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APROXIMACIÓN DE RESULTADOS NUMÉRICOS

La precisión de los resultados de un problema depende de dos factores:

- La precisión correspondiente a los datos.

- La precisión correspondiente a los cálculos realizados.

Los resultados obtenidos nunca podrán ser más precisos que el dato cuya precisión sea menor.

Según indican Beer y Johnston en su clásica Mecánica Vectorial para Ingenieros, en los problemas de Ingeniería rara vez se conocen los datos con una precisión superior al 0,2%; por tanto, será inútil llevar a cabo cálculos con mayor precisión. Una regla práctica que proponen los citados autores para mantener ese nivel de precisión consiste en emplear cuatro cifras significativas en los números que comiencen por uno y tres cifras significativas en los demás casos.

En esta asignatura, como norma general, en el proceso de resolución de un problema deben conser- varse los resultados numéricos con la mayor precisión que permita el dispositivo de cálculo empleado, con el fin de no acumular errores debidos a los redondeos. Sin embargo, no deben expresarse, ni los resultados intermedios ni los finales, con mayor precisión de la indicada en el párrafo anterior.