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Carta de Guillermo Rawson a Plcido S.

de Bustamante despus de aprobado en la Cmara


de Diputados la adhesin a la Alianza Per-Bolivia.
http://es.wikisource.org/wiki/Carta_de_Rawson_a_Bustamante_18730927
Buenos Aires, 27 de Septiembre de 1873.
Seor don Plcido S. de Bustamante.
Mi estimado amigo:
Cuando Ud. reciba esta carta, ya sabr ofcialmente cul ha sido el asunto que ha motivado las
sesiones secretas de la Cmara de Diputados; por consiguiente no falto a mi deber hablndole de
este negocio. Cuarenta y ocho votos contra 18 han decidido anoche la adhesin de la Repblica
Argentina al Tratado secreto de alianza defensiva celebrado por los Gobiernos del Per y Bolivia. Por
las explicaciones que Ud. oir del seor Ministro, ver que los motivos que aconsejan esta adhesin
proceden principalmente de la actitud agresiva de Chile para con nosotros, y que es Chile en
realidad el objeto de la alianza, y que una guerra con Chile ser su consecuencia.
No necesito decirle que yo me he opuesto con todas mis fuerzas a la sancin de anoche, y que, en
medio del insomnio penoso que aquella decisin me ha causado, slo me consuela la esperanza de
que el Senado pueda salvarnos de lo que yo estimo una desgracia para nuestra patria, y no
contribuye poco a fortalecer mis esperanzas, el conocimiento que tengo de la prudencia, del claro
juicio y del patriotismo de Ud. Mi opinin es que por el Tratado abandonamos la sana poltica
tradicional de la Repblica Argentina, que consiste en respetar todas las nacionalidades y en
abstenernos de toda intervencin o ingerencia en sus negocios propios. Las alianzas polticas,
condenadas desde tiempo de Washington, para la Amrica, slo son aceptables en los casos de
guerra actual, cuando intereses comunes a dos o ms naciones las llevan fatalmente a asociarse en
un pacto de guerra y para el solo objeto de la guerra; y an en esos casos, la experiencia ha
mostrado, como con Chile y el Per aliados contra Espaa, y como con el Brasil y nosotros aliados
contra el Paraguay, que despus de la guerra quedan pendientes entre los aliados cuestiones de
tanta gravedad que pueden llegar a comprometer seriamente la paz entre los amigos de la vspera.
Pero la cuestin presente ni siquiera es sa. Chile se muestra agresivo con Bolivia, y con la
Repblica Argentina en cuanto a sus lmites territoriales. Mas el Per, que no tiene ni puede llegar a
tener cuestiones de ese linaje con Chile, inicia la negociacin del Tratado de alianza, slo por un
espritu de rivalidad y por razones de prepotencia martima en el Pacfco.
El Per busca aliados para mantener en jaque a su rival y para humillarlo en caso de que estalle la
guerra. Bolivia, por instinto de propia conservacin y por esa deferencia tradicional de su poltica a la
infuencia peruana, entra sin vacilar en la liga, porque, no teniendo ms salida para su comercio que
su triste posesin en el Pacfco, necesita un poder martimo que la defenda y la asegure en caso
probable de guerra por la cuestin territorial.
En estas circunstancias, aquellas dos naciones se acuerdan de que nosotros mantenemos tambin
discusiones con Chile sobre lmites, y se apresuran a brindarnos su alianza, invitndonos a
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participar de su destino en el camino de aventuras en que se lanzan; y nosotros, en fn, aceptamos
sin condiciones el pacto formado por la inspiracin de intereses que no son los nuestros, y
conspiramos tenebrosamente en el sigilo contra la repblica ms adelantada de Sud Amrica,
nuestra vecina, nuestra hermana en la lucha de la Independencia, nuestra amiga de hoy, puesto que
mantenemos cordiales relaciones polticas con ella y muy estrechas relaciones comerciales.
Hemos soportado por ms de cincuenta aos la usurpacin del dspota paraguayo sobre nuestro
territorio deslindado, hasta por lmites naturales, y slo por la brutal agresin de aqul entramos en
una guerra cuyos dolores estamos sufriendo todava.
Hemos tolerado y seguimos tolerando, desde 1826, la usurpacin de Bolivia, no slo en la parte
discutida del Chaco, sino, lo que es mil veces ms odioso, la usurpacin de una provincia entera,
poblada y culta; y sin embargo, no hemos hecho la guerra a Bolivia, y lejos de eso, estamos
negociando con ella una alianza defensiva, cuyo principal designio se refere a cuestiones de
usurpacin territorial. Entretanto, Chile, por injusto que sea en sus pretensiones, que ha fecundado
para el comercio del mundo el desierto y agreste estrecho de Magallanes, que ha consagrado a ese
fn sus capitales y sus esfuerzos desde 1839, Chile, que pretende, segn dicen, tomar posesin de
las bocas orientales del estrecho que nos pertenecen segn nuestros ttulos alegados, Chile ser
castigado con una guerra desoladora si llegase a cometer esa injusticia, y para eso preparamos esta
alianza.
En qu consiste esa diferencia? Es ms precioso territorio el de Magallanes, desierto nunca
ocupado por la Repblica Argentina, y apenas conocido por ella que el rico territorio de Misiones,
sobre la margen izquierda del Paran y en inmediata contigidad con la importante provincia de
Corrientes, o vale ms ante nuestras susceptibilidades nacionales que la populosa provincia de
Tarija, sustrada alevosamente de nuestra jurisdiccin y de nuestro dominio, por nuestra actual
aliada?
Comparaciones como sta no pueden sostenerse ante la sana razn. Porque Chile se enriquece, se
civiliza, se hace cada da ms industrioso y se presenta como un modelo americano de orden
administrativo y de paz slida; porque Chile ha sido ms de veinte aos el asilo de los proscritos de
la tirana argentina, y porque esos proscritos han merecido y recibido all tan distinguidas
consideraciones; no, no puede ser por eso que nuestro Gobierno, an pendientes y prosiguindose
las amigables discusiones de derecho que sostenemos, levanta la mano y la descarga sobre el
rostro de esa nacin amiga y hermana, unindose en pacto secreto y hostil con los antiguos
enemigos de aqulla. En mi concepto, el resultado prctico de la alianza ser desde luego despertar
el encono de Chile contra nosotros, que tan gratuitamente y contradiciendo nuestros principios,
proclamados y defendidos en discusiones con aquel mismo Gobierno en otras oportunidades, nos
colocamos en actitud hostil, buscando inteligencias en remotas regiones.
Si Chile se inclina a la guerra, nuestra actitud va a provocar una manifestacin en ese sentido, en
vez de refrenar sus pretensiones por la perspectiva de una coalicin. Sus actos de hostilidad no
pueden ser repelidos efcazmente, y tendremos que aguardar la evolucin lenta y el resultado
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precario de los procedimientos establecidos en el Tratado, para que nuestros -340- aliados aprecien
y declaren el casus foederis y pongan a nuestra disposicin los elementos blicos necesarios.
En este intervalo, los actos de guerra iniciados, principalmente si se considera la superioridad
martima de Chile, postrarn sbitamente y hasta lo ms profundo nuestro comercio, que es nuestra
vida, extinguirn as nuestro crdito exterior, aniquilarn nuestra industria, perturbarn la paz interna
con el levantamiento de todos los elementos de anarqua que aqu pululan y que slo esperan la
ocasin para lanzarse; y en presencia de este cuadro, que nada tiene de exagerado, vendrn
nuestros aliados con sus auxilios tardos, si es que el egosmo u otras infuencias no los inducen a
eludir el cumplimiento de sus compromisos?
Pero supongamos que no somos nosotros sino Bolivia la agredida por Chile, siempre en razn de
sus cuestiones de lmites. Apreciaramos como aliados el caso, y si lo encontrbamos dentro de
nuestros compromisos, concurriramos con nuestras armas al auxilio de Bolivia; haramos la guerra
a Chile a sangre fra, sin el entusiasmo del patriotismo ni del honor nacional herido, pues en esa
probabilsima hiptesis se tratara de intereses ajenos; iramos con nuestras bayonetas a herir por la
espalda, tal vez, en los campos de Chacabuco, a los que ayer mezclaron con la nuestra su sangre
en defensa de nuestra independencia americana.
Puede imaginarse, mi querido amigo, cul sera la popularidad de una guerra determinada por
causas ajenas, o por un principio terico de equilibrio americano, que antes de ahora slo fue
concebido por Solano Lpez y por los Gobiernos corrompidos del Per, y que hoy se abre camino en
los consejos de nuestros hombres de Estado, reaccionando tristemente contra los progresos
modernos del derecho internacional; renegando de las lecciones recientes y de los principios que la
Amrica ha conquistado para el mundo, es decir, la no intervencin, las leyes de neutralidad, el
arbitraje substituido a la guerra y la libre concurrencia de todas las naciones del globo a este
certamen de libertad, de industria y de comercio, que son las fuertes columnas en que descansa la
paz y la verdadera independencia de los pueblos modernos.
La misin de la Amrica es la irradiacin del ejemplo. El principio republicano est confado a
nuestras manos y no debemos permitir que sea comprometido en aventuras de guerra, que traen la
prepotencia del sable, el rgimen del estado de sitio y la ley, marcial, que hace retroceder hasta la
barbarie aun a pueblos ms slidos que el nuestro. La paz, por Dios! La paz a todo trance,
mientras que sea compatible con nuestra independencia! Imitemos a Inglaterra: su poltica ha sido
acusada -341- en ms de una ocasin de ser tmida mientras que slo era prudente. Nacin fuerte y
rica, era ante todo nacin libre y ha preferido continuar desempeando en el mundo civilizado su
misin de ejemplo y de modelo, a las glorias fugaces y precarias de la guerra.
Nosotros tambin tenemos una misin. Nuestras instituciones, la naturaleza y las proporciones de
nuestros progresos estn dicindonos cul es esa misin; llenmosla con la paz y discutamos veinte
aos antes de sacar la espada para dirimir nuestras querellas, seguros de que al fn de los veinte
aos seremos tan fuertes y gloriosos que tendremos por aliados naturales a todas las naciones
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libres de la tierra, y que Chile ser el primero y ms efcaz de los aliados en la ruda lucha contra la
despoblacin y la ignorancia.
Siento mucho no poderme extender por falta de tiempo. Va a ser la una y deseara poner en sus
manos estos mal trazados renglones antes de la hora de sesin.
Resumiendo mis objeciones a la alianza, dir: Primero, que es impoltica e imprevisora porque
signifca una provocacin, que a la vez que estimula las agresiones, nos quita la fuerza moral que
nos da la justicia en el derecho, y la lealtad y circunspeccin en el debate. Segundo, que es inefcaz
para el caso de un conficto por la lentitud y lo precario de los auxilios estipulados. Tercero, que es
antiargentina porque limita nuestra soberana en ms de un punto, y sobre todo en el ms
importante atributo de ella, desde que no dependera de nosotros hacer o no hacer una guerra si
sta cae dentro de las estipulaciones, cuando se trata de agresiones a alguno de nuestros aliados.
Cuarto, que es una poltica cobarde, porque muestra a la Repblica incapaz del aliento viril que fue
su gloria, para realizar por s misma grandes hechos, y sobre todo para defender su territorio y su
independencia.
Dispnseme, mi amigo, que me tome la confanza de hablarle sobre negocio tan serio sin conocer
sus opiniones y aun corriendo el riesgo de que ellas no coincidan con las mas; pero no puedo dejar
de llamar la atencin de Ud. a una materia a la cual veo ligados el honor, los intereses y tal vez el
porvenir de nuestro pas.
Cuento con su paciencia y me despido, su afmo. amigo.
G. Rawson.
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