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Curso de Postgrado en lnea sobre: Neurodesarrollo Infantil-juvenil.

Universidad San Carlos, Guatemala. Ao acadmico 2013-14


Unidad V. Leccin:
PRECURSORES DEL LENGUAJE.
ESTADIOS PREVERBALES Y PROTOVERBALES
Juan Narbona
Uiversidad de Navarra. Pamplona, Espaa.
1.- El despertar de la intencionalidad comunicativa.
Cuando el recin nacido llora, casi siempre trata de manifestar una necesidad,
un estado de disconfort (o tambin, a veces, de confort o de placer), pero al
principio no sabe a quin le llora, le llora al mundo en general, no conoce
todava un objeto semejante a l mismo, con intencionalidad similar. Luego,
progresivamente, a lo largo del primer ao, la diada madre-hijo (se citar en
adelante a la madre como el interlocutor ms frecuente y natural del nio,
aunque tambin el padre, los abuelos, los cuidadores etc. pueden constituir
figuras adultas relevantes y, en ocasiones, predominantes) va descubriendo
una comunidad de intenciones (propsitos) y un conocimiento recproco de los
estados mentales del otro. Dichos estados mentales son inicialmente atribuidos
por la madre, para luego ser aprendidos, mediante reiteracin, tambin por el
beb.
Se puede considerar dos conjuntos de habilidades cognitivas que constituyen
requisitos para adquirir lenguaje, segn Tomasello (2003). Al primer conjunto lo
llama habilidades de interpretar la intencin (intention reading); estas
habilidades haban sido supuestas y descritas antes por Baron Cohen (1994)
bajo el apelativo ms genrico mind reading. Tomasello incluye en el conjunto
de habilidades innatas para interpretar la intencin cinco tipos de
competencias innatas: compartir la atencin con otras personas hacia objetos o
acontecimientos de comn inters; seguir la mirada y los gestos de otras
personas hacia objetos distantes y hacia acontecimientos que estn fuera del
campo de interaccin prxima; dirigir activamente la atencin de los otros hacia
objetos distantes mirando alternativamente el objeto y al interlocutor, sealando
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el objeto o mostrndolo; y la capacidad para aprender culturalmente las
acciones intencionales de los otros, por imitacin, incluyndose aqu las
intenciones (o propsitos) que subyacen a sus actos comunicativos.
Tomasello distingue un segundo conjunto de habilidades al que denomina
hallazgo de patrones (pattern-finding). Aqu incluye las capacidades para:
formar categoras perceptivas y conceptuales de objetos y acontecimientos
similares; construir esquemas sensoriomotores de patrones recurrentes de
percepcin y accin; llevar a cabo anlisis distribucionales basados sobre la
frecuencia de distintos tipos de secuencias percepetivas y conductuales; y la
capacidad para descubrir analogas entre dos o ms totalidades complejas,
constatando la similitud de los roles funcionales de algunos de los
componentes de cada una de estas totalidades. Poco a poco, estas
competencias bsicas permiten al nio encontrar regularidades en la manera
de utilizar los adultos los smbolos lingsticos en diferentes enunciados e
incorporar progresivamente la dimensin gramatical (abstracta) del lenguaje.
Queda supuesto que, de la intencin comunicativa a la construccin del
lenguaje, median otros requisitos fundamentales: correcta audicin,
desarrollo cognitivo general suficiente y capacidades de aprendizaje que
permitan el progreso del vocabulario y de las reglas fonolgicas y sintcticas.
2.- Comunicacin prelingstica en el primer ao.
2.1.- Un conocimiento operativo compartido.
Autores como Bruner (1986, 1991) y Halliday (1982) enriquecieron la
perspectiva constructivista piagetiana aportando una visin social del desarrollo
cognoscitivo y comunicativo. As, el desarrollo no es slo resultara de la
relacin del beb con un mundo de objetos fsicos cuya manipulacin actualiza
sus potencialidades cognoscitivas genticas, sino de la creacin de formas de
conocimiento operativo compartido, gracias a estar inmerso en un mundo de
comunicantes humanos, semejantes a l mismo, que interpretan sus emisiones
y las conectan con el lenguaje para satisfacer sus necesidades y sus supuestos
deseos.
El feto realiza ensayos de accin y retroalimentacin propioceptiva a
partir del tercer mes gestacional (movimientos rtmicos de los miembros,
estiramientos y sobresaltos masivos, giros del cuello, trasiego de lquido
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amnitico hacia y desde el tubo digestivo y los pulmones, apertura y cierre
bucales, versiones de la mirada, movimientos generales complejos etc.), que
contribuyen a consolidar los primeros circuitos neurales para la subsistencia:
alimentacin, respiracin, vida de relacin. Bruner y otros autores conciben
que, tras el nacimiento, el beb va seleccionando y elaborando conductas cada
vez ms dirigidas a un objetivo. De entre estos objetivos, algunos ms ligados
con la subsistencia son compartidos con los de individuos de otras especies; en
cambio, otros objetivos son especficamente humanos.
Gran parte de la actividad del beb durante el primer ao es social-
comunicativa: el nio y su madre (o quien desempee este rol) mantienen
turnos de intervencin tratando de adaptar las respuestas a las emisiones del
otro, si bien en esta etapa muy temprana es la madre quien interpreta las
conductas del beb como intencionales, como si tuivieran un significado
preciso (deseo, rechazo, sealizacin, impaciencia, placer etc.). El beb y su
madre aprenden a actuar entre s y con el mundo manejando inicialmente muy
pocas seales diferenciadoras, pero usadas de manera sistemtica y, por
tanto, previsible; progresivamente ambos aprenden a combinar estas seales
(articularlas, es decir, unirlas de forma flexible y cambiable) para dar lugar as
a formas de expresin ms ricas, secuenciales y eficaces. De ah el nio
aprende rutinas acerca del orden en el que se producen los acontecimientos
comunicativos y de sus consecuencias en la realidad, de modo que puede
formar en su mente esquemas anticipatorios de acciones acompaadas de
palabras; por tanto, comienza a inferir intenciones, a extraer significados y a
combinar acciones y vocalizaciones para conseguir un fin.
Todo esto revela la existencia en el lactante de una habilidad cognitiva
general que, adems de permitirle relacionarse con los objetos y los eventos
del mundo externo, le posibilita apropiarse de los sistemas simblicos mediante
sus transacciones con los adultos. Pero no es la sociedad la que crea los
sistemas simblicos y la cultura sino que stos parten de cada individuo
humano, que es social y posee la capacidad de generar el sistema simblico
(capacidad descrita en la epistemologa piagetiana, al cabo del periodo
sensorio-motor). El pequeo utiliza las herramientas (gestos, palabras) que le
proporciona su interlocutor adulto y adopta las estructuras de accin en las que
es imprescindible la presencia de ambas personas. Poco a poco el nio
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adquirir la maestra necesaria para manejar l solo dichos instrumentos en las
relaciones con los dems y en las relaciones consigo mismo: lenguaje interior y
direccin del pensamiento.
2.2.- Intersubjetividad primaria e inicio de la intersubjetividad secundaria
El nio de menos de un ao forma parte inseparable de contextos sociales en
los que l est inmerso, a partir de los que se va a ir reconociendo como ser
distinto, con otra mente y con ideas sobre la mente de los dems. La mmica
facial de sonrisa ya est presente en fetos y en neonatos cuando duermen,
como patrn imotor innato; la sonrisa como indicio social se da primero en el
adulto ante la sonrisa del beb. Ms tarde, hacia los dos meses postrmino, el
beb puede responder con sonrisa motivada ante el rostro de un semejante, y
ms si este rostro sonre; esta conducta ejemplifica cmo el beb joven percibe
su entorno compuesto de seres sociales, de sujetos semejantes, pero
distinguibles de l mismo (indicio de intersubjetividad primaria, (rev.:
Trevarthen y Delafield-Butt, 2013). Antes de la edad de seis meses el nio mira
a los ojos del semejante (de cualquier semejante) con una persistencia
independiente de la intencionalidad de la mirada de aqul.
Pero durante su segundo semestre va comenzando a descubrir la
intencionalidad de la mirada: si el beb est mirando el rostro de su madre y
sta vierte su mirada y/o su actitud corporal hacia un objeto externo, el beb
tambin mirar dicho objeto, dando as un primer indicio de que comienza a
interpretar la intencin del otro. Hacia el final del primer ao ser el propio nio
quien intentar, mediante su mirada, acompaada o no de otros gestos o de
vocalizaciones, que el adulto comparta su inters acerca de un objeto externo a
ellos dos, dando as las primeras muestras, con este tipo de acciones, de su
capacidad de intersubjetividad secundaria. En nios ciegos congnitos,
adecuadamente educados, la intencionalidad de la mirada se sustituye por la
direccionalidad de la voz y de los estmulos tactiles con que los adultos
contribuyen a hacerle descubrir la relacin interpersonal y con el mundo
circundante. En definitiva, estos acontecimientos repetidos permitirn a la
mente del nio la anticipacin de elementos de las rutinas, y la construccin de
supuestos reales, sobre el mundo interior del otro, sus intenciones, deseos,
etc.; es decir, el nio comienza a formar teoras de la mente de los otros
(Leslie 1987).
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2.3.- Primeras interacciones pautadas.
Bajo la denominacin de formato, Bruner (1983) designa el procedimiento
comunicativo no lingstico ms eficaz que crean el adulto y el nio, antes de
que ste adquiera el lenguaje. Segn el citado autor, los formatos son pautas
de interaccin, estandarizadas e inicialmente microcsmicas, entre un adulto y
un nio, conteniendo roles demarcados que finalmente se convierten en
reversibles. El lenguaje que el adulto dirige a su hijo ya desde recin nacido
acta como si ste tuviera creencias, intenciones, y deseos; lo cual marca el
carcter de las primeros intercambios como protoconversaciones. Bruner
propone cuatro tipos de formatos: atencin conjunta, accin conjunta
(compartiendo un objeto), interacciones sociales (rituales de saludo, despedida,
sorpresa, alegra compartida etc.); y episodios de como si, o juegos de ficcin
en los que un objeto o una accin son usados de manera no convencional,
dejando en suspenso su naturaleza y utilizacin propias para atribuirles otro
sentido nuevo, comprensible por acuerdo entre los interlocutores (por ej.: el
nio maneja un auto sujetando entre sus manos un plato vaco).
Segn Halliday (1973, 1990), sealar con el dedo ndice extendido un
objeto fuera de su alcance tiene el sentido de hacer ver la lnea imaginaria
que une el ndice con el objeto; este gesto posee en un principio (hacia los 8-9
meses) una funcin instrumental o reguladora de la conducta de los dems,
tratando de demandar que le acerquen determinado objeto. Un poco ms tarde,
entre las edades de 12-15 meses, este mismo gesto, generalmente
acompaado de una mirada al objeto y al interlocutor, puede ya tener valor
proto-declarativo, es decir, poseer el propsito de mostrar, de comentar y, en
definitiva, de compartir su atencin con la de la otra persona sobre el objeto en
cuestin. Los protodeclarativos pertenecen ya, segn este autor, al modelo
interactivo. A partir de ste surgen el modelo personal como expresin primitiva
de la percepcin de la propia individualidad y el modelo heurstico para explorar
y aumentar el conocimiento compartido del entorno fsico. La estabilidad de las
secuencias de interaccin a lo largo de todas estas experiencias, cuando son
acompaadas de lenguaje, permiten el modelo imaginativo, que crea
escenarios no necesariamente pegados a la realidad fsica.
3.- Etapa protolingstica durante el 2 ao.
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3.1.- Inmersin en el lxico
Para que ocurra el descubrimiento del lxico es necesario que las palabras se
establezcan como smbolos, que el nio reconozca que el lenguaje refleja la
realidad y que todo lo que se percibe como diferente se etiqueta de distinta
manera. As se produce una incorporacin en cascada de nuevas palabras
(siempre comprende ms de las que puede emitir) con su respectivo valor
referencial, ms eficaces que los gestos desde el punto de vista instrumental.
En esta etapa protoverbal el nio no necesita reglas sintcticas. La riqueza del
vocabulario que los interlocutores adultos usan con el nio (y no tanto la de la
televisin o la de las mqunas de educacin virtual) tiene efectos importantes
en el crecimiento del vocabulario infantil.
3.2.- Desarrollo funcional en el 2 y 3
er
aos
Cuando el nio, hacia los 16 meses, ha comenzado a emplear la palabra-frase
(lxico-gramtica propia de la fase I, segn Halliday), posee los requisitos
socio-cognitivos para evolucionar hacia la fase II, en la cual los modelos
instrumental, regulador e interactivo se combinan para formar la funcin
pragmtica, y los modelos interactivo, personal y heurstico lo hacen para
formar la funcin mattica (ver la leccin sobre: Lenguaje y comunicacin
humana). Las funciones pragmtica y mattica permiten construir dos modos
dialgicos distintos: el imperativo y el declarativo. Posteriormente, hacia los 2
aos (inicio de fase III), las emisiones del nio se hacen plurifuncionales, como
componentes abstractos de la gramtica, que ya surge de lleno entre el
contenido y la expresin. A las funciones interpersonal (que procede de la
pragmtica) e ideativa (que procede de la mattica) se une la textual.
Para el anlisis funcional del discurso infantil temprano, pero yendo ms
all de las expresiones de una sola palabra, es de destacar la taxonoma de
McShane (1980) replicada con nios espaoles de 30 meses por Aguado
(1995), como mtodo de clasificacin de los usos del lenguaje por el nio. En
esta taxonoma se proponen cinco grandes categoras funcionales: de
regulacin (atencin, vocativos, demanda); declarativas (denominacin,
informacin, descripcin); personales (hacer, propsito, protesta, rechazo); de
intercambio (dar, recibir); y conversacionales (imitacin, preguntas, respuestas,
seguimiento).
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4.- A modo de sntesis
Estructuralmente, el desarrollo lingstico podra ser explicado como el
descubrimiento progresivo de un sistema combinatorio simblico desde
determinados requisitos instrumentales y cognitivos, de forma anloga a cmo
trabajan las mquinas informticas actuales para detectar, traducir literalmente
y sintetizar mensajes con forma lingstica prestada por el hombre. Pero el uso
verdaderamente funcional del lenguaje, como vehiculizador de conocimientos
compartidos, sentimientos, propsitos, creencias etc. slo lo aprenden los
humanos en el juego intersubjetivo-interactivo. Slo teniendo en cuenta el
sistema de creencias y propsitos de los dems se puede establecer la
comunicacin y ajustar efectivamente la forma estructural de los actos de
habla. El desarrollo funcional precede y luego acompaa al desarrollo formal
del lenguaje. La comprensin de la realidad y la organizacin del pensamiento
(al menos, a partir de cierto nivel de abstraccin) tienen en el lenguaje una
herramienta poderosa y difcilmente prescindible.
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