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C O N T R A L OS I R A C U N D O S

1. L o mi smo que las prescri pci ones de l os mdi cos,


cuando son acertadas y de acuerdo a la l gi ca del of i ci o,
mani f i estan su benef i ci o preci samente despus de haberl as
pr obado, as tambi n en las exhortaci ones espirituales, es
exactamente despus qu<- l os consejos obti enen un r cM i l ta-
do que l o atesti gua, cuando mani f i estan su sabi dur a y uti -
l i dad para la enmi enda de la vi da y el per f ecci onami ento de
ios que (l os] obedecen.
Efectivamente, aunque escuchamos a l os Proverbios ex-
presar abi ertamente que la ira pierde incluso a los pruden-
tes* y tambi n escuchamos las advertenci as apostl i cas:
Apartad de vosotros toda clera, ira, gritos y cualquier otra
maldad2, i ncl uso al Seor, cuando di ce que el que i r r i ta a
su her mano a pr opsi to es reo de j ui ci o' , es ahora cuando
hemos exper i mentado ese senti mi ento4 , que no nace dentr o
de nosotr os, si no que nos l l ega de f uera como una tempes-
tad i nesperada, y reconocemos exactamente l o admi r abl e de
l os consejos di v i nos.
A unque nosotros mi smos hayamos dado l ugar a la i ra,
como al cauce de un r o i mpetuoso, al exami nar con cal ma la
1. IV 15, 1.
2. Bf 4, 31.
3. Mt 5, 23.
4. Sobre la ira, cf. ARISTTELES,
Retrica, 1378 a 30-1380a 5. A pro-
psito de una fuente comn para
los tratados sobre la ira de diversos
autores, puede verse G. INDELLI,
Considcrazioni sugli opuscoli De ira
di lilodemo e Plutarco, pp. 57--4.
Contra os iracundos, I
vergonzosa conf usi n de l os que son domi nados por este ni al ,
reconocemos por sus hechos el aci erto de esta frase: El hom-
bre iracundo no es honesto5; pues una vez que este mal ad
quien el domi ni o del al ma si n atender a razones, embrutece
total mente al hombr e y no le permi te ser tal , ya que no ti ene
el auxi l i o de la razn. L o que el veneno es a los ani mal es ve-
nenosos, eso es la cl era para los que se exasperan, rabi an como
perros, pi can como escorpi ones, muerden como serpi entes.
Tambi n la Escritura sabe l l amar a los domi nados por
este mal con l os nombr es de los ani mal es a l os que se ase-
mejan por ,u mal dad: perros que no l adran'', serpientes, raza
de v boras7 y otras denomi naci ones si mi l ares, pues l os que
estn di spuestos a destrui rse mutuamentey a hacer dao
sus semejantes, pueden con toda razn ser contados entre
las fi eras y ani mal es venenosos, en los que por naturaleza
exi ste un odi o i rreconci l i abl e haci a los hombr e;.
Por lacl era la l engua no ti ene f reno" y la boca no ti ene,
centi nel a. M anos i nconteni bl es; agresi ones, reproches, mal -
di ci ones, golpea y tantas otras cosas que nadi e podra enu-
merar, son mal es engendrados por la i ra .y la clera. Por la
cl era i ncl uso la espada se afi l a, la muer te.del hombr e se
l l eva a cabo por mano humana; por su causa los her manos
se desconocen entre s, y padr e, e hi jos se ol v i dan de su na-
tural eza; en verdad, i os i racundos se desconocen pr i mer o a
s mi smos y despus a todos sus pari entes juntos. C omo l os
toi rentes que convergen en l os val l es arrastran l o que en-
cuentr an, as i os i mpul sos vi ol entos e i nconteni bl es de l os
i r acundos proceden con todos de i gual manera. L os col ri -
cos no respetan ni las canas, ni la santi dad, ni el parentes-
co9, ni l os benef i ci os reci bi dos, ni cual qui er otr a di gni dad.
5. I V I I , 25. ,
6. Cf. Is 56, 10.
7. Cf. Mt 23, 33.
8. Cf. St 1, 26.
'). Cf. PLUTARCO, Obras mo-
rales, 455 D.
i 46
U n a l ocura pa sa jera es l a cl era 1 0 . Mucha s veces el l os
mi smos sepreci pi ta n i n cl uso a un a desgra ci a evi den te^ des-
uda n do sus pr opi os i n tereses por el a fn de ven ga n za ".
C omo si l os hubi era pi ca do el tba n o del recuerdo de l os
que los ha n of en di do, la cl era l ucha ysa lta con el l os, y n o
pa ra n a n tes deha cer da o a qui en l os ha i r r i ta do, o de rc-
bi rl o si es el ca so; como sucede mucha s veces, l os objetos
| "e sequi ebra n vi ol en ta men te se estropea n ms de l o que
l a a n , pues choca n con tra otr os que los resi sten .
2. Qui n podr descri bi r este ma i ? Los propen sos a la
' ol era , en cen di da con cua l qui er excusa , gri ta n , pr ovoca n y
ta ca n msa bi erta men te quecua l qui er-a n i ma l ven en oso; n o
desi sten ba sta que la i ra ha esta l l a do en el l os como un a bur -
"i ja yha sta que la i n fl a ma ci n se ha di si pa do por este gra n
' i mpl a ca bl e ma l . Ni el f i l o de l a espa da , n i el fuego, n i cua l -
| i i i ei otra cosa por terri bl e que sea, es ca pa z de con ten er
un . mi mo en cen di do por la i ra ; son i gua l que los pose dos
( ' o el demon i o, de l os que en n a da di fi eren los i ra cun dos,
' H en el a specto, n i en la di sposi ci n del n i mo.
l i n efecto, a l os quea n hel a n la ven ga n za les hi erve la
sa n gre en derredor del cor a zn 1 2 , como exci ta da ei n f l a ma -
' l . i por la fuerza del f uego. Cua n do sa le a l exteri or, n i ues-
I ra al col ri co en un a f or ma di sti n ta a la a costumbra da y
con oci da por todos, muda da como un a msca ra tea tra l . Se
descon oce su mi ra da pr opi a yha bi tua l , y su expresi n ex-
i O . I. ai dea de lai racomo
I' m;>pasajeratambi n esexpre-
i d.i porSf tN F.C A , Ira, 1, -1, 2y
H O R A C I O , Epstolas, 1, 2, 62; pa-
i i i ' la i deaeslamxi made Fl -
' " i ' i M i i , /-Yi gmcntos, 184-185 y
de M I N A N D R O , Sentencias, 503:
" lodos enloquecemos cuando
">" encoleri zamos . C f . R. Tos .
Diz'onario delle senten.ie latine e
peche, R i zzoli , Mi lano 2000",
1750.
I I SNECA, Ira, 2, 5. 2, cali -
f i e, no de i ra, si no de feroci dad, el
hecho deestar di spuesto areci bi r
dao ron t.i l d. hacerlo.
12. La mi sma api eci aci n
ti ene SNECA, ra, 2, 19, 3.
Contra los iracundos, 1-3 117
tra vi a da despi de fuego; a fi l a sus di en tes como l os ja ba l es
cua n do embi sten ; su rostro seen cuen tra l vi do y en rojec
do; la ma sa de su cuerpo sehi n cha ; sus ven a s esta l l a n , se a l -
tera su esp ri tu por la tempesta d i n teri or; su voz es spera
y ten sa , y sus pa l a bra s i n con exa s yproferi da s a l a za r, pr o
un ci a da s si n l gi ca , si n or den , si n a ci erto. Cua n do se en-
ci enden ha sta el col mo de su exa spera ci n , l o mi smo que
un a l l a ma con a bun da n ci a decombusti bl e, en ton ces se ven
espectcul os que n i con pa l a bra s sepueden con ta r, n i en re-
a l i da d sepueden soporta r.
Levantalas ma n os con tra el a mi go" y golpeatodaslas
pa rtes de su cuerpo, le dadespi adadamente puntapi s*en las
pa rtes ms del i ca da s y en su l ocura secon vi erte i odo l en
un a rma . Y, si de pa rte del oposi tor se encuentro con el
mi smo ma l que le ha ce fren te, otra cl era y l ocura seme-
jante, en ton ces a ta cn dose el un o a l otr o, ha cen ypadecen
mutuamente cua n to es l gi co quepa dezca n los que se en -
frentan con semeja n te esp ri tu. Los que ha n peleado por ta n
como premi os de la i ralamuti l a ci n de sus mi embrosy,
mucha s veces, i ncluso la muerte. U n o comi en za llegando i n-
debi damente a las ma n os, el otr o sedefi en de, devuel ve y n o
cede. Su cuerpo es l a sti ma do por las heri da s, pero lacl era
lo ha ce i n sen si bl e a l dol or, pues n o ti en en ti empo deperci -
bi r el da o suf r i do, ya quetoda su men te est puesta en
ven ga rse del ofen sor.
3. No curi s un ma l con otr o ma l 1 4 n i i n ten ti s supera -
ros un os a otr os en ha cer da o1 ' . En los confli ctos gra ves
es ms di gn o decompa si n el queven ce, porque sel l eva la
ma yor pa rte del peca do. No pa gues, pues, un ma l fa vor, n i
13. Cf. I' i U T A R C O , Obras mo-
rales, 455 D.
14. C f . Km, 12, 17.
15. llene relaci n con lade-
fi ni ci n decleradeA R IS T O T ELES ,
Sobre el alma. |, I, 403.; 30-31;
ID . , tpica, 156 a30 ss.; ID . , Re-
toma, 1378 a30 ss.
M U Basilio de Cesrea
te hagas peor deudor de una mal a deuda. Te ha i nj ur i ado
el i racundo? Resi ste el mal en si l enci o. Reci be en tu cora-
zn la i ra del otr o como un torrente e i mi ta l os vi entos, que
con su sopl o rechazan l o que les es arroj ado.
N o tengas a t u enemi go por maestro, ni emul es aquel l o
que odi as1 6 . N o seas como un espejo del i rasci bl e, mos'-
trand en ti mi smo su i magen1 7 . l se enci ende, y t note
li as encendi do? Sus oj os arroj an sangre, y l os tuyos, di me,
mi r an serenamente? Su voz es br onca, l a tuya es amabl e?
N i el eco en l os desi ertos regresa tan perf ectamente al que
l o pronunci como l os i nsul tos se vuel ven contr a el que i n-
j uri a. Esms, el eco vuel ve tal cual , pero el i nsul to retorna
aumentado.
Ci ertamente, qu cosas se responden mutuamente l os
iracundos? U no di ce: Pl ebeyo e hi j o de pl ebeyos!; y el
otro responde: "l '.scl avo, hi j o de escl avos!". U no:
-Pobr e!; otr o: Mendi go!. A qul : I gnor ante!; ste:
"Uemente!; hasta que l os i nsul tos les f al tan, como las fl e-
chas. Despus, cuando han l anzado por su boca todos l os
i mpr oper i os, proceden entonces al casti go por medi o de l os
hechos, pues la cl era despi erta ri a, la ri a genera i nj uri as,
las i nj uri as gol pes, l os gol pes heri das, ymuchas veces de lar,
heri das vi ene la muer te.
Repri mamos el mal desde su comi enzo, expul sando por
todos los medi os la i ra de nuestras al mas, pues as podr e-
mos extermi nar, j unt o con este padeci mi ento, l a mayor a de
los males como desde su raz ypr i nci pi o1 8 . Te i nsul ta? T
16. Encontramos cst.i mxima
recogida enM fNANDR( \
7: rNoimitemos loquecensura-
mos.., lacual sehn'ia tambin enrl
l'apin, Oxym>ico 42,3006: No imi-
temosloquecensuramosdeotro.
17. Laidea essemejante a la
de PLU T ARC O , Obras morales, 456
B. Laimagen del espejo esigual-
mente desarrollada ppr S N I C A ,
I ra, 2, 36, I ss.
18. C f.S t-Ni 'A, Ira, 2, 12, 6;
3, 42, I ; EPI C T ET O , Disertaciones, 1,
I I , 35.
Contra los iracundos, 3 149
bendcel o. Te gol pea? Taguanta. Te despreci a y te ni n-
gunca? T ten en cuenta que ests hecho de ti erra y en ti c
rra de nuevo te converti rs1 9 . 1que ti ene ante s estos pen-
samientos encontrar toda deshonra menor que l a ver dad.
A s tambi n hars i mposi bl e al enemi go l a venganza,
mostr ndote i nvul ner abl e a l os i nsul tos, y te procurars una
gran cor ona de paci enci a, haci endo de la l ocura del ot r o oca
si n de tu pr opi a fi l osofa21!. De manera que, si me haces
caso, i ncl uso i ntensi fi cars sus i nsul tos. ;Te l l ama pl ebeyo,
i nnobl e, nada de nada? Tl l mate a ti mi smo ti erra y pol vo.
N o eres ms nobl e que nuestro padre A brahn, que eso se
l l amaba a s mi smo2 1 . Te l l ama i gnorante, pobr e ydi gno de
nada? Fu l l mate a ti mi smo gusano naci do del esti rcol ,
pata usar las pal abras de Davi d2 2 . A esto aade tambi n ei
buen proceder de Moi ss. l , i nj ur i ado por A ar n y Mara,
no l os acus ante Di os, si no que oraba por el l os". De qui -
nes prefi eres ser di scpul o, de los hombres que aman a Di os
y son bendi tos o de aquel l os que estn l l enos del espri tu
de i ni qui dad?
Cuando se susci te en ti la tentaci n de i nsul tar, pi ensa
que tmi smo deci des si acercarte a Di os por medi o de la
paci enci a o l anzarte contra el adversari o por medi o de l a i ra.
Da ocasi n a tus refl exi ones de el egi r la mej or parte, pues
o aprovechas en al go al otr o con el ej empl o de la amabi l i -
dad o te vengas ms cruel mente por medi o de tu desdn.
Por que qu puede haber ms acerbo para un enemi go que
ver a su pr opi o enemi go superi or a sus. i nsul tos?
N o rebajes tu ni mo, ni consi entas estar al al cance de
l os que se i r r i tan. Dej a que te l adre i nti l mente, que estal l e
contr a s. Del mi smo modo que, qui en gol pea a uno que no
21. Cf. Gn?8, 27.
22. Cf. Sal 21, 7.
23. Cf. Nm12, 1 ss.
I V. C f. Gn3, 19.
20. Sneca aconseja superar
las pasionesconlaprctica asidua,
cf. I ra, 2, 12, 3v5.
150 Basilio de Cesrea
si ente, se daa a s mi smo (pues ni se venga del enemi go, ni
hace cesar su cl era), as el que reprocha al que m se i n-
muta con l os i nsul tos no puede hal l ar al i vi o para su pade-
ci mi ento. Por el contrari o, como di je, se i rri ta mucho ms.
C mo denomi nar, pues, correctamente a cada uno de vo-
sotros dos en estas ci rcunstanci as? A el i nj uri oso, a ti mag-
nni mo; a l i rasci bl e y spero, a ti paci ente y genti l ; el se
arrepenti r de l o que di j o, t nunca te arrepenti rs de tu
v i r t u d 2 4 .
4. Qu ms hay que deci r? A l i racundo su mal edi cen-
ci a le ci ei ra el rei no de l os ci el os, pues los injuriosos no he-
redarn el reino de Dios2''; a l , en cambi o, el si l enci o l e pre-
para el rei no, pues el que pers"vere hasta el final, ese se
salvar2''; pero si te vengas y te enfrentas de i gual manera
contra el i nj uri oso cmo te excusars? Qu l te provo-
c pri mero? Y eso qu perdn merece? En verdad, ni aun-
que el l i berti no i mpute la cul pa a su compaera, porque l o
i nci t al pecado, es por el l o menos di gno de condena-
N o hay coronas si n contri ncantes, ni derrotas si n ad-
versari os. Escucha a D av i d, que di ce: Mientras estuvo ante
m el impo, no me i rri t ni me vengu, si no enmudec, me
humille y guard silencio por las cosas buenas27. En cambi o,
t te exasperas por l a ofensa como por un mal , pero de
nuevo le i mi tas como si fuera un bi en; pues mi ra, haces l o
que repruebas. '
Exami nas escrupul osamente el erroi ajeno y ti enes en
nada t u propi a vergenza2 8 ? L a i ra es un mal ? Pues evi ta
24. Cf. M U S O N I O , Disertacio-
nes, 52-57.
25. 1 Co 6, 10.
26. M t 10, 22.
27.' Sal 38, 2-3.
28. Esta expresin recuerda a
M t 7, 1-5; Le 6, 41-42 y EU RI PI DES,
irag., 1042 N 2, recogido este lti-
mo en M i N A N D RO . Sentencias, 57-
58: Todos somos expertos en
hacer amonestaciones, peto no re-
conocemos que nos equivocamos.
Contra los iracundos, 3-4
i mi tarl a. En real i dad, no es sufi ci ente di scul pa que el ot ro
haya comenzado. Es ms j usto - pi enso y o - di stender el
di sgusto, porque aqul no tuvo como ej empl o el auto-
cont rol , pero t, vi endo al col ri co comportarse i ndeco-
rosamente, no te guardaste de i mi tarl o, si no que te di s-
gustaste, te i rri taste y fe enfureci ste; y tu pasi n se vuel ve
di scul pa para el que comenz. C on tus actos l i bras a aqul
de cul pa y te condenas a ti mi smo, pues si l a cl era es un
mal , por qu no evi taste el dao? Y si merece perdn,
por qu te i rri tas con el i racundo? D e modo que, aun-
que t no hayas comenzado el al tercado, en nada te api o
vecha, pues tampoco en las competi ci ones por una aure-
ol a es coi oi i ado el que comi enza la l ucha, si no el que
vence.
Por consi gui ente, no sl o el que comenz el mal es con-
denado, si no tambi n el que si gue haci a el error a un gu a
mal vado. Si te l l ama pobre, y di ce verdad, acepta la verdad;
y si mi ente, nu l e afecta l o que di ga? N o te envanezcas
con el ogi os que rebasan la verdad, ni te enfades con i nsul -
tos que no te ataen. C mo es natural , no ves que es na-
tural que las fl echas atravi esen o sl i do y r gi do, mi entras
que contra l o suave y bl ando di smi nuye su mpetu?2 *'. Pi en-
sa que al go semejante pasa con la i nj uri a. El que opone re-
si stenci a la reci be, mi entras que el que cede y consi ente, di -
si pa el mal i nf l i gi do contra l gracias a la amabi l i dad de sus
maneras.
Y por qu te turba la denomi naci n de pobre? Re-
cuerda tu propi a natural eza: D esnudo llegaste i l mundo y
desnudo te marchars3 0 . Qui n hay ms necesi tado que
un hombre desnudo? N ada grave escuchaste, si no haces
t uyo l o di cho. Qui n fue meti do en la crcel por ser pobre?
N o es i gnomi ni oso el ser pobre, si no el no l l evar nobl e-
29. Cf. S N K CA , ha, 3, 5, 8. 30. Cf. Jl> 1, 21.
152 Basilio de Cesrea
mente l a pobr eza3 1 . Recuerda al Seor, que siendo rico, se
hizo pobre por nosotros11. Si te l l ama neci o e i gnorante,
acurdate de aquel l as i nj uri as de l os jud os, con las que i n-
sul tar on a l a verdadera Sabi dur a: Eres samaritano y tienes
un demonio".
Si te enfureces, entonces conf i r mas l os ul trajes, pues
qu hay ms i r r aci onal que l a i ra? Pero si permaneces si n
enfadarte, avergenzas al i r acundo, mostr ando de hecho tu
pr udenci a. Fui ste abofeteado? El Seor tambi n l o fue3 , 1 .
Fui ste escupi do? Tambi n nuestr o Seor, pues no apart su
rostro de la deshonra de los salivazos". Fui ste cal umni ado?
Tambi n el J uez. Rasgar on t u tni ca? Tambi n desnudaron
a mi Seor y repartieron entre s sus vestidos1''. Todav a no
has si do condenado, todav a no has si do crucificado; l e fal ta
mucho para que l l egues a i mi tar l o.
5. Que cada una de estas consi deraci ones penetre en tu
mente y cal me t u exasperaci n. En ver dad, tales preparaci o-
nes y disposiciones conducen l os razonami entos a la estabi -
l i dad y a la tr anqui l i dad, como si supr i mi er an l os sobresal -
tos y pul saci ones del cor azn. Esto era seguramente l o que
expresaba D avi d: Estoy preparado y no estoy perturbado17.
A s pues, convi ene cal mar se f renti co y ter r i bl e movi -
mi ento del al ma con el r ecuer do de ej empl os de varones jus-
tos. Con cunta i ndul genci a el gran D avi d sopor t la i m-
per ti nenci a de Semei ! Ci ertamente., no di o ocasi n a que la
i ra l o exal tase, si no que vol vi endo su mente a D i os, di j o: El
Seor dijo a Semei: Maldice a Davidyi. Por eso oyndose
33. Jn 8, 48.
34. C . Jn 19, 3.
35. Is 50, 6; cf. Me 15, 19.
36. Mt 11, 7.
37. Sal 118, 60.
38. 2 R 16, 10.
31. Basilio se refiere segura-
mente al hecho de pedir prestamos
a inters, hecho que reprueba ca-
tegricamente en su segunda Ho-
mila sobre el Salmo 14.
32. 2 Co 8, 9.
Contra los iracundos, 4-} 153
l l amar sangui nari o c i ni cuo, no se i rri t contr a aqul , si no
que se humi l l a s mi smo como si se le adj udi cara el i n-
sul to con justi ci a.
A par ta de ti estas dos cosas: ni te juzgues di gno de gr an-
des mri tos, ni consi deres a ni ngn hombr e mu y i nf er i or a
ti en di gni dad. A s l a cl era nunca se l evantar contr a no-
sotros por las ofensas i nf eri das. Ser a terri bl e que el que ha
si do benefi ci ado y est en deuda por enormes favores, ade-
ms de ser i ngr ato fuera el pr i mer o en of ender e i nsul tar.
Terri bl e, ci ertamente, pero el mal es mayor para qui en l o
hace que para qui en l o sufre. Que l se encol eri ce, per o t
no te enfades. Sean para ti su pal abras ejerci ci o de f i l oso-
fa. Si no has si do her i do, ests i nmune. Y si padeces al go
en tu ni mo, conten dentr o de J la ofensa3"'. A s pr ocl ama
( D avi d | : Dentro de m se perturb mi corazn4"; es deci r, no
sal i afuera la pasi n, si no que fue ahogada como una ol a
que se r ompe en la or i l l a.
A qui eta el cor azn que l adra y se enfurece, l emn las
pasi ones que tu razn se mani f i este, como el al bor oto entre
ni os teme la presenci a de un varn respetabl e. C mo evi -
taremos el dao que deri va del enfado? Convenci endo a la
cl era de que no se anti ci pe a l os r azonami entos'"; per o,
ante todo, cui dando que nunca se adel ante a la ref l exi n,
la tendremos como a un cabal l o sujeto a nosotros y que
obedece a la razn como a un r eno; adondequi er a que se
le gu e, nunca sal dr de su pr opi o si ti o, conduci da por la
razn.
A dems, el coraje de nuestra al ma es til pai a muchas
obras de vi r t ud, cuando se al?. con la razn contra el peca-
39. Cf. SNECA, ra, i , 8.
40. Sal 142, 4.
41. A propsito del dominio
de la razn sobre la clera, cf. D.
P. FoWLEK, Epicurcan Anger, en
S M. I RAU ND & Cn. G I I .I ., The
Passions in Romn Tbougbi and
l.iteratnre, Cambridge Univcrsity
Press, Cambridge 1997, pp. 16-
35.
154 Basilio de Cesrea
d o4 2 ; como un sol dado que, deponi endo sus armas ante el
general , ofrece prontamente su ayuda donde se le ordena.
E n real i dad, la cl era es el nervi o del al ma, que le i nf unde
energ a para emprender buenas obras4 3 . Si al guna vez la per-
ci be debi l i tada por el pl acer, como si la fortal eci era con el
templ e del acero, l a convi erte, de demasi ado muel l e y bl an-
da, en austera y var oni l . E n efecto, si no te i rri taras contra
el mal i gno, no te ser a posi bl e odi ar l o cuanto merece.;
Y o pi enso que es necesari o tener el mi smo cel o por el
amor a la vi r tud que por el odi o al pecado. Para l o cual es
til preci samente la cl era, si empre que la cl era siga a la
r azn4 4 , como c! perro al pastor, manteni ndose dci l y
mansa hacia qui enes si rve, y atenta a la voz de la razn, en-
fureci ndose ante la voz y la presenci a extraa, aunque pa-
rezca que trata con mimos**, y, si la l l ama el amo o el ami go,
someti ndose. sta es la mejor y ms apta col aboraci n de
la cl era con la parte raci onal del al ma, pues el que as obre
ser i rreconci l i abl e con los trai dores y no entrar en trato
con el l os; si n admi ti r nunca si mpat a con l o que la dae,
si no l adrando si empre y despedazando al pl acer tr ai dor
como si se tratara de un l obo.
T al es la uti l i dad de la ira para l os que saben manejarl a.
Porque tambi n el resto de las potcncas son cada una un
mal o un bi en para el que las posee, segn el mod o de usar-
42. Sobre otros aspectos po-
sitivos de la clera, cf. J . F I L L I O N -
L .AHI L L E, La colre ebez Aristote,
Revue d'Etudcs Ancicnnes 72
(1970) 61- 67.
43. El trmino tbyms es el
diado de la virtud, segn el pen-
samiento de Plutarco en el frag-
mento del Sobre la ira conserva
do en E ST O BE O 3, 20, 70. L a
reflexin de Basilio es aproxima-
da a la de SN E C A , Ira, 2, 17,
2, donde se aconseja que el c a-
bio aplique a la realizacin de
sus obras no la clera sino la
energa.
44. Cf. SN EC A , Ira, 2, 3, 4; 2,
4, 2.
45. Cf. Pl UTARCO , Obras rno
rales, 464 C .
Contra los iracondos, 5-6 155
las. Por ejempl o, el que abusa de l o concupi sci bl e del al ma
para goce de la carne y de l os placeres i mpur os es abomi -
nabl e y l asci vo, mi entras que el que se di ri ge hacia el amol -
de Di os y el deseo de l os bi enes eternos es di gno de i mi ta-
ci n y di choso; a su vez, el que maneja bi en l o raci onal es
sensato y prudente, mi entras que el que aguza el i ngeni o
para daar ai prj i mo es un bri bn y un mal hechor.
6. A s pues, no convi rtamos en ocasi n de pecado para
nosotros mi si nos l o que el Creador nos ha dado para nues-
tra sal vaci n4''. As tambi n la cl era produce val or, paci en-
ci a y f ortal eza4 7 , cuando es susci tada como convi ene; pero
si obra contra la recta razn, se convi erte en l ocui a. Por eso,
tambi n el Sal mo nos advi erte: Irritaos, mas no Pequis. E l
Seor exti ende Su j ui ci o contra el que se encol eri za si n mo-
ti vo4 '', pero no rechaza que contra estas cosas sea necesari o
servi rse de la i ra como de una especie de remedi o, pues
aquel l o de pondr enemistad entre ti y la serpiente''0 y l o de
enemistaos con los madianitas''', es pr opi o de qui en ensea
a servi rse de la cl era como de un arma.
Por eso, Moi ss, el ms beni gno de todos los hombres'1 2 ,
para casti gar la i dol atr a, arm las manos de l os l evi tas, para
que mataran a sus hermanos: Case cada uno su espada al
costado - d i j o - ; pasad y repasad por el campamento de puer-
ta en puerta, y matad cada uno a su hermano, a su amigo
y a su pariente''1. Y a conti nuaci n se aade: Y dijo Moiss:
Llenasteis hoy vuestras manos para el Seor, cada uno cu
46. Cf. W. V. H A RRI S, From
Sickness lo Sin: liarly Chrislia-
mty and Anger, en I n., Restrai-
ning Rage. The Idcology of
Anger Control in Classical
Antiquity, Harvard Univcrsity
Press, Cambridge 2001, pp. 391
399.
47. Cf. PL UTARCO , Obras mo-
rales, 444 D, 451 y 452 A.
48. Sal 4, 5.
49. Cf. Mt 5, 22.
50. C .i 3, 13.
51. N m :5, 17.
52. Cf. N m 12, 3.
53. Ex 32, 27.
156 llasilio de Cesrea
vuestro hijo y en vuestro hermano; sobre vosotros caiga la
bendicin5*.
Que f ue l o que hi zo j usto a Fi ns? N o f ue l a justa i ra
contr a l os l asci vos? l , que era amabl e y apaci bl e en todo,
cuando vi o el pecado de Zamr y la madi ani ta, cometi do
abi erta y desvergonzadamente, si n que ocul tar an el l os el i n-
decente espectcul o de su vergenza, no l o tol er : us de-
bi damente l a cl era atravesando a ambos con la l anza". Y
Samuel no mat con justa i ra a A gag. r ey de A mal ee, sal -
vado por Sal contr a el mandato de Di os, qui tndol o de en
medi o' 6 ? A s , muchas veces la cl era se pone al servi ci o de
obras buenas5 7 .
E l cel oso E l i as d i o muer te con cal cul ada y sabi a ra, en
benef i ci o de tod o I sr ael M , a cuatr oci entos ci ncuenta sacer-
dotes de la vergenza'1'' y a cuatr oci entos sacerdotes de l os
bosques''0, mi entras se sentaban a la mesa de J czabel .
E n cambi o t te i rri tas si n razn contra tu her mano
C mo no va a ser si n razn, si uno te pr ovoca y t te en-
fadas con otr o? Maces l o que l os per r os, que muer den las
pi edras cuando no al canzan al que las ar r oj a". E l que es
pr ovocado es d i gno de compasi n, per o el que pr ovoca es
d i gno de odi o. Pon aqu tu cl era: contr a el homi ci da, con-
tra el padre de la menti r a, contr a el autor del pecado; y com-
padcete del her mano, que, si permanece en el pecado, ser
entregado con el di abl o al f uego eterno.
Y, a! i gual que son di ferentes l os nombr es de cl era e
i ra''2 , as tambi n di f i er en mucho entre s sus si gni f i cados.
54. Ex 32, 29.
55. Cf. Nm 25, 8.
56. Cf. 1 R 15, 33.
57. Cf. PL UT A RCO, Obras mo-
rales, 456 F.
58. Cf. 3 R 18, 22-40.
59. Sacerdotes de A si ai t.
60. L os sacerdotes de Baa!.
61. Cf. PLA TN, Repblica,
469 e.
62. Cf. FlLODEMO, I ra, 45, 33
ss.; A RI ST T EL ES, tica Nkoma-
t/uca, 1125 b 26 ss.; ClCERN,
Cuestiones acadmicas, 2, 44, 135;
Contra los iracundos, 6-7
157
L a cl era es como una i nfl amaci n y repenti na exhal aci n
del mal ; l a i ra, en cambi o, es un d ol or permanente y una
propensi n constante a ajustar cuentas con qui enes nos
agravi aron, como si el al ma ai rada esperara la venganza. Pues
bi en, es necesari o saber que con ambas di sposi ci ones se
equi vocan l os hombr es; o bi en por que se exci tan f uri osa y
terri bl emente contr a l os que les i r r i tan, o bi en por que ace-
chan con engaos c i nsi di as a los que l os of enden. De ambas
cosas debemos guardarnos.
7. E ntonces, de qu mod o no ha de al canzar la pasi n
l o que no debe? C mo? Si aprendes la humi l dad que el
Seor di spuso de pal abra y demostr con sus obras, bi en
cuando d i j o: El que quiera ser el primero entre vosotros, sea
el ltimo de todos''-, o bi en cuando soporta beni gna y tr an-
qui l amente a qui en l o hi ere'''. E l Cr eador y Seor del ci el o
y de la ti erra, el que es adorado por toda cri atura raci onal
y sensi bl e, el que sostiene todo con su palabra poderosa1'*, no
envi al i mp o vi vo al i nf i er no, abri endo bajo ! la ti erra,
si no que le advi rti y le ense: Si he hablado mal. da tes
limonio de ello, pero si bien por qu me bieres\ \ -
mente, si te habi tas a ser el l ti mo de todos confor me al
mandato del Seor, cundo te enfadars, como si ul traj a-
sen tu di gni dad? Cuando un ni o pequeo te i nsul ta, sus
i nsul tos te causan risa, y cuando un demente te dice pala-
bras i njuri osas, l o consi deras ms di gno de pi edad que de
odi o.
N o son las pal abras las que susci tan l os di sgustos, si no
la soberbi a contr a el que nos i nsul ta y la apreci aci n que
ll>., Disputas tusculanas, 4, 19, 43;
I D., Sobre los oficios, 1, 25, 89. Para
stos y otros trminos relativos a
la ira, vase R. L A URENT I & G . I N-
DKl.l.l, Plutarco. Sul conlrollo dtU'i-
ra, D'A uri a, Napc'i 1988, pp. 7-13.
63. Me 9, 35.
64. Cf. Jn 18, 22-23.
65. Hb 1, 3.
66. Jn 18, 23.
158 Basilio de Cesrea
cada uno ti ene de s mi smor ' 7 . De manera que, si supri mes
de tu mente estas dos cosas, las i nj uri as sern un r ui do hueco
que suena en vano. Cesa en tu ira y abandona la clera,
para que evi tes experi mentar la i ra que se revela desde el
cielo sobre toda la impiedad e injusticia de los hombres*''. Si
pudi eras arrancar la amarga ra z de la cl era con prudente
r azonami ento, exti rpar as con esc comi enzo muchos mal es,
pues tambi n son brotes de ese vi ci o la fal sedad, la sospe-
cha, la desconfi anza, la mal i ci a, la trai ci n, el ci ni smo y todo
el enjambre de mal es pareci dos.
Por consi gui ente, no nos atrai gamos un mal tan grande:
enf ermedad del al ma, oscur i dad de la razn, al ejami ento de
Di os, desconoci mi ento de la ami stad, causa de guerra, col mo
de cal ami dades, mal vado demoni o engendrado en nuestras
propi as al mas y que, como desvergonzado husped, se apo-
dera de nuestro i nter i or y ci erra el paso al Esp ri tu Santo7 0 ,
pues, dondequi er a que las enemi stades, ri as, enfados, i n-
tri gas y conti endas pr oduzcan rui dosas confusi ones en el
al ma, al l no descansa el Esp ri tu de mansedumbre.
Obedeci endo el consejo de san Pabl o, apartemos de no-
sotros toda ira, clera, gritos y cualquier mal, y seamos ama-
bles y entraables unos con otros71, aguardando la fel i z es-
peranza pr ometi da a l os mansos: Dichosos los mansos porque
ellos heredarn la tierra72, en Cr i sto J ess, nuestro Seor,
para qui en es la gl ori a y el poder por l os si gl os de l os si -
gl os. A mn.
f>7. C . SNECA , I ra, 2, 31, 3.
68. Sal 36, 8.
69. Rm I , 8.
70. Semejante enumeracin
nos recuerda que la ira es la fuen-
te de las mayores desgracias hu-
manas; cf. EUR PIDES, Medea,
1078-1080.
71. IZf 4, 31-32.
72. Mt 5, 4.
NDICES

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