Está en la página 1de 14

LVQUE, EL MUNDO HELENSTICO / Noua tellus, 25 1, 2007, pp.

329-341 329

Noua tellus, 25 1, 2007 329



LVQUE, Pierre, El mundo helenstico, traduccin de Juli de
Jdar, Barcelona, Ediciones Paids (Paids Orgenes, 52),
2005 (de la edicin francesa de Armond Colin diteurs,
Paris, 1992), 261 pgs.
PALABRAS CLAVE: Grecia, helenismo, Lvque, mundo helenstico.
RECEPCIN: 19 de enero de 2007.
ACEPTACIN: 10 de abril de 2007.
Pierre Lvque muri en 1994, luego de haber trabajado sin cesar
sobre aspectos religiosos y sociales del mundo grecorromano, desde
la perspectiva antropolgica. Sus publicaciones abarcaron diversos
niveles de investigacin, de enseanza y de una amplia difusin.
En Latinoamrica fue conocido muy pronto a travs de uno de sus
libros ms famosos, La aventura griega (1964, en francs), en cuya
ltima parte apareca una seccin sobre el mundo helenstico que
aos despus fue revisada y aumentada para culminar con la publi-
cacin del libro que ahora reseamos. Eran conocidas tambin las
siguientes obras traducidas al espaol: Bestias, dioses y hombres:
el imaginario de las primeras religiones o Las primeras civiliza-
ciones. Desde la perspectiva poltica y unida al espacio y al tiempo,
no puede olvidarse su famoso Clisthnes lathnien, al lado de
Pierre Vidal-Naquet, que abarca la ltima etapa del siglo VI hasta la
muerte de Platn. Tambin es clebre su tesis doctoral sobre el rey
de Iliria, Pyrrhus I, que inici su gobierno entre los aos 307-306
a. C. En su currculum acadmico deben mencionarse algunos logros
importantes: en 1968 cre el Centre dHistoire Ancienne, en 1970,
el Groupe International de Recherches sur lEsclavage Antique y
fund la prestigiosa revista Dialogue dHistoire Ancienne. Final-
Leveque.p65 25/5/07, 09:04 329
330 AQUINO LPEZ / Noua tellus, 25 1, 2007, pp. 329-341

mente, debe mencionarse su fructfera dedicacin a la ctedra en


las universidades de Lyon, Montpelliere y Besanon.
La obra de Lvque es siempre estimulante, y el libro que ahora
reseamos no slo es ameno y de lectura ligera, sino tambin valio-
so porque es un libro erudito e inspirado, como puede observarse
en la Introduccin, intitulada Alejandro Magno (336-323). En diez
pginas memorables se encuentra la sntesis de la personalidad
propia del joven macedonio: la prudencia y la inspiracin, la refle-
xin y la intuicin, de all que en doce aos y medio cambi la faz
de la Hlade y del mundo oriental (p. 11), coincidiendo con la
afirmacin de Plutarco de que en un momento especfico, el gran
Alejandro condujo la historia (p. 20).
Tal vez fuera su espritu apasionado el que le permiti a Alejan-
dro poner los pies en el suelo asitico: siguiendo la obra de su
padre, pero teniendo en su mente, adems, una figura antittica como
fue la de Jerjes, y otra, divina, como Dionisos, a quien no se le
haba resistido nunca la India. As pues, ningn conquistador
reuni bajo su yugo tantas provincias ni llev a su ejrcito tan lejos
de su patria (p. 16). En una palabra, a pesar de no tener numerosos
contingentes, Alejandro animaba a su ejrcito con su valenta al
mismo tiempo que la diriga con la ciencia del ms seguro de los
estrategas. Por otra parte, aquel intrpido jinete, temible manipula-
dor de hombres, aquel capitn de capitanes, demostraba ser el ms
genial de los organizadores (p. 16).
La unificacin del mundo se debi a la ventaja de los tesoros
acumulados en los palacios aquemnidas; adems, fue muy impor-
tante la accin de los matrimonios mixtos y, de manera especial,
tambin, la implantacin de una educacin bajo los preceptos grie-
gos. No slo fue de capital importancia la enseanza de la lengua
griega, sino tambin la difusin de la cultura clsica: la msica y el
gimnasio, y se afirma que, por lo menos, en esa poca se educaron
as 30000 nios iranes (p. 17). Adems, la urbanizacin fue, en
verdad, notoria. La unificacin, pues, se realiz gracias a la creacin
de caminos, canales, puertos, drsenas y barcos y podra decirse, a
partir de Lvque, que la genial intuicin de lo que hoy es el famoso
euro, en Europa, de cierta manera proviene de la creacin de Ale-
jandro, quien impuso una moneda nica en su Imperio. Finalmente,
Alejandro fund el culto real, la base ms segura de la autocra-
Leveque.p65 25/5/07, 09:04 330
LVQUE, EL MUNDO HELENSTICO / Noua tellus, 25 1, 2007, pp. 329-341 331

cia, heredero al mismo tiempo de las especulaciones del pensamiento


griego y de las tradiciones monrquicas de Oriente (p. 19).
Para Lvque, la muerte del joven Alejandro resulta lgica en el
siguiente sentido: no era natural que la malaria arrebatase tan
rpidamente su cuerpo cosido a cicatrices y agotado por las orgas,
las cabalgatas y las noches de estudio? (p. 19).
El primer captulo de este libro se llama Los estados helensticos
(pp. 21-62) y abarca toda la Grecia continental, con un escueto pero
preciso sealamiento histrico-cultural del desarrollo de la burgue-
sa ateniense hasta las crisis econmicas y sociales griegas, subra-
yando la configuracin de los estados federales, sin olvidar, por
supuesto, la prosperidad de las islas, en donde Cos resulta tradi-
cional por su vino, su cermica y su seda local, al lado de Los
Mimos de Herondas (nombre que por tradicin utilizan los france-
ses) o los Idilios de Tecrito (p. 29), produccin en la que se refle-
jan los ambientes de ricos comerciantes o de poetas esotricos y
el conocido Asclepeion, autntica escuela de medicina popular. Est
luego la bella Rodas que eclips a todas sus vecinas, seguramen-
te por su posicin estratgica, cerca de la costa asitica y frente a
Alejandra, convirtindose en el nuevo Pireo griego (con una banca
activa y una marina de guerra), y cuyos aspectos legislativos mar-
timos, la famosa lex Rhodia, fue rescatada por Roma, con Marco
Aurelio, continuada por Bizancio y, posteriormente, por Venecia.
Por supuesto que Lvque no pudo dejar de reconocer la ltima
etapa de la isla como ciudad de las artes (escultura fundamental-
mente) y de las ciencias o foco universitario en la poca romana
(recurdese la retrica y el estoicismo). Sigue Delos, en donde ate-
nienses, itlicos y orientales convivan ejemplarmente, manteniendo
sus costumbres y deidades, de all que en las inscripciones aparezca
con toda claridad el bilingismo grecolatino, as como el cosmo-
politismo que permiti la invasin de los cultos orientales. En este
captulo se estudian los reinos nrdicos (Macedonia y Epiro) y los
orientales (lgidas, selecidas y atlidas), en donde es destacable
un espacio sobre El problema judo, en el cual resalta la figura de
Filn, quien, aunque no perteneci ya a la poca helenstica, su
genio especulativo fue fundamental en la prefiguracin del sincre-
tismo heleno-cristiano (p. 55), al sintetizar los pensamientos de
ambas culturas.
Leveque.p65 25/5/07, 09:04 331
332 AQUINO LPEZ / Noua tellus, 25 1, 2007, pp. 329-341

Con respecto a la monarqua helenstica, el autor destaca la


influencia de la filosofa griega del siglo IV, rescatando algunas
ideas pitagricas, pero sin olvidar a Iscrates, elementos que confi-
guraron la concepcin del hombre fuerte y providencial. As,
convirtindose en absoluta, la monarqua impuso al rey obligaciones
morales que en los textos de la poca evidencian que el monarca
deba ser activo, benvolo con todos y, especialmente, con los
humildes, filntropo y piadoso (p. 55). No menos importancia
tuvieron las teocracias orientales evidentes en los cinco nombres
del poder de los faraones (Tolemeo II): Un adolescente valeroso,
pleno de gloria, entronizado por su padre, poderoso ka de Ra amado
de Amn, Tolemeo. Se rescata tambin la tradicin egipcia evi-
dente en una inscripcin del templo de Edfu, donde se seala que
Horus, a travs del escriba divino, Thot, concedi al monarca toda
la tierra de Egipto, con sus ttulos de propiedad. La influencia de la
reina en la corte (aul), fue creando ttulos ulicos, de manera que
el culto y la efigie real en las monedas origin unas costumbres
que, posteriormente, los emperadores romanos y bizantinos adop-
taron, al igual que todos los soberanos desde entonces hasta la ac-
tualidad.
El aspecto de la administracin real se encuentra delineado en el
libro de manera sencilla, as como el manejo del presupuesto real,
gracias a los papiros encontrados. Se destaca la acumulacin de ri-
quezas de los lgidas, valindose de las tradiciones griegas y egip-
cias y se subrayan los gastos del rey: mantenimiento del ejrcito, de
la flota, los sueldos de los funcionarios, los gastos de culto, las obras
pblicas, la suntuosidad y el mecenazgo.
Siguiendo a Claude Praux (Lconomie royal des Lagides, 1939),
Lvque enfatiza la carrera armamentista, en especial, la naval. El
final de este captulo constituye una sntesis actual sobre el mundo
helenstico y, por ello, vale la pena ser ledo:
Las instituciones helensticas andaban preadas de futuro, tanto en el
plano de los hechos como en el de la ideologa. El Trajano que presen-
ta Plinio el Joven en su Panegrico es el heredero directo de un basi-
leus y, sin ninguna duda, el estratega sirvi de modelo al procnsul y,
ms an, al legado de Augusto (gobernador de las provincias impe-
riales); en cuanto al veterano romano, remite al cleruco. Pero el estu-
dio de la economa y de la sociedad surgidas de la conquista de los
Leveque.p65 25/5/07, 09:04 332
LVQUE, EL MUNDO HELENSTICO / Noua tellus, 25 1, 2007, pp. 329-341 333

reinos griegos de Oriente plantea problemas no menos apasionantes:


pueden constatarse la misma audacia, la misma modernidad de un he-
lenismo que rechazaba la esclerosis (p. 62).
En el segundo captulo, El mundo de la conquista: la explotacin de
los reinos (pp. 63-104), Pierre Lvque sigue sosteniendo la hip-
tesis tradicional de la organizacin econmica y social de los nuevos
reinos helensticos, segn la cual se superpuso la clase de los con-
quistadores a las masas de los nativos que tradicionalmente haban
sido dominados por extranjeros, aspecto que, sin duda, prefigur la
estructura del Imperio romano.
Con la creacin de las diversas ciudades se destaca la urbani-
zacin en todo el mundo selucida, en Prgamo y, por supuesto, en
Alejandra, y se diferencian muy claramente las posturas de los
selucidas como verdaderos reyes que nunca descuidaron el inters
propio de su reino, mientras que los lgidas actuaban como acu-
muladores de capital, preocupados ante todo por aumentar sus te-
soros. Con base en las descripciones de Dura y Antioqua, as como
de Prgamo, puede destacarse la de Alejandra, ya que est tomada
directamente de la cfrasis de Herodas (nombre que la reseista
sostiene) de su mimiambo I, 29 ss., que el autor considera como un
discurso confuso, pero verdico. Otros elementos de inters son
la unin entre las ciudades y los puertos que permitan un verdadero
remolino de cosmopolitismo donde la vida se animaba, se haca
cada vez ms ruidosa y tambin frentica, elementos que de nuevo
hacen pensar en los mimiambos de Herodas.
Si las ciudades helensticas eran cosmopolitas, eso se deba a los
intercambios comerciales de los productos alimenticios y las manu-
facturas de alta calidad y, no menos, al trfico considerable de es-
clavos (proveniente de la frica interior, de Arabia y de las Indias).
En todo ese mundo, las guerras y la piratera asolaban a la gente,
pero, en general, era un cosmomundo en donde la burguesa opulenta
e ilustrada amaba el lujo. Finalmente, los bancos y los capitales se
analizan en este libro enfatizando el nivel de las tasas de inters co-
nocido en Rodas o en Delos (las primeras plazas bancarias) y el de
los templos, que actuaban tambin como instituciones bancarias,
como las de feso o Sardes, de Anatolia, o bien como los sacerdotes
egipcios que recuperaron su autonoma econmica respecto del rey.
Leveque.p65 25/5/07, 09:04 333
334 AQUINO LPEZ / Noua tellus, 25 1, 2007, pp. 329-341

En estos aspectos, el mayor conocimiento que se tiene, sigue


siendo el de Egipto, cuya gran burguesa capitalista posea tierras y
ganado y viva con un lujo inusitado. Pero Pierre Lvque atiende
tambin el aspecto social de Egipto, pues no se haba hecho nada
por mejorar la suerte del campesino, explotado entonces ms dura-
mente que en la poca de los faraones y que, en periodos de crisis,
no tena ms recursos que la anacoresis, la huida ante la opresin y
la iniquidad (p. 85). Los matices ms considerables son los de los
funcionarios, el del clero indgena que cmodamente se ali con
los Ptolemeos y el inhumano mundo del trabajo hasta la fusin ine-
vitable de ciertos niveles sociales: los macedonios se han conver-
tido en egipcios, como lo dicen Polibio y Tito Livio y haba una
lite indgena que hablaba griego, vesta a la griega y adoptaba usos
y costumbres de los conquistadores.
Otro aspecto es el de los soldados, muchas veces mercenarios,
cuyas condiciones eran diversas, segn cada poca; no obstante, par-
cialmente su pobreza se solucion gracias a la creacin de la cleruqua.
Sin embargo, es cierto que el rechazo de las grandes masas indge-
nas, sin proteccin ni mejoramiento de su nivel de vida, era terrible
en la poca helenstica (p. 104); aunque con reservas, el autor afirma
que el mundo helenstico fue, en aquel entonces, el menos malo de
los mundos posibles (p. 104).
El captulo tercero, La ltima mutacin del helenismo espiritual
contempla detalles fundamentales de la cultura de la poca que
a continuacin tan slo pueden enumerarse: la literatura, rea en la
que sobresale la sensibilidad de los creadores al lado del intelec-
tualismo; la filosofa, la retrica y la ciencia, en donde el concepto
del sabio imperturbable va al lado del erudito voraz; el arte, a dos
niveles, artstico propiamente dicho y popular: con la pintura, la
arquitectura citadina y la religiosa, con los mosaicos, as como con
las artes menores, a saber, la alfarera, los vasos metlicos, las mo-
nedas, las figurillas de terracota, las baratijas de arte, las alhajas de
oro, etctera.
Al final, el autor se extiende largamente con los efervescentes
elementos religiosos de escepticismo y fervor a los dioses, con un
panorama interesante sobre el hermetismo y la magia, la astrono-
ma y la alquimia y las novedosas cofradas de la poca, basadas en
la concepcin de una hermandad que amaba a un mismo dios y que
Leveque.p65 25/5/07, 09:04 334
LVQUE, EL MUNDO HELENSTICO / Noua tellus, 25 1, 2007, pp. 329-341 335

esperaba de l la salvacin, cuestin que, con el tiempo, se conver-


tir en un entusiasmo y verdadero fervor de la gente humilde que,
sin duda, proceda del oriente: el cristianismo.
Ahora, abordaremos algunos aspectos literarios, pero es claro que
son muy valiosos los restantes elementos que arriba hemos sealado,
porque son claros y estimulantes las perspectivas referentes a la filo-
sofa helenstica que culminaron, luego de una intensa bsqueda de
la felicidad, en nuevos idearios morales, especialmente en las crisis
de los siglos posteriores (III y IV d. C.), con una cierta
resignacin, una huida frente a lo real que haba que dominar al no
poder asumirlo, pero qu grandeza y qu nobleza, tambin, en esa
ascensin que otorga al alma todos los poderes! La salvacin, igual-
mente buscada a la sazn por las religiones, se merece por la lucha. El
helenismo se decanta, definitivamente, por el individualismo, ya que la
conciencia est sola frente a su destino, pero no renuncia a reformar
la vida pblica, especialmente con los estoicos, grandes consejeros de
los prncipes, y, sobre todo, no olvida, en un grandioso arrebato fi-
lantrpico, en el pleno sentido del trmino, que todos los hombres
son hermanos (p. 129).
Pero est tambin el otro lado, es decir, el de la semejanza de los
estados de calma serena y el del nirvana de la India, hay en ello,
sin duda, algo ms que una aproximacin fortuita; y no por casua-
lidad eclosion la misma sabidura en el Mediterrneo oriental y en
la llanura indogangtica, regiones entre las que siguieron estable-
cindose tantos contactos fecundos (p. 129).
Con respecto al arte, los siguientes conceptos que define Lv-
que son aceptados para los estudios helensticos, a saber: la riqueza
de los monarcas permita el embellecimiento del marco de la vida
diaria y la burguesa creciente y rica amaba tanto el arte como las
letras. As, la clientela del arte (reyes y burgueses), pugnaban por
un arte laico, aunque el arte religioso abundaba pero careca del
impulso de la fe. El influjo oriental es notorio tambin, pues pala-
cios y mansiones eran lujosos y llenos de comodidad. En los templos
sobresala el arte jnico y predominaba lo colosal (recurdese el
templo oracular de Ddime, cerca de Mileto, p. 135), aunque son
numerosos los templos de estilo autctono, como los egipcios con
influencia griega. La arquitectura citadina es un ejemplo gracias
Leveque.p65 25/5/07, 09:04 335
336 AQUINO LPEZ / Noua tellus, 25 1, 2007, pp. 329-341

a las ltimas excavaciones arqueolgicas de Priene y de Delos,


(ntese que se est hablando de los inicios de la ltima dcada del
siglo XX), mientras que los edificios pblicos, el buleuterion o
el agora, sin tener una funcin poltica, se van destinando ms al
placer y a la comodidad de los habitantes, de all los grandes pr-
ticos y los edificios destinados al placer colectivo, como eran los
hermosos teatros (los de Delfos, Dodona, Oropo y Delos en Grecia,
Priene y Prgamo, en Anatolia; y Siracusa y Egesta, en Sicilia), las
palestras, los estadios y los gimnasios. Estos ltimos, represen-
tados figurativamente en el libro (cf. figura 7), desde fines de la
poca clsica hasta finales del siglo I, revelan su importancia:
El gimnasio, donde se reuna la juventud, se convirti tambin en el
centro universitario de la ciudad, donde los profesores vinculados a la
institucin impartan la enseanza literaria, cientfica, filosfica y mu-
sical, y donde hablaban conferenciantes de paso. Esa funcin slo se
confirma, a partir del siglo III, a travs de inscripciones, pero ya haca
un siglo que los gramticos, retricos o sofistas de Atenas se citaban
en el gimnasio (p. 140).
Qu ms haba en una ciudad helenstica? Los acroteria o salas de
conferencias, las bibliotecas o los jardines para los paseos de los
filsofos y algo muy importante, una amplia sala hipstila, tal vez
comparable a una cmara de comercio, segn la informacin to-
mada de las excavaciones de Delos, y tambin los grandes almace-
nes y, esas bellas ciudades armoniosas y ordenadas siempre fueron
concebidas autnticamente griegas, porque nunca faltaban las escul-
turas; as lo ejemplifica Polibio, quien en una modesta ciudad de la
confederacin etolia, Termo, tomada por Filipo V, cont 2000 es-
tatuas! (p. 140).
Ahora bien, en las estatuas y los bajorrelieves prevaleci el g-
nero pattico, que inspiraba el terror y la piedad, como lo haba
impuesto la tragedia clsica y en donde el infortunio humano crea
un tipo de romanticismo desenfrenado y feroz, como el que apa-
rece en Prgamo. Por otro lado, la vena realista o, naturalista, se
manifiesta con el retrato y culmina con la representacin humana
que la poca clsica nunca haba considerado: la infancia, la vejez,
las deformaciones fsicas, la pobreza (p. 142).
Sin duda, el pthos est unido a la alabanza del soberano, expo-
niendo la desesperacin de los vencidos, cuyos rostros expresan el
Leveque.p65 25/5/07, 09:04 336
LVQUE, EL MUNDO HELENSTICO / Noua tellus, 25 1, 2007, pp. 329-341 337

horror de la derrota y de la muerte, mientras sus cuerpos se desplo-


man, terriblemente heridos (p. 144). En este sentido era necesario
rescatar tambin el ameno realismo de Alejandra:
El escultor se complace en diferenciar las distintas tipologas sociales,
y aparecen las vidas de los pobres, de los marinos, de los campesi-
nos, de los pescadores, o de los bufones, un testimonio altamente ins-
tructivo para el historiador de la vida cotidiana. Ya no se desdean los
personajes exticos que deambulan por la Alejandra cosmopolita:
nubios, libios, negros (cf. p. 146),
de all tambin la representacin pintoresca. En este captulo no se
olvida la variacin del color en las pinturas, como puede obser-
varse en las casas de Delos y en estelas del museo de Volo (de la
necrpolis de Demetrade, en el golfo de Pagasas) y en los mosai-
cos de Herculano y Pompeya que provenan de pinturas griegas.
Los originales y no copias romanas, para la poca de este libro, son
los de Delos.
Dentro del aspecto literario, el triunfo del individualismo no pudo
desarrollarse ms que en el seno de la colectividad (p. 105). As,
por ejemplo, los poetas realizan su produccin en cenculos, mien-
tras que en los talleres se desarrolla la produccin escultrica o pict-
rica y, en cambio, la filosofa y la ciencia, en las escuelas organiza-
das. Por supuesto que todos estos elementos necesitaban del apoyo
de los soberanos ilustrados para desarrollar bibliotecas, institutos y
museos, de manera que, los datos en Alejandra son significativos:
200000 volmenes a la muerte de Soter, 400000 a la de Filadelfo,
que adquiri importantes fondos, especialmente el de Aristteles, y
700000 cuando fue quemada a raz de la conquista de Csar. Adems,
Filadelfo instal, en el Serapeum, una segunda biblioteca de 50000
obras (p. 106).
Debe destacarse la sobrevivencia de la poesa lrica al lado de la
erudicin filolgica y la de la comedia y la de la historia. En este
sentido, la produccin literaria tica cre las bases de la lengua
koin, sobre todo en la prosa, mientras que la poesa recurra a los
dialectos vinculados a los gneros tradicionales: la lengua homrica
para la epopeya, el eolio para la lrica amorosa y el dorio para la
poesa buclica. Hay que distinguir, sin embargo, que Atenas slo
difunde la comedia nueva y los centros culturales son variados:
Leveque.p65 25/5/07, 09:04 337
338 AQUINO LPEZ / Noua tellus, 25 1, 2007, pp. 329-341

Siracusa, Tarento, Cos o Prgamo, en donde el surgimiento del


hombre de letras resulta una novedad, as como el hecho de que los
nativos de diversas zonas empiezan a escribir en griego; como
ejemplo pueden darse los nombres de dos sacerdotes que expli-
caban las tradiciones de su pas: Beroso, en su Historia de Caldea,
y Manetn () en su Historia de Egipto. Estos tratados, aunque
perdidos, marcaran una inflexin en los contactos entre civiliza-
ciones (pp. 107-108). Lo mismo puede destacarse en torno al p-
blico que ya no concierne al demos, pero s a una burguesa amplia
y refinada a la que los creadores deben halagar, buscando la nove-
dad a travs de las formas literarias desaparecidas. All puede en-
contrarse el gusto por una literatura intelectual que, adems de la
creacin potica, permiti el desarrollo de la erudicin que llenara
el espritu helenstico incansable de la curiosidad. Esta curiosidad
se ve claramente en la creacin de caracteres humanos (vanse Eur-
pides o Platn), sobre todo en la comedia nueva pues, como dice el
autor, un teatro que llamaba la atencin por la finura con que
aborda los anlisis psicolgicos, al mismo tiempo que conmueve
por sus cualidades profundamente humanas (p. 110).
La evasin de la lrica es notoria, pues en los Fenmenos de
Arato, en algunos pasajes de Calmaco o en Licofrn no encontra-
mos una bsqueda cientfica o exclusivamente potica, sino un
afn erudito que muchas veces hoy resulta ilegible frente a la gran
cantidad de alusiones obscuras. Pero el genio de los alejandrinos
es algo ms que la poesa cortesana o erudita, pues aparece una
nueva sensibilidad, delicada o profunda, pero siempre matizada o
diversa (p. 111), en donde los sentimientos son profundos en la
familia, los afectos a los animales domsticos son notorios, y es
esencial el sentimiento del amor como fundamento de la nueva
lrica, sin olvidar que el crecimiento de las ciudades cre grandes
aglomeraciones inhumanas y es por lo que el individuo aora la
campia que llev a la creacin de una Arcadia y un anhelo por los
viajes, con incidencias pintorescas y con bsquedas de pases ma-
ravillosos manifestadas a travs de las ecphraseis o descripciones.
Finalmente, si bien no se abandona el poema largo, hay un predo-
minio de la obra corta, como lo es notoriamente en el epigrama.
La maestra del arte por el arte est muy bien descrita gracias a
los poetas alejandrinos: Calmaco, Tecrito, Apolonio y, de manera
Leveque.p65 25/5/07, 09:04 338
LVQUE, EL MUNDO HELENSTICO / Noua tellus, 25 1, 2007, pp. 329-341 339

notable, Herodas. La integracin de este ltimo poeta es conside-


rable en el libro, porque no en todas las literaturas actuales se
rescata. Lo mismo puede decirse en torno a la importancia de la
crtica textual, gracias al trabajo de los gramticos de la poca y
tambin en relacin con la historia del siglo III. En efecto, desde
foro de Cime, encontramos a Jernimo de Cardia, Duris de Samos,
Timoteo de Tauromenio hasta llegar a Polibio, a quien Pierre Lv-
que reconoce fundamentalmente como un historiador racionalista,
idea en la que coincide radicalmente con P. Pdech (La mthode
historique de Polybe, 1964), pues se destaca en el historiador no
slo la curiosidad, el amor por la razn, sin olvidar la bsqueda de
la exactitud y de la precisin, sino tambin el sentido de la sntesis
y de la fe en la ciencia. Con respecto a su estilo literario, induda-
blemente est de acuerdo con Dionisio de Halicarnaso (De compo-
sitione verborum, 4, 3) en que careca de imaginacin y de sensi-
bilidad, pero insiste en que Polibio deseaba, por encima de todo,
comprender, explicar y convencer, y lo hizo de una forma tan pro-
funda y fervorosa que puede ser considerado uno de los historia-
dores ms slidos de toda la Antigedad (p. 119).
En el cuarto y ltimo captulo, Ms all de las fronteras polti-
cas (pp. 171-234), se estudia la Europa brbara: la zona pntica
septentrional, las regiones balcnico-danubianas, el mundo celta, la
Marsella de la poca, los celtas y ligures de Provenza, los beros y
celtas de las dos zonas del Languedoc-Rosselln y de la Hispania.
Se estudia tambin el Mediterrneo medio, Cartago, Roma, la hele-
nizada, y la Italia sojuzgada, luego, el frica profunda y Arabia, en
la Nubia, en el frica negra, la Partia. El libro termina con Los
reinos grecobactrianos, India y China, el arte grecobudista y el gre-
cobactriano, en donde se especifican los contactos intelectuales con
la estepa asitica y China.
Tal vez este captulo es el que sintetiza con mayor claridad la
concepcin histrica de Pierre Lvque, pues para l fue la ecme-
ne (oikoumen), el fenmeno ms destacado de la poca helens-
tica. El mundo griego influy en el Oriente pero lo asimil, a su
vez. Leyendo las pginas relacionadas con Asoka, el soberano de
los Maurya, en la India, resultan claras las diferencias entre ambas
culturas. Gracias a la gran difusin de la lengua griega, en las ins-
cripciones se pueden reconocer los influjos, como el de la concep-
Leveque.p65 25/5/07, 09:04 339
340 AQUINO LPEZ / Noua tellus, 25 1, 2007, pp. 329-341

cin del soberano helenstico: el rey amigo de los dioses, el rostro


amistoso. Pero pueden verse tambin las diferencias entre el sobe-
rano griego que se guiaba por la razn, y Asoka quien se dejaba
llevar por la fe: qu hay ms importante que alcanzar el cielo?, y
lo mismo sucede respecto al remordimiento de Asoka ante la con-
quista de Kalinga, sentimiento impensable en el Mediterrneo griego.
En el arte religioso se ven tambin los influjos, como en el fa-
moso Buda-Apolo que fue recorriendo y evolucionando segn las
regiones que iba conquistando, la India, el Asia central, Indochi-
na, China, Corea y Japn (p. 229). Fue, pues, muy importante la
fuerza seductora de la concepcin artstica del helenismo,
que extendi las formas de la suprema armona, un lenguaje en que
materia y espritu parecen en comunin, una sintaxis que oculta la ms
sabia articulacin de las apariencias y de la realidad esencial. Para los
mejores, el helenismo fue una liberacin, el acceso a los templos sere-
nos, la liberacin de supersticiones y ritualismos. Y para todos fue una
revelacin, una clara toma de conciencia de las propias virtudes, un
medio para profundizar en sus creencias ms ntimas. Por ello, el aus-
tero rostro de los hroes de Entremont o la sonrisa burlona de los buda
de Gandhara pueden ser, igualmente, hijos de Grecia (p. 234).
Esta obra que a grandes trazos se ha intentado resear, contiene
una bibliografa que contempla a los estudiosos clsicos de la po-
ca en la que se public este libro, 1969 (pero, como se dice en
el ttulo del mismo, la traduccin espaola proviene de la edicin
de 1992), de manera que aparecen, entre otros, Tarn de 1936,
Rostovtzeff de 1941, Will de 1966-1967, Bengtson de 1965, Aymard
y Audoyer de 1967
6
, Marrou de 1965
6
, Mongat de 1955. Las tablas
cronolgicas, la lista de ilustraciones (por ejemplo, la figura 8
contempla el mundo rabe) y el ndice de nombres (considrense,
Actium, Ai-Janum, Antonio, Arbelas, Ausculo, Betzagaria, Ens-
rune, Glanum, Jess, Pataliputra, Tartesos, Tralles o Transilvania)
son tiles para consultar interpretaciones especficas. Es una lstima
que la traduccin siga cometiendo el error de llamar Ptolomeos a
los reyes alejandrinos, en vez de utilizar el nombre correcto de Pto-
lemeos, que se usa en esta resea.
Debe anotarse tambin que el concepto de una Europa brbara,
ajena a la griega, en los ltimos tiempos ha sido valorado desde
Leveque.p65 25/5/07, 09:04 340
LVQUE, EL MUNDO HELENSTICO / Noua tellus, 25 1, 2007, pp. 329-341 341

visiones ms justas, pues los diversos pases europeos han tratado


de rescatar en sus estudios y en sus museos aquellos elementos
autctonos que les han permitido ser lo que hoy son. Si bien los
hallazgos de Vergina (1977-1978, cuyos resultados se difundieron
con posterioridad) y las excavaciones de Pella, an en proceso, no
son mencionados en este libro, de cualquier forma, es estimulante,
porque abarca el mundo helenstico desde ngulos diferenciados: la
economa, la poltica, la guerra y los ejrcitos, la religin y la cul-
tura, en especial la escultura y la literatura. Gracias a Pierre Lv-
que tenemos una visin abarcadora y creativa de conceptos que hoy
en da son aceptados en los estudios helensticos. Adems, es un
libro en el que el autor puso una gran pasin en una prosa accesible
y agradable. Al repetir la frase que ms arriba ha sido citada, puede
considerarse acertada la visin histrica de nuestro autor en el sen-
tido de que si se compara el mundo helenstico con el imperio ro-
mano, el primero resulta el menos malo de los mundos posibles.
Silvia AQUINO LPEZ
Leveque.p65 25/5/07, 09:04 341
342 AQUINO LPEZ / Noua tellus, 25 1, 2007, pp. 329-341

Leveque.p65 25/5/07, 09:04 342