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PUEBLO RAIZA EN COLOMBIA


Dilia Robinson Saavedra


PRESENTACIN


Considero esta una oportunidad para compartir con un grupo de compatriotas, informacin
sobre quienes somos los raizales del Archipilago de San Andrs, Providencia y Santa
Catalina, nuestras caractersticas culturales, aspiraciones y frustraciones, la forma como se
ha llevado el proceso de inmigracin especialmente despus de la declaratoria del puerto
libre, su impacto en aspectos fundamentales de la vida insular, y cmo a pesar de la
problemtica actual, conviven en ese pequeo territorio diferentes grupos poblacionales
como demostracin viva de la diversidad tnica y cultural de la nacin..

Resalto de igual manera este como un espacio para invitar a la comunidad acadmica a
realizar con mayor frecuencia ejercicios de este tipo, por cuanto no solo enriquecen los
contenidos curriculares; son encuentros de reflexin que deben convertirse en un
componente cotidiano del ambiente educativo.

Es precisamente en estos escenarios donde se abren las posibilidades de continuar la misin
de construir entre todos la nacin que anhelamos, donde el reconocimiento y el respeto por
el otro sern los ms firmes pilares para la convivencia y la paz.

Esta presentacin, he credo pertinente estructurarla a partir de una breve descripcin de la
ubicacin geogrfica territorial de la comunidad lo cual servir para contextualizar el
tema y ayudar seguramente a explicar y a comprender un poco ms los interrogantes
respecto a un grupo de colombianos que territorialmente son centroamericanos, insulares,
caracterizados por costumbres, hbitos y otras manifestaciones que los hace diferentes del
2
resto de los colombianos de tierra firme, an de sus mas prximos vecinos del litoral
Atlntico, y ms parecidos a los pobladores del gran Caribe.

As mismo, sern mencionados algunos de los elementos de nuestra cosmovisin, el sentido
y sentimiento del trmino raizal, la situacin hoy de esta comunidad as como sus
aspiraciones.

1. UBICACIN GEOGRFICA Y SU RELACIN CON EL CARIBE
ANGLOPARLANTE:

Para abordar el tema de los raizales vale decir, los pobladores del Archipilago
Lejano es necesario dimensionarlo desde su situacin geogrfica, su significado tanto
para Colombia como para los raizales, la influencia de su posicin en el ser mismo del
isleo en lo que respecta a sus relaciones sociales, culturales y a su sentido de
pertenencia.

El rea geogrfica de esta comunidad est definida por las islas que conforman el
Archipilago de San Andrs, Providencia y Santa Catalina, localizado en el mar caribe
a 480 kilmetros al noroeste de tierra firme y a pesar de ser la divisin poltica ms
pequea de Colombia, su posicin le representa al pas continental 250.000 kilmetros
cuadrados de extensin martima en el Caribe occidental
1
, un aporte significativo a la
nacin en tanto le proporciona el privilegio de extender sus lmites hasta varios pases
de Centro Amrica stmica y el Caribe insular.

Integrante del gran Caribe, su poblacin se caracteriza por el fenmeno descrito por
Andrs Bansart, un tejido de identidades resultantes de races cortadas, genocidios de
indgenas, trata de esclavos, viajes y exilios, relaciones entre dominadores y dominados,
antagonismos y divisiones, pero tambin de encuentros y mestizajes los cuales se

1
VOLLMER, Lorain, Historia del poblamiento del Archipilago de San Andrs, vieja providencia y Santa
Catalina, Ed. Archipilago 1997.
3
fueron diseando durante varios siglos, que se han ido moldeando y continuarn
definindose en el futuro como una identidad singular y plural a la vez, mltiple y
multiplicadora,
2
o nico como lo describe Michael Alleyne, por su multifactica
diversidad en relacin con su pequea geografa, el tamao de su poblacin y la
existencia de diferentes prcticas idiomticas dentro de la subregin.

Esta rica diversidad compuesta por inevitables diferencias pero tambin de muchas
coincidencias, han creado una identidad caribea, que descansa entre otras
caractersticas en su insularidad, un conjunto de sentimientos definidos por el
aislamiento, el tamao del territorio, y por el cmulo de prcticas materiales e
inmateriales tradas, creadas y mezcladas en razn de las necesidades de supervivencia
a travs del tiempo.

Todas estas caractersticas y sentimientos se funden en el raizal de San Andrs,
Providencia y Santa Catalina y podra afirmarse que han constituido los primeros
elementos para la definicin de lo que hoy distingue a los pobladores originarios de este
archipilago como comunidad raizal como se describe a continuacin.

2. EL SENTIDO Y LA EVOLUCIN DEL TRMINO RAIZAL

A pesar que hoy el trmino raizal se ha venido utilizando para identificar a los grupos
que promueven el rescate de los valores culturales y ancestrales del pueblo del
Archipilago, este trmino, describe y expresa ante todo, un sentimiento de ser de la
tierra de las Islas, un sentido de pertenencia al Archipilago Lejano, la manera de
caracterizarse como la poblacin originaria y en la forma de ratificarse como diferentes
del resto de los colombianos y del mundo.



2
BANSART, Andrs. Identidad o identidades culturales en el Caribe, centro de gravedad de lo increble. Pub.
Un. Jorge Tadeo Lozano, Bogot, 2001.

4
Las diferentes formas de definir el trmino por grupos sociales, polticos, lderes
comunitarios, hombres y mujeres del comn que se anotan a continuacin corroboran lo
afirmado y contribuyen al significado que le da el raizal.

Marcelino Hudgson, sacerdote catlico y lder comunitario lo describe as:: el raizal es
aquel nacido en la isla.... son aquellas personas reconocidas como nativas, criadas en la
isla... Tenemos una historia, un legado cultural formado por el componente ingls y
espaol y sobre todo por el africano... tenemos una riqueza cultural que se expresa en
nuestro idioma... el creole, en la practicidad de vivir... Estas condiciones nos hace un
grupo diferente a todo el conglomerado colombiano
3
.

El ciudadano comn no establece diferencias entre raizal e isleo para l o ella ser
isleo o raizal es... ser diferente al resto de continentales.

El movimiento A.M.E.N. SD
4
lo expresa as: haber nacido sanandresano es un
accidente geogrfico nico... haber nacido raizal es un acto de orgullo y de compromiso
personal.

El movimiento S.O.S
5
. precursor de la utilizacin del trmino para definir a los
pobladores originarios, afirman que el raizal es la etnia angloafricana tradicionalmente
asentada en el archipilago de San Andrs, Providencia y Santa Catalina, con lengua,
cultura, historia y ancestros propios.
En los ltimos aos el trmino se ha utilizado en algunos sectores especialmente el
gubernamental central, para identificar a los movimientos de reivindicacin creados en
la dcada de los aos 80 (S.O.S.) y de los noventa, que propenden esencialmente por la
supervivencia, el rescate de la dignidad, reconocimiento, respeto por su diferencia y por
su autodeterminacin. En este sentido el trmino raizal trasciende el sentimiento de

3
BRITTON Consuelo, Una propuesta educativa para la gestin de la participacin comunitaria en el pueblo
raizal de san Andrs citado por sally NN Garca taylor en Los vnculos internacionales del movimiento
raizal durante los aos 90; en busca de autonoma y reconocimiento. Bogot 2003.
4
A.M.E.N. Archipilago movement of ethnic native self determination
5
pertenencia y se convierte en una posicin poltica. Pero independientemente de esta
interpretacin considero que raizal mas que un trmino, es el estado de avance de un
proceso que a travs de los tiempos, aun con manifestaciones diferentes, es y ser la
manera como se conciben los pobladores originarios de las islas; es la identidad como
etnia depositaria de caractersticas propias, de usos, costumbres y de una cosmovisin
que la hace diferente; es un pueblo colombiano que insiste en ser reconocido y
respetado acorde con su idiosincrasia, que no se resigna a la homogenizacin que marc
por muchos aos las lneas de la poltica colombiana, y que aun persiste a pesar de los
preceptos consagrados en la Constitucin que reconoci la diversidad y estableci
derechos para los grupos tnicos.

Esta ltima consideracin se sustenta en hechos sucedidos paso a paso a lo largo de la
historia poltica de las islas, en pocas, escenarios o por mviles diferentes pero en el
fondo se resume como la continua bsqueda del reconocimiento y respeto por la
diferencia.

En el transcurrir de esa historia se encuentran etapas y episodios de cmo los isleos -
como se definan antes para diferenciarse de los colombianos de las otras regiones-,
clamaron al gobierno central por una atencin acorde con sus necesidades; mas adelante
con los cambios en el poblamiento ocurridos con la implantacin del puerto libre, se
introdujo el trmino nativo para caracterizar al nacido en las islas con ancestros,
prcticas, usos y costumbres tradicionales euro-afrocaribeos.

Con la creacin del movimiento S.O.S., que propende por la defensa de los nativos, por
sus derechos como primeros pobladores, por un medio ambiente sano y por un
desarrollo ordenado en las islas, se replante el termino nativo y definieron a los
descendientes de los primeros pobladores, hijos de la tierra, como raizales y como
pueblo por cuanto se cumplen las caractersticas bsicas (territorialidad, cosmovisin,
lengua, usos y costumbres) para ser reconocidos como tal.

5
S.O.S. Sons of the sail movement. (Hijos de la tierra) proyecto de Ley para un estatuto raizal 2000
6

Finalmente los convenios internacionales especialmente el 169 de la OIT, su
ratificacin en Colombia a travs de la Ley 21 de 1991, la Constitucin de 1991 y las
normas que la desarrollan se han constituido en los referentes para afianzar en el
raizal ese sentimiento que por mucho tiempo y de muchas formas ha expresado: El
ser reconocido dentro de su diversidad.

3. ASPECTOS CULTURALES Y CARACTERIZACION

Lo expuesto hasta aqu plantea la pregunta sobre el tema que se aborda en esta parte y
conduce al mismo tiempo a una reflexin en torno a una caracterizacin, es decir,
definir quienes son los raizales y las razones que motivan sus aspiraciones de ser
reconocidos y respetados en su diferencia. Es preciso sealar que esta demanda no
obedece a tendencias separatistas ni anticolombianistas, como se ha pretendido
interpretar en algunas instancias, su sentido sobrepasa estas consideraciones; es el deseo
de conservar una identidad propia, obtenida como resultante de mezclas de culturas,
de sufrimientos, alegras, nostalgias y estrategias de supervivencia, (invencin, de
signos, dialectos, cantos, ...) en una obligada interaccin entre amos y esclavizados,
dominantes y dominados, que tuvo como escenario el Archipilago y por ende en su
contexto de insularidad.

Este sentimiento de identidad insular y caribea se expresa en el raizal a travs de una
serie de manifestaciones que caracterizan su personalidad con rasgos que combinan de
manera armoniosa, comportamientos que evocan conjuntamente sus races africanas,
europeas y caribeas. En este sentido puede afirmarse que el raizal es alegre,
extrovertido pero al mismo tiempo tmido, reservado y con tendencia a la melancola, es
profundamente espiritual y religioso aun cuando tambin es supersticioso, las normas
sociales que lo rigen se fundamentan en la familia nuclear pero simultneamente
practica la poligamia; es sencillo en su comportamiento social pero orgulloso con
ciertos actos de su vida (trata a toda costa de ocultar su pobreza, no pide limosna por
7
ejemplo) le gusta el orden, el aseo, las ropas finas y algunas comodidades, pero prefiere
vivir de manera modesta y sin afanes; es pacfico y tranquilo a pesar del tono alto de su
voz; es solidario y sensible al dolor de sus semejantes a pesar de un marcado
individualismo en algunos de sus actos; es poeta, cantor y pintor, fundamentalmente
oralista y su palabra tiene gran sentido del honor. Estos y muchos otros elementos de su
cosmovisin se expresan a travs de sus actividades cotidianas, algunas de las cuales se
sealan a continuacin.

Espiritualidad y Religiosidad
Se manifiesta de manera singular desde los preparativos de la vspera para los oficios
religiosos del sbado, en el caso de los adventistas del sptimo da, y los domingos para
los catlicos y bautistas; el vestuario utilizado por las familias es especial, - es preciso ir
bien presentado para honrar a Dios - las ceremonias se realizan entre cnticos (himnos),
lectura e interpretacin de los pasajes bblicos y testimonios con la participacin de los
fieles, la interaccin entre pastores y feligreses. Por tratarse de un da dedicado al
Seor, la mayora de raizales, especialmente los pertenecientes a las familias ms
tradicionales no realizan ningn tipo de trabajo material; despus del servicio religioso
ocupan su tiempo visitando a los enfermos en sus casa o en el hospital o simplemente se
renen en familia.

La muerte y el mundo de los espritus
Como creyentes en la vida despus de la muerte, los ritos y ceremonias fnebres tienen
especial connotacin en las costumbres de esta comunidad; all se conjugan creencias
de las herencias africanas, europeas y caribeas frente a la muerte, as como las
expresiones de solidaridad caracterstica del raizal.

Luego de la conmocin que produce la noticia del fallecimiento de un miembro de la
comunidad, vecinos, amigos y familiares acuden a la casa del difunto no solo para
manifestar su condolencia sino para apoyar a la familia en los quehaceres de la casa por
cuanto es all donde se realiza el velorio. Este acto junto con la ceremonia del sepelio
8
sintetizan las creencias religiosas y del mundo de los espritus. En el mismo escenario
mientras el sacerdote o el pastor segn sea el caso dirige una ceremonia religiosa
compuesta por himnos interpretados por los asistentes, mensajes para la resignacin
extradas de pasajes bblicos, otro grupo se dedica a la preparacin para la despedida del
espritu; los nios menores son cruzados por encima del atad para evitar que el espritu
del fallecido vuelva a molestarlos, los espejos de toda la casa son cubiertos con
sbanas blancas para que el espritu no quede atrapado en ellos, la casa es vestida de
blanco y negro en seal de luto. Un tercer grupo se ocupa de atender a los presentes con
bebidas aromticas y otros acompaamientos generalmente aportados por los allegados
y familiares.

El sepelio se realiza en la Iglesia ms cercana a la casa del muerto. La ceremonia es un
acto que demuestra la emotividad del raizal desde la interpretacin de himnos en honor
al desaparecido, los testimonios de amigos o del pastor dan cuenta de su labor en su
paso por la tierra, hasta las explosiones de llanto y de histeria que produce la despedida
de un ser querido.
Otras manifestaciones de la cultura de este pueblo las constituyen los actos sociales
entre los que se mencionan el matrimonio, celebraciones de navidad, ao nuevo, la
danza y la msica.

El matrimonio
El matrimonio es la culminacin del enamoramiento y el inicio de otra etapa de la vida.
A pesar que la influencia de los ltimos aos ha producido cambios en este
componente cultural algunos de sus aspectos se han conservado tales como los
integrantes de la corte nupcial en la celebracin de una boda arco iris rain-bow
wedding, denominada as por su colorido y el nmero de personas que componen
dicha corte. Tanto los preparativos como la celebracin misma recrea nuevamente las
creencias supersticiosas del raizal; el vestido de la novia no puede ser visto por
extraos y menos por el novio antes de la boda, la torta principal de matrimonio no se
distribuye sino entre los familiares y amigos ms cercanos das despus de la
9
celebracin toda vez que una prenda de la novia o una porcin de la torta en manos
enemigas pueden ser causantes de desgracias en la vida de la nueva pareja. En los
matrimonios de bautistas y adventistas no se consumen bebidas alcohlicas, el brindis
se realiza con jugo de uvas y la fiesta se celebra en la casa de la novia generalmente.

Celebraciones
Las fiestas navideas como en todas partes del mundo, tienen un gran significado y se
caracteriza por la solidaridad y deseos de prosperidad para todos. Sin embargo para el
raizal es tambin la culminacin de un ao de trabajo, por lo tanto la preparacin tiene
caractersticas especiales; las casas son sometidas casi siempre a reparaciones, pintura,
cortinas nuevas y adornadas con objetos de motivos navideos, entre los bautistas no
se acostumbra el pesebre y se complementa con las preparaciones gastronmicas
(jamones importados, perniles de cerdo asados, tortas y ponqus de sabores variados
preparados por las amas de casa, bebida de flor de Jamaica) todo esto para compartir e
intercambiar con amigos y para ofrecerle a los ms necesitados. Hasta hace algunos
aos los actos centrales los constitua la ceremonia religiosa, los conciertos en las
Iglesias y las serenatas, estos a pesar de los cambios producidos por la presencia de los
nuevos pobladores, las familias ms tradicionales los conservan como legado de las
costumbres de sus antepasados.

Los desfiles del 20 de julio en North End, 7 de agosto en San Luis y 12 de octubre en
La Loma son celebraciones patrias pero su prctica las ha convertido en parte de las
manifestaciones de la cultura del pueblo raizal.

La vistosidad de los desfiles, acompaados por actos culturales as como la
participacin de toda la poblacin, han convertido estas festividades no solo en una
expresin de esperanza y una proyeccin del futuro representado en los nios, nias y
jvenes a su paso por las principales vas, sino una pieza nica en toda la geografa
colombiana, pues estas tres fechas en el Archipilago no son simples das de descanso,
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son manifestaciones que forman parte de la agenda cultural acogidas tambin por los
inmigrantes.

En estas fechas especialmente el 20 de julio y el 7 de agosto toda la poblacin se agolpa
en las calles para participar en la efemride. Los nios, nias y jvenes realizan sus
mayores esfuerzos por hacer lucir su institucin escolar ante las autoridades. Son las
fiestas de todos, se unen raizales continentales, ricos y pobres en las celebraciones
que se inician con el toque de diana e izada del pabelln nacional en todas las casas y
establecimientos. A diferencia del resto del pas que realiza desfiles militares para
conmemorar el da de la independencia, el 20 de julio en el Archipilago, se desarrolla
la ms significativa expresin cvico - cultural.

Msica y Danza
A pesar que hoy se escucha y se practican en las islas msica y bailes de todas partes,
estos dos componentes de la cultura quizs constituyen unas de las manifestaciones que
ms identifican a los raizales; son estos, resultados de las interrelaciones entre los
diferentes grupos las cuales han permitido una variedad de aires musicales que incluyen
desde los melanclicos y nostlgicos cnticos que parecen evocar la lejana tierra
africana, los espontneos calypsos que narran episodios cotidianos o de
inconformismo, hasta los reggae de la Jamaica de hoy; y desde las ms elocuentes
demostraciones de jbilo y de alabanzas interpretadas en las iglesias, o las picarescas
cowboys, country del sur de los Estados Unidos, hasta las piezas de polka y pasillo que
acompaaron los elegantes bailes de saln de la sociedad europea.

Pero la interpretacin de todas estas melodas fue posible gracias a la combinacin de
los distintos instrumentos trados, transformados o creados acorde con el requerimiento
musical. En este orden pueden mencionarse, la guitarra, las maracas, la mandolina, el
acorden, el rgano, el tinfono o washtube y la quijada de caballo, estos dos ltimos
los ms caractersticos de la msica tradicional de las islas.

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As como la msica, los bailes son eje de las fiestas y de la recreacin de los pueblos.
Los ms tpicos, el Quadrille, el Schottiste, la Mazurca, el Vals, el jumping polka y el
minuet, fueron introducidos por los colonizadores pero adaptados y luego interpretados
tambin por los esclavizados; otros como el foxtrot, el mento antillano y el calypso de
influencia afrocaribe llegaron en virtud de la interrelacin con las dems islas del rea.

El movimiento que en la segunda mitad del siglo pasado dio origen al reggae, el soca y
otros ritmos de la regin antillana, no solo fueron asimilados por el pueblo raizal, sirvi
de referente en la dcada de los ochenta, de un proceso de recuperacin y de
reivindicacin de los valores autctonos los cuales haban sido diezmados por la
influencia de la msica de la Costa Atlntica Colombiana introducida por los
inmigrantes y por los medios de comunicacin.

La lengua materna y los cuentos de Anansi:

Todas las manifestaciones hasta aqu descritas tuvieron necesariamente un hilo
conductor sin el cual no hubiese sido posible la creacin de la cultura raizal; fueron
estos dos elementos fundamentales, el Creole la lengua materna y la transmisin de
prcticas y de mensajes que pasaron de generacin en generacin a travs de las
historias de Anansi. El Creole similar a los criollos del Caribe, segn los lingistas, por
su sintaxis y morfologa puede considerarse un idioma, sin embargo para los raizales su
valor est centrado en sus races del idioma ingls y de algunos fonemas de antiguas
lenguas africanas, el primero porque le permite comunicarse con los angloparlantes y de
lo segundo porque mantiene viva la ascendencia africana, y en todo caso es una
caracterstica nica en Colombia: una comunidad bilinge de races inglesas.

En lo que respecta a Anansi, un personaje que evoca los ancestros africanos, es una
araa que caracteriza la astucia y la inteligencia sobre la fuerza de los animales ms
grandes como el len y el tigre, y a pesar de su frgil figura reta a todos los que tratan
de dominarle, podra interpretarse como el espritu de libertad que jams pudo ser
12
dominada a pesar de la esclavizacin fsica. Brother Anansi como se le conoce
siempre fue el personaje de los cuentos, las fbulas infantiles y el hroe a travs del cual
se transmita las moralejas y los mensajes respecto a la conducta que se deba o no
seguir.

La gastronoma
Como la msica, el baile, los cuentos de Anansi y el Creole, la gastronoma ocupa un
lugar privilegiado en la estructura cultural. Conformada esencialmente con base en
frutos del mar (pescado, caracoles y cangrejo), de igual manera como los otros
componentes de la cultura raizal, rene elementos de diferentes grupos que poblaron o
influenciaron al archipilago. En este orden el rundown plato tpico de las islas,
combina con el pescado y el caracol, las especias y aromticas del lejano oriente, los
ingredientes del trpico como el coco, la yuca, el pltano, el ame, el bread fruit y el
pig tail ( rabo de cerdo en salmuera) de los Estados Unidos.

El cerdo en sus diferentes formas, (asado, guisado o frito) as como los encurtidos
ocupan tambin un lugar importante en la gastronoma. El consumo de harinas
preparadas en panes, ponqus, tortas y dulces completan la variedad de la comida que
an sobrevive no solo en el pueblo raizal; contrario a lo sucedido con otras prcticas
culturales, la gastronoma islea es aceptada por la mayora de la poblacin inmigrante
la que tambin le ha hecho aportes en los ltimos aos.

La vivienda:
La vivienda y la forma de construirla constituye otro de los componentes de la cultura
raizal, integra no solo elementos de la vida caribea y herencias euro-africanas sino
tambin su relacin con el medio ambiente. Las casas tradicionales de las islas
construidas en madera, sobre pilotes, con balcones adornados con barandas, separadas
de la cocina, con cisternas y canales para recoger el agua llovida, es el smbolo de lo
que se podra denominar la sabidura popular y explica como las comunidades isleas
especialmente las caribeas, han convivido con los fenmenos climatolgicos propios
13
de la zona. En el caso especfico del archipilago, a pesar de haber soportado huracanes,
pocas de copiosas lluvias as como de grandes sequas, no eran frecuentes las
inundaciones, ni la falta de agua para el abastecimiento de la poblacin. Los pilotes y
los balcones, estratgicamente situadas, eran la solucin para las inundaciones y la
proteccin contra el viento. La cocina separada de la casa cuando se utilizaba el fogn
de lea, cscara de coco o carbn vegetal -, prevena un eventual incendio que podra
iniciarse en la cocina, quemara toda la casa. En igual sentido, la concepcin del agua
como un bien escaso y la falta de sistema de acueducto, motiv la recoleccin del agua
de lluvia en cisternas a travs de canales que lo conduci desde los techos, y el uso
racional del mismo para el abastecimiento en tiempos de sequa. Finalmente la
distribucin interna por humilde que sea la vivienda cumple con el rigor que garantice
el respeto y la privacidad de los mayores con respecto a sus hijos como una clara
evidencia del significado del ncleo familiar. En este sentido, generalmente las casas
son de dos plantas, unas con buhardilla con una o dos habitaciones destinadas para los
hijos y en la primera planta el rea social y la alcoba de los padres. De esta manera se
concluye que la vivienda tpica de San Andrs, Providencia y Santa Catalina, mantiene
una estrecha armona con el clima, el paisaje, la economa, las costumbres del raizal y
uno de los principales componentes de su cultura.

Finalmente es importante sealar que algunas de las caractersticas aqu descritas
corresponden a lo ms tradicional de esta comunidad toda vez que algunas de ellas han
sido transformadas, influenciadas o cambiadas por las nuevas culturas introducidas a
partir de la dcada de los 60 del siglo pasado dando paso a nuevas prcticas en las
generaciones ms recientes.

4. SITUACIN ACTUAL

La ltima dcada del siglo XX y los aos transcurridos del presente, han sido marcados
por el empobrecimiento general de la poblacin tanto raizal como inmigrante residente.
Si bien la recesin econmica que ha golpeado a toda la nacin, es sin lugar a dudas
14
uno de los factores determinantes de crisis por la que atraviesa esta comunidad insular,
en lo poltico-administrativo, econmico, social y cultural, existen muchos otros
factores que inciden en la actual situacin cuyos orgenes se remontan a dcadas
anteriores y especialmente se enmarcan en el proceso que sigui al establecimiento del
puerto libre en las islas.

La ley 127 de 1.959 (Ley del Puerto Libre) , que en su articulado estableca, de una
parte, promover el desarrollo econmico del archipilago mediante el libre comercio, el
fomento de la industria especialmente del turismo y del procesamiento del coco y por
otra parte buscaba, la incorporacin de las islas como "espacio social, poltico,
econmico y cultural al territorio nacional", su aplicacin introdujo cambios en todos
los aspectos de la vida de la poblacin originariamente asentada all, algunas de las
cuales aun se perciben en la comunidad raizal.

La incontrolada ola inmigratoria hacia San Andrs motivada por las oportunidades que
ofreca la implantacin de un nuevo modo de produccin fundamentado en un
activsimo comercio de importacin y venta de mercancas extranjeras, la demanda de
mano de obra distinta de la existente en la isla para atender las fuentes de trabajo
creadas en la construccin y desarrollo de obras de infraestructura tanto del sector
pblico como privado, el comercio y las finanzas, no solo modific la composicin y
tamao de esta comunidad, como se evidencia en la pirmide poblacional de los censos
de 1.964 en adelante, esta variacin produjo una sobrepoblacin que se constituy en
uno de los problemas crticos que necesariamente deterior la calidad de vida de
raizales y residentes y es causa principal de la problemtica hoy.

As mismo, la transformacin urbanstica tuvo efectos nocivos sobre la tenencia y
distribucin de la tierra y por ende en las condiciones vitales de la pervivencia de la
cultura insular toda vez que para el pueblo raizal como para todos los grupos
originarios, "el territorio es una construccin socio-cultural de unas condiciones
15
naturales donde se desarrollan la historia de la comunidad
6
", de manera que la prdida
de la propiedad ocurrida, ya sea por expropiacin declaratoria de utilidad pblica por
parte del gobierno, o transacciones de compraventa por sumas irrisorias, o ms grave
an , por contratos de arrendamiento por varias dcadas, hizo que poco a poco el isleo
se fue marginando fsica, econmica y culturalmente hasta el punto de sentirse extrao
en su propia tierra. Algunos datos ilustran este proceso de enajenacin vivida por los
raizales especialmente en la zona norte de la isla; ya en 1.962, familias propietarias de
las extensiones de tierra ms grandes en los sectores de Spratt Bay y Point, haban
perdido ms del 50% de sus propiedades en esa rea y diez aos ms tarde,
aproximadamente el 80% de esas tierras haban salido del patrimonio de los isleos;
familias enteras de Spratt Bay - los James por ejemplo- fueron desplazados y sus
terrenos fueron destinados a la construccin de un hotel del gobierno que jams se
culmin por su cercanas al aeropuerto, y como se comprueba hoy, muy poco del sector
de North End (zona turstica, comercial, financiera y administrativa),contina en manos
de los raizales
7
.

En lo que respecta a las ocupaciones, los perfiles demandados por la nueva base
econmica, no se relacionaba con las actividades de los isleos trabajadores de la
madera, constructores de canoas y de embarcaciones y los carpinteros, fueron
reemplazados por maestros de obra, albailes y obreros del cemento; el comercio del
coco basado en la siembra, recoleccin y produccin de la "copra", fue sustituido por
almacenes de electrodomsticos, lencera, ranchos y licores; las entidades financieras
demandaron oficinistas de habla hispana familiarizados con cartas de crdito y otras
transacciones, actividades para las cuales no estaba preparada esta comunidad de
tradicin oralista y de pactos de palabra. De esta manera los isleos vieron silenciosos
como no solamente eran despojados de sus tierras, tambin estaban abocados a cambiar
de oficio a sucumbir ante este nuevo estado de cosas. Por ello como lo seala Beate

6
MEN. Lineamientos curriculares Ctedra de estudios Afrocolombianos. Bogot 2001.

7
ROBINSON DAVIS DILIA. La otra cara del paraso turstico 1.974

16
M.W: Ratter" los seres humanos, antiguamente pescadores campesinos, hoy son
administradores, taxistas o tal vez desempleados
8
".

En lo cultural, la misma autora llama la atencin sobre algunos aspectos y afirma que la
cultura islea "est caracterizada hoy por una combinacin de elementos de la tradicin
caribe y de la herencia latinoamericana, lo cual se refleja en la composicin actual de la
poblacin al igual que los elementos culturales o el mundo vital actual del
individuo...........,donde antes hubo para el almuerzo "peas and rice" (arroz con frijoles,
plato tpico caribe), se sirven arepas, como si fuera obvio....mientras ayer los nios
escuchaban en patois las historias de Anansi, el hombre araa, hoy golpean las piatas
hechas de papel mach durante los cumpleaos
9
".

En este mismo sentido podramos afirmar que donde antes hubo respeto de parte de los
nios hacia los mayores, hoy existe insolencia e irreverencia, los pactos de palabra, la
honestidad y la transparencia que caracterizaron al raizal, quedaron prcticamente en el
pasado, hoy pocos son los que conservan estos principios como sus principales
fortalezas y motivo de orgullo. El proceso de aculturacin iniciado en las escuelas
dirigidas por docentes inmigrantes que no solo no practican el Creole, lengua materna
raizal, sino que infunden en sus educandos el desprecio, el desconocimiento de su
historia, de su entorno y de los elementos fundamentales de su cultura, de manera que
muchos jvenes y nios de las nuevas generaciones no hablan creole , no establecen
una relacin con su medio natural, con su insularidad ni con la realidad de unos
recursos escasos - el agua por ejemplo -, y mucho menos asumen compromisos y
responsabilidades para la preservacin y promocin de los valores culturales y sociales
que caracterizaron a sus ancestros.


8
RATJER. Beate M.W. San Andrs y Providencia y las islas Cayaman: Entre la integracin econmica
mundial y la autonoma cultural regional. U. Nacional. Edit. Unibiblos. 2001
9
RATJER. Beate M.W. San Andrs y Providencia y las islas Cayaman: Entre la integracin econmica
mundial y la autonoma cultural regional. U. Nacional. Edit. Unibiblos 2001.

17
Los puntos sealados dan buena cuenta de la situacin de deterioro del pueblo raizal,
pero existen otros factores que han resquebrajado an ms la otrora slida estructura
social y cultural de esta comunidad. La dcada de los 80 y de los 90, fueron
particularmente difciles para la pervivencia de la ya maltratada cultura, el narcotrfico
y la corrupcin administrativa fueron los protagonistas de estos aos. El trfico de
estupefacientes y el lavado de activos a travs de San Andrs y Providencia, causaron
quizs los mayores daos en toda la historia de las islas desde el puerto libre; los
narcotraficantes y sus testaferros se tomaron el archipilago como sus lugares de recreo,
muchos de los propietarios de inmuebles y de terrenos, residentes y raizales que an
conservaban propiedades, sucumbieron ante las tentadoras ofertas y presiones y dieron
paso a los nuevos dueos del capital; es as como aparecieron los modernos hoteles,
nuevas construcciones y sobre todo el trfico de drogas que an persiste. En esas dos
dcadas los narcotraficantes penetraron no solo la economa, tambin la sociedad se vio
afectada, financiaron campaas polticas, obtuvieron licencias de construccin antes no
permitidas e hicieron aparecer una falsa bonanza que min la calidad de vida de la
comunidad creando "la cultura del dinero fcil" y a pesar de los esfuerzos y campaas
an corroe a la juventud islea. Pero lo ms nocivo de todo este proceso ha sido la
influencia en la comunidad raizal especialmente entre la poblacin joven; aprovechando
la vocacin natural de los isleos por el mar, este comercio ilegal ha sabido seducir a
las nuevas generaciones de navegantes y marinos para que se dediquen al transporte de
estupefacientes lo cual no solo ha destruido los valores culturales de este segmento de la
poblacin inducindoles al trfico, sino tambin al consumo, a las crceles en el pas y
fuera de l y tambin a la muerte.
10

Por otra parte, la corrupcin administrativa en los ltimos aos ha cambiado por
completo la ms arraigada tradicin que enorgulleca al raizal ;hoy infortunadamente, la
deshonestidad, los escndalos por malos manejos de la cosa pblica y las

10
Lderes isleos afirman que es difcil encontrar una familia en Providencia que no tenga o haya tenido un
hijo en la crcel por estos delitos.

18
componendas poltica, colocan a esta sociedad insular en la posicin de las ms
corruptas e ineficientes de la nacin.

La situacin descrita en este captulo y como se ha sealado desde el inicio, tiene a la
poblacin del Archipilago especialmente al pueblo raizal enfrentado a una de las ms
profundas crisis; adems de la prdida de muchas de sus caractersticas y valores
culturales, el desempleo, la falta de fuentes de nuevas alternativas de produccin, pero
sobre todo, el tratamiento superficial e improvisado que le ha dado el gobierno nacional
a travs de todos los tiempos a la problemtica, ha llevado a la comunidad a asumir
posiciones que pueden conducir a conflictos entre los grupos sociales all asentados.

Si bien, a pesar de sus diferencias e intereses han convivido de manera pacfica a largo
de mucho tiempo, la comunidad raizal con los inmigrantes y sus descendientes, es
importante sealar que en los ltimos aos, las tensiones sociales, normales en este tipo
de sociedades, se han ido polarizando y la tolerancia es cada vez menor; de un lado, los
inmigrantes y sus descendientes nacidos en las islas sienten que esa es tambin su tierra,
y tienen derecho a permanecer en ella, por otra parte, los raizales se resisten - a pesar
de representar hoy una minora -, a dejarse absorber totalmente por los procesos de
aculturacin ya de medio siglo y finalmente un tercer grupo que se muestra indiferente
ante estas dos posiciones y solo pretende sobrevivir la crisis econmica.

Como consecuencia de toda esta problemtica, econmica, poltica, social y cultural, a
partir de la dcada de los aos 80 se han ido gestando movimientos sociales y han
impulsado una dinmica en la que poco a poco se han convertido en interlocutores ante
el gobierno nacional y otras instancias nacionales e internacionales. El primero de ellos
es el Movimiento Cvico, liderado por el seor Thomas Livingston Vlez; Aun cuando
no conserva una regularidad organizativa, mantiene vigencia y se reagrupa ante la
inminencia de cualquier medida o problema que afecte los intereses de la comunidad en
general. En 1.984, por iniciativa de Juvencio Gallardo, Lilia Brijaldo y Guillermo (Bill)
Francis Manuel, se fund el S.O.S. Sons of the Soil Movement (Movimiento Hijos de la
19
Tierra), que propende ,como ya se ha mencionado," por la defensa de los nativos del
archipilago, sus derechos como primeros pobladores, por un ambiente sano y un
desarrollo ordenado en las islas(uso racional de los espacios)". Este movimiento ha sido
impulsor de iniciativas que buscan la autodeterminacin y el reconocimiento de los
derechos de los raizales como "pueblo"; particip en las mesas de trabajo entre 1.990 y
91 donde se elaboraron propuestas para el artculo 310 de la Constitucin y el decreto
2762 de 1.991 o decreto de la OCCRE que fij una reglamentacin para el control de
ingreso, circulacin y residencia en el archipilago. As mismo son los autores de la
Accin de Tutela que determin la medida de congelamiento de las construcciones
mayores en las islas hasta tanto se resolviera el problema de la infraestructura sanitaria
en San Andrs (esta restriccin an contina vigente).En el ao 2000 presentaron a
consideracin del gobierno nacional un proyecto de ley para la expedicin de un
"Estatuto Raizal", que definiera la "adopcin de medidas para proteger la identidad
cultural del pueblo raizal del archipilago de San Andrs, Providencia y Sta. Catalina y
garantizarle al mismo condiciones para la supervivencia, desarrollo y
autodeterminacin
11
". Junto con el movimiento A.M.E.N., han promovido
manifestaciones de protesta ante medidas del gobierno nacional y apoyaron en su
momento al gobernador Ralph Newball, suspendido de sus funciones y luego separado
de su cargo en el ao 2002, por negarse a tomar medidas represivas y a dispersar por la
fuerza a un grupo de raizales que protestaban por la situacin sanitaria del basurero
"Magic Garden" de San Andrs.
En 1.999, naci un nuevo movimiento denominado Movement of Ethnic Native Self
Determination A.M.E.N., recoge del S.O.S., los postulados referentes a la
autodeterminacin, y defensa de los valores culturales y derechos ancestrales pero tiene
la particularidad de estar conformado y liderado por pastores de las iglesias bautistas de
San Andrs. Han convocado cuatro marchas de protestas por medidas del gobierno
nacional as como por su "abandono" ante la crtica situacin por la que atraviesa la
comunidad. Su ms importante ejecutoria ha sido el bloqueo, durante 48 horas, de las
vas de acceso al aeropuerto y de la estacin que abastece de combustible a las islas.

11
S.O.S. Propuesta de estatuto raizal. 2000
20
Adems de estos dos ltimos movimientos, han surgido otros dos que si bien propenden
por el desarrollo del archipilago, buscan ante todo la integracin y la convivencia
pacifica; el primero es el Movimiento de Integracin Islea, conformado por
empresarios, lderes y profesionales sin distingos de procedencia, raizal, "continental "
del extranjero. Por su carcter de no discriminacin, se considera uno de los grupos
ms democrticos. El segundo, Native Foundation for Sostenable Development,
NAFASD (Fundacin Nativa para el desarrollo sostenible ), est integrado
principalmente por exfuncionarios de nivel directivo raizales, profesionales y lderes.
No es excluyente en cuanto a la procedencia-social - de los miembros pero s exigente
en su perfil. Sin pretender constituirse en contradictor del S.O.S. o del A.M.E.N., busca
crear un espacio democrtico y de interlocucin ante la comunidad y ante el gobierno
nacional. Promueve "polticas de desarrollo integral que garantice la proteccin de la
cultura, los recursos naturales y el medio ambiente as como la participacin justa y
equitativa de la comunidad nativa en la toma de decisiones y en las medidas que se
adopten en materia econmica, social, cultural y ambiental
12
". Ha participado en
propuestas para la adopcin de medidas econmicas y sociales al gobierno nacional,
desarroll durante los aos 2002 y 2003, un trabajo participativo para la recopilacin de
la historial oral de la comunidad raizal, y actualmente junto con el S.O.S., el A.M.E.N.
miembros de la comisin consultiva para comunidades negras, y otros grupos trabajan
en la elaboracin de una nueva propuesta de Estatuto para la Comunidad Raizal.

Finalmente, como ya se ha sealado, la dinmica social de las comunidades siempre ha
generado movimientos de estas caractersticas, y en este caso particular, los espacios
creados a la luz de la Constitucin de 1991, motivan an ms la participacin y la
existencia de estas organizaciones como interlocutores vlidos para la consulta y la
concertacin, no solo para ejercer sus derechos sino tambin para contribuir con la
construccin de su propio desarrollo. En este sentido es de vital importancia que estos
procesos se orienten hacia objetivos claros de beneficio comn, de bsqueda de
convivencia, de reivindicacin y de respeto por el otro. En el caso particular de las islas,

12
NAFASD. Estatutos 2002.
21
es preciso el fortalecimiento de grupos que no solo reivindiquen los derechos
ancestrales sino tambin el reconocimiento de los otros: en este contexto de debe
propender por la interculturalidad, el respeto, la tolerancia, la construccin de una
comunidad pluralista donde por un lado, los raizales reconozcan la realidad de que no
se encuentran solos en su territorio y que es necesario aprender a vivir juntos sin
sucumbir ante los otros, y de otra parte, los inmigrantes debern aceptar y respetar los
derechos de quienes poblaron originariamente las islas y construyeron con esfuerzo,
sabidura y tesn esta cultura insular.

5. CONSIDERACIONES FINALES

Los temas abordados en esta exposicin sin la pretensin de un anlisis exhaustivo,
como raizal dejo planteada mi posicin frente a la situacin de la comunidad del
Archipilago en general y en particular de mis coterrneos.

San Andrs es uno de los escenarios ms propicios para la interculturalidad, entendida
esta como la capacidad de reconocer la cultura propia y otras culturas que interactuan
y se enriquecen de manera dinmica y recproca, contribuyendo a plasmar una
coexistencia en igualdad de condiciones y respeto mutuo, facilitando as una formacin
basada en la aceptacin y reconocimiento de la diversidad de la nacin
13
. En este
sentido partimos de una realidad que si bien no puede hablarse de un sincretismo ni de
una aculturacin completa dado que an muchas manifestaciones de la cultura raizal se
encuentran arraigadas en los pobladores de San Luis y La Loma especialmente, y que
los movimientos sociales propenden por rescate, la difusin de estos valores y
elementos culturales entre las nuevas generaciones, cierto es tambin que muchos han
desaparecido ante la avalancha de nuevas prcticas introducidas no solamente por la
inmigracin sino por la influencia de los medios de comunicacin que elimin

13
MEN. Poltica etnoeducativa Reencuentrate con tu cultura material fotocopiado 2000

22
prcticamente las caractersticas de la insularidad que protegieron a los isleos por
mucho tiempo y los mantuvieron descontaminados de la modernidad.

Otra realidad innegable es la calidad minoritaria que hoy pesa sobre los raizales, el
censo piloto de 1999, con todas sus limitaciones, mostr que solo el 39% de la
poblacin del Archipilago es raizal, y del total de los 57.324 habitantes censados,
10.087 de los inmigrantes llevaban ms de 15 aos residiendo en las islas
14
.

De otra parte, muchos residentes de la nueva generacin han nacido en San Andrs y
aun cuando no han asumido todos los elementos de la cultura raizal se sienten isleos y
su proyecto de vida est trazado en San Andrs.

Finalmente, la tendencia globalizante del mundo de hoy no permite la supervivencia de
sociedades cerradas ni aisladas. Por ello promuevo la interculturalidad, por cuanto es un
poderoso instrumento para la construccin de identidad nacional desde el
reconocimiento, el respeto y el intercambio de valores entre las diferentes etnias y
culturas al tiempo que enfatiza en el rescate, y afianzamiento de valores culturales que
diferencian a los pueblos entre si; en este marco, la interculturalidad se inscribe como
una verdadera pedagoga para la convivencia en la diversidad.

Con ello y con la debida atencin del gobierno nacional, en la solucin estructural de
los problemas econmicos y sociales sin lugar a dudas se podr garantizar que en
nuestra tierra insular no habr lugar para la violencia y el conflicto que hoy involucra a
la mayora de la poblacin colombiana.

Si garantizamos el poder vivir juntos, aseguraremos tambin que nuestro
Archipilago insular ha sido y seguir siendo el mas efectivo laboratorio de paz y ser
este su principal aporte a la construccin de nacin.


14
DANE. Censo Piloto. San Andrs, Providencia y Santa Catalina 2000
23
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