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COMPETENCIA IMPERFECTA

EL CASO DEL MONOPOLIO1

Por : Dennis Véliz


A. PATRONES DE LA COMPETENCIA IMPERFECTA

Los principales tipos de competencia imperfecta son: monopolio, oligopolio y competencia


monopolística. En general, en competencia imperfecta la producción es menor y los precios
mayor que en el caso de la competencia perfecta. Pero, en cambio, las firmas en
competencia imperfecta tienen ciertas virtudes: explotan las economías de la producción en
gran escala y son responsables de muchos de los avances tecnológicos que impulsan el
crecimiento económico.

Según una de las características de la competencia perfecta, ninguna empresa es


suficientemente grande para influir en el precio del mercado. En cambio, en competencia
imperfecta las empresas pueden influir de alguna manera en el precio de mercado alterando
la cantidad que venden.

Definición de Competencia Imperfecta

Si una empresa puede influir significativamente en el precio se define como competidor


imperfecto. Existe competencia imperfecta en una industria cuando los productores pueden
de alguna manera controlar el precio de su producto. No significa que tengan un control
absoluto sobre el precio, pero sí tienen un cierto grado de control. Pero, el margen de
maniobra sobre el precio varía de industria en industria.

La Prueba de la Competencia Imperfecta:


Pendiente Negativa de la Demanda

1
Apuntes tomados de Economía de Samuelson & Nordhaus, Mc Graw Hill, Edición
Decimoséptima.
La gráfica anterior presenta la diferencia entre las demandas de la empresa en competencia
perfecta y el de una empresa en condiciones de competencia imperfecta. La gráfica (a) es la
de una firma en competencia perfecta: una demanda horizontal o perfectamente elástica. La
(b), en cambio, es el caso de una firma en competencia imperfecta, con una demanda con
pendiente negativa representando con ello, que para aumentar sus ventas deberá bajar sus
precios, la demanda tiene elasticidad finita.

CLASES DE COMPETIDORES IMPERFECTOS

Principalmente se clasifican en tres categorías: monopolio, oligopolio y competencia


monopolística.

El monopolio

El caso extremo es el del monopolio, es un único vendedor que tiene todo el control de una
industria (monopolista viene del griego mono, que significa uno, y polista que significa
vendedor). Es el único vendedor en la industria y no existen otras que produzcan sustitutos.

El oligopolio

Oligopolio es la estructura de mercado cuando en él existen pocos vendedores y cada


empresa puede influir en el precio del mercado.

Competencia Monopolística

Es cuando un gran número de empresas produce bienes diferenciados. Se parece a la


competencia perfecta en que hay muchos oferentes y ninguno de ellos posee una gran parte
del mercado. Pero se diferencia de ella en que los productos que venden las distintas firmas
no son idénticos.

CAUSAS DE LAS IMPERFECCIONES DEL MERCADO

La mayoría de los casos de competencia imperfecta pueden atribuirse a dos grandes causas.
Primero, las industrias tienden a tener menos gastos y, por tanto, menores cosotos cuando
existen importantes economías en la producción de gran escala y costos decrecientes. En
este caso, las grandes empresas pueden producir a un precio menor al de las pequeñas
empresas, las cuales no pueden sobrevivir.

En segundo lugar, los mercados tienden a ser imperfectamente competitivos cuando hay
barreras de entrada, que dificultan la incorporación o entrada de nuevos competidores en
una industria dada. En algunos casos, las barreras pueden deberse a leyes o a
reglamentaciones que limitan el número de competidores en una industria determinada.
Los costos y las imperfecciones de mercado

Cuando hay economías a escala en la producción, una o pocas empresas pueden elevar su
nivel de
producción hasta
el punto en que
producen la mayor
parte de la
producción del
total de la
industria, la cual
se vuelve
imperfectamente
competitiva. En la
realidad, muchas
empresas tienen
economías crecientes de escala, lo que induce a la existencia de mercados que funcionan
bajo la estructura de mercado de competencia imperfecta. En la figura precedente, se
observan las características de los mercados imperfectos en base a la forma de las curvas de
costos de las distintas estructuras de mercado.

Barreras de entrada

Las barreras de entrada son factores que dificultan el ingreso de nuevas empresas a la
industria. Cuando éstas son altas, un sector puede tener pocas empresas y escasas presiones
para competir. Las economías de escala constituyen uno de los tipos habituales de barreras,
pero también hay otras, entre las cuales se encuentran:
1. Las restricciones legales, como las patentes, los aranceles y el respeto al medio
ambiente.
2. Los elevados costos de entrada, son barreras económicas que se presentan en
determinadas industrias, por ejemplo la producción en la gran minería del cobre.
3. La publicidad y diferenciación del producto, muchas veces en los mercados las
mismas empresas pueden generar barreras por medio de la publicidad y la
diferenciación del producto, creando, consecuentemente, un alto grado de lealtad
hacia un determinado producto o marca. Ello lleva también a que los productores
aumenten su poder de participación en el mercado.

B. EL INGRESO MARGINAL Y EL MONOPOLIO

EL CONCEPTO DE INGRESO MARGINAL

El precio, la cantidad y el ingreso total


El caso extremo de la competencia imperfecta es el monopolio y una de sus principales
características es que, comparado con la competencia perfecta, restringe la producción de
su producto y, al mismo tiempo, aumenta los precios de él.

Una de las preguntas más importantes que la teoría debe responder es qué precio debe
cobrar el monopolista y qué cantidad debe
IN G R E S O T O T A L Y M A R G IN A L
producir. A efectos de responder esta
In g .
C a n t id a d P re c io In g . T o t a l
M a rg in a l pregunta es necesario pulir el concepto de
P = IM e
q
= IT / q
IT = P * q IM ingreso marginal o IM. Conceptualmente es
0
$
2 0 0
$
0
$
0
el aumento que experimenta el ingreso total
1
2
1 8 0
1 6 0
1 8 0
3 2 0
1 8 0
1 4 0
por producir y vender una unidad más.
3 1 4 0 4 2 0 1 0 0 Numéricamente su deducción se muestra en
4 1 2 0 4 8 0 6 0
5 1 0 0 5 0 0 2 0 la Tabla Ingreso Total y Marginal y, sus
6 8 0 4 8 0 -2 0
7 6 0 4 2 0 -6 0 valores, para el ejemplo, se muestran en la
8 4 0 3 2 0 -1 0 0
9 2 0 1 8 0 -3 0 0
última columna.
1 0 0 0 -1 8 0

En el ejemplo, la curva de demanda es una


línea recta o lineal (q = 10 - 1/20 * P). Dada
esa demanda, el ingreso total IT aumenta
cuando el P comienza a descender desde su
valor más alto ($200), ya que la reducción
del P necesaria para aumentar la venta en
una unidad es, proporcionalmente, menor a
la reducción que es necesaria hacer para que
las ventas aumenten en una unidad cuando
la cantidad demandada en mayor. Mientras
más elástica es la demanda, menor es la
proporción en que deben disminuir los precios para aumentar las ventas en una unidad.
Mientras la demanda es elástica, los IT
aumentan cuando los precios bajan, lo cual
se repite hasta que la cantidad alcanza a 5.
Luego, a partir de este punto, en que la
demanda se hace inelástica, los IT
disminuyen a medida que los precios
continúan bajando.

El Ingreso Marginal y el Precio

Conceptualmente, como se dijo previamente, el IM es el aumento que experimenta el IT


por producir y vender una unidad más. El IM puede ser positivo o negativo. Como se ve en
la figura, el IM es positivo hasta que el nivel de producción y ventas es igual a 5; luego,
cuando las ventas aumenta más allá de 5, se hace negativo. Que éste sea negativo significa,
que para vender una unidad más, la empresa debe bajar tanto el precio de todas las unidades
anteriores que vende, que su IT disminuye. En general, sí la curva de demanda tiene
pendiente negativa el IM será siempre menor que el precio.
La elasticidad y el IM, si la curva de demanda es una línea recta, el IM es positivo cuando
la demanda es elástica; cero cuando la elasticidad de la demanda es unitaria; y, es negativo
cuando la demanda es inelástica.

CONDICIÓN DE MAXIMIZACIÓN DE LOS BENEFICIOS

A semejanza del caso de la


competencia perfecta, la firma
monopolista maximiza sus beneficios
en aquel nivel de producción en se
igualan los CM con los IM. Situación
que e observa en la gráfica de
maximización de los beneficios.
Situación que corresponde cuando la
firma alcanza a producir 4 unidades.
Dicha producción la vende a $120
cada unidad y sus ingresos totales, por
lo tanto, alcanzan a $480, que se
muestra con toda el área. Por parte, los
costos totales de 4 unidades son $ 250, el área
que se muestra por debajo del área roja.
Finalmente, se tiene la utilidad máxima de $230,
situación que corresponde al área roja.

Lo anterior también se puede deducir a partir de


las curvas de IT y CT. Los beneficios son
máximos cuando el nivel de producción es 4 y
en dichos las pendientes de las tangentes de las
curva de IT y CT son iguales.