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Eileen Goudge Eileen Goudge

J JARDN ARDN DE DE LAS LAS MENTIRAS MENTIRAS, N , N 1 1


EL JARDN DE LAS
EL JARDN DE LAS

MENTIRAS
MENTIRAS
A mi madre y a mi padre,
por permitirme soar.
- 2 -
Una de as me|ores razones para escrbr un bro, creo yo, es a
oportundad que se e brnda a autor de vvr otras vdas. Por esta
emocn ndrecta y por su generosa ayuda, qusera expresares m
grattud a os sguentes profesonaes: a Fred Oueer, por dedcarme un
da en a vda de un abogado tgante y por brndarme su tempo y sus
vaosos trasuntos. A |ohn Freedman, por revsar e bro en cuanto a su
exacttud ega (y por desvearse para hacero). A doctor Pau Wson por
su experenca mdca y sus cudadosos comentaros edtoraes. A |ohn
Robnson (ex tenente prmero de Prmer Batan de Tercer Cuerpo de a
Marna), tanto por su ayuda a o argo de os das sombros de traba|o en
e ordenador, como por compartr conmgo sus experencas de Vetnam
(socta un favor nco en su gnero..., s aguen que va|e a Vetnam
egara a ascender a a cma de a montaa Dong Ha e supca que busque
su ano de graduacn, que perd a durante una bataa hace vente
aos: Cranbrook School, generacn de 63, de pata con una pedra azu).
A m querda amga, Brenda Preston, cuyas rosas me han brndado gran
pacer a o argo de os aos y quen, adems, me brnd nformacn muy
t acerca de eas. A Susan Gnsburg, por su gua y por creer en m en
prmer ugar. A Pamea Dormn, m edtora en Vkng, por su ayuda en
pur e bro.
Y por tmo, pero no en orden de mportanca, a m maravoso
esposo y agente, A Zuckerman, quen es a encarnacn de todos ms
hroes en un soo hombre y que proporcon e pegamento que nos
mantene undos a bro y a m. Sn , certamente este bro no habra
sdo posbe.
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NDICE
PROLOGO..............................................................7
PRIMERA PARTE..................................................34
Captuo 1........................................................35
Captuo 2........................................................60
Captuo 3........................................................85
Captuo 4........................................................98
Captuo 5......................................................124
Captuo 6......................................................137
Captuo 7......................................................147
Captuo 8......................................................152
Captuo 9......................................................162
Captuo 10....................................................168
Captuo 11....................................................183
Captuo 12....................................................192
Captuo 13....................................................202
Captuo 14....................................................217
Captuo 15....................................................231
Captuo 16....................................................243
Captuo 17....................................................250
SEGUNDA PARTE...............................................255
Captuo 18....................................................256
Captuo 19....................................................266
Captuo 20....................................................277
Captuo 21....................................................287
Captuo 22....................................................295
Captuo 23....................................................312
Captuo 24....................................................326
Captuo 25....................................................333
TERCERA PARTE................................................341
Captuo 26....................................................342
Captuo 27....................................................348
Captuo 28....................................................353
Captuo 29....................................................364
Captuo 30....................................................372
Captuo 31....................................................376
Captuo 32....................................................380
Captuo 33....................................................389
Captuo 34....................................................395
Captuo 35....................................................404
Captuo 36....................................................414
Captuo 37....................................................423
Captuo 38....................................................430
- 4 -
Captuo 39....................................................433
Captuo 40....................................................436
Captuo 41....................................................442
Captuo 42....................................................446
Epogo..............................................................451
RESENA BIBLIOGRAFICA....................................456
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Haba una vez una pobre viuda, que habitaba
en una pequea cabaa con un jardn rente
a !sta, en el cual crecan dos rosales" uno de
ellos daba rosas blancas y el otro rosas rojas.
#ena dos hijas, i$uales a los dos rosales" una
se llamaba %lanca &ieves y la otra 'osa
'oja...
GRIMM, Cuentos de Hadas
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
PRLOGO
Ciudad de Nueva York
3 de julio1943
Syve Rosentha se par deante de ato espe|o de marco dorado de
departamento de sombrerera para damas, de Bergdorfs.
-No s -e coment a a vendedora que revooteaba a su arededor.
Syve enderez e aa de sombrerto de fetro de coor verde-. No cree
que quzs es un poco exagerado?
-Apenas a semana pasada v a Eeanor Roosevet, en un
nformatvo, ucendo uno exactamente gua -sugr a roza vendedora
-, pero por supuesto ea no est... ah, esperando un beb -aad,
ba|ando a voz hasta que se convrt en un fnebre murmuo.
Syve experment un desteo de rrtacn. Por qu todos tenan
que recordrseo sempre? Santo Dos, no podan de|ar que se ovdara de
eso so una vez?
Roz con os dedos e aa de pa|a adornada con un voante de tu
verde manzana, y su dsgusto con a vendedora se desvanec en medo
de una oa de dudas. Oh, Dos, s tan so Gerad estuvera aqu -pens
-. Yo nunca he sabdo eegr ben y adems, me sentr tan ma s a no
e gusta.
Se qut e sombrero y contemp su magen refe|ada en e espe|o,
sntndose como tantas veces durante os ocho aos transcurrdos desde
su matrmono, un tanto perpe|a e ncuso ndgna. Cuando dce que
soy bea, so Dos sabe qu es o que ve en m.
Vo un rostro faco y aargado, ordnaro excepto por os o|os, grandes
y de msmo tono verde de una botea de champaa, y as ce|as y as
pestaas que eran tan pdas que cas parecan nvsbes. De aguna
manera, sus o|os parecan tener una perpetua mrada de asombro.
Syve record que en una ocasn, Gerad e haba dcho que e
recordaba a un grabado de Tenne, de Alicia. Sonr para s msma. S,
quz tene razn en eso; a veces s tengo a mpresn de encontrarme en
e Pas de as maravas.
Mr a su arededor. Le pareca ncrebe hacer sus compras en
Bergdorfs, un paraso secreto que a guerra aparentemente no haba
ogrado afectar. Los |arrones de pedra parecan una erupcn de azucenas
atgradas y orqudeas. Las decadas mestas francesas, y as vtrnas de
crstaes curvos enas de encantadores frascos de perfume, de crsta
sopado..., ncuso a pesar de que en esos das e perfume msmo era
snttco. Un enorme candeabro de crsta cogaba de a rotonda de
mrmo. Ou e|os haba egado desde aqueos das en os que tena que
buscar en a mesa de artcuos de qudacn en Ohrbachs, cuando habra
sdo nconcebbe pagar ms de cnco dares por un sombrero. S -
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
pens-, ca por e agu|ero correcto y egu a Pas de as maravas.
A da sguente se ceebrara a festa campestre anua de os God,
para conmemorar e 4 de |uo y, embarazada o no, esperaba con ansa a
ocasn. Las tendas a rayas ro|as, azues y bancas; os oores de as
carnes asadas a a brasa que hacan a boca agua; y despus, e bae
acompaado por a orquesta de Lester |ann, sobre una enorme
pataforma bordeada de faroes |aponeses. Excepto que este ao no
habra faroes |aponeses, e nform Eveyn, ya que su hermano menor fue
derrbado cerca de Oknawa. Y o tmo que quera ver en su festa eran
os faroes |aponeses.
Syve se qut con sumo cudado e sombrero verde que haba vueto
a ponerse, y se o entreg a a vendedora.
Ouzs e modeo de Ly Dach, azu marno con una banda ro|a,
sera ms apropado, refexon Syve; adems, con e aa esto mtar,
pareca estar ms en armona con a poca. Deseaba tanto que Eveyn...
De pronto, Syve se qued nmv, como congeada.
En a parte nferor de ventre experment una repentna presn,
como s en su nteror e beb hubese presonado para acomodarse ms
aba|o. No, en readad estaba empu|ando para descender. Una voenta
presn y, oh Dos, no dsmnua. E door en a parte ba|a de a espada,
que 1e haba moestado durante toda a maana, ahora se convrt en un
puado de agu|as que se e cavaban en a base de a coumna.
Esto no est sucedendo -pens-. No puede ser. No permtr que
suceda.
Pero saba que haba egado e momento.
En o ms profundo de su ser snt una espece de chasqudo como e
que produce un pedazo de estco a romperse. Un qudo caente, que a
ea e parec un ro, empez a deszarse entre sus musos.
Syve se tambae como s aguen a hubera gopeado, y snt que
e corazn e ata en a garganta. Entonces mr haca aba|o, horrorzada
a ver a mancha oscura que se extenda sobre a afombra bege. Haba
roto aguas. Santo Dos! Se snt tan avergonzada como as veces en que,
cuando era na, se ornaba en a escuea.
La nvad un heado temor.
Haba egado e momento y ya no tena ob|eto fngr que se senta
encantada, e ncuso abrumada de aegra: trat de tranquzarse,
dcndose a s msma que e beb era de Gerad, que tena que ser de
Gerad. Ahora haba egado e momento de a verdad. E temor oprm su
corazn como un heado puo. Ouz no era de Gerad. Y, oh Dos de os
ceos, s no era de ..., s se pareca a Nkos? Los o|os negros, a pe
morena y e cabeo negro y rzado...
No, tena que apartar de su mente ese pensamento, cerrare a
puerta y de|aro afuera.
Syve, esforzndose en tranquzarse, vov a contemparse en e
espe|o. Esta vez no vo a Aca, sno un rostro hnchado y borroso fotando
sobre un cuerpo terrbemente deformado. Se senta nvadda por una
absouta ndferenca, como s estuvese contempando agn extco
espcmen marno, en un acuaro, O como una mu|er ahogada, con e
rostro de un tono verde grsceo y as hebras de cabeo rubo ro|zo
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
cogando arededor de su pdo cueo como agas marnas.
-Madame... se sente ben? -Una nervosa voz eg a sus odos a
travs de as verdes profunddades.
Syve se do a vueta para encontrarse con a vendedora de cabeo
tedo con henna, que a contempaba boquaberta, con sus o|os satones
detrs de as gafas con crstaes seme|antes a os o|os de un gato, y as
manchas anaran|adas como de payaso en as fccdas me|as que ahora
eran de un tono ro|o sangre.
S, a estaba; en Bergdorfs, en a seccn de sombrerera. E verde,
o e azu? Retr e sombrero azu de soporte que estaba coocado sobre e
mostrador, |ugueteando con e veo. De qu forma tan ngenosa esas
pequeas cuentas azabaches estaban cosdas en a redeca, hacndoa
centeear...
-Madame? -snt que unos dedos huesudos a asan de brazo.
Syve, hacendo un esfuerzo, trat de resstrse a a corrente que
trataba de arrastrara.
Abr a boca para decr que se senta ben, que por favor nade se
preocupara.
En seguda snt en a boca de estmago un gope que a nvad
como una espra en una oeada de vrtgo. No, no se senta ben,
defntvamente no.
Se e dobaron as rodas, y ea se as de borde de mostrador
tratando de camarse, y se encontr cara a cara con una hera de cabezas
de manques; cada una de eas uca un sombrero dferente. Sus sos
rostros carentes de o|os e produ|eron un estremecmento; parecan
acusara, como un |urado que pronunca un veredcto: cupabe.
S a menos Gerad estuvera aqu! sabra qu hacer. Poda
amar a |efe de comedor azando smpemente a ce|a; un chasqudo de
sus dedos y como por arte de maga un tax se materazaba entre e
baruo de trfco. Una soa mrada de Gerad en e banco haca que os
empeados, ca|eros y funconaros a cargo de os prstamos se
apresuraran a atendero.
Pero no, estaba equvocada, Gerad no deba enterarse. Gracas a
Dos que estar en Boston hasta maana..., por asuntos de banco...,
acerca de bonos de guerra o ago parecdo.
Syve se cubr a boca, apretando una mano encma de a otra,
mentras una rsa hstrca brotaba de sus abos. La nca persona que
necestaba, de a cua dependa... Ahora, cuando ms o necestaba, no se
atreva a recurrr a .
Cmo pude hacere esto a Gerad? Cmo?
Gerad era tan bueno. Sempre. Las mgraas..., cuando as padeca,
cuando ncuso e ms gero rudo desencadenaba una avaancha dentro
de su crneo Gerad, que Dos o bendga, se aseguraba de que tanto
como os srventes se moveran por toda a casa tan sencosamente
como sombras.
Syve pens en os das en que no so a cabeza, sno os pes y todo
e cuerpo e doan constantemente, cuando tomar un tax e pareca e u|o
ms decoso. De pe todo e da, pasando dnero a travs de a ventana
de a ca|a; va|ando precptadamente en e metro camno de casa;
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
subendo as escaeras que apestaban a co, esos ses ntermnabes psos,
todas as noches.
Exhausta, preguntndose cunto tempo ms ograra sostenerse
sobre os pes, Syve senta que acababa de subr esas escaeras. Se
estremec. Por qu haca tanto fro? Era e da ms cauroso de ao,
segn haba nformado a rado, y sn embargo e nteror de a tenda e
pareca una nevera.
-Debo amar a un mdco? -La aguda voz de a vendedora
nterrump sus pensamentos.
-No, yo...
E door en a parte nferor de su espada empezaba a extenderse,
como s una apretada banda e oprmera a cntura, como s evara puesta
una fa|a demasado pequea. E door a nvada en headas oeadas.
Dos, Dos, haz que egue a hospta. En cuaquer momento,
tendrn que sacarme de aqu en cama, con e vestdo manchado,
mentras todos se quedan mrndome. Oh, Dos, no, preferra morr.
Se sot de brazo de a vendedora y empez a avanzar a o argo de
os mostradores de perfumera; a mezca de fragancas e produ|o
nuseas, revovndoe e estmago. De aguna manera ogr egar a a
cae, cruzando a pesada puerta de crsta y abrndose paso hasta egar
a a acera, a travs de un are tan denso que pareca ambar.
-A Hospta Lenox H -|ade, despomndose en e asento
posteror de un tax.
Hzo grar a manvea para ba|ar e crsta, de|ando que entrara una
rfaga de are caente, un cado de vapores de escape de os vehcuos y
de as aceras caentes como un horno. Aun as, no poda de|ar de tembar.
E taxsta entrado en aos, empez a tararear (hile (e)re *oun$.
Syve quera pedre que caara, pero se senta demasado ma para
habar, y tambn demasado cupabe.
-Ou e parece, ahora que a fn expusamos de Egpto a esos
madtos nazs, cree que Ike nvadr Itaa?
Era obvo que e taxsta era de tpo comuncatvo. Syve se qued
mrando e pequeo roo de grasa que sobresaa por encma de a parte
posteror de cueo de a camsa. Tena una pe de un voento tono ro|zo,
sapcada de un hrsuto cabeo negro.
Syve trat de ser corts y contestare, pero |usto en ese momento
snt que una nusea a nvada en una enta oeada.
Mentras e tax avanzaba con dfcutad a o argo de Park Avenue,
vov a expermentar esa sensacn de ago que a apretaba, empezando
en a parte nferor de a espada y extendndose arededor de su
abdomen como s a oprmeran unas tenazas. Cada vez con ms fuerza,
hasta que e door se convrt en una anza a ro|o vvo que a atravesaba
de ado a ado. Oh, Dos! Syve se puso rgda, arqueando a espada y
sntendo que os resortes de hunddo asento se e cavaban en as
nagas. Se mord os abos para no grtar.
Syve anheaba a presenca de su madre de una forma tan ntensa,
que durante un mnuto pudo sentr os brazos frmes y rozos de mam
abrazndoa, oer e penetrante oor a eucapto de Vcks VapoRub que
sempre e pona a Syve en e pecho cuando sta padeca un ataque de
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
asma. No ores, shainenke -escuch en su nteror a voz de mam que
a tranquzaba-. Aqu estoy y no te de|ar.
Poda ver e rostro de su madre, abotargado por e sueo; a
deshachada cnta grs de su trenza cayendo sobre un hombro de a rada
bata de franea. Y en sus acrmosos o|os azues, e fantasma de a nta
que |ugaba croquet en e csped de a gran casa de pap, a en Lepzg,
antes de verse obgada a hur a Amrca.
Mam, abandonada por su db esposo, vendendo tar|etas postaes y
catogos en e Museo Frck por una paga de ventocho dares a a
semana, soando tontamente con a vda me|or que haba de|ado atrs.
Syve se senta avergonzada cuando a oa habar de museo como s
ea fuera a duea, como s todas as pnturas e perteneceran.
Maana, despus de a escuea, rs a vstarme a museo y te
mostrar e nuevo Rembrandt. Pensa en eo, Syve. Una beeza as,
poseer ta beeza!
No poseamos nada! Syve grt para s msma, uchando contra
as garras de door que se cavaban en su cuerpo. So unos cuantos
muebes ve|os y as prendas de segunda mano que a hermana de mam,
a ta We, cuyo esposo haba desarroado un mportante negoco de
cueos y estoas de zorro, e envaba en unas ca|as de coor dorado
destnadas a envover su mercanca.
Mam sempre deca que tenamos ago me|or que a nmensa casa
de a ta We en a Avenda Dtmas. Nos tenamos a una a a otra.
Pero eso no era verdad -pens Syve con un door agudo-. Mam
me de|, no es certo?
E door que Syve expermentaba en e ventre parec avanzar
snuosamente hasta su garganta. Mam.., oh, mam, por qu tuvste
que morr?
Cerr os o|os sntendo que as grmas e escocan detrs de os
prpados, deszndose por sus me|as. Pens en aque da en que e
remgado seor Harmon fue a buscara a su ventana de ca|era para que
o acompaara a su ofcna. Su madre..., o sento mucho..., sufr una
apope|a. Todo se vov borroso y grs, y despus negro. Y cuando
despert, se encontr en e nteror de una musna, con unos asentos de
pe tan suaves como mantequa derretda, mudos co|nes y una
afombra ba|o sus pes; una ventana separaba e asento posteror de
deantero ocupado por un conductor que uca una gorra grs. Ou
extrao, un mundo totamente dferente!
A su ado, con un brazo arededor de sus hombros, consondoa,
haba un hombre. Vaya, era e msmo seor Rosentha, e drector genera
de banco Se senta nvadda de caor y de fro, aarmada y exctada
aternatvamente. Record que o haba vsto mrndoa, aun cuando en
readad |ams e haba drgdo a paabra. Las dems |venes hababan
de mentras tomaban caf y emparedados en a cafetera... Su esposa
haba faecdo haca ms de vente aos sn de|are h|os, y todas se
preguntaban por qu no haba vueto a casarse. Syve pens que quz as
dems mu|eres sentan demasado respeto para acercarse a . Record
su aspecto sempre ntmdante, camnando a grandes pasos en dreccn
a su ofcna, vstendo sempre tra|es perfectamente panchados y unos
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
gemeos de oro reucendo en os puos bordados con un monograma,
dando rdenes en un tono tranquo pero autortaro.
Pero aqu no e pareca tan atemorzador. Vo unos o|os azues de
mrada bondadosa en medo de una degada red de arrugas, un hombre
de ms edad de o que ea habra pensado, por o menos de cncuenta
aos, con e cabeo rubo pateado tan fno que a travs de ste se
advnaba a reucente pe de crneo. Le nform que a evaba a
hospta a ado de su madre. A escucharo, Syve pudo sentr a serena
fortaeza que rradaba de , como s fuyera haca ea.
Despus, hacndose cargo de a cuenta de hospta, organzando
todos os detaes de funera, y ms adeante cudando de ea cuando
estuvo tan enferma que no poda abandonar a cama. Nunca, n squera
una soa vez, trat de propasarse, de aprovecharse de ea, hasta que e
pd que se casara con . Oh magro de magros, deseando casarse
con ea! No haba hecho nada para merecer eso.
Y, oh Dos, de qu forma e haba pagado.
E recuerdo de Nkos e doa como un gu|arro en un zapato. Durante
todo un ao, cada maana, a despertar, estaba a; a veces ms rrtante
y a veces menos, pero sempre a. Se ao|aba en su garganta cuando
trataba de comer y a atormentaba durante e sueo. Se buraba de su
ardente deseo de que e beb que evaba en e ventre se parecera a
Gerad.
Syve entreaz os dedos sobre e duro montcuo de su ventre. La
trantez empezaba a dsmnur, y tambn e door. "S por o menos -grt
para s msma-, me hubera quedado embarazada antes de Nkos,
entonces estara segura".
No fue por fata de ntentaro, Dos o saba. Tomarse a temperatura
cada maana y anotara en a grfca que Gerad guardaba cerca de a
cama... tres aos de eso! Y as vstas a mdco! Acostada a, con as
pernas abertas como un poo a punto de ser descuartzado. E fro acero
sondeando en su nteror hasta que senta deseos de grtar. Y despus e
comentaro de que no haban encontrado nada ma, que so haba que
esperar agn tempo. Ou saban os mdcos?
Loraba a ver a decepcn en e rostro de Gerad, cada mes, cuando
egaba a menstruacn.
Por qu no era capaz de dare a menos eso? Despus de a gorosa
nueva vda que e haba proporconado. No era cupa suya, e
nformaron tres especastas dferentes de Park Avenue; pero Syve saba
que no era as.
Estaba segura de que podra quedar embarazada s pudera encontrar
a forma de no odar as reacones sexuaes con Gerad.
Cmo era posbe que se sntera as? Por qu? Ou esposo, en
todo e mundo, poda ser ms amabe y generoso?
Sn embargo, e recuerdo de su noche de bodas, cuando o vo
desnudo por vez prmera, todava e haca encogerse. Con sus tra|es ben
cortados y hechos a a medda, daba a mpresn de un hombre fuerte y
prspero; pero desnudo, con e ventre como una bosa cogante, pareca
ve|o y cas grotesco. Y tena senos, senos como os de una |ovencta!
Todava ahora, Syve expermentaba una gran repugnanca cuando se
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
tenda encma de ea, sn mportar cuntos mones de veces se deca a s
msma que o amaba y que a amaba. Con su ventre seboso oprmdo
contra su cuerpo, hacndoa |adear a causa de esfuerzo que ea
reazaba para resprar, con su cosa ntroducndose en ea. Y despus,
todos esos grudos y gemdos, como s ago e doera. Las cosas
me|orarn -se deca a s msma una y otra vez-, tenen que me|orar. Lo
que sucede es que no estamos acostumbrados e uno a otro.
Pero cuando anuncaba su deseo qutndose e p|ama y dobndoo
a pe de a cama, despus de ocho aos, Syve todava senta que e
cuerpo se e encoga.
Y entonces eg Nkos...
Un estado de door en su ventre sacud a Syve, despertndoa de
sus ensueos. Se retorc en e asento de tax como s eso, de aguna
manera, e permtera hur de as ardentes garras que a castgaban.
Mentras, e tax serpenteaba de derecha a zquerda, abrndose paso
entre e congestonamento de trfco. Syve se ech haca deante
apoyndose en e asento deantero, |adeando y sostenndose e nmenso
ventre con tanta cautea como s fuera una bomba a punto de expotar.
-He cambado de opnn -e nform a conductor-. Por favor
veme a St. Pus. -Le do a dreccn y a travs de espe|o retrovsor o
vo poner os o|os en banco. |ams encontrara un pasa|ero de regreso a
centro de a cudad en esa parte de Bronx, pero a, en su antguo
vecndaro ea se sentra, bueno, en certa forma ms segura.
Por s acaso Gerad amaba, e de|ara un mensa|e en Brdget,
dcndoe que haba do a vstar a su ve|a amga Betty Kronsky. Despus
podra decre que os doores se haban vueto tan ntensos que no tuvo
tempo de regresar a centro de a cudad, o de amar a ese pomposo
doctor Hander, compaero de dormtoro de Gerad en a unversdad.
Saba que todo eso era una ocura, ago reamente desesperado. A a
arga, Gerad tendra que enterarse, pero a menos por ahora e pareca o
ms fc. De vueta en su ve|o vecndaro se sentra ms cerca de mam,
cas como s ea a tranquzara y a protegera. Y bueno, ta vez ocurrra
un magro..., un beb que se parecera a Gerad, o a ea.
E tax, ahora ya e|os de a parte cntrca de a cudad, avanzaba ms
veozmente, deszndose frente a os mponentes edfcos de
apartamentos aneados a o argo de Park Avenue. Syve consut e reo|
Patek Phpe sapcado de brantes que Gerad e haba regaado e
pasado |anukah. Eran ms de as dos de a tarde. Santo Dos! Legaran a
tempo?
Abruptamente, o por o menos as e parec a ea, a eeganca de
Park Avenue ced e paso a o srddo de Harem y e tax se sacud
sobre e agretado pavmento, os baches y os desperdcos esparcdos por
toda a cae. Y o que era peor, os ve|os ebros encogdos en as aceras.
Cerr os o|os, pero no poda evtar e hedor, os oores que despedan os
montones de basura en estado de descomposcn que nade recoga.
Despus, a ntensa vbracn de as ruedas de tax a cruzar e
puente de a Tercera Avenda, en dreccn a Bronx. Syve abr os o|os.
Cuando e tax gr, ae|ndose de Buevard Bruckner, vo as caes enas
de nos..., nos de todos os tamaos y coores, chapoteando entre os
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
chorros de agua que brotaban de as tomas de ncendo destapadas,
correndo de un ado a otro sn preocuparse por e trfco, tan descudados
y a|enos a pegro. Vo a un no de hrsuto cabeo negro y pe de coor
chocoate persguendo a una na, cuyas argas trenzas negras se
sacudan aocadas sobre su espada. Syve se estremec, magnndose a
su h|o en ese ugar, un pequeo no moreno |ugando a escondte entre
os cubos de basura.
E tax se detuvo con una brusca sacudda. Syve pag y se as
arreg para sar de con todo su voumen, sntendo que as pernas se
e dobaban cuando trat de ponerse de pe.
Se qued contempando e Hospta St. Pus. Su fachada de adro y
granto estaba tan ennegrecda por e tzne que e hzo pensar en un horno
que nade haba mpado durante aos. Desaentada, snt que se e
haca un nudo en e estmago. E nteror estara como un horno, sn are
acondconado y probabemente sn ventadores.
Los rudos de a cae e atacaron os nervos; os chdos de os nos,
os aparatos de rado tocando a todo voumen y as voces grtando en
espao desde as ventanas abertas. Luchando contra as oeadas de
vrtgo, empez a subr a duras penas os pedaos de a escaera de
hospta.
Un ensordecedor estado a hzo tambaearse y snt que e corazn
e daba satos en e pecho; estaba tan asustada que tropez en e tmo
escan y apenas ogr evtar una cada cogndose a a baranda de
herro. Entonces vo de qu se trataba; eran nos, encendendo cohetes
en a acera. Por supuesto; maana era e 4 de |uo. Lo haba ovdado.
Azando a vsta ms a de os nos, haca una ventana de edfco
de departamentos, vo a una mu|er embarazada que uca un desvado
deanta de tea foreada, con su enorme ventre sobresaendo por encma
de antepecho de a ventana, sguendo e avance de Syve con una
mrada mpasbe, mentras un rozo beb moreno se agtaba en su seno.
Syve gr y entr apresuradamente, sntndose enferma; ante sus o|os
danzaban unas manchas grses.
Pudo sentr que as contraccones empezaban a ntensfcarse. De
pronto, Syve se snt tan mareada que no conf en sus fuerzas y no
sot e pomo de a puerta. E sueo se ncn bruscamente ba|o sus pes.
Por favor.., que aguen... me ayude..., abr a boca para decr,
sntendo que un veo grs se deszaba sobre sus o|os, pero de sus abos
no sa una soa paabra.
Los mosacos negros y bancos de pso empezaron a grar, y snt
que ago duro y fro a gopeaba en e pmuo. E door a nvad como un
trueno dstante.
Despus, a oscurdad.
A abrr os o|os, Syve se encontr acostada en una cama de herro
con barandas a ambos ados, rodeada de una cortna de coor verde.
A travs de a abertura que quedaba entre stas poda ver a pared
frente a ea; haba una magen de |ess enmarcada, cogada entre dos
atas ventanas, con os o|os evantados haca e ceo y as pamas
extenddas, mostrando as herdas de os cavos de as cuaes manaba
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
sangre.
Syve se rgu apoyndose sobre os codos. E esfuerzo e hzo
expermentar un terrbe door, como s e martaran as senes,
hacndoe grtar. Senta e rostro rgdo. Se toc a narz y sus dedos
tropezaron con una spera tea adhesva.
Un estruendo de anos de meta e ndc que aguen haba aberto
a cortna. Una mu|er vestda con un unforme banco, con una breve toca
banca que e cubra a cabeza, estaba de pe a su ado. La uz fuorescente
de techo se refe|aba en sus gafas, dndoe una extraa aparenca
carente de expresn. Su rostro era tan banco y so como un huevo
cocdo.
-Tene suerte -e nform-. No est fracturada.
-Creo que voy a vomtar -gm Syve.
-No, no o har.
La severa respuesta a sorprend de ta modo, que Syve se ovd
de o enferma que se senta.
-Es so una sensacn. -Tranquz a Syve con un gesto
bondadoso-. Muy pronto estar ben.
Despus, a mon|a ntrodu|o a mano en un apretado guante de goma,
y de a bande|a que evaba toc un tubo y se unt ago banco y cremoso
en os dedos cubertos por e guante.
-Voy a examnara para comprobar a datacn -e d|o-. Soy a
hermana Ignatus -aad retrando a sbana e ntroducendo
bruscamente dos grasosos dedos enguantados en a vagna de Syve.
Arque e cuerpo haca atrs, sntendo que todo su ser se encoga
ante esa nvasn. Una fra sensacn de espasmos se extend por toda a
mtad nferor de su cuerpo, mentras os dedos papaban y sondeaban.
La hermana Ignatus retr a mano, y con un ademn torpe e do
unas pamadtas en e brazo.
-Ses centmetros -anunc-. Todava e fata un poco. Es su
prmer h|o?
Syve asnt, sntndose, de pronto, como una na muy pequea,
atemorzada, mpotente y muy soa. Las grmas se agoparon en sus
o|os.
La hermana Ignatus desaparec, regresando unos mnutos despus
con un barreo eno de agua |abonosa y una maquna de afetar.
Syve, aarmada, pregunt:
-Ou va a hacerme?
-Vamos, vamos, no hay por qu preocuparse -coque a hermana
-. So voy a afetara; es por su propo ben.
Con os o|os apretados, Syve se somet, de|ando que vovera a
azare e camsn. Una spera toaa hmeda frot su ventre y despus
descend. E agua chorreaba entre sus musos y se snt ncmoda. Una
heada mano se apoy sobre su estmago. Cmo era posbe que aguen
tuvera a mano tan fra con e caor que estaba hacendo?
Le ordenaron que se estuvera queta.
-No se preocupe por as contraccones, querda.
Mentras a nava|a de rasurar e araaba e pubs como un pequeo
anma, pezcando y cortando, e resto de su cuerpo se estremeca con
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
descomunaes oeadas de door. Trat de no grtar y de no moverse;
quera ser buena, hacer o que e decan.
Y qu otra cosa poda hacer?
A fn, a hermana Ignatus se enderez, retrando a cua y cubrendo
a Syve con e camsn.
-E doctor Phps vendr a vera dentro de un rato -e anunc,
desaparecendo en medo de estruendo de as argoas de meta de a
cortna.
Las sguentes horas fueron una agona, ms a de todo o que Syve
habra credo posbe. En medo de su tortura se ovd de Gerad y de
Nkos, e ncuso de beb que haba en su seno y que uchaba por nacer.
So estaba e door.
Ya no o senta en oeadas, a ntervaos, sno que se haba convertdo
en una ntermnabe mare|ada.
Las fguras cubertas de batas bancas revooteaban a su arededor,
aparecendo y desaparecendo de su campo vsua. Una |oven que
mastcaba chce y que evaba una taba con un su|etapapees, anot su
nombre y e hzo agunas preguntas acerca de seguro mdco. Despus,
un hombre de eevada estatura y cabeo grs, que vesta una bata verde y
que se present como e doctor Phps, e pd que separara as rodas,
a fn de que pudera examnara. No snt a menor vergenza, como
normamente habra sentdo; so certa ncomoddad. Grt con fuerza. E
sudor e resbaaba por e rostro y a pe e escoca como s estuvera
ardendo. Unas manos suaves e puseron una toaa hmeda en a frente.
Syve escuch un chdo, que e parec como e eco de su propo
grto.
Comprend vagamente que haba una cama a otro ado de a
cortna, que deba de estar ocupada por otra mu|er que tambn estaba a
punto de dar a uz.
Poda sentr que e beb descenda cada vez ms, convrtndose en
una voenta presn. Instntvamente, Syve se ech haca deante,
gmendo y |adeando. Le parec que cambaba de poscn. Sera posbe
emnar ese horrbe door en su nteror? Podra empu|ar y expusaro?
-No empu|e todava -e orden una voz.
A travs de veo ro|o de su door, se obg a concentrarse en e
rostro que rondaba a su arededor. Era a hermana Ignatus.
-Tengo que hacero -murmur Syve en sea de protesta.
-Espere hasta que se encuentre en a saa de partos -e pd a
regosa.
Syve se ressta a mpuso de empu|ar, pero era ago nsoportabe.
Se senta tan mpotente como s a estuveran estranguando y no pudera
hacer nada para savarse. Pero no era so e cueo o que e apretaban
hasta a muerte, era todo e cuerpo; |ams sobrevvra a esto sn que a
desgarraran, sn partrse en dos.
Cmo, en e nombre de Dos, soportaban todo esto as mu|eres y
seguan vvendo? Y no una vez, sno varas. Cmo era posbe que
aguen decdera vover a pasar por todo esto, una vez que saba o que se
senta?
Ea no o hara. |ams. No o hara por Gerad, n por nngn otro
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
hombre.
Unas manos fuertes a evantaron de a cama para depostara en una
cama. Syve se estremec, a pesar de que haca tanto caor que
|adeaba tratando de resprar. Tena e cuerpo empapado en sudor y e
camsn de hospta arrugado deba|o de cuerpo como un andra|o
retorcdo. Trat de apretar as rodas para manteneras |untas, para evtar
que a presn a desgarrara, pero no queran permanecer undas. Cooc
as manos entre as pernas, sntndose humada porque a veran
hacndoo y, sn embargo, estaba desesperada por mtgar esa horrbe
presn que a quemaba.
Apenas se daba cuenta de que a empu|aban a o argo de un paso y
de que as ruedas de goma rebotaban sobre as desguadades de pso
cuberto de neo. Una habtacn desconocda y, de pronto, un bro
cegador. La uz de una gran mpara centra se refe|aba en os reucentes
mosacos verdes. Por todas partes vea ob|etos de acero noxdabe.
Syve gm, retorcndose mpotente. E pnco se abr paso hasta
su garganta, obstruyendo su respracn y hacndoe temer que morra
asfxada. Un ugar tan terrbemente fro, como un bao pbco..., no era
posbe dare vda a nada en ese ugar.
La depostaron sobre una mesa, con as pernas separadas y
fuertemente su|etas a unos estrbos de meta.
-Re|ese, Syva, todo sadr ben. Lo est hacendo muy ben. -
Escuch a voz de doctor Phps detrs de aquea mscara; unos o|os
azues de mrada bondadosa y a nea hrsuta de unas ce|as grses.
Pero, qun era Syva? Entonces record; era ea. La |oven con a
taba y e su|etapapees no haba anotado correctamente su nombre.
Empez a empu|ar, pero era ago terrbe. Empu|ar era cas tan
dooroso como no hacero, aunque no poda evtaro. Escuch que de su
nteror saan unos sondos como e grazndo de un anma, pero tampoco
poda deteneros. Ya no tena nngn contro sobre su cuerpo; era ste
quen a controaba a ea.
Las voces se ftraban a travs de estrpto de a sangre en sus odos,
dcndoe que empu|ara. EMPU|A.
Le coocaron una mascara de goma sobre a narz y a boca. Syve
trat de arrancrsea, de hacera a un ado, ena de pnco y temerosa de
sofocarse, pero a mano que a sostena so preson con ms fuerza. La
envov un aroma duzn, segudo de una sensacn de mareo que a
nvad como una espra.
-Le estoy admnstrando una pequea doss de gas anestsco -e
nform a hermana Ignatus-. Respre profundamente; eso a ayudar.
|usto cuando snt que su cuerpo se abra en dos, Syve se do
cuenta de que a presn dsmnua abruptamente. Ago pequeo y
hmedo..., mucho ms pequeo que esa ggantesca cosa que tena en su
nteror que e haba causado tanto door.., se desz fuera de su cuerpo,
quedando en bertad.
Escuch un pequeo grto, como un gor|eo.
Syve sooz, esta vez de avo, sntendo que e haban qutado de
encma una roca que a apastaba. Le pareca fotar, ngrvda, por o
menos trenta centmetros por encma de a mesa.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-Es una na! -escuch que aguen grtaba.
Un momento despus, depostaron en sus brazos un pequeo buto
muy ben envueto.
Syve parpade a ver e dmnuto rostro que asomaba entre os
bancos pegues de cobertor. E nmenso avo que haba expermentado
se convrt en una rotunda desesperacn.
Es tan morena! Una masa de reucente cabeo negro enmarcaba
un dmnuto rostro de aspecto arrugado, de coor de una moneda de
cobre antgua. Abr os o|os y Syve, sobresatada, pudo ver, dos
reucentes o|os de un negro azabache. No se supona que todos os
bebs tenan os o|os azues?
Syve snt que sus entraas se deszaban haca aba|o como a
arena en un reo|. Experment una sensacn de caer en e vaco a
contempar ese pequeo rostro moreno y arrugado, como s se deszara
haca un negro vaco.
La h|a de Nkos. No poda haber a menor duda. Nnguna.
Pero aun as, anheaba tenera en sus brazos. Snt que os pezones
se e endurecan, doordos por e deseo de acercara a su pecho.
Vov a un ado e rostro, sntendo que en su nteror se acumuaba
una nueva case de door, mentras as grmas se deszaban por sus
me|as. Oh, Dos!, no puedo. No quero hacero. Es su beb, no mo y de
Gerad. Cmo puedo amara? Esto acabar con Gerad, ser su muerte,
har que de|e de amarme.
-Todas oran -escuch que a hermana Ignatus e comentaba con
conocmento de causa, a a |oven enfermera que se encontraba a su ado,
mentras avaba a Syve de su carga.
Trasadaron a Syve a otra habtacn; pareca gua que a anteror,
excepto que a cama quedaba frente a una ventana con vsta a un cae|n
con paredes de adro. Haba otras tres camas adems de a suya, y todas
estaban ocupadas. Dos de as mu|eres estaban dormdas y a otra e
drg una mrada pena de smpata.
-Ben, a fn todo termn, no es as? -pregunt drgndose a
Syve con e acento gangoso de Bronx que ea msma tendra de no ser
porque mam, a Dos gracas, constantemente correga su pronuncacn,
mantenndoa asada con todas esas tardes que pasaba en e Museo
Frck, y os sbados dedcados a asstr a concertos, rectaes de danza y
obras de teatro para os cuaes mam a menudo obtena entradas
gratutas.
Syve respond con un gesto de asentmento, demasado agotada
para habar.
-Es m tercer beb -contnu su compaera de cuarto,
mperturbabe. Tena un rostro franco enmarcado por un cabeo castao
rzado, unos o|os aegres de coor caf y una narz respngona y sapcada
de pecas. Suspr-. Otra na. Dom contaba con que esta vez fuera un
no. Vaya, s que va a enfurecerse! Entndame, no es que no e agraden
as nas; es so que en certa forma ahora esperaba un no.
-An no o sabe? -pregunt Syve, expermentando certo
probema para pronuncar as paabras. Senta como s tuvera a boca
reena de agodn.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
La |oven mu|er de| escapar una rsta spera.
-Eso es o que hace por nosotras a Marna de Estados Undos. Se
supone que e beb no deba nacer sno hasta dentro de dos semanas; a
prxma semana embarcarn a Dom de regreso a casa para e gran
acontecmento. -Su sonrsa se desvanec y su expresn se
ensombrec un poco-. Sabe usted, pude amar a su mam. La ve|a
arpa. Pero me magn que me hara pasar un momento dfc como
sempre o hace. Debste esperar -a mt con una voz que|osa y nasa
-. No crees que Dom ya tene bastantes cosas en su mente cuando est
navegando, sn tener que preocuparse por ms bebs? No te basta con
dos? |a! Deba habare de esa forma tan sensata a su h|o cuando se
mete en a cama. Con qun cree que me cas, con e Santo Padre? -
Estr e brazo para coger su boso de a repsa de meta que estaba a un
ado de a cama, sacando de una ca|eta de Lucky Strkes.
-Ouere un cgarro? -Syve neg con un ademn de a cabeza, La
|oven se encog de hombros, trando a sueo a cera-. Me amo Ange.
Angena Santn. -Contemp a Syve con os o|os entrecerrados a travs
de humo que expus por a narz-. Ou me dce de usted? Tene ms
h|os?
-No -repc Syve con un estremecmento, preguntndose por qu
cuaquer mu|er sensata estaba dspuesta a pasar por esa case de tortura
ms de una vez. Sn embargo, en certa forma se senta confortada por a
tranqua confanza de Ange. Y por o que a Ange concerna, eran dos
sodados compartendo a msma trnchera.
-Es dfc, o s -asnt Ange-. Sobre todo a prmera vez. Pero
una se ovda de eso. Es..., cmo dra..., a naturaeza humana. En certa
forma una se ovda de todo..., por e|empo, cuando su hombre dsfruta de
un permso y usted no o ha vsto durante cuatro meses...-Ange suspr,
nostgca, y despus, a escuchar e rechnar de unos pasos detrs de a
puerta, se rgu y a toda prsa apag e cgarro- S as hermanas me
sorprenden fumando en ese ve|o povorn..., a propsto, no entend su
nombre.
-Syve. -Instntvamente saba que Ange era aguen en quen
poda confar.
Ange se despom en a amohada, con e codo dobado,
sostenndose a cabeza con a mano.
-Tene muy ma aspecto, Syve, y no o dgo por ofendera. S que
yo estoy gua. Por qu no tratamos de dormr un poco ahora que todava
podemos hacero?
Syve ogr sonrer dbmente.
-S, estoy muy fatgada. -Se senta medo muerta, como s pudera
dormr todo un ao.
La msma magen de |ess que haba en a otra habtacn estaba
cogada en a pared frente a su cama. Con as pamas ensangrentadas
extenddas, y os o|os vuetos haca e ceo con una mrada de agona. Una
herda sangrenta en su pecho e hzo pensar en a ccatrz prpura de a
roda zquerda de Nkos.
Mentras trataba de concar e sueo, Syve pens en su amante.
Record ese prmer da. Esperaba que quen soctara e empeo de
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
srvente para ocuparse de dversas tareas fuese un hombre de edad
avanzada o un muchacho, como os dems que haba entrevstado,
hombres que no eran eegbes para e recutamento. A abrr a puerta de
servco, se encontr con Nkos. Poda vero con tanta cardad como s
ahora msmo estuvese frente a ea. Haba ovdo y tena as botas
mo|adas y sucas. A prncpo, eso fue todo o que observ; esas pesadas
botas de traba|o que e egaban hasta as rodas, tan dferentes de as
eegantes botas de goma negra que se a|ustaban con tanta perfeccn,
como una pe de foca, sobre os zapatos taanos de Gerad. Y ese hombre
ba de|ando sus odosas hueas por todo e nmacuado pso de mosacos
bancos y negros de a cocna. Camnaba co|eando geramente, y ea se
pregunt s habra sdo herdo en combate.
Despus az a mrada, observando con detae a robusta fgura
cuberta con un desgastado mpermeabe coor caqu, una masa de rzos
negros entre os cuaes reucan as gotas de uva, un par de o|os negros
como una noche de una nueva en un rostro que pareca despedr certa
uz. Unas pequeas arrugas rradaban de rabo de os o|os, aun cuando
no poda tener ms de trenta aos.
Extend e brazo con un gesto de determnacn, y ea e estrech a
mano. Era una mano grande, record, con as pamas encaecdas y a
mueca cuberta de veo negro. Se qued mrando esa mano, fascnada,
ncapaz de enfrentarse a a penetrante mrada de esos o|os negros.
Entonces se qut e mpermeabe y Syve vo e pequeo trnguo
de veo que remataba su robusto trax, desaparecendo deba|o de cueo
de a camsa coor caqu. |ams haba vsto tanto veo en un hombre.
Gerad prctcamente no tena nada de veo en e cuerpo, excepto e
escaso veo pateado que creca entre sus pernas. Y Gerad tena unas
manos muy pequeas para un hombre de su estatura, suaves y decadas
como as de una mu|er. En ocasones e recordaban a os tenores de as
peras que a tanto e gustaban, hombres con cuerpos de barr y con
una graca femenna, revooteando por todo e escenaro como abe|orros.
-Soy Nkos Aexandros -anunc con voz resonante, y despus
sonr exhbendo una brante dentadura-. Usted tener traba|o? Ou
ben! Entonces usted darme traba|o.
Syve pens que su defcente engua|e tena un extrao encanto.
Se enter de que era orgnaro de Chpre, de que haba sdo marno
en un buque csterna brtnco, torpedeado cerca de as Bermudas, pero
que sobrevv ses das sn agua n comda en una basa. Fue uno de os
afortunados, e expc en su engua|e ttubeante, aun cuando a perna e
qued cas destrozada. Ahora Syve comprenda e motvo de su co|era.
Lo que no poda comprender era a repentna sensacn de sofoco que
a nvad. Asnt, dcendo:
-S, creo que usted podra traba|ar para nosotros. Usted parece
muy... -estuvo a punto de decr fuerte, pero rpdamente se corrg-
capaz.
sonr, vovendo a estrechare a mano con fuerza. E contacto de
esa cda carne encaecda contra a pama de su mano e produ|o un
extrao efecto. Se snt atemorzada e nvadda de |bo a msmo
tempo, ago que so poda recordar que e haba suceddo ncamente
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
una vez. Cuando tena catorce aos, una noche que se encontraba soa en
casa, esp desde su ventana a un hombre y una mu|er desnudos,
abrazados sobre un sof en e apartamento a otro ado de cae|n. Ba| a
toda prsa a persana, pero ya haba vsto o sufcente como para sentrse
febr y temborosa, como s tuvera temperatura.
Y a todo o argo de ao en que Nkos traba| para eos, cuando o
tena cerca, se senta nvadda por esa msma sensacn. Syve
acostumbraba a observaro de forma subreptca mentras reparaba una
tubera rota o cavaba hoyos en e |ardn para que ea pudera sembrar sus
rosas... con e torso desnudo, a camsa atada arededor de a cntura, os
mscuos destacando en a morena espada reucente.., y expermentaba
esa msma sensacn secreta de una vergonzosa exctacn. Se
preguntaba cmo sera sentrse besada por , sentr esas grandes manos
speras deszndose por todo su cuerpo. Con un sentmento de cupa,
trataba de desterrar de su mente esos pensamentos. Muchas mu|eres
estaran dspuestas a todo por tener un esposo como e suyo. Cmo era
posbe squera que e drgera una mrada a otro hombre?
Pero a pesar de todo, no poda controar sus fantasas prvadas.
Cuando se baaba, de pronto se exctaba a sentr un cdo chorro de
agua entre sus pernas y se senta penetrada por una ardente oeada de
deseo. O cuando dorma a sesta por as tardes, soaba con Nkos,
acostado a su ado en a cama de cuatro coumnas, manchando con su
sudor as rgdas sbanas de no bordado que Gerad mportaba de
Iranda. Entonces despertaba con a uz de so que se ftraba a travs de
as cortnas y se quedaba contempando as atas coumnas taadas, ena
de una espece de aturddo anheo. A veces, todava soando a medas,
ceda y satsfaca su deseo, pero despus se odaba todava ms por eo.
Ou era eso?, se preguntaba, sera amor? Sn embargo, cmo
poda ser amor? No o admraba en a forma en que admraba y respetaba
a Gerad. Y cuando regresaba a casa despus de su vsta a consutoro
de gnecogo, con todo e cuerpo doordo despus de otra penosa
prueba, sempre eran os brazos de Gerad os que quera sentr abrazando
su cuerpo, no os de otro.
Y sn embargo...
Cuando Gerad |adeaba encma de ea, en o que pensaba era en e
torso muscuoso de Nkos, en sus fuertes manos y en su boca de abos
carnosos. A veces cerraba os o|os y se encontraba magnndose que
Gerad era Nkos y so entonces as carcas de Gerad e brndaban agn
pacer.
Pero o peor de todo era que Syve pensaba que Nkos o saba. No
era nada que d|era o hcera; era su forma de mrara. Una mrada
obcua que se deszaba ba|o os pesados prpados cuando pareca estar
absorto en as partes desmanteadas de un grfo, O una proongada
mrada especuatva desde o ato de una escaera cuando haca una
pausa, mentras arregaba e techo.
Una bochornosa noche de verano, a una hora avanzada, cuando e
are pareca tan denso que se senta a punto de sofocarse, Syve se
evant de a cama, de|ando a Gerad dormdo roncando suavemente. En
a panta ba|a, a en a terraza que haba fuera de san de a parte de
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
atrs de a casa, e are estaba ms fresco y ea poda resprar.
De pronto, vo e extremo ro|o de un cgarro reucente en a oscurdad
y se qued nmv, sorprendda a prncpo y despus atemorzada,
pensando que a mprecsa forma, sentada a horca|adas sobre a
baaustrada de pedra, podra ser un ntruso. Entonces cay en a cuenta
de que a escanata que descenda descrbendo una curva hasta e |ardn
tambn evaba a a habtacn de stano en a que dorma Nkos.
se puso de pe, acercndose a ea, co|eando geramente.
Su sueta, proyectada contra e ten de fondo de |ardn, umnado
por a uz de a una, e haca parecer ms moreno, de aguna manera ms
pegroso que un ntruso.
Snt que un escaofro e recorra a nuca.
Nkos e ofrec un cgarro que ea acept aun cuando, por o
comn, no acostumbraba a fumar.
-No poda dormr -expc ea-. Haca tanto caor que pens que
podra sar a resprar un poco de are fresco. -Era penamente conscente
de a transparenca de su bata de seda, y empez a |ugar nervosa con e
cnturn, habando demasado rpdo-. Sabes o que acostumbraba a
hacer cuando era na? Sacaba m cochn a a escaera de ncendos y
dorma a. Mam me reprenda, pues tema que pudera caerme.
r, echando a cabeza haca atrs.
-Y ahora no tene una escaera de ncendos. -Su ngs haba
me|orado a o argo de ao transcurrdo, pero todava se mtaba a frases
breves-. Es una stma.
-S, es una stma, no es certo?
Una espacosa resdenca con vstas a Rversde y e Hudson,
srventes, ms dnero de que |ams habra poddo soar, pero no haba
escaera de ncendos. Syve r tambn, con una rsta nervosa.
-Y su mam, dnde se encuentra ahora?
La rsa de Syve se marcht en sus abos.
-Faec.
Mr haca e |ardn, en dreccn a a oscura cascada de hedra que
cubra os muros de pedras, y a sus rosas que fuguraban ba|o a uz de a
una como precosa pata antgua. Incuso amaba sus nombres:
No, Azu, Paz, Fuego en a neve. Sus rosaes eran sus h|os,
probabemente os ncos que tendra; por eos, no e mportaba que as
uas se e enaran de terra n e preocupaba que as espnas araaran sus
manos. Y cuando as ho|as se enroaban y adquran un tono caf, o
cuando un botn se marchtaba y angudeca debdo a aguna paga,
expermentaba una punzada de door, como a que, certamente,
expermentara una madre a ver a roda raspada, o un corte en e dedo
de un h|o.
De pronto se vov, sntendo a necesdad de correr de regreso a
nteror, a a segurdad, a a cama de su esposo.
-Ser me|or que entre; ya es tarde.
Sn saber cmo suced, de pronto snt a mano de Nkos en su
brazo, quemndoa a travs de a degada seda de su bata.
-Espere. -Se ncn, acercndose a ea, y ba|o e db respandor
de su cgarro sus o|os negros parecan nsondabemente profundos, un
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
vaco en e cua ea podra caer y |ams escapar.
Syve se magn que ba a besara.
-Por favor, no o haga -gm, echndose haca atrs.
Entonces comprend. smpemente e ofreca e fuego de su
cgarro. Se snt tan avergonzada y humada; ahora, con toda segurdad,
ya conoca su secreto.
Las grmas se agoparon en sus o|os.
pareca aturddo.
-Acaso a he ofenddo? -pregunt.
-No. Lo sento, comet un error. Pens que usted...
Nkos guard senco; por a expresn de rostro de , Syve pudo
ver que haba comprenddo. Despus, entamente, tanto que e pareca
estar soando, tr e cgarro y a atra|o hasta sus brazos. La bes y ea
percb e oor a ncotna y a ago eve y decosamente aromtco.
Syve snt que a travs de sus poros se ftraba todo e caor de esa
noche de verano, que sus entraas se dsovan, fuyendo haca aba|o en
un ento y etrgco deszamento.
Tena que apartarse de , nterrumpr ese nstante y hur a nteror
de a casa. Pens en Gerad, durmendo con toda tranqudad y confando
en ea, pero no era capaz de moverse. Era como s toda su vergenza y
todos esos goces prohbdos fueran parte de aguna exqusta droga
parazante. Nunca antes a haban besado as, con unos besos entos,
duces e ntermnabes, como un mar aberto sn terra a a vsta, sn nada
a qu aferrarse para evtar morr ahogada.
Lo sgu, creyendo a medas que todo eso era un sueo,
descendendo a curva de os escaones de pedra hasta e |ardn. A
tropez cuando su zapata se atasc en un adro desgua de sendero.
De nmedato a sostuvo, y Syve se snt cada vez ms exctada a
sentr os duros mscuos de sus brazos. La ev en brazos e resto de
camno, a pesar de su perna enferma, con a msma facdad que s fuera
una na, camnando ba|o un enre|ado cuberto de una profusn de rosas
Luna Pateada que saturaban e ambente con su perfume, y despus
descendendo e angosto tramo de escaera que conduca a stano.
En e nteror, Syve vo una cama angosta, una cmoda, y una
pequea ventana en uno de cuyos crstaes se refe|aba a una. Sn
pronuncar una soa paabra, a depost en e sueo, a ado de a cama. Le
desat e cnturn, deszndoe a bata de os hombros; sta cay a sueo,
convertda en un charco de seda rosa. Despus se qut su propa ropa,
apresuradamente, sn moestarse en dobara como Gerad sempre o
haca.
Syve se qued mrndoo. Su cuerpo desnudo avanz entamente
haca ea, con as argas pernas ms caras que e resto de cuerpo
refe|ando a uz de a una, provocndoa, como s qusera nvtara a
tomar parte en aguna danza rtua. Era a prmera vez que Syve pensaba
que e cuerpo mascuno era hermoso. Incuso a ccatrz prpura que
serpenteaba desde su cadera zquerda hasta a roda e pareca
exctante, como un tatua|e de su penosa experenca.
Sntndose de pronto demasado db para permanecer de pe,
Syve se despom en a cama y se acerc. Deszando as manos a o
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
argo de sus brazos, a tom de os hombros y suavemente a hzo
acostarse de espada. Se arrod en e sueo deante de ea, ba|ando a
cabeza como s estuvera orando.
A. Oh, santo Dos!, a estaba besando all.
Syve se snt escandazada y, de aguna manera, eso hzo que todo
e parecera ms maravoso. Y tan perverso. Seput os dedos en e
rzado musgo de su cabeo, hacendo presn sobre su cabeza. Tembaba
tanto que sus pernas se sacudan en espasmos. Reamente a gente
haca eso? Seguramente, a gente decente no o haca.
|usto en ese momento, supo que no actuaba de una forma decente y
no e mport. Lo nco que mportaba eran esos dedos hundndose entre
sus nagas, su boca cda y duce. Su engua. Syve no poda de|ar de
tembar..., no poda detenero...
Entonces a penetr, ntroducndose en ea furosamente, os dos
cuerpos resbaadzos por e sudor. Besndoa en a boca con e sabor de su
propo cuerpo en os abos de , como una extraa fruta prohbda. Y ea
grt una y otra vez, envovndoo con brazos y pernas mentras todo su
cuerpo se estremeca de pacer, de urgenca, de necesdad.
Oh, qu sensacn tan exqusta! En readad soy yo, hacendo todo
este rudo? Ser por esto por o que Gerad gme y |adea? Oh Dos..., no
me mporta..., smpemente no quero que termne..., es tan bueno..., se
sente tanto.
se hunda en ea cada vez ms profundamente, ms rpdamente,
tensando e cuerpo, con a espada arqueada y os mscuos de cueo
destacndose deba|o de a pe. Syve e oprm as nagas con os dedos,
con fuerza, amando e contacto con ese cuerpo escupdo, a forma en que
se curvaban. Tambn empez a grtar, con un ronco sondo gutura,
una y otra vez.
Despus a nmovdad, una decosa sensacn de fotar, como s
fuera una puma arrastrada por a prmera brsa, transportada muy e|os
haca a noche.
Syve abr os o|os para encontrarse con e rostro de Nkos, que e
sonrea.
-Esta vez s podrs dormr -e d|o.
La despert e fuerte estado de os cohetes a afuera; atontada,
mr a travs de a ventana. Ya haba oscurecdo. No saba cunto tempo
haba dormdo, pero no o sufcente. E sueo era como una cueva haca a
cua deseaba vover a arrastrarse.
Tena a mpresn de haber despertado en e cuerpo de otra persona.
Todo e doa; pero no poda moverse sn expermentar un door en aguna
parte. Su ventre deshnchado e pareca una ggantesca maguadura y as
gruesas capas de agodn que tena entre as pernas e rrtaban a pe.
Syve vo que Ange se agtaba en su sueo; otra de as mu|eres
roncaba suavemente. Cmo as envdaba! Se evaran a sus bebs a su
hogar, a ado de unos padres gozosos, y reanudaran su antgua vda. Les
esperaba una fecdad tan grande |ugando con sus bebs, mmndoos y
mostrndoos orguosas a unos abueos que os arruaran, y
evndoseos a pasear a parque os das soeados.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Y dnde estara ea?
Syve se snt nvadda de un escaofro, tratando de magnarse o
que e esperaba en e futuro. Poda recordar haber vsto a Gerad
encoerzado so una vez, pero eso a haba afectado tan profundamente
que |ams o haba ovdado.
Aquea tarde grs y brumosa, cuando saa de stano despus de
estar con Nkos. Y a estaba Gerad, contempndoa desde a terraza.
Dos; oh, Dos! Snt que as entraas se e convertan en agua hrvendo.
Por o comn no regresaba a casa despus de banco, sno hasta a hora
de a cena, pero a estaba, contempndoa con expresn despadada.
Syve empez a tembar. Experment una extraa sensacn
dsocada de que eso no estaba sucedendo reamente, de que no poda
suceder. Santo Dos. E sabe que yo nunca me acerco a stano, que me
sento sofocada en os ugares oscuros y hmedos. Ou otra cosa puede
pensar, excepto que estuve con Nkos? Ou excusa puedo dare?
Pero de pronto surg a mentra, de una forma tan nstntva como
azar a mano para defenderse de un gope.
-Ouerdo, qu sorpresa! -e d|o con aegra, sntendo que e
corazn e marteaba en a garganta-. Acabo de evare unas asprnas
a pobre Nkos; est en cama con febre y puesto que hoy es e da bre de
Brdget... Pero, por qu no me hcste saber que regresaras temprano a
casa?
A prncpo, Gerad no repc, y smpemente sgu mrndoa de esa
forma tan extraa, como s ea fuese aguen a quen nunca antes hubese
vsto. A aproxmarse a , ea vo que sus o|os eran tan fros como a
escarcha en e crsta de una ventana.
-Yo msmo no o saba -respond en un tono de voz norma-.
Regres por unos documentos que ovd esta maana. -Cuando a tom
de brazo, sn embargo, no o hzo de a forma suave acostumbrada, sno
con e gesto frme de un padre que eva asdo de brazo a un no
desobedente-. Ouerda, t tambn pareces un poco febr; tenes e
rostro enro|ecdo. Esperemos que ese hombre no te haya contagado
aguna enfermedad.
-Gerad, no creo...
-Sabes, nunca es exagerado e cudado que debe tenerse con os
srventes -contnu como s ea no hubera habado-. No hay forma
de saber qu enfermedad podran contagarte.
-Gerad... -quera decre que a estaba astmando, que e estaba
pezcando e brazo, pero a mrada en su rostro se o mpd.
-Mucho me temo que debo nsstr en que te metas a a cama,
querda ma,
La condu|o a travs de as puertas de a terraza de a panta ba|a y e
rudo hueco de os pasos de sobre e pudo pso de parquet creaba en e
nteror de Syve convusones que e egaban hasta a boca de
estmago. E recorrdo escaeras arrba hasta su dormtoro e parec
ntermnabe..., y tambn, como una espna cavada en ea, e record
todo o que podra perder. Las aegres y frvoas cenas con Gerad y os
God en Le Chambord, sus amadas rosas y, oh, Dos, esta maravosa
casa. A atravesar e san con sus techos abovedados y sus encantadoras
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
antgedades, e candeabro de Waterford como un ramo de prsmas
baarnes, a vaosa afombra de Tabrz, snt como s debera
memorzaro todo, grabaro a fuego en su cerebro de manera que ese
recuerdo no escapara de ea.
Sgueron subendo, ascendendo por a escaera curva de mrmo
negro; senta as pernas temborosas por e esfuerzo, mentras e sondo
de sus pasos se amortguaba en e pasacamnos chno, cruzando frente a
reo| caendaro de caoba puda que daba a hora con campanadas en
tono gubre y os foreros de medaones de rosas que hacan guarda en
sus nchos de mrmo empotrados en a pared.
Despus egaron a dormtoro, o ms beo de todo, so que ahora
e pareca fro y en certa forma mpacabe. La neba que suba de ro y
que se aferraba a as ventanas de crstaes rombodaes proyectaba un
grsceo manto sobre a afombra de Aubusson, convrtendo sus
encantadores tonos otoaes en pdos coores de nverno.
se qued de pe a, como s dspusera de todo e tempo de
mundo, mrndoa mentras se desnudaba, sn apartar de ea n un soo
nstante su fra mrada. Por o comn, desvaba a mrada en un gesto de
cortesa; Syve tena a mpresn de que a estaba escrutando en busca
de una sea reveadora, de una prueba de su crmen. Torpemente, trat
de desabrochar os ganchos de sostn. Estara ben puesto? Santo Dos,
haba un desgarrn en a parte de atrs, causado por a mpacenca de
Nkos cuando se o qut. Se habra dado cuenta de eo Gerad?
Syve ya estaba a punto de estaar en anto en e momento en que
se met en a cama, deszndose deba|o de a cocha. Tembaba tanto
que pens que, despus de todo, quz s estaba enferma. Las atas
coumnas en cada esquna de a nmensa cama parecan domnara y os
defnes taados en os remates ya no e parecan decosos, sno heados
y espectraes con sus muecas despectvas.
Gerad se drg haca os bacones de dos ho|as y se qued de pe
a, mrando haca e |ardn. Era fnaes de octubre y e manzano estaba sn
ho|as, excepto por unas cuantas, ya secas y matratadas, y una o dos
manzanas agostadas que se aferraban a as ramas como s fueran
pequeos puos.
-Oh, a propsto, he decddo despedr a Nkos. -Gerad hab con
suavdad, pero cada una de sus paabras a gope como un marto sobre
un yunque de herro.
Syve snt que sus pumones se quedaban sn are, como s e
yunque descansara sobre su pecho, presonndoa; pero a pesar de eo,
ogr fngr una eve sorpresa.
-Oh, por qu motvo?
-Recuerdas e encendedor que haba perddo? Brdget o encontr
en su habtacn. Ou estpdo de su parte, pues n squera era vaoso.
-Introdu|o una mano en su boso y sac de e encendedor de
pata, dndoe vueta en a pama de a mano. Ou extraamente
decadas eran esas manos, con sus dedos bancos y huesudos con uas
pequeas y panas de msmo tono rosado de as conchas marnas, guaes
a as manos de as pastoras de Messen que estaban en a repsa de a
chmenea. Despus, con toda cama, encend uno de sus argos y
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
degados puros.
Menta, e bastardo; y no e mportaba que ea o supera. Brdget
|ams entraba en a habtacn de Nkos. Adems, Syve tambn estaba
segura de que e encendedor |ams haba sado de boso de Gerad. Era
so una excusa nventada por para deshacerse de Nkos.
Santo Dos, acaso haba sdo tan obvo? Pero, y s no era as?
Ouz so tena una sospecha.
Por supuesto, s Gerad estuvese seguro, s tuvera aguna prueba, a
echara a a cae, o msmo que a Nkos. Ouz no con a msma rapdez,
pero a fna, no sera o msmo?
Syve estr e brazo por encma de a baranda de herro para coger
e vaso de agua que estaba a un ado de a cama de hospta, pensando,
y ahora tendr a prueba. Y ea se encontrara soa, con una na
pequea a a que debera cudar, sn hogar y ta vez sn dnero; acabara
por regresar aqu, a Eastern Bouevard, para formar en as fas de a
Asstenca Pbca.
E estado de un rudo atronador puso fn a os presentmentos de
Syve. Ms cohetes, so que esta vez sonaban como s estuveran |usto
afuera, en e cae|n deba|o de a ventana.
Se snt abrumada por a desesperacn. Anheaba con todo su
corazn hur de a, borrar todo o que haba suceddo y vover a empezar
de nuevo. Mr a Ange, pacfcamente dormda. Oh, o que yo dara por
cambarme por t.
Pero as necesdades de su cuerpo venceron su ntenso anheo y,
cerrando os o|os, se qued dormda.
So con e da de su boda.
Ea y Gerad de pe ba|o a buppah de seda bordada que haba
pertenecdo a a fama de durante generacones. Estee, su prmera
esposa, y , se haban casado ba|o ea..., pero no permtra que n
squera ese pensamento arrunara ese maravoso momento. Gerad no
pudo amar a Estee como a amaba a ea; no se o haba dcho
exactamente con esas msmas paabras, pero se o haba demostrado de
ncontabes formas.
Syve, temborosa de fecdad, mr haca donde estaba. Gerad
uca su eevada estatura vestdo con un tra|e de etqueta y su rostro, a
mrara, estaba eno de amor.
Poda escuchar os samos de cantor, suaves e ncuso un tanto
doentes. Y as ve|as meodas a camaron, hacndoa recordar a
pequea shul, adonde acostumbraba r con mam en 'osb Hashanah.
Gerad e az e veo, acercndoe a os abos una copa de vno; era
espeso y duce, tan duce que e quem a garganta, provocndoe
nuseas.
De pronto, no poda resprar.
Ago horrbe y denso e obstrua a garganta y as fosas nasaes y
cada esfuerzo por resprar e produca un ntenso door en os pumones.
Haca mucho caor. Era ago sofocante. Por qu haca tanto caor?
Entonces o vo.
La buppah se estaba ncendando! Unas amas coor naran|a
ascendan amendo as prtgas doradas que sostenan e dose, de cua
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
ovan as chspas. Desesperada, tend os brazos para abrazar a Gerad,
pero se haba evaporado en medo de humo.
E tempo se detuvo. No poda moverse. Trat de grtar, pero cuando
abr a boca, no emt nngn sondo.
Syve despert sobresatada. Senta a engua como s estuvera
hecha de trapo, y e escocan os o|os y a narz. E are era denso y suco,
y ea percb un horrbe oor como de goma quemada, o como e oor
que despden esas desagradabes fbrcas de productos qumcos.
Se enderez con un esfuerzo y ba| as pernas, de|ndoas cogar a
un ado de a cama. E combado neo estaba caente ba|o sus pes y e
are pareca voverse cada vez ms denso. Tos, sntendo que e ardan
os pumones.
Are, tena que resprar un poco de are fresco. Se drg con pasos
vacantes haca a ventana, sn prestar atencn a door que senta entre
sus pernas, y tr de ea para evantara hasta donde fuera posbe. Pero
estaba atascada, no se mova; era tan antgua como e resto de edfco,
foszada deba|o de varas capas de pntura.
Entonces vo un humo negro que se azaba onduante desde e pso
nferor, una ama naran|a que aumentaba rpdamente. Fuego! No era
un sueo, estaba sucedendo reamente.
Syve, aturdda, saba que tena que moverse, hur de ah. Tena que
despertar a as dems y sar de ah.
Se apoder de a amohada de su cama y a sostuvo sobre su rostro
para ftrar ago de ese humo que a ahogaba. Avanz tambaeante y
sacud a Ange, que gm amodorrada, pero sn abrr os o|os.
-Desperten! -grt Syve-. Fuego!
Las otras mu|eres despertaron a escuchar sus grtos y hacendo un
esfuerzo abandonaron a cama, apresurndose como podan por sar a
paso.
Syve cog a Ange por os hombros, sacudndoa con tanta fuerza
como e fue posbe, pero su compaera de cuarto so de| escuchar un
profundo que|do y vov a de|ar caer a cabeza sobre a amohada. Syve
trat de evantara y arrastrara fuera de a cama, pero Ange pareca un
boque de granto. Aguen tendra que venr a ayudara.
Syve, cas asfxndose y aterrorzada, sntendo todo e cuerpo
doordo, ogr sar a toda prsa de a habtacn. Haba ago ms que
deba hacer.
E corredor era una dantesca escena de pesada. Las pacentes
vestdas con sus camsones se empu|aban unas a otras, grtando; otras
grtaban desde sus camas, recordndoe a Syve e cuadro Guernca de
Pcasso, o aguna extravagante pntura surreasta. Una cama pas
apresurada a su ado, empu|ada por una enfermera con e rostro banco. E
humo se coaguaba en e are, desgarrndoe os pumones. Un ataque de
tos a hzo dobarse en dos, hacendo que as grmas se deszaran de os
o|os que e escocan.
Escuch e db gemdo ntermtente de a srena de un camn de
bomberos. Sonaba muy e|os. Demasado e|os.
La saa de cunas, deba egar a a saa de cunas.
Syve so pensaba en su h|a, mentras avanzaba tambaendose a
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
o argo de corredor, sguendo a fecha que ndcaba e camno haca a
saa de cunas. No deba permtr que nada e sucedera a a na; o dems
no mportaba.
Tropez y cay, sntendo un agudo door en as muecas y en as
rodas, pero ogr ponerse de pe, obgando a sus pernas a moverse. Le
pareca avanzar como una magen en cmara enta. Se senta tan db y
e doa tanto entre as pernas...
A, un poco ms adeante, vo una uz tenue a travs de a neba de
humo. Era a ampa ventana de a saa de cunas. Sooz avada. Pero
ago ba ma; pareca deserta y as heras de cunas estaban vacas. Syve
parpade para acarar sus o|os orosos. No, todava haba aguen; una
|oven regosa a a que reconoc por habera vsto en a saa de partos.
Syve empu| a puerta y entr.
La |oven enfermera az brevemente a vsta, con e rostro angustado
convertdo en una mscara de terror. Estaba envovendo frentcamente
a un beb que chaba a todo pumn en una sbana mo|ada. Syve pudo
ver e nombre en a cuna: SANTINI, e beb de Ange, y muy cerca, su
pequeo beb, donde se ea: ROSEN.
Estaba vaca. Snt que e corazn se e heaba.
As a a hermana de brazo.
-M beb...
-Los bebs estn a savo -repc a enfermera con voz spera,
tosendo-. Los evaron aba|o a todos; ste es e tmo.
Una sensacn de avo nvad a Syve, de|ndoa temborosa.
Entonces record a Ange.
-La seora Santn -|ade sn aento-. No pude despertara. Por
favor, tene que ayudara. Yo me evar a bebe.
-Espere. -La enfermera tom unas t|eras y cort e brazaete de
dentfcacn, hecho de cuentas, que rodeaba a dmnuta mueca de
marf. Las cuentas rodaron por todas partes, rebotando en e pso de
neo-. Son de porceana -coment cas ahogndose-. Absorbe e
caor..., podra quemar a beb,..
Syve vo que haba otras cuentas de otros brazaetes dspersas por
e sueo y sobre e mostrador. Una de eas, un pequeo cubo coor de rosa
que tena grabada una R en coor negro, centee entre un amdonado
pegue de a manga de a |oven enfermera.
Syve tend os brazos y tom e hmedo buto. Sntendo que
recuperaba as fuerzas con e cdo peso de beb contra su seno, sostuvo
a vacante cabecta con a pama de su mano.
Impacabemente, Syve se abr paso entre a neba, cada vez ms
densa, pasando frente a puesto de enfermeras en dreccn a a escaera.
Deba grar en esa esquna. A. |usto deante de ea. Force|e
tratando de abrr a puerta con un etrero que deca sada. Y retroced.
La escaera estaba envueta en amas. Escuch un agudo grto y se
do cuenta de que era ea quen o haba anzado.
Santo Dos, haca dnde ra ahora?
Record as ventanas; se abran haca as pataformas de a escaera
de ncendos, esa case de escaeras antcuadas que descendan en zgzag
por un costado de edfco.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Syve entr apresurada a a habtacn ms cercana, depostando
suavemente a beb sobre una cama. Luch tratando de abrr a ventana,
pero n squera se mova. Luego escuch un cru|do -un sondo como e
dsparo de un arma de fuego- y a ventana sub bruscamente. Syve,
db por e esfuerzo pero con sensacn de avo, se apoder de beb.
Acerc una sa a antepecho, y cudadosa y entamente se sub a ea.
Mr haca aba|o.
Cnco psos ms aba|o, avst a cae. Y, mareada, snt que todo e
daba vuetas. Era extrao o umnada que pareca, ms como s fuera de
da que de noche. La gente, de tamao de nsectos, corra apresurada por
todas partes y os camones de bomberos graban en a esquna,
detenndose a un ado de a acera como camones de |uguete. Las
mangueras contra ncendos e daban a a cae e aspecto de un ndo de
serpentes.
Todo parec adearse bruscamente y snt que estaba a punto de
caer. Syve cerr os o|os y respr profundamente.
No. No debes mrar haca aba|o. So sgue avanzando.
Sa a a pataforma, sntendo os escaones de herro, caentes y
speros ba|o as pantas de os pes descazos, y empez a descender poco
a poco, aferrndose a a baranda de herro con una mano, mentras
sostena a beb con a otra. La escaera pareca pegrosamente
empnada, y e parec que sus brazos y pernas eran de goma, ba|o e
efecto de terror.
Lograra descender os cnco psos? Ou sucedera s se caa, o s
de|aba caer a beb?
No. No poda pensar en eso. No deba hacero.
Tosendo y con un terrbe ardor en os o|os, Syve sgu
descendendo a tentas, arandose y astmndose os pes, mentras
trataba de encontrar un punto de apoyo.
Acababa de egar a a pataforma de cuarto pso cuando e are se
estremec con una ensordecedora exposn y a escaera de ncendos se
sacud voentamente. Syve se qued nmv. Drg a mrada haca
arrba y vo que as amas saan de a ventana que estaba por encma de
ea. Empezaron a over fragmentos de vdros, hacendo mpacto en a
escaera. Ago rebot en su hombro, asestndoe un dooroso gope.
Syve grt, aterrorzada y doorda; ago caente empez a deszarse
por su espada. Snt que os mscuos se e afo|aban y que as entraas
se e convertan en agua. La nvad un terrbe aturdmento y trat de
sugestonarse para segur adeante, pero descubr que era ncapaz de
moverse. No poda hacero en absouto.
E tempo parec detenerse y e caor era cada vez ms ntenso,
como s qusera chamuscar su pe a travs de camsn. Oh, Santo Dos!,
era ste e fn?, morran ambas mentras ea se quedaba nmv, como
a esposa de Lot?
Entonces e beb se agt en sus brazos. Una dmnuta mano se ber
de a sbana y parec buscar en e are, hasta que encontr su me|a y
unos dedos seme|antes a pumas revootearon sobre sus abos.
Las grmas se agoparon en a garganta de Syve. Oh, estpdo
cuerpo. Muvete, madta sea. Hazo por este beb, s es que no por t
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
msmo. Avanza!
De aguna manera obg a sus pernas a moverse; se forz a segur
adeante.
Syve no se do cuenta de que haba egado a a parte nferor hasta
que unas fuertes manos a tomaron por a cntura, evantndoa en peso y
berndoa. Sus pes tocaron e pavmento; o senta tan maravosamente
sdo. Escuchaba voces apresuradas y vea manos por doquer.
Gundoa. Sostenndoa.
Las uces ro|as hreron ntermtentes sus o|os. Las fuertes voces que
grtaban rdenes a travs de os atavoces parecan segura a medda que
ea y os hombres que a ayudaban se abran paso entre a maraa de
mangueras de ona y equpos de ncendo.
Se senta desconectada de todo, rrea. Las camas pasaban a su
ado como s fotaran, seme|antes a fantasmas. Los bomberos, con sus
tznados tra|es amaros, se grtaban unos a otros por encma de rugdo
de as tomas de agua, con os ennegrecdos rostros contorsonados como
grgoas.
-.agunos madtos muchachos que |ugaban con cohetes... -oy
que deca uno de eos.
Syve, ahora soa con e beb, se abr paso entre a muchedumbre.
A pesar de a sensacn de aturdmento, en su mente subssta con
cardad un soo pensamento. Deba encontrar a su h|a. Pero prmero a
Ange, para hacere saber que su pequea estaba a savo. Dos mo, a
pobre mu|er deba de estar enoquecda!
De pronto reconoc una fgura famar, acompaando a dos
pacentes en sas de ruedas.
-Hermana! Espere!
La hermana Ignatus se vov. Su hbto banco estaba desgarrado en
varos ugares y todo manchado de negro, y pareca extraamente
desnuda. Entonces Syve cay en a cuenta de que eso se deba a que no
evaba su toca n sus gafas; deb de perderas en medo de toda esa
confusn.
Syve, desesperada por saber s su pequea estaba ben, se aferr a
a suca manga de a regosa.
-Hermana, por favor, os dems bebs...
-A savo, todos estn a savo, aabado sea Dos -y a hermana hzo
a sea de a cruz.
Entonces, Syve record a beb que evaba en brazos, a h|a de
Ange, que estara fuera de s por a preocupacn.
-Dnde puedo encontrar a a seora Santn? -pregunt Syve.
Estaba a punto de expcare, pero os o|os de a hermana Ignatus se
nubaron de grmas.
-La seora Santn ahora est con Dos. -Vov a persgnarse-. La
exposn. Fue demasado tarde. Para e momento en que egaron a
qunto pso ea..., y tambn nuestra pobre hermana Pau. Mur tratando
de savar a a seora Santn.
A pensar en a corda mu|er de engua|e vugar que ocupaba a cama
a ado de a suya, Syve se snt nvadda por un profundo door. Cmo
se haban umnado os o|os coor caf de Ange ante a soa mencn de
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
su h|ta, a pesar de su decepcn porque era na! Pobre Ange! Syve
snt que as grmas se agopaban en sus o|os.
Entonces, por vez prmera, retr a sbana que cubra a dmnuta
forma dormda en sus brazos.
Atsbando entre os sucos pegues haba un rostro tan exqusto
como un camafeo de marf. Syve retuvo e aento. Unos o|os redondos y
azues como os de una mueca, y por boca un pequeo botn de rosa. E
cabeo castao caro como a peusa de un patto recn nacdo. No oscuro
y rzado como e de su h|ta. Roz con e dedo una sedosa me|a y a
pequea vov a cabeza haca ea, movendo a boquta.
Los o|os secos y ardentes de Syve se enaron de grmas. En medo
de toda esa pesada, ago que era un magro. Acarc una mano
dmnuta, sntendo que se apretaba arededor de su dedo con una fuerza
sorprendente. Se marav a ver as uas tan pequeas, no ms grandes
que unas pertas.
Snt a mano de a hermana Ignatus apoyada sobre su hombro.
-Dos estuvo con usted y tambn con su pequea. Es un magro
que nnguna de as dos resutara herda, descendendo desde esa atura.
Syve se qued rgda por e asombro. La hermana haba confunddo
a a h|ta de Ange con a suya! Pero, por otra parte, era un error natura.
Haba atravesado todo un nferno sobre a terra para savar a esta
pequea. Y qun ms podra hacero, s no una madre?
En su mente graban as mgenes fragmentadas. Nkos. E rostro
moreno que apenas haba vsumbrado en su propa h|a. Los o|os azu
caro de Gerad, contempndoa mentras se desnudaba.
Y entonces su mente se despe| de pronto, como un rayo de uz que
se ftra a travs de as nubes en una pntura medeva o en os grabados
de un manuscrto.
Nade tendra por qu sabero |ams. S conservaba a esa na como
s fuera a suya, qun se a dsputara? No sera Ange. N a hermana
Pau.
Ta vez so a hermana Ignatus, que estaba cas fuera de s y, que
sn sabero, ya e haba dado su bendcn. Tampoco habra nngn
regstro. Los psos de obstetrca haban quedado destrudos por a
exposn.
Abrumada, Syve empez a tembar. Era ago monstruoso, cmo era
posbe que pensara squera en ago as? Renuncar a su propa h|a...,
entregara en manos de qun? Haba personas tan ena|enadas en este
mundo. Pero a fama de Ange..., tenan que ser personas buenas, como
ea.., y sn duda asumran que a na es perteneca.
Sera ea capaz de hacer eso? Podra hacero? |ams vovera a ver
a su propa h|a. Nunca a vera crecer...
Entonces Syve pens en o que sera su propa vda, y a vda de su
h|ta, s Gerad se dvorcara de ea. S a despo|ara de su amor, de su
proteccn. S se deshcera de ea, de|ndoa soa para que cudara de su
h|ta, en medo de a vergenza.
Soa. Sn mam. Sn Gerad.
No, peor que soa. Tendra una h|a de quen debera hacerse cargo.
- 32 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Una pequea que nade recbra ben, n squera Nkos.
Record o enferma que estuvo despus de faecmento de mam.
Ou sucedera s enfermaba ahora? O s mora? Oun cudara de su
h|ta? Oun a amara?
A pesar de todo, no poda creer que fuese ea quen pensaba o que
estaba pensando. Renuncar a su propa h|a, de|ar en su ugar a a h|a de
otra persona. Vaya, eso era ms que odoso, era...
"Es o nco que puedo hacer. Lo nco que tene sentdo".
No, no, NO debo hacero. N squera debo pensar en eo...
Y e esposo de Ange no sospechara nada. Recuerda, an no ha
vsto a beb. La aceptara como suya, a amara ncondconamente. Y
no mencon Ange ago acerca de otros h|os? S, es verdad. Otras dos
nas. Tu pequea tendra hermanas, una fama...
.ago tan terrbe, pecado contra Dos...
Y t tendras a Gerad. Y una bebta que amara, mmara y
educara como s fuese suya.
Syve ba| a mrada haca e beo rostro de camafeo dormdo en sus
brazos. Los o|os se e enaron de grmas, que cayeron sobre e suco
cobertor, deszndose entre sus pegues. Senta como s tuvera e pecho
eno de vdros rotos, de astas agudas y fras que se e cavaban en e
corazn.
S, ta vez eso sera o me|or...
Pero, cmo podr ovdarme de ea, de m propa h|ta? Santo Dos,
sn tenera |ams en ms brazos, sn vera crecer, sn amara...
La decsn era suya. Con terrbes consecuencas, cuaquera que
fuese e camno que egera. Y no dspona de tempo. La hermana
Ignatus no de|aba de mrara, en espera de que d|era ago. Deba decdr
ahora msmo.
Parpadeando para contener as grmas, Syve az a cabeza para
encontrarse con a mrada estrbca de a hermana.
Lo haba decddo.
-S -respond-. Es un magro, no es certo?
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
PRIMERA PARTE
Detesto todos mis pecados a causa de Tu justo castio, pe!o m"s #ue $ada po!#ue te
o%e$de$ a Ti, mi Dios, #ue e!es todo &o$dad ' me!ecedo! de mi amo!(
Acto de contricin una plegaria catlica
)e sido co$sumido po! e* %ueo,
pe!o $u$ca ta$to como po! e* ca*o! de mi deseo(
Plegaria juda para el Yom Kippur
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 1
Brooklyn, 1959
-Bendgame, Padre, porque he pecado.
Rose Santn, de decss aos de edad, acurrucada en e nteror de
oscuro confesonaro, senta que as rodas e tembaban doorosamente
contra e duro recnatoro de madera. Todo e era famar, a mezca de
oores a cera de abe|as e ncenso, e db murmuo, como una cantnea,
de as vsperas que egaba desde e santuaro y, no obstante, se senta
como s fuera a prmera vez, mortamente asustada. E corazn e
retumbaba en os odos, tan fuerte que estaba segura de que e padre
poda escucharo, ncuso sn su aparato audtvo.
Pens: Ya s o que est esperando, padre. Las cosas
acostumbradas que e dcen as |ovenctas..., ment acerca de termnar ms
deberes escoares, com una sachcha e vernes, mad|e a m hermana.
Oh, s so fuera eso...
Lo que haba hecho era un mn de veces peor. Un pecado morta.
Rose apret fuertemente os dedos sobre su rosaro y snt que as
cuentas se e cavaban en as pamas. Se senta abochornada y sonro|ada,
como s estuvera a punto de enfermar de grpe, pero saba que no estaba
enferma. Lo que senta era mucho peor. Ou eran os caambres y e
door de garganta, en comparacn con e hecho de saberse condenada
eternamente?
Record a a hermana Gabree, durante e prmer curso, dcndoe
que a confesn era como un avado de ama. Rose se vea tendda sobre
una mesa mentras e sacerdote estaba de pe a su ado, con as mangas
enroadas y enas de |abn, frotando a sucedad y despus dndoe a
pentenca, unos cuantos Padre Nuestros y Ave Maras rocados sobre ea
para emnar as manchas adconaes.
Pero e da de hoy su ama deba estar tan negra que por ms que a
frotaran no habra nada que pudera mpara. Lo mxmo que poda
esperar era un grs desustrado, como e de esos anuncos de a teevsn
en os que se usa e detergente equvocado.
-... hace dos semanas desde m tma confesn -contnu en un
pequeo murmuo.
Rose se qued mrando a re|a deante de s, Apenas poda advnar
e perf en sombras de sacerdote de otro ado. Pens en que cuando era
ms pequea crea que e msmo Dos estaba a..., bueno, cas..., ms
ben como s Dos e habara a travs de Su mensa|ero, ago as como una
espece de amada de arga dstanca, so que desde un sto mucho ms
ae|ado que Topeka o Mnnepos.
Ahora, por supuesto, saba que so era e ancano padre Donahue,
que respraba con dfcutad durante a msa domnca, y cuya mano oa a
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
cgarro cuando depostaba a hosta sobre su engua. Pero e hecho de
saber que so era e decrpto padre no ograba emnar a sensacn de
opresn en su estmago. Porque de aguna manera, sera Dos quen a
|uzgara. Podra de|ara nvda a consecuenca de un accdente de
automv, o emnara de todo por medo de un cncer. So tena que
recordar a esa pobre |ovencta de quen es hab a hermana Perpetua, a
que perd a fe, y crey que estaba embarazada, para que a fna a
abreran y so descubresen que evaba en su ventre no un no, sno un
horrendo tumor (ncuso tena dentes y cabeo, segn d|o a hermana)
de tamao de una sanda.
Y por o menos, ra a purgatoro. Se magn a Dos anotando sus
pecados en un grueso bro de pastas negras y ho|as rayadas de un tono
verde pdo, como e bro en donde a hermana Agnes anotaba os
retardos y os demrtos. E purgatoro deba de ser parecdo a a
escuea..., todos ban a. So era cuestn de qun aprobaba y qun
suspenda.
Rose rect apresurada:
-Oh, Dos, detesto todos ms pecados desde e fondo de m corazn a
causa de Tu |usto castgo, pero ms que nada porque te ofenden a T, m
Dos, que eres todo bondad y merecedor de m amor.
Respr profundamente.
E padre Donahue murmur ago en atn y despus guard senco,
en espera de que ea contnuara.
Rose despaz e peso de su cuerpo de una roda a otra, y se
escuch un fuerte cru|do de a madera. En medo de a nsoportabe
quetud son como e dsparo de una pstoa. Esto podra mataro -pens
-, producre un ataque cardaco. SACERDOTE MUERTO POR LA
CONMOCION OUE LE PRODU|O LA CONFESION DE UNA A DOLESCENTE.
Snt que e puso e ata aceerado a un ado de cueo. Tena a
boca seca y pens, anheante, en e paquete de Savavdas a medo
termnar que evaba en su boso. De ron y mantequa, sus favortos; pero
tambn era un sacrego pensar en os duces en un momento as.
En vez de eo, trat de recordar agn pensamento que e mpara e
ama. La envova un caor denso, como s a estuvese apretando un
sudoroso puo y e sudor empez a deszarse desde sus axas,
abrndose paso hasta a carne oprmda arededor de su sostn, uno
usado que Mare e de| en herenca y que era por o menos dos taas ms
pequeo de o adecuado. Pens en san |uan, asndose en a hoguera.
E martro. Rose record e da en que a hermana Perpetua es hab
de eso por prmera vez. Fue en e qunto curso, cuando todas escuchaban
a medas a voz montona de a hermana, asntendo con as mradas f|as
en sus e|empares, con as esqunas dobadas, de as +idas de los santos.
-Nas -e tono de su voz descend de pronto hasta un dramtco
murmuo. Rose rgu a espada para prestar ms atencn-. Tengo aqu
una requa muy rara y sagrada, que quero compartr con ustedes. La
har crcuar y todas podrn besara.
Hzo a sea de a cruz y despus se qut de cueo un recaro de
pata que evaba ocuto deba|o de hbto negro. Rose se pregunt qu
otra cosa habra a. Senos? Veo pbco? Pero a nca magen que e
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
vno a a mente fue a de un saco sn forma aguna, reeno de os paueos
desechabes que a hermana se guardaba en a manga.
Rose, fascnada, observ mentras a hermana abra e recaro con a
ua de dedo pugar, cuadrada como a de un hombre. Con toda
reverenca, a hermana depost e recaro en as manos |untas de Mary
Margaret ONe, sentada frente a prmer puptre en a prmera fa. Mary
Margaret, con su busa banca con as mangas panchadas hasta e punto
en que e dobez pareca e fo de un cucho, y e ro|zo cabeo
pucramente su|eto detrs de as ore|as, era a na de os o|os de a
hermana, debdo a que ya haba recbdo a amada.
Un nervoso senco nvad e aua mentras cada na, con os o|os
muy abertos, tomaba e recaro y despus se ncnaba a besaro con os
abos estrechamente apretados. La hermana es expc que era un |rn
de pe de un mrtr quemado en a hoguera en Mxco, haca ms de
doscentos aos.
Rose, en espera de que egara a sus manos, se agtaba ena de una
morbosa curosdad. Cmo sera? Podra reunr sufcente nmo y
besarlo reamente?
Despus de una eterndad, a fn e pasaron a requa. Era horrbe,
mucho peor de o que se haba magnado; negra y encogda. Como un
pedazo de asado quemado a un ado de a sartn. Cas poda percbr e
oor a humo, e ranco hedor de a carne quemada.
Y entonces un terrbe pensamento nvad a mente de Rose: M
madre. As deb ser su aparenca cuando mur. Dos, oh Dos. Y todo por
cupa ma. S yo no hubera nacdo esa noche, an segura con vda.
Ouzs se es e motvo por e cua Nonne sempre me dce que evo a
marca de demono.
No pudo besar a requa. N squera a ver que a hermana y todas
sus compaeras de case a observaban, esperando que o hcera. Antes
morra.
Y durante muchas semanas despus tampoco pudo comer carne; so
pensar en ea e haca sentr deseos de vomtar.
Rose, en a estrecha penumbra de confesonaro, se magn que
ahora ea era a mrtr. Ouemada, con e cuerpo asndose entamente
deba|o de a busa banca y a fada psada, azu marno. Fue esto o que
snt m madre? Sufrra horrbemente?
Ahora senta an ms esa sensacn de caor. E sudor se deszaba
entre sus senos y percb e vaho de su propa transpracn, un ma oor
como a goma quemada. Angena mereca morr, eso fue o que d|o
Nonne. Haba pecado contra Dos y a haba castgado. Las odosas
paabras de su abuea se escabuan en a mente de Rose como os
ratones detrs de a pared de a cocna por as noches.
No, no puede ser certo. No o creo.
Pero, y s era verdad? Acaso eso a contamnara a ea de aguna
manera? Estara marcada por e pecado de su madre, como o estaba a
raza humana por e pecado de Eva?
S, estaba marcada. Despus de o que haba hecho a semana
pasada, ahora estaba segura de eo.
Pero de qu manera, cmo podra decdrse a confesaro? Era mucho
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
peor que cuaquer pecado que hubese cometdo antes.
Empeza prmero por os pecados venaes -se d|o a s msma-.
Avanza poco a poco hasta e pecado morta, y de esa manera quz no
produzca una gran conmocn.
Saba que podra rectar a prmera parte hasta en sueos. Los
msmos pecados que haba estado confesando desde su Prmera
comunn, pero con una pequea varacn aqu y a.
Trag sava con fuerza para mtgar a sequedad de su garganta, y
eso son como un chasqudo en sus odos.
-Le ment a m abuea. Ms de una vez -d|o.
Dentro de su mente, e senco que sgu e parec tan fuerte como
un trueno.
Despus escuch a db voz de padre Donahue, como un susurro y
s, sonaba un poco como s e egara a travs de un cabe de arga
dstanca.
-Ou case de mentras? -e pregunt bondadoso, como e vga de
un faro que gua a un buque extravado a travs de as oscuras aguas.
Rose ttube. Haba egado a a parte dfc, en donde termnaban as
aguas seguras y empezaban as rocas. S e hababa a padre de todas as
mentras que e haba dcho a Nonne desde su tma confesn, se
quedara a hasta a Pascua, y an fataban dos semanas. No, tendra que
eegr so agunas.
Rose cerr os o|os, apretando os prpados con fuerza y se pas a
mano sudorosa por os pegues de a fada. Era a parte que ms odaba...,
tener que descrbr reamente sus pecados. Y santo ceo, cmo podra
confesar su pecado morta? Acaso os sacerdotes saban squera ago de
esas cosas?
Vov a resprar profundamente, de|ando escapar e are poco a poco.
-Ment acerca de bro -decar.
-Acerca de qu bro?
-Catcher in the 'ye, de |. D. Sanger. Lo saqu de a bboteca, pero
Nonne d|o que no poda eero, porque aparece en e ndce.
Pens en Moy Ounn, su me|or amga, que amaba a ndce de
Lbros Prohbdos a sta de merda. Moy e expc que un bro no
tena que ser reamente obsceno para aparecer en a sta, que so tena
que ncur paabras obscenas. Y todo e mundo consutaba sempre e
ndce, as hermanas y as nas, o cua no tena sentdo, hasta que un da
Moy e expc e motvo.
-Ve a a bboteca pbca -r Moy, de|ando ver un desteo en su
boca (afrmaba que poda escrbr todo e afabeto en sus aparatos
dentaes), echndose e argo cabeo rubo detrs de as ore|as-, A
podrs ver cues son os bros que sempre de|an fuera.
E sacerdote de| escuchar una tosecta seca y corts.
-Y este ese bro, a pesar de que sabas que ba en contra de os
deseos de tu abuea?
-S, padre -suspr Rose.
-Entonces, cometste dos pecados. No respetar a tu abuea y,
adems engaara.
-Honestamente no v que tuvera nada mao! Ouero decr, o que
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Caufed trataba de decr..., bueno, en readad no hababa de nada...
-Rose se nterrump, horrorzada. Santa Madre de Dos!
Reamente he dcho eso? Acaso no tengo ya bastantes probemas para
que adems no pueda mantener a boca cerrada?
E padre Donahue se acar a garganta.
-Debes confar en a sabdura de tus mayores, h|a ma -a
amonest suavemente-. Y ten sempre presente que no debes dudar de
os beatos de a Igesa.
-S, padre.
-Puedes contnuar.
-Uh..., eso es todo o que puedo recordar, padre. -Otra mentra,
pero, es que acaso tena que expcar eso? E padre Donahue no podra
comprender a stuacn que ea vva en su hogar.
Rose se az e cabeo que e caa sobre a nuca para sentr un poco
de are fresco en e cueo. Record que Nonne se o trenzaba antes de r a
a escuea, cuando assta a parvuaro, estrndoseo con ta fuerza que e
tensaba a pe de as senes, producndoe door de cabeza. Pero para a
hora de a comda, ya se haba sotado a pesar de todo, y uca una
maraa de rzos negros que se retorcan en todas dreccones.
Como una pequea gtana, murmuraba Nonne todas as maanas
con os abos apretados, decarndoe a guerra a cabeo de Rose con un
dooroso estrn de cepo. Rose no poda evtar que eso e recordara o
dferente que era de resto de a fama. Un fenmeno, con a pe
acetunada, un cabeo mposbe y grandes o|os negros. Y tambn
demasado grande; no como sus hermanas, ambas exqustas como
muecas. Nnguna de a ropa que e pasaban Mare y Care e quedaba
ben; se estraba sobre su pecho y sus caderas, formando unos pegues de
horrbe aparenca, y a hacan sentrse tan grande como Kng Kong. Pero,
qu poda hacer? Nonne deca que era un pecado desperdcar a ropa
buena a causa de a vandad; adems, de cuaquer forma eran demasado
pobres para trar nada.
Una vez, cuando no haba nade en casa, Rose se despo| de toda a
ropa y se qued de pe frente a manchado espe|o de a cmoda que haba
en su dormtoro. Saba que era un pecado contemparse desnuda; a
hermana o haba dcho, pero no poda apartar os o|os de su morena
desnudez. Era morena de pes a cabeza, ncuso en os ugares donde e
so |ams a tocaba. Sus grandes senos tenan e coor de ve|o pumento
ngs con e que Nonne frotaba os muebes os sbados, con unos
pezones tan grandes como patos y tan morenos que cas parecan azues.
Y e veo; una gran mata de hrsuto veo negro que cubra e pequeo
monte entre sus musos, ms oscuro y ms rzado que e cabeo que e
cubra a cabeza.
Rose se toc a, expermentando una punzada de vergonzoso pacer.
Vrgen bendta, de dnde haba heredado todo eso? Mare y Care tenan
o|os azues como a abuea y un hermoso cabeo onduado de coor de
refresco de raz de |engbre, como su padre. Incuso Nonne, ahora ena de
arrugas y de manchas producdas por una enfermedad de hgado, antao
era ruba y cas bonta, de un sdo esto germnco..., y a prueba de
eo, por muy ncrebe que parecera, era a desucda fotografa
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
manchada de caf, puesta en un marco de pata, coocada en a repsa
que haba encma de sof. Los padres de Nonne, segn e d|eron a Rose,
eran orgnaros de Gnova, en donde a sangre teutnca se mezc con a
taana para dare a Nonne su pe cara y sus pdos o|os azues.
Aturdda por una espece de horrorzado pacer, Rose sgu
tocndose, exporando a hmeda henddura seputada ba|o e negro veo
rzado, y despus movendo as manos para apoyar en eas e peso de sus
senos, vendo cmo sus pezones se ponan rgdos como dos pasas. Soy
tan fea. Nade desear casarse |ams conmgo, tocarme de esta manera.
Nonne deca que o que a haca ser tan morena era a maa
sangre, sugrendo que sta provena de a madre de Rose. Pero, cmo
poda ser eso? Mam era de tez cara, con e cabeo castao caro y (a
|uzgar por un ve|o abrgo de nverno que era de ea y que ahora usaba
Mare), tambn era de huesos pequeos.
Rose haba encontrado una ve|a nstantnea de sus padres
escondda en a parte posteror de bum de fotografas de Nonne. Y era
esa magen, no a de su boda, con una pose rgda y con coores
artfcaes, a que guardaba en su mente. La borrosa magen de una mu|er
|oven ucendo un antcuado vestdo de hombros cuadrados, apoyada en a
borda de un barco, con a cabeza echada haca atrs para contempar a
hombre de eevada estatura que se encontraba a su ado, muy atractvo
con su unforme de marno. Rea, obvamente enamorada, y sostena en o
ato a mano enguantada, como un escudo para defenderse de a uz de
so, proyectando una sombra sobre sus o|os. Todo o que se poda ver era
e cabeo brante, aborotado por e vento, y e trazo fez de sus abos
pntados con pz aba.
Maa sangre. S no a hered de mam, de qun, entonces?
La oscurdad de confesonaro parec entonces ftrarse a travs de
todos sus poros, nvadndoa de desesperacn. Como a pesada que
tena tan a menudo, de caer por un espaco negro eno de fugaces
estreas ro|as, de manos que se tendan para atrapara y que despus se
evaporaban como a neba tan pronto caa en eas.
Entonces Rose record ago. A Bran, dcndoe que todo eso de a
maa sangre y e ma de o|o eran so cuentos de ve|as.
dce que soy buena e ntegente. Oue nunca ha conocdo a nade
que sea capaz de resover crucgramas y de |ugar a as cartas tan ben
como yo, o que pueda pensar certas cosas, como cuando encontr una
forma de obtener entradas gratutas para ms compaeras de qunto
curso, e ncuso para a hermana Perpetua, para ver a os Yanqus derrotar
a os Medas Ro|as.
Mentamente, Rose poda escuchar a voz de Br, ena de admracn,
caramba, Rose, a qun se e habra ocurrdo escrbre una carta a
Casey Stenge, dcendo que os Yanqus tendran que aprovechar todas as
oracones adconaes que puderan encontrar, despus de a temporada
anteror?
-Ests segura, h|a ma? -a voz de padre Donahue nterrump
sus pensamentos.
Se mord e abo. Debera decrseo? Ahora?
Le pareca que e ardente peso de su pecado e quemaba e
- 40 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
estmago, perforndoseo.
-|ur en vano e nombre de Dos, una vez -confes, acobardndose
en e tmo momento.
-So una vez?
-As es, padre.
Haba perddo a pacenca con a mandona Mare, que sempre
andaba detrs de ea dcndoe que se metera a busa dentro de a
fada, que hcera ago acerca de ese cabeo y que, por e amor de Dos,
ordenara su mtad de a habtacn.
-S queres que e dormtoro se parezca a una madta barraca de
e|rcto, arrgao t msma! -esta Rose.
Nonne, que se encontraba en a cocna, acert a escuchara.
Rose se sobresat a recordar que a obg a arrodarse sobre e
neo de a cocna, rezando rosaros y supcndoes a a Santsma Vrgen
Mara, a |esucrsto, a Esprtu Santo y a quen quera que estuvese
dspuesto a escuchara, que por favor a perdonaran por su grave pecado.
Oh Dos, todas esas horas; e door que e suba por todo e cuerpo desde
sus astmadas rodas. La humacn y despus, n squera pudo ponerse
de pe. Pero Nonne |ams a vera orar; no, Rose no permtra que eso
sucedera. Eso habra hecho que a stuacn e resutara nsoportabe. De
manera que se arrastr sobre manos y rodas hasta e bao, cerr a
puerta con ave y or amargamente, cubrendo sus soozos con e agua
que saa a chorros de grfo de a baera.
-,n nomine patris, et ilii... -e padre Donahue nc a bendcn
fna, recordndoe con amabdad que haba otras personas esperando su
turno para confesarse.
Rose se snt ena de pnco. Su pecado morta; n squera o haba
menconado. Ahora con toda segurdad Dos a castgara!
Respr profundamente, esforzndose en reprmr su pnco. Los
oores mezcados de confesonaro -sudor e ncenso y as pastas de
sen-sen que mastcaba e padre- a ahogaban, sofocndoa.
-Padre, he forncado -excam abruptamente en un tono
apresurado. La sueta de padre Donahue camb de poscn,
advnndose de forma mprecsa.
Sufrra ahora un ataque cardaco? Sera se su castgo, Dos
anquando a sacerdote..., ta y como o hzo con su madre?
E sacerdote de| escuchar una tos exposva, y e sondo reverber
dentro de confnado espaco como un trueno.
-H|a ma... -|ade-. Sabes o que ests dcendo?
Gracas a ceo, an segua con vda. Rose magn a expresn de
horror que deba de expermentar e rostro enve|ecdo, sonrosado como e
de un querubn. Deseaba tanto retrar sus paabras, borraras, destrur su
pecado.
Pero ya era demasado tarde para hacero.
-S, padre. -Se forz a murmurar a travs de os puos cerrados que
e cubran a boca.
La nvad a vergenza, pero era una vergenza extraamente fra,
que a msmo tempo e haca sentrse purfcada, como as odosas duchas
de agua heada que tena que darse cuando Mare acababa con toda e
- 41 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
agua caente, que e hacan tembar y |adear tratando de recobrar e
aento, pero tras as cuaes se senta respandecente y e producan un
decoso hormgueo. Snt que e corazn se e ageraba. Lo haba
ogrado, e haba peddo perdn a Dos. Ahora, quzs e Padre Santo
decdra dare un eve castgo..., un tobo torcdo en vez de de|ara
nvda en un accdente de automv, dos das de grpe, pero no una
eucema.
-Ests absoutamente se$ura? -E murmuo de a voz se ntensfc
hasta egar a un tono forzado y temboroso.
-S, padre.
-Cometste este... -una tosecta-..., acto ms de una vez?
-So una vez, padre. -Rose empez a tembar. Tena a mpresn
de que e sudor que manaba de todo su cuerpo nundara todo e
confesonaro. |ams se haba sentdo tan vunerabe, tan desnuda, como
s una soa paabra ms de padre, en ese tono agudo, fuera como una
puaada que e causara a muerte.
Pero entonces e padre Donahue empez a murmurar su
acostumbrada etana, con una voz que sonaba como un db gemdo de
amargura.
Acaso no pensaba hacere ms preguntas? No a reprendera por o
menos?
Su sueta, a travs de a re|a, se hzo ms borrosa mentras haca a
sea de a cruz.
Oh, Seor, gracas, todo sadra..., bueno, no sera tan terrbe. Tuvo
que ncnarse haca deante para escuchar a pentenca; qunce Ave
Maras y trenta Padre Nuestros. Con mucho, era ms de o que nunca
antes e haba mandado; pero eso no mportaba nada, no mportaba e
tempo que e evara o o astmadas que sntera as rodas a termnar.
-Ya puedes rte, y no vuevas a pecar -pronunc en un tono
cansado.
Todo haba termnado. Lo haba hecho. Y todava segua con vda. Y
tambn e padre.
Rose se desz fuera de confesonaro haca a fresca oscurdad de
santuaro, en donde se percba a fraganca de ncenso. E ve|o pso de
madera cru| suavemente en sea de protesta cuando avanz a o argo
de a nave centra pntada de banco. Hacendo una genufexn, se desz
en un banco vaco, de|ndose caer de rodas y ocutando a frente en as
manos entreazadas. Saba que debera estar pensando en Dos, pero no
ograba apartar su mente de Bran.
Trat de desvar ese pensamento y de concentrarse en os arduos
kmetros de pentenca que e esperaban.
-Dos te save, Mara, Madre de Dos, ena eres de graca, e Seor es
Contgo, bendta t eres entre todas as mu|eres y bendto sea e fruto de
tu ventre, |ess...
Pero no, no expermentaba ese sentmento de pentente, esa
agradabe sensacn de odar o que haca pero amarse a s msma por
hacero, que expermentaba cuando depostaba un dar de dnero que
haba ganado cudando nos, en e cepo de a gesa, os domngos, o
cuando cumpa su promesa y renuncaba a os duces durante toda a
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Cuaresma. Abergaba certa esperanza de que a azar a vsta se
encontrara a Br parado frente a baranda de a comunn, vestdo con su
ve|a ropa de monaguo, hacndoe un guo.
Entonces, a pensar en o que haban hecho, snt que e corazn e
ata con mayor rapdez, subndosee hasta a garganta.
Pero no porque se sntera avergonzada o arrepentda. Oue Dos me
perdone...
N squera toda a Pentenca de ceo podra cambar e hecho de que
amaba a Bran. Estara dspuesta a camnar sobre e fuego por . Incuso a
sufrr e fuego de nferno.
Y en o ms profundo de su corazn saba que s Bran quera, ea
vovera a repetr o que haban hecho.
S. La posbdad de que ahora no a qusera, ncuso como amga, e
hzo sentr fro en o ms profundo de su corazn. Ese da era sbado y no
o haba vsto desde e unes, a noche en que... bueno, en que se
ovdaron de que se supona que so eran buenos amgos. La estara
evtando deberadamente? Poda haber subdo a amar a su puerta para
averguaro, pero cada vez que pensaba en hacero senta que e
estmago e daba satos mortaes.
-Dos te save, Mara, Madre de Dos, ena eres de graca, e seor es
contgo...
... por favor, no permtas que Br me ode...
-Bendta t eres entre todas as mu|eres...
... es todo o que tengo...
y bendto sea e fruto de tu ventre...
No creo que pueda vvr sn , honestamente no o creo.
|ess.
Rose de| de pasar entre sus dedos as cuentas de rosaro y se qued
mrando e atar con sus bancas vestduras, fanqueado por as fguras en
mrmo de |ess y de a Santsma Vrgen Mara. La hera de veas votvas
que ardan a un ado de atro chorreaban cera, y ahumaban con a
corrente de are que pareca ser parte de ugar, tanto como sus
carcomdos bancos de madera y sus msaes con as puntas de as ho|as
dobadas. Mentras, Rose mraba deante de s una encorvada fgura
vestda de negro y con un suter sn forma, que hzo una genufexn
deante de atar y despus sgu camnando, arrastrando os pes, para
encender una de as veas y despus depostar una moneda en e cepo
de as mosnas, producendo un sondo hueco a caer. Rose observ que a
tapa de madera estaba meada y que e candado era nuevo. Oh, s,
record que a hermana Bonface coment que haba habdo un robo.
Se supone que una gesa es a casa de Dos, pens. Pero s Dos
poda vvr en cuaquer parte, se pregunt Rose, reamente habra
eegdo a de os Santos Mrtres en a avenda Coney Isand y a avenda
R?
Lo dudaba. Lo dudaba mucho.
Rose az a mrada. E so, a esa hora avanzada de a tarde, braba
de maa gana a travs de os vtraes, umnando todo a su arededor con
una povorenta uz grscea. Las ventanas estaban sapcadas de os
excrementos de as paomas que se posaban en os aeros, pero nunca
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
nade se moestaba en mparas. Decan que e corazn de padre haba
sado voando a travs de eas haca dos aos, cuando aguna panda
cae|era destroz os besmos crstaes empomados y fueron
reempazados por sencos crstaes de segurdad, que era todo o que a
parroqua poda permtrse.
Rose comprenda cmo deb de sentrse e padre; e haban
despo|ado de ago que e era muy querdo. Lo destrozaron totamente y
|ams se podra restaurar. Y a ea e haba suceddo o msmo con su
abuea. E nco sueo que Rose atesoraba, e me|or de todos, y Nonne o
haba ensucado, arrunndoo y destrozndoo en pedazos.
Su madre.
... una ramera, una suca ramera, eso es todo o que era...
E recuerdo de as odosas paabras de Nonne hzo que Rose sntera
que se e retorca a boca de estmago y cerr os o|os, apretndoos con
fuerza. Se snt nvadda de odo, un odo ardente y venenoso.
Saba que eso era un pecado todava ms grande que e que ea
haba cometdo con Bran.
Cmo qusera que estuvera muerta. Deseara que a ve|a bru|a se
hubese quemado, en vez de m madre.
Rose, uchando en vano para ae|ar sus perversos pensamentos,
ocut a cabeza entre as manos entreazadas y or en un febr murmuo,
Padre nuestro que ests en e ceo, santfcado sea Tu nombre. Venga a
nosotros Tu reno, hgase Tu vountad en a terra como en e ceo. Danos
hoy nuestro pan de cada da, perdona nuestras ofensas como tambn
nosotros perdonamos a os que nos ofenden y no nos de|es caer en a
tentacn....
Pens en Mare, en a forma en que haba empezado todo a semana
anteror, con e terrbe anunco de su hermana.
Estaban cenando en a cocna, nvadda por e oor de asado con
patatas, demasado cocdo, Care, Nonne y ea, cuando entr Mare,
retrasada como de costumbre. Rose percb de nmedato que estaba a
punto de suceder ago, ago mportante. Mare smpemente se qued de
pe en medo de a cocna, con a mandbua torcda y os o|os azues
brantes de hosco desafo. Estaba sn aento, |adeando como s hubese
subdo correndo os cuatro psos sn detenerse una soa vez. Vestda con
su estrecha fada negra con una banda enroada en a cntura, os abos
pntados de rosa y zapatos negros de san, agt e ranco ambente de a
cocna hacendo, de aguna manera, que vbrara con un zumbdo de
pegro.
Entonces de| caer a bomba atmca.
-Pete y yo vamos a casarnos -anunc con e msmo tono de voz de
me mporta un comno o que penss con que habra poddo decr, Pete y
yo asatamos un banco.
Durante un nstante nade se mov. Era como un cuadro, pens
Rose despus, como una fantasmagrca paroda de cuadro de La tma
cena que e hermano Pau, a en a Precosa Sangre, escenfcaba cada
ao e |ueves Santo. Las tres se quedaron nmves arededor de a mesa
de formca con patas cromadas, ba|o e hao fuorescente de techo.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Nonne, con su vestdo negro de rayn (e que evaba a a gesa todos os
domngos y os Vernes Santos), Care y ea con sus unformes de a
escuea. Con os tenedores sobre os patos y os o|os f|os en a |udas que
estaba deante de eas.
Rose vo que os o|os azu pdo de Nonne se empequeecan a f|ar
a mrada en e grueso suter que cogaba cubrendo a cntura de Mare.
De pronto, Rose comprend. Todas as pezas enca|aban en su ugar..., as
atroces nuseas que haba escuchado detrs de a puerta de bao,
cerrada con ave, durante toda a semana anteror; e nervossmo de
Mare de os tmos das, respondendo con brusquedad a todo o que
Rose e deca. Y, por supuesto, sus sadas para estar con Pete a todas
horas de da y de a noche.
Santa Madre de Dos, Mare estaba embarazada.
Nonne de| de mastcar y se puso de pe entamente, apoyando as
pamas de as manos sobre a formca a ambos ados de su pato,
mpusndose con os huesudos brazos hasta que estuvo de pe frente a
Mare, a otro ado de a mesa. La uz se refe| en as gafas sn aros de
Nonne y, durante un fugaz nstante, Rose vo su propo rostro refe|ado en
eos, no ms grande que a mancha de una mosca. Aspr e are con
fuerza para serenarse cuando snt que e estmago se e hunda con una
repentna sensacn de mareo.
Nonne empu| su sa haca atrs y camn todava ms entamente
arededor de a mesa, hasta egar a sto en donde se encontraba Mare.
Az a mano, mostrando e pronuncado reeve de os huesos contra a
carne fccda y manchada, como un esqueeto de Haoween, abofeteando
a Mare en peno rostro. Se escuch un rudo como e chasqudo que se
produce a psar un charco de agua congeada.
-Ou vergenza -sse Nonne-. Es una gnomna. T. No eres
me|or que una suca ramera!
Mare smpemente se qued de pe a, pda e nmv. Unas fran|as
ro|zas ahora resataban sobre a pe de su rostro coor cremoso como e
de queso. Los o|os e braban, enos de grmas de cera que no poda
derramar, pero no se mov n grt.
Fue Care quen de| escapar un angustado soozo. Con e spero
rechnar de una sa a empu|ara sa huyendo de a habtacn, orando
y con e rostro seputado entre as manos. Y a vera, un magno
pensamento se adentr en Rose, en medo de su aturdmento. Tenes
razn, huye. Huye a tu bro de oracones, como sempre o haces. La
seorta santurrona, tan duce como e carameo. O acaso temes que
pueda ser contagoso, como una enfermedad, y que quz tambn t
resutaras embarazada?
Entonces se vov haca Mare y se qued mrando a su hermana,
tratando de encontrare agn sentdo a todo eso. Mare, que ahora tena
cas vente aos, traba|aba en e mostrador de a nea econmca de
cosmtcos en A & S -donde conoc a Pete-, desde que se gradu en e
Sagrado Corazn. De manera que aun cuando as puntas de sus zapatos
negros de san cas sempre estaban raspadas y cas todo e tempo haba
una carrera en sus medas, su rostro sempre uca perfecto, con as ce|as
depadas y dbu|adas como as de Audrey Hepburn, y un pz aba de
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
tono rosa ms pdo. Levaba e cabeo castao caro formando una
espece de burbu|a, y unos pequeos mechones esparcdos en una nea
de rgdas comas sobre a frente.
Mare o tena todo; pareca que nunca e suceda nada reamente
mao. Era a ms tenaz. La cera de Nonne e resbaaba como e agua por
una tubera.
A pesar de su angusta, Rose snt e pecho henchdo de orguo y de
amor por su hermana mayor. Mare era brusca, por supuesto, pero
tambn saba ser generosa y amabe. Rose pens en a vez que e supc
a Mare una y otra vez que e permtera usar su pusera de d|es que tanto
aprecaba. Y despus, a regresar a casa de a escuea, a extrav. Estaba
tan segura de que Mare se enfurecera con ea. Y Mare s se eno|... a
prncpo; pero despus, de una forma tpca de ea, se encog de
hombros, dcndoe, Oh, de|a de gmotear, no es e fn de mundo. S
que no o hcste con ntencn. Vamos, sunate a narz y te evar a
tomar un heado.
--u! ver$.eeenza. -La aguda voz de Nonne sobresat a Rose,
nterrumpendo sus pensamentos.
Rose observ, horrorzada, cmo Nonne cavaba un huesudo dedo en
e rostro de Mare.
-Ou es o que pasa contgo? Te d de comer. Puse comda en a
mesa frente a t. Te he crado como s fueses m propa h|a. Y t me haces
esto. Ou vergenza. T, traba|ando en una tenda y pntndote e rostro
como no o hace nnguna chca decente. Vagando por ah todas as noches
como un gato cae|ero con ese novo tuyo, un suco hspano que no srve
para nada.
Mare mont en cera.
-Pete no es nngn madto hspano! Es mtad puertorrqueo, por
su madre. No tenes nngn derecho a amaro suco hspano!
-Te ha deshonrado, no es verdad?
-S te referes a s voy a tener un beb, a respuesta es s. Por
supuesto, voy a tener un beb. -Mare do un paso haca deante, cas
amenazadora y fruncendo os pdos abos en un gesto de dsgusto-. Y
voy a decrte ago, abuea. M h|o va a tener ago me|or de o que yo he
tendo.
-|a! -r despectva Nonne-. A t no te fue tan ma. La cae, a es
adonde habras do a parar de no ser porque yo me hce cargo de t
despus de que e Seor se ev a m Dom, que Dos tenga en Su gora.
Rose f| a mrada en a abndga que haba quedado en e pato.
Ahora ya estaba fra y encma de ea se haban formado pequeos sotes
de una grasa grs como cera. Snt nuseas. S por o menos Mare
guardara senco! Rose tema que su hermana obgara a Nonne a hacer o
decr ago de o que despus todas se arrepnteran.
Mare tena una mrada sava|e en os o|os. Avanz otro paso, con os
hombros echados haca deante y os puos apretados a os ados de
cuerpo.
-No me arrepento de haberme quedado embarazada. Sabes por
qu? Pues yo te dr por qu. Porque a fn podr argarme de aqu. Ya no
te tendr a m arededor dcndome todo e tempo o maa que soy. Ouz
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
por eso me vov maa, porque t me o decas todo e tempo. Sento
mucha stma por Care y tambn por t, Rose. -Y e drg a Rose una
compasva mrada-. S superas o que te convene, t tambn te
argaras de aqu.
-N squera eres dgna de pronuncar e nombre de tu hermana! -
escup Nonne-. Care ha escuchado a amada y ser regosa. N en
cen aos me avergonzara como t o has hecho.
-Caro, e has estado metendo por a fuerza a |ess durante tanto
tempo, que creera haber escuchado a amada s aguen e d|era buu.
En cuanto a Rose, a tratas como s fuera una basura que t puedes
psotear. -Se vov encoerzada haca Rose-. Cmo es posbe que e
permtas que te trate de esa manera, Rose?
-Mare, por favor. No... -Rose se senta tan afectada que apenas
poda mover os abos. Az a mrada haca su hermana, mporndoe
para que no d|era nada ms.
La cocna pareca cerrarse sobre ea. Las paredes amarentas con su
desucdo pape de racmos de frutas; a hera de armaros que aguna vez
fueron azues, pero que ahora tenan un trste coor grsceo como e agua
de avar os patos.
-Rose. -Nonne pronunc e nombre cas escupndoo y
fruncendo os abos en un gesto despectvo. Sus pdos o|os se
concentraron en Rose con un odoso bro-. Ea no es tu hermana.
Rose snt como s e sofocante ambente hubese vueto a cobrar
vda, zumbando como un en|ambre de encoerzadas avspas. Deb
escuchar ma -pens-. Nonne no pudo decr eso.
Mare smpemente se qued mrando a su abuea.
-Ests oca? De qu ests habando?
-Ea no es h|a de m Dom -nsst Nonne-. Es una bastarda,
exactamente gua a beb que evas en tu seno. Por supuesto, no tengo
nnguna prueba de eo, pero -se gope e pecho- hay certas cosas que
no necestan prueba. So mraa! E da que nac fue como una
madcn de Dos. La prmera vez que Dom a vo, or. Le d|e, Ou
sabes de esa esposa tuya, con sus medas de seda y sus vestdos de
cncuenta dares? Ou pensas que hace una mu|er |oven como ea, con
su mardo en a guerra y no cerca de ea para cudara de a forma
adecuada? Te o dgo, fue una madcn que tu madre haya faecdo en
ese ncendo. Un castgo que Dos e env! -Su voz sub de tono, hasta
egar a un agudo pado.
Rose se ev as manos a os odos, pero no ogr boquear e sondo.
Senta cada paabra como a pcadura de una avspa que e atravesaba a
carne.
-NO! -Rose sat de a sa, derrbndoa y estaando de raba-.
Ests mntendo! M madre no era as! Era buena y... y... -No poda
encontrar as paabras adecuadas para esa doorosa emocn de raba que
expermentaba y que se extenda dentro de su pecho.
Bran. Tena que r a buscar a Bran. sabra qu hacer, a
ayudara, e pondra un mte a todo esto y hara que no e doera tanto.
Rose se abr paso, cruzando frente a Mare y Nonne, mentras unas
ardentes grmas e corran por as me|as. Cruz a saa a tropezones,
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
momentneamente cegada por su perpetua oscurdad. Despus sus o|os
se acostumbraron a a uz grscea que se ftraba a travs de as
persanas venecanas competamente cerradas, y pudo ver e ustroso
bro de sof con su cuberta de pstco.
Rose se magn que ea era un gran nsecto que su abuea quera
apastar y matar, como una cucaracha. Luch tratando de qutar a cadena
de a puerta de frente, odndoa, odando todo o que haba en esa
habtacn, en ese horrbe apartamento.
Despus se encontr en e paso, bre, precptndose por as
escaeras hasta e tmo pso, hasta Bran, rezando porque se encontrara
en casa.
La rudosa confusn de apartamento de os McCanahan a envov
en e momento msmo en que puso un pe en e nteror. La madre de
Bran a recb evando en brazos a un beb, apoyado contra su ampa
cadera, mentras que otro se aferraba a su perna. Un reconfortante aroma
nvada a saa atestada de nos, de co|nes dspersos por e sueo y de
bberones vacos en os cuaes haba un ano formado por a eche seca.
-Rose, egas como ovda de ceo! Oueres encargarte de Kevn
mentras yo saco e paste de horno? Es e cumpeaos de |asper y... oh,
tmao. -Le entreg a Kevn, con su ropa y paa empapados y se drg
correndo a a cocna, grtando-: Bran! Aqu est Rose. S no sacas a
Sean de a baera se encoger y se quedar de tamao de un cacahuete!
Rose se en|ug os o|os orosos con e dorso de a mano y se
despom en e sof con os resortes rotos, baanceando a Kevn sobre una
roda.
-Hoa, amgo. Oueres baar e cha-cha-ch?
E beb sonr, ucendo su boca desdentada. Su |uego favorto era
que Rose o hcera satar a rtmo de una nvsbe orquesta atna. Rea sn
poder evtaro, y Rose empez a sentrse me|or.
Todo ese desorden a anm en certa forma. La ampa afombra
te|da daba a mpresn de pertenecer a os restos de un naufrago,
cuberta de pezas de Tnker Toy y de troncos de cabaa, de cubos con e
afabeto, mordsqueados por os bebs cuando pasaban por a etapa de a
dentcn, una ca|a de trtas vaca, de camones hechos de ca|as de
cera, botas mpermeabes, pces rotos y bros de cuentos con as tapas
arrancadas. Sobre a matratada mesta de caf haba un montn de
regaos de cumpeaos, torpemente envuetos. Y encaramado en e ve|o
sn recnabe forrado de tea escocesa, en donde e seor McCanahan
acostumbraba a sentarse todas as noches con os pes evantados para
eer e Post, estaba |asper, de dos aos de edad, despedazando una
gaeta con as puntas de os pes.
-Benvenda a a cudad de pandemnum. Ya te enteraste? E
presdente Esenhower acaba de decarar a este ugar zona catastrfca.
Rose az a vsta y se encontr con Bran, que a mraba sonrente,
evando en brazos a pequeo Sean, de cuatro aos, sonrosado despus
de bao. Bran evaba as mangas de chnda de a Unversdad de
Brookyn enroadas por encma de os codos, y agunas partcuas
dspersas de espuma de champ decoraban sus oscuros rzos castaos,
como copos de neve. E smpe hecho de vero hzo que Rose se sntera
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
cas fez.
Antes de que a |oven pudera responder, Bran depost a Sean en e
sof, a ado de ea. Vo que a parte deantera de chnda conservaba a
hmeda huea de cuerpecto de Sean.
-Oye, Rose, te sentes ben? -e pregunt con suavdad-. Parece
como s huberas orado.
Rose neg con un ademn de a cabeza, apretando a garganta para
no derramar as grmas que amenazaban con empezar a correr de
nuevo.
-Estoy ben. Pero Kev necesta que e camben e paa; no creo que
nnguno de os dos podamos resstr mucho ms tempo.
-Sean -grt Bran desde e otro ado de a habtacn-. Vga a
|azzbo, queres? No de|es que se acerque a os regaos, de acuerdo?
En e dormtoro extremadamente pequeo que Bran comparta con
dos de sus hermanos, Rose y se afanaron para ponere un paa mpo
a Kevn, a pesar de que no de|aba de agtarse. Bran o nsta en su
parque de |uegos con una gaeta despedazada y un avero con aves de
pstco.
-Todo tranquo en e frente occdenta -murmur, tomando a Rose
de a mano-. Vamos, ha egado e momento de hur antes de que os
ndos rastreen nuestras hueas.
Rose pens, expermentando una oeada de afecto, o sabe. Va a
evarme a fuerte porque sabe que ago anda ma.
E fuerte. No haban subdo a desde... cunto tempo haca?..., un
par de aos por o menos. Desde que Bran se gradu en a escuea de a
Sagrada Sangre y se nscrb en a Unversdad de Brookyn. Despus de
eso, es pareca ago as como... bueno, nfant. Sn embargo, poda
recordar que en aguna poca es pareca e ugar ms exctante de
mundo.
E apartamento de os McCanahan se encontraba en e tmo pso.
Desde haca mucho tempo, a madre de Bran haba nstaado barrotes en
todas as ventanas de apartamento, pero Bran haba deado una forma
de egar a cuarto de mpeza, cerrado, de superntendente a un ado de
vestbuo pbco. Tena una ventana que se abra sobre una reducda
pataforma en e exteror, y encma de sta haba una escaera de acceso
a techo de edfco. La escaera reguar en e nteror de edfco qued
causurada para os nqunos desde que |mmy Store, de cuatro aos de
edad, se cay desde e borde de a azotea, haca ocho veranos, mentras
su madre recoga a ropa mpa de tendedor. La escaera de acceso se
compona de ocho pedaos enmohecdos, atornados a un costado de
edfco, y ms aba|o no haba nada ms que e vaco, o que sgnfcaba
una cada de cnco psos.
Ea tena sete aos y Bran ocho y medo cuando a descubreron por
vez prmera. Recordaba haberse sentdo aterrorzada a pensar que deba
sar a a pataforma, y estaba todava menos decdda a subr por a
escaera. Pero Bran a engatus y anm, prometndoe que estara todo
e tempo detrs de ea y que a sostendra s egaba a caer. Incuso sub
dos veces soo, encaramndose como un mono, so para demostrare que
no era nada dfc.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Oh Dos, vaya s se haba sentdo asustada. Incuso ahora, trepando
detrs de Bran a a hora de crepscuo, subendo fcmente un pedao
tras otro, poda recordar a forma en que e vento agtaba su fada de
pana con trantes, varas taas ms grande, que haba heredado de Mare.
Cmo se haba hnchado con e vento, como una vea, azndose un
momento y despus azotndoa con fuerza en as curvas. Sntendo que e
corazn se e ba a estmago, pens en e pobre |mmy Store y se
magn a s msma cayendo y despus estrendose en a acera con e
rudo sordo y hueco de una sanda que cayera desde a parte posteror de
un camn en movmento.
A mtad de camno se qued petrfcada, sntendo que as rodas se
e convertan en geatna.
-No puedo segur! -gm.
La voz de Bran eg fotando hasta ea.
-Por supuesto que puedes, Rose; s que puedes hacero. No es
dfc. Te prometo que no te caers. Pero ncuso s o hceras, yo te
atrapara.
Y ea e crey. Bran s podra detenera; por supuesto que o hara,
sn duda aguna. Acaso no haba cudado sempre de ea? Record
cuando camn con ea ese prmer da en e |ardn de nfanca, cuando
Mare, dsgustada por su anto, a de| afuera, en e pato de a escuea.
Bran ya cursaba e prmer ao, pero e rega un acto de regaz y
despus a condu|o hasta e aua. Y a tom de a mano. Esa fue a me|or
parte, a pesar de que todos sus amgos o estaban mrando, todos esos
nos grandes de segundo curso en a escuea de a Sagrada Sangre,
burndose de . De manera que Rose, heada de terror cnco psos ms
arrba de a acera, saba, sn a menor duda, que Bran cumpra su
paabra, a pesar de que otra parte de su ser saba que s egaba a caer
|ams podra detenera.
Rose sonr ahora a apoyar e pe en e tmo pedao para egar a
a caente superfce de cemento de a azotea, combada por e caor y a
uva. Hzo una pausa momentnea, de|ando que sus o|os se a|ustaran a
a uz naran|a y grscea de atardecer. A, enca|ado entre a chmenea y
e pozo de ventacn, estaba e fuerte. Su escondte secreto. Haca aos,
o construyeron con e matera rescatado de una construccn detrs de a
Panadera Gross -pedazos de madera contrachapada, desperdcos de
cartn pedra, un roo de asante de fbra de vdro, agunos co|nes ve|os
de espuma, una cortna de bao decorada con cabaos marnos coor rosa
-. Ou sorprenddo se qued Bran cuando ea e demostr e sstema
que haba deado para subr todo ese matera con ayuda de cuerdas y
poeas. Los dos, usando a ca|a de herramentas de seor McCanahan,
Bran con su perfecta vsn de cmo quedara, y ea cudando de que
cada una de as tabas quedara nveada antes de f|aras con cavos, y
despus asegurndose de que todas as gretas quedaran tapadas,
traba|aron e uno a ado de otro en a construccn.
E probema, ahora se daba cuenta a arrastrarse detrs de Bran,
agachando a cabeza para esquvar a taba en a cua Bran haba grabado
a fuego as vacantes paabras La cona de catae|o (en honor de a
ataaya en La sa de tesoro), era que ahora es quedaba pequeo. E
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
argurucho no con quen haba |ugado en aque entonces, meda ahora
un metro ochenta y tres de huesos y fbrosos mscuos. Echado sobre os
co|nes de espuma apoyado contra una pared y con os pes apretu|ados
contra a otra, Bran pareca un poco rdcuo. Como Guver en Lput.
Aun as, Rose se snt nvadda de una extraa paz. Santo Dos, as
horas que haban pasado aqu! En readad nunca haban hecho nada
especa, pens. So permanecan a, cas sempre |ugando a as cartas,
Gn Rummy u otros |uegos. O fumando os cgarros Wnston que Bran e
escamoteaba a su padre. Pero cas sempre so charando, magnndose
as dferentes formas en que podran resutar sus vdas.
Bran sera escrtor, como Ernest Hemngway. Cuando tena trece
aos, escrb una novea. E tema era una cacera de caza mayor, ena de
escenas en as cuaes e hroe escapaba de os cuernos de un rnoceronte
en un captuo, y en e sguente era atacado por os eones. Y a herona se
desmayaba constantemente en a trayectora de os eefantes en
estampda. Agunas partes de aqua e hceron rer, era tan rdcua, pero
tambn e fascn.
E sueo de Rose no era tan grandoso n tan exctante. So quera
una cosa: sar de a, ae|arse, r muy e|os. Haba entrete|do agunas
fantasas acerca de hur, quzs a Caforna, en donde Nonne |ams a
encontrara. Soaba con escaburse a bordo de un barco, o de un tren,
egar tan e|os como puderan evara.
So haba un probema. Hur de a sgnfcaba abandonar a Bran.
-Un centavo por tus pensamentos -a voz de Bran a sac de sus
ensueos.
-Me|or que sea un dar -suspr Rose.
-As de ma estn as cosas?
Acercando as rodas a pecho, Rose ech a cabeza haca atrs,
apoyndoa contra a pared. Los aos de uvas y nevadas a haban
combado; pero eos a haban construdo de varos centmetros de
espesor, f|ndoa a a chmenea con aambre para embaar. Podra
soportar un huracn, pens Rose. Se vov para examnar a Bran; tena
os brazos detrs de a cabeza y a nuca apoyada sobre sus pamas
entreazadas. Ba|o a uz crepuscuar que se ftraba a travs de a
desgarrada cortna de bao, su rostro era todo contornos y sombras.
Estud e argo perf huesudo de su narz; sus o|os, eso era o que ms e
mpresonaba. Eran como os o|os de os santos en as pnturas padosas,
de un tono grs pateado, brando con una uz que pareca surgr de a
nada. Bran no era nngn santo..., record todos os cgarros que e
haba cogdo prestados a su padre, y a vez que at con una cuerda e
parachoques de automv de padre Pau a una toma de agua... pero era
a nca persona verdaderamente buena que haba conocdo |ams, a
nca que de verdad se preocupaba por ea.
Desv a mrada. No poda soportar e pensamento de que esos o|os,
aguna vez, egaran a mrara dsgustados.
-Aguna vez pensas en nuestros padres..., ya sabes..., hacndoo
con otras personas, adems de e uno con e otro? -pregunt Rose.
Bran r.
-Con sete h|os? Incuso s quseran hacero, cundo dspondran
- 51 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
de tempo?
-Me preguntaba acerca de..., bueno, de otras personas. Hacndoo
aun cuando no estn casadas. -Rose arranc un pedazo de espuma de un
coor grs suco de uno de os co|nes-. Mare y Pete van a casarse.
-Vaya, eso es fantstco!
-Ea est embarazada.
-Oh. -Guard senco durante un momento-. Ese es e motvo por
e cua estuvste orando?
-No. Me sento fez por ea. Pete me parece bueno y es o que ea
quere. Es so que yo... -En un estado de sentmentos, cont todo o
que Nonne haba dcho.
Bran se qued mrndoa durante argo tempo. Despus decar, de
esa forma consderada, tan pecuar en :
-E ncuso s fuera verdad, por qu tena que decrteo?
-Para vengarse de m.
-Vengarse de qu? Ou es o que t e has hecho?
-Pensa que yo mat a ms padres. M madre no e mporta, pero en
readad amaba con ocura a m padre.
-Por Crsto, t eras apenas un beb.
- estaba e|os, era operador de rado en un destructor. Despus de
que m madre..., despus de que yo nac, regres..., pero so por unos
cuantos das. Sempre cre que a razn por a cua no se qued aqu, era
porque estaba trste por m madre y nuestra presenca..., de Mare, Care y
ma..., se a recordaba demasado. Entonces, despus de que o
mataron..., en m mente o convert en un gran hroe. Y tambn a m
madre. Me a magnaba como una espece de santa, como |uana de Arco.
Y ahora Nonne est dcendo... -Snt que ardentes grmas e
quemaban a garganta, ahogando sus paabras.
-Ovda o que d|o -a nterrump Bran, enfadado-. Eso no es
certo. T sabes que no o es. Sempre ha tratado de moestarte de una
forma o de otra.
-Pero, y s dce a verdad? Mrame, Br. No me parezco a nade de
m fama. Es como..., como s hubera cado de ceo o ago parecdo.
Nade en m fama es moreno como yo. Sabes cmo me aman agunas
de as nas en e Sagrado Corazn? La ta |emna. Dcen que aguno de
ms ancestros deb de ser negro.
Bran se puso rgdo y su rostro reuc muy pdo en as sombras de
atardecer.
-Nunca me habas dcho eso -decar.
-Saba que te eno|aras. De cuaquer forma, yo me encargu de
eas. -Un vestgo de satsfaccn se abr paso en medo de su afccn
-. Anot sus nombres en a sta de Interesadas para e va|e de todo un
da en autobs a convento de St. Mary. Cuando a hermana os ey, se
snt tan fez..., y nnguna de eas tuvo agaas para de|ar de cumpr.
Rose empez a rer, pero a rsa se e ator en a garganta. De pronto
empez a soozar con fuerza, con soozos |adeantes que e hacan
dobarse en dos por e door.
Bran se acuc a su ado, rodendoa con sus brazos.
-Oue se |odan todas. No mporta o que eas pensen. Todo o que
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
mporta eres t.
Ea az e rostro, hmedo e hnchado por as grmas.
-Crees que es verdad, Br? Crees que soy una, una bastarda, como
e beb de Mare?
-No, pero no me mportara s o fueras. -Le as e cabeo,
mentras ea apoyaba e rostro sobre e chnda de . Oa a taco de
beb, a champ y a su propo oor mascuno-. Y de cuaquer forma, qu
hay de mao en ser dferente? T eres m veces ms ntegente que
cuaquer chca que conozco.
-Pero no soy bonta. -Se do cuenta de o afectadas que sonaron sus
paabras y rpdamente aad-: y no estoy buscando cumpdos. Es
certo.
-Oun ha dcho eso?
Rose snt que un agudo caor nvada su rostro y se snt
agradecda de que apenas pudera vera en a oscurdad.
-Bueno, smpemente no o soy. -Hab con ms brusquedad de o
que pretenda-. De cuaquer forma, no me mporta.
Bran se ech haca atrs, tomndoa por os hombros.
-Rose, s eres bonta.
-Ah, s? -se mof-. Pues ben, no veo a nade que tenga prsa por
verme un poco ms de cerca.
-Ouz o haran, s t no puseras as cosas tan dfces. Ests tan
segura de no agradares a os dems, que desanmas a todos antes de que
puedan decrte una paabra. Dabos, Rose, debes dare una oportundad a
a gente.
-Oueres decr que debera ser ms coqueta, como Georgette?
-No empeces a tomara con ea de nuevo, Rose -e advrt Bran.
-Ou has dcho?
-Ea no te gusta.
Rose se snt como s estuvera va|ando en e Ccn en Coney
Isand. Ouera detenerse, pero no poda hacero; no haba forma aguna de
sar de a. En o ms profundo de su ser, haba estado eno|ada con Bran
desde que empez a sar con Georgette. Era ago tonto, pero de aguna
manera tena a mpresn de que estaba perdendo a su me|or amgo.
-|ams he dcho que no me gustara -repc Rose-. De cuaquer
manera, o que cuenta no es o que yo pense. Lo mportante es que a t te
guste; quzs ncuso a ames. Es e tpo que persguen os muchachos.
Supongo que t o haces con Georgette.
-Madta sea, eso no es asunto tuyo! -expot Bran, ae|ndose de
ea con un ademn voento y de|ndose caer sobre os co|nes.
En e senco que sgu, Rose se do cuenta de que e corazn e ata
apresuradamente.
-Lo sento, Br -d|o Rose en un tono suave, estrando a mano para
tocare e brazo.
En readad no se arrepenta de que Georgette no e agradara. A
qun poda agradare aguen amada Georgette, que pareca una de esas
muecas Barbe, que usaba suteres de ana muy fnos y que tena e
cabeo ms rubo que un coe?
-En readad se a tenes |urada, no es as?
- 53 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-Yo so he dcho que me recordaba a Lasse.
-Lasse es una perra.
-Y qu? Sucede que me agradan os perros.
Bran r a pesar de s msmo.
-Enfrntate a eo, Rose. Sera o msmo s se parecera a Grace Key.
Smpemente no te gusta porque sago con ea. T y mam, as dos sos
guaes.
-Tu madre! -excam Rose furosa, ponndose de pe de un sato.
A gopearse a cabeza contra e techo, record abrupta y doorosamente
que haba crecdo bastante desde que assta a cuarto curso. Se de| caer,
frotndose a cabeza, pero no e doa tanto como su ego.
Su madre. Santo Dos. Eso s e do. Incuso aunque so era su
me|or amgo y no su novo, e doa que pensara en ea de a msma forma
en que pensaba en su madre, obesa, apacbe y de aguna manera (a
pesar de sete h|os), un ser asexuado.
-Para tu nformacn, seor Sabeotodo, ya he tendo mucha
experenca -e d|o-. Y no so con os besos.
-Por supuesto que a has tendo -repc Bran en un tono
ndferente. Rose pudo ver que se morda os abos para no sonrer.
Suspr, derrotada. No tena nngn sentdo mentr; Bran sempre
haba poddo ver a travs de ea. Record que en una ocasn se |act de
que su padre haba sdo amrante en a Marna y haba torpedeado toda
una fota de o|os obcuos cuando estaba en a guerra.
Iban camnando haca a escuea, y Bran se detuvo a recoger una
ennegrecda moneda que estaba trada en a acera, estudndoa con
mucho cudado.
-Caro -respond-. M pap o conoc y deca que era un gran
tpo. N squera tena que ser amrante para ser un gran tpo, te o puedo
asegurar. -Se guard a moneda en e boso, y cuando se vov para
mrara su rostro tena un aspecto soemne, e rostro de aguen mucho
mayor de doce aos-. Rose, dnde escuchaste esa expresn? O|os
obcuos.
Rose de| de satar a su ado, atrada por a fra uz en sus o|os grses.
-En abos de Nonne. Dce que quenes mataron a m padre eran un
puado de cobardes bastardos de o|os obcuos.
-Pues ben, no vuevas a repetro, de acuerdo? Es una expresn
ofensva, como as que ves en as paredes de metro. A t te cae ben
Bobby Lee, no es verdad?
-Por supuesto que me cae ben, es muy smptco, -E padre de Lee
era e propetaro de Mandarn Garden, en a avenda Ocean, y os Lee
vvan en su msmo edfco, en e tercer pso.
-Pues ben, s dces eso, tambn a o estars amando as.
Tambn hay nombres para a gente como nosotros. Nombres despectvos
como suco taano, Dago y Mck.
Rose se snt suca y avergonzada.
-No quera decro con esa ntencn.
-Vamos, Rose, crees que no o s? -y Bran e aborot e cabeo.
Ahora, de pronto, Rose comprend por qu exactamente detestaba a a
nova de Bran. En readad no era por ea, sno porque Georgette haba
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
cruzado una espece de nea con Bran. No, no una nea, un muro..., un
muro que separaba a os nos de os adutos, e muro de Bern de sexo.
Pues ben, ya estaba harta y cansada de encontrarse a otro ado de
muro, magnndose ncamente o que haca a dems gente.
La gente como Bran (probabemente) y como Mare (con toda
segurdad).
-Bsame, Br -e pd, dcndoo de a msma forma en que e
hubera dcho Ou te parece s |ugamos a as cartas?
-Ou? -Sonaba tan escandazado como s e hubese sugerdo que
rocara de pntura una estatua de a Santsma Vrgen.
-So un beso de prctca -e expc ea-. Para que no parezca
una absouta dota cuando se trate de un beso de verdad. T puedes
decrme qu es o que hago ma. Acaso os me|ores amgos no estn para
eso?
-No exactamente. -Ya no pareca tan escandazado, so azorado
-. Pero, bueno..., de acuerdo. Supongo que eso no nos har nngn dao.
-Debo sentarme, o acostarme? -e pregunt Rose, sntndose de
pronto muy nervosa. Tena a boca reseca como a |a. Se dara cuenta
Bran? Oh, bueno, decd que eso no mportaba, acaso no era so un
beso de prctca?
Bran pareca aarmado.
-Oudate exactamente como ests -e orden-. Y s un tpo te pde
que te acuestes, no o hagas, me entendes?
Rose cerr os o|os y esper, pero no suced nada. Entonces os abr
para descubrr que Bran a estaba mrando con e entrece|o fruncdo.
-As no, tenes os abos fruncdos. Re|aos.
-Debo decr Cheese?
-No, a menos de que queras que te hagan una fotografa.
-Eso sera muy convenente. Una nstantnea para m bum. M
prmer beso.
-Beso de prctca -a corrg .
Bran se acerc a ea. Poda sentr su aento contra su rostro, cdo y
con un vago oor a regaz. Despus, os abos de Bran rozaron os suyos
con suavdad. Rose se snt como s estuvera en un eevador que
acababa de descender bruscamente tres psos.
Ago suave y atercopeado e roz os dentes: a punta de a engua
de Bran. Abr ms os abos, sntendo una oeada de caor que se
esparca por su nteror a medda que sondeaba e nteror de su boca
con a engua.
Cuando se apart, os dos respraban con dfcutad.
-Bran -murmur ea, tan mareada como a vez que suberon a
hurtadas una botea de Gao Red Mountan y se a beberon entera-.
Oh, Bran...
-Santo Dos, Rose, o sento. No quse... -Le tom e rostro entre sus
dos manos y ea vo que tembaban-. No quera que as cosas resutaran
as.
-Vueve a besarme -e nst ea-. Pero esta vez, bsame de
verdad.
Esta vez e beso no termn. Bran a recost sobre a cochoneta.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Rose senta una extraa pesadez. Y tambn ago hmedo, a aba|o.
Como s tuvera e perodo menstrua. Oh, Santa Madre de Dos, as era
como haba empezado todo con Mare y Pete?
Bran gm, cas como s expermentara agn door.
-Santo Dos, Rose.
Mov a mano, cubrndoe un seno con ea. Rose a snt, caente y
sudorosa deba|o de amdonado agodn de su busa. Saba que eso era
un pecado. Las hermanas es haban advertdo que ncuso era un pecado
tocarse eas msmas de esa manera. Pero de agn modo no e pareca
mao, no con Bran. La mano que e cubra su seno era a msma mano que
haba sostendo a suya ese prmer da de escuea.
Bran a besaba en todas partes, senta sus abos en a garganta, en
e cabeo. Su aento rozaba su pe con cdos |adeos sorprenddos.
Introdu|o a mano deba|o de su busa y con un ademn torpe trat de
desabrochare e sostn.
Entonces Rose comprend de pronto: Nunca antes o ha hecho y no
sabe cmo.
Invadda de una nueva ternura haca , estr a mano y ea msma
se o desabroch.
Bran gm, movendo as caderas para frotarse contra e cuerpo de
ea.
Le acarc e pecho desnudo y Rose crey estar a punto de derretrse
con e caor de su mano a. Pero tambn estaba asustada. Se senta
demasado ben y cuaquer cosa con a que se sntera tan ben tena que
ser un pecado. Se mov para deszarse a fada y de pronto Bran se puso
rgdo, de|ando escapar un profundo gemdo estranguado.
Rose snt que ago hmedo rozaba su perna. A prncpo pens,
apenada, que por agn motvo se haba ornado. Entonces comprend
que era su cosa. La cosa con a que se hacan os bebs.
Se snt avergonzada, sabendo que haban hecho ago terrbe,
rreversbe. Era gua que Mare.
Pero despus a vergenza se desvanec y so qued Bran, que a
abrazaba con fuerza. Su me|or amgo, su compaero.
permanec nmv durante argo tempo, con e rostro seputado
en e cueo de ea. Poda sentr su aento en su cabeo y e puso que e
ata aocado en e cueo. Rose quera permanecer as eternamente.
A fn se mov, azando a cabeza. Su aargado rostro reuca en a
oscurdad. Rose vo a mrada de sufrmento y oprm geramente un
dedo sobre os abos de .
-No o dgas -e pd-. No dgas que o sentes.
Rose estaba sorprendda por o que senta, aun cuando |usto en ese
momento no habra poddo decr o que era. Haca exposn en su nteror
con a fuerza de un chorro, borrando as odosas paabras de Nonne. Se
senta nueva, reucente, como s hubese vueto a nacer.
Cuando a hermana Perpetua descrb o que es escuchar a
Lamada, as es como se supone que una debe de sentrse, pens.
Excepto que no era Dos quen e haca sentrse as; era Bran.
De pronto comprend, como s una parte de su ser hubera
enve|ecdo una docena de aos y ea se estuvera contempando a s
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
msma, a a na que era haca apenas una hora, a todas as cosas que
haba sentdo, pero a as que no poda dares un nombre.
-Te amo -d|o.
-Rose. -La acerc a y a abraz con fuerza y sus paabras se
ahogaron entre su cabeo-. Ago... suced. No estoy seguro de qu fue
exactamente. Pero.., creo que fue ago verdadero. Creo que yo quera que
sucedera. Oue Dos me ayude, Rose, creo que as fue.
Fueron sus tmas paabras, que Dos me ayude, as que se cavaron
en su mente como una espna. Se e ocurr un terrbe pensamento: a
castgara Dos por amar a Bran de esa manera? Haban cometdo
adutero, o no? La hermana Perpetua deca que e adutero era cuaquer
pensamento o accn mpuros. Rose no se senta mpura, pero saba a qu
se refera a hermana. A sexo. Y eso era un pecado, a menos de que
estuveran casados y quseran hacer un beb. Cuaquer case de sexo.
E temor nvad e corazn de Rose. Pens en cosas terrbes. No
quedara embarazada, pero podra atropeara un automv a cruzar a
cae, o caerse deante de metro. O...
Se detuvo, sntendo ahora una doorosa presn en e corazn.
Entonces comprend cu sera e peor castgo de todos.
Perder a Bran.
-... y branos de ma. Amn.
Rose termn e tmo Padre Nuestro. A azar a mrada vo que ya
haba oscurecdo y que a gesa estaba cas vaca. Le doan as rodas y
e grua e estmago. Ya deba haber pasado a hora de a cena.
Se rgu rgda y se desz fuera de banco, dando un respngo de
door a hacer a genufexn. Despus, mo|ando os dedos en e agua
bendta y hacendo a sea de a cruz, sa a a cae.
Rose camn por a acera a toda prsa ba|o a uz que se desvaneca.
Se haban formado unas nubes a arrba y empezaba a over. Unas
gruesas gotas de agua tba empezaron a deszarse sobre su rostro.
Hundendo a barba en e cueo de su busa, camn apresurada por
a avenda Coney Isand. A esa hora de anochecer, a cae e recordaba e
paseo entabado de una paya, cerrado durante e nverno. Con as
cortnas de ona rayada, dobadas, as pesadas puertas de meta o as
persanas cerradas de as tendas. Incuso e hombre que venda gaettas
se haba retrado de su esquna; poda vsumbrar a espada de su abrgo
negro sacudndose con e vento, mentras avanzaba con paso vvo
cruzando a cae, empu|ando su carrto.
A pesar de todo, a avenda estaba rebosante de vda. Se escuchaba
e caxon de os automves y a gente se apresuraba para hur de a
uva. Rose escuch a un forndo conductor de un camn grtndoe a
conductor de un Pymouth que ba pegado a a parte posteror de su
camn tocando e caxon como oco, Aaaayyyy, te voy a meter tu
madto parachoques por a narz.
Apresur e paso. La basura sueta -ho|as de perdco, pedazos de
espuma de cochones, pa|a de envoturas y paquetes de cgarros-
pasaban voando frente a ea. Se snt ms soa que en nngn otro
momento que pudera recordar.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
No haba vsto a Bran desde esa noche en a azotea, haca ya una
semana. La estaba evtando. Por qu? Se arrepenta de o que haba
suceddo? O estaba demasado avergonzado para enfrentarse a ea?
Se senta consumda por un sentmento de cupa. Fue cupa ma, yo
o obgu a que me besara. Lo arrastr a pecado, ta y como o hzo Eva
con Adn.
Sera se e castgo de Dos..., ae|ar a Bran de ea?
Oh, por favor Dos, te o supco, har cuaquer cosa s me o
devueves. Me abstendr de comer carne todos os das de a semana, no
so e vernes. Ayunar cuarenta das en a cuaresma. Dedcar m vda a
servr a os dems.>
Cuando Rose entr a apartamento, Nonne estaba vendo e
programa de Lawrence Wek. Apenas separ a vsta de su te|do.
-Legas con retraso -grazn-. Te he de|ado a cena en e horno.
-Desde a noche en que Mare se haba marchado de a casa, Nonne
haba de|ado de mportunar a Rose, a cua se preguntaba s su abuea se
arrepenta de sus detestabes paabras.
-Est ben, pero no tengo hambre -respond Rose.
En e dmnuto dormtoro que comparta con Mare, a otra cama
estaba vaca, sn sbanas, y a desgastada cocha estaba ben trante
sobre e cochn. Unos crcuos mpos en medo de povo que cubra a
cmoda, seaaban os ugares que haban ocupado os frascos de
perfume y de ocn para a pe de Mare. Tambn haban desaparecdo
as nstantneas y as tras de fotografas de ventcnco centavos
enca|adas en e marco de espe|o. En e ado de armaro que e
corresponda a Mare, os ganchos vacos gopearon unos contra otros con
un hueco sondo metco cuando Rose cog su suter.
Era como s Mare hubese faecdo. Rose se estremec y, apenas
conscente de o que haca, se persgn.
Despus, acucada en e sueo, evant una punta de a desgastada
moqueta de un tono caf mostaza, a cua se haba desprenddo. Deba|o
de ea haba una taba de pso sueta. Busc a ma de uas de meta que
guardaba en e ca|n nferor de a cmoda, y hacendo paanca con ea
evant a taba sueta. Deba|o haba un espaco apenas o bastante
grande como para guardar una ve|a ca|a metca de trtas. Era su ugar
secreto; nade ms estaba enterado de su exstenca. N Mare, n squera
Bran.
Rose abr a ca|a y sac un pedazo de agodn grs. Lentamente, o
desenvov, reveando e reucente tesoro ocuto en su nteror.
Un pendente de rubes, que braba en su mano como una gota de
sangre congeada.
E recuerdo se precpt en su mente. Haca ses aos.., haba pasado
ya tanto tempo? Lo vo mentamente con tanta cardad como s estuvera
sucedendo en ese momento. La eegante dama con e abrgo de vsn.
Rose a vo de pe, |usto detrs de a ver|a de a escuea. No se pareca a
nnguna de as otras madres; ms ben pareca una rena. O una
msterosa estrea de cne, con ese hermoso abrgo de vsn y un
sombrero con un pequeo vueo que e caa sobre os o|os.
Entonces se do cuenta de que esos msterosos o|os deba|o de veo
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
a mraban a ea. A prncpo, Rose estuvo segura de equvocarse; ncuso
mr por encma de hombro para ver s haba aguen ms detrs de ea;
pero no, a dama a mraba drectamente a ea. Sus grandes o|os de
mrada hmeda, como as cancas verdes de su coeccn, as que vaan
dez O|os de Gato.
Con toda cautea, Rose se acerc un poco ms. Trste y perdda, se
era e aspecto de a dama. Pero eso no tena nngn sentdo. Por qu
debera estaro? Una mu|er tan ben vestda como ea deba de ser rca, y
a gente rca nunca tena preocupacones como os adutos que Rose
conoca. Era un da fro y a dama parec estremecerse, arrebu|ndose
ms en su abrgo de vsn. En sus ore|as reucan unos pendentes de
rubes. Ou podra querer?
Cuando Rose se aproxm a a puerta, en medo de a rudosa
agaraba de sus compaeras de case, a mu|er do varos pasos nseguros
haca deante, excamando con voz ahogada, Espera!.
Sorprendda, Rose hzo una pausa, recordando o que sempre e
decan Nonne y as hermanas, no una vez sno por o menos cncuenta,
que nunca |ams deba habar con extraos. Pero de aguna manera no
fue capaz de hur; e pareca que sus pesados zapatos estaban pegados a
a acera. Snt que os brazos y as pernas se e nmovzaban.
Rose esper, como s estuvera hpnotzada por ese rostro tan beo y
en certa forma angustado, con sus frges huesos resatando en a pda
pe cremosa. E suave cabeo, de coor de as ho|as de otoo, fotaba
sobre e cueo de pe. A Rose e record un copo de neve que se
derretra s ea o tocaba. La boca de a mu|er, seme|ante a una for,
temb y sus o|os se enaron de grmas. Pareca a punto de habar, pero
retroced abruptamente, como s hubera cambado de opnn.
En vez de eo, az una mano enguantada -Rose record que a
mano e tembaba- y se qut e pendente de a ore|a derecha.
Mentras Rose se quedaba a, de pe, demasado sorprendda para
protestar, a dama depost e dmnuto pendente, fro como e heo,
oprmndoo contra a pama de a mano de a chca. Despus huy,
producendo un gran estrpto con os tacones atos de sus zapatos a
psar a heada acera, sub a una arga mosna que a esperaba aparcada
|unto a a acera, y desaparec de|ando tras de s una nube de humo.
Rose estaba segura de eo. La dama era su Ange de a Guarda.
Todos tenan uno, segn deca a hermana Perpetua. Pero Rose nunca
haba credo que eso fuera certo en su caso, hasta ese da.
Y ahora tena e pendente para demostraro.
Rose o Sostuvo a contrauz, un rub en forma de una grma que
cogaba de un pequeo broche de oro y brantes. Incuso ba|o a tenue uz
de a habtacn, reuca con una uz propa hacendo que Rose contuvera
e aento, maravada, a pesar de que o haba contempado centos de
veces, S, era ago mgco. Una maga que e ceo e haba envado.
Y ea necestaba esa maga, ahora ms que nunca.
-No me abandones, Br -murmur, apretndoo con fuerza en su
puo, con ms pasn en su corazn de a que habran poddo producr m
rosaros-. Por favor, no me abandones |ams.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 2
Ciudad de Nueva York, 1963
Rache frunc e entrece|o a ver su pato, e huevo frto
perfectamente centrado entre dos trnguos ben cortados de pan
tostado. Redondo como una margarta, no tena n squera una soa
burbu|a. Saba que Brdget os frea dentro de un mode de gaetas para
que os bordes quedaran sos, para que estuveran tan perfectos como
todo o que haba en a casa. Incuso e tenedor que sostena en a mano,
a cubertera de pata de Carrer, de mam, estaba pudo hasta e punto
de que braba como un espe|o. Vsumbr un dstorsonado refe|o de su
magen en , en ese momento, os redondos o|os azues y e aborotado
cabeo castao caro.
-No penso r -d|o Rache, respondendo con toda cama a a
pregunta de su madre.
Cmo poda hacero? Despus de o suceddo a noche anteror con
G? Vestrse, coquetear, fngr que no suceda nada mao. Oh Dos, qu
broma sera sa.
Vov a escuchar as paabras de G, agu|onendoa: Por qu
smpemente no o reconoces, Rache? No eres tan extremadamente
mora. Ese no es e motvo por e cua no queres egar hasta e fna
conmgo. Es porque, en readad, no te gusta e sexo. Eres frgda, o quz
o que necestas es una mu|er....
Rache hund con fuerza as puntas de tenedor en a yema, vendo
cmo se reventaba, desparramndose por todo e decado pato decorado
con sauces orones, ocutando e sauce y as tres dmnutas fguras que
cruzaban e puente.
Estaba furosa con G -entre todos os pomposos asnos de
Haverford, se evaba e premo!-, pero, deba|o de a cera, yaca un
pensamento que a nquetaba, Oh Dos, y s fuera verdad?.
Enfrntate a eo -se d|o a s msma-, no es so G quen te hace
sentr ndferente. Hasta ahora, sempre ha fatado ago con todos os
dems muchachos.
Vente aos, y todava era vrgen. No, como se o haba hecho notar
G, porque fuera una persona tan mora. No, era todava peor. La verdad
era que hasta ese momento no haba sentdo e menor deseo.
Rache se qued mrando a yema rota, sntndose nvadda de una
gera nusea. So que esa nusea no tena nada que ver con a comda
que haba en su pato, ben o saba, n con as cervezas que haba bebdo
a noche anteror.
Todo se reduce a sexo, pens. Todo. La moda, os perfumes, as
portadas de as revstas. Incuso esos anuncos de dentrfcos en a
teevsn. Pareca como s todo e mundo estuvera pensando en e sexo,
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
habando de o practcndoo.
Entonces, cu es m probema?
Acaso era como aprender a nadar? O ben aprendes a hacero, o de
o contraro te hundes como una roca?
O ta vez haba nacdo as. Norma en e exteror, e ncuso bonta.
Rache recordaba que cuando era na, a ta abuea We, sofocndoa en
su perfumado y peudo abrazo y despus pezcndoe as me|as con sus
enguantadas manos, excamaba entusasta, Es como una muequta!
Tan decada! Y esos o|os azues, Syve, deb de heredaros de Gerad!
Pero, de qun ha heredado este hermoso rostro de mueca? No de t n
de tu madre. De qun o heredara?.
De a na con a regadera, repcaba Rache con toda soemndad.
Eso era o que mam sempre deca, que Rache e recordaba a pntura de
Renor. Se a mostr a Rache en un bro, una na con un rzado cabeo
rubo ro|zo y unos brantes o|os azues que parecan de porceana y
hacan |uego con su vestdo, de pe rgdamente en un |ardn, sostenendo
una regadera en as manos.
Rache odaba esa pntura, y una vez que estaba de ma humor a
garrapate con un pz. Por qu a gente sempre e deca que era
decada, bonta y precosa? Anheaba correr por todas as habtacones
que producan eco en su nmensa casa, en vez de camnar con suavdad,
como mam sempre se o adverta, grtar a todo pumn y dar voteretas
sobre as afombras de dbu|os. No ser como una mueca o una na
sostenendo una estpda regadera, sno como un ave o aguna cratura
sava|e, hacendo o que e paca y sn preocuparse por o que a gente
pensara de ea.
Ahora se preguntaba s acaso todo ese tempo se haba preocupado
por ago equvocado. Deseando ser de eevada estatura y orguosa como
as mu|eres amazonas acerca de as cuaes haba edo, cuando todo e
tempo haba ago mao en ea, en su nteror. Aguna horrbe deformdad
que nade haba detectado. Una fata de hormonas, o un mpuso sexua
parazado. O ncuso, Dos no o qusera, ago reamente mao en ea, a
aba|o.
-Rache, qu es o que te sucede? -a voz de mam nterrump
sus pensamentos.
Rache az a mrada y vo que pap estaba absorto eyendo e
perdco, pero mam a contempaba con esa expresn trste y
evemente perpe|a que pareca adoptar sempre que no estaba de
acuerdo en ago. Podra habar de eso con mam? A mam, que so
saba rodearse de cosas beas, de a msca de cmara, que reproduca e
aparato estereofnco, de paoetas de seda y paueos bordados, y de
sus amadas rosas. Ea msma pareca una for, esbeta y eegante, con
esos grandes o|os verde bosque y e cabeo de un rubo cas banco. Eran
as ocho y meda de a maana y ya se haba pntado os abos, vstendo
su bata de casa, un modeo de Ly Putzer con un dseo de margartas,
para despedr a pap cuando se fuera a banco.
Probabemente se escandazara. |ams ha habado de sexo, por o
menos no conmgo. Me pregunto s aguna vez se ha sentdo as,
apasonada por pap..., o por cuaquer otro hombre.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-Smpemente no me sento capaz de r, eso es todo -decar
Rache-. Ese examen de ccuo acab conmgo, apenas pude dormr
vente mnutos durante toda a semana pasada. -Suspr, y cogendo un
trnguo de pan tostado, mo| una esquna en e vscoso huevo-. Cuando
ngres en e curso preparatoro de medcna, pens que a mayor parte
de tempo estara dedcada a as dseccones de cosas como o|os de
ove|as y corazones de vaca, no a nmeros enteros.
Rache vo que su madre se sobresataba. Era obvo que Syve
todava odaba a dea de que estudara medcna. Rache experment
certa rrtacn haca su madre.
Madta sea, yo no ser como ea. Como un par de medas de seda,
encantadoras, pero efmeras. Hacendo buenas obras, pero sn ensucarme
as manos.
Entonces Rache se vo asatada por un nuevo pensamento
nquetante. Supongamos que me parezco a ea ms de o que yo crea.
S, mam no se preocupa mucho por e sexo..., y no puedo magnrmea
hacndoo con pap de a msma forma en que Sofa Loren o haca con
Marceo Mastroann en /ivorcio a la italiana, entonces, qu pasara s
una cosa as pudera heredarse, como e coor de ms o|os o de m
cabeo?
-La festa no tendr ugar hasta dentro de dos semanas -e record
Syve con suavdad. Su madre sonr evemente mentras se verta eche
de una |arrta de pata en e caf, y empezaba a removero entamente y
con mucha graca, hacendo sonar a cucharta contra a taza de porceana
de Lmoges-. Estaba pensando. Recordaba cuando Mason te ense a
nadar, debas de tener cuatro o cnco aos. E prmer nverno, cuando
pap compr a casa en Pam Beach. No es certo, Gerad?
Pap az a mrada de Wa Street |ourna.
-Humm? Oh, s, as es. T y ese nto sempre estabas nventando
ago, y a mayor parte de tempo no era nada bueno. -Mr a Rache a os
o|os, hacndoe un guo y durante un nstante ea snt ese nvsbe
ano que os crcundaba so a eos dos.
Despus, pens, con una punzada, parece tan enve|ecdo.
Brudo por a edad, como e |uego de t de pata antgua de mam.
Vo e borde eno de pecas de su crneo cuberto de cabeo pateado, tan
fno como una tearaa; e tono ro|zo que manchaba geramente su
rostro, y cas snt door ante e pensamento de o cerca que podra estar
de perdero.
Record que acostumbraba a cogera en brazos, mecndoa en o
ato, por encma de su cabeza. Y ea, suspendda en e are, mrando haca
aba|o sus chspeantes o|os, vendo su amor por ea, perfecto y reucente,
se senta..., oh, extasada.
Despus record cuando se sentaba sobre sus pernas en e fresco
estudo, donde oa a cuero, escuchando msca, tan dvertda porque cada
dsco tena su hstora y pap se a contaba, fngendo ser todos os
dversos persona|es. Agunos de eos tan absurdos y otros tan trstes. De
manera que e da en que cump ocho aos, se saba de memora todos
os bretos. Entonces fueron so eos dos a Teatro de a Opera
Metropotana, que ea pens que era e ugar ms beo de mundo, a ver
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
su pera favorta, Las bodas de Fgaro.
Pero ahora, madta sea, no so pareca ms degado sno, de aguna
manera, frg; se mova con ms precaucn, con esa mrada ardente,
como s tuvera fuego en su nteror, un fuego que o consuma poco a
poco.
Record, doorosamente, ese terrbe da, haca ya tres aos, cuando
se recb una amada dcendo que haban evado a pap a toda prsa a
a Undad de Cudados Intensvos de Hospta de Nueva York. Sa
correndo de a escuea y, demasado ansosa para esperar e ascensor,
sub como una fecha as escaeras. A fn eg a a habtacn,
despenada, sn aento y |adeando. A vero, de un coor grs y encogdo
ba|o a tenda de oxgeno de pstco, como una cratura momfcada en
exhbcn, con tubos y aambres que e saan por todas partes,
experment una mezca de raba y desesperacn. Por qu no podan
hacer ago, curaro; ea -de decss aos y apenas un poco ms de un
metro y medo de estatura- quera grtares a os ayudantes, mdcos y
enfermeras, que no hacan otra cosa que habar entre eos y garrapatear
notas en as grfcas. Por qu no estaban con , esforzndose
frentcamente en me|oraro? Rache anheaba tan ntensamente curaro
que sempre recordara ese da, aferrada a os fros barrotes de meta de a
cama; ncuso guardara en a memora e momento precso en que, con a
frente apoyada sobre a rasposa sbana, se promet a s msma, y
tambn a Dos, que s su padre se avaba ea estudara medcna. De
manera que |ams vovera a sentrse tan estpda e mpotente, tan
dependente de a gente que no quera hacer nada.
Rache apart ese recuerdo. Mason. Hababan de Mason, no era as?
-Recuerdo que estuvo a punto de ahogarme -r-. Me d|o que era
una na cobarde y medosa, y me eno| tanto que me ech de un sato a
o ms profundo y me hund como una roca.
Syve aterada, az a cabeza, abrendo mucho sus profundos o|os
verdes.
-Nunca me d|ste eso.
Eso es o menos mportante de todo, mam, pens Rache.
Se encog de hombros.
-Habras vueto a permtrme acercarme a esa pscna s te o
hubese dcho?
Hubo un momento de sencosa aceptacn, y Gerad y Syve
cruzaron una mrada. Rache poda escuchar os sondos de a casa,
consoadores por su famardad: os rudos que haca Brdget avando os
cacharros en a cocna; e suave grudo de Porta deba|o de a mesa,
rascndose; as campanadas de reo| sobre a repsa de a chmenea.
Pens: Oh Dos, estn pensando en o que habra sgnfcado para eos s
yo me hubera ahogado, s me huberan perddo.
Se snt abrumada, como s e hubesen atado una pesada mocha
sobre os hombros; era demasado amor, por ser su nca h|a.
Cmo dese una hermana, o un hermano. Pero aun cuando mam
conserv durante argo tempo a cuna en e cuarto de os nos, nunca
eg nngn beb. De manera que Rache |ug con un ntermnabe desfe
de muecas que e regaaban con grandes fanfarras cada cumpeaos y
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
cada |annukah, en reucentes ca|as atadas con grandes cntas de satn -
muecas 0uie, novas, una %etsi (etsy y una %arbie-, pero sempre
perda e nters por eas en cuanto se daba cuenta de que por mucha
magnacn que pusera no poda convertras en una hermanta de
verdad, a a que pudera abrazar y amar y que a su vez a amara a ea.
Rache vo que su madre segua agtando e caf para que se enfrara,
con sus argos dedos cas tan transcdos como a taza de porceana. La
mrada de Rache fue ms a de Syve, abarcando e oscuro bro de
aparador Sheraton, adornado con candeabros y bande|as de pata. Y en a
otra pared, a crstaera de a porceana de mam, con e crsta de
Baccarat reucendo detrs de os vdros en forma de rombo. Todo
encantador..., una parte tan grande de ea, como s as costuras entre
mam y esta casa se hubesen desvanecdo con e tempo, ambas
fuyendo |untas, armonosas e nseparabes.
Sn embargo, qu haba en mam, en a forma tan extraa en que a
veces pareca concentrarse en s msma? Rache no poda recordar haber
de|ado de percbr nunca esa eve trsteza, como una sombra que caa
entre eas. Cuando mam a abrazaba, o haca con demasada fuerza,
cas asfxndoa. Como s tuvese medo de que Rache se e deszara de
entre os brazos.
Sobre todo, os das de su cumpeaos, cuando mam no saba que
Rache a estaba observando, esas sonrsas que nunca egaban hasta os
o|os. Rache apagaba as veas deseando o msmo un ao tras otro: Por
favor, que m mam sea fez.
Cmo era posbe que no o fuera? Ou ms poda desear? Rache
recordaba que cuando era na se angustaba preguntndose s otro beb
hara fez a mam. O tendra ea a cupa? S fuera dferente, ms
obedente y decorosa, como a recatada nta de a regadera. Sera fez
entonces?
-Termna tu desayuno querda -a amonest Syve con suavdad-.
Se est enfrando.
-No tengo mucha hambre.
E rostro de Syve adopt una expresn rgda.
-Te sentes ben?
Vaya, vovemos a empezar.
-Estoy ben, mam. Es so que regres cas a as dos de a maana
y despus, cuando a fn me acost, Porta se desz a m ado en a cama.
Creo que me echaba de menos. -Se asom deba|o de a mesa para ver a
enorme perro, mtad abrador y mtad perdguero, que ahora roncaba
satsfecho. Le hzo unas geras cosquas con e dedo gordo de pe,
sntendo un gran afecto por ese perro cruzado que rescat cuando apenas
era un cachorro. Despus, vovendo a mrar a Syve, Rache vo que su
madre a segua observando ansosamente.
-De verdad mam. Estoy tan sana como un cabao.
Oh, Dos, de|ar aguna vez de hacero? Toda m vda, cada vez que
me astmaba una roda o me araaba un codo, cuaquera habra credo
que se trataba de un ataque de epepsa, o de un cncer. Pobre mam. Yo
regresaba a casa astmada y ena de rasguos por treparme a os rboes
o por caerme de a bcceta, y era ea a que oraba.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Rache se encontr pensando en a vez en que se extrav a a sada
de Saks, en a poca de as navdades. Deba de tener unos cnco aos,
apenas o bastante grande para empu|ar a puerta gratora. Mam estaba
mrando ago en e mostrador de frente, y Rache escuch unas
campanas, e cascabeeo de as campantas de Santa Caus a afuera, en
a cae. Sadra correndo, so un mnuto, y despus regresara antes de
que mam se dera cuenta. Pero haba demasada gente y se vo
arrastrada y evada entre a muchedumbre como una ho|a en un
apresurado arroyo. No pudo berarse hasta que se encontr a una cae de
dstanca, y para entonces haba empezado a nevar: gruesos copos como
boas de agodn caan grando, dfcutndoe a vsn. Cuando regres a
nteror de a tenda, tena os zapatos empapados hasta os cacetnes y
no vea a mam por nnguna parte.
Rache |ams ovd ese momento, ese terrbe pnco que a nvad.
Incuso a esa edad no estaba asustada por o que pudera sucedere a ea,
sno por mam. Saba o aterrorzada que estara a ver que haba
desaparecdo. Rache empez a correr entre os compradores, retenendo
as grmas y buscando a su madre en todos os pasos.
Despus de recorrer todos os mostradores, vov a sar a a cae;
quz mam a estara buscando a. Se qued parada un buen rato a ado
de Santa Caus, mrndoo mentras haca sonar su campana y a gente
depostaba dnero en su hucha, y despus un amabe poca e pregunt s
se haba extravado. Cuando e respond que s, esper a su ado y
despus eg un vehcuo verde y banco y otro poca a ev a su casa.
E rostro de Syve, cuando egaron a a puerta, se qued grabado a
fuego en a memora de Rache. E coor banco como e pape de su pe;
os o|os orosos e hnchados. Y cmo tembaba a atraer a Rache a sus
brazos, estrechndoa con tanta fuerza que a na apenas poda resprar.
Y durante todo ese tempo mam no de|aba de soozar, papando todo su
cuerpo, su cabeo, sus brazos, como s qusera asegurarse de que
reamente estaba a.
-Todo est ben, mam -trat de consoara Rache, orando
tambn un poco y seputando e rostro en a suave seda de cabeo de su
madre-. No ores, por favor. Mra, no me perd, no reamente. Y tambn
supe e camno a casa, yo soa; bueno, e poca me ayud, pero yo
conoca e camno. Mam? Mam?
Cundo se enter por vez prmera de que as madres de as otras
nas no eran como a suya? Era extrao, vestan gua que mam, ucan
os msmos penados y compraban en as msmas tendas, aun cuando a
mayora de eas no eran tan eegantes.
Mam era ms dvertda, por una parte. Haca que todo o que hacan
|untas parecera especa, mportante. Otras madres evaban a sus
pequeas a parque, a os espectcuos de maronetas. Mam a evaba a
os museos, a vstar as msterosas tumbas que contenan os dorados
sarcfagos de Antguo Egpto; y a os saones enos de maravosas
pnturas y de artefactos, toda una adea |aponesa taada en un soo
como de marf, pnturas de rozas mu|eres desnudas y de aados
querubnes, ntrncadas bosas de cuentas cosdas por os esqumaes. Y
mam, evndoa de a mano, e expcaba cada cosa, hacendo que todo
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
parecera un magro.
Sn embargo, as madres de sus amgas parecan, en certa forma,
ms rea|adas. Apcaban mercromna y trtas en as rodas astmadas de
sus h|as, de a msma forma en que podran untar de mantequa una
tostada. A veces grtaban y se mpacentaban; pero s sus h|as egaban a
casa con qunce mnutos de retraso despus de a escuea, o aparecan
con a narz ensangrentada, no se desntegraban.
Sn embargo, o extrao era que en un momento de crss rea mam
saba controarse. Rache recordaba que despus de ataque cardaco de
pap, cuando mam a encontr soozando a ado de su cama en e
hospta, a tom de brazo con un gesto de frmeza y a condu|o fuera de
a habtacn, a corredor. Se qued sorprendda a ver que os o|os de
mam estaban brantes, no de grmas, sno de cera.
-No estoy dspuesta a soportaro! -e hab Syve con brusquedad,
por prmera vez en su vda-. Comportndote de esta manera, como s
se estuvese murendo. Va a me|orar y estar ben. Y por e amor de ceo,
antes de que regreses a su ado, ve a bao y vate a cara con agua fra.
No quero que pap desperte y pense que estamos angustadas por .
S, mam era un mstero, en certa forma. En aguna parte, Rache
haba edo que os hos de seda entrete|dos con e msmo grosor que un
cabe de acero seran ms resstentes que ste. Mam era as, ms fuerte
de o que nade sospechaba..., quzs ncuso ea msma.
-Sgnfca tanto para t que yo assta a esa festa? -pregunt
Rache, vendo cmo su madre se evaba a taza a os abos, deseando
tanto compacera, ncuso ahora, hacer que desaparecera esa eve
trsteza detrs de sus o|os.
Syve depost su taza sobre e pato con un gesto suave.
-Oh, Rache, no es por m. Lo deseo por t, no comprendes? Cuando
yo crec... -Una mrada remota surg en sus o|os, pero se nterrump
abruptamente-. De cuaquer forma, as cosas no eran tan maas. So me
senta.., sotara. S, una |oven de tu edad debera reaconarse, tener
amgos |venes que a vstaran.
Rache r.
-Los muchachos ya no vstan a as |venes, mam.
Les hacen e amor, pens.
Pens en G y snt fro. Vo que afuera ova y as pesadas gotas de
uva azotaban os crstaes de as ventanas. Fataban agunos das para e
Da de Accn de Gracas y despus vendra 1annukah. Le haba comprado
a G una magnfca bufanda de ana, de un tono suave, azu moteado.
Estoy enamorada de ? Pero no poda recordar que aguna vez
hubera sentdo que se derreta por dentro, como se supona que debera
sentrse, no, n squera a prncpo. Atrada por , s, por a forma en que
rea con sus tontos |uegos de paabras y despus e responda con otros
me|ores. Su forma de vestr, tan despreocupada, con una cazadora de
cuero, poto bombardero y cacetnes de rombos de coores, o con una
chaqueta de Brooks Brothers, unos pantaones de mezca sapcados de
pntura y unos desgastados mocasnes. Las ngenosas carcaturas que
dbu|aba en a breta de ea cuando estudaban |untos.
Pero era tan enormemente organzado, tan..., madtamente
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
pomposo, un estudante de preparatoro de medcna en Haverford, y ya
afanndose en su especadad, cruga torcca.
Rache se senta cada vez ms encoerzada con , pero despus
consgo msma.
Vamos, no tene a cupa de que t seas frgda.
Record a poca en que empez a sar con muchachos, e verano en
que cump decss aos, a en a casa de a paya en Dea. Le gust
cuando Buck Water a bes, y ea experment una agradabe sensacn
cda. Y a veces, cuando , y despus Arne Shapro, ban un poco ms
e|os. Pero despus, en agn punto desconocdo, esa sensacn
smpemente... desaparec. Las sensacones agradabes, as cdas
paptacones. Era conscente de a mano sobre su pecho, o entre sus
pernas, pero a sensacn era ordnara, no ms exctante que sentr que
a frotaban con una toaa o una barra de |abn. Descubr que se ba
ae|ando poco a poco, a prncpo no fsca, sno mentamente, como s se
hubese sado de su cuerpo y estuvese revooteando encma de , como
una fantasma comentarsta deportva. La Howard Cose de a escena de
a seduccn.
Y ahora, amgos, as cosas empezan a acaorarse. ha sado, va
correndo..., est, caramba, vano avanzar..., acercndose a a nea de
meta. Ha desabrochado ese sostn y ahora est traba|ando en e cerre
de vestdo de ea. Est resprando con dfcutad, amgos, parece que ya
o ha ogrado. Pero esperen, ago anda ma. Ea ha empezado a
retroceder, e empu|a a mano..., est..., veamos s podemos acercarnos
ms..., o ha nterceptado en a nea de meta. Maa suerte...
Haba odo decr, entre os |venes y entre sus msmas amgas, que
muchas chcas oraban en e tmo mnuto. Dscupndose a causa de a
regn, de a moradad, de su perodo, de que deseaban conservar su
vrgndad para sus esposos, o smpemente asustadas. Entonces, en e
caso de ea, a qu se deban as rstas?
Se |uraba a s msma una y otra vez que no vovera a hacero, pero
entonces empezaban as rstas y no poda evtaras.
Descubr que nngn muchacho poda mantener a ereccn frente a
sus rsas.
Pens en a noche anteror, cuando G a evaba a casa, desde Bryan
Mawr. Se desv de a autopsta y antes de que ea se dera cuenta de
dnde estaban, haba aparcado a un ado de a caseta de
embarcacones en e ago Carnege en Prnceton. Ya haba oscurecdo, e
ceo tena tonadades mava y e agua estaba sombra y tranqua. Haca
demasado fro para quedarse sentados a are bre durante mucho
tempo, pero G nsst. Organzado como sempre, ba preparado con un
paquete de ses cervezas Lwenbru, una bosa grande de patatas frtas y
una ve|a cochoneta.
Despus, Rache recordaba vagamente que e haba desabotonado a
ropa, sntndose ea atrapada y querendo ornar ms que otra cosa.
Entonces se atasc a cremaera de pantan de G, que se puso ro|o y
empez a |urar. De pronto toda esa escena e parec terrbemente
rdcua, G force|eando torpemente con a cremaera ba|o ese fro que
heaba mentras madeca a causa de door de una ereccn que e haca
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
dobarse en dos.
Las rstas estaaron, como a cerveza que hace espuma sobre a tapa
de a ata.
Secndose os o|os, db y avergonzada, cuando a fn ogr
controaras, e d|o a G:
-Lo sento. No s qu me suced.
G, que ya haba de|ado de uchar con a cremaera, con e abo
nferor sobresaendo en un gesto enfurruado, pareca transformado en
e |oven Gregory Peck haca e cua aguna vez se snt atrada,
convrtndose en un petuante muchachto a quen acaban de arrebatare
su |uguete favorto.
-Oh, creo que s o sabes, creo que o sabes muy ben -decar en
un tono agravado-. Esta no es a prmera vez y ambos o sabemos. Y o
que qusera saber, o que de verdad qusera saber, es qu es o que te
parece tan dvertdo de m persona.
Pero resutaba tan cmco, con e rostro torcdo y e cabeo eno de
espgas svestres; y adems e agua de ago, que gopeaba contra a
paya en a oscurdad y que e haca sentr ms que nunca e deseo de
ornar. Una vez ms, se snt nvadda por un mpuso de rer.
-No eres t, G -|ade-. Soy yo, que sempre me pongo as cuando
estoy nervosa. Ya sabes, como a gente que se re en os funeraes. Me
sento ena de nudos en m nteror y entonces..., todo, smpemente
estaa de aguna manera. -Un funera? Oh Dos, vaya una comparacn,
pens.
Pero rea| os abos, sntendo que su cera se desvaneca un
poco.
-Madta sea, Rache. Ou creas que era esto? Un revocn rpdo
en e heno? Satsfacer aguna comezn? Por qu ests tan nervosa? Yo
te amo, madta sea.
Entonces as rstas, con una demonaca fuerza propa, empezaron a
abrrse paso hasta su garganta. Rache se mord a engua para
conteneras.
Pero gracas a Dos, a decaracn de e haba mostrado una sada,
tan cara como un etrero de sada que destea en a oscurdad.
-Lo sento mucho, G -ogr decr a fn, sntendo que os o|os se e
enaban de grmas..., grmas de door a causa de a engua que e ata
a causa de mordsco-. Me gustas, me gustas mucho, pero creo que no te
amo. No o bastante para... egar hasta e fna.
S, era verdad; y despus e prxmo mes, o e prxmo ao, tan
pronto como se enamorara, as cosas seran dferentes. Y entonces sentra
todas esas cosas que se supona que deba sentr.
Entonces fue G quen empez a rer, con amargura, mentras se
suba a cremaera.
-Amor? Crees que eso es o que te detene? Por Crsto, ests ms
confundda de o que yo crea. La verdad es que n squera te gusta e
sexo. A menos de que quz o que deseas es una mu|er. -Y empez a
dobar a cochoneta con voentas sacuddas de sus brazos; despus se
detuvo, contempndoa con una mrada mavoa-. Sea o que sea,
espero que o encuentres. Snceramente o espero. Pero a partr de ahora,
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
smpemente d|ame fuera de todo, madcn.
Ahora, a recordar todo eso, Rache se sobresat. Despus pens en
a noche anteror, cuando a fn se encontr en casa, acostada en a cama
y sn poder dormr, doda por as paabras de G. Desesperada por
demostrarse a s msma que no era frgda, ncuso trat de masturbarse.
Pero e hecho de tocarse deba|o de camsn, acarcndose a s
msma e parec ago todava ms rdcuo que as cosas que haba hecho
con os muchachos, como andar gopendose por a en a oscurdad sn
una nterna ectrca. Reconocera squera un orgasmo s egara a
expermentaro?
Por tmo, renunc y or. Acabara como una curosdad mdca,
con uno o dos prrafos escrtos acerca de ea en a monografa de agn
centfco sexua. Un fenmeno.
No tendra a nade que a amara; nade a quen ea pudera amar.
Un estruendoso rudo a atra|o de vueta a a mesa de desayuno, y
Rache az a vsta para ver a ancha espada de Brdget desaparecendo
haca e cuarto de servco con un montn de patos.
-De cuaquer manera, no me sento soa -e mnt a Syve-. Os
tengo a pap y a t, y tambn a Porta.
Su padre vov a azar a vsta de perdco.
-Pues ben, me sento fez a ver que por o menos tu madre y yo
estamos ncudos |unto con tu perro. So que me gustara que no e
deras de comer cuando estamos sentados a a mesa.
Rache retr a mano de deba|o de a mesa, en donde Porta ama
vorazmente as tmas mga|as de pan tostado de sus dedos.
-Eso es todo, ya no mendgues ms -rega a desmade|ado
abrador tenddo a sus pes, deszndoe despus a hurtadas e tmo
pedazo de pan tostado.
Escuch a pap refunfuando detrs de su perdco.
-Por qu dabos pensa Kennedy ncar una campaa de reacones
pbcas en Texas? Oun o necesta a? Debera ocuparse de remendar
unas cuantas cercas en su propo pato. No me gusta a forma en que as
cosas se estn ponendo en Indochna; todo eso me huee a una repetcn
de Corea.
-Gerad -o reprend suavemente Syve-. Por encma de todo, te
supco que no habemos ahora de a guerra. -Se vov haca Rache y e
rostro se e umn-. He pensado que podramos r de compras esta tarde
o maana -se aventur a decr, con cautea-. A buscar un vestdo; un
vestdo nuevo para a festa. Cassn tene una nueva coeccn que es una
marava, en Bendes, so espera a vera.
Rache snt que e corazn se e hunda. Por o menos haba trenta
vestdos cogados en su armaro, muchos de eos con as etquetas
todava prenddas en as mangas, y mam quera evara de compras.
Ou senco y fc sera todo, s a nca ropa que tuvera en su
guardarropa fuera a que evaba puesta..., un hogado suter de pescador,
unos pantaones de mezca tan desgastados que tenan a suavdad de a
franea, y sus ve|os mocasnes. Con esa ropa se senta segura, como s
fuera ea msma. Se magnaba e vestdo que eegra mam; una seda
suave o una gasa, pda como e amanecer, con mangas abombadas y
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
una fada fotando arededor de sus rodas. Y despus acabara asstendo
a a festa de Mason como una ca|a de regao con una bea envotura, pero
sn nada adentro.
Sntndose mserabe en su nteror, sonr sn embargo, ansosa de
que no desaparecera a mrada anheante de mam, deseando aferrarse a
ea, ncuso s eso sgnfcaba fngr, durante agn tempo, ser a h|ta de
mam con a regadera en a mano.
-Maana remos -promet-. Lo prmero que haremos ser r de
compras.
Dos das despus, Syve estaba sentada en e sn de ore|as frente
a teevsor nstaado en a bboteca; as mgenes en a pantaa se
vovan borrosas a medda que sus o|os se enaban de grmas.
Entre os comentarstas, os mensa|es de condoenca de os |efes de
estado de todo e mundo, os notcaros en donde apareca cuando era
un |oven congressta y e da de su matrmono con |acke, seguan
pasando una y otra vez a msma pesada: a caravana de automves, a
mosna descuberta en donde ba e Presdente sonrendo y |acke, tan
eegante como sempre, con su sombrerto redondo, saudando a as
muttudes. Despus todo parec enoquecer cuando, de pronto, Kennedy
se despom haca deante, con una negra mancha de sangre en a parte
posteror de a cabeza. |acke sostenndoo en sus brazos y despus
tratando de descender de vehcuo por a parte de atrs, y detenda por
un hombre de Servco Secreto. La mosna ae|ndose a toda veocdad.
Syve se puso de pe, rgda, y apag e teevsor. Le doan os o|os.
Ya era cas a meda noche y haban permanecdo despertos cerca de
teevsor desde as prmeras horas de a tarde, ea y Rache, demasado
aturddas para hacer cuaquer otra cosa. Y despus Gerad cerr e banco
y se reun con eas, dcendo que todo estaba cerrando.
Rache y ea se encontraban probndose vestdos en Bonwts cuando
se enteraron. Rache haba aceptado asstr a a festa de Mason God, pero
era tan mposbe de compacer como sempre y todos os vestdos e
parecan demasado u|osos o demasado frvoos.
De pronto, Syve se encontr recordando e da que romp aguas en
Bergdorfs.
Snt un sordo atdo en as me|as. Rache y Gerad haban subdo a
acostarse haca horas, pero ea saba que s suba, so se quedara
acostada en a cama y que voveran a su mente muchas cosas cuyo
recuerdo no poda soportar.
Syve cruz e estudo sumdo en a penumbra, eno de todas as
cosas de Gerad, e sdo mobaro..., era una habtacn tan mascuna...,
bros y as ve|as fotografas de sus padres y sus abueos adornando as
paredes, e ato bargueo esto Regenca que contena os bretos de
todas as peras que se haban traducdo. E aparato estereofnco y,
deba|o de , todo a o argo de a pared, su coeccn de dscos. Todos os
grandes de a msca: Caruso, Pnza, a Caas.
Se detuvo frente a escrtoro con su cuberta de pe y pap e
abrecartas de pata, grabado, que Rache e haba regaado a Gerad en su
tmo cumpeaos. Antguo, pesado, beamente abrado, exactamente o
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
adecuado para . Rache o comprenda tan ben. Los dos hacan una
pare|a perfecta, tan compenetrados e uno con e otro.
En ese momento Syve experment un door, como s e abrecartas
e hubese producdo una herda en e pecho. Estaba totamente soa.
Gerad |ams se enterara de a terrbe decsn que se haba vsto
obgada a tomar, nunca compartra su door. Cuntas noches haba
permanecdo desperta, ena de angusta y soozando en senco por esa
na morena, a h|a de su propo cuerpo a a que nunca podra tener entre
sus brazos, a a que |ams vera crecer?
Sn embargo, estaba Rache, y e no habera conocdo, eso tambn
habra sdo terrbe. Syve no poda magnarse a vda sn Rache. Era
mposbe.
No obstante, a veces senta que fataba una sensacn de pentud en
su amor por Rache, a sensacn de ago permanentemente desgarrado
que |ams ograra remendar con absouta perfeccn. Cmo envdaba a
Gerad por no saber nada; tena a Rache, entera, sn tener que
transgr, competamente suya.
Por aqueos das, cuando vea a Rache, por a mente de Syve
cruzaban mgenes fugaces de Ange Santn, a verdadera madre de
Rache.
Esa vena obstnada de Rache, sera tambn de Ange? Insstendo
en estudar medcna, vaya una cosa, toda una vda dedcada a todo o que
era desagradabe en este mundo..., a enfermedad, e door, a muerte.
Me he esforzado tanto por hacera ma, en educara como toda una
dama. Pero ea es ndependente, no como yo n tampoco como Gerad. Es
extrao, es tan pequea y decada..., y, sn embargo, tan obstnada, tan
ndependente.
Syve record a Rache cuando era pequea, de no ms de dos aos,
una encantadora na de o|os azues como e ceo y una nube de suaves
rzos coor mbar. En una ocasn, Syve entr de puntas para ver s
Rache haba despertado de su sesta, y se qued aturdda. Rache se as
haba arregado para ba|arse de a cuna y coger un paa mpo de a
mesa sobre a cua a cambaba. Con e paa mo|ado y a braguta de
goma cogndoe arededor de os tobos, trataba de ponerse e mpo.
Syve se apresur a r en su ayuda, y Rache, con as mantas, a hzo
a un ado dcendo con una voz cara, cas de aduta: No, mam, quero
hacero yo msma.
Desde entonces deb escuchar esas msmas paabras mes de
veces. Rache, de cnco aos, guardando e equbro en e asento de su
nueva bcceta, pdndoe a Gerad que sotara e manar. Su prmer da
en e parvuaro, en Daton, nsstendo en que Syve a de|ara frente a a
puerta, y que ea entrara soa. Los recuerdos voveron a ea como
fotografas en un ve|o bum.
Y Syve pens: Acaso no me sento un poco envdosa?. Rache
pareca saber qu era exactamente o que quera de a vda, y cmo
obtenero. Syve se pregunt o que habra sdo su propa vda de no
haberse casado con Gerad. No es que se amentara! No, n por un
momento. Adoraba a Gerad, y a vda que evaba a su ado, pero, qu
dragones no a habran atacado, de no ser por e escudo protector de
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Gerad? Ou taentos podra no haber descuberto?
Oh, s, haba veces -no a menudo, sno de vez en cuando en que se
magnaba su vda en sotaro. En una ofcna, ta vez, detrs de un
escrtoro como ste, con os tefonos sonando y a gente pdndoe su
opnn acerca de esto o aqueo, querendo escuchar su conse|o. No so
a esposa de Gerad Rosentha, sno una mu|er con ogros propos y
recbendo e cheque de su suedo con su nombre escrto en .
Entonces Syve se despom, desesperada. Oun soy yo para
desear ago ms? Ya tengo tanto, ms de o que merezco. E esposo ms
afectuoso de mundo, ms u|os de os que nade podra esperar, y una h|a
tan amante como testaruda.
No, no podra amar ms a Rache s fuera su propa carne y su propa
sangre. Sufra cada vez que cruzaba a puerta para sar. Deseaba tanto
para ea..., todas as cosas buenas de mundo. Pero tambn anheaba
devovere o que e haba qutado..., sus hermanas, sus verdaderos azos
de sangre. Y nunca podra hacer eso, |ams.
Syve de| e abrecartas. So haba una tma cosa que anheaba,
que necestaba para enar ese espaco vaco que gema como un snestro
vento dentro de su pecho.
Abrazara. So una vez. A m propa h|a. A beb que ev en m
seno durante nueve meses. La h|a de m carne. Oh, Santo Dos, so poder
abrazara, besara. Ou no dara yo por hacero.
Pero eso no poda ser, |ams. Probabemente ya se haba arresgado
demasado a contratar a ese detectve para que averguara en dnde
vva su h|a. Y qu haba ganado con eso, excepto un sufrmento mayor?
Domnc Santn haba faecdo, segn se enter. Rose vva con sus dos
hermanas y su abuea, que apenas ograba sobrevvr gracas a Seguro
Soca y a una reducda pensn.
Syve anheaba encontrar una forma de ayudar a Rose, de
asegurarse de que estuvera ben atendda. Y un da, cuando vea a
teevsn, ese ve|o programa de E monaro, tuvo una dea. Abrra una
cuenta de ahorros para Rose, de forma annma.
A travs de detectve, encontr a un abogado dspuesto a hacer o
que ea quera sn ndagar cues eran sus motvos. Su ofcna, entre a
Segunda Avenda y a cae 11, era tan dferente de a eegante suite
recuberta de caoba de os abogados de Gerad, empazada en e nmero
55 de a cae Water, como e g de un esquma. Se haba ovdado de su
nombre, pero recordaba ese deprmente agu|ero en a pared, a panta de
pstco cuberta de povo, encma de archvador, y as moscas muertas
dspersas por todo e antepecho de a ventana. A travs de hzo os
arregos para que certa suma de dnero -todo o que ogr reunr sn
despertar as sospechas de Gerad- quedara depostado en un fondo
fducaro a nombre de Rose. Despus, una carta drgda a a abuea de
Rose, nombrndoa depostara e nformndoe que e dnero era de un
benefactor que deseaba guardar e anonmato.
Por supuesto, fue ago tonto y arresgado. Y s a abuea de Rose
hubera sospechado? S se hubera puesto en contacto con e abogado?
Pero Syve haba cuberto muy ben sus hueas, dndoe un nombre faso
y pagndoe sus servcos en efectvo. Razon que no era posbe que
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
sucedera nada mao a causa de eso. Y de esa manera, a pequea Rose
dspondra de ago, de una reserva para ms adeante, quz para a
unversdad o, Dos no o qusera, por s egaba a enfermar o a sufrr
agn dao.
Y no obstante, ncuso e hecho de saber que Rose estara ben
atendda no ograba borrar e anheo de corazn de Syve. La terrbe
necesdad de vera, de tocara. De manera que, agunos aos despus,
hzo ago terrbemente mprudente; fue a a escuea de Rose.
-Rose -murmur Syve. E hecho de pronuncar su nombre en voz
ata, aun cuando so fuera una vez, a hzo sentr tan ben que e parec
que se haba qutado una pequea pedra de corazn.
Syve az a mrada y sus o|os se detuveron en e retrato que
cogaba encma de a chmenea. Una versn ms |oven de ea msma, con
una aparenca serena y s, ncuso ma|estuosa, con un vestdo de gasa de
un tono azu pdo y os hombros tan bancos como azucenas de Pascua.
Tena e cabeo recogdo en un moo francs y a cabeza vueta haca un
ado, reveando e rub que cogaba de su ore|a. Record que Gerad e
rega esos pendentes |usto despus de nacmento de Rache..., unos
exqustos rubes antguos en forma de grmas, montados en oro antguo
y rodeados de pequeos brantes en forma de rosa. Era a pedra de mes
en que nac Rache, e expc . Y o desconcertado que se qued a ver
su estado de anto en ese momento!
Ahora, con a mrada f|a en ese pendente, Syve pens en a forma
tan hb en que e artsta haba captado su profundo fugor coor vno, a
forma en que refe|aba a uz. Y de pronto vov a encontrarse en a acera,
frente a a escuea de Rose. En ese heado da de nverno, esperando a
hora de a sada para que Rose aparecera.
En e momento msmo en que Syve pos a mrada en su h|a, vo o
errneo que era e nombre que haban eegdo para ea. Rosa, en honor
de a ms bea de todas as fores. Y a estaba, morena como una gtana,
toda pernas y o|os, con os pmuos de una mu|er, no de una pequea de
nueve aos. Dando a mpresn de encontrarse atrapada en e deforme
abrgo que, obvamente, e quedaba pequeo, con e rebede cabeo
apretado en trenzas.
Pero en e momento en que esos grandes o|os oscuros se voveron
haca ea, Syve se ovd de a extraa aparenca morena de su h|a,
sntendo que e corazn se e parta en mones de pedazos.
Entonces, en contra de toda razn, se arranc e pendente de rub de
a ore|a derecha. De pe, fuera de heado pato de a escuea, oprmendo
e pendente en a pama de a mano de Rose, tuvo a mpresn de que de
aguna manera era apropado para ea y, sn embargo, dese que fuera
ago ms, Santo Dos, toda una vda de amor de una madre.
Syve se ev una mano a a ore|a, recordando. Ahora uca brantes;
no haba vueto a usar rubes. Y e pendente que e quedaba o haba
guardado en un ugar ben ocuto, en donde nade podra encontraro
|ams y en donde no e recordara nada a ea.
Tampoco haba vueto a ver a Rose desde aque da. Sn embargo,
haca apenas unos cuantos meses, haba reundo e vaor necesaro para
amar por tefono a apartamento de Rose. Fng traba|ar para a
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
compaa teefnca y estar evando a cabo una encuesta. La mu|er que
contest e d|o que ea no saba nada, que so era una vecna que haba
do a vstar a a seora Santn, que recentemente haba sufrdo un
ataque de apope|a. Despus e do e nmero de tefono de traba|o de
Rose, cuyo pref|o era e 212. Syve marc e nmero, esperando en a
nea so e tempo sufcente para enterarse de que se trataba de un
despacho de abogados. Probabemente Rose traba|aba a como
secretara y era obvo que haba sobrevvdo. Pero, sera fez?
Nunca o sabr. |ams compartr sus pensamentos, n sabr o que
hay en e fondo de su corazn. Nunca a coger de a mano, n sentr su
cabeza apoyada sobre m pecho. N squera Rache, amndoa como a
amo, puede enar este vaco que hay en m nteror.
Syve, abrumada, se de| caer en e mudo sn de cuero que haba
frente a escrtoro de su esposo, y or.
Rache se detuvo en a entrada de san de bae de Perre,
abarcando con a mrada e espectcuo de a festa de os ventn aos
de Mason God.
Observ a reucente boa de espe|ueos que graba entamente en
medo de techo, dando vuetas y dfundendo 1uz como brante confet
por todo e enorme san. Oh Dos, os padres de Mason deberon de
gastar una fortuna! Haba arregos de crsantemos amaros y fresas
bancas en cada una de as mesas, muy grandes y comadas de comda y
a, en a pataforma, una orquesta con chaquetas bordadas con
ente|ueas doradas tocaba So t, para as pare|as que baaban en a
psta.
Bueno, gracas a Dos es a festa de Mason y no a ma -pens
Rache-. Todo esto..., este aarde de dnero..., me morra de vergenza.
Busc agn rostro conocdo, pero no vo a nade que pudera
reconocer. Las |venes parecan cas guaes, ucendo esas busas de
manga corta que puso de moda |acke Kennedy, con e cabeo penado
como un aborotado casco. Los muchachos tambn parecan muecos
Ken, con os tra|es de etqueta dntcos, os bronceados rostros, y as
sonrsas ucendo unos dentes bancos. Vo que uno de eos, de hombros
anchos y con e cabeo rubo cortado a esto mtar, a anazaba con una
mrada especuatva, y snt como s e huberan dado una patada en e
estmago.
Oh, Dos, se me nota hasta ese punto? No es posbe que sea tan
obvo, o s?
Sntendo que e corazn e gopeaba en e pecho, apret con fuerza
su boso de mano contra a cadera, percbendo a forma pana como un
pato voador de dafragma que guardaba en .
En ese momento tuvo a mpresn de que todos os hombres |venes
que estaban a, a mraban. Pero e soo hecho de que evara ese vestdo
que se e pegaba a as nagas y de|aba ver a mtad de sus senos, no
quera decr que eos advnaran o que pretenda hacer. O o advnaran?
Rache se rgu azando a barba. Muy ben, a dabo, y qu? Deba
haceres saber que esa noche Rache Rosentha vena preparada y
dspuesta a todo.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Y entre todos esos tra|es tan eegantes e guaes, tena que encontrar
por o menos a un tpo agradabe, sensua a quen no e mportara romper
su botea de champaa en a proa de ea, por as decro, en honor de su
prmer va|e.
La semana pasada se snt tan perturbada por o que e suced a
Kennedy, que de pronto comprend ago muy profundo. Poda morr a da
sguente y entonces |ams sabra o que era e sexo. Ouz todo se deba
a certo temor a dar ese tmo paso rrevocabe. Pero una vez que o
dera, podra rea|arse y dsfrutar de eo.
Y eso fue o que a mpus a someterse a a penosa experenca de
consutar a gnecogo, dcndoe a doctor Sapersten que estaba a
punto de comprometerse, a fn de que e adaptara un dafragma. Y
despus, acucada en e bao de su casa, esparcendo esa desagradabe
sustanca geatnosa y practcando a nsercn hasta sentrse en carne
vva.
Todo eso era tan romntco como apretare un torno a su bcceta y
muy desagradabe. Se senta como un absouto fracaso. Y n squera
haba empezado!
Y ahora, de pe a, vestda con esa estrecha busa de tercopeo azu,
de Oeg Casn, con e argo cabeo brante y maquada por prmera vez
desde haca mucho tempo, Rache se senta ms nsegura que nunca. Y
de pronto toda a dea e parec carente de sentdo. E acto sexua
confrmara cas con absouta segurdad o que ea ya saba; que
reamente era frgda.
La sobresat una voz profunda.
-De todos os antros de bebdas en todo e mundo, tenas que venr a
parar a mo.
Se vov, evndose nstntvamente as manos a a boca y rendo a
travs de sus dedos, como acostumbraba hacero haca aos.
-Mason! Santo ceo, no te habra reconocdo. Sn embargo, todava
pareces un detestabe espanta|o. -Se qued mrando a un extrao de
eevada estatura, de cabeo oscuro y rzado, ucendo su tra|e de etqueta
gua a muchos de os estudantes que haba a, excepto por un toque
sut: una pa|arta de am dorado.
se encog de hombros.
-Certas cosas no camban nunca. Vaya, t tambn ests
rreconocbe. Cunto tempo ha pasado..., cnco, ses aos?
-S, ago parecdo. Ou ta o has pasado?
-Ben. -Desv a mrada, parecendo de pronto un poco torpe y
hacendo que Rache deseara ms que nunca no haber vendo. Despus,
su sonrsa vov a cautvara-. Ben, qu te parece? Es una festa
grandosa, no crees? E ve|o todava no ha perddo su toque.
Pero todo o que Rache poda ver ahora era todos esos cuerpos
apretu|ados.
-Debes de conocer a muchas personas.
-Tengo amstades en a unversdad. Lacrosse, #he *ale /aily &e2s.
De cuaquer forma, New Haven no es una cudad tan pequea, y como
sabes, as ratas de a fraterndad se mutpcan cuando escuchan a
paabra festa.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-Me sorprend que te hubeses acordado de nvtarme -d|o ea-.
En certa forma, hemos segudo camnos separados.
-Te dr a verdad, s no te ofendes; fue dea de mam. Yo dudaba de
que conoceras a aguen aqu. Adems, creo que an tena en m mente a
magen de una facucha na con a boca ena de aambres, cuya dea de
dversn era a ucha bre.
-Pcaduras de mosquto, as soas amarme -r ea.
A decr eso, Mason ba| a mrada haca e reveador escote. E rubor
e sub desde e cueo y rpdamente vov a azar os o|os.
Rache se snt apenada por ambos. No pretenda que su comentaro
fuera un seueo. Despus de todo, Mason era..., bueno, cas como su
prmo.
Un prmo muy agradabe, tena que reconocero. Haba cambado. De
un adoescente con e rostro cuberto de granos y unas pernas como os
rados de una bcceta, se haba convertdo en ese eegante modeo 1963,
de pe frente a ea. Seguro de s msmo, pero no demasado seguro. Ben
parecdo para quen gustara de tpo |udo, moreno y de eevada estatura,
que a ea e gustaba.
-Y no me sento ofendda porque no hayas pensado en nvtarme-
aad Rache, rpdamente, rendo-. Fue m madre quen me convenc
de que vnera.
-Pues me aegro de que o hcera, y tambn me aegro de que a
hayas escuchado. -Mason pareca sncero.
E momento embarazoso se dsov. Mason desz un brazo
arededor de os hombros de ea, con un ademn de segurdad.
-Vamos, te consegur ago de beber y despus podrs saudar a m
fama. Adems, quero que conozcas a agunos de ms amgos.
-V a tu padre cerca de guardarropa cuando egu. Me coment que
Brds Eye fue retrado de mercado debdo a unas espnacas congeadas
que rocaron con un producto qumco equvocado. Oue as accones de
God Star suberon dos puntos en un da. Pareca que acababa de ganar e
campeonato de peso pesado uchando contra Cassus Cay.
-E bueno de ve|o -r Mason-. E rey de as verduras congeadas
desde e Duvo. Ouere que yo entre en e negoco en e momento msmo
en que me grade.
-Podra rte peor.
-Aguna vez has consderado e sucdo satando dentro de un
tanque de gusantes y ceboas a a crema? Yo o hce, cada verano que
traba|aba para m padre. Me asgn a a nea de ensamba|e, pues quera
que expermentara o que es traba|ar empezando desde aba|o. Puedes
magnarte o que es egar a casa todos os das oendo como e Aegre
Ggante Verde?
Rache r. Estar a ado de Mason e haca sentr que vova a tener
sete aos, va|ando en e tndem Fex-Fyer de Mason, chando a todo o
argo de descenso por una de as conas de Scarsdae.
Mason a gu haca un grupo que estaba sentado arededor de una
de as mesas. Varos de os |venes a anazaron de pes a cabeza, y ea
snt que se pona rgda, nvadda de pnco a recordar o que se supona
que estaba a punto de hacer.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-Hoa -d|o, asntendo a medda que Mason a presentaba y sn
poder recordar nnguno de os nombres. So era conscente de sudor que
empezaba a pcare deba|o de os brazos, a pesar de as dos gruesas capas
de desodorante que se haba apcado. Mentamente, vov a ver a
Howard Cose frente a mcrfono.
Amgos, estamos preparndonos para e anzamento. En estos
momentos e equpo est agrupado, paneando as |ugadas. Ser e
decsvo. Esta noche veremos en e campo agunas exceentes |ugadas,
antes de que puedan evarse a casa ese trofeo...
Rache snt que una aocada rsa nervosa empezaba a subre por a
garganta. Horrorzada, uch tratando de domnara. Santo ceo, no ahora.
Hababan de asesnato, de espeuznante |uego que estaba evando
a cabo todo e pas: Dnde te encontrabas cuando te enteraste?
-Yo estaba a a mtad de un examen -coment un muchacho
perro|o-. E profesor sa a paso, despus regres y o anunc. Es un
verdadero tpo de Mount Rushmore, |ams se atera por nada. Lo sguente
que pudmos ver fue que ba| a cabeza, apoyndoa sobre e atr, y
empez a orar a grtos como un beb. Fue ago rrea, yo no poda creer
que estuvera sucedendo. -Las grmas braron en os o|os de
muchacho conforme ste hababa.
Una muchacha de cabeo negro, que evaba un vestdo banco de
escote muy pronuncado, ba| a cabeza como s estuvera rezando y
despus d|o con voz ahogada:
-Yo ba en un tax y o escuch en a rado. A prncpo pens: no,
debe de tratarse de aguna espece de farsa, como a fasa nvasn desde
Marte, de a cua me hab m madre. Pero pude ver e rostro de taxsta en
e espe|o retrovsor, que adqur un coor verde, como s estuvera a
punto de vomtar. Entonces empez a gemr y e ped que me permtera
ba|arme. Tuve medo de que sufrramos un accdente...
-Yo estaba en a ducha y o grtar a uno de ms compaeros de
cuarto...
Rache de| de escuchar. No deb asstr a esta festa, todo esto era
ago desacertado. Y su propo pan e pareca mezquno, egosta, en una
poca tan trste como sta. Los o|os se e anegaron en grmas y,
murmurando una excusa, se puso de pe.
Cas haba egado a a puerta cuando snt una mano sobre su
hombro, detenndoa. Era Mason.
-Escucha, espera un momento. Adnde vas?
-Yo..., no me sento muy ben. Creo que ser me|or que me vaya a
casa.
-Antes de que hayamos baado squera una peza? Vamos, podras
arrunar m deseo antes de que tenga squera a oportundad de apagar
as veas de m paste.
La orquesta tocaba ese ve|o xto de Presey, 3ove 0e #ender.
Mason entrecerr os prpados, fruncendo e abo superor como
Evs y ea no pudo menos que rer. De pronto se encontr camnando
haca a psta de bae a ado de , sumergdos ambos en a onduante uz
dorada.
La sostena geramente, sn apretara como o haca a mayora de os
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
|venes. Se rea|, dsfrutando de as centeeantes uces que revooteaban
sobre e rostro de , y snt que se mova sn nngn esfuerzo, sguendo
e rtmo de a msca.
De pronto se encontr vsuazando e dafragma que evaba en e
boso.
Haba vsto e pene de Mason en una ocasn, cuando ea tena sete
aos y ocho. Se estaban ponendo sus tra|es de bao en a caseta de
bao de os God, a un ado de a pscna, y ea e pregunt s poda tocaro
so para ver qu se senta y , ttubeante, se o permt. So un gero
roce con e dedo, una rpda sensacn de ago suave como e nyon, y
despus os dos se quedaron mrando, fascnados, a ver que ese dmnuto
dedo rosado creca, endurecndose hasta convertrse en ago de tamao
y a forma de una pasta de chce bomba Bazooka de dos centavos.
Mason, ro|o como a grana, se sub a toda prsa e baador, y a partr de
entonces sempre se cambaba en su casa.
Se pregunt cmo sera ahora e pene de Mason, y de pronto
nterrump sus pensamentos, horrorzada. Con Mason? Santo ceo, en
qu estaba pensando?
-Tenes hambre? -e pregunt Mason cuando termn a peza-.
D|ao todo en manos de pap; hay comda sufcente para toda una nacn
afrcana a punto de morr de nancn.
La mrada de Rache recorr as argas mesas repetas de grandes
bande|as de samn ahumado, ostras y camarones sobre echos de heo
pcado, angostas fras y ggantescos tazones de pata de ucente cavar
negro. Y a, en medo de un centro de mesa de rebanadas de men y
racmos de uvas artstcamente decorado, haba un gran esprrago
escupdo en heo..., e ogotpo de as Verduras Congeadas God Star.
Los o|os de Rache se quedaron f|os en , y vov a sentrse nvadda
por e mpuso de rer. Vea mentamente a Mason, no so desnudo, sno
con un ggantesco esprrago que e brotaba entre as pernas.
Oh ceos, qu era o que andaba ma en ea? Debera estar en e
dvn de un psquatra, no magnndose en a cama con Mason.
-D|e ago gracoso? -Mason estaba sonrendo.
-Nada, no es nada. -Rache respr profundamente, tratando de
recuperar e contro de s msma-. Creo que me ra ben ago de beber,
por favor, quzs un refresco. 4in$er ale, s hay.
Mason, con un brazo apoyado despreocupadamente sobre os
hombros de ea, a gu haca uno de os bares. Haba demasado rudo, a
gente grtaba, todos e daban pamadas en a espada a Mason,
desendoe un fez cumpeaos. Rache no pudo or a camarero, pero o
vo mover a cabeza negando.
-Peps, Coca-Coa, Sprte, 7-up, pero no hay Gnger ae -escuch
decr a Mason en medo de todo ese estrpto-. Ou te parecera un
poco de champaa?
Ea neg con a cabeza.
-Nunca pudste resstr e acoho -e d|o Mason, sonrendo.
Saba que estaba pensando en aquea vez que se evaron a
hurtadas una botea de Chteau Petrus de padre de ea a rompeoas
que se encontraba cerca de sus casas en Pam Beach. Y ea se snt
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
enferma a morr, aun cuando so vomt. Ceos, vomt tanto que pens
que acabara por sarsee e estmago. Y despus de eso, Mason a
mportun durante semanas.
-Puedes metrteo por donde queras -e d|o con toda duzura.
-Sabes, m padre reserv una sute y a tengo ago me|or que e
champn. Aguna vez has fumado marhuana?
Marhuana? Santo ceo, mam se morra. Entonces record que
|udy Denenburg, su compaera de cuarto, se extasaba habando de sexo
tan fantstco con ayuda de a droga.
Rache se snt nvadda de caor, con e rostro abochornado, tenso,
como s hubera permanecdo acostada demasado tempo ba|o a uz de
so. Estara pensando o msmo que ea? Oh, ceos.
-No -reconoc--. Pero es tu festa. No te echarn de menos?
Mason se encog de hombros con ndferenca, sonrendo en dreccn a
toda esa muttud embebda en a festa.
-Como a un cohete e 5 de |uo. -Snt su mano caente y hmeda
a coger a suya-. Vamos, ae|monos de aqu.
-Espera. M boso. -Lo descubr sobre a mesa en donde o haba
de|ado cuando empezaron a baar.
-Puedes regresar a por despus.
-So me evar un segundo. Me reunr contgo frente a ascensor.
Resprando profundamente mentras suba e ascensor, Rache apret
e boso con fuerza deba|o de brazo.
-Vamos, qu es o que tenes a que es tan mportante?, a ave
de tu ca|a de segurdad? -brome Mason.
-En certa forma -sonr Rache.
S, ahora sera e momento. Mason e servra tan ben como cuaquer
otro. Me|or. Despus de todo eran ve|os amgos y se gustaban
mutuamente. Sn embargo, era rnco; sn duda Mason pensara que era
quen a estaba seducendo.
En a sute, decorada como un apartamento parsno..., medaones
con fores de s en as paredes, espe|os con marcos dorados y un
mobaro con ncrustacones de bronce dorado..., Mason se dscup y
desaparec. Un momento despus regres sostenendo en o ato una
bosta que chorreaba agua.
-La tena ocuta en e tanque de agua de nodoro. No me gustara
que encarcearan a m padre s a camarera a encontrara por a.
-Ou pasar s sube?
-No o har. No podras arrancaro de una festa n para savare a
vda. Entre e aboroto se sente como pez en e agua.
Rache pens en su padre, en que sufrra otro ataque cardaco s
egara a enterarse, y se snt cupabe.
Mason se acuc frente a a mesta de cctees, y puso una pequea
cantdad de ho|as secas, medo deshechas, de coor caf, sobre e degado
pape de fumar. Lo enro entamente, seando con sumo cudado e ado
engomado, y despus retorc os extremos.
Rache o vo encendero, nhaar profundamente y despus retener e
humo durante argo tempo. Despus exha entamente y de sus fosas
nasaes escap un humo de un oor entre duzn y acre. Le pas e
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
cgarro a ea, sostenndoo entre e pugar y e ndce.
-Lentamente -a nstruy con amabdad-. Inhaa entamente y
despus reteno todo e tempo que puedas. De esa manera te subr con
mayor rapdez.
A pesar de sus manos temborosas y de una repentna fata de
aento, Rache ogr evarse e cgarro a os abos y asprar un poco de
ese humo duce y espeso.
Experment un repentno door agudo y ardente en o ms profundo
de sus pumones, y una gera sensacn de mareo. Le do otra caada y
otra ms. Entonces as cosas empezaron a cambar. Senta e rostro
hnchado, a cabeza muy grande e ngrvda, como un gobo cogado de
una cuerda. Mason, como s o estuvera vendo a travs de a ente de una
cmara rotatora, parec ae|arse, mentras que os dems ob|etos de a
habtacn se voveron ms caros y precsos. Los coores y e dbu|o de a
afombra persa eran ahora brantes y penos de maga, cambando de
una forma a otra como un prodgoso cadoscopo. Y en as paredes, as
fran|as doradas de empapeado, parecan satar haca ea como una de
as atraccones en a casa de a rsa.
-Cmo te sentes? -a voz de Mason reson dentro de su cabeza.
-Todava no o s. |ams me haba sentdo as. Es extrao, como s
yo fuera otra persona, pero sgo sendo yo. Y todo parece dstnto, como s
nunca antes o hubese vsto. Me pregunto s esto es o que senten os
bebs |usto despus de nacer.
-Te ha subdo. -Mason de| escuchar una spera rsta, |unto con un
chorro de humo.
Rache do otra caada, nhaando profundamente y sntndose como
toda una profesona.
-Ouzs. Entre otras cosas.
-Ou otras cosas?
-Oh, no o s -respond evasva-. Muchas cosas. -Podra
habare de o que tena en mente? No, eso sera como arro|are un |arro
de agua fra. O o que sera peor, podra rerse y tomare e peo por eo-.
Conoces ben a m madre? Pues ben, oda a dea de que egue a
convertrme en doctora.
-Oh, ceos. Lo has entenddo todo a revs. -La mraba de sosayo,
con os o|os nyectados en sangre, a travs de una neba de humo-. Se
supone que as prncesas |udas se casan con os mdcos.
Ea se e qued mrando.
-De acuerdo, sabeotodo, podr parecerte curs, pero abergo a
extravagante dea de ayudar a a gente, de hacer que este mundo sea un
ugar dferente.
-Por supuesto, por qu no? T y e doctor Kdare.
Ea se e qued mrando, fascnada por as manchtas verdes y oro
que nadaban en e rs de sus o|os.
-Cundo te vovste tan cnco?
Mason se encog de hombros y una sombra expresn despaz a
sonrsa de nsoenca.
-Muchas cosas han cambado desde que ramos nos. He
escuchado certos rumores, y e Cuerpo de Entrenamento de Ofcaes de
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
a Reserva en e campus se est movzando con gran energa, como s de
pronto Yae fuese West Pont. Pap tene un amgo en e Departamento de
Estado y dce que van a empezar a recutar hombres para combatr en
Indochna dentro de muy poco tempo. Por Dos, espero no ser uno de
eos.
-No o sers. No s ests en a Facutad de Derecho.
-Te has acordado de eso -y a sonrsa vov a aparecer en su
rostro.
-Por supuesto, Yo y e doctor Kdare. T y Perry Mason.
-S, se soy yo, a verdad, a |ustca y a forma de vda amercana.
-Crea que se era Superman.
-Bueno, tambn . Escucha, aguna vez te has preguntado cmo
es posbe que y Los Lane |ams hceran e amor? Ouero decr, vamos,
a qu estaban esperando?
Haba egado e momento, haba dado e prmer paso. Rache snt
que e corazn e empezaba a atr apresurado, y se esforz por conservar
a cama.
-Bueno, ta vez Los era frgda, o quzs era certo o que decan de
. Ya sabes, ms veoz que una baa. -Las paabras smpemente saeron
de su boca y se recost en e respado de sn, a a vez horrorzada y
dvertda de s msma. Santo ceo, estoy drogada.
Entonces empez a rer, en un tono quedo pero mpotente, y supo
que s no ba rpdamente a avabo se ornara encma...
Rache se qut os zapatos y de un sato se puso de pe, cogendo su
boso y drgndose tambaeante haca e avabo.
Soa, en e bao recuberto de azue|os en tono samn, busc e
dafragma con gestos torpes. Ahora -pens- debo hacero ahora, antes
de que perda e vaor., A travs de a neba producda por a droga, se
esforz en recordar cmo se supona exactamente que deba nsertaro.
Prmero a crema espermcda. S, eso era. Lo sufcente para derrotar a
esos mnscuos e noportunos brbones en e prmer asato. Ben, ahora
deba dobaro por a mtad...
Lo tena sostendo as, dobado como un taco, cuando se e desz de
a mano y sa voando, rebotando contra a puerta de a ducha y cayendo
a sueo con un rudo seco. Contempndoo a, en e sueo de mrmo
rosa, como un erzo de mar muerto, snt que haba perddo todo contacto
con a readad, como s ahora, en cuaquer momento, Rod Serng pudera
sar de a ducha y anuncar, Rache Rosentha se encuentra a punto de
penetrar... en a Dmensn Desconocda.
Oh Dos, cmo podr segur adeante con esto? Me sento tan
ertca como este ob|eto de goma que estoy ntroducendo dentro de m.
De|a de pensar en eo -se d|o a s msma-. Smpemente hazo,
por e amor de Dos.
A sar de bao, Rache snt que a rsta nervosa burbu|eaba en su
nteror a ver a Mason contempndoa boquaberto. Era como s ea
reamente hubese sado de a Dmensn Desconocda.
-Rache, Dos mo. Eres t?
-Por supuesto que soy yo. Oun creas que era?
-Ests...
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-Desnuda. Es verdad.
Asnt con toda sensatez, sntendo que a cabeza demasado grande
cogaba ngrvda de a cuerda de su cueo. Se senta un poco rara, de pe
a sn nada de ropa, pero no estaba avergonzada. Record que cuando
eran nos acostumbraban r a nadar sn ropa aguna en esas caurosas
noches de Forda. Senta o msmo ahora, e are arremonndose
arededor de su cuerpo, denso y cdo como e agua de una pscna
cmatzada.
Rache se acerc y se sent a su ado con as pernas cruzadas.
-Escucha, no tenes que hacer nada. Ouero decr, s que no ests
enamorado de m n nada por e esto. So pens que podra ser una
buena dea.
Mason segua contempndoa boquaberto, con una expresn
vdrosa. Se sobresat como s expermentara agn door, y Rache vo
que e cgarro se haba consumdo y e haba estado quemando os
dedos. Lo de| caer en e cencero y se ev a mano a a boca,
chupndose e dedo doordo. Vov a mrar a Rache, pero ya haba
desaparecdo su expresn de cadver resuctado. Ahora uca una tonta
sonrsa, como s todava no o creyera.
-Ests bromeando? Porque, madta sea, todo esto no sera muy
dvertdo s as fuera.
-Escucha, habo en sero. Pero s t preferes que nos quedemos
smpemente sentados y habemos de eo, vover a ponerme a ropa.
-Por Dos, Rache. He odo decr que a marhuana es produce este
efecto a certas personas, pero |ams pens... oh, ceos. -Para entonces
era toda una confusn de movmentos, despo|ndose de a chaqueta,
arrancndose a pa|arta de un trn, desabrochando con gestos torpes os
pequeos botones de peras de su camsa de etqueta, y despus
acucndose-. Madta sea e cordn de m zapato est eno de nudos.
Cmo es posbe que Cark Kent haga que todo esto parezca tan senco?
-Vamos, d|ame ayudarte. -Se do cuenta de que e rozaba e brazo
con sus senos a agacharse para ayudaro a desatarse e cordn de
zapato. Una extraa sensacn, no necesaramente ertca, pero
agradabe-. Ben, ya est. Vaya, todava tenes esa hnchazn en donde
te fracturaste e tobo hacendo esqu acutco. Te duee?
-Ven aqu. -Outndose a camseta y os cazoncos, a atra|o a su
ado, sobre a afombra, y a bes en a boca. Esa msma sensacn
hmeda y suave de cuando nadaban sn ropa, como s en ese momento se
estuvese sumergendo deba|o de agua. En aguas profundas y cdas.
-Escucha, Mason, creo que hay ago que deberas saber. -Se retr
un poco y trat de concentrarse en e rostro borroso de -. Soy vrgen.
-Eres qu?
-Vrgen. Pero no veo por qu motvo eso debera sgnfcar aguna
dferenca, no crees?
-No o entendo. Por qu yo? -Mason a mr, con e rostro hmedo
y sonro|ado, a a vez fez y sorprenddo, como s acabara de darse cuenta
de que haba ganado una otera de un mn de dares y no pudera
creero.
-No o s. Ouz porque t no esperabas nada.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Entonces snt ago rozando su perna, una ardente presn. Mr
haca aba|o y se snt nvadda de una gera conmocn.
-Se ha hecho ms grande -e d|o observando su pene. Ya no era
de tamao de una pasta de chce bomba de dos centavos; ahora era
ms parecdo a un Rocket Pop.
Mason r, cubrndoe un seno con a mano.
-Tambn a t te ha suceddo o msmo. Ya no puedo amarte
Pcaduras de Mosquto.
Rache se acurruc cuando a atra|o haca s, tembando y tratando
de no pensar en e denso y acre sabor de marhuana en su boca. O en a
pcazn de a rasposa afombra en su espada. Mason pareca experto en
esto, tena prctca, no era torpe n brusco. Le acarcaba suave y
ternamente e muso, os senos, besando sus pezones. No era ahora
cuando se supona que deba de empezar a sentrse exctada? Squera
un poco? Todos decan que no era necesaro estar enamorado para eso,
por e amor de ceo.
Pero mentras ms trataba de sugestonarse para sentrse exctada,
peor se senta. Como tratar de arrancar e motor de un coche, pens,
bombeando frentcamente e peda de aceerador despus de que e
motor se haba ahogado. Empez a sentrse rrtada, dstrada por cosas
nsgnfcantes, a fradad de os dedos de Mason entre sus pernas, su
spera barba rozndoe os senos, y os pequeos rudos ahogados que
emta.
Una exceente patada, amgos, pero esperen... e ban ha sdo
nterceptado.
En ese momento, se puso de pe, sacando unos pantaones de
mezca de armaro y buscando ago en uno de os bosos. Ou
buscara? Entonces o vo. Un preservatvo. Caro, por supuesto. No se
supona que una vrgen vnera preparada.
A vero arrodarse con e rostro enro|ecdo, rompendo con un
ademn mpacente e sobrecto de pape aumno, capt o rnco de a
stuacn y as rstas nervosas nvaderon su garganta.
Ahora todo ha termnado -se d|o a s msma, sntendo que e doa
e estmago y que as grmas se deszaban por sus me|as-, has vueto
a arrunaro todo.
Pero Mason no pareca eno|ado como G. Santo Dos, tambn se
rea. Haba ago dvertdo en todo eso y ea no era a nca que o vea.
-Nunca he sdo capaz de sacar una de estas madtas cosas sn
parecer un dota -e d|o.
-No te preocupes -repc ea-. So ven a m ado.
Y de pronto todo estaba sucedendo, reamente sucedendo. Un
momento de door, no terrbe, y a haba penetrado. Se mova con
suavdad y a ea no e mportaba. Despus de todo no era tan mao. A
decr verdad era cas agradabe.
Mason gema, movendo as caderas.
Rache empez a sentr ago caente a aba|o, como agua tba que
corra entre sus musos. Pero se supona que deba haber ago ms, o no?
Tena a mpresn de estar nadando en dreccn a ago, y a pesar de que
se esforzaba no poda egar hasta a.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Mason de| escapar un proongado gemdo ahogado, se estremec y
de| de moverse.
Despus snt a boca de Mason, hmeda y cda contra su odo,
murmurndoe ago.
-Ests ben? No te astm, verdad?
No, no e doa. Se senta rgda, torpe, como un boque de madera en
os brazos de Mason. Le escoca un poco a aba|o, pero saba que no
morra a causa de eso.
Lo que mportaba era o que no senta.
No senta nnguna de esas cosas que producen e vrtgo que haba
edo en as noveas o que haba escuchado en abos de sus amgas.
Nnguna msca, nngn estado de cohetes. Nngn xtass que a
remontara a as aturas.
Lo que Rache senta era... fro. Como s a hubesen sacado de una
baera de agua tba, de|ndoa caer mo|ada y temborosa sobre esa
afombra.
De manera que es verdad. Eres frgda. S esto no te o demuestra,
nada ms podr hacero, |ams.
-Estoy ben -murmur-. So un poco temborosa. Estoy
sangrando mucho?
mr haca aba|o.
-So un poco, nada grave. No te preocupes, es de msmo coor de
a afombra.
-Mason, yo... -Ouera decre que se arrepenta de habero
arrastrado a esto. Despus de todo haba sdo una dea absurda. Pero
haba certa tensn en su garganta, ahogando sus paabras.
Entonces Mason a abraz con fuerza, acunndoa en sus brazos sobre
a rasposa afombra.
-Lo s -murmur-. No tenes que decro. Para m tambn fue ago
fantstco. Lo me|or. En verdad eres ago, o sabas, Rache?
Ago -rept mentamente como un eco-. S, soy ago.
La pregunta era, qu cosa?
Atrapada entre as grmas y una rsa que no poda evtar, Rache
sufr un ataque de hpo.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 3
Brooklyn, 1968
-Yo te bautzo en e nombre de Padre, de H|o y de Esprtu Santo.
Las paabras de ancano sacerdote hceron eco en a gesa vaca. Rose
vo que e padre Donahue, como un ve|o gnomo con sus vestduras de
coor verde y banco, extenda una mano temborosa para sumergr una
cuchara de pata en a pa bautsma de mrmo, y despus de|aba caer
e agua bendta sobre a corona cuberta de peusa que asomaba entre e
cobertor que sostena en sus brazos.
Un vgoroso grto de ndgnacn romp a tranqua quetud.
Rose, de pe a unos cuantos metros de dstanca, cerca de as puertas
de herro for|ado que crcundaban e reducdo espaco en donde se
encontraba a pa bautsma, snt un trn dentro de pecho y dese
tener en brazos a su sobrnto.
Tene razn por orar. Oun no o hara, s aguen e despertara
derramndoe agua fra sobre a cabeza?
E Pecado Orgna. Ou n|ustca! Todos os recn nacdos
manchados sn tener a menor cupa, so porque haca mes de aos
Adn acept un bocado de a manzana que e ofrec Eva. Marcados como
e producto de segunda case de una fbrca, sobre una mesa de
mercancas de reba|a.
De a msma forma en que ea qued marcada por e pecado de su
madre. Y castgada, no so una vez, sno durante toda su vda. Y peor an
desde que Nonne se enferm. Esos tmos meses fueron un nferno en
vda.
Oh, Dos, no s cunto ms podr soportar.
Rpdamente, Rose hzo a un ado ese pensamento sntndose
cupabe. Cmo se atreva a estar de pe a, tenndose stma a s
msma? Era Mare quen mereca su compasn. Pobre Mare, apenas
ograba sar adeante con os dos pequeos que tena en casa, y ahora
haba un nuevo beb.
Mr a Mare, o|erosa, con os hnchados tobos asomando deba|o de
desgua dobado de un espantoso vestdo negro de premam. Como s
se tratara de un funera y no de un bautzo.
A su ado estaba Pete, argurucho y pattco, con una chaqueta a
cuadros que e quedaba demasado pequea, con un aspecto vagamente
perpe|o, como s agn vendedor de paabra fc e hubera tmado
metndoo en un ma negoco antes de que se dera cuenta de o que
estaba sucedendo.
La fama de Pete se haba mudado a Detrot, de manera que no
haba nade ms. So ea y Care, que era ahora a hermana Benedcta.
Rose mr a Care, de pe a su ado, con un aspecto sereno en su redondo
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
rostro deba|o de a amdonada toca banca. Care e recordaba a una
paoma grs con e hbto y a toca, un puado de peusa sobre unos
degados huesos huecos. Rose snt que una hoguera de resentmento
arda en su pecho.
Ou tene de bueno esa regn tuya, s tus manos estn demasado
ocupadas rezando, para desempear un traba|o rea? -acus, en senco,
a su hermana-. Dnde estabas mentras yo me parta a espada
cargando a Nonne para sentara en su sa de ruedas? Dnde ests
mentras yo e doy de comer y a aseo?
De pronto, un opresvo senco sobresat a Rose, nterrumpendo sus
pensamentos. E beb haba de|ado de orar.
Mare o tena ahora en brazos, camndoo, no con mmos sno con un
chupete de coor caf y de aspecto desagradabe. Una uz amarenta que
se ftraba a travs de as ventanas coor mbar -esta capa atera
todava tena os antguos crstaes empomados-, caa sobre e rostro de
su hermana dndoe e coor de as tecas de un ve|o pano. Pareca ago
ms que cansada, pareca ve|a; una mu|er enve|ecda a os ventnueve
aos de edad. Rose observ, con un gero sobresato, que Mare ahora
tena un sorprendente parecdo con su abuea.
Rose do un paso haca deante y sus botas para a neve rechnaron
sobre e mosaco agretado.
-Puedo cogero en brazos? -e murmur a Mare.
Su hermana se encog de hombros entregndoe una nube de
cobertores que, y por un nstante hzo que e corazn se e parazara, e
parec que o nco que contena era are. Entonces Rose snt a sda y
tranquzante presn de un dmnuto trasero, no ms grande que a pama
de su mano, y un rostro redondo que a contempaba, con unas me|as
tan gordezueas como dos boos. De pronto, magrosamente, e chupete
se desz de as desdentadas encas con un pequeo chasqudo apagado,
y e beb sonr.
-Mra! -excam Rose deetada.
Mare se asom a nteror de cobertor.
-So son gases. Bobby no se r hasta os tres meses de edad. -
Sot una desconsoada rsa, que ms pareca un adrdo-. Lo cua no me
sorprende; no aprend a rer vndome a m, de eso estoy segura. No
haba muchos motvos para rer con dos bebs y Pete sn traba|o en esa
poca, por no menconar a a casera que a cada momento egaba
grtando y exgendo e dnero de aquer. Y uego tuve que vover a
quedarme embarazada.
Rose comprend, y sntendo que e corazn se e ba hasta os
taones, que ese da no sera e ms apropado para habar acerca de
Nonne con su hermana, como o haba paneado.
No es mucho o que pdo -quera decr-, so que vayas a vstara
de vez en cuando, eso es todo. Oue te quedes a su ado una noche de
stas, durante un rato, de manera que yo pueda sar, recobrar e aento.
Es tan poco y sn embargo me ayudara mucho.
E recuerdo de ataque de apope|a de Nonne nvad a Rose como e
heado vento de dcembre a afuera. Haba suceddo en e mes de
mayo, haca ocho meses, pero en aque entonces e haba parecdo que
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
era nverno, ms que ahora. La nca bendcn era que ahora Nonne
guardaba senco, excepto por os confusos sondos que emta.
Permaneca todo e da sentada frente a teevsor, con a boca congeada
en esa extraa rsta afectada y torcda, como s en su nteror se estuvera
rendo de aguna broma secreta.
Pasara agn tempo antes de que recuperara e haba, d|o e
mdco, porque as paabras se haban confunddo en su cerebro. Como
cuando deca puerta, s sonaba e tefono, o amohada cuando
necestaba r a bao. Por o menos, ahora poda camnar co|eando hasta
e bao con ayuda de un bastn.
A pesar de todo, yo soy a nca que debe encargarse de todo.
Vestra y dare de comer antes de que pueda de|ara con a seora
Satsky, y despus sar correndo, a traba|o sn dsponer de un soo
momento para m, va|ando durante una hora en e metro atestado de
gente. Todo e da hacendo |uegos maabares con os tefonos, tomando
dctado y mecanografando para e seor Grffn. Despus, e regreso a
casa por a noche, exhausta, deseando so descansar y cerrar os o|os.
Pero prmero est Nonne, dare a cena, aseara s ha sufrdo un percance,
ayudara a tomar su medcna. Y n squera me o agradece un poco.
Durante a noche, meda docena de veces gopea a pared con su bastn,
despertndome. Podra |urar que o hace so por e pacer de obgarme a
evantarme, a r a su ado y ver qu es o que quere.
Rose odaba sentrse resentda pero no poda evtaro. Cmo seran
as cosas, se preguntaba con una punzada de anheo, s pudera ae|arse,
de|ar a su abuea y ese oscuro apartamento tan reducdo que entamente
a estaba sofocando hasta matara?
S pudera sar de a. Y casarse con Bran.
Se magn entonces, con toda cardad, a casa en a que eos
vvran. Las ventadas habtacones pntadas en tonos paste, as
ventanas abertas para permtr que entrara e so. Y un |ardn, aun cuando
so fuera una pequea fa|a de csped, unos cuantos tupanes y uno o
dos rboes.
So estaran os dos, Bran y ea. Cada maana, e magro de
despertar y encontraro a su ado en a cama, a aegra de pasar todo un
da |untos, no so unos mnutos escamoteados aqu y a cuando poda
separarse de Nonne.
Pero sus soeadas habtacones se desvaneceron, cedndoe paso a
a grs readad. Se snt abrumada en o ms profundo de su corazn.
Oun cudara de Nonne? Apenas dspona de dnero sufcente para
pagare a a seora Satsky a pequea ayuda que e brndaba de maa
gana, mucho menos para pagar una enfermera a tempo competo, o un
hogar para convaecentes. Ya deba ovdarse de Mare y tambn de
Care. Record a vez en que am por tefono a Care, supcndoe que
fuese a ayudara.
Y a suave voz de Care, tratando, de camara, canturreando a travs
de a amada a arga dstanca.
-No debes pensar que ests soa en esto, Rose, Dos est contgo.
Y por ncrebe que parecera, unos cuantos das despus recb una
ca|ta envada por correo, contenendo un bro de samos forrado de pe y
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
una medaa escapuaro, bendecda (segn deca a nota de Care) por e
msmo Papa |uan.
Rose tr as dos cosas a a basura. Despus or, avergonzada por e
sacrego que haba cometdo.
-Gracas padre, se o agradezco mucho. -La voz de Pete nterrump
sus pensamentos.
Y Rose, so de vero, supo que Pete se dscupaba con e padre por o
que haba dentro de arrugado sobre que acababa de entregare. La gesa
esperaba un donatvo mnmo, pero con e saaro de Pete, como empeado
en /o5'ite Hard2are, en a avenda Ocean, con toda segurdad so era
una fraccn de ese mnmo.
Rose pens, cupabe: Aqu estoy, hundndome en a
autocompasn como s yo fuese a nca que tene probemas. Mare y
Pete, Dos mo, cmo se as arregan?
Los sgu a exteror, mentras Care se demoraba en e nteror,
charando de sus cosas con e padre Donahue. La uz de so centeeaba a
refe|arse en as cubertas de os vehcuos aparcados, y en a suca neve
amontonada a o argo de a acera. Rose se estremec deseando tener
ago me|or que ese desgastado abrgo de peo de cameo para abrgarse.
E beb empez a nquetarse, agtndose contra e cuerpo de Rose.
Lo mec, magnndose que tena en brazos a su propo beb, suyo y de
Bran. Agn da nos casaremos, pero as cosas no sern como todo
esto.
Bran, que estudaba en Coumba, termnara su tess este ao, de
manera que se acabaran os traba|os de asstente en a unversdad, a
cambo de su beca, y podra encontrar un traba|o a tempo competo en
Brookyn, o ncuso en Kngsboro. Ouzs entonces ea podra permtrse e
u|o de renuncar a su traba|o e ngresar en a unversdad. Instaar a
Nonne en un aso de ancanos, o madta sea, smpemente envara en
tren a Syracuse, a ado de Care.
No mportaba nada; mentras tuvera a Bran, todo sadra ben.
-Vamos, dame a beb -e deca Mare, exhaando e aento en un
heado vaho banco-. Es a hora de su bbern y vaya s te o hace saber.
Este pequeo tene unos pumones que no o creeras.
Rose o depost en os brazos de su hermana.
-Es tan hermoso, Mare. Tenes suerte. Tres nos perfectos.
Y tambn te has brado de Nonne.
Durante un momento, a mrada ttrca abandon e rostro de Mare y
sus o|os se umnaron, humedecndose de orguo y anheo.
-S, todos estn ben.
Mentras Mare se ocupaba de beb, Rose ntrodu|o a mano en su
boso. Un bete de vente dares, eso era todo o que tena. Era para a
comda, y tena a ntencn de comprare un regao a beb con o que
sobrara. Bueno, e pequeo Gabre no echara de menos un sona|ero o
unos zapattos, y Mare podra dare un buen uso a ese dnero.
Dob e bete por a mtad, y cuando Pete no mraba o desz en a
mano de Mare.
Su hermana e drg una mrada sorprendda y despus ba| os o|os
a toda prsa mentras que en e desoado rostro, que aguna vez haba sdo
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
hermoso, aparecan dos brantes manchas de coor. Mov a cabeza con
un tmdo gesto de grattud, y Rose pudo ver e bro de as grmas en
sus o|os.
Pas e momento dfc y Mare, con e beb sostendo sobre uno de
sus brazos como una bosa de comestbes, empez a camnar con pasos
ges.
-Escucha pequea, odo de|aros a t y a a Vrgen Mara que est a
adentro, pero debemos rnos. Pete prctcamente se vo obgado a
supcare a su |efe que e permtera sar y s se retrasa..., bueno, ya
sabes. Le ev cas ses meses encontrar este traba|o, aunque su |efe es
una merda y tene que turnarse para traba|ar os fnes de semana. De
cuaquer modo, de| a Bobby y a Mssy con Katheen, m vecna, y ea
tene dos h|os. La encontrar subndose por as paredes s no regreso
pronto.
-Est ben -respond Rose-. Ou te parece s vas a vstarnos e
domngo prxmo, despus de a gesa? Normamente, Nonne est de
buen humor a esa hora. Adems, no ha vsto a beb.
Mare frunc e entrece|o.
-Ou sentdo tendra? So acabaramos dscutendo, como sempre.
Nada ha cambado y, en todo caso, est peor desde que enferm. Por
Crsto, no s cmo o puedes soportar.
Rose quera grtar. Yo tampoco s cmo o soporto. Es peor de o que
t puedas magnarte, pero, qun ms puede hacero?
Se detuvo a tempo. No tena sentdo desahogarse con Mare. Se
encog de hombros y repc en voz ba|a:
-Tengo que hacero.
Rose sostuvo a mrada de su hermana, contempando esos o|os de
msmo coor azu pdo que os de Nonne, pero ms humanos,
vsumbrando e corazn que se ocutaba deba|o de su frg capa de
dureza.
-Sempre te he envdado -decar Mare en un tono de voz ms
suave, ms ntenso que su tono usua-. T eres ms fuerte, ms
ntegente. No eres como Care y yo. Nosotras buscamos a sada fc. -
Tend a mano, y unos degados y fros dedos aprsonaron a mueca de
Rose-. No e permtas que te derrote, Rose, |ams cedas.
Rose do un paso atrs, perdendo e equbro. Estaba asombrada.
Mare? La envdaba a ea?
-Merda.
La excamacn de Pete romp e ho de ese nuevo pensamento tan
sorprendente. Rose se vov y o vo contempando eno|ado su automv,
un desvenc|ado Vaant verde, eno de manchas de herrumbre. Una muta
de trfco ondeaba sotara, prendda deba|o de os mpaparabrsas.
La arranc de un trn y despus se vov, dndoe una voenta
patada a parqumetro que uca a banderta ro|a.
-Dos mnutos, esos bastardos no puderon darnos dos madtos
mnutos ms.
-Vamos, Pete, no tene sentdo que te ateres tanto por eso, ahora -
o tranquz Mare con voz cansada-. No hay nada que podamos hacer.
-Se vov una vez ms haca Rose, estrechndoe rpdamente a mano
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-. Escucha, muchas gracas por e... ya sabes. Todo ayuda. Ven a
vstarnos a cuaquer hora, yo sempre estoy en casa. Dabos, dnde
ms podra estar? -Hzo una sea con a cabeza en dreccn a a gesa
-. Despdeme de a Santsma Vrgen, queres? Yo no estoy de humor
para eso. Un mnuto ms de contempar ese hao suyo, y me quedar
cega.
Lo msmo que un gato cae|ero que cae sobre sus cuatro patas, Mare
vov a ser a msma de antes, de|ando a Rose preguntndose s se haba
magnado a a otra Mare de haca un momento.
Rose no pudo menos que rer. Era verdad o que deca de Care. No
obstante, en certa forma se senta avergonzada por abergar esos
pensamentos tan poco cartatvos, |usto a, frente a a gesa de os
Santos Mrtres.
-Lo har -promet Rose. Bes a heada me|a de Mare y se
despd de Pete con un ademn de a mano, pues ya se encontraba en e
nteror de automv aceerando e motor.
Se senta desgarrada entre e amor a su hermana y e deseo de
estranguara.
Ahora deba enfrentarse a Care, como s no tuvera ya bastantes
cosas entre sus manos. La duce, santurrona y desvada Care. Vo que su
hermana saa de a gesa, protegndose e rostro de a ntensa uz de
so como s fuese un beb, con a petuante boca nfant redondeada
formando una pequea O de decepcn a ver que Mare ya se haba do.
-Mare no pudo esperar -e nform Rose-. Tena mucha prsa.
-Oh, yo tuve a cupa -respond Care |ova-. E padre y yo
estbamos tan embebdos que no nos dmos cuenta de que pasaba e
tempo. E padre cree que este Conco Vatcano de Papa |uan es mao
para a Igesa. Yo no o crea as en un prncpo, pero supongo que e
padre debe de tener razn...
Rose snt una punzada de rrtacn. Por qu Care |ams defenda
sus propas opnones? Deberan qutare ago de amdn de su toca y
ponrseo en a coumna vertebra.
Consut su reo|.
-Dsponemos de mucho tempo antes de a sada de tu autobs.
Por qu no regresamos a apartamento? A Nonne e agradara eso.
-Nonne, oh, s -asnt Care-. Sabes, Rose, todos os das rezo un
rosaro por ea, y e he peddo a padre Laughn que a ncuya en su
bendcn dara.
Un sabor desagradabe sub a a boca de Rose, como s hubera
comdo demasados duces. Ou fc era todo para Care con as cuentas
de su rosaro. Rose cas poda escuchar e db tntneo de aquas dentro
de su cabeza. Ou agradabe, arrodarse en a fresca quetud de una
gesa, deszando as preocupacones una a una, mentras os dems se
afanaban.
Rose, sntendo que herva de resentmento, descend a toda prsa
as escaeras y comenz a camnar por a acera, sn mrar para ver s Care
a segua, sn mportare.
Entonces escuch a voz de Care a su ado, cas sn aento, fotando
en una nube de vapor banco como s fuera e Esprtu Santo.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-Dos est contgo, Rose. escucha tus pegaras. no se ovda de
t.
De pronto, Rose experment e mpuso de gopear a su hermana.
-Te enteraste de o que e suced a Buddy Mendoza? -Buddy haba
vvdo, tempo atrs, a ado de apartamento de eas, y era un antguo
compaero de escuea de Bran.
E rostro de Care, sonro|ado por e fro, adqur un tono ro|o vvo,
como s a hubesen abofeteado. No era nngn secreto que una vez haba
estado enamorada de Buddy..., hasta que Nonne se enter y puso fn a
romance.
-Buddy? ..., ngres en e E|rcto, no es as?
-Estuvo en Vetnam. Lo embarcaron de regreso a casa e mes
pasado..., bueno, me|or dcho, o que queda de . Le voaron e rostro,
segn me enter. Y a mayor parte de cerebro. Lo mantenen con vda con
ayuda de mqunas.
Rose escuch a profunda nhaacn de Care, y a vo persgnarse. Y
a nstante se snt avergonzada. Cerr os o|os durante un momento,
sntndose nsoportabemente cupabe. Se estaba convrtendo en un ser
desagradabe; desagradabe y mezquno, gua que Nonne.
Ahora camnaba por a avenda K, cruzando frente Suds NDuds, en
donde avaba as sbanas sucas de Nonne todos os sbados, y deante
de san de beeza Eva, que estaba a ado, adonde evaba a Nonne para
que e avaran e peo y a penaran mentras a ropa mpa graba en as
grandes secadoras de coor azu.
Dos, brame de todo ma, or en senco.
Despus, graron en e sendero enadrado que conduca a su
edfco, entrando a sombro vestbuo que oa a desnfectante de pno.
Subendo con pasos cansados as argas escaeras, Rose se magn o
peor, como sempre: a Nonne muerta a causa de otro ataque de apope|a.
Por un momento, aberg una esperanza que a aturd, seguda de una
abrumadora cupa. Cmo era posbe que e deseara a muerte a su
propa abuea?
Rose hzo grar a ave, abrendo a puerta y mantenndoa as para
que Care entrara deante de ea.
De pronto, Care empez a grtar, un agudo sondo sbante.
Rose a hzo a un ado y entr a a saa, oscura, umnada so por e
fantasma respandor de aparato de teevsn; percb un oor
nauseabundo que a ahogaba, como e hedor de un nodoro nundado.
Madre de Dos, qu?
Entonces o vo. Era Nonne, trada con e rostro haca aba|o sobre e
pasacamnos de pstco que cruzaba dagonamente a afombra de a
saa, con a bata acochada de coor rosa aberta y reveando os degados
paos bancos que eran sus pernas. Muerta? Oh Dos, no, y ea haba
causado su muerte a deseara.
Rose se arrod, mareada y con una mezca de temor y aocada
esperanza, tomando a mueca que no era nada ms que un pedazo de
hueso forrado de unas carnes fccdas y resbaadzas.
Entonces Nonne se mov, gmendo. E horrbe oor a pantano ahora
era ms fuerte que nunca, hacendo que Rose qusera vomtar.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Tragando con fuerza, Rose pens: Oh, Dos no pudo egar hasta e
avabo, de manera que se ensuc as bragas. Deb de caerse tratando de
egar hasta a. Madta sea a seora Satsky por de|ara soa.
E sondo chn de teevsor, de pronto, e parec demasado fuerte,
como s e voumen estuvese a mxmo, hacendo que Rose sntera que
a cabeza e vbraba. Aguno de esos estpdos programas de |uegos. Una
mu|er vestda con un tra|e de gora satando por todas partes y grtando
de aegra por e refrgerador que acababa de ganar.
Rose tambn quera grtar, o rer enoquecda. Este era su premo, e
poo de goma detrs de a puerta marcada con e Nmero Tres. Una
mezquna ancana trada en medo de su propa merda.
Se vov para mrar a Care.
-Aydame a ponera de pe.
Pero Care so se qued de pe a, |ugueteando con as cuentas de
rosaro que e cogaba de a cntura, con os o|os azues muy abertos y a
mrada en banco. Su redondeado rostro de beb se haba nmovzado en
un gesto de dsgusto.
-Care!
-Crees..., que debemos movera? -pregunt Care ansosa, en un
tono de voz afautado-. Supn que se ha fracturado ago.
Nonne empez a agtarse, tratando de sentarse. Rose e desz un
brazo por deba|o de os hombros y ogr ponera de pe sn ayuda. No
pesaba mucho, era como cargar un fardo de ho|as secas, hmedas y
podrdas. La sava e escurra a Nonne por a comsura de os abos,
mentras uchaba con os sondos guturaes producdos en su garganta,
esforzndose por dares forma y convertros en paabras.
Madta Care y sus rosaros. Por qu no e ayudaba?
La cera mpus a Rose, dndoe ms fuerza. Sostenendo a a
ancana, ogr arrastrar a Nonne hasta e bao. Le qut a bata y de
aguna manera ogr metera en a baera. Abr e grfo de agua y busc
una toaa en e muebe. Ahora vena a desagradabe tarea de aseara.
Smpemente no penses en eo. Eso empeorara as cosas.
Rose se magn una ggantesca agu|a hpodrmca ena de
Novocana, que e aturdra de a cabeza a os pes. Podra hacer todos os
movmentos, pero su mente estara en aguna otra parte.
Con Bran. Esta noche. Haban paneado pasara |untos y no estaba
dspuesta a permtr que nada nterfrera esos panes. N squera s a
seora Satsky no poda quedarse con Nonne.
Bran e d|o que necestaba habar de ago con ea. Ago mportante.
Santo Dos, haz que me dga que ya no puede esperar, que debemos
casarnos de nmedato, no dentro de un ao. Lo necesto tanto.
Un horrbe rudo despert a Rose de sus ensueos.
-Gaaarraghhhh.
Nonne trataba de decr ago. Rose snt un roco de sava caente
sobre su me|a. Los pdos o|os azues de Nonne ban frentcos desde
Rose a a puerta aberta de bao.
-Gaaaaarrrrraagghhaa.
A fn, Rose comprend. Nonne quera ver a Care.
Rose contemp e marchto cuerpo de su abuea, de un banco
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
grsceo, fotando en e agua suca de a baera. Snt como s e
hubesen dado un gope en e estmago.
A Nonne no e mportaban todas as madtas veces que ea a haba
cargado, a torturante rutna de as comdas y esto..., aseara despus de
todas esas desagradabes porqueras.
So quera a Care.
Y dnde dabos estaba Care?
Rose encontr a su hermana arrodada sobre e pasacamnos de
pstco en donde Nonne se haba cado, movendo os abos en una
sencosa oracn.
Entonces snt una cera tan voenta como s a azotara un huracn,
un rugdo dentro de su cabeza y un ardor en e pecho. Ouera abofetear a
Care, gopeara hasta de|ara sn sentdo |usto a en donde estaba
arrodada.
Despus, con a msma rapdez con que surg, su cera se
desvanec.
-Ouere verte -d|o Rose, demasado cansada para uchar,
despomndose sobre e sof y escuchando e rudo de a cuberta de
pstco.
Care parpade abrendo os o|os, y sonr, tan duce e nocente como
un beb que desperta de su sesta.
-S..., por supuesto. -Se puso en pe, asando su fada y
movndose sn hacer rudo en dreccn a a otra habtacn, con sus
zapatos de regosa con una gruesa suea de goma.
Pensa en Bran -trat de sugestonarse Rose ocutando a cabeza
en as manos entreazadas, y obgndose a hacer caso omso de os oores
y as agudas rsas aocadas de a teevsn-. Muy pronto, so estaremos
nosotros dos. Para sempre...
Rose se senta fotar.
Le|os de su abuea y de ese nferna apartamento en a avenda K.
Le|os de todo y de todos os que e causaban door.
Ba|o e abrgado hueco que formaban sus cuerpos deba|o de as
mantas, e argo cuerpo de Bran rea|ado a su ado, snt que ba a a
derva mpusada por su acompasado resprar y e atdo de su corazn.
Segura. Tranqua.
Bran, querdo Bran. Su amante. Ou extrao e pareca a prncpo,
pensar en de esa manera. Record e pacer de a prmera vez, su
enfermza cupa y despus e estado en anto. Y Bran perturbado,
pensando que a haba astmado. Los dos tranquzndose e uno a otro y
despus, no saba cmo, voveron a hacero todo.
Haca nueve aos. Santa Madre de Dos, reamente haca ya tanto
tempo?
Despus de eso, Rose de| de r a confesarse. Ou sentdo tena? No
vaa a pena decre a Dos que se arrepenta, cuando saba perfectamente
ben que segura hacendo o msmo. Y cmo poda evtaro? Lo nco que
a mantena con vda era su amor por Bran.
So esperaba que Dos, en Su nfnta msercorda, de aguna manera
a comprendera y a perdonara.
- 93 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Rose camb de poscn, rgundose apoyada sobre e codo, hasta
quedar frente a . Por encma de hombro de Bran, poda ver a travs de
a ventana un faro que desteaba rodeado de un ano de neba, os
sotes de neve que sapcaban e csped en South Fed. Y a a a
derecha, a moe de adro y pzarra de a Bboteca Buter.
Cuntas veces haba permanecdo acostada as, mrando a travs de
a ventana de dormtoro de Bran, en e segundo pso de Hartey Ha?
Soando con e da en que no tendran que buscar unos momentos para
estar |untos.
Pronto -se promet a s msma-. Otro ao como mxmo. Despus
estaremos |untos, ta como nos o hemos prometdo. Ya he esperado tanto
tempo, que puedo esperar un poco ms, o no?
Su mrada regres a a habtacn. Un angosto cubcuo cas de
tamao de un armaro, con os muros perforados por as tachueas y
cubertos todo a o argo de breras hechas de madera y boques de
cemento, todos eos atestados de bros. Los bros que ea msma soaba
con eer e da que dspusera de tempo para a ectura. Hemngway,
Faukner, Ftzgerad, |oyce, Baudeare. Y en un rncn, encma de
matratado escrtoro de robe, estaba a ve|a mquna de escrbr
Underwood, de Bran, y una ca|a de a cua sobresaa un montn de
pgnas mecanografadas. La novea que Bran estaba escrbendo antes
de dedcar toda su atencn a a tess.
Haba edo a novea y era buena. Me|or que buena. Se snt ena de
orguo. No mportaba que esa cama estuvera terrbemente combada y
que nnguno de os dos tuvera un centavo. sera famoso agn da, Rose
estaba segura de eo. Sus bros estaran en as breras de os dormtoros
estudantes como ste, a ado de |oyce y de Faukner.
Estud su rostro, todas as superfces panas y as cavdades ba|o a
sombreada meda uz procedente de a cae. E sudor e braba en a
frente y en a arsta de a narz. Lam una gota de su me|a, saboreando
o saado en su engua.
-Humm. Podra comerte. -Le acarc e cueo con a narz,
murmurando a su odo-: pero, qu hara yo cuando ya no quedara nada
de t?
-Rose. -Bran se sent abruptamente, hacendo a un ado a sbana
y os cobertores, de|ando entrar e are fro-. Hay ago... deb decrteo
antes de que... -Se vov haca un ado y Rose vo a sueta de su perf
contra a ventana-. Dos, odo esto. Ousera que hubese una forma de
hacero, ms fc.
Rose se estremec, cruzando os brazos sobre e estmago y
sostenndose os codos. Ago andaba ma. S, o senta. Lo haba sentdo
ncuso mentras Bran e haca e amor. Con tanta voenca, astmndoa
cas en medo de su urgenca.
-Bran, qu es? Ou sucede? -Se rgu, apretando a sbana
contra su cuerpo, sntendo a necesdad de protegerse contra eso tan
mao que senta egar.
-Deb decrteo antes de que nosotros..., es so que, oh, Dos,
cuando te v so pude pensar en abrazarte, en traerte aqu.
Ea se sot con una rsta nervosa.
- 94 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-Lo s. E orgasmo durante e sueo de todo monaguo, no es
verdad? Una |oven catca y decente. Creo que es ago que ponen en e
agua bendta, aguna espece de afrodsaco. Deberan embotearo, en
vez de perfume. Agua de Vatcano. Crees que e Papa apoyara a dea?
-S segua habando no tendra que escucharo-. Santo Dos, recuerdas
esos terrbes ataques de concenca que acostumbraba a sufrr? S cmo
deberon sentrse os mrtres usando sus ccos.
-Rose. M nmero de recuta. Lo he recbdo.
Sus paabras cayeron como a boa de herro de un demoedor,
estrendose contra un muro de pedra. Los odos de Rose resonaron con
e mpacto.
-Eso es mposbe. -Pero ncuso a decro, snt que os mscuos
se e acaambraban y que unos dedos heados recorran su coumna.
-Pues suced.
-No! -E zumbdo se haba convertdo en una frentca aarma que
resonaba dentro de su crneo-. Smpemente debes decrseo. Es un
error. Aguen oprm e botn equvocado de ordenador. No tenes que r.
Te han excudo, no pueden aceptarte. Santo Dos, Bran, Vc Lucches
mur en Vetnam. Y e pobre Buddy... -No ogr termnar a frase.
-No todos... -empez a decr , pero ea se tap os odos con os
puos apretados.
-No, No. No t. No t, Bran.
Poda escuchar que e tono de su voz ba en aumento, vovndose
agudo. Pero e pareca que vena desde fuera de ea, como a srena de
una ambuanca en a cae.
-Rose, no o hagas ms dfc. - trat de abrazara pero Rose se
resst, ponndose rgda, temerosa de que s ceda, de aguna manera
estara aceptando eso tan terrbe.
-No pueden obgarte. -Se forz a habar con tranqudad, cas
murmurando-. Ests excudo.
-No, Rose, escucha. La semana pasada recb e avso para
presentarme a examen fsco. No cre que debera decrteo, no de
nmedato. Ya sabes, por s resutaba que tena un sopo en e corazn o
ago parecdo, y decderan no aceptarme. Pero hoy recb e avso "1-A".
La prxma semana deber presentarme para e entrenamento bsco en
Fort Dx.
Una terrbe uz esttca banca nvad a cabeza de Rose. Despus
como s estuvese sntonzando una transmsn de pesada de as
notcas de as ses de a tarde, vo a Bran acostado en un campo
sembrado de arroz, con e unforme manchado de a sangre que se
extenda en crcuos prpura sobre a espumosa superfce de agua. No.
Oh, santo Dos, no.
Apart su mente de a horrenda magen.
Pero no poda apartar e fro que se ftraba por todo su cuerpo como
s su corazn estuvese bombeando agua heada en vez de sangre.
Y todo esto era rea, no so una horrbe pesada.
Bran ra a Vetnam, para que e dspararan, quz o hreran o
ncuso o mataran.
-NO! -y de un sato sa de a cama.
- 95 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-Rose... -Bran tena as pernas cogando a un ado de echo,
tendndoe os brazos con un gesto supcante.
Pero no ra a su ado. Madto sea. Probabemente desea esto.
Madto sea, e gran hroe.
-Canad -e supc-. Recuerdas a Rory Waker? Se fue a Canad.
A Montrea, creo, o quzs era Toronto. T tambn podras hacero.
Empezar de nuevo. Yo r contgo.
Bran de| caer os brazos a os ados. Su sombra se extenda
atravesando a estera te|da sobre a cua estaba de pe ea, egando
hasta su ado como una funesta premoncn de muerte. Tembaba, fuera
de contro, sntndose como s tuvera una febre muy ata. Y tambn
senta una ardente presn detrs de os o|os y un marteo en as senes.
-Rory vve en e mbo -respond en voz ba|a-. No puede
regresar, n squera para vstar a su fama. Lo arrestaran.
-Hay otras formas. La ob|ecn de concenca.
-Rose, t conoces a pap. Eso o matara. desembarc en Anzo,
combatendo todo e camno hasta egar a os Apes. M abueo srv en a
Prmera Guerra Munda y fue herdo en Verdn. Recuerdo que e abueo
tena una ca|a de tercopeo muy ben guardada en a parte posteror de
ca|n superor de su cmoda. -La voz de Bran se hzo ms suave-.
Nunca me ense o que guardaba en ea, hasta un da que yo tena
quzs unos once aos, y nos encontr a Krk y a m |ugando a os sodados
en e terreno bado que haba detrs de su tenda. Entonces nos ev a
nteror, y nos ense o que guardaba a. Su Estrea de Bronce. D|o que
ahora ta vez tenamos ya a edad sufcente para comprender o que
sgnfcaba. Por o menos, para . D|o que a gente que crea que a
guerra era para convertrse en hroes y ganar medaas tena agodn en
a cabeza en vez de cerebro. Peear era ago mao, d|o, pero era ago que
deba hacerse, como extngur un fuego antes de que quede fuera de
contro. Nada de qu |actarse. Uno so deba hacer o que deba hacerse.
-T no eres tu abueo -repc Rose desesperada-. Es una guerra
dferente; nade sabe squera por qu estamos uchando en ea,
Bran az os o|os y ea no pudo menos que ver a uz que haba
ahora en eos, cara y brante.
-Ta vez no; pero de cuaquer forma, estn envando a muchos
hombres. A tpos con quenes crecmos; Vc, Buddy y Gus Shaw. Eso
sgnfca ago, aun cuando no estoy seguro de qu. Pero una cosa que s s
es que s rehso m deber, eso so sgnfcar que enven a otro cuyo
nmero resute sorteado. A aguen que quz se queme, cuando yo deba
estar a para apagar e fuego. -Hzo una pausa-. He pensado mucho en
eo, ncuso antes de que esto sucedera. Nunca te coment o cupabe
que me senta porque me hubesen excudo ao tras ao, porque saba
que eso te perturbara. Pero ahora...
Rose pens en |ohn Wayne en 3as boinas verdes. Mucho habar de
honor y e deber, pero a readad era que a esos tpos es fascnaba
dsparar sus armas. Pero Bran? No, hababa en sero. Dos, deba
sabero.
En su mente se nsnu un recuerdo, ago que ea haba ovdado por
competo. En qunto curso, Bran saendo de a escuea con e dorso de a
- 96 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
mano enro|ecdo e hnchado, marcado de hematomas. E hermano |oseph
e haba dado vente gopes con una rega.
-Por qu, Bran? -e pregunt ea, sorprendda y doorda como s
tambn a ea a hubesen gopeado-. Ou hcste para que te pegara?
-Nada -repc con un encogmento de hombros. Oh, qu
mperturbabe pareca!-. Fue Dooey que romp un vdro de a ventana
de a rectora. Fue un accdente, pero ya est metdo en demasados
probemas con e hermano |oseph. Le habran pegado dez veces ms que
a m.
Oh, Bran. Yo ra en tu ugar s pudera hacero -pens Rose-.
Porque s ago te sucede, yo tambn morr.
Rose se de| caer a sueo, sntendo que e spero esparto de
fepudo e cortaba as rodas. E caambre en su estmago haba
empeorado. Se senta toda astmada, como s a hubesen gopeado.
Ou tonta haba sdo, preocupndose porque Dos pudera qutare a
Bran.
No, esto era cosa de propo Bran. Haba hecho su eeccn, tan
seguro como s se hubese drgdo a centro de recutamento para
astarse.
Iba a de|ara.
La cera esta en su nteror. De un sato, Rose se puso de pe
cogendo o prmero que encontr a su acance..., un frasco eno de
monedas que haba encma de a cmoda, y o estre contra a pared. Se
escuch un estrpto metco y as monedas se esparceron por todas
partes, rebotando en os muebes y rodando por todo e sueo.
-Madto bastardo! S permtes que te maten a, |ams te o
perdonar!
Ago e quemaba os o|os y e rostro. Lgrmas como cdo,
quemndoa, hrndoa.
-No me mporta qun vaya en tu ugar! -sooz-. No me mporta
a qun maten. Lo nco que me mporta eres t. Oh, Dos. M estmago,
me duee. Te odo, Br. Me escuchas? Te odo por hacerme esto.
Entonces snt sus brazos rodendoa, abrazndoa, mpdendo que
se despomara. Prestndoe apoyo y reconfortndoa.
Santa Madre de Dos, qu estaba dcendo? Por supuesto que no
morra. Por supuesto que no. Se aferr a , orando.
-No ores, Rose. -Le tembaba a voz y ea snt ago hmedo
sobre su cueo. Lgrmas. Las grmas de Bran-. S que un ao es
mucho tempo y te echar de menos. Por Crsto, ya empezo a echarte en
fata tanto que me duee. Pero estar ben. Te o prometo. Rose se abraz
a con ms fuerza, sntndose como s acabaran de destrozare e
corazn. So senta ese nmenso hueco que e doa dentro de pecho.
Cmo podr soportar esto? -se pregunt-. La espera. De una
carta a a sguente. Sn saber s est ben. S est herdo, o peor todava,
s est...
Se separ de , evantando e rostro para ver sus beos o|os grses.
E exqusto door de su amor a cortaba como un vdro.
-No prometas nada, Bran. Las promesas se rompen. So regresa,
eso es todo. So regresa a m ado.
- 97 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 4
-Doctor Mtche... A a saa de urgencas, doctor Mtche.
Rache se apresur a o argo de a cae 5 Oeste, cruzando as puertas
gratoras de acero que conducan a paben de materndad. Consut e
reo| que haba encma de puesto de enfermeras rodeado de crstaes. Las
ses trenta y cnco; haba egado tarde para as vstas matutnas. Madta
sea. Eso era todo o que necestaba hoy, de entre todos os das.
Se senta mareada y torpe a pesar de as dos tazas de caf que e
cayeron en e estmago vaco, y de a frentca carrera desde su
apartamento ba|o a heada uva. Pero ahora, ante e soo pensamento
de ver a Davd en cuaquer momento, e corazn empez a atre e
ntrodu|o a mano en e boso deantero de su bata banca de doctora.
Pap con os dedos a ho|a de pape.
Rache poda vera mentamente, esa ho|a de degado pape coor
rosa de aboratoro, con sus pdas etras mecanografadas: EMBARAZO,
POSITIVO.
Incuso ahora, doce horas despus, esas paabras parecan quemare
os dedos y dare vuetas en a cabeza.
Muy ben, Dos, Destno o quenquera que seas, ya puedes rerte. Y
ahora qu?
Haba permanecdo desperta cas toda a noche, hacndose esa
msma pregunta y en ese momento no estaba ms cerca de encontrar
aguna respuesta. Durante toda su vda, mam e haba dcho que as
cosas parecan me|ores por a maana, pero esta maana Rache pens
que quz ncuso parecan peores.
Se do cuenta de que Grace Bshop a observaba, y se snt como s
a huberan sorprenddo mastcando chce en prmer curso. Grace era
enfermera |efe de paben de materndad, probabemente desde antes
de que Rache nacera, y no aceptaba faos de nade. Estaba de pe, con
gesto decddo, en e corredor frente a puesto de enfermeras, con os
brazos cruzados sobre unos pechos de tamao de tambor de un
pregonero. Descruz os brazos para consutar e reo| pusera de tamao
ndustra que evaba arededor de una mueca de coor caf. Cada uno
de sus movmentos rradaba su desaprobacn haca cuaquer nterno de
sexo femenno que egara a su pso.
Rache, decddamente a ms |oven de todas, a os ventcnco aos
pues se gradu de preparatoro un ao antes que sus compaeras de
case, curs os ocho aos de unversdad y escuea de medcna,
reducndoos a sete, se senta todava ms |oven, como una na que
ega retrasada a parvuaro, mentras a maestra aparece deante de ea.
-Las vstas ya han empezado -decar con su entrecortado acento
|amacano-. Vae ms que te des prsa.
Rache e hzo un rgdo gesto de asentmento y pens, con amarga
- 98 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
dversn, en esa broma de programa 3au$h5in, cuando abofetean a Dan
Rowan y dce, Gracas, necestaba eso.
Entonces, Rache se vo a s msma a travs de os o|os de Grace.
Los msmos arrugados pantaones coor caqu que evaba puestos a
vspera, y una mancha de caf en a soapa de a bata banca. E cabeo
echado haca atrs, atado en una deshecha trenza, y su rostro -ba|o a
despadada uz fuorescente de techo- cadavrco y o|eroso por a fata
de sueo.
Esta vez no poda cupar a Grace por mrara de reo|o. De pronto, a
nvad e msmo ve|o mpuso semhstrco de rer, |unto con e absurdo
mpuso de decre a Grace: No te preocupes, estoy muy ben cuafcada.
Oun puede ser me|or que una doctora embarazada para tratar a una
mu|er a punto de dar a uz?.
Pero ahora no era e momento de perder a cama. Empez a camnar
con paso g a o argo de corredor pntado de verde haca e paben
uno, y e atdo de su corazn pareca segur e rtmo de gopeteo de sus
Addas sobre as badosas cubertas de neo, mentras se magnaba
dndoe a notca a Davd.
Sento egar tarde--y evndoo a un ado, murmurar- y a
propsto, estoy embarazada.
No, no podra ser as. Ouzs eso estara ben para Laugh-n, pero no
en a vda rea.
Davd, s que esto no es o que habamos paneado..., pero
sadremos adeante de aguna manera.
No o haba vsto en una pecua? Sandra Dee y Troy Donahue. La
magen se dsueve en una puesta de so con una pare|a ternamente
abrazada. Ouerda, te amo y eso es todo o que mporta.
-Merda -|urando en voz ba|a, hacndose a un ado para de|ar
pasar una cama que empu|aba apresurado un ayudante, y a msmo
tempo reprendndose a s msma con vehemenca por as grmas que e
escocan detrs de os o|os. -Madura, por qu no puedes hacero? E
|ams te promet una madta cosa y ahora o queres todo. Tar|etas y
vones e da de san Vaentn, una ca|a de puros y, adems, e atractvo
doctor |urando hacer o correcto a ado de a |oven a a que ama.
Excepto que, qun puede decr qu es o correcto en estos tempos?
Hace cen aos, ncuso dez, un matrmono apresurado. Ahora haba otras
eeccones. Otras opcones.
Podras abortar.
A tratar de magnarse e buto en su nteror que era e beb de os
dos, no ms grande que a cabeza de un afer, a vsn de Rache se
borr con una pecua de grmas. Tropez, recuperando e equbro a
apoyarse en una pared con su gruesa nea ro|a que ndcaba e camno
haca Radooga.
Era tan rnco. Sempre haba habado en favor de aborto,
argumentando enfurecda que mereca ser un derecho tan bsco como e
sufrago femenno. Y tambn estaba a favor de un aumento cero de a
pobacn. Pero madta sea, esto no era so un ascenso en a grfca de
a pobacn, era una vda que se desarroaba dentro de ea. Un beb. Su
beb.
- 99 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
La soa dea de que o desprenderan de su nteror, deshacndose de
en a taza de agn nodoro, e hzo sentr una punzada de door que e
atravesaba e estmago.
Y sn embargo, cu era a aternatva? Tener e beb y ovdarse de
todo o dems por o que tanto haba uchado?
Los aos en a escuea de medcna, sntendo que e apretaban e
cerebro en una prensa. La peste a formo que no poda qutarse por ms
que se avara, su sueo obsesonado por as pesadas de os cadveres
dsecados a medas que vovan a cobrar vda.
Y sn embargo, tambn amaba todo eso. E san de conferencas
Schwartz, con sus asentos prpura y su permanente oor a sudor, e
profesor de voz montona que nvarabemente e haca dormr en a case
de patooga, e doctor Duberman con sus ntermnabes preguntas de
hematooga. Y despus, su traba|o de ayudante durante e tercer ao, con
pacentes verdaderos, gente que a necestaba, personas reaes, sntendo
por vez prmera o que sgnfcaba poder curar.
Y ahora que haba egado tan e|os, a a mtad de camno en su
nternado.
Rache record cuando se present a para a entrevsta, e argo
recorrdo en e metro, de cas una hora, haca e corazn de Brookyn,
vendo a su ado rostros negros y morenos en su mayora. La sada en a
avenda Fatbush, y despus ses manzanas camnando por una acera
agretada y suca hasta egar a este edfco ndescrptbe, catorce psos
de ennegrecda pedra grs y crstaes de segurdad cubertos con tea de
aambre. Excepto por e hecho de que no haba nnguna barda que o
rodeara, daba a mpresn de ser una prsn, dfcmente un ugar a
donde ba a gente para avarse de ago. Pero s egaban a, segn se
enter muy pronto, en mare|adas, hatanos, puertorrqueos,
domncanos, negros; gente que no tena seguro n dnero, pero que
necestaba desesperadamente atencn mdca.
Y sa fue a razn por a cua eg e Hospta de Buen Pastor, a
pesar de que su padre a mportunaba para que traba|ara en e
Presbterano o en e Monte Sna. Y e fascnaba estar en este sto. S a
aceptaban, quera quedarse a para a resdenca en Obstetrca. Y ahora
cas haba egado, dos meses ms: a rotacn, y habra termnado su
nternado. Cmo podra sar de a, renuncar a todo eso? No podra.
A dar a vueta en e extremo ms ae|ado de corredor, Rache
descubr un montn de fguras vestdas con as batas bancas de
aboratoro, de pe fuera de Paben Uno. Rostros todava hnchados por
e sueo, bebendo e caf a sorbos en unos vastos de pape; otros, os
que haban permanecdo de guarda toda a noche, cayndose de
agotamento, con os o|os brantes y vdrosos. Ba|o e respandor
fuorescente todos se vean de un tono grs cadavrco.
Pero todava no haba seaes de Davd, gracas a Dos. Se rrtaba
cuando aguen egaba retrasado a as vstas. Y tampoco haca nnguna
excepcn cuando se trataba de ea. Desde e prncpo haban convendo
en que no podra haber nngn favor especa.
|oe Israe a saud con un bostezo.
-Te perdste toda a emocn. Fueron gemeos. La mu|er apenas eg
- 100 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
hasta aqu; tena dez centmetros de datacn y os expus como s
fueran una camada de cachorrtos.
Rache se qued mrando a Israe, tan ato y doorosamente degado,
con un rostro tan marcado por e acn que e recordaba a dana de dardos
de san de bar. Le caa ben Israe, pero, una camada de cachorros?
Por Dos.
|anet Needham e drg una mrada musta, preguntando:
-Aguna vez has pensado en cambarte a a medcna veternara,
Israe?
|anet era a nca mu|er nterna, adems de ea. Rache trat de que
e gustara, pero era dfc. |anet n squera se gustaba a s msma. Con
exceso de peso, y e grasoso cabeo recogdo en a nuca con una goma,
uca un perpetuo gesto de desagrado, desconfando, aparentemente, de
cuaquera que e hcera una nsnuacn amstosa.
Israe e hzo una mueca a |anet, azando su taza de caf.
-S o hago, sers a prmera en sabero.
-Camaos, ambos -sse Pnk. Su verdadero nombre era Water
Pnkham. Rache cont cnco pumas prenddas en e boso de pecho de
su bata banca, esa maana. Era e nco nterno que conoca que sempre
evaba un portafoo.
En ese momento, Rache vo a Davd camnando a pasos argos haca
eos. Pareca tan ato con su nmacuada bata banca, con un gesto
decddo, agtando e are e nctando a os sooentos nternos a ergur os
hombros un poco ms, a parecer ms atos eos msmos.
E corazn empez a atre descompasadamente. Santo Dos, cmo
era posbe que e|ercera ese efecto sobre ea? Las pamas sudorosas, os
chorros de adrenana, toda esa exctacn. Durante aos haba credo que
era frgda y ahora tema que fuese |ustamente o opuesto. Una aguda
nnfmana.
Sonrendo para s msma, record o que e cruz por a mente
durante a sesn de su propa presentacn: Cuaquera que sea tan ben
parecdo tene que ser una merda.
Un modeo perfecto para un doctor de a teevsn, con esos o|os
verdes que despedan uz y e cabeo coor arena que e caa sobre a
frente dndoe una aparenca nfant, a esto de |FK
1
. Incuso, que e
ceo me ayude, dos hoyueos, uno a cada ado de a boca y otro pantado
exactamente en e centro de su barba, como e de Cary Grant.
Pero, poco a poco -y so Dos saba por qu a haba eegdo a ea
-, se gan su afecto corte|ndoa como s ea fuese a amdonada
maestra de escuea herona de aguna novea vctorana, evndoe una
rosa un da, un cave a sguente, fores que sn duda rescataba de os
cuartos de as pacentes que haban sdo dadas de ata. Incuso una nota
una o dos veces, en su casero, como s estuveran en a secundara.
Y ahora un beb, pens con amarga dversn.
-Buenos das, doctores, sento haberes hecho esperar. Tuve un caso
urgente. Davd se detuvo con un are |ova, apenas rozndoa con a
mrada, sn mrara a os o|os.
Rache tuvo a mpresn de que no sgnfcaba para ms que os
1
Se refere a |ohn F. Kennedy. (N. d a T.)
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
dems, y snt fro. Despus recuper a cordura. Ou estpda; so
actuaba con dscrecn, como deba hacero. Por supuesto que a
amaba.
Pero segua tan tensa, de pe a con un gesto rgdo, como s e
nforme coor rosa de aboratoro, e cua evaba en e boso, fuera una
carta con una bomba dentro que podra expotar s haca cuaquer
movmento brusco.
Se un a grupo, sguendo a Davd a paben. Una arga habtacn,
pntada de un enfermzo coor verde amarento con heras de camas
separadas por unas sucas cortnas coor canea. Y tan caente, con os
ve|os radadores sonando y sbando. Por qu a nade se e haba
ocurrdo abrr una ventana?
Davd se detuvo frente a a prmera cama. Un pdo rostro
enmarcado por una maraa de cabeo oscuro, parpade entreabrendo os
o|os. Tena a sbana azada hasta a cavcua, en cuyo hueco reuca un
pequeo crucf|o de oro. Pareca tan |oven que era ago pattco. Ya era
madre y ea msma todava era una na.
Davd estud su grfca y despus mr a Gary McBrde, que se
encontraba a su ado.
-Es su pacente, segn creo, doctor McBrde?
Gary, e recordaba a Rache a un Tom Sawyer demasado crecdo para
su edad, con su aspecto nfant y sus pecas y e cabeo competamente
ro|zo con e mechn cado sobre a frente. Sn embargo, era un buen
mdco que se preocupaba por sus pacentes.
Gary n squera consut sus notas.
-La seorta Ortz, de decss aos. Es prmerza. Fue admtda a as
dos de a maana, con cuatro centmetros de datacn. La presn
sangunea era norma, pero tena un gero sangrado vagna y e rtmo
cardaco de feto era ento. Consut con e doctor Merose y orden que
se practcara una cesrea.
-Cmo est nuestra pacente esta maana? -ndag Davd.
-Tene a presn un poco ba|a y con ndcos de una gera febre.
Uno, oh, uno coma dos grados. Se que|aba de door, de manera que e
admnstr Demero.
Rache vo que Davd retraba a sbana, evantaba e camsn de a
seorta Ortz, retrando con mucho cudado e cuadrado de gasa
manchado de tntura de yodo que cubra su ncsn. Rache se qued
mrando sus manos, sntndose maravada. Dos, qu hermosas eran.
Las manos de un artsta, de un escutor de carne vvente. Unas pamas
anchas y cuadradas con unos dedos extraamente decados, ahuesados
haca as pdas medas unas de as uas. Unas manos capaces de
reazar magros. Lo haba vsto en cruga, gando as venas ms frges
sn destrozaras, y despus extraer sangre de cuero cabeudo de un feto,
con so paparo, ntroducendo a mano hasta e tero de a madre.
Y no era tambn una espece de magro o que e haba hecho sentr
a ea?
Recordaba, con e rostro acaorado, su prmera noche. La escena de a
seduccn, a esto Hoywood. E apartamento de , e champaa en a
cubtera, y una msca suave (a cancn tema de 6n hombre y una mujer
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
se qued grabada en su mente), y despus deszarse en a cama, con as
sbanas oendo a Engsh Leather, a ocn para despus de afetado. E
artfco de exctara y a msmo tempo de|ara sntndose un poco fra en
o ms profundo de su ser, como una cena para a teevsn que no se
desconge ben en a parte de en medo.
Despus, a a mtad de acto sexua, se detuvo abruptamente,
rgundose apoyado sobre os codos, y se qued mrndoa con una
sonrsa absorta.
-No ests dsfrutando mucho de esto, verdad? -observ.
Demasado sorprendda por e candor de como para mentre, ea
repc:
-No s cmo hacero.
Haba estado con tres hombres durante todos esos aos, desde
Mason God. Y con cada uno de eos se senta ms fracasada que con e
anteror. Y ahora esto. Ouera orar.
Con suavdad, Davd se retr, deszndose haca aba|o sobre e
cochn hasta que su cabeza qued andada entre os dos rgdos musos
de ea. Y entonces, oh, Dos, e roce de su engua. A prncpo se resst,
demasado nvadda de pnco y vergenza para hacer cuaquer cosa.
Despus, poco a poco, muy entamente, unas extraas sensacones
confusas empezaron a derrbar os muros de sus defensas, sensacones
que con toda segurdad eran ago prohbdo y, sn embargo, exctante. Su
engua estaba encontrando ugares secretos de pacer que ea n squera
saba que exstan. Le parec que segua |ugando con ea durante horas
hasta que se estremec, grtando, fnamente, en un crescendo tan
cdamente exqusto que estaba segura de que se derretra con su
desumbrante caor.
Y despus se rgu, se arrod y, sonrendo, vov a penetrara.
-Ahora, est me|or?
Fue esa noche?, se preguntaba ahora. Haca poco ms o menos ocho
semanas de eso. Y haba una espece de |ustca potca en eo, s uno
crea en esa case de cosas. Embarazarse a prmera vez que descubr e
sexo poda ser ago maravoso.
Rache desv su mrada de as manos de Davd. Tema traconarse,
empezar a desmayarse como un persona|e de una novea de Charotte
Bronte. S, se senta un poco db, a decr verdad. Ouz porque no haba
desayunado. O ta vez era porque estaba...
Y entonces o asm todo, no era so que no haba tendo a
menstruacn, y tampoco eran as paabras escrtas en una ho|a de pape
coor de rosa, sno e hecho defntvo: Embarazada, estoy embarazada.
Se qued mrando, mentras Davd papaba e gobo desnfado y
ccatrzado que era e ventre de a muchacha, pero ahora observaba con
una espece de fascnacn totamente nesperada. Era como s durante un
msteroso momento se hubese sado de su propo cuerpo. Ya no era una
doctora, smpemente era una mu|er a a que estaban ncando en os
ve|os secretos de a materndad.
Las grmas anegaron sus o|os cegndoa durante un segundo,
mentras se magnaba dar reamente a uz a ese h|o que evaba en su
seno. Un dmnuto ser magroso que se estaba formando de su propa
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
carne, despus de presencar a marava de muchos otros que
pertenecan a otras madres. Sostenndoo en sus brazos,
amamantndoo, con os pechos penos de eche duce.
Estaba ma, todo eso estaba ma, se d|o a s msma. No tena
nngn derecho a desear todo eso. En su vda no haba cabda para un
beb. Ouz dentro de agunos aos; pero no ahora.
Parpade rabosa para dspar sus grmas, tratando de concentrarse
en a pacente, repasando a msmo tempo, mentamente, as
presentacones de sus propos dagnstcos.
-Ou es o que sente? -e pregunt Davd a a |oven, quen haca
una mueca, mordndose e abo.
Le drg a brante mrada de sus o|os verde esmerada, y de
nmedato a |oven se qued nmv, como una na de escuea cuando e
maestro e ama a atencn.
<Esa mrada tambn es parte de a maga de Davd, pens Rache.
Una mrada que nspraba una absouta confanza. E doctor Kdare y Ben
Casey reundos en un soo hombre. Rache estaba segura de que s Davd
e hubese peddo a a seorta Ortz que se evantara y dera cncuenta
voteretas, ea no habra ttubeado.
-Le duee? -pregunt Davd, oprmendo con un poco ms de
fuerza.
-Un poco -murmur ea.
Rache vo que se haba puesto todava ms pda, pero no se mov
mentras Davd segua mrndoa a os o|os y papando con su mano.
Davd se rgu, ba|ndoe e camsn con un soo movmento rpdo.
Se vov para encararse a su audtoro, drgndose a Gary McBrde.
-Hay un poco de sensbdad aqu. Vge esto, podra ser ago
sptco. Y quero un examen de sangre ahora y otro por a tarde, para ver
cmo est su nmero de gbuos bancos. -Frunc e entrece|o despus
de consutar a grfca-. No veo aqu e nombre de mdco que a
atende. Oun anot a hstora cnca de a pacente?
-Yo..., yo o hce -tartamude Gary-. Es pacente de doctor
Gabre, pero no ogr ocazaro...
-No me mporta saber s se encontraba en a una -o nterrump
secamente Davd-. Ouero su nombre en a grfca, |unto con todo o
dems, ncuso s a usted e parece que no vene a caso, doctor. -
Subray a paabra doctor con un tono sarcstco.
Rache observ, consternada, mentras Gary se sonro|aba, con as
pecas resatando como en e reeve de una carcatura, y pudo ver en su
expresn a forma en que doatraba a Davd y o desoado que se senta
a ver su desaprobacn.
-Lo sento, doctor Soane. Fue..., fue ago mperdonabe. No vover a
suceder.
Rache anheaba ntervenr, grtar muy fuerte, No, Davd, no de esa
manera. T eres mucho ms bondadoso que eso. Lo conoca, un ado de
que os dems no conocan. Ansaba haceres ver a todos cmo era
en readad.
Entonces, de pronto, como s e hubese edo a mente, Davd
sonr con esa radante sonrsa suya, como s e so saera detrs de una
- 104 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
nube, y Rache se rea|. Davd e do una pamadta en e hombro a Gary.
-Estoy seguro de eo. Su segumento fue correcto en todo o dems.
Un buen traba|o, doctor. Y ahora...
Davd avanz haca a sguente cama, a ado de otra pacente,
de|ando a Gary McBrde sonrendo detrs de , con un avo tan obvo que
resutaba un tanto cmco.
S, as es como ser cuando yo se o dga -pens Rache-. A
prncpo se sentr sorprenddo, aterado y quzs ncuso un poco
enfadado; pero despus me rodear con sus brazos, abrazndome,
dcndome que me ama y que todo sadr ben.
Se d|o a s msma que as sera, que tena que sero.
Rache se do cuenta de que estaba tembando, y a toda prsa
ntrodu|o as manos en os bosos de su bata para que nade se dera
cuenta. Sus dedos rozaron a ho|a de pape; ahora ya no e pareca tan
terrbe, tan mposbe de aceptaro como ago rea.
Se o dr esta noche, decd.
Por prmera vez en doce horas, desde que se enter, Rache tuvo a
mpresn de que as cosas podran resutar ben.
-Ese bastardo! Tenamos en as manos un paro de mscuo
transverso, un beb con taqucarda, y empez a actuar torpemente,
como un estudante de prmer ao. Por Crsto, e hombre estaba
acohozado a mxmo. Todo e ugar apestaba a su aento...
Rache contemp a Davd, recorrendo enfurecdo a desgastada
afombra de Bergama en a sata de a casa de ea. Era a tma hstora
de horror de doctor Petraks. Davd tena razn, pens perdda en sus
pensamentos, |efe de obstetrca o no, haca aos que deberon haber
despeddo a ese hombre. Un desprecabe acohco que n squera era
apto para desempear e traba|o de un ayudante.
Pero e resutaba dfc segur a conversacn. No poda de|ar de
pensar en e beb y en a forma de decrseo a Davd. Incuso haba
consderado a posbdad de escrbre una carta, metndosea en e
boso a a sada. Ouerdo Davd: tengo una pacente para t. Est de
arededor de ocho semanas de embarazo y es probabe que sea una
psctca, oca de atar.
Pero sera una ocura -se pregunt a s msma-, conservar este
beb? Acurrucada en e sof, Rache se puso una mano sobre e ventre.
Era demasado pronto para sentr nada, por supuesto, pero ea s o snt.
Una espece de sensacn cda, como un contnuo respandor. De a
msma forma en que una ventana umnada por a noche es hace saber a
os transentes que hay aguen en casa.
Pero, o entendera ? Record que en una ocasn e haba dcho
que una de as cosas que ms admraba en ea era su fortaeza, que no
era empaagosamente sentmenta como a mayora de as mu|eres. Y
acaso no era precsamente una acttud sentmenta e deseo de tener ese
beb?
Pero yo no o ped, madta sea. Y o sabe.
Sn embargo, a mraro ahora, con os o|os entrecerrados hasta e
punto de que parecan dos hendduras verdes, con e rostro atormentado
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
por a cera, evantando pequeos montcuos en a ve|a afombra con
sus furosos pasos, snt que e gusano de a duda andaba en sus
entraas.
Y cmo podra ea abandonar este ugar, rse a vvr con ? Amaba
este mserabe apartamento en e Vage, a pesar de os cnco psos de
escaeras y de as habtacones de tamao de os seos de correos. Y e
agradaba compartro con Kay Krempe, una enfermera ttuada que
conoc en Beevue, que era ms dvertda y me|or amga que nade. Fue
dea de mam -su regao, ya que en readad ea nsst en pagaro y
supervsado todo-, desmantear os muros agretados y raspar as
cubertas de capas de pntura que databan de a era paeozoca, hasta
de|ar so os adros, y qutar a pntura de as moduras de|ando a
madera a descuberto. Despus ev pantas en grandes macetas de
barro mexcanas, unos muebes de mmbre bastante asequbes con
co|nes de brantes coores, e nsta un ventador en e techo de cada
habtacn. Rache o cafc de antguo Casabanca, adorndoo, aun
cuando deseaba que mam de|ara de rondar arededor de ea.
Ests oca? -se reprend entonces a s msma-. Por supuesto que
de|aras este ugar por Davd. Oun no o hara?
-... e hombre es un madto manaco. A dabo con as demandas
por conducta neggente, deberan arrestaro. S yo tuvera aguna
nfuenca sobre e Conse|o...
Observ a Davd detenerse abruptamente frente a a ventana sn
cortnas que daba a a cae Grove. Durante e da se poda percbr e oor
de maravoso pan cocndose en os hornos de a panadera taana, a
aba|o; ver os armaros antguos entrando y saendo de a tenda de
antgedades y observar a as pare|as cogdas de a mano que entraban a
Bar Perres.
Ahora a ventana estaba oscura, y todo o que Rache poda ver era e
fantasma de refe|o de Davd. Un hombre ato y ben formado con un
pantan azu marno muy ben panchado, un suter azu caro con cueo
en V y e cabeo ben penado. Unos mocasnes sn cacetnes era o ms
e|os que haba egado para adaptarse a despreocupado esto de a vda
actua. Era cas como s hubese sado de as pgnas de 4entleman7s
-uaterli. Cas poda verse e etrero en a parte nferor: Prnceton.
Generacn de 68. Representante unverstaro. No obstante, de aguna
manera, a ver e contraste de su rgdo rostro con os mscuos de cueo
sobresaendo mentras trataba de controarse, Rache tuvo a
perturbadora mpresn de que, en certa forma, haba dos hombres en
Davd, uchando e uno con e otro deba|o de a msma pe. De pronto
snt, ncmoda, que estaba a borde de descubrr ago que sera me|or no
saber.
Desv a mrada, f|ndoa en os dos vasos con sus bebdas en medo
de unos pequeos charcos de humedad que estaban sobre a mesta de
robe. E n squera haba tocado a suya y ahora e heo se haba
derretdo, Rache descruz as pernas y se puso de pe.
-Ir a buscar ms heo -e d|o con una |ovadad artfca-. Ou
te parece ago de comer, ahora que voy a a cocna?
Despus de que se haya camado, entonces se o dr, se promet
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
a s msma.
-Ou hay en e men? -pregunt Davd detrs de ea, mentras
camnaba arededor de os bumes de dscos esparcdos como bara|as
frente a muebe de aparato estereofnco. Ea hzo una pausa, sonrendo,
y cog os dos prmeros dscos que encontr. Almohada Surrealista y
%everly Silis en Covent Garden. A, dentro de un cascarn de nuez, se
vea a dferenca entre Kay y ea.
Rache pens en a conversacn surreasta que haba sostendo con
Kay aquea msma maana, antes de que as dos saeran a toda prsa.
Ea, acurrucada en un sn, con os o|os hnchados de orar. Kay de pe
frente a fregadero, bebendo a grandes tragos su caf nstantneo de a
msma forma en que un pstoero podra beber un whsky tras otro en a
cantna Long Ranch, en Dodge Cty. Con su metro y medo de estatura y
sus zuecos de doctor Scho; e tra|e de pantan banco de enfermera
tenso sobre sus rozas caderas, y e cabeo oscuro formando un hao de
rzos.
-No puedo decrte qu es o que debes hacer -e d|o Kay-. Pero
sea o que sea o que decdas, asegrate de que es o que t queres, no o
que quere Davd. -Le dedc a Rache una snestra sonrsta por encma
de borde de a |arra de caf-. Sabes, yo sempre he pensado que en o
ms profundo de todas nosotras hay una pda ba|o a cua seputamos
nuestros propos deseos en funcn de os de agn hombre. So que
parece ser que no pueden permanecer seputados durante mucho tempo,
verdad? En readad nunca ovdamos... Rache se estremec ahora,
de|ando caer os dscos sobre e montn.
Oh, Kay, qu te hace estar tan segura de que o que yo quero es
dferente de o que quere?
Observ cudadosamente a Davd mentras ste se acercaba a ea,
con e rostro suavzado y ucendo una sonrsa. Se rea|.
A entrar en a antcuada cocna, Rache se asom a refrgerador.
-Leche. Huevos. Mantequa de cacahuete. Tambn hay agunos
restos de poo Lo Men, o por o menos eso creo que es -anunc oendo
e contendo de a ca|a de cartn-. Vae ms que taches e poo Lo Men,
tendra que averguar a fecha medante carbono para ver de qu ao es.
Davd se detuvo detrs de ea, rodendoa con sus brazos y frotando
a narz contra su cueo.
-Vamos a ovdarnos de a cena; despus de todo, no tengo mucha
hambre. Preparar una torta francesa para os dos, despus.
-Despus de qu? -pregunt, vovndose y quedando frente a .
Se do cuenta de que e corazn haba empezado a atre a toda
prsa. Madto sea. La estaba obgando a desearo y se snt hmeda. Una
carca, un beso y ya estaba dspuesta. Como un acohco que est
perddo con una soa copa.
Davd no saba n squera a mtad, no conoca n a mtad de a
ntensdad de su pasn por . Haba tratado de restare mportanca de
forma deberada. E futuro pareca ser un tema con e cua no se senta
cmodo, y a ea eso e pareca ben. Ea tampoco estaba preparada para
e matrmono. Vvr |untos, quzs, agn da, cuando ambos o desearan.
Pero eso era antes -se d|o a s msma-. Antes de beb. Tendrs
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
que habar de futuro ahora, deberemos hacer aguna case de panes...
Lo mr, abrendo a boca para habar y despus se detuvo. Le estaba
dedcando esa mrada que haca que as rodas se e convrteran en
agua, con unos o|os adormados y as pestaas doradas sobre as fras
pupas verdes, con as comsuras de os abos geramente azadas en un
gesto sugestvo. No e doctor Soane, efcente y remoto. So Davd. Poda
ver as venas marcando su cueo, y una de eas, a yuguar, ata en e
ado derecho, mpacente. Le hzo pensar en su pene, duro y con as venas
atendo, con a punta suave y hmeda, como ptaos de rosa.
Oh, Santo ceo -pens-. Podra correrme ahora msmo. As, por e
soo hecho de contemparo.
Tambn pudo sentr e deseo de cuando e hzo apoyar a espada
contra e refrgerador aberto, sntendo que os fros anaquees de meta
se e cavaban en a coumna, movendo as manos hasta su trax para
oprmr suavemente sus pechos.
-Atractvos y maduros -murmur -. Ouz tengo ms hambre de
o que pensaba.
Rache dese haberse puesto ago ms atractvo, ms femenno, su
bata de seda en vez de esa ve|a busa deshachada de Kay.
Entonces comprend o tonta que era. Eso no mportaba. Dentro de
un mnuto ya no estara vestda con nada.
Rache se apret contra , cerrando detrs de ea a puerta de
refrgerador. E haba empezado a desabrochare os botones,
furosamente y con mpacenca, sn f|arse squera en e que se
desprend de os desgastados hos y rebot contra e matratado neo
ro|o.
-No aqu -r ea nervosa, con a voz tembndoe de exctacn-.
Kay podra regresar temprano. Vamos a dormtoro.
-Te o d|e -r -. Tengo hambre.
Por Dos. N squera e mportaba que aguen os vera. La poseera
a, en e sueo? E soo pensamento a aarm y a exct a a vez. Se
senta extraamente db, sus pechos ms pesados y sensbes de o
norma, tensos, tembando, y os pezones rgdos contra a suave tea de a
busa. Snt que e caor descenda a todo o argo de su cuerpo, como
arena caente en un reo| de arena, nstandose entre sus pernas. Le
parec que una mano cda y sudorosa e apretaba a.
Oh, Dos, duce Dos, a mesa; ahora a guaba depostndoa sobre a
pequea mesa redonda, con certa brusquedad. Le ba|aba os pantaones,
deszndoos a o argo de sus caderas, qutndoseos de as pernas que
cogaban por encma de borde. Snt a barnzada superfce de pno muy
fra contra e trasero, e spero borde de pa|a de un mante ndvdua
cavndose en aqu. E segua vestdo, excepto que se haba aberto os
pantaones, ba|ndoseos un poco sobre as estrechas caderas.
Rache cerr os o|os, apretndoos con fuerza, en espera, dspuesta
para a prmera acometda, oh, tan dspuesta. Entonces snt ago duro y
huesudo que se ntroduca entre sus musos, sorprendndoa un poco;
despus de todo no era su membro, sno sus dedos. Presonando haca
dentro y haca fuera con un rtmo constante.
La mesa, a uz tan ntensa por encma de su cabeza, a presn de os
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
dedos de Davd, por un momento e recordaron ago, ago en o que no
quera pensar. Snt que e caor en su nteror empezaba a enfrarse.
E gnecogo, eso era. Como una vsta a gnecogo para un examen
pvco.
Esto es o que Davd hace con as mu|eres embarazadas en e
hospta, papar dentro de eas, mentras estn acostadas sobre una
mesa, con os pes en os estrbos.
No, no debo segur pensando as. No es o msmo, es so m mente
hacndome una estpda broma. A causa de beb. Porque necesto que
sea muy terno esta noche.
Pero tambn podra ser bueno |ugar as, os dos |untos. E fuego en su
nteror haba vueto a encenderse. S, oh, s. Davd saba tan ben cmo
compacera. Poda correrse as, en cuaquer momento. Se o permtra
?
No. Davd empez a vovera de ado, con e rostro vueto haca y
os o|os a nve de su entreperna.
-Tmao en tu boca -e pd.
Rache ttube un nstante y despus o tom en a boca. Sempre era
as, prmero a pequea conmocn, sntendo como s fuera mao hacer
eso, ago depravado. Pero despus empezaba a sentrse ben, cas
poderosa, sntendo que creca todava ms, escuchando sus gemdos de
pacer, magnndose que ea era a nca mu|er en todo e mundo que
poda hacer esto. Ea e dara a Davd o que nade ms podra dare.
Y no es ago suco -se d|o-, no cuando se ama a aguen.
Mov a engua recorrendo todo e membro. Ahora empu|aba
haca ea, gmendo, y Rache poda escuchar e rtmco gopeteo de cerre
de su pantan contra e borde de a mesa a mover as caderas. Y
tambn evaba e rtmo con sus dedos, todava dentro de ea,
deszndose dentro y fuera de su cuerpo. Caentes, tanto que senta
como s estuveran ardendo, quemndoa.
Se corr, sntendo como s estaara en amas y a msmo tempo
tambn o hzo Davd y pudo saborear e chorro de qudo saado que e
enaba a boca. No e mportaba e sabor, aun cuando haba odo decr que
a agunas mu|eres s es moestaba. Ouz e desagradara con cuaquer
otro hombre, pero Davd era e nco con quen haba hecho esto.
Ahora Davd se apartaba de ea, subndose os pantaones y
ayudndoa a ponerse de pe sobre sus temborosas pernas. E rostro de
estaba enro|ecdo, pero de no ser por eso cuaquera podra pensar que
haban estado sentados a, |ugando a as cartas, un Gn Rummy. Tan fro.
Nada o ateraba. Eso era o que haca de un mdco tan bueno. Pero
madta sea, deseaba que a abrazara. Necestaba tanto sentr sus brazos
arededor de su cuerpo.
Rache vo que Davd camnaba hasta e fregadero y empezaba a
avarse as manos, y vov a nvadra a msma sensacn de antes, a de
encontrarse en e consutoro de un doctor. Pues ben, seora, segn
parece est embarazada; yo dra que es un embarazo de unas ses
semanas, pero debemos hacer un examen de orna para estar seguros.
-Davd? -o am suavemente por encma de rudo de agua que
sapcaba en e ve|o fregadero de esmate. Se despom sobre una sa,
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
sn moestarse en ponerse os pantaones, y estrndose so a busa
sobre as rodas-. Estoy embarazada.
vov a cabeza, mrndoa como s acabara de contare un ma
chste, con a boca torcda como s no estuvera muy seguro de s deba
rerse o burarse de ea.
-Rache, eso no me parece dvertdo, n squera es ago acerca de o
cua deberas bromear -e d|o, ya sonrente.
-No estoy bromeando. -Las paabras pareceron sar, no de su
garganta, sno de dooroso hueco en su estmago.
Vo que e rostro de se ensombreca, adoptando una expresn
remota. Por qu a mraba as, como s ea o hubese arrunado todo,
como s de aguna forma e estuvese atacando?
-Por Crsto, Rache. Ests segura? -Se nterrump, gopendose a
frente con a pama de a mano-. Madta sea, por supuesto que o ests.
Eres mdco, Cmo es posbe que t hayas permtdo que sucedera?
T. No nosotros. Como s todo fuese cupa de ea.
-No estaba |ugando exactamente un sotaro cuando suced -
repc ea con brusquedad.
Con dos grandes zancadas, de|ando una huea de sapcaduras de
agua sobre e pso, que caan de sus manos, estuvo frente a ea,
ncnndose haca donde ea se encontraba y gopeando a mesa con as
pamas de as manos. La cera desteaba en sus o|os verdes.
-Santo Crsto, Rache. T no eres una de esas nas de decss aos
que vemos, ncutas y embarazadas, porque son demasado tontas para
saber o que es e contro de a natadad. Me d|ste que usabas e
dafragma. |usto ahora pens..., merda, se es e motvo por e cua no o
hce, penetrarte, porque estaba demasado exctado para esperar a que te
puseras tu madto dafragma.
En os o|os de haba una extraa mrada apagada que hzo que a
sangre que corra por as venas de Rache se convrtera en agua heada.
Rache snt a cera de zumbando y restaando en e are como a
eectrcdad buscando una terra.
Contemp as manos de Davd; no poda mraro a os o|os. Tena os
dedos extenddos sobre a nudosa cuberta de pno de a mesa, y e
decado veo dorado ba|o sus nudos reuca con as gotas de agua
seme|antes a |oyas.
Madto sea. E bastardo.
Rache respr profundamente, esforzndose por domnar su door y
su cera.
-He estado usando e dafragma. Pero no son nfabes, como t ben
sabes. Ouz me o qut demasado pronto, o me o puse demasado
tarde. O ta vez agn hombreco verde procedente de Marte e hzo
agunos agu|eros cuando yo no mraba. Madta sea, cmo puedo saber
qu fue o que suced?
Az a mrada y pudo ver que su rostro estaba como parazado, con
una mrada fra.
-Ta vez s o sabes. Ouz no fue un accdente.
Rache, ms que escuchar, snt sus paabras..., como heo en a
boca de estmago. Oh, Dos. Reamente ha dcho eso?
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
No, no era posbe que o creyera. No reamente. Deba de saber
que ea no hara |ams una cosa as. Ouera pegare, borrar esa expresn
de fro desdn de su rostro.
De pronto desaparec su cera y se snt reba|ada en su orguo,
nanmada y vaca.
-Escucha, no debemos actuar de esta manera. No servr de nada s
nos encoerzamos. No es cupa de nade; es ago que smpemente
suced.
Davd se rgu, asndose con ambas manos e cabeo y exhaando
como s se sntera avado.
-Tenes razn. Lo sento. No hay razn para exatarse. En readad no
ha suceddo nada rremedabe.
-Ou queres decr?
La mr como s fuera una na, y no muy brante.
-Un aborto. Debers someterte a un aborto, por supuesto. Yo me
encargar de hacer os arregos.
Snt que se ae|aba mentamente de ; Rache tena a mpresn de
encontrarse en un extremo de un argo tne, vendo a Davd como una
mancha oscura proyectando su sueta en e otro extremo. Snt que entre
eos haba una nmensa dstanca, segura, mentras se quedaba sentada
a en a segurdad de su ordenada cocna, de que s extenda e brazo
para tocaro, so se encontrara con una fra oscurdad.
Davd, confundendo su senco con su aceptacn, ahora sonrea;
camn hasta coocarse detrs de ea para dare un masa|e en os
hombros con un gesto seguro y hb.
-Escucha, ya s qu es o que te est consumendo -prosgu-.
Pensas en todas esas |ovenctas, as que egan hechas pedazos a causa
de un carncero que practca e aborto en agn cae|n con un gancho
para cogar ropa. Pero o tuyo no ser as. Tengo un amgo, de a escuea
de medcna. Ahora se dedca a a prctca prvada, especazado en
gnecooga y obstetrca. Me debe agunos favores y har ben as cosas.
Sn nngn resgo, con a msma facdad con que se reaza una extraccn
denta.
Ea se apart, vovndose para mraro, con os odos enos de un
atronador rudo.
Rache pens en e beb que evaba en su seno, en su cdo
respandor y en a forma en que ya haba empezado a magnarse cmo
sera, cmo se sentra ea sostenndoo en sus brazos. Tambn pens
en a acogedora casta en donde vvran Davd y ea, en a habtacn que
decoraran como e cuarto de os nos.
Y no tendra que renuncar a a medcna, se haba dcho a s msma.
Ta vez un permso de unos cuantos meses y despus, con a ayuda de
Davd, de mam y de una nera, todava podra hacer su resdenca.
Pero ahora e deca que se deshcera de , de su h|o, como s
fuera ago desagradabe que deba raspar de a suea de su zapato.
Rache se puso de pe de un sato, gopeando a mesa con a cadera.
Escuch un estrpto, y a travs de sus grmas vo os fragmentos de
vdros y porceana que haban formado parte de a azucarera.
-No -decar, sorprendda a escuchar su voz tan frme-. No me
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
someter a un aborto.
-Entonces, t...
-As es. Voy a tener este beb.
se a qued mrando durante un nstante con una absouta
ncredudad, y despus su atractvo rostro empez a endurecerse y os
o|os coor esmerada se empequeeceron.
-Estaras arrunando tu carrera -e d|o en un tono heado-. Y por
un montn de cuas, De cunto tempo ests, ses, ocho semanas? En
ese caso no es ms que un puado de cuas, no ms grande que a ua
de tu dedo pugar. Ago que estudamos ba|o nuestros mcroscopos en
embrooga antes de a especazacn. O acaso te has ovdado de eo?
E hecho de dares certo romantcsmo, no camba os hechos bogcos.
-Eres un madto bastardo. -Ouera pegare, gopear ese rostro
atractvo y orguoso con tanta fuerza como pudera-. Un madto y fro
bastardo.
-Acaso esperabas que me casara contgo, tambn eso era parte de
tu fantasa?
-No -repc ea con a voz quebrada-. Smpemente pens que te
mportara. -Se qued mrndoo, un extrao de eevada estatura,
recostado en as sartenes que cogaban de unos ganchos que haba en a
pared de adro detrs de . Trat de recordar por qu aguna vez haba
credo amaro.
se vov, mostrando su perf, como un emperador romano en una
moneda.
-S, me preocupa -decar, separando cada paabra, como s as
for|ara con exqusta decadeza-. Me preocupa porque soy mdco y me
preocupo por t. Pero no penso dscuparme. |ams te promet nada desde
e prncpo, y no o har ahora. S queres tener este beb, Rache, o
tendrs t soa.
Rache se qued mrando a azucarera despedazada en e sueo.
Entera haca un mnuto y ahora destrozada ms a de toda reparacn.
Se senta geramente nvadda por a nusea, sorprendda a ver su
fradad. E pensamento de o que haban hecho sobre esa mesa, haca
apenas unos cuantos mnutos, ahora e pareca ago suco y humante,
como un chste vugar en os vestdores de hombres.
Y una broma todava peor era que ncuso ahora, a pesar de todo o
que e haba dcho, anheaba que a tomara en sus brazos, hacendo que
desaparecera todo e door. Un door como cuchos sn fo que se e
cavaban en os costados dfcutndoe a respracn.
-Sa de aqu -e pd-. Smpemente vete ahora msmo.
-Advna qu ha suceddo?
Kay entr, cruzando como una exhaacn a puerta de a entrada, con
os rozos brazos cargados de bosas de Baducc y e redondo rostro
sonro|ado por a exctacn.
-Ou? -pregunt Rache, acurrucada en e dvn entre un montn
de arrugados paueos desechabes, sntndose todava peor que a
noche anteror con Davd.
Rache observ a Kay mentras depostaba as bosas sobre a mesa
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
de pno de vestbuo. Haca ea fotaron unos oores decosamente
aromtcos y ahumados. So que ahora e revovan e estmago.
S esto es a causa de agn tpo -pens Rache-, en readad debe
de ser ago especa. Kay, esa *enta tan orgna, a Sherock Homes de
as madres |udas, todava no captaba e hecho de que Rache estaba a,
recostada y sumda en a penumbra a as dos de a tarde, cuando deba
encontrarse en e hospta.
-He renuncado! -Kay se qut e abrgo, arro|ndoo a un ado, y
empez a baar una estreptosa danza con sus zuecos de doctor Scho
gopeando sobre a fran|a sn afombra de pso. Con su unforme banco y
sus anteo|os de aros de oro, con e ensort|ado cabeo formando una
oscura nube arededor de su redondo rostro, pareca una demente Anta a
huerfanta.
-No ms sobredoss de Vaum -sgu paroteando-. No ms
operacones de senos n correcones de a narz. No ms Barbra Stresands
que queren parecerse a Grace Key. -Do un pequeo sato para no
tropezar con e cordn de tefono que estaba en e sueo-. Rache, no o
creeras, hoy esa mu|er, esa kvetch, eg dando satos a Urgencas. Se
ux e tobo, escucha esto, en as escaeras mecncas de Saks, y
mentras ea no de|aba de gmotear y de mportunar, un muchacho con
herdas mtpes causadas por un pua, prctcamente se desangraba a
unos cuantos pasos de ea. No s o que suced, pero ago en m nteror
smpemente esta. Le nform que poda evar su querdo pe de vueta
a Saks, y que soctara un reemboso. Despus sa a resprar un poco de
are fresco y empec a pensar en Abbe Stener. La recuerdas? Renunc
e verano pasado y se fue a traba|ar a un hospta de a Cruz Ro|a en
Vetnam. Recb una carta suya. Vaya s necestan ayuda a, enfermeras,
mdcos..., y otras cosas por e esto, y a necestan desesperadamente.
Ya estoy enferma de habar de esta guerra sn hacer nada ms, de manera
que decd... -Se nterrump, fruncendo e redondo rostro en un gesto de
repentna preocupacn-. Oye, Rache, te sentes ben, ests enferma, o
ago por e esto? Ou ests hacendo ahora en casa? Pens que estabas
de turno.
-Es una arga hstora.
Rache se sobresat cuando Kay abr as persanas, cuando a
despadada uz de so de nverno hr sus o|os.
-Por favor, no as evantes tanto, un poco menos. Prefero a
oscurdad. No, no estoy enferma, so un poco embarazada. Kay, no
estars habando en sero.
Ou comentaro tan absurdo, pens. Cuando se trataba de aguna
causa nobe, Kay sempre hababa en sero. Rache record a huega de
enfermeras, ese prmer verano que traba| en Beevue. Cuando Rache
trat de abrrse paso entre os pquetes de huegustas, Kay, una mu|er
corpuenta con una voz tan estentrea como a de un estbador y e
cabeo ensort|ado, a detuvo para conversar, ganndosea con una
desapasonada datrba acerca de por qu eran os pacentes quenes ms
sufran cuando as enfermeras escaseaban y estaban ma pagadas. Se
snt tan ntrgada que despus nvt a Kay a tomar una taza de caf.
Desde entonces se haban hecho amgas.
- 113 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Kay se despom en e sof a su ado.
-Tan en sero como que Rchard Nxon est a punto de vover a
presentar su canddatura para a presdenca.
-Por Dos, Kay. No puedo creer que reamente hayas renuncado a tu
puesto en Lenox H. Smpemente as. Y Vetnam? Eso ya es demasado.
-Lo s. -Kay de| escuchar una spera rsa que no ograba dsmuar
certa nquetud-. No es un ugar para que sorprendan a a una dama
con a ropa nteror desgarrada, como dra m querda mam. Pero pensa
en eo, Rache Santo ceo, una oportundad de hacer ago adems de
quedarme sentada habando sn sentdo acerca de qu madto
desperdco es todo eso.
Rache sonr.
-La verdad es que no ogro magnarte sentada aguna vez, dedcada
so a charas sn sentdo.
-M madre, Dos no o quera, cuando se entere de esto, r a
Washngton para arengar a |ohnson y a todos os membros de Congreso
con ob|eto de que me o mpdan.
-Oh, Kay. -Rache apoy a cabeza sobre e hombro de Kay, de|ando
que as grmas se deszaran por sus me|as-. Creo que ests oca. Y
que eres muy vaente. Y no s cmo dabos sadr adeante con todo esto
s t no ests aqu.
Y durante un enoquecdo nstante, pens: Yo tambn qusera poder
r. Ae|arme de todo este embroo en e que estoy metda.
Entonces Kay a abraz, orando tambn un poco.
-Entonces, ya se o d|ste a ?
Rache asnt. La noche anteror se qued dormda, exhausta, antes
de que Kay regresara a casa, y esta maana ya haba sado en e
momento en que ea ogr arrastrarse fuera de a cama.
-Ouere que me someta a un aborto.
-Es eso o que t queres?
-No. -Rache seput e rostro entre as manos, sntendo que e
door de a noche anteror vova de una forma ms aguda-. Pero todo es
tan compcado. Sn Davd, cmo me as arregara? Debo renuncar a
todo aqueo por o que tanto he traba|ado? Y s no o hago, hasta qu
punto sera |usto tener un beb cuando dfcmente podr estar a su ado?
Kay se encog de hombros.
-Y qun ha dcho que a vda sea |usta?
-Lo ms absurdo de todo es que, ncuso a sabendas de cmo sern
as cosas, a pesar de todo o deseo. Y por todas as razones errneas. No
puedo soportar a dea de que aguen o arranque de m ser. Y quero
vero, ver s se parece a m. Pero o ms mportante es que ya es una
parte ma. Me sento cambada y |ams podr vover a ser a msma. Kay,
dme, crees que todas esas razones son sufcentes?
Kay se puso de pe, cruzando a habtacn y cogendo e paquete de
cgarros Saem que estaba sobre a brera de bamb. Encend uno,
expusando e humo por a narz.
Despus, r con aspereza.
-Y qun podra decro? T pedste os padres que tenes? Lo hce
yo? Por o que se refere a m madre, poda comer en e pso de su cocna,
- 114 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
pero odaba cocnar para su fama. Estaba dspuesta a empu|ar su
aspradora hasta e Poo Norte y de regreso, pero que nade tratara de
pedre que se sentara durante una hora a |ugar a Gn Rummy conmgo o
con ms hermanos. Sn embargo, a su modo meshu$e, yo s que nos
amaba. Segn me magno as cosas, cuando eres na tomas o que
puedes obtener de os padres que te tocaron en suerte, y debes sentrte
satsfecha con eso. -Mr e cgarro que sostena entre os dedos, como
s se sorprendera a vero a, y su rostro se entrstec-. Renunc a eos
apenas a semana pasada. Ses das enteros sn fumar y ahora mrame.
Por Dos, quz debera dedcarme a pasar a aspradora, o msmo que
mam.
Entonces Rache pens en Syve. Acaso e hecho de desear a este
beb tena ago que ver con mam? Con todos esos aos que a haba
vsto contempando esa cuna vaca en e cuarto de os nos? Ahora, a fn,
habra un beb que ocupara esa cuna. Un beb a quen as dos amaran.
Pero despus se desvanec esa fantasa coor de rosa. Se magn
cmo seran reamente as cosas. Todos os das se sentra arrastrada en
dos dreccones dferentes. Se enterara a travs de a nera, o quz de
su madre, de a prmera sonrsa de su h|o, de os prmeros pasos. Y era
probabe que acabara por crear a msma dstanca que expermentaba
con su propa madre.
Oh, por qu estaba hacendo que todo esto fuese tan dfc? Por
qu no poda aferrarse con ambas manos, o smpemente de|arse evar?
Dos, oh, Dos, qu debo hacer?
F|ando a vsta en os paueos desechabes hechos pequeas boas,
Rache, de pronto, experment un repentno odo haca s msma. Esto no
era e fn de mundo. No era a prmera mu|er que estaba embarazada sn
estar casada.
Se puso de pe.
-Ven, vamos a desempaquetar todas esas cosas tan apettosas que
tra|ste, y a comer antes de que se enfren. M cabeza ya no puede
soportar nnguna notca mportante, n ms exmenes de concenca.
En un nstante, Kay empez a buscar dentro de as bosas, sacando
de eas varos recpentes de pstco y agunos paquetes envuetos en
pape de aumno.
-Ouera que fuera prctcamente un banquete. Espera a que veas o
que compr. Poo a a francesa con uvas. Samn de Nueva Escoca.
Corazones de acachofa a a vnagreta... Rache? Te sentes ben?
De pronto, Rache sa correndo haca e bao. Oh, Dos, creo que
voy a vomtar.
Despus, con e estmago vaco y sntendo e fro de os mosacos de
bao en sus rodas, con a cabeza doorda, se despom sobre e asento
de nodoro.
Unos mnutos despus, desde agn ugar que e parec encontrarse
a mes de kmetros de dstanca, escuch e nterfono de a puerta de
frente, un db zumbdo y despus e rudo de os zuecos de Kay mentras
corra a contestar.
-Rache! -a am-. Es tu madre. Ya est subendo a escaera!
Oh, Dos, ahora no. Pero s, agn da de a semana pasada e haba
- 115 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
dcho que sera bueno s hoy ba a vstara con as muestras de a tea
para as cortnas. Mam, sempre tratando de que todo fuese ms beo.
No sabe que estoy aqu. Le d|e que estara de guarda, que podra ver as
teas cuando egase. De manera que ahora, vestda so con su bata,
tendra que nventar aguna razn por a cua estaba en casa y con e
aspecto de una muerta resuctada.
Se drg apresuradamente haca e avabo y se av a cara,
secndosea con una toaa y tratando de que desaparecera a hnchazn
deba|o de sus o|os. Oh, qu aspecto tena? Mam se dara cuenta en un
nstante de que haba orado. S pudera decrseo -pens Rache-, qu
maravoso sera confar en ea, de|ar que me ayudara a decdr.
Pero ya saba o que e dra mam, Debes tener a tu beb, a m neto.
Un aborto..., se escandazara ante a soa dea. De manera que, para
qu nvoucrara, para qu arrastrara a todo este o?
A sar de bao, Rache se encontr a su madre frente a a ventana,
sostenendo un pedazo de tea contra e marco.
-Rache! Ou sorpresa, no saba que estaras aqu. Te gusta esta
tea? E azu combna muy ben con e..., querda, qu sucede? Tenes un
aspecto terrbe. Ests enferma?
Rache tend una mano, como s qusera defenderse de a acttud
socta de su madre. Ansosa, busc a Kay con a mrada, pero su
compaera de pso haba desaparecdo en a cocna. Rache escuch e
gopeteo de agua sobre e fregadero de acero noxdabe.
-No es nada..., so agn mcrobo que pesqu. Estar ben.
-Por supuesto que s, pero ahora debes meterte en a cama! No te
preocupes por as cortnas, pueden esperar. Debes rte a a cama de
nmedato y yo te preparar un t caente. Tambn te sentes ma de
estmago?
Rache se qued mrando a Syve, de aparenca perfecta, como
sempre, con un tra|e de rayn azu marno con un fadn en a cntura y
una nmacuada busa banca. Pero o embragante de su perfume, Chane
nmero 5, hzo que se e revovera e estmago. S no se acostaba pronto,
vovera a sentrse ma.
De aguna manera ogr regresar a su dormtoro, y mam ba| os
cobertores y e cooc una toaa fresca y hmeda sobre a frente. Como
cuando era pequea. Y de pronto, todo eso fue demasado. Las grmas
se agoparon de nuevo en sus o|os y despus empezaron a deszarse por
sus me|as.
Oh, madto sea todo! No quero orar, no quero ser db. S so
me de|ara..., s se fuera |usto ahora, en este msmo nstante..., antes de
que empece a decre certas cosas, a sabendas de que despus me
arrepentr.
-Rache. Oh, m querda h|a, qu sucede? No puedes decrmeo?
Los o|os verde bosque de Syve, ahora tambn estaban brantes de
grmas, como s e door de Rache tambn fuese suyo. Su rostro, esa
pe decada, empovada con un tono pdo, que pareca e aa de una
marposa, parec hundrse. Con una mano fresca, que oa a Chane,
acarc a me|a de Rache.
-Mam, estoy embarazada. -Las paabras surgeron antes de que
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Rache pudera deteneras.
Syve se encar con ea. Un coor rosado aparec en sus pdas
me|as. Entreabr os abos, reveando e nteror rosado y hmedo ms
a de a nea de pz aba coor cora. Pero no esta en un ataque de
hstera, a Dos gracas.
-Ou pensas hacer? -Su voz son sorprendentemente frme.
Ahora, Rache se qued pasmada. Eso no pareca ser una acttud
comn de mam, no, de nnguna manera pareca ser ea msma. Cmo
era posbe que mam se magnara cuaquer otra cosa, como no fuese
tener a su beb y conservaro? Pero despus, su pensamento retroced y
record a tma vez que su madre a sorprend tanto, ese da que
Rache fue a ver a pap a hospta, y o fuerte, e ncuso brusca que fue
entonces mam.
-No o s -murmur Rache.
La mano de mam se desz de su me|a y se qued mrando a o
e|os.
Rache sgu su mrada. A en un rncn, estaba a cmoda de pno
que mam encontr en un amacn de ocasn en e campo, y que mand
raspar y barnzar. Y a su ado, e espe|o mv de cuerpo entero y a
mecedora de be|uco de dormtoro de na de Rache. Mam saba que
quedaran muy ben en esta habtacn, pues sempre haba tendo muy
buen gusto para encontrar as cosas adecuadas. Poda reamente
consderar e perverso acto que Rache contempaba ahora?
-Desea , e padre, quero decr, desea este h|o?
Rache snt que ago en su nteror se encoga.
-No.
-Ya veo. -Syve asnt y en sus abos de cora se dbu| una nea
frme, pero comprensva-. Est muy avanzado e embarazo?
-No mucho. Ses semanas. Pero oh, mam, para m ya es ago rea.
Un beb rea.
-Un beb... -La expresn de Syve se vov aorante y despus
parec recuperar e contro de s msma, dcendo-. Oh, Rache, deseara
poder decrte o que debes hacer, O por o menos aconse|arte, pero,
cmo puedo hacero? La respuesta adecuada para m podra ser a
equvocada para t.
-Pero mam, qu haras t? -excam Rache.
-En m poca, as cosas eran dferentes. La gente era mucho
menos..., toerante. Para as mu|eres que se encontraban en tu poscn,
no haba una eeccn adecuada, so a nca eeccn.
-Pero s tengo este beb, eso o cambar todo. Aterar toda m
vda. Syve, mrando haca afuera a travs de a ventana, sonr
dbmente.
-Los bebs sempre o hacen. -Despus, se vov haca Rache,
todava sonrendo y con os o|os brantes de grmas-. T tambn
ateraste toda m vda.
-T queres que yo tenga ese beb. -Rache, a escuchar e tono
acusador de su voz, se od a s msma. No tena nngn derecho a cupar
a su madre.
-No. -Syve mov a cabeza en un gesto de negacn-. Yo no he
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
dcho eso. De cuaquer forma, o que yo quera no es mportante. Hababa
en sero cuando te d|e que no puedo aconse|arte, pero, s sufro por t,
querda. S yo hubese estado en tu ugar, yo... -a voz se e quebr un
poco- bueno, no estoy muy segura de o que habra hecho, de haber
poddo eegr.
-Oh, mam... -Rache se rgu bruscamente, apoderndose de os
cobertores con ambas manos y apretndoos con fuerza entre sus puos
-. Ousera saber qu es o que debo hacer.
-Sea cua sea tu decsn, querda ma, yo estar a tu ado. Te
quero. Nunca te ovdes de eso.
Rache experment una oeada de grattud haca su madre, que hzo
que e doera a garganta. Y tambn snt ago ms. Una espece de
admracn de todo nueva haca su madre.
-Se o drs a pap? -e pregunt temerosa.
-No. -Syve mov a cabeza-. Pap te quere, pero os hombres no
sempre ven as cosas como as vemos nosotras.
-Mam?
-S?
-Me deseabas antes de que yo nacera? De verdad me deseabas
ms que cuaquer cosa?
Durante un argo momento que parec tembar en e are entre eas,
Syve guard senco. Despus, sus fras manos se apoyaron sobre as de
Rache por encma de os cobertores. Y a estaba..., esa enta y trste
sonrsa que Rache haba vsto tantas veces.
-S, m Rache. Ms que cuaquer cosa.
Davd mraba drectamente haca ea, pero sn vera.
Rache tuvo a mpresn de que era so otra parte de panorama
sptco de cuarto de aseo, tan annma como as paredes recubertas de
azue|os y os avabos de acero noxdabe. Se estremec, sntndose
heada y vov a empezar a expermentar caambres en e estmago.
Por favor, no me hagas esto. Por e amor de Dos, no me pases por
ato.
-E doctor Petraks me pd que ayudara -e expc en un tono
apagado, odndoo por hacere sentr, de aguna manera, que deba
|ustfcarse a s msma.
Tratando de domnar su cera, apoy e pe con fuerza sobre e peda
que controaba e grfo, ntroducendo as manos ba|o e chorro de agua
hrvendo.
Los o|os de Davd, cuando ea az a vsta para encontrarse con su
mrada, eran fros y remotos, con e apagado tono verde de os azue|os de
as paredes.
-La mu|er es pacente suya -respond con un gero encogmento
de hombros.
Y yo soy una madta tonta, pens Rache, uchando por contener
as grmas mentras tomaba e cepo de Betadne, frotndose con tanta
fuerza que se arranc a pe de os nudos.
Haba transcurrdo una semana, sete horrbes das, y ea todava
segua de pe a, como una dota untca, en espera de una paabra, un
- 118 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
ndco, agn asomo de sentmento. Una semana de verse pasada por
ato y ago todava peor. Le haba sorprenddo mrndoa de vez en cuando
como s fuese un fastdoso ho sueto cogando de a mpecabe tea de su
vda.
Acaso trataba de castgara? O en readad, como d|o Rhett Buter,
no e mportaba en modo aguno? De cuaquer forma, ea no debera
arrastrarse a sus pes. A dabo s no saba a todo o que estaba
renuncando.
Rache az a are as manos empapadas en agua, de|ando que
cayera desde sus codos. Davd acababa de avarse en e avabo a su ado,
y Rache se vov rpdamente para que no vera as grmas en sus o|os.
Cruz deante de as puertas gratoras que conducan a a saa de
operacones. Ms azue|os verdes, e acero noxdabe, y ms uces bancas
y fras en e techo. La toaa, os guantes, y despus a ayudante de
enfermera e ayud a ponerse a bata. Rache saud con un movmento
de cabeza a a enfermera que ayudara en a ntervencn, una g |oven
de pe cobrza amada Vck Snchez, actvamente ocupada en depostar
os nstrumentos esterzados sobre a mesa de Mayo. Escapeos,
hemstatos y agu|as de sutura.
Ms a de Vck, una voumnosa fgura de cabeo grs, vestda con
una arrugada bata qurrgca, boqueaba parcamente de a vsta de
Rache a mesa de operacones. E doctor Petraks. Pareca ncnarse haca
un ado. Y cuando entamente, con un cudado exagerado, se vov
quedando frente a ea, pudo ver sus o|os, terrbemente enro|ecdos como
dos soes. Un estremecmento de temor atraves su estmago.
Dos, est ebro a morr.
Deba practcar una cesrea de urgenca a causa de una pacenta
preva, y a estaba, totamente ebro. En a escuea de medcna |ams
enseaban cmo deba mane|arse una stuacn as.
Sn embargo, era sorprendente, pero Petraks pareca dueo de s
msmo. Los aos de prctca, supuso ea. A pesar de todo, se encontr
murmurando una pequea pegara.
-Dnde est Henson? -gru Petraks-. Se supone que debemos
quedarnos aqu, vendo cmo a pacente se desangra hasta morr,
mentras ese pseudoanestessta se masturba a arrba?
Rache escuch detrs de ea a voz de Davd, fra y controada.
-Henson se retras. Lam a Gchrst, quen debe de estar a egar.
Tambn am a pedatra; pens que e pedatra debera estar cerca por
s acaso. Ou est sucedendo con a pacente?
Petraks se hzo a un ado y Rache pudo vera, un gran montcuo de
estmago que surga entre un remono de sbanas qurrgcas, con a pe
pntada de un enfermzo tono caf amarento de Betadne. No pudo
menos que pensar en ea como e ob|eto de agn grotesco rtua pagano
en una novea de |. Rder Haggard.
-Est resstendo con ocho centmetros de datacn -respond
Petraks-. E beb no podra r a nnguna parte todava. Pero a madre ha
perddo arededor de doscentos centmetros cbcos de sangre. Y no
quero esperar mucho tempo ms.
Por encma de as sbanas, dos o|os oscuros resataban en un pdo
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
rostro como agu|eros quemados por un cgarro en una serveta. Rache
experment una punzada de compasn haca ea. En este caso no se
admnstrara anestesa genera, pues era dana para e beb. Ouzs un
poco de Demero. A se encontraba una mu|er |oven, aterrorzada y con
os o|os ben abertos, y ese Petraks, desvarando como un dota,
habando de ea como s fuese un Vokswagen en un taer, a punto de que
e nstaaran un nuevo tubo de escape.
Rache se acerc, ndcndoe con a mrada que se tranquzara.
-Muy pronto todo habr termnado, seora -e asegur-. Tendr a
su beb antes de darse cuenta de eo.
La mu|er hab con un murmuo agudo, y Rache tuvo que ncnarse
ms haca ea para escuchara.
-Sento que est a punto de nacer -d|o-. Tengo que empu|ar.
Una aarma son en a cabeza de Rache. No, no, con a pacenta que
ya se haba deszado haca aba|o, hasta e crvx, empu|ar sera o peor
que poda hacer. Eso podra causar una hemorraga, posbemente fata
para ea, para e beb, o para ambos.
Pero Petraks haba dcho que e crvx tena ocho centmetros de
datacn. Fataban dos ms. Eso, por o comn, sgnfcaba dos horas en
una prmerza. Aun as...
Rache se vov a mrar a Petraks.
-Dce que tene que empu|ar.
Parece moesto -pens ea-. Pues ben, que se vaya a a merda.
Dez semanas en obstetrca e haban enseado por o menos una cosa.
Cuando una mu|er deca que tena que empu|ar, hababa en sero.
-Imposbe -mascu Petraks-. Yo msmo a examn no hace n
dez mnutos.
Davd tambn pareca ndecso. Pero por o menos no pareca
dspuesto a hacer caso omso de o que acababa de decr a |oven mu|er,
ya fuera de contro.
-Voveremos a examnara una vez ms.
Entonces Rache vo ago que hzo que e corazn e dera un
repentno vueco. Con as rodas evantadas, a pacente estaba
empu|ando, con e rostro apretado y enro|ecdo por e door. Entre sus
pernas, a cabeza de beb estaba coronando. Un crcuo de reucente
cuero cabeudo oscuro, de tamao de una moneda de ventcnco
centavos.
-Merda -excam Petraks.
Hubo una fraccn de segundo durante a cua todo parec
nmovzarse, como una baanza en equbro, en espera de ncnarse
haca un ado. Despus Rache se sobresat. No estaba sucedendo nada.
Por Crsto, Petraks so segua de pe a, con a boca aberta y os pes
separados, oscando geramente, como un acohco en un paben de
desntoxcacn que ha empezado a ver araas y serpentes.
Entonces todo parec suceder a msmo tempo. Petraks grtndoes
ago nntegbe a as enfermeras. Davd abaanzndose haca deante,
hacndose cargo de todo y ahuecando as manos para guar una arrugada
cabecta morena y despus, en medo de un escurrdzo chorro de sangre
y de qudo amntco, un dmnuto cuerpo sonrosado cogando en e
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
extremo de un brante cordn coor turquesa. Era un no.
Rache se apresur a tomaro de as manos de Davd mentras
su|etaba e cordn con una pnza, baanceando e buto manchado de
sangre en sus manos, con os bractos degados como paos cogando y
e arrugado rostro exhaando un grto cuando ea o aspr. Todo a su
arededor parec desvanecerse. Rache so vea e magro de esta nueva
vda, sntendo como s una banda brante y cda e apretara e corazn.
Perfecto. Ago precado. Ms precado que cuaquer otra cosa en e
mundo.
Tambn m beb. Cmo podra yo soportar perder esto?
En seguda az a mrada.
Ago andaba terrbemente ma. La madre estaba sangrando. Un
torrente de sangre brotaba entre sus pernas, sapcando a mesa, os
nstrumentos esterzados ordenadamente dspuestos sobre a mesa de
Mayo, y formando un charco coor prpura en e sueo.
-Enfermera! -Rache escuch una profunda voz que grtaba-.
Abra as vas! Empece a admnstrar esas dos undades de sangre A
postva. Estaconaro.
Era Davd, ntroducendo por a fuerza e puo entre as pernas de a
pacente, en medo de toda esa sangre, bruscamente, de una forma
ofensva. Santo Dos, qu est hacendo?
Entonces Rache comprend.
Y se adeant a toda prsa, presonando haca aba|o sobre un
abdomen que pareca un budn de tapoca, oprmendo con fuerza,
ayudndoe a Davd a dare masa|e a tero, tratando de obgaro a
contraerse.
-Pseme un poco de Methegrne -e pd con brusquedad a Vcky,
habando por encma de hombro-. Y por e amor de Dos, enfermera, ms
sangre en esa nea, o perder a pacente. La presn sangunea ha
descenddo a ochenta sobre cen. Parece a punto de entrar en estado de
shock.
-No sento nada! -Rache se oy grtar-. No se est contrayendo.
-Madta sea. No voy a perdera. -Los o|os verdes de Davd a
mraron reampagueantes por encma de a mascara, tan brantes que
durante un nstante se snt cegada. Su corazn sat en respuesta y sus
manos empezaron a dar masa|e con ms fuerza.
-Contrete, madta sea. Contrete -murmur.
De pronto o snt, unas dmnutas oas, un endurecmento, oh, Dos,
s, s.
-Eso es -|ade-. Se est portando como una buena chca. Sga as.
-Senta a mascara mo|ada y se do cuenta de que estaba orando.
La hemorraga ba en dsmnucn. Ahora se detena. Davd az a mrada,
encontrndose con a de Rache. E trunfo haca que e braran os o|os y
haba una mancha oscura, como una una crecente, en a parte de gorro
qurrgco que e quedaba sobre a frente. Retr e puo y ea pudo ver
que tena e brazo cuberto de sangre hasta e codo.
Az os dedos ensangrentados y se arranc a mascara. Estaba
sonrendo. Rache snt como s a hubesen azado varos centmetros de
sueo, de|ndoa caer despus. La habtacn empez a grar y snt e
- 121 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
estmago en donde debera estar e corazn.
-Oh, a dabo -excam, acercndoa a y abrazndoa.
Rache contemp a Davd mentras se despo|aba de os
ensangrentados guantes, arro|ndoos despus a recpente en e cuarto
de aseo. Le venan a a mente muchas paabras, pero nnguna de eas o
bastante grande para contener todo o que senta.
Te v a dentro -quera decre-, pude ver cmo uchaste. Y
tambn v tu aspecto cuando supste que habas trunfado. Nade que se
vea como t podra desear |ams destrur una vda.
-No poda creero -manfest dbmente.
-Ou cosa?
-Petraks. Sn hacer nada.
Se par detrs de para ayudaro a qutarse a bata qurrgca,
ahora cas ocre debdo a as manchas de sangre seca. No poda ver su
rostro, pero s poda sentr a tensn en sus hombros.
-E hombre frm hoy su sentenca de muerte. Fueron muchas as
personas que o veron todo. N squera Donadson podr pasar esto por
ato.
Pero Rache no quera or habar de Petraks n de Donadson, ese
admnstrador con a cabeza ena de paomtas de maz.
-Davd -hab con suavdad-. Te he echado de menos.
se vov y de pronto se qued mrndoa, reamente vndoa
como s ea fuese o nco que exsta en e mundo. Vo que ago reuca en
sus o|os, ago as como una sensacn de avo.
-No aqu -d|o en voz ba|a, asndoa de a mueca con fuerza-.
Hay demasada gente por aqu. D|ame nvtarte a una taza de caf.
Descenderon dos psos en e ascensor, y egaron a a cafetera en
donde haba un mar de rostros y de oorosos vapores. Rache se sent a a
mesa mentras Davd se coocaba en a coa, regresando a poco tempo
con una bande|a ena.
-Te he trado un bocado -e d|o-. Tenes aspecto de no haber
comdo en toda una semana.
A decr verdad, Davd, no o he hecho. Lo aman nusea de
embarazo y se supone que so se sente por a maana, pero en readad
es una nusea por a maana, por a tarde y por a noche.
Rache se encog de hombros.
-Creo que he estado demasado ocupada. Ya sabes cmo son as
cosas.
-Madta sea, s. Lo que dara yo por una comda decente y una
noche de descanso nnterrumpdo.
-Fue un buen traba|o e que hcste con esa muchacha, a arrba.
-So qusera que Petraks hubese estado o bastante sobro como
para darse cuenta de todo -r amargamente.
-A dabo con Petraks, t o hcste muy ben. Y no permtste que te
nvadera e pnco. S yo estuvera en e ugar de esa |oven, e estara
dando gracas a D... -se nterrump, sntendo que su rostro se acaoraba
y unas grmas ardentes e quemaban os o|os. No, madta sea, no vas
a orar ahora. No se supone que nade debe sentr stma de t.
- 122 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Estr e brazo para tomar a taza de t que pd, en vez de caf -e
caf era mao para e beb-, pero Davd e detuvo a mano, oprmndoa
entre as de . Santo Dos, o que haba ansado eso, ago tan senco y,
sn embargo, tan maravoso, su mano acarcndoa. Ahora ya no haba
forma aguna de detener as grmas.
-Rache, oh, Dos. Yo tambn te he echado de menos. No puedo
creer o estpdos que fumos, dscutendo de esa manera. Me sento como
una basura.
Entonces, por qu no me amaste? Por qu me evtabas hacendo
que me sntera como una madta eprosa?
No, no. Ouera acaar esa encoerzada voz en su nteror.
-Yo tambn o sento -confes-. No deb hacrteo saber de esa
manera. No deb decrte que quera conservar a beb antes de que
squera habramos de eo. Pero ahora debemos ovdarnos de todo eso.
Podemos empezar de nuevo? Ahora msmo? Aqu?
Dme que me amas, te o supco. Oue por o menos tratars de
tener a mente aberta acerca de beb hasta que yo te haya expcado
cmo podemos hacer que todo resute ben.
e apret a mano con ms fuerza, cas astmndoa. Ahora sonrea,
con a msma mrada de trunfo que tena en a saa de partos.
-Saba que recuperaras a cordura. Por Crsto, Rache, no hay nada
que yo desee ms. Y todo vover a ser gua que antes, tan pronto como
hayamos souconado esto.
-Ou queres decr, Davd?
E a mr como s no pudese creer o que e haba preguntado.
-Vamos, me refero a aborto.
Rache snt como s se hundera en un profundo pozo, con as
negras aguas cerrndose sobre su cabeza, cortndoe e are. Y tambn
snt fro, tanto que empez a sentrse entumecda. Trat de magnarse
cmo sera someterse a eso, a un aborto. Senco en certa forma, so e
arrancaran un pequeo pedazo de su ser y despus podra decrse a s
msma, o ves?, despus de todo no fue tan mao. Y a prxma vez que
aguen qusera arrancare un pedazo de su ama, sera tan fc
entregaro, porque habra ago menos en ea capaz de uchar. Hasta que
a fna ya no quedara nada de ea. Nada que pudera mportar.
No, no o hara. No podra hacero.
Rache trat de sar de esa oscurdad y se puso de pe, echando a
sa haca atrs. Y ba|o a ntensa uz contemp a Davd y se do cuenta
de o que en readad era.
-Ou sucede? Por qu me mras as? -r nervoso, un hombre
atractvo vestdo con un suter amaro con un cocodro cosdo a ado
derecho y una pusera de pata con su dentfcacn adornando su mueca
zquerda. Un hombre en cuyo atractvo rostro aparec a amarga
aparenca de a tracn.
-So pens que eras aguen con quen yo poda contar -manfest
ea-. Pero creo que me equvoqu.
Empez a camnar a toda prsa, gopendose contra as mesas y as
sas, cegada por as grmas, conscente so de fuerte rudo dentro, y
de un terrbe door en e corazn.
- 123 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 5
Davd Soane empu| a pesada puerta de crstaes de hospta,
agachando a cabeza para defenderse de a ntensa uva que e azotaba
e rostro. Az e cueo de su abrgo de peo de cameo, encorvados os
hombros y madcendo su maa suerte mentras avanzaba a grandes
pasos haca a avenda Fatbush y a estacn de metro.
Vaya s ova, madta sea, y n squera haba pensado en traer un
paraguas y mucho menos un mpermeabe. Y deba ovdarse de encontrar
un tax en una noche como sa y en esta parte de Brookyn. Tendra que
conformarse con egar a su casa empapado, va|ando |unto con a escora
de a socedad que va|aba en e metro.
Davd expermentaba una ncmoda sensacn en a boca de
estmago. Se encontr preguntndose s su suerte -as becas, as
exceentes cafcacones, as eeccones a os daros, os conse|os de
case, as socedades de honor durante todo e tempo que estud en
Prnceton, e hecho de contarse entre e dez por cento me|or de su
generacn en Coumba, e nternado y ahora, su puesto de resdente en
|efe-, de aguna manera empezara a cambar, so un poco, aqu y a,
convrtndose en merda.
No es que e hubese suceddo nada verdaderamente terrbe, pero
haca mucho tempo que no se senta tan atemorzado como ahora. Y
despus de todos esos aos de traba|ar arduamente, |usto cuando se
encontraba cas a punto de egar a donde quera y ganar mucho dnero no
poda permtr que e sucedera nada mao. Por Crsto Todopoderoso, no
ahora.
Y todo haba empezado a semana anteror, a causa de ea, o no era
as? La seorta Rversde Drve, a prncesa |uda que quera que e
besaran e trasero.
Esa madta ramera.
Abandonando con un are ma|estuoso a cafetera, como s todo fuese
cupa suya. Ou mu|er tan estpda; pero a haba tratado como se
mereca. So que ea tena que egar a os extremos, con toda esa
estpda chara acerca de tener e beb.
Crey que ea era dferente, pero ahora se daba cuenta de que,
despus de todo, no era me|or que as dems, que todas esas compaeras
de estudos, enfermeras y tcncas de aboratoro con quenes haba hecho
e amor. Oun de eas haba pensado aguna vez en cuando abra as
pernas? Merda, todo o que es mportaba era un ano de brantes para
e dedo anuar de su mano zquerda.
Pero pens que Rache era ms ntegente que eso. Una mu|er con
cerebro que saba hacer e amor. Esa cratura tan extraa y seductora...,
una prncesa de heo que o nco que ansaba era que e abreran as
pernas. Fue o prmero que vo en ea, sn que a msma Rache tuvese n
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
a ms remota dea. tena un sentdo ntutvo en o concernente a as
mu|eres, ago as como un ofato, y de nmedato o percb, toda su
hstora sexua expuesta a a vsta de todos, como una toma de agua para
ncendos en a cua tantos perros han azado a pata..., os Romeos de
nsttuto murmurando tradas paabras de amor en sus odos, mentras
trataban torpemente de desabrochare e sostn; os estudantes de
Haverford cuyo xco de experenca sexua poda meterse en un condn,
y quzs agn rdcuo to esconddo en aguna parte, tratando de
acarcara cuando crea que nade o vea. No una vrgen, pero o ms
parecdo a eso..., una mu|er que no tena a menor dea de cmo usar o
que tena entre as pernas porque nade e haba enseado |ams cmo
hacero. Una mu|er tan fra que a carca adecuada desencadenara una
nundacn, como a neve que se derrte en a prmavera, descendendo
de una montaa. Una mu|er ya madura para a cosecha.
Y sn embargo, haba ago ms en ea, ago que an no haba
poddo detectar. Un nceo duro en e centro de esa engreda nocenca,
como un damante sn cortar. Tena una fradad que e haba meddo a
encontrando que no era bastante bueno, como esas |venes de argas
pernas bronceadas vestdas con pantan corto de tens, bebendo t en
a terraza de cuaquer ugar de veraneo en donde se encontrara
partndose a espada ese verano partcuar... Sprng Lake, Sea Grt,
Dea..., h|as de paps rcos que desembosaban una gran cantdad de
dares para as cases de tens de sus h|as, con una aventura sexua
ocasona como una ocupacn adcona, s por casuadad e nstructor era
atractvo. Los o|os de esas |venes o recorran de pes a cabeza cuando
recoga os vasos vacos con marcas de pz aba, seme|antes a besos
coor de rosa en os bordes, y despus se desvaban, redcndoo a una
mancha en os oscuros crstaes de sus gafas de so, mentras seguan
habando como s no estuvera a... que|ndose de a comda, de su
partdo de tens y de a fata de tpos nteresantes.
Davd, huyendo de a uva para comprar un perdco en e pequeo
quosco que estaba a a mtad de camno haca a entrada de metro, se
encontr recordando a Amanda Warng. Una de esas rameras bronceadas
y de cabeo rubo que se reunan en a terraza en Sprng Lake. Despus de
observar a forma tan nqueta en que cruzaba y descruzaba as pernas
sempre que haba un hombre atractvo, y a ntensa y frentca energa
con que anzaba as peotas por encma de a red en a psta de tens, se
esmer en encontrarse con su mrada y sostenera. Una dama necestada
de una buena actuacn sexua, pens .
Ese verano, con un ao de experenca en Prnceton, Davd saba
agunas cosas que antes no saba. Por e|empo, cmo vestrse de manera
que nade pudese advnar que era un tonto poaco de |ersey, tratando de
mpresonar a a gente de dnero. So se ev agunos Levs desvados
que se e pegaban a cuerpo como una segunda pe, un par de
desgastados mocasnes, dos camsas bancas y un suter de ana fna con
cueo de tortuga que uno de os estudantes rcos ovd descudadamente
e verano anteror. De manera que cuando se qutaba su unforme de
ayudante de camarero, poda pasar por uno de eos.
Amanda deb, creero as..., por o menos durante agn tempo,
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
pens Davd con un sabor agrduce en a boca, mentras sostena en a
mano e cambo de su moneda de ventcnco centavos y ea brevemente
os ttuares: LOS ASTRONAUTAS ATERRIZAN A SALVO DESPUS DE LA
ORBITA A LA LUNA. Pero no se senta tentado en o ms mnmo a segur
eyendo.
Record un ampo mrador con vsta haca e csped detrs de
edfco prncpa. Muchos de os |venes acostumbraban a reunrse a por
as noches, fumando y embragndose con medas pntas de |ack Danes y
Southern Comfort. Davd haba estado a agunas veces y una noche
Amanda o nvt a sentarse a su ado. Cuando e pasaron a botea so
fng beber... Santo Dos, ya haba tendo ago ms que su parte de ese
veneno en casa, con pap. Adems, cas todo e tempo guardaba senco;
era me|or que pensaran que era un tpo tmdo, antes de ponerse en
rdcuo.
Entonces aguen nc e |uego de Verdad o Mentra, y de pronto a
estaba Amanda, ebra y rendo tontamente, despo|ndose de pantan y
de a busa, contonendose a hacero y despus camnando cuberta so
por e sostn y as bragas sobre e csped hmedo por e roco en
dreccn a a pscna. Los dems estaban demasado ebros o demasado
aburrdos como para segura. So Davd, temendo que hcera ago
reamente estpdo, como satar a a pscna y ahogarse, corr detrs de
ea.
La acanz ba|o a sombra, proyectada por a una, de una ggantesca
morera, a unos noventa metros de a pscna. Sn aento y empapada en
sudor, se despom rendo en os brazos de .
La posey sobre e hmedo csped, sn sorprenderse a descubrr que
no era vrgen. Tampoco se sorprend cuando ea e envov e cuerpo
con sus pernas y e mord e hombro, grtando con un apagado deete.
A sguente da se acerc a ea cuando camnaba por e sendero de
grava haca as pstas de tens, con a raqueta sobre e hombro. Levaba e
cabeo rubo atado a a nuca en una coeta, y vesta una fadta de tens
psada, de coor banco, que se azaba en a parte de atrs a camnar,
exponendo as medas unas de sus bancas nagas en donde no as
cubran as bragas.
Cuando Davd desz su mano por e suave brazo moreno de ea,
tratando de besara, ea o apart con una mrada de dsgusto.
-Escucha, vamos a de|ar ago en caro -sse, mrando prmero a su
arededor para asegurarse de que estaban soos-. Cuaquer cosa que
haya suceddo anoche no suced, y s t dces que s, s habas una soa
paabra de eso con cuaquera, o negar, afrmando que me voaste. M
padre es abogado y adems es un desgracado. Podra hacer que te
despderan y probabemente que te arrestaran. Y no creo que t queras
esa case de probemas, verdad?
Sn ese traba|o, no dspondra de nngn dnero en e otoo para
comprar sus bros, su ropa, n para pagar sus cortes de cabeo. Para no
menconar e resgo de perder su beca s ea decda causare agn
probema. Dabos, no haba estado traba|ando como un oco hacendo e
pape de |oven dspuesto a traer y evar cosas para todas estas |ovenctas
rcas y estpdas, para ver que todo se ba por e desage a causa de una
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
estpda ramera con e trasero caente y una memora muy corta. Ea no
vaa a pena, n por asomo.
Lo que ms e doa era darse cuenta de que ea todo e tempo haba
entrevsto su |uego, que no era o bastante bueno para ea. Dsfrut de
, brevemente y sntndose un tanto cupabe, como una na a deta
comndose a hurtadas un carameo. Ahora, smpemente traba a
envotura.
Davd e drg una tma mrada, grabndose en a memora e
recuerdo de ese momento de humacn, de manera que |ams o
ovdara. Incuso ahora, mentras a uva fra e azotaba e rostro a
apresurarse para acanzar a uz verde, Davd poda recordar e sto exacto
en e soeado sendero de grava en donde e seto de bo| estaba cuberto de
madreseva, y escuchar e perezoso zumbdo de as abe|as y e e|ano
sondo montono de una podadora de csped. Pero a tratar de magnarse
ahora e rostro de ea, todo o que poda ver era as mgenes gemeas de
msmo, refe|adas en as gafas de so de ea, unas mgenes dmnutas
e nsgnfcantes.
Pero ese muchacho era Davey Sonowcz, de a cudad de |ersey. Un
mes antes de regresar a Prnceton, camb egamente su nombre
convrtndose en Davd Soane.
Y Davd Soane no era nngn tonto, sno precsamente o contraro.
Era quen eega a as mu|eres y e que anzaba os dados. Y s egaba e
momento de ponere fn a una aventura, madta sea, sera quen e
pondra fn.
As que Rache Rosentha ya poda argarse a nferno. Y pensar que
haba estado a punto de de|arse engaar por ea, que cas se haba
puesto en rdcuo. Caro, ea e mpreson, metndose en su ser de
aguna manera. Pens en esa |oven negra a quen frecuentaba, una
enfermera con un fantstco par de pechos y gustos extravagantes, a a
que e agradaba que se a meteran por e cuo. Por Crsto, ncuso se
encontr pensando en Rache cuando e haca e amor a Charene. Y nunca
antes e haba suceddo eso. Merda, no era de sorprender que se sntera
tan madtamente nseguro.
Davd vo que se encenda a uz ro|a a egar a a esquna, frente a a
entrada de metro. A dabo. De cuaquer forma empez a cruzar a cae,
encogndose de hombros ante e sondo de os cxones de os
automves y e chrrdo de as ruedas sobre e pavmento mo|ado. Dos
argos pasos correndo y se encontr en a acera opuesta, satando sobre
e charco de agua nmunda que se haba formado sobre una acantara
tapada.
Correndo, Davd tena a mpresn de que sempre haba estado
correndo. A prncpo corra huyendo de su padre. Por supuesto, era
necesaro convertrse en una estrea de a psta de carreras cuando se
tene un padre borracho; apartarse de camno con a sufcente rapdez
antes de recbr una bofetada por un nmero cuaquera de ofensas
federaes, taes como ovdarse de atarse os cordones de os zapatos de
ona, o subr demasado e voumen de teevsor, o smpemente por
cruzarse en su camno. La hora de Mer. Los fnes de semana, despus de
una semana de duro traba|o detrs de sopete, sempre era a hora de
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Mer en nuestra casa, una ca|a de cerveza enfrndose en e refrgerador,
y otra ca|a escondda en e muebe de vestbuo de entrada.
Despus de ses o sete cervezas, Davd record que aprend a
contaras de a msma forma en que un condenado a muerte cuenta sus
tmos mnutos, pap pasaba de una aegre borrachera a una acttud tan
perversa como a de un perro en un depsto de chatarra.
Vamos, Davey, acaso eres un madto marca o ago por e esto.
Con a narz sempre seputada en un bro. Crees que eres demasado
bueno para tu ve|o padre, no es certo? Eh? Pues ben, d|ame
ensearte una o dos madtas cosas que quz no has aprenddo en todos
esos bros...
Tuvo que aprender a correr; durante su tmo ao de curso
preparatoro, obtuvo e prmer ugar en e campamento de carrera de
esqu de fondo en todo e Estado. Y cas todas sus cafcacones fueron de
A, con un promedo de 800 en su examen de apttud escoar. Obtuvo una
beca competa para estudar en Prnceton. En a unversdad vv una
poca sotara, sntndose como s no pertenecera a ese ugar, pero
despus conoc a un puado de tpos y a partr de ese momento a
cudad de |ersey fue hstora antgua. Era como s e estuvese dcendo a
ve|o:
Ahora, permteme ensearte una o dos madtas cosas.
Y muy pronto tambn abandonara ese hospta que era como un
ndo de ratas, pens. Me nstaar en Morrstown o en Montcar, o ta vez
en Short Hs, en donde a gente tene dnero y todas as mu|eres queren
por o menos dos h|os y un buen gnecogo, por supuesto. Oue sea de su
case, que habe ben y es obseque pruetas de carameo a sus h|os, y
que no se moeste cuando amen a causa de una acdez o unos gases,
enas de pnco pensando que se ha ncado e traba|o de parto.
Caro, a fn sera dueo de s msmo, bre. Y madta sea, no estaba
dspuesto a permtr que aguna ramera, aun cuando fuese rca, o atara
para sempre. Ta vez dentro de cnco o dez aos estara sto para a casa
con a cerca de estacas pntada de banco, pero no ahora.
Davd, descendendo as escaeras haca as entraas de metro,
pens en ago y empez a sudar. Supongamos que ea reamente quere
segur adeante con esto? Entonces se convertra en padre, o qusera o
no. En aguna parte, por a, habra un no con sus rasgos y con su sangre
corrndoe por as venas. Deseara certas cosas que no podra dare. Y
agn da quz o odara, de a msma forma que odaba a su padre.
Davd se senta tan conmoconado en e momento en que eg a a
pataforma, que de| caer su tma fcha antes de ograr ntroducra en e
monete de entrada. Tena medo de Rache, como acostumbraba tener
medo de su padre, y snt una punzada en e estmago y un sabor a
cartn en a boca.
Madta sea, por qu e permtra que e hcera esto? De pronto
record a maana que Rache encontr unas bragas de enca|e negro,
probabemente de Charene, deba|o de su cama, y no hzo nngn
comentaro, so sonr con duzura y desaparec en a cocna para
preparar e desayuno. Cuando sa de a ducha, ea ya se haba do. En
a mesa haba un cuberto puesto para , un vaso de zumo de naran|a
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
preparado, y una serveta de tea en su aro. Y |usto encma de su pato,
esas msmas bragas negras extenddas sobre un boo tostado. La nota a
un ado deca: Buen provecho.
No, aun cuando se echaba a orar o msmo que as otras, tambn
saba ser fra y cacuadora, tan fra como un tenedor de pata heado. Y
qu sucedera s decda hundro, sn mportar o que hcera? De a
msma forma en que o hzo pap. Davd quera marcharse de su casa,
ae|arse, desde que tena trece aos y ganaba unos cuantos dares
avando patos en Mudoswneys despus de a escuea. Pero sempre,
cuando estaba a punto de hacer su maeta y ae|arse, descubra que no
poda hacero. Pap tena un arma secreta, o que ms asustaba a Davd:
e ve|o bastardo o necestaba de aguna forma.
Davd snt una oeada de are ftdo y pudo ver en o ms profundo
de tne as uces deanteras de un tren que se aproxmaba, y fue como
sentr e aento de su padre en su rostro, esos o|os nyectados en sangre
encenddos por una fura de ebro, que se acercaba para mataro.
Crees ser tan sto, me|or que yo. Pero nunca podrs ae|arte de m,
Davey. Y sabes por qu? Porque estoy dentro de t, soy parte de tu ser.
Cada vez que te mres en un espe|o, yo te estar mrando.
Despus, so escuch e estrpto de tren y e fuerte marteo de su
corazn.
Davd entr en e metro, despomndose sobre e duro asento de
pstco. Mr a su arededor y vo a un borracho con una nmunda
cazadora con capucha, despomado |usto frente a , dormdo. No ba a
nnguna parte, so se mantena e|os de a cae, abrgado. Se snt
asqueado.
Pero de aguna forma extraa, ese vagabundo e hzo sentrse ben.
Le record a Davd o e|os que haba egado y todo o que haba ogrado.
Se snt ms fuerte. Cuaquera que fuese a peota que e anzara Rache,
a atrapara.
-Hoa, Davd.
Una voz femenna o saud desde a oscurdad de su saa. Davd
snt como s e corazn e derrapara, como derrapa un automv en una
carretera cuberta de heo. Oun da... ?
-Rache? -pregunt, buscando torpemente e nterruptor.
Por Crsto. Rache, s, pero no a habra reconocdo. Estaba sentada,
nmv y erguda en e sn Eames cerca de a chmenea, con as manos
cruzadas sobre e regazo, con una acttud cas decorosa, como una na
buena en a escuea. Y otra cosa extraa. Era a prmera vez, ahora que
pensaba en eo, que a vea con un vestdo, adems, muy bonto. Una
espece de suave agodn con un dbu|o de remonos de coores paste,
quzs un dseo |avans. E cabeo, que por o comn fotaba en una
suave nube de un castao dorado -de coor de a me- cayndoe sobre
os hombros, estaba echado haca atrs, prenddo con un broche, de|ando
e cueo desnudo, banco y esbeto. Davd vov a sentrse atemorzado,
gua que en a pataforma de metro, como s estuvese a punto de
suceder ago mao, y a msmo tempo se snt extraamente exctado.
Lo que ms e mpresonaba eran os o|os de Rache. Grandes y
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
oscuros, y no obstante extraamente vacos, como ventanas con as
persanas ba|adas. Cuaquer cosa que ea sntera estaba ocuta a,
de|ndoo a afuera, en e fro.
Haba una botea de Cuervo Dorado en a mesta de caf, frente a
ea, medo vaca. No haba vaso n heo. Crsto Todopoderoso. Rache no
beba; una copa de vno y ya estaba deba|o de a mesa. De manera que
deba de estar totamente ebra y pareca tan sobra como un cura.
Cudado, amgo -pens-. Estamos patnando sobre una capa de
heo muy degada, de manera que cuda tu trasero.
-Te mporta s te acompao? -pregunt, qutndose e abrgo
empapado y arro|ndoo sobre una sa. Despus se sent en e sof
frente a ea, cauteoso, con os mscuos tensos. Cog a botea y mr a
etqueta-. Creeras que ha estado en m aacena desde a tma
Navdad? Es un regao de m padre; cada ao me enva una. Por o comn,
no bebo esto, pero ah fuera hace mucho fro. Un pequeo trago podra
hacerme entrar en caor.
Por Crsto, por qu no dce ago, o por o menos parpadea? Ou
dabos est sucedendo aqu?
Entonces ea se mov. Vo que un estremecmento recorra su
cuerpo y f| a mrada en . Fra. A una madta temperatura ba|o cero.
Poda sentr que os testcuos se e encogan en a entreperna.
Incnando a botea haca sus abos, Davd vo que e tembaba a
mano y snt que a pe se e erzaba a todo o argo de os brazos.
-No o hagas -e pd ea. Camada. Con frmeza.
Pero o que e hzo ba|ar a botea fue a mrada que e drg. Oh
Dos, sus o|os. Haba desaparecdo esa mrada en banco, permtndoe
vsumbrar ago atemorzado dentro de ea, ago terrbe, como un caor
banco en cuyo centro arda una ama azu.
-No quero que ests ebro cuando o hagas -vov a habar ea con
esa enoquecedora voz sn nngn matz, como e gemdo sordo de un
montor cardaco cuando e pacente ha sufrdo un paro.
E de| a botea sobre a mesa de caf de madera cara dando un
gope, y parte de qudo mbar se derram sobre su mano. Se ev os
nudos a a boca, chupndoseos para secaros, y e fuerte sabor de
tequa e pc en a boca.
-Cuando haga qu? Por Dos Rache, tenes una aparenca
pavorosa, o sabes? Sentada aqu en a oscurdad como una madta
araa. Podras haber amado, hacerme saber que vendras. Acaso
pensabas que no quera vover a verte?
Se vo obgado a desvar a mrada a decr eso. La verdad es que
deseara que ea se encontrara en otro paneta. Deseaba que |ams se
hubesen conocdo.
-No me mporta eso -repc ea-. Despus de esta noche, eso ya
no mporta.
-Me permtes sntonzarme con tu frecuenca? De qu dabos
ests habando?
Ya no se senta tan atemorzado; ahora se senta eno de rencor.
-Me refero a que ya no me mporta o nuestro. Eso termn. Estoy
aqu por eso, por e beb.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Oh Dos. Por Crsto. Ahora empezar todo. Me dr que debemos
casarnos para guardar as aparencas o agn dsparate seme|ante, de
manera que no sea un bastardo.
S aguna vez necest beber ago, era ahora. A dabo con ea.
Incn a botea, de|ando que e tequa se deszara por su garganta,
caentando todo su cuerpo.
Desvando a mrada de ea, recorr a habtacn dndose cuenta de
o vaca y austera que pareca reamente. Se haba mudado haca cuanto
tempo?, ses o sete meses. En aque entonces e parec que haba
subdo un pedao ms. E apartamento era pequeo, no muy eegante,
pero su empazamento era fantstco.., y eso sempre mpresonaba a as
mu|eres. En a cae 70, cerca de Centra Park. No exactamente con vstas
a parque, pero o bastante cerca como para ver a muttud de hermosas
|ovenctas con pantaones cortos y con dmnutas busas paseando por a
durante e verano.
Cmo fue que o am ese marcn agente nmobaro? Un ndto de
amor. Ou repugnante. Pero desde entonces, a menudo haba pensado en
eso y en certa forma era verdad. Acababan de modernzar e vestbuo,
pero os apartamentos todava tenan agunos detaes de Art Nouveau.
Como a mpara de bronce eegantemente curvada que cogaba de
techo, con sus bombas de un banco opaco. Y os panees de cobre con
perfes de mu|eres a cada ado de a repsa de a chmenea. cog un
grabado de Mucha encma de aqua, de manera que a gente supera que
entenda ago de ese perodo, que no era nngn ncuto gnorante.
Pero eso era todo. Sus bros y otras de sus pertenencas an seguan
guardados en ca|as, ordenadamente apadas contra a pared.
Exceptuando, por supuesto, e aparato de ata fdedad. Ou era una
escena de seduccn sn msca? E sn Eames, en donde estaba
sentada Rache, fue abandonado por e anteror nquno, otro marcn,
quen tambn e vend a afombra te|da por os ndos nava|os que
ocupaba e centro de pso de parquet.
De pronto, comprend por qu |ams haba acabado de
desempaquetar. So pasara agn tempo a y eso era o que haba
estado hacendo. Esperando su sguente paso.
Y ahora, esta arpa trataba de mpedrseo.
-Ou es o que queres? -e pregunt mahumorado.
-Ouero un aborto. -Fra, como muerta-. Y quero que t te
encargues de practcaro.
Davd se qued heado. Ou? Ou era o que acababa de decr?
Snt que a botea se e deszaba de as manos y que su mente tambn
se deszaba. Como aquea vez en que tropez contra una pared en medo
de a oscurdad en Cuyer Ha, cuando regresaba borracho despus de una
ceebracn de varos das. Un desteo escarata detrs de sus o|os y
despus e oor, extendndose por todo e cueo, nvadendo en dbes
oeadas todo su crneo.
Ahora, esas terrbes paabras, como s vovera a escucharas,
estaaron dentro de su cabeza.
Por Crsto, no poda habar en sero.
Cmate, se d|o a s msmo. Tena que conservar a cama, por
- 131 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
encma de todo. Pero por Crsto, a cabeza e doa. Cmo dabos podra
souconar esto?
-De acuerdo -respond. Mentamente se magn usando su bata
banca con a tar|eta de dentfcacn de pstco azu en donde se ea:
Doctor Davd Soane. S, eso factara as cosas. Snt que su respracn
se haca ms enta-. Has tomado a decsn correcta; vers como todo
sadr ben. Y como te d|e, tengo todas as ntencones de estar a tu ado
hasta que termne esto. Steve Keeher casuamente es e me|or obstetra
que conozco. Por qu no amaro ahora msmo para ver s...-Ya estaba de
pe, cruzando a habtacn para coger e tefono.
-No, Davd.
-Escucha, s que no queres que nade se entere de esto. Pero es
muy dscreto.
-No se trata de eso. No me mporta o bueno o o dscreto que sea.
Es a t a quen quero. -Una vez ms e tono camado, frme.
|ess, ahora estaba sudando, como acostumbraba sucedere cuando
vea a ve|o egar a hurtadas despus de una parranda, en espera de
que de|ara caer e otro zapato a sueo. Puedes permanecer deba|o de a
cama todo e tempo que queras, Davey. Toda a noche s as o queres.
Pero tarde o temprano tendrs que sar y yo te estar esperando cuando
o hagas. Entonces te ensear para qu me do Dos esta mano derecha.
Por supuesto, me queres a m -pens-. Como o hara e To Sam
s yo no me hubese mantendo un paso adeante todo e tempo. Como me
quere a Muerte. Como m ve|o.
-Ests borracha -e d|o.
Ea r entonces, so un sondo hueco, como una sotara nota en
una gata.
-Ousera estaro. Por Dos que qusera estaro.
-Rache, escucha...
-No, escchame t a m. -Se puso de pe con os o|os ameantes y
e door era tan obvo en eos, que tuvo que desvar a mrada-. D|ste
que sera tan fc como r a dentsta, como a extraccn de una muea.
So quero que t -a voz se e quebr un poco, pero despus se afrm
-, que t sepas, eso es todo. Lo que reamente se sente. Lo que en
readad estamos hacendo.
De pronto, Davd record a su padre pateando a su madre con una
fura sava|e. No, e beb, Ha -grtaba ea-. Por favor, no, e beb. En
aque entonces no comprend, pero o hzo ms adeante. Su madre
estaba embarazada de tres meses y perd e beb.
Merda, por qu e haca ea recordar todo eso? Y e door de cabeza,
por Crsto, necestaba un Tyeno o quzs ago ms fuerte.
Entonces e nvad a cera, apoderndose de y hacendo que se
tambaeara.
-Ests rematadamente oca, muchacha. Cmo puedo saber squera
s es m beb? Cmo puedo saber con cuntos tpos has estado
hacndoo? -Escuch a madad en su voz, y una parte de , una parte
que se haba mantendo ae|ada de todo esto, se sorprend a darse
cuenta de que sonaba exactamente gua a ve|o.
La vo ponerse pda, de coor de a cera, y durante un momento
- 132 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
pens que ba a desmayarse. Pero se contro, aferrndose con fuerza a
sn. Oh, Dos, tendra que ceder a sus deseos, de o contraro ea se
quedara a.
A ver a angusta en e rostro de ea, experment un momento de
vergenza. Comprend que no estaba hacendo esto para vengarse de .
Durante un mnuto experment e oco mpuso de tomara en sus brazos,
de decre cuaquer cosa que ea qusera escuchar.
-Es tuyo -d|o ea-. Nuestro. Este beb o como queras amaro o
hcmos |untos. Yo no o deseaba ms que t, pero ahora es un hecho. De
manera que r a abortar yo soa, como s se tratara de una ntervencn
qurrgca menor, bueno..., eso hara que todo fuese desprecabe, o que
sento acerca de m msma, de a vda e ncuso de hecho de ser mdco.
S esta nueva vda, tan pequea, no mporta, entonces, qu es o que
mporta? De manera que, Davd, tene que ser as. He pensado mucho en
eo y es a nca forma, para m, s quero segur vvendo con eo.
Rache vov a sentarse, apretando as manos sobre su regazo,
pensando en o mucho que Davd probabemente a estara odando ahora
por nfgre esta espece de retorcda venganza.
Sn embargo, pensndoo ben, en readad no mportaba o que
creyera. Cuaquer cosa que hubesen sdo e uno para e otro (y ahora ea
saba que era mucho menos de o que se haba magnado), todo eso haba
termnado. |ams podra vover a exstr nada entre eos.
Pero prmero, todava tenan que egar hasta e fna de esto, Davd y
ea. Su beb se mereca eso. Una seputura decente, no una tumba
annma, sn nade que orara su breve vda y sn nada que seaara su
paso.
No, no estaba dspuesta a anestesar todo eso, a fngr que no era
nada. Permanecer acostada mentras agn desconocdo, tarareando una
tonada desprenda a su beb como s fueran as entraas de un pescado.
Senta vergenza, y Davd tambn debera sentra; de o contraro, ms
adeante, cmo podra ea perdonrseo a s msma?
Pero ahora comprenda hasta qu punto haba subestmado a Davd.
Exsta ago en , seme|ante a un anma sava|e con una pata atrapada en
una trampa de acero; una cratura que saba que a nca sada era
morderse a pata hasta arrancrsea. Segua de pe a, en e extremo
opuesto de a saa, con un aspecto macento en e atractvo rostro; y e
cabeo normamente penado con secador, perfectamente ordenado,
estaba ahora despenado en hmedos mechones de donde escurra agua
de|ando manchas oscuras de humedad en e cueo y os hombros de su
camsa Lacoste.
Nunca antes haba vsto esa expresn en su rostro. Y entonces
comprend: est aterrorzado.
-No. -Los abos de formaron a paabra antes de que brotara e
quebrado sondo de su voz-. Es... obsceno. Debes de estar oca para
pensar que yo e hara eso a m propo... -Se nterrump, reprmendo
msmo sus paabras.
-Tu propo qu, Davd? -Do madta sea, por o menos debes
decro.
-Nada. -Sac un paueo y se en|ug a frente. |ams se haba
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
sentdo tan eno de pnco, n squera durante una ntervencn
qurrgca que pusera en pegro una vda-. Escucha, smpemente ya
puedes ovdarte de todo esto, de este pequeo pan macabro tuyo. Soy
un mdco, no un madto psquatra. Eso es o que t necestas,
muchacha. Caro. Esta vez reamente has egado demasado e|os.
-Ta vez -repc ea-. Pero eso no camba nada. An segumos
|untos en esto, de una forma o de otra.
-Ou queres decr? -Tena os o|os entrecerrados, con
desconfanza.
-Ouero decr que s t no practcas e aborto, entonces no o habr.
Tendr e beb.
-Me ests amenazando?
-No. -Hababa en sero-. So te estoy ndcando o que es posbe
para m. Cues son as eeccones con as que podr segur vvendo. Y
una de eas no es que tu amgo Keeher se encargue de una hb
ntervencn de datacn y raspado.
Rache snt fro y pens que as deba de sentrse un muerto, s
pudera sentr ago. Tambn estaba asustada.
Mr a Davd y pens: No eres n squera a mtad de hombre que es
m padre. S estuvese en tu ugar, no e habra hecho esto a m madre.
|ams a hara sufrr as.
Ahora Davd retroceda, cega, frentcamente. Su pe tropez con a
pata de uno de os bancos de bar derrbndoo, y a caer ste produ|o un
rudo sordo. Se agach a recogero, con e cuerpo movndose como una
gra, formando un nguo.
Despus se rgu, mrndoa con o|os enoquecdos, de|ando ver e
banco de os o|os arededor de rs. Pareca que acababa de darse cuenta
de que tendra que morderse a pata, y de que, a pesar de eo, segura
rremedabemente atrapado.
Davd se recost sobre unas ca|as y cerr os o|os, con a cara pda.
-De acuerdo -excam-. Madta seas, t ganas. Pero no s qu es
o que pensas obtener con este obsceno programa de horror que has
paneado. Espero que t s o sepas. Por Crsto, espero que as sea.
Rache se snt muy pesada; a cabeza e daba vuetas. Estaba ebra,
so que antes no se haba dado cuenta de eo.
Haba trunfado. Se supona que debera sentrse ben, por o menos
trunfante. Pero todo o que senta era ese fro aturdmento de muerte en
su nteror. Comprend que o que mportaba era segur adeante,
termnar con esto de una forma u otra.
La sguente hora fue de o ms confusa.
Davd, habando por tefono con Keeher, expcndoe en voz ba|a y
tensa, pdndoe as aves de su consutoro. Despus su sada de
apartamento, e sencoso va|e en e ascensor. Afuera, a uva cayendo
sobre su rostro y causndoe escozor en e cuero cabeudo. Haca fro. No
de| de tembar, ncuso en e nteror de tax demasado caente a causa
de a caefaccn.
So cuando egaron a consutoro de Keeher, una dreccn
escondda, un muro cuberto de hedra en a parte ba|a de a Ounta
Avenda, a dea de o que estaban hacendo a atraves como un cucho.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Cuando Davd abr a puerta y encend as uces, cuando vo a umnada
saa de espera con su acogedor mobaro y sus grabados de Currer e
Yves, y e rbo de Navdad encma de una mesta decorado con ngees
de madera y azos de tafetn a cuadros. |ams ver a m beb. Nunca o
sostendr en ms brazos.
Despus, en e consutoro, con hermosas cortnas en tonos paste y
un frso de cgeas arededor de techo. Y fotografas. Centos de eas, o
por o menos eso e parec a ea. Instantneas, cavadas en un ampo
tabero con aferes de coores; as fotografas de todos os bebs que
Keeher haba trado a mundo.
Surg un grto en su garganta, boquendoe a trquea, de manera
que por un nstante no pudo resprar. Le estaban hacendo ago
desprecabe y, o que era peor, ea se o estaba hacendo a s msma.
Esta en anto y a habtacn se borr de su vsta.
No puedo despomarme ahora -pens-. Despus. Cuando todo
haya termnado. Pero, oh, Dos, |ams podr de|ar de veros. Todos esos
bebs, todos esos seres tan duces.
Haba un pequeo cubcuo cuberto con cortnas en un extremo de a
habtacn, y una suave bata de agodn dobada sobre a sa banca de
be|uco en e rncn. Rache se camb tan rpdamente como e fue
posbe, pero e tembaban as manos y os dedos e parecan pedazos de
madera mentras trataba torpemente de desabrocharse e vestdo.
Haba un espe|o de cuerpo entero atornado a a pared que estaba
frente a a sa. Vestda ahora con a degada bata atada a a espada,
Rache se qued nmv durante un momento, examnando su refe|o. Vo
un rostro que no era e suyo, o|eroso y cadavrcamente banco, con os
o|os hunddos como mpresones de pugares en una tosca escutura de
arca. Incuso su cuerpo e pareca e de una extraa, con os pechos
pesados e hnchados, y os oscuros pezones vsbes a travs de degado
agodn. E estmago suavemente redondeado, y so a ambos ados, en
donde a pevs empezaba a sobresar. Se ev as manos a ventre,
acarcndoo con ternura, y os o|os se e nubaron con nuevas grmas.
-Lo sento -murmur-. Lo amento tanto...
E fro sentmento de muerte haba desaparecdo, y en su pecho
esta e door. |ams te ovdar, m beb.
Davd ya estaba dspuesto, vo a Rache sar de detrs de a cortna.
Ya se haba avado, tena os guantes puestos y os nstrumentos sobre
una bande|a de meta.
Se encaram en a mesa gnecogca, sntendo a cuberta de pape
fra y rgda contra su espada desnuda y, cosa extraa, eso e record a su
madre. Debes estar segura, totamente segura, de cubrr con pape e
asento antes de sentarte. Nunca sabes a case de grmenes que puedes
atrapar en os baos pbcos.
Rache se snt desgarrada entre un soozo y un aocado mpuso de
rer. Mantena a mrada cudadosamente desvada de a de Davd. S o
mraba, s vea o que ahora sostena en a mano derecha, podra empezar
a grtar o enoquecer.
-No es demasado tarde. -La voz de Davd fot ms a de su odo
-. No tenemos que segur adeante con esto. Puedo vover a amar a
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Steve y pedre que venga.
Sus paabras e hceron recuperar a razn, como s e hubesen
arro|ado encma un cubo de agua heada.
-No -respond-. Debes hacero t.
Con a coumna rgda como una vara de medr, se acost de espada
y se obg a abrr as temborosas pernas. Despus, snt e fro roce de
os estrbos contra sus pes desnudos. Snt que e cuerpo se e encoga
en espera de tacto de Davd.
Pero cuando Rache contemp haca aba|o e tne formado por sus
pernas evantadas y vo o que estaba a punto de suceder, cas camb de
opnn.
Davd. Su rostro asomado entre os pcos de sus rodas, como una
fantasmagrca una en un ceo fro, y e desteo de nstrumento de acero
que sostena en a mano. Le nvad una extraa premoncn:
Es como un matrmono, no es verdad? Estaremos undos por esto
durante e resto de nuestras vdas.
Y entonces supo que ya era demasado tarde.
Haban egado ms a de punto crtco.
A sentr a prmera denteada fra de espcuo, Rache apret un
puo contra su boca para no grtar.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 6
Manon se estaba tomando demasado tempo para morr.
Syve camb de poscn en su asento, sntndose vagamente
moesta mentras escuchaba a dueto que se amentaba, y e drector de
orquesta banda su batuta como un ena|enado. Dese que ba|ara e ten.
Ou extrao, ya que, por o comn, e agradaba estar a, en e
Metropotan. Sentada a ado de Gerad, en su paco centra en e pato de
butacas, a pocos pasos ms arrba de a eegante muttud que ocupaba
as butacas de patea y drectamente frente a escenaro, a me|or
perspectva de todo e teatro. Como un rey y una rena presdendo su
corte, o que en certa forma as era. Santo ceo, a cuntas funcones y
|untas haban asstdo, cuntas cenas y festas haba ofrecdo ea msma,
desde a poca en que todava se encontraba en Broadway y a cae 38.
Todos y cada uno de esos aos, e banco de Gerad fue uno de os
contrbuyentes ms mportantes.
Pero esta noche se senta nqueta. Des Greux, representado por un
tenor taano de que |ams haba odo habar, pareca un pavo
embroquetado con sus atavos de sgo XIX, y o que era an peor, su voz
sonaba como s estuvese resfrado. Y a dva, que se supona que deba
ser una cautvadora beeza de qunce aos, tena por o menos cncuenta
y era tan grande como un cabao. A decr verdad, era toda una hazaa
que pudera ncuso sostener en sus brazos e cuerpo agonzante de su
amada.
Syve cooc su mano sobre e brazo de Gerad. Por aguna razn, esa
noche no haba nade en e paco dbmente umnado, con excepcn de
eos dos. Pero probabemente Gerad n squera se haba dado cuenta de
eo. Tambn deba de sentrse ncmodo con ese cueo amdonado y un
tra|e de etqueta que e quedaba demasado a|ustado, pero que nssta
en que e quedaba perfectamente; sn embargo, ba|o e db respandor a
contrauz de os focos de escenaro, Syve sorprend a arrobada
expresn en su rostro. Con a cabeza echada haca atrs, os o|os
entrecerrados y os abos reptendo en senco e breto. No vea as
costuras de a ropa de Manon a punto de reventar, n escuchaba a voz
chona de tenor. Para Gerad, so exsta a duce msca de Puccn, que
o remontaba a as aturas.
Ouerdo Gerad. Acaso no era sa una de as razones por as cuaes
ea o amaba tanto? Por su taento para ver so e ado bueno de as
cosas, no o que en readad era. Por a forma en que vea en ea
ncamente a beeza y a eatad. Durante todos esos aos haba
permanecdo tan cego a os pecados de ea como Des Greux a os de
Manon.
Luego, Syve o tom de a mano y snt que apretaba a suya con
un ademn cdo y tranquzante. No pareca ms fatgado de o
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
habtua? Se snt un tanto preocupada. O so se o magnaba? Le doa
comparar a magen de Gerad que guardaba en su mente -e eegante
presdente de banco, peno de energa con quen se cas- con e hombre
encorvado y de cabeo banco que esta noche vo descendendo
entamente as escaeras, un escan despus de otro, aferrndose con
fuerza a pasamanos en busca de apoyo.
Tene setenta y ses aos -pens, rrtada consgo msma-. Por
supuesto ahora toma as cosas con ms cama. Pero est tan saudabe
como sempre.
Aun as, Syve no pudo evtar e estremecmento que e recorr a
coumna mentras vea morr a Manon.
Sn -pens-, yo no podra sobrevvr. M protector, m amgo ms
querdo.
Ya no su amante; no haban estado |untos como hombre y mu|er
durante aos. Desde a tma ntervencn qurrgca de Gerad, de
aguna manera ya no poda...
Pero eso no mportaba. Ahora se senta ms cerca de que nunca. A
savo, amada. Cuando saan a camnar por Rversde Park, ea cogda de
su brazo, o cuando smpemente estaban sentados |untos como ahora,
tomados de a mano, ea senta una ntmdad ms profunda de a que
|ams haba sentdo durante todos esos aos cuando hacan e amor.
Desde que se |ub como presdente de Banco Mercant, estaban
|untos constantemente. Los meses de fro en Pam Beach, eyndose
noveas e uno a ado de otro, |ugando a brdge a un ado de a pscna
mentras a Caas es daba una serenata en e aparato estereofnco. Y
ese va|e a Veneca a prmavera pasada -rebosante de maravosos
recuerdos!-, ao|ados en a msma sute en e Grtt en donde pasaron su
una de me trenta aos antes.
Syve pens en e va|e que haban paneado para e prxmo mes, un
crucero por Bora Bora y Taht. Se rea| un poco. S, eso es precsamente
o que necesta. E are de mar e har mucho ben y todo ese paraso de
Gaugun e devover un poco de coor a sus o|os y es dar ms bro.
Ahora ba|aba e ten, acompaado de una oeada de apausos que
cumnaron en agunos vtores de Bravo, Bravsmo. Segundos despus,
os actores prncpaes saeron |untos, un poco rdcuos con sus atavos,
separados de su mundo escnco y ahora destacando contra e tercopeo
coor prpura, hacendo profundas ncnacones, a obesa dva ms que
todos, tambaendose un poco a ergurse.
Despus se encenderon as uces. Los candeabros cogantes
descenderon ma|estuosamente, como por arte de maga, cogando de os
extremos de as varas de bronce desde e nmenso domo de techo,
como una uva de estreas de reucentes crstaes.
Aba|o, a gente empezaba a ponerse de pe, mentras agunos seguan
apaudendo. Los hombres ucendo chaquetas de tercopeo y tra|es de
etqueta, y as mu|eres vestdos argos, sedas, satenes y rgdos brocados,
con sus satnadas pees cogando despreocupadamente sobre os
respados de sus asentos. Syve escuch en su mente a voz de su madre,
como s estuvese sentada a su ado. Una verdadera dama usa un abrgo
de tea como s fuese su me|or vsn, y uce su vsn como s fuese de
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
pao. S pudese estar aqu ahora, ver e abrgo de marta cbena rusa de
Syve cogando en e guardarropa. Mam, con su nco abrgo bueno, de
coor negro, forrado y vueto a forrar una y otra vez a o argo de os aos.
A mam tambn e habran fascnado as |oyas, pens Syve.
Todas esas maravosas pezas anzando sus desteos desde as
gargantas, as muecas, os dedos y os buos de as ore|as... Bugar,
Carter, Van Ceef y Arpes. Todas desumbrantes.
Syve roz con os dedos e coar que uca arededor de su garganta.
Besmo, esmeradas antguas de cabu|n, montadas en fgrana de oro
de decocho quates, dseado haca cuarenta aos por a egendara
|eanne Toussant de Carter, en Pars. Un obsequo de Gerad en su tmo
cumpeaos. Hacan |uego con sus o|os, e coment , sn menconar
squera a fortuna que deb de costare. Y a forma tan perfecta en que
combnaban con e vestdo de Schapare que uca, un senco corte de
tercopeo negro, eegante y que nunca pasaba de moda, como as
esmeradas para as cuaes serva e ten de fondo.
Syve se puso de pe y avanz haca a parte posteror de paco.
Transcurr un momento antes de que se dera cuenta de que Gerad
no se encontraba a su ado, abrendo a puerta y su|etndoa para que ea
saera, como sempre o haca. Se vov y vo que an estaba sentado.
Santo Dos, qu cansado pareca! Snt que e corazn se e suba a a
garganta.
Syve comprend. Ya era tarde y despus de una arga veada,
cuatro ntermnabes actos y dos ntermedos, naturamente estaba
cansado. Oun no o estara? Aun as...
-Gerad -o am con suavdad-. Te sentes ben?
rgu un poco os hombros y ogr sonrer dbmente. Estaba as
de pdo antes, esa msma noche?
-No hay por qu preocuparse, querda. Creo que es so una gera
ndgestn. Com mucho, como de costumbre. -Se sobresat-. Sabes,
en readad he estado pensando que ya es tempo de que ba|e agunos
kos. S e cnturn me apreta un poco ms, no podr sentarme.
Saba que trataba de tranquzara bromeando un poco, pero ea
segua expermentando esa moesta preocupacn. Se encontr
recordando e segundo ataque cardaco de Gerad, mucho peor que e
prmero, nternado en e Hospta Nueva York, con os brazos y a narz
enos de tubos, un catter en una perna y cabes conectados en su
pecho. Un montor zumbaba encma de su cama, regstrando cada atdo
de su corazn. Como s esa erzada nea eectrnca de coor verde fuese
o nco que demostraba que an segua con vda.
Y todos esos estudantes de medcna, nternos, resdentes, tcncos
de aboratoro y cardogos, entrando y saendo a todas horas, sn
concedere |ams un soo momento de descanso. Asustndoa
terrbemente con sus mradas seras y sus expcacones dfces de
comprender. A fn, ea y Gerad aceptaron e marcapasos.
Pero ahora est ben. Antes de que regresramos de Forda, e
especasta o somet a toda case de pruebas. Cen por cento, segn
d|o. Como de costumbre, estoy exagerando.
-Por qu no descansas un poco? -e pregunt, apoyando
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
geramente su mano en , sorprendda a ver su fragdad y papando e
hombro acochado de a chaqueta que formaba un pequeo buto sobre e
hueso antes cuberto de carne-. No vae a pena apresurarnos a sar
antes de que a muttud dsmnuya un poco. Ir a buscarte ago de beber,
queres agn refresco de bar?
-S, eso es -suspr -. Ago que me asente e estmago y
despus me sentr como nuevo. No te mporta, verdad? Ira yo msmo,
pero.-Su voz se apag.
-Por supuesto que no me mporta -repc ea con una forzada
|ovadad.
Entonces a sorprend dcndoe en forma nesperada.
-Estaba pensando en Rache. Cuando tena ocho aos, ese prmer
verano, cuando se fue de campamento. Lo recuerdas? La evamos hasta
a en e automv; todas as dems nas se abrazaban a sus padres,
comportndose como s fuese e fn de mundo. Y nuestra Rache d|o:
Estn orando porque sus mams y sus paps estn trstes. Vosotros
tambn ests trstes, pero yo no voy a orar. Ya soy demasado grande
para eso.
-Lo recuerdo -repc Syve con suavdad. En su mente vea a
Rache refe|ada en e espe|o retrovsor de Bentey de Gerad, una na
con una busa a cuadros ro|os y unos pantaones pescadores de coor azu,
dcndoes ads con un gesto soemne. Syve snt que e corazn se e
contraa.
Sus pensamentos voaron a a tarde anteror, a conmocn que
experment cuando Rache e confes que estaba embarazada. Oh,
cmo dese mtgar e door de Rache! Cmo dese ayudara de aguna
manera.
Deb aconse|ara? -se pregunt Syve-. M propo neto, un beb
despus de todos estos aos, qu maravoso podra ser!
Sn embargo e haba ocutado a Rache su propo deseo. Oun soy
yo para decro? S ea supera que cuando yo estaba embarazada rezaba
tanto para tener un aborto. Cmo tema dar a uz a h|o de Nkos.
S -pens Syve apesadumbrada-, s o que se sente a evar en
e seno un beb que no se desea. No podra hacere eso a Rache, no
mporta o mucho que yo o desee.
No, so deba pensar en o que era me|or para Rache. Rezaba
porque su h|a hcera o correcto..., para ea msma. Y e daba gracas a
Dos porque hubese confado en ea. Saba que su h|a no se senta tan
cerca de ea como de Gerad, pero ahora compartran ese vncuo. Syve
experment una gera sensacn de trunfo: Lo ves, despus de todo,
ea s te necesta.
Maana por a maana, o prmero que hara sera amar a Rache
para averguar qu haba decddo, y ofrecere agn consueo s poda.
Pero deba tener cudado de que Gerad no se enterara; se sentra tan
afgdo.
En ese momento, a voz de Gerad nterrump os pensamentos de
Syve.
-Le ped que nos acompaara esta noche..., t sabes que sempre e
ha gustado Manon. Pero me d|o que tena que r a hospta. -R entre
- 140 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
dentes-. Sempre he deseado tanto para Rache, a una y mucho ms,
pero ahora que ea est tratando de acanzara, demasado ocupada para
cuaquer otra cosa, o nco que deseo es vera un poco ms!
Syve pens en otra razn que pudo tener Rache para no
acompaaros esa noche. Pero no hzo nngn comentaro, so apret a
mano sobre e trador de a puerta que conduca a a antesaa.
Mr a Gerad, despomado en e sn deante de ea, e hombre con
quen haba vvdo y a que haba amado durante todos esos aos. Snt
una oeada de emocn que e cerr a garganta.
-Gerad? -Lo vo voverse para mrara con una sonrsa
nterrogatva, rguendo un poco os hombros-. Te amo.
Se do cuenta de que se haba sonro|ado y se snt un poco tonta por
eo..., una mu|er de edad madura como ea, comportndose como una
|ovencta que se enamora por vez prmera! Era tan raro que nnguno de
eos pronuncara esas paabras en voz ata y nunca en pbco.
Gerad detuvo a mrada en ea, con os o|os respandecentes.
Despus r.
-Es e seor Puccn -d|o-. No mporta cuantas veces veo Manon,
sempre me afecta. Y por o que veo, tambn a t.
Se snt ms anmada. Ouz s haba tomado a decsn adecuada
haca tantos aos. Oh s, ta vez as era.
-Tu refresco -e record ea-. Regresar de nmedato.
E corredor, con sus paredes recubertas de tercopeo coor arndano,
estaba atestado de gente que trataba de abrrse paso haca as escaeras
redondas que conducan a vestbuo prncpa. Saba que a afuera, ms
a de a fuente, esperaba una arga fa de mosnas, formadas de dos en
dos, mentras que |usto tras as puertas de crstaes de vestbuo,
esperaban os chferes provstos de grandes paraguas para proteger a sus
amos y amas de a ntensa uva que azotaba a cudad desde esa tarde.
Syve pas a ado de una mu|er de eevada estatura y cabeo
oscuro, vestda con una mnfada de tercopeo negro y una busa bordada
de ente|ueas, que charaba en francs con su acompaante. A
dondequera que vova a mrada, escuchaba voces y rsas anmadas.
Todos parecan habar agn doma extran|ero y as paabras resonaban
como una agaraba en sus odos.
Syve se encontr sonrendo, saudando con un movmento de
cabeza en dreccn a Adene Vanderhoff, una mu|er a a que conoca
superfcamente de Harmone Cub. Esperaba que Adene no tratara de
entabar conversacn con ea. De pronto se snt un poco enferma ea
msma, sofocada por todo ese apretu|amento de pees y por a mezca de
aromas de os costosos perfumes.
A sar a vestbuo de pato de butacas, en donde a muttud se
desparramaba descendendo por as escaeras, Syve vo con una
sensacn de avo que e bar todava no cerraba. Y tampoco haba nade
esperando; todos queran rse a casa.
Y a era en donde Gerad y ea estaran dentro de unos mnutos,
pues Emo os esperaba afuera para evaros a casa. Despus se
encargara de que Gerad se metera en a cama, ta vez despus de tomar
un vaso de eche tba. Ouz veran a teevsn un rato; todava podran
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
acanzar as tmas notcas. Gerad e mencon que hoy Nxon ceebrara
una conferenca de prensa, y esperaba que e nuevo Presdente hara ago
trascendenta para fomentar a economa. Syve fnga compartr e
entusasmo de Gerad por Nxon, pero en secreto no confaba en . Le
recordaba a uno de esos hombres de mrada furtva que anuncan
automves a una hora avanzada de a noche en a teevsn.
-Syve? Eres t?
La voz, mascuna y con un gero acento, a sorprend en ta grado
que estuvo a punto de derramar e desbordante vaso de agua mnera que
acababa de recoger en e bar.
No, no puede ser...
Entonces se vov y vo que s era, y snt que e corazn e
empezaba a atr apresurado. A estaba, con e cabeo ahora grs y
tambn un poco ms grueso, pero por o dems no haba cambado. Unos
mpdos o|os negros en un rostro pntado por Van Gogh, rudo y sensua;
os densos rzos negros tramados de pata.
Nkos.
Sera ? Cmo era posbe?
Haban transcurrdo ms de vente argos aos y |ams e menor
ndco de . Se haba preguntado, s, pero supona... qu? Oue haba
muerto, o que se haba mudado muy e|os.
O ta vez todo eso era smpemente o que ea esperaba? De manera
que su crmen permanecera ocuto |unto con , ovdado, sn a dreccn
de remtente.
Y ahora, estaba a.
Camnando haca ea con un paso enrgco, mentras a
muchedumbre se desvaneca a ambos ados de . Su antgua co|era ahora
cas no se notaba. Syve se snt nvadda de pnco. No puedo
ocutarme, n fngr que no o conozco. Oh, Dos, qu e dr?
-Syve! Me parece ncrebe. Todava tan bea como sempre. Pobre
Regna, os aos no han sdo muy bondadosos con ea, pero su voz sgue
sendo exceente. Dsfrutaste esta noche con Manon?
E acento era e msmo; pero su ngs haba me|orado, sonaba seguro
de s msmo, autortaro. Era obvo que Nkos haba egado e|os. Syve
observ e magnfco tra|e cruzado que uca. Y su corbata, de Hermes, con
un afer de oro y nx, y gemeos que hacan |uego.
Poda ver e efecto que e haba causado? Syve se snt db,
como s todos esos aos |ams hubesen transcurrdo, como s una vez
ms e estuvese ofrecendo un cgarro en a terraza, en e exteror de a
saa de su casa.
-Oh s, mucho -respond. Era ncrebe o senco que era decr a
frase apropada, ncuso cuando e corazn e ata como un ave atrapada
dentro de su pecho.
-M esposa habra dsfrutado tanto con a actuacn de esta noche.
Vaya, o ves. Est casado y probabemente tambn tene meda
docena de h|os y quzs ncuso netos. Entonces, por qu ests de pe
aqu, sudando como un convcto que acaba de fugarse y se ve persegudo
por os sabuesos. No es posbe que est enterado de nada acerca de
Rose.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-Entonces, es una stma que no haya poddo venr -murmur
Syve.
-As es. -Sus o|os oscuros se nubaron un poco-. Brbara faec e
ao pasado.
-Oh, o sento mucho. -Syve se snt torpe a pronuncar esas
paabras de consueo. Vov a nvadra su preocupacn por Gerad. Deba
dscuparse, pero pareca ncapaz de moverse.
-Y tu esposo? -e preguntaba Nkos-. Est aqu?
-Oh, s. A decr verdad, me est esperando. De manera que, s me
dscupas...
Nkos apoy geramente una mano sobre e brazo de ea.
-Ha pasado tanto tempo, que sn duda puedes dsponer de un
mnuto ms. Por un ve|o amgo.
Syve se qued mrndoo, sntendo que a haban quemado en e
punto en donde a haba tocado. Durante un terrbe nstante, tuvo a
certeza de que s estaba enterado de Rose, y a estaba torturando
fngendo no saber nada.
Sonre. Acta con naturadad.
-Caro, por supuesto -repc con una anmacn exagerada-. Ou
desconsderado de m parte. Aqu estoy, pensando e buen aspecto que
tenes, y me ovd de preguntarte cmo has estado.
-Muy ben, gracas. Los doses de a fortuna han sdo muy
bondadosos conmgo en cas todos os aspectos. E traba|o es bueno. Lo
bastante como para no permtrme quedarme sentado cavando en un
hogar vaco. -La tom por e codo, gundoa ms cerca de a pared,
fuera de fu|o de a crcuacn-. Un cgarro?
Syve vov a sentrse abochornada hasta e cueo, recordando, una
vez ms, a caurosa noche en que a bes por vez prmera. Neg con un
movmento de cabeza y o vo sacar una degada ptera de oro de
boso nteror de su chaqueta, y despus, un cgarro.
-A qu case de traba|o te dedcas? -ndag, tratando de parecer
cortsmente amstosa. Era obvo que ya no traba|aba como srvente
encargado de dversas tareas.
Despus, a dstra|o a encender e cgarro con rudeza, arrancando
una cera y frotndoa con a ua de dedo pugar. Syve supuso que a
ptera era un obsequo de su dfunta esposa.
-Ahora tengo m propa compaa constructora. Por e momento
estamos construyendo varos edfcos de apartamentos en Brghton
Beach. Espero que estn termnados para e mes de septembre, s Dos y
e cma o permten.
Syve se qued asombrada.
-De manera que eres t? T eres e dueo de a Constructora
Anteros?
E banco de Gerad se encarg de seguro de ese proyecto. Record
que se o haba menconado, comentando que e pareca una dea muy
ntegente construr en una rea as, |usto a ado de ocano y, sn
embargo, tenendo un acceso fc desde a cudad, pagando un soo
pasa|e.
Nkos se encog de hombros y una sonrsa curv sus abos.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-Una cosa que he aprenddo es que mentras ms grande es una
compaa, ms nos posee, en vez de que suceda o contraro. Creo que tu
esposo estara de acuerdo con esto, no es certo?
Syve r.
-As es. Cmo o supste? Es una de as que|as favortas de Gerad.
-Sempre o he admrado, t o sabes. -Nkos e do una caada a
cgarro, de|ando escapar una degada coumna de humo por a narz-.
Es un hombre notabe. Integente..., y de agn modo tambn es un
hombre de corazn -decar, dndose una pamada en e pecho.
Syve vov a sentrse abochornada. Por qu haca esto? Tena
todos os motvos para odar a Gerad. No tena sentdo, a menos que, de
aguna manera, se estuvese burando de ea.
-S -repc con voz ahogada-. Escucha, reamente debo...
Pero Nkos no pareca darse cuenta de su ncomoddad.
-Sabes, me hzo un nmenso favor cuando me despd. S no me
hubese forzado, quz |ams habra ncado m propo negoco. O ...-Se
nterrump abruptamente, como s no qusera revear ago que no tena
ntencn de hacer. Dsmu e momento dfc con su brante sonrsa-.
Pero veo que me estoy comportando de una forma egosta, retenndote
aqu tanto tempo.
-Est ben -repc ea, esperando que no vera o avada que se
senta. Ba| a mrada haca e vaso de agua mnera que se estaba
entbando en su mano-. Pero me temo que deber reempazar esto;
parece que ya no tene burbu|as.
-Permteme. -Antes de que ea pudera protestar, e haba qutado
e vaso de a mano y se drga haca e bar. Pero e hombre de cabeo grs
que estaba detrs de a barra mov a cabeza, dcendo que ya haba
cerrado.
Syve observ, moesta, mentras Nkos sacaba un bete de su
cartera, deszndoo sobre e mostrador. Y por a mrada codcosa en e
rostro de camarero, supuso que era un bete grande. Nkos regres un
momento despus, evando un vaso con agua mnera fresca y con un
trozo de heo.
-No debste hacero -protest ea.
Nkos vov a encogerse de hombros.
-Dgamos que tengo una deuda con tu esposo. Consdera esto como
un pequeo pago parca.
Syve no poda magnarse por qu Nkos debera sentrse agradecdo
con Gerad, pero en su voz so escuch a sncerdad. Ouz tena ago
que ver con e hecho de que e banco estuvese nvoucrado en e proyecto
de Brghton Beach.
-En ese caso, te o agradezco -repc. Le tend a mano que tena
bre y a nstante qued envueta en a mano grande y encaecda de -.
Ads. Me aegro de vover a verte.
Se vova para ae|arse, cuando Nkos e puso a mano en e hombro.
-Espera. Hay ago ms. Nunca me o d|ste. Acerca de tu h|a. Est
ben?
Durante un terrbe nstante, Syve pens que se refera a Rose. Su
h|a. Le parec que un puo e apretaba e corazn, extrayendo toda a
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
sangre de . Lentamente, se vov hasta quedar frente a , esforzndose
en conservar a cama.
-Rache est ben -e d|o. Gerad deb de menconare a Rache.
Eso era. Nkos smpemente trataba de ser corts.
Pero ahora debe de saber que ago anda ma -pens, sntndose
desesperada-. Puedes ver que sus o|os se han empequeecdo y que su
rostro de pronto se ha endurecdo.
Syve reaccon, tratando de dsmuar su torpeza.
-Con toda segurdad t tambn tenes h|os -coment a toda prsa.
-No. -Nkos mov a cabeza apesadumbrado-. No tengo h|os. -E
cgarro se haba consumdo hasta e ftro y o depost en e cencero de
meta que estaba en e sueo |unto a , sn que aparentemente tuvese a
menor prsa-. Brbara y yo queramos tener h|os. Lo desebamos
mucho. Y cada vez que ea quedaba embarazada, tenamos a esperanza
de que esa vez..., pero supongo que smpemente no pudo ser.
-Lo sento -e d|o Syve. No haba dcho ya esa msma frase? No
poda recordar. Se senta parazada y a cabeza e daba vuetas.
Nkos se acerc entonces ms a ea, tan cerca que poda oer a
ncotna en su aento.
-Syve, o s -manfest en voz ba|a.
No se refera a su expresn de smpata; era un comentaro aparte.
Le nvad e pnco hacndoe perder e equbro. Snt que ago
hmedo se deszaba sobre su vestdo. E agua mnera de Gerad, que se
haba derramado, sapcando a parte deantera de su tra|e.
Ahora a cabeza e daba vuetas con mayor rapdez. E o sabe, o
sabe, o sabe...
-Ou es o que sabes? -e pregunt, esbozando una sonrsa de
coqueta nocenca en su rostro, pero aun sn un espe|o saba que no
engaara a nade.
-Lo sospech durante argo tempo -decar -. Dste a uz un
beb nueve meses despus de que t y yo...
-No. -Lo nterrump ea, dando un temboroso paso haca atrs y
sapcando ms su vestdo con e agua mnera-. Ests equvocado.
-Lo estoy? Hubo una poca en que esperaba equvocarme, me
avergenza confesaro.
-Todo esto es una ocura -sse ea-. No escuchar un mnuto
ms.-Pero ahora a mano de e rodeaba a mueca como un brazaete
de herro. So que era a mano de a que arda y snt que e quemaba
e brazo, e cua tena fro como e heo. Las grmas se agoparon en sus
o|os-. Por favor, debo regresar a ado de Gerad. Se estar preguntando
por qu tardo tanto.
-Syve, no estoy tratando de herrte, debes creerme. So quero una
cosa. Y es que o dgas, so dmeo. ncamente eso; concdeme squera
eso. Nunca te o pregunt antes, por respeto a Brbara y tambn a
Gerad. Y te |uro que s me dces que es verdad, te de|ar en paz. N
squera vover a acercarme...
Syve se sot de su mano, ncapaz de segur escuchando un segundo
ms, de soportar ese anheo tan patente en sus o|os oscuros, sabendo,
como ahora saba que haba traconado a Nkos o msmo que a Gerad.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Huy, sn preocuparse por nca vez de su aparenca o de qun a
vea. Gerad, deba vover a su ado. Oh, Santo ceo, esto o matara s
egase a enterarse. |ams deba sabero.
-Syve! -oy a Nkos amndoa-. Espera!
Syve senta que e rostro e arda, magnndose que todos a
mraban, murmurando.
Por favor -quera grtar-, te o supco, d|ame en paz. Pero
ncuso mentras corra a o argo de a pared curva de pato de butacas,
con e agua mnera sapcndoe os nudos, cruzando apresurada a
puerta que conduca a su paco, con e sondo de su corazn resonando en
sus odos como un tren dentro de un tne, saba que no era de Nkos de
quen hua reamente, sno de ea msma, de a horrenda verdad.
Rose...
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 7
Rose, deszndose con dfcutad en e nteror de atestado vagn de
metro, busc ago de donde asrse. Se tambae cuando e tren ech a
andar, contra todos esos cuerpos apretu|ados a su arededor. Gracas a
ceo, por o menos ba en a dreccn correcta. A casa.
Cerr os o|os, magnndose que ya se encontraba a. Subendo as
escaeras, os cuatro empnados tramos, entamente, tanto que poda
dsfrutar de esa sensacn con antcpacn. N squera e hecho de saber
que Nonne estara a poda arrunar a decosa esperanza de que ta vez
e estara esperando una carta..., una carta de Bran.
Te o supco, Dos, que esta vez haya una. Ha pasado tanto tempo,
dos meses enteros y yo he tendo mucha pacenca. So una carta, una
tar|eta posta, cuaquer cosa. S que no ha muerto, porque su mam y su
pap recben cartas. Tene que haber una buena razn por a cua no haya
recbdo yo nnguna.
Pero, qu sucedera s e motvo era que ya no a amaba?
Rose snt que empezaba a sudar, ago pega|oso entre sus senos, de
tamao de una moneda, que se extenda en un crcuo como una gota de
agua sobre un pape secante, empapndoe as axas y pegndoe a
espada de a busa a os omopatos deba|o de su grueso abrgo de ana.
Pero a msmo tempo, senta en e estmago un heado nudo producdo
por e temor. Por favor..., oh, por favor, que esta vez encuentre una
carta...
Entonces se do cuenta de que un cuerpo, apretado contra su espada
se estaba movendo. Un cuerpo mascuno, que apestaba tanto a tabaco
que poda percbr e oor detrs de ea, hacendo movmentos onduantes
contra ea. Santo Dos, poda sentro ncuso a travs de su grueso abrgo,
senta su ereccn. La cera y e odo estaaron en su nteror.
Trat de esquvaro, pero estaba apretu|ada por todas partes, y
mentras tanto segua apretndose ms contra ea. N squera poda
voverse para ver de qun se trataba, madta sea. Pervertdo,
probabemente es hace amadas teefncas obscenas a as nas
pequeas.
Entonces Rose record e bro que evaba deba|o de brazo, a
edcn de 1967 de as 'evisiones de la 3ey. Lo ncn haca aba|o y
despus, cuando e tren dsmnuy a marcha y qued a su ado un
espaco de unos cuantos centmetros, mpus e codo haca atrs con un
rpdo movmento, usando e bro que evaba ba|o e brazo para asestar
e gope con una fuerza adcona. Snt que daba en e banco y escuch
un grudo de sorpresa. La presn sobre su espada ces abruptamente.
De pronto, e tren se detuvo con una sacudda, se abreron as
puertas y e guardapuertas vocfer:
-Avenda DeKab, prxma parada, Atantc!
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Los pasa|eros saeron con dfcutad, pero otros ms se ntrodu|eron
en e vagn. Rose experment e mpuso de sar entre os prmeros y hur
haca e andn, quedando en bertad. E prxmo tren probabemente no
vendra tan atestado, y por o menos se habra brado de ese pervertdo.
Pero no. Apret os dentes y se qued a. Tena que egar a casa, a
a carta de Bran. S, hoy habra una, estaba segura de eo. Ta vez varas,
todo un montn, todas as cartas que e haba envado y que ta vez
haban envado a una dreccn equvocada o estaban detendas en una
ofcna de correos equvocada.
-So esta nca cosa Dos -murmur en voz ba|a y su pegara
qued ahogada por e estruendoso rugdo de tren-. Y por cada carta
rezar una docena de rosaros y no me arrodar sobre a afombra. Lo
har en e sueo de bao, duro y fro. Y vover a confesarme..., y a asstr
a msa os Vernes Santos...
Se tranquz a pensar en a msa, y eso e record ago ms que e
hara sentrse ben. E tomo de as 'evisiones de la 3ey que evaba ba|o e
brazo. Ya e haba servdo de ago esa noche. Sabore e pensamento de
estudaro a fondo dentro de poco tempo, e cru|do de su rgdo omo
engomado, sntendo a suave frescura de sus gruesas pgnas. Saba que
no entendera todo o que ea, pero e fascnaban as frases, a rca
cadenca de os trmnos en atn y todos esos resmenes de casos, rdos
a prmera vsta, pero que, cuando se ea entre neas, usando a
magnacn, eran como hstoras. S, era ago parecdo a o que senta
cuando estaba arrodada en a gesa, eyendo su msa y escuchando as
paabras de sacerdote.
Entonces snt una punzada de preocupacn. Ou sucedera s se
enteraba? Le mportara a seor Grffn que hubese tomado prestado
este bro y todos os anterores? Pero |ams se evaba ms de uno por
vez, y sempre os devova a a maana sguente. Probabemente e seor
Grffn n squera se dara cuenta s conservaba un bro durante toda una
semana. Pero, para qu buscarse probemas? Este traba|o era e me|or de
os tres que haba tendo hasta ahora..., e prmero con un mayorsta de
artcuos para ofcna que qud su negoco, e segundo para un abogado
que quera que as horas extra ncuyeran acostarse con ..., y tena toda
a ntencn de conservar ste.
No, por supuesto que a no e mportara. Era tan amabe, tan
dferente de os otros dos, Wash y Deaney. Y tan eno de energa! Vaya,
a veces e haca sentrse como Dorotea, atrapada en medo de un tornado.
Se o magn en ese momento, camnando de un ado a otro detrs
de su escrtoro, con e tefono pegado a odo, hacendo de vez en
cuando un gesto con a mano o ncuso gopeando sobre e escrtoro para
dare mayor nfass a sus paabras. Un hombre mponente, que ya haba
pasado de os cuarenta aos, un tanto regordete, pero con un rostro
agradabe. E rostro de un hombre con quen se poda contar, pens
ea. En ese sentdo e recordaba a Bran, aun cuando no se parecan en
nada. E seor Grffn e haca pensar en un ex boxeador profesona, pero
que gopeaba con paabras en vez de hacero con os puos. Su chaqueta
estara sobre e respado de su sn, y tendra as mangas de a camsa
enroadas sobre sus antebrazos; tena a costumbre de pasarse os dedos
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
entre e espeso cabeo de coor castao, aborotndoseo como pas, y
eso e haca sentr una extraa ternura haca , como a senta haca
|ason, e hermanto de Bran, que sempre tena un mechn de cabeo
cogando sobre a frente. Tambn sonrea mucho..., y eso e agradaba a
ea. Y a vez que env a carta equvocada a a Corporacn Cresser, a
que ba drgda a Damon Chander, referente a que a memora de ve|o
seor Cresser ya no era tan buena y en ocasones confunda os hechos...
Santo Dos, qu desastre! Se snt tan ma, pero e seor Grffn fue muy
amabe, a pesar de que ea comprend que estaba preocupado. Le d|o
que eso poda sucedere a cuaquera y que de aguna manera
enmendaran e error.
Con toda segurdad podra enmendar cas cuaquer cosa. Rose no
tena que escuchar os chsmorreos en a cafetera para saber que Max
Grffn era un exceente abogado, e ms admrado de bufete y
probabemente uno de os me|ores de a cudad. Oh, Dos, s ea formara
parte de un |urado, con toda segurdad a convencera, y tambn a resto
de a gente.
E unes e dra que tomaba prestados esos bros. No porque a e
mportara, so que..., bueno, se senta tan tonta y avergonzada. Y s
se rea de ea? Y s pensaba que su dea de que agn da podra egar a
ser abogada era una estpda broma?
En a Avenda |, dez paradas despus, Rose abandon e metro.
Mentras descenda os sucos escaones de a pataforma exteror
producendo un gran estruendo, y despus cruzaba a puerta gratora y
saa a a cae, e corazn empez a atre con fuerza. Una camnata de
unas cuantas manzanas y estara en casa.
De pronto, Rose snt e deseo de proongar e breve recorrdo. Ou
pasara s egaba a casa y no encontraba nnguna carta de Bran? Hoy era
vernes y a veces e cartero ba os sbados, pero era ms probabe que
pasara todo ese argo fn de semana y despus todo e unes antes de que
egara ms correo. Y ya haba esperado tanto tempo...
Se detuvo en os tenderetes de os vendedores de fruta en a cae 1
Este, y compr ses naran|as escogendo cada una de eas con ms
cudado de necesaro. Despus en a panadera Kosher, a otro ado de a
cae, atrada por a mezca de aromas de canea, chocoate y centeno, en
donde compr una rebanada de paste ho|adrado reeno de manzana,
adems de a acostumbrada hogaza de pan negro de centeno con semas
de acaravea. E ancano seor Baumgarten, que sempre tena un pz
baancendose detrs de su enorme ore|a, e rega un paneco
amendrado, como acostumbraba hacero desde que ea era pequea e
ba a acompaada de Nonne.
-As que, cmo se sente tu abuea?
-Est ben -respond Rose cumpdamente.
-Y t ahora te has convertdo en una |oven muy bea! Traba|ando
todo e da en e centro de a cudad. Tan eegante y con zapatos de tacn
ato!
-Yo tambn estoy ben, seor Baumgarten.
Rose empez a sentrse abochornada. S se qutara e abrgo, e
panadero podra ver a marca de una quemadura en su busa. Esa maana
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
tena demasada prsa mentras a panchaba, y no tena otra busa mpa
que pudera usar en vez de sta. Tres busas buenas en todo su
guardarropa! Y dos fadas de ana en buen estado, que usaba
aternndoas. Esta grs, y a azu marno psada de su ve|o unforme de a
escuea. Vaya una dama eegante!
Bueno -se d|o a s msma-, agn da o ser. Cuando Bran
regrese a casa, cuando estemos casados. Entonces yo ser a esposa de
un profesor y nunca ms vover a sentrme desaada o nferor.
Pero, y s no regresaba a casa...?
De pronto, se snt pegrosamente cerca de estaar en anto. Le do
as gracas a panadero y, qutndoe de as manos su bosa de pape
banco, sa correndo de a tenda.
Ahora corra a o argo de a Avenda |, sn preocuparse de trfco, sn
f|arse en a uz ro|a.
Deba egar a casa, tena que ver s hoy..., oh, Dos, te o supco...,
permte que encuentre una carta....
La acera pareca acercarse a ea, hacndoe retardar e paso y con
os tacones atos atascndose de vez en cuando en e desgua pavmento
-s psas una henddura, te rompers a espada-, y cuando eg
adonde se encontraban unas nas |ugando a a charranca, se vo obgada
a descender de a acera, cruzando a toda prsa entre dos automves
estaconados. Las naran|as que evaba en su bosa de pstco oscaban
contra su cuerpo, gopeando sobre su cadera mentras ea camnaba
apresurada.
A fn sub de un sato os tres escaones que conducan a a entrada
de su edfco. Sn aento, apenas hzo una pausa antes de subr a toda
prsa os cuatro psos hasta egar a su apartamento. E corazn e
gopeaba contra as costas cuando eg a descanso.
Bran, oh, Bran, te echo tanto de menos. Tus cartas, es todo o que
tengo. Lo son todo para m. Hoy, por favor, que sea hoy.
Nonne estaba sentada frente a teevsor. La seora Satsky, que
sempre se ba a as ses en punto, una meda hora antes de que Rose
regresara a casa, haba de|ado puesto e programa favorto de Nonne, La
sa de Gzgan. Cuando entr, Nonne apenas az a mrada.
-La cena est en e horno -e nform en un tono nforma-. Esa
mu|er tra|o paste de carne.
Esa mu|er. Por Dos, despus de cuntos aos a seora Satsky
segua sendo esa mu|er?
-Y podra apostar que est nadando en grasa. Esa mu|er no sabe
cocnar, no ms de o que yo podra |ugar en a prmera base para os
Dodgers.
Era uno de os das buenos de Nonne, observ Rose. Su abuea no
farfuaba tanto y estaba sentada muy erguda, con os o|os brantes y a
mrada aguda, como vdro cortado. La seora Satsky e haba avado e
cabeo y penado, aun cuando no o haba hecho muy ben. A pesar de
todo, eso e evtaba a Rose e tener que hacero, y se snt agradecda.
Pero qu mportaba ahora a seora Satsky. Dnde estaba e correo
de hoy? Rose mr haca a repsa de robe en e paso, en donde, por o
comn, o de|aba a seora Satsky cuando o suba por a tarde. No haba
- 150 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
nada. Rose recorr con a mrada a saa sumda en a penumbra. No
quera ser demasado obva; Nonne no deba saber o mucho que eso
sgnfcaba para ea.
-Encma de a mesa de a cocna -e nform Nonne, como s e
hubese edo e pensamento.
Az os o|os, sorprendda para mrar a su abuea.
Los parazados mscuos de rostro de Nonne |ams haban vueto
reamente a a normadad despus de su ataque de apope|a, y ahora
contempaba a Rose con esa curosa expresn un tanto desprecatva que,
aun despus de todos estos meses, todava desconcertaba a Rose. Vo que
su abuea tena puesta a bata acochada coor rosa que Care e haba
envado para su cumpeaos, e mes pasado. Sus manos, fccdas sobre
su hunddo regazo, e recordaron a Rose esas desagradabes patas de
poo enroscadas que e carncero es regaaba para e cado.
Sn decr nada, Rose entr en a cocna. A, encma de a mesa, a un
ado de tostador, haba dos cartas y una tar|eta posta.
Con e corazn atndoe desacompasado, cog e prmer sobre y e
do a vueta. Le tembaba a mano y tena a boca seca. Pero era de Care.
E otro sobre contena un foeto de pubcdad de un nuevo centro de
compras que pronto se naugurara en Canarse.
La tar|eta posta era de Moy Ounn, que ahora vva en Vancouver. E
novo de Moy decd abandonar e pas antes de que o recutaran, y
Moy se haba do con .
Rose snt que e corazn se e despomaba. No haba nnguna carta,
nada de Bran. No, no ahora..., y ta vez nunca ms...
Oh, Dos, cmo podra segur evantndose cada maana, cmo
podra vvr? Cmo ograra sar adeante otro da ms? Otra hora
squera?
Apoy a cabeza sobre a formca, demasado abrumada ncuso para
orar.
Entonces trat de magnarse que Bran se encontraba en a
habtacn de a ado -su forma favorta de engaarse a s msma para no
echaro tanto de menos-, que en cuaquer momento entrara y e
aborotara e cabeo, bromeando con ea por e bro de eyes que se
haba evado a casa. Bran...
Pero ahora no poda creer en eso, no e daba resutado, n squera un
poco. No poda recordar a sensacn de a mano de sobre su pe, por
mucho que o ntentara. Y su oor. A qu oa Bran?
E oor. Aspr por a narz, percbendo e humo en e are, de ago que
se quemaba. Se puso de pe de un sato. E paste de carne de a seora
Satsky!
De pronto, todo e parec muy dvertdo. A estaba, amentndose
por Bran y mentras tanto a vda segua adeante, ncuyendo a os
pervertdos de metro, a Nonne, a carne quemada y todo o dems. S,
era gracoso. Empez a rer, mpotente, mentras as grmas se
deszaban por sus me|as y senta en as entraas un nudo de tamao de
un puo.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 8
-Por qu no toma asento, seorta.., ah, doctora Rosentha?
E doctor Doenz sonr, pero Rache pudo ver que so se trataba de
una sonrsa tranquzadora, no reamente pacentera. Sus modaes e
hceron pensar en su padre, un poco formaes pero, sn embargo, pareca
ansoso por compacer, y este consutoro en Park Avenue, con su sdo
escrtoro reucente y sus archvadores de robe con adornos de bronce, e
recordaba a ofcna de su padre en e banco, en a mpresn que e
causaba a ea cuando era na, encaramada en e ampo sn de ore|as,
forrado de cuero, frente a escrtoro de pap, sntndose devorada por a
pesada y sombra autordad que se desprenda de esa ofcna y por e oor
a cuero, a humo y a hombre. As se senta ahora, devorada, dsmnuda, a
despomarse sobre e ampo sof con tres grabados ngeses de caceras.
Se esforz por sentarse tranquamente, con as manos cruzadas
sobre e regazo, pero e corazn e ata apresurado. Ou mostraran os
resutados de os rayos X? Haban transcurrdo ses semanas desde e
aborto, y an no se braba de eso..., y quz |ams o hara.
En senco, e supc a mdco: Por favor, s es ago tan mao como
esa sonrsa artfca en su rostro, entonces no quero escucharo, no quero
saber nada....
Record o enferma que se snt durante esos prmeros das despus
de aborto..., ardendo por a febre, ncuso derando a ratos. En un
prncpo pens que era a grpe; una epdema. Como una arrogante tonta,
no acept e ofrecmento de Davd de buscare un tax. Anduvo vagando a
o argo de ses manzanas, aturdda y como ebra ba|o a uva, hasta que
a fn se snt o bastante sobra..., o fue o bastante prudente para
detener un tax. Para cuando eg a casa estaba empapada, tembando
de fro y os dentes e castaeteaban.
Durante tres das tuvo una febre muy ata. Saba que no poda
tratarse so de una grpe. Estaba ese door en e ventre, como os
caambres despus de una ntervencn qurrgca. A fn, Kay ogr
convencera de que vnera aqu.
Con e doctor Morton Doenz. Se e qued mrando ahora un hombre
moreno con unos brazos veudos demasado argos para su cuerpo, y
faccones pronuncadas. Pero a pesar de su aparenca de smo, era
sorprendentemente amabe. Su dagnstco fue un severo padecmento
nfamatoro de a pevs. Era mao, decar, pero no o sufcentemente
mao como para requerr su hosptazacn. Oh, s, ea saba o que era
eso. Oue nade mora de eo, pero s poda de|ar una ccatrz.., nterna.
Le recet ampcna, un gramo cuatro veces a da. Cas de nmedato
empez a me|orar. Entonces, un mes despus, sugr e estudo de
tero y as trompas, para ver s haba aguna ccatrzacn en as trompas
de Faopo y, de ser as, cu era su extensn. Le concert una cta con un
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
radogo, y despus garrapate una receta para morfna..., e nyectaran
una sustanca radactva en as trompas, e nform, y expermentara
certo door.
Ahora, una semana despus, se evant de su sn y abr a
pesada de un sobre grande de pape mana, sacando as radografas.
-No creo que tenga nngn sentdo andarme con rodeos con usted,
doctora -manfest-. Por qu no vemos esto |untos y e muestro a qu
me refero?
Lo vo su|etar as radografas en un pane con uz que haba en a
pared. Lentamente, ea se puso de pe y se par a su ado sntendo que e
puso e ata apresurado en a garganta y e estmago contrado.
sea en as radografas dos reas grses en donde no haba
penetrado e tnte.
-Como puede ver, hay una ccatrzacn bastante extensa en as dos
trompas. Esto hara que a concepcn..., bueno, dgamos so que sera
mprobabe. En agn momento futuro quz desee consderar a
posbdad de una ntervencn qurrgca. Pero... -se encog de
hombros-, como usted probabemente sabe, os resutados en ese
terreno dstan mucho de ser prometedores.
Trataba de decre que nunca tendra h|os? |ams? No... eso no
puede ser... oh, Dos, no...
Rache se snt mareada, como s por aguna razn hubese vueto a
tener febre. Se qued mrando a Doenz, cautvada su atencn por un
gran unar que tena en e cueo y de cua brotaban tres rgdos peos.
Deba ae|arse de esas radografas con sus sombras manchas y de
cuaquer cosa que e estuvese dcendo. As que sgu contempando
e unar, preguntndose por qu un hombre que tena e poder de anquar
toda una parte de su vda no haba pensado en cortar de un t|eretazo
esos repugnantes peos.
-Lo sento mucho -prosgu -, me habra gustado ser un poco
ms aentador. Pero en estos casos sempre creo que es me|or ser
franco..., con ob|eto de no..., eh, susctar nnguna esperanza. As, usted
sabr cues son as cartas que tene en a mano, por as decro. Sempre
exste a posbdad de una adopcn, es decr, s su esposo...
Rache e tend a mano, estrechndosea brevemente y e do as
gracas, ponendo fn a sus torpes ntentos de aegrar su sombro futuro.
A fn sa a a cae, camnando muy erguda, con a coumna rgda y
a barba azada, como s a mantenerse totamente vertca pudera
evtar, de aguna manera, que ese caor que senta en e pecho se
extendera por todo su cuerpo. Detenndose so ante as uces de os
semforos, camn as sesenta manzanas desde e centro de a cudad
hasta egar a su apartamento, como un cadver resuctado, sn amnorar
e paso n squera cuando snt as ampoas que se e haban hecho en
os taones, n cuando a uva empez a caer persstente. Poco despus
de anochecer, con e cabeo cogando en hmedos mechones y e abrgo
empapado, eg a su casa.
Se de| caer en a mecedora de be|uco de a saa, sn moestarse en
qutarse e empapado abrgo. Ahora tena fro. Pero saba que n a ropa
seca n un montn de cobertores podra qutare ese fro que era como un
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
trozo de heo en su estmago.
No podra tener h|os..., nngn beb..., oh Dos!, qu he hecho...?
Se cubr e rostro con as manos.
Oh, s tan so Kay estuvese aqu -pens-, me abrazara y me
preparara una |arra de t y habaramos sn cesar, hasta que quz yo
pudera encontrar aguna forma de hacere frente a esto.
Pero ahora ya no estaba Kay, se haba do, haca ya tres semanas..., a
Vetnam..., a un mundo de dstanca...
Rache retr as manos de sus me|as, apretando os puos. Madta
sea, no, no me quedar sentada aqu sntendo stma de m msma. De
acuerdo, suced, pero no estoy muerta... Santo ceo, cmo podra
estaro?.., con este door dentro de m.
Debo sar de aqu -se d|o a s msma-. Hacer un cambo
competo. Ouz debera rme con Kay. Necestan mdcos en Vetnam, y
|usto ahora quz Kay me necesta tanto como yo a ea. Entonces podra
ovdarme de todo esto, estar en agn ugar en donde no dspondra de
tempo para pensar en eo...
E tefono estaba sonando.
Oue sonara; en ese momento no quera habar con nade. Ouenquera
que fuese, que vovera a amar por a noche, o maana.
Pero e tefono segua sonando, una y otra vez...
Rache se puso de pe con dfcutad.
-S?
-Rache, gracas a Dos, estuve a punto de renuncar a habar
contgo! -La voz de mam, cara y anmada, sonaba como copas de
crsta entrechocando unas contra otras en un brnds.
A escuchar su aegre voz, Rache se snt de pronto muy vunerabe,
con su door vergonzosamente expuesto, como cuando tena doce aos y
mam a encontr orando porque ese perverso de W Sperry haba roto
a tar|eta de da de San Vaentn que ea e rega en a escuea. La
smpata de mam a hr ms que a cruedad de W Sperry. No, no
poda soportar que nade se compadecera de ea, y en especa su madre.
Y en cuanto a mam, pensar en o mucho que sufrra tambn..., sn
netos a os que pudese cudar, mmar y |ugar con eos. No, estara
mucho me|or s no se enteraba. Rache no poda soportar e pensamento
de door de su madre encma de suyo propo.
-Lo sento, acabo de egar -mnt Rache-. Escucha, mam,
podra amarte ms tarde? Esta rotacn en Urgencas me mpone un
tremendo a|etreo todo e da, y en readad me sento agotada. Lo que
reamente necesto, |usto ahora, es meterme en a ducha.
-So te robar un mnuto -gor|e Syve-. Es acerca de maana, te
envaremos e automv a as dez y meda. Eso deber de|arnos e tempo
sufcente para egar a Cod Sprng arededor de as doce, ncuso s hay
un poco de trfco.
De qu dabos hababa? Cod Sprng..., a da sguente..., a as
doce? Rache se devan os sesos tratando de encontrare agn sentdo a
todo eso.
-Oh, querda, no te habrs ovdado, verdad? -Syve, cuya voz
sonaba consternada, parec eere a mente.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-Por supuesto que no, cmo poda ovdaro... -hzo una pausa y en
medo de su consternacn empez a rer.
-... Mason. La boda de Mason God -e record mam de nmedato,
rendo tambn un poco-. Rache, honestamente, no pensas en otra
cosa que no sea a medcna en estos das? Y ahora no me dgas que no
tenes nada que ponerte, porque sadr en este msmo nstante y te
secuestrar para r drectamente a Saks.
Oh, Dos, s. La nvtacn escrta a mano que haba recbdo e mes
anteror..., e haba parecdo un tanto extraa, no a rgda nvtacn
forma que habra esperado. Se haba sentdo ntrgada, y pens en o
agradabe que sera vover a ver a Mason y conocer a a |oven con quen
ba a contraer matrmono. Despus, haba guardado a nvtacn en
aguna parte y, por o vsto, o haba ovdado todo. Oh, Dos, s mam no
a hubera amado, o habra ovdado por competo.
S, sera fantstco vover a ver a Mason. Rache se sobresat,
recordando a festa de cumpeaos nmero ventuno de Mason, y
despus os dos retozando torpemente sobre a afombra de a sute de su
padre en e Perre. Ms tarde, o socto que fue con ea, tan atento,
ayudndoa a vestrse y despus gundoa haca e ascensor, como s ea
fuese una ancana ta que apenas poda camnar. Y tenan a engua atada,
como s se tratara de una cta a cegas y no se huberan conocdo nunca.
Estaba tan segura de que o haba perddo para sempre como amgo, su
compaero de a nfanca. Pero despus, de regreso en a festa, Rache se
snt desesperada y, apoderndose de un puado de heo pcado, se o
desz por a parte de atrs de pantan. Mason empez a grtar, dando
satos por todas partes y amndoa soapada arpa, mocosa consentda y
perversa abomnabe. Desde entonces sgueron sendo amgos.
-... a menos de que preferas que vayamos a Boomngdaes -
prosegua mam.
De compras? Santo ceo, eso era todo o que necestaba. No,
buscara ago en su armaro.
-No te preocupes, mam tengo e tra|e perfecto.
-Entonces a as dez y meda -suspr Syve-. Y por e amor de
ceo, querda, espero que s te acuerdes de ponerte medas y
combnacn. La tma vez que te pusste un vestdo, poda ver a travs
de cada vez que te ponas de espada a a uz.
Rache, sntendo una punzada de rrtacn, no pudo menos que
preguntarse s era a msma Syve con quen se haba sentdo tan cerca,
tan en armona, cuando e conf que estaba embarazada.
-Oh, mam, por favor..., est ben, de acuerdo, usar una
combnacn o dez, s eso te hace fez. -De pronto, capt o dvertdo de
a stuacn y sonr. Bueno, por o menos era fc de compacer-. Mam,
s que morras fez sabendo que sempre uso ropa nteror mpa y cubro
con pape os asentos de os baos, y cruzo as pernas a a atura de os
tobos cuando me sento. Mam, te amo. Y escucha, gracas por...
Por qu? S, tambn por saber o que mporta reamente..., por
estar a m ado y de m parte cuando es mportante..., cuando te
necesto.
Syve no se romp en pedazos cuando Rache e hab de aborto.
- 155 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Nada de anto, de aharacas o de amargas recrmnacones. So abraz a
Rache, cas asfxndoa, y e d|o:
-Te amo, querda, y sempre te amar, no mporta o que suceda.
-Gracas, mam -murmur Rache.
-Gracas por qu? -pregunt Syve.
Rache snt un nudo en a garganta, pero trag sava.
-Oh, por nada. So gracas. Te ver maana a as dez y meda.
La boda de Mason God no era o que Rache esperaba.
Se haba magnado una snagoga repeta de frondosos arregos
foraes, damas de honor ucendo vestdos de gasa dntcos, con mangas
abombadas, y unos novos vestdos, ea de satn banco y de frac,
como os que adornan os pastees de boda.
Y a estaba, sentada a ado de sus padres, en e nteror de ese ve|o
nvernadero en o ato de una cona cuberta de herba, mrando haca e
ro Hudson y contempando a dos hppes que prometan amarse y
honrarse, pero no obedecerse e uno a otro. Mason God convertdo en un
hppe! Increbe. De no vero, no o creera.
Era certo que no o haba vsto en un par de aos..., pero ahora
apenas o reconoca. Un desconocdo de eevada estatura, con e cabeo
penado en una coeta y vestdo con un hogado caftn y os pes cazados
con sandaas. La nova vesta un caftn gua, y e argo cabeo, negro y
aco, estaba entrete|do con dmnutas margartas svestres. No se vea
nnguna huppa. En vez de eso, os novos estaban de pe ba|o un cesto de
begonas que cogaban haca aba|o con sus carnosas fores bancas
rozando as cabezas de a pare|a, y os ptaos cados dspersos a sus pes.
Rache sonr, pensando: Me aegro por t, Mason. Despus de todo,
ograste sarte de os amentos congeados.
Mr a su arededor. Las argas mesas de madera contrachapada,
rebosantes de ca|ones con semeros y pequeas pantas en macetas de
barro, estaban amontonadas a o argo de as paredes de vdro cubertas
de vapor, a fn de de|ar espaco para unas cncuenta sas pegabes, poco
ms o menos. Locaz a os God, sentados en a prmera fa, a ado de
una maceta de znas. Eveyn, que segua sendo a me|or amga de mam,
sentada tan erguda como un pao y ucendo una vaerosa sonrsa que
pareca congeada en sus abos. Rache observ que os tacones de sus
zapatos coor de rosa, tedos para que hceran |uego con su tra|e de
msmo coor, estaban enos de odo despus de ascenso por a empapada
adera. Tena os o|os hnchados y enro|ecdos, como s hubera orado. A
su ado estaba Ira God, rozo y cavo, que drga mradas confusas a su
arededor, como s esperara, en cuaquer momento, ver sar a Aan Funt,
esconddo detrs de uno de os rboes pantados en os barres, para
anuncar que estaban frente a a Cmara escondda. Era una boda que
n squera habran poddo soar en sus peores pesadas.
Rache pudo detectar, con toda facdad, a os famares y amgos de
os God -todos parecan ncmodos, agtndose en sus sas, estudando
sus manos coocadas sobre as pernas e ntercambando mradas
desconcertadas-, pero no mam, tan eegante con su tra|e de una ana
gera en un tono azu pdo..., que smpemente pareca absorta. Rache
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
se snt orguosa de ea por su acttud.
Rache se esforz tratando de escuchar o que deca e sacerdote, un
hombre de voz suave, con barba, que pareca sncero y que,
afortunadamente, por consderacn a os God, vesta tra|e y corbata. Lea
en voz ata os votos que Mason y Shannon -se amaba Shannon, o no?
S, ago parecdo- haban escrto |untos. Ago acerca de que e amor debe
ser tan bre como un gua..., y crcuos dentro de otros crcuos.
Decado, pero no demasado sensbero.
Rache snt que as grmas se agopaban en sus o|os. Santo ceo,
reamente estaba orando? Ouzs era a forma en que Mason
contempaba a a nova, con una ntensa mrada de ternura. Estaban
totamente absortos e uno en e otro, hasta e punto en que ben podan
haber estado parados en una embarcacn de remos a punto de hundrse,
y n squera se huberan dado cuenta. Davd nunca a haba contempado
con esa ternura.
Los amgos de Mason (qunes s no podran ser?)..., muchachos
vestdos con pantaones de mezca y camsas suetas, estaban sentados
en un grupo cerca de a entrada. Las |ovenctas, cuatro o cnco, evaban
todas e cabeo penado con raya a medo y ucan sus rostros
smpemente avados con agua y |abn. Una de eas, con un enmaraado
cabeo rubo, e record as fotografas de Antes, de uno de esos anuncos
de acondconadores para domestcar e cabeo rebede. Otras asentan
soadoras y parecan encontrarse en e espaco. Ou otra cosa cutvaran
en este nvernadero, adems de fores?
En ese momento, Mason deszaba un ano en e dedo de a nova y,
con e rostro trmuo de emocn, se ncnaba para besara. Un |oven,
sentado a horca|adas sobre una maceta de barro puesta 0oonshado2
boca aba|o, sostenendo una gutarra apoyada sobre as pernas, empez a
tocar, de Cat Stevens. Rache se sorprend a s msma tarareando a
meoda, de|ndose evar por a aegra de momento.
Unos cuantos mnutos despus todos empezaron a abandonar e
ugar, Mason y Shannon prmero, con sus amgos amontonndose
arededor de eos, sonrendo y rendo, abrazndose os unos a os otros.
Las personas mayores se quedaron rezagadas, murmurando a odo
de os God sus corteses y forzadas fectacones. Rache pudo ver a Ira
God fruncendo e entrece|o cuando otro hombre, cavo y de corta
estatura, que pareca un hermano o un prmo suyo, e do unas pamadtas
en e hombro, con un gesto de comprensn.
A travs de todas esas sas, a mrada de Rache se encontr con a
de Gerad y os dos sonreron. Pap est dsfrutando de todo esto... Ira
descendendo uno o dos nvees..., pap sempre pens que era un tanto
ostentoso.
Ahora trataba de abrrse paso cona aba|o, mentras os atos tacones
a obgaban a trastabar a ntentar esquvar os agu|eros que haba entre
as tuzas y as pedras. Ou rnco e pareca haberse preocupado tanto
pensando s se presentara ben vestda con su suter banco de cueo de
tortuga y su fada de ante.
En a maoente gran|a haban preparado un refrgero. En a mesa
redonda, de robe, haba gaones de sdra de manzana recn preparada,
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
ensaadas de saudabe aparenca rocadas con semas de graso y
brotes de so|a, panes de trgo ntegra, y tazones de mantequa fresca y
queso de gran|a, as como dorados gusos vegetaranos.
Un poco despus, en a ampa y antcuada cocna, con sus estancas
esto Indana y su nmensa despensa, Rache, a fn, ogr acorraar a
Mason.
-Todo esto es en sero? -e pregunt-. No puedo creer que seas
t. Ou suced con Yae, con |. Prees y con Wa Street?
-Aguna vez has probado os taos de apo con mantequa de
cacahuete recn preparada? -Tom uno de una desportada fuente que
haba sobre a mesa, y se o met en a boca-. Cheyenne os prepara. A
prncpo no me agradaban as cosas que ea coma, pero ha ogrado
cambarme por competo.
Rache trat de tragar e trozo de apo, pastoso y fbroso.
-Pens que se amaba Shannon.
-As se amaba antes, pero camb su nombre.
-No estars pensando en cambar e tuyo, o s? -so pensar en ta
posbdad hzo que sntera nuseas.
Mason sonr.
-Por supuesto. Ou te parece Acapuco?
-Gracoso, de o ms gracoso. -Rache empez a rer a pesar de s
msma. Segua sendo e ve|o Mason y snt que se rea|aba.
-Lo sento, fue ago mezquno por m parte. Me refero a m
comentaro acerca de Yae. Es so que no estoy acostumbrada a verte
con coeta. Pero me aegro mucho por t, Mason, honestamente.
-Comprend que o decas sn nmo de ofender. Escucha, queres
conocer e resto de este ugar? Shan..., es decr, Cheyenne y yo
dsponemos de todo e pso de arrba. Dove y Gordon comparten e
segundo con Lsa y |oe. Ya has conocdo a |oe? Esta casa era propedad
de abueo de |oe, que era una espece de botnco. Fue dea de |oe
ceebrar a boda a arrba, en e nvernadero...
Rache sgu a Mason por una ampa escaera con una baranda de
robe taado y baastres hermosamente torneados. Lo sgu cruzando a
habtacn de techo ba|o con muros encaados, agachndose para no
gopearse a cabeza contra e ncnado techo. Aguen..., con toda
segurdad Cheyenne..., haba hecho unas cortnas con a tea de una
cocha de coores brantes. Un cochn un poco ms grande que e
tamao matrmona era e nco mobaro, adems de una cmoda de
ca|ones.
Mason se sent sobre e cochn, cruzando as pernas a esto ndo.
Sorprend a mrada de ea, un tanto desaentada y d|o:
-Lo s, parece un tanto austero, pero so es tempora. En e mes de
septembre empezar a traba|ar para a Asstenca Lega..., no te o haba
dcho? Ya estoy harto de a ey corporatva, de todos esos estpdos rcos
tratando de robarse os unos a os otros. Tenes aguna dea de cuntas
personas decentes son envadas todos os das a as pentencaras, so
porque no pueden pagar un buen abogado? Por supuesto que encontrars
un gran nmero de abogados ncompetentes en a Asstenca Lega, os
que so estn a porque no han poddo encontrar nada me|or. Pero,
- 158 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
vamos, yo he eegdo eso. Ouero ayudar.
Rache se de| caer a ado de Mason y o bes en a me|a. Se senta
orguosa de , de su vaor y de su deseo de dedcarse a ayudar a os
dems.
-Pobre Dea Street -coment.
-Ou tene que ver Dea Street con todo esto?
-So estaba pensando Dnde estara Dea Street s Perry Mason
hubese decddo traba|ar para a Asstenca Lega?
Mason r, agachndose para sacar una bosta ocuta deba|o de
cochn.
-Oueres fumar uno, en recuerdo de os ve|os tempos?
L un canuto y se o pasaron, fumando os dos en un amgabe
senco. Tena a mpresn de que era ago bueno compartr todo esto con
Mason e da de su boda. Era |usto o que necestaba para ae|ar su mente
de sus probemas, de su door.
Despus Mason e pregunt:
-Y qu ha sdo de a doctora Kdare en estos tmos tempos?
Ests demasado ocupada savando vdas para enamorarte y casarte?
-Estuve enamorada una vez -repc ea-. O por o menos cre
estaro en esa poca. Creo que de ahora en adeante segur savando
vdas, empezando por a ma... Oye, sabes una cosa? Empezo a
acostumbrarme a a dea de verte penado con coeta. A decr verdad, en
certa forma me gusta. Debo de estar coocada.
-Yo msmo a cutv.
-La coeta? -r ea, sntendo que su cabeza era cada vez ms
gera.
-Esto -d|o mostrndoe e canuto-. A en e nvernadero.
-Ya me o haba magnado.
-Creo que pap sospecha. Me pregunt s estaba metdo en ago
raro. Eso me mata. Creo que todava tene eso en contra ma, e hecho de
que yo no haya querdo traba|ar en su negoco.
Rache do una arga caada, tosendo a asprar e humo duzn. Haba
pasado mucho tempo desde a tma vez que haba fumado marhuana,
probabemente demasado. Se recost en e cochn, apoyndose sobre
uno de sus codos. Poda ver a travs de a ventana, hasta e punto en
donde e so se pona en medo de una neba coor mandarna, a, por
encma de ro.
-Oueres escuchar ago reamente radca? -pregunt Rache-.
Estoy pensando en rme a Vetnam.
Mason se qued mrndoa.
-Vamos, Rache, habas en sero?
-As es. -Hasta ahora no haba estado de todo segura pero, de
aguna manera, e hecho de decro en voz ata parec convertr su dea
en ago rea.
Mason se qued mrando a brasa de canuto que sostena entre os
dedos ndce y pugar.
-Vaya. Saba que este producto cutvado en casa era bueno, pero no
crea que tanto.
Rache r.
- 159 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-De acuerdo, estoy un poco drogada, pero habo en sero.
-Sn excepcn, sta es a dea ms aocada que |ams has tendo.
Abr exageradamente os o|os coor caf, con una ncredudad
cmca.
-No estoy habando de ngresar en e E|rcto n nada por e esto.
Traba|ara para un hospta prvado, a Asstenca Catca. Hay tantos
cves herdos y sados a, y tambn sodados. No veo por qu eso
podra ser peor que os gorrones con os que pensas traba|ar en Asstenca
Lega.
Mason refexon acerca de asunto, torcendo os o|os mentras e
humo ascenda en espraes arededor de su cabeza.
-Por supuesto, quz tengas razn en eso y, de cuaquer forma,
qun soy yo para |uzgaro? De acuerdo con pap, ya he arrunado
bastante ben m vda, de manera que, qun soy yo para decrte o que
debes hacer? Adems, te conozco o sufcente como para saber que de
cuaquer forma o hars.
Mason sac un cp enroscado de un cencero que estaba en e sueo,
cerca de cochn, y termn de fumar en senco. Rache pens que s
hubese tendo un hermano, e habra gustado que fuese exactamente
gua que Mason.
-Te envar una tar|eta posta -e d|o.
-So te pdo que no escrbas, deseara que estuveses aqu. -Se
do un gope en e pecho, sonrendo-. Sopo cardaco. F-4. Todo un po,
eh?
Rache se puso de pe sntndose pesada y fatgada, pero tambn
me|or de o que se haba sentdo durante muchas semanas. S, se ra...,
sa era a respuesta..., de|ar todo esto detrs de s...
Una nueva vda, gua que Mason.
-Debemos ba|ar -e d|o a -; Cheyenne podra preguntarse qu
ests hacendo aqu arrba con otra mu|er e da de tu boda.
-Re|ate, Cheyenne no es as. No cree que nade pueda ser dueo
de otra persona hasta ese grado. -Despus se evant de cochn.
Rache se qued mrando sus pes, cazados con sandaas, y e dedo
pequeo, formando un extrao nguo, que se fractur hacendo esqu
acutco un verano, en Dea, cuando eran nos. Eso a entrstec en
certa forma, como s e dedo dobado de Mason representara una parte de
su vda, bre de preocupacones, que haba perddo para sempre.
Despus e drg una mrada severa a Mason.
-Escucha, amgo, so te pdo que |ams a pongas a prueba en
cuanto a eso, me entendes? S a amas, no eches a perder ago bueno.
Mason e hzo un saudo mtar, fruncendo os abos.
-N o penses. Ea es todo o que yo necesto y ago ms. Escucha,
te dr ago que n squera es he comentado a ms padres. Cheyenne y
yo..., bueno, ea est embarazada de tres meses. Voy a ser padre.
Puedes comprender eso?
Rache, con un door desgarrante en e pecho, snt como s e
hubese cavado un cabe eectrzado en e corazn. Esa rdcua mrada de
fecdad en e rostro de Mason e hzo pensar en Davd, en a forma tan
dstante y fra en que haba actuado. Oh, Dos!
- 160 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Despus, recobr a cama.
-T no perdes e tempo, verdad?
-Es ago dferente, no te parece? Yo casado y a punto de tener un
h|o. Y t quzs a punto de rte a Vetnam. -Se vov haca ea mentras
se drgan a a escaera. Rache observ que a o argo de a mandbua
tena unos pequeos cortes producdos por a cucha de afetar-. Me
afet a barba esta maana -e coment -, por respeto a ms padres;
para eos habra sdo demasado, encma de todo o dems, verme
parecdo a |esucrsto. So trata de no arresgarte demasado a. -
Despus aad-. Oh, dabos, por qu d|e eso? En tu caso es como
decr, no penses en os eefantes.
Ea e do una pamada en e hombro.
-De acuerdo, te o prometo. No pensar en os eefantes.
En e descanso, oy una conmocn en a panta ba|a, aguen que
oraba, una puerta que gopeaba y e marteo de unos pasos en as
escaeras, un poco ms aba|o.
-Rache? Rache? -Escuch a voz de mam amndoa ansosa.
Habra aguen herdo? Pens absurdamente en esas ve|as carcaturas,
cuando Bugs Bunny grt: Hay agn mdco en a casa?.
Pero cuando e crcuo banco de rostro de mam aparec en e
hueco de a escaera, Rache snt que a sangre se e heaba en as venas
y e parec que su corazn haba de|ado de atr. Oh, Dos, sucede ago
mao..., ago mao debe de habere suceddo a pap...
-Rache -|ade Syve-. Es tu padre...
- 161 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 9
Syve estaba sentada en a ve|a mecedora de tercopeo ro|o, en su
dormtoro, cosndoe un botn a una camsa de Gerad.
Met a agu|a por e agu|ero de botn. Eran unos botones tan
dmnutos y tan decados, de os antguos, hechos de hueso pudo, no de
pstco. As era Gerad, cudadoso de todos os detaes. Todas sus
camsas estaban hechas a a medda en a msma casa en Save Row, de
a que su padre era cente antes que .
Syve az brevemente a mrada haca as atas ventanas de crstaes
empomados, y con aguna sorpresa vo que a tarde ya empezaba a
decnar.
En aguna parte escuch un sondo, como s aguen amara a una
puerta. Pero tan e|os que deba de ser en a panta ba|a. Oh, bueno, que
Brdget se encargara de eso. Se magn preparando a camsa para
Gerad, a fn de que pudera ponrsea a da sguente con su pucro tra|e
azu marno de espna de pescado y a encantadora corbata de Dor, que
Rache e obsequ e ao pasado para e Da de Padre...
La amada se hzo ms fuerte, ms nsstente. Vaya, no era a
aba|o, se escuchaba |usto en a puerta de su habtacn. Y tambn
escuch una voz.
-Mam? Ests ah? Mam!
Rache? Ou encantadora sorpresa. Ouz se quedar a cenar.
-Entra, querda -a am Syve con voz anmada-. No est cerrada
con ave, so enca|ada. Estas ve|as puertas. Empu|a con fuerza.
Dos mo, qu ma aspecto tene, pens Syve cuando su h|a entr
en a habtacn. E cabeo enmaraado, opaco, como s no se o hubese
avado en muchos das. E rostro hnchado y os o|os orosos. Pobre na.
-Oh, mam.
Rache cruz a habtacn y se arrod a os pes de Syve. A azar
e rostro, un povoso rayo de uz o cubr hacndoo resatar en a
penumbra, umnndoo como a una de esas amas torturadas en una
pntura de Goya. Ago en su expresn sacud a Syve, hacndoe sar de
su etargo, y snt fro. Un fro que e caaba hasta os huesos y que n un
montn de mantas podra mtgar.
Desaparece -pens-. D|ame en paz.
Rache oprm e rostro contra a camsa de Gerad, extendda sobre
e regazo de Syve. Se escuch su voz, ahogada y ronca por as grmas.
-Lo echo tanto de menos. Smpemente no me parece posbe pensar
que no vover a vero. Cuando camno por esta casa, est en cada
habtacn. Oh, Dos, mam, es como s estuvese aqu, tan cerca que
ncuso puedo oero. So que no puedo vero n tocaro.
Rache empez a orar, sacudendo os hombros, y Syve snt as
ardentes grmas que mo|aban a bata que no se haba qutado desde
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
esa maana.
-Vamos, cmate. -Syve acarc con su mano a cabeza de Rache,
sntendo a dura curva de crneo deba|o de enmaraado cabeo sedoso
y e terno hueco en a nuca. Cuando Rache era un beb, Syve a
acarcaba as hasta que se quedaba dormda-. No ores, querda ma.
Syve experment una maravosa sensacn de paz. Como s en
verdad e presente se hubese quedado atrs y se encontrara suspendda
en otra poca, una poca de fecdad, con un beb abrgado en su regazo,
nundando toda a habtacn con su duce fraganca de taco nfant.
Despus vov a sentr que e fro se ftraba por todos sus poros.
-Mam, echo mucho de menos a pap, pero eres t quen me
preocupa -as paabras de Rache parecan trar de ea, obgndoa a
hundrse ms en ese fro y oscuro ugar en e que no quera estar-. No
has orado una soa vez, y tampoco queres comer. No has sado de esta
habtacn durante toda una semana. Brdget me am por tefono esta
maana; estaba orando, pareca muy aterada.
-No hay nada por o cua debs preocuparos nnguna de as dos-
repc Syve-. Estoy perfectamente ben, so que no tengo mucho
apetto, eso es todo. Y por mucho que me agrade a forma de cocnar de
Brdget, a verdad es que se e pasa un poco a mano con a mantequa y
os huevos. Durante aos ha estado tratando de que yo engorde. Incuso e
pone nata a m caf a hurtadas, cuando yo e he peddo especfcamente
que e ponga eche desnatada. Con ea es como una guerra, t o sabes. Y
ea smpemente no acepta ser a perdedora.
-Oh, mam. -Rache az e rostro, hmedo e hnchado de tanto
orar-. No podras orar por o menos? Sera mucho me|or s puderas
hacero.
Syve se acobard a ver esa mrada herda en os o|os de Rache. No,
no poda permtrse e u|o de orar. S o haca, |ams podra detenerse.
Como una oa de ocano que a envovera desde aba|o, ahogndoa.
Oh, s tan so Gerad estuvese aqu.
Pero eso era o que Rache trataba de recordare, no era as? Oue
Gerad no regresara a su ado. |ams.
Entonces, ago esta dentro de Syve oprmndoe e pecho,
astmndoa, obgando a que e are saera de sus pumones. Las
grmas ascenderon por su garganta en una nmensa oeada que a
ahogaba.
Y de pronto o record todo.
Gerad que|ndose de un door en e pecho en a boda de Mason God,
despomndose antes de que ea y Rache puderan evaro a automv.
Despus a saa de urgencas, todos esos mdcos, enfermeras y
estudantes como un en|ambre arededor de , agu|oneando su cuerpo
con agu|as, cabes, tubos, tratando de que su corazn vovera a atr. Pero
para entonces ya era tarde. Demasado tarde...
E funera, dos das despus, era un recuerdo borroso en su mente.
Ou rrea e parec todo, como un sueo o como s estuvese vendo una
pecua. E Tempo Emmanue, tan atestado, os amgos de Gerad, sus
centes, sus empeados y a gente de a Opera. Centos, todos eos
tratando de estrechare a mano y de besare a me|a. Y Rache tan
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
cerca, a su ado, tan fuerte, recordando os nombres, murmurando as
paabras de agradecmento adecuadas.
Syve vo en su mente e cementero, desumbrante ba|o un manto de
neve, esa horrbe cuberta de csped artfca, tan fuera de ugar, peor
que e agu|ero aberto deba|o de ea. Aguen haba depostado un ramo
de dmnutas rosas coor rosado en a tumba, a pesar de que todos deban
de saber que no habra fores. S, entonces cas or. Ouera tomaras en
sus brazos, evrseas de a antes de que se marchtaran. Esas
encantadoras rosas, qu desperdco.
Syve snt que ea msma estaba a punto de marchtarse, pero de
pronto a mano fuerte de un hombre a tom por e codo, sostenndoa.
Era Nkos. Y ya no tena una aparenca amenazadora. Era so un ve|o
amgo, aguen que trataba de ser amabe.
No as astmara n a ea n a Rache.
Syve o supo de aguna manera, ncuso antes de que Rache se
vovera haca , fruncendo geramente e entrece|o como s tratara de
dentfcaro entre os ncontabes amgos y conocdos de su padre.
Despus estrech a mano que e tenda.
-Lo sento -manfest .
Y eso fue todo. Aun cuando detuvo su mano un poco ms de o
necesaro, sn que sus o|os oscuros |ams se apartaran de rostro de
Rache, e haca saber a Syve que so estaba a para ofrecere sus
condoencas.
Un poco despus, cuando todos se drgan a sus automves, Nkos
se demor un poco a su ado.
-Tu esposo fue un hombre muy admrado -e d|o con amabdad,
mentras sus paabras trazaban una puma banca en e heado are y sus
zapatos se hundan, hacendo profundos agu|eros en a neve a camnar a
su ado de regreso a automv.
-S, tena muchos amgos -respond Syve-. Era... un hombre
generoso.
-Yo o s me|or que nade.
-T? -Syve se detuvo para mraro. Su rostro moreno, surcado de
arrugas..., s, ahora, a a uz de da, poda ver todas as dmnutas neas y
fsuras, como en un cuero ve|o..., so mostraba admracn.
-Hay ago que t deberas saber -empez a decr mentras
camnaban entamente a o argo de a estrecha cazada, como una nave
en medo de un bosque de tumbas-. No creo que te cause nngn dao s
te o dgo ahora. Y quz te servr de agn consueo.
Syve vov a sentrse mareada y se aferr a brazo de Nkos.
-Consueo? -pregunt con voz ahogada-. Cmo es posbe que
haya ago que pueda consoarme ahora que se ha do?
-Podemos habar de eo en otro momento s as o deseas.
-No. Dmeo ahora.
- estaba enterado -prosgu Nkos-. De o nuestro, de t y de m.
Durante todos esos aos, o supo. Cuando me despd, me d|o que no
te cupaba. Tena medo de que o abandonaras, un hombre maduro que o
nco que poda ofrecerte era dnero.
Una parte de ea snt deseos de rer, enoquecda, hstrcamente.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Pero de pronto se snt tan cansada, tanto, que todo o que quera era
recostarse en a neve y cerrar os o|os. De|ar ea a Gerad? Oh, santo
Dos!, s hubese sabdo e acto tan terrbe que ea comet con e soo
ob|eto de que no a abandonara a ea.
Syve snt ago fro en e rostro, y se do cuenta de que estaba
orando. Se cav os dedos enguantados en as me|as.
- o saba? Oueres decr que todo este tempo, o supo?
-Me ofrec dnero -confes Nkos, ba|ando a cabeza-. Tuve que
prometere que |ams vovera a verte. Me do qunentos dares. Los
empe para comprar una ve|a furgoneta, y se fue e nco de m
negoco, que despus eg a ser a Constructora Anteros.
-Anteros -de pronto ea cay en a cuenta-. E dos de amor
engaado.
-As es -confes -. Yo te amaba. Pero saba o que no..., que t
|ams o abandonaras por m o por nngn otro hombre. De manera que
s, acept e dnero, me avergenza decro.
-No tenes por qu avergonzarte -repc ea-. Hay cosas peores
que aceptar dnero. Ms de o que puedas magnarte.
Pasaban ba|o a sombra de un gran omo desnudo, y Syve se
estremec recordando esa expresn, un ganso camn sobre m tumba.
-No vov a vero hasta hace dos aos -contnu Nkos-. Aguen me
coment que podra nteresarse en a propedad sobre a que yo
paneaba construr. Y necestaba fnancacn de capta, de manera que
fu a vero. Pero creo que ms ben o hce por vandad. Ouera aardear,
demostrare o mucho que haban producdo sus qunentos dares. Pero
o que ms recuerdo de esa reunn es a fotografa en un marco de pata
sobre su escrtoro..., tuya y de tu h|a. Fue entonces cuando comprend
qun se haba evado a me|or parte en e trato que habamos hecho
haca tanto tempo.
E senco que sgu a a confesn de Nkos parec nmenso e
ntermnabe. Syve escuchaba as ramas de ve|o omo cru|endo ba|o e
peso de a neve, poda or e revooteo de os gorrones a emprender e
vueo. Cerca, en aguna parte, poda escuchar e rudo de os motores de
os vehcuos a ponerse en marcha, y e aboroso zumbdo de una
mquna excavadora de tumbas. E so sa de detrs de un banco de
nubes |usto en ese momento, dndoe a a neve e bro de un espe|o y
desteando a refe|arse en as pacas de mca de as pdas de granto.
Syve smpemente se qued parada a, mrando ms a de as
tumbas, con a mpresn de que s se mova mucho o con demasada
rapdez destrozara ese don que Nkos acababa de ofrecere, esa vaosa
magen de o ms secreto de hombre a quen am y por quen fue tan
nmerecdamente amada.
Senta ncuso que su door, en certa forma, se haba convertdo en
ago exqusto, en un ob|eto beamente for|ado a cua e daba vuetas una
y otra vez entre sus manos, examnndoo desde todos os nguos,
maravndose ante o ntrncado de su traba|o.
Pude habere habado de Rose. Y habra comprenddo. Me habra
perdonado. Todos esos aos...
Entonces se snt humada por su vergenza, y por a generosdad
- 165 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
de Gerad.
Ahora, sentada en su mecedora con Rache arrodada deante de
ea, con una camsa que Gerad |ams vovera a usar extendda sobre su
regazo, pens: qu agradecdos debemos sentrnos, cuando nuestro
mundo se est despomando, ncuso por e consueo ms pequeo. Una
carca ena de ternura, una paabra amabe. E perdn.
se haba do reamente. Su querdo Gerad. Ya no vovera a
escuchar sus pasos en a escaera, n a msca de Puccn que fotaba en
e are saendo desde su estudo. Cuando podara sus rosaes, |ams
vovera a azar a mrada y descubrro sonrndoe desde a terraza, n
nterrumpr su ectura en a quetud de a noche para eere a ea, en voz
ata, agn pasa|e de un bro.
Pero an tena a su h|a, tena a Rache. Y Rache tambn sufra.
-Mam -e deca en ese momento-, he estado pensando..., no te
ateres, so o he pensado, eso es todo..., en r a reunrme con Kay en
Vetnam. Necestan mdcos tan desesperadamente y..., ben, creo que
sera bueno para m, Ae|arme de..., de todo. Pero no r, mam, s t
queres que me quede a tu ado, s t me necestas. S que pap habra
deseado que cudara de t.
Syve snt que una ardente saeta de door e atravesaba e corazn.
No, Rache, tambn ea a abandonara? Santo Dos, cunto ms podra
soportar?
Oh, dnde estaba Gerad? Por qu no estaba a su ado cuando ea
ms o necestaba?
Gerad, ese exceente protector, como e padre que ea |ams haba
tendo. no habra querdo que ea se quedara soa, certamente no.
Pero Rache no deba convertrse en su protectora; ea tena que vvr
su propa vda.
-No. -Syve hzo a un ado su costura y se evant de a mecedora.
Un esfuerzo tan smpe y, sn embargo, cunto e do, como s hubese
permanecdo encerrada en una ca|a durante das. A pesar de todo, era
agradabe sentr su cuerpo, ncuso s e doa-. No quero que hagas una
pausa en tu vda por m. No quero tener esa responsabdad.
-Mam. -Rache so mov a cabeza, ae|ndose de a uz y su
rostro vov a deszarse en as sombras-. Ouero estar a tu ado.
-Ahora queres hacero, durante agunos das, quzs unas semanas.
Y despus te arrepentrs. No. Odo a dea de que te vayas, de que ests
tan e|os. Y en un ugar tan pegroso. Pero odara todava ms que te
quedaras aqu smpemente por m.
-Lo dces en sero, mam? Ests segura?
Syve no estaba segura de nada. Excepto, quz, de saber que
sobrevvra despus de esta noche. Se senta tan db, tan perdda sn
Gerad. Pero s era capaz de sobreponerse, de tomar una decsn, ncuso
s era una decsn equvocada, entonces eso sgnfcaba ago, no era as?
Deba de sgnfcar que no morra, que no se marchtara como esas
pobres rosas sobre a tumba de Gerad.
La vda est ena de sorpresas -pens-, y quz yo ogre
sorprenderme a m msma.
Syve apart un mechn de cabeo pegado sobre a hmeda me|a
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
de Rache.
-Puedes quedarte a cenar? As podremos habar de tus panes. Y
de|aremos que Brdget trate de engordarnos un poco a as dos.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 10
Max Grffn despert, Bernce roncaba, un sondo suave como un
gorgoteo que e hzo pensar, mentras segua medo dormdo, que deba r
a avabo; expermentaba una feroz necesdad de ornar.
Aturddo de sueo, se desz fuera de a cama y despus snt e
mpacto de sueo fro contra sus pantas desnudas. Por Crsto, as
zapatas. Las busc a tentas y a fn as encontr, no en donde estaban
antes, cuando se as haba qutado con una sacudda de os pes, sno
frente a a mesta de noche, perfectamente coocadas con as puntas haca
afuera. Bernce. Por supuesto. Sempre as de|aba a por s necestara r
a avabo durante a noche.
No, esa paabra no sadra de os abos de ea. Lavabo, nodoro, n
squera excusado. Tocador, poda escuchar a voz de ea en su mente,
esa voz precsa y propa de una dama a acompaar a sus nvtados a a
saa y qutares os abrgos. E tocador se encuentra en e extremo de
paso, s queren asearse un poco. Asearse, otro de sus eufemsmos.
Max encontr a puerta y busc e nterruptor de a uz. Un respandor
e hr en e rostro como una mpara de magneso a refe|arse a
brante uz sobre e cromo, e espe|o y os reucentes azue|os coor de
rosa. S antes no estaba de todo desperto, ahora seguramente o estaba.
En ese momento podra ncar una recaptuacn de os hechos ante un
|urado, as de despe|ada tena a mente.
Mentras ornaba, se qued mrando e nodoro. Era azu y e agua
tambn tena un brante coor azu artfca, de coor de agua de una
pscna de a Asocacn de |venes Crstanos. Y ahora empezaba a verse
de coor verde, un enfermzo tono amaro verdoso. Sabra Bernce o que
suceda cuando aguen ornaba en un agua de coor azu? No, cmo
podra sabero? Nunca mraba, n squera a hurtadas, antes de trar de a
cadena, pues a soa dea de hacero e causara repugnanca.
Un ve|o recuerdo e vno a a mente. Un da en que eg a casa y se
encontr a Bernce sobre as manos y as rodas, en e pso de a cocna,
deante de refrgerador verde aguacate, con unos grandes guantes de
goma amaros que e hceron pensar en Mnne Mouse, frotando deba|o
de refrgerador con un cepo para boteas y una cubeta de pstco ena
de agua |abonosa.
-Est dormda a na? -e pregunt.
Ea az a mrada haca ; tena e ro|zo cabeo recogdo en a nuca
con un broche de pstco, y una degada pecua de humedad braba en
su pda frente.
-Est tomando su bbern -respond Bernce-. Descubr un nuevo
truco, una amohada con aros en donde se puede deszar e bbern de
manera que no se caga. So tengo que ponrseo en a cuna cuando
tene hambre. Eso reamente me de|a ms tempo bre.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Mandy tena en aque entonces tres meses de edad.
Aparte de unas cuantas estras apenas vsbes, producdas por e
estramento de a pe de ventre, e hecho de ser madre no ha cambado
a Bernce, pens Max. Su h|a era so uno ms de os artefactos
domstcos que deba organzar de a forma adecuada. Un recordatoro
ms anotado en a pzarra que haba cogado encma de tefono de a
cocna, en cuyo marco estaba pntado un sonrente abe|orro y e aegre
ogotpo amaro: COSAS OUE DEBEN HACERSE.
Termn de ornar y tr de a cadena.
De pronto, empez a doere a cabeza, un dooroso atdo en as
senes que se extenda haca afuera. Dos, no necestaba esto; no cuando
a da sguente tena una cta detrs de otra en os trbunaes.
Max se detuvo frente a armaro de as medcnas, con sus puertas
cubertas de espe|os, en donde tuvo que enfrentarse a noportuno
espectro de a edad madura: un hombre forndo, cerca de os cuarenta
aos, con os o|os hnchados de sueo, a mandbua an frme y e
despenado cabeo castao sapcado de grs.
Abr e armarto, avado a ver que su magen desapareca. Frente a
haba varas heras de frascos. Muy pocas de as cosas que, por o
comn, se encuentran en os armaros de medcamentos, nnguna antgua
prescrpcn que datara de su operacn de herna, a por e ao 1962.
Tampoco haba boteas con restos de |arabe para a tos, de nverno
pasado, n crcuos de povo marcados en os anaquees de vdro. Todo era
nuevo y dspuesto por categoras, ms ordenado que os anaquees de una
farmaca. Ducha Masseng, desodorante ntmo femenno Dasy y cuatro
dferentes marcas de desodorante para as axas. E dsco seector de
pstco coor a que contena as pdoras antconceptvas de Bernce.
Encontr e Tyeno a ado de a asprna nfant coor naran|a, que Bernce
e daba a Mandy cuando tena febre. Ech dos de os prmeros sobre a
pama de su mano. Dnde estaba e vaso de agua? Merda, ea haba
vueto a confscaro. Deca que era un cutvo de grmenes. Tendra que r
a buscar uno a a cocna.
En a panta ba|a, e fresco vaco o cam y su door de cabeza
empez a dsmnur. Esta maravosa casa ve|a, con vstas a Ltte Neck
Bay. Record a forma en que preson para que a compraran, poco
tempo despus de casarse, a pesar de que en aque entonces as
mensuadades de a hpoteca e pareceron anquadoras. Bernce tena a
mrada puesta en una de esas casas de esto pseudo Tudor que haba en
Baysde. Era mucho ms fc tenera mpa, argument. No como sta,
con sus psos de madera de pno que ya tenan ochenta aos, en donde e
povo poda ntroducrse en as gretas, con sus ventanas carcomdas por
e are de mar y e recubrmento de techo desmoronndose. Dedcaron
ses meses a reponer as te|as de techo, a reempazar os canaones y as
tuberas, qutando una capa de pntura tras otra antes de que puderan
mudarse. Pero cuando a pntura, e pape de as paredes, e seado de os
psos con pouretano estuveron termnados, Bernce se aband un poco.
Incuso eg a prendarse de su encanto, de as vgas expuestas, de os
esconddos asentos en as ventanas y de abanco de uz que se ftraba a
travs de os vdros de coor de a ventana que haba encma de a puerta
- 169 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
de entrada.
Max cruz a cocna hasta egar a fregadero sn necesdad de
encender a uz; vea o sufcente. La meancca uz de a una se
refe|aba en e pso enosado. Su mrada se drg haca e pato de adro
que se extenda deba|o de a ventana. Vo que os narcsos haban
forecdo a os ados; heras de fores, como ordenadas estacas, asomando
de a terra recn abonada. Max experment una oeada de fecdad ante
ese ndco de nueva vda. Despus pens, vovendo a sentrse trste:
Han estado a durante das, quzs una semana, y yo n squera me
haba dado cuenta. Cuando era ms |oven |ams habra de|ado de ver os
prmeros narcsos.
Entonces, Max se encontr pensando en su padre, recordando una
noche de verano en e |ardn de a parte posteror de a casa: |ugaba a
croquet con sus dos hermanos. Max tena catorce aos y pap..., qu
edad tendra entonces? En certa forma, a sempre e haba parecdo
que tena a msma edad, sempre cavo (excepto por ese pequeo
mechn encma de a frente, que amaba su mechn de burro),
sempre con ese generoso mchen de grasa que sobresaa por encma de
su cnturn. Ahora vovan a su mente todos y cada uno de os detaes de
esa noche de verano, como s pasaran a travs de una espece de postgo
menta; haca ms de vente aos, pero eran tan ntdos y caros como e
gope de un mazo contra una peota de madera. E oor de csped recn
cortado, mezcado con e humo de as hamburguesas que pap estaba
asando en a parra; a bande|a con os vasos de t heado, chorreando
agua, que mam haba depostado sobre a baaustrada de a terraza, y o
mucho que e doa a mueca en donde Robbe e do un pezco ndo.
Max, preparando su tro, contemp sus pantaones manchados de herba,
pensando en as protestas de mam. Despus, Edde empez a burarse
de por todo e tempo que haba pasado, tmamente, encerrado en e
bao, y Max az a mrada y vo a su padre, vestdo con unos ve|os y
hogados pantaones bermudas y su gorra de bsbo, de pe a, cerca de
asador, sostenendo en una mano una esptua de mango argo, mrando
a espaco, mentras as grmas se deszaban por sus me|as.
Max |ams haba vsto orar a su padre. La conmocn a vero as o
sacud cas como un terremoto. E prmer pensamento que cruz por su
mente fue que, de aguna manera, pap se haba quedado sn traba|o.
Pero Sam Grffn daba cases de matemtcas en e Insttuto Pttsfed
desde os tempos de Adn y Eva; haba tantas probabdades de que o
despderan como de que Harry Truman se convrtera en repubcano. No
querendo magnarse squera ago peor, Max se d|o a s msmo
desesperadamente:
Debe de ser e humo, eso es, e humo se e met en os o|os....
Pero ahora, todos esos aos despus, Max a fn comprenda a su
padre. Ouz so se e ocurr que e tren se haba detendo, que ya no
se mova y que sa sera a tma parada.
Max encontr un vaso en e escurrepatos. Un azue|o agretado, a un
ado de fregadero, atra|o su mrada. Debo cambaro, pens, pero
entonces record por qu no o haba hecho. Le agradaba su mperfeccn,
e hecho de que Bernce no pudera de|aro como nuevo y me|oraro, por
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
mucho que o frotara y o puera.
Lo msmo que a m -pens-. No puede cambarme ms de o que
puede cambar ese azue|o agretado. Aun cuando Dos sabe que o
ntenta.
Y o msmo suceda con Monkey
2
. Una pequea marmacho,
extrovertda y ena de entusasmo y energa. empez a amar as a su
h|a cuando comenz a camnar, retozando con tanta rapdez sobre esos
dmnutos pes, causando ms estropcos con os dedos pega|osos de
ptano que George e Curoso. Ahora eran as bccetas, os patnetes, y
so Dos saba qu otras cosas ms. Bernce, retorcndose as manos, e
haba habado, apenas e da anteror, de a tma desventura...,
sorprend a Monkey deszndose por a tubera de desage.
Cuando eg a a panta ata, Max se asom a ver a Monkey. Ba|o a
uz que caa como un abanco sobre su rostro, a travs de a puerta
aberta, no pareca tener ms de cuatro o cnco aos, todava un beb,
ago muy precado y terno. Despus drg a mrada haca e abernto de
brazos y pernas que asomaban deba|o de os cobertores, una ccatrz en
una roda y as uas comdas y embadurnadas de pntura ro|a. Tena
nueve aos, pronto cumpra dez, y dentro de unos cuantos aos egara
a a adoescenca. Vo e pster de Donovan en a pared, encma de su
cama de na, de madera de arce. Cundo o habra puesto a? Y dnde
estaban todos os anmaes de peuche que sempre tena encma de a
cama?
De pronto comprend: Est crecendo.
Max snt e corazn rebosante de orguo y, tambn snt una
punzada ante e pensamento de que agn da se ra de su ado, a a
unversdad; y ese da sera pronto, estaba a a vueta de a esquna.
Se acerc a ea de puntas para qutare un mechn de cabeo que
tena pegado a a me|a. Haba heredado e abundante cabeo ro|zo de
Bernce, no coor zanahora, sno ese cdo tono ro|o de Tzano y de
Rubens.
Era su magnacn, o tmamente Monkey pareca ms tranqua?, y
tambn ms qusquosa. No se coma n a mtad de o que e servan en
e pato. Y esa msma noche, cuando fue a arropara, se abraz a
supcndoe que no a de|ara soa en a oscurdad.
Bernce desech e ncdente con e acostumbrado comentaro de
so est pasando por una etapa. Pero Max tena sus dudas. A veces se
preocupaba por Monkey, ms de o que saba que era norma.
Debes reconocero, por qu no? Tenes medo de que cuando
crezca egue a ser como su madre.
Y qu haba de terrbe en eso? En certa forma, Bernce era
admrabe. S hubese un concurso de Mss Estados Undos para encontrar
a ama de casa, cocnera y anftrona perfecta, con toda segurdad Bernce
se evara a corona. Su fgura todava era tan esbeta como cuando se
cas con ea, aun cuando ahora deba esforzarse ms por conservara. Era
una mu|er muy atractva. Apenas e fn de semana pasado haba
escuchado a empeado de una gasonera murmurare a uno de sus
compaeros: Yo no a echara de m cama. Max sonr para s msmo.
2
Monkey: Sgnfca mono, en ngs. (N. de T.)
- 171 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Haba tantas probabdades de que Bernce o engaara como de que a
Estatua de a Lbertad se evantara a fada.
Lo me|or de todo era que Bernce amaba a Monkey tanto como .
Entonces, por qu empezaba a preocuparse a magnarse que agn da
Monkey se vovera haca con os fros o|os coor caf de su madre,
dcendo: Por e amor de Dos, no puedes acordarte aguna vez de ba|ar
a tapa de nodoro cuando termnas de usaro?.
Max sa de puntas, cerrando suavemente a puerta de dormtoro
de su h|a tras de s. E door de cabeza cas haba desaparecdo. Ben,
quzs ahora podra dormr un poco.
Pero a deszarse en a cama, Bernce despert como un cdo ovo
que se despegara a sentr e roce de sus heados pes. Se sent en a
cama, parpadeando, con una mrada de preocupacn, con e argo cabeo
revueto cayndoe sobre os hombros. Durante un nstante a vo tan
parecda a Monkey, que snt que ago se agtaba en su pecho. Record
cuando estaban recn casados, a forma en que Bernce acostumbraba
dormr desnuda en sus brazos, acurrucada como un gatto. e pasaba a
mano a o argo de a coumna y apretaba un pequeo y frme trasero en
a pama de su mano; a forma en que ea fnga segur dormda, pero
separaba geramente as pernas, apenas o sufcente para que pudera
segur exporando.
-Ou sucede? -excam aarmada. Pobre Bernce, ncuso durante
e sueo tena medo.
-Todo est ben -a tranquz , dndoe una pamada en a perna
-. Vueve a dormrte.
Su camsn se haba aberto a a atura de cueo, reveando un seno
pequeo y frme. Max snt su ereccn y pens: No, Dos, no ahora.
Odaba e hecho de deseara, a sabendas de que ea accedera sn
expermentar nngn deseo verdadero.
Pero mentras se deca a s msmo que deba serenarse y vover a
concar e sueo, se encontr subendo a mano cada vez ms por a
perna de ea, enganchando un dedo ba|o e estco de as bragas.
-Ahora? -murmur ea con voz sooenta. Despus suspr-. De
acuerdo -y se enro e camsn ms arrba de ventre pano, de a
msma forma en que Monkey se enroaba os pantaones antes de
chapotear en a paya.
Max a acarc un buen rato, esperando una reaccn por parte de
ea. Dos, oh, Dos, por qu no podra desearo tambn, so un poco? Y
s senta una ndferenca tan absouta, por qu, cuando menos, no e
peda que a de|ara en paz? Esto..., poseera as..., mentras ea
permaneca queta, sn apenas resprar..., por Crsto, era ms una
masturbacn que hacer e amor.
-Bernce? Ouerda, hay ago que queras que yo...?
-No, so sgue as -murmur ea cortsmente-. Est ben.
No -pens a penetrara-, no est ben. De nnguna manera est
ben. Por Crsto, no podras moverte squera un poco, smuar os
movmentos, fngr un soo mnuto, de manera que yo no tenga que
sentrme como un ve|o perverso que busca su pacer de una forma
ndgna.
- 172 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Ahora se senta a punto de orgasmo, y una oeada feroz y ardente
surg de cas contra su vountad. Crsto, oh, Crsto...
Rode a Bernce con sus brazos, apretndoa con ta fuerza que ea
grt. Y durante un nstante snt una agradabe sensacn a saber que a
estaba astmando, que a fn e haca sentr ago.
Despus se snt avergonzado. Ou acttud tan enfermza a suya por
querer herra.
A fn todo termn.
Bernce se desz de deba|o de su cuerpo.
-Vover en un momento -murmur.
No. D|ame abrazarte -quera pedre-, por o menos d|ame hacer
eso. S cmo te gusta que te d masa|e en a nuca, no querras...
Demasado tarde. Poda ora, e sondo de as ve|as tuberas a abrr
e grfo, y e rudo de armarto de as medcnas cuando ea o abr.
Max se qued tumbado de espada, contempando una uz que se
mova a o argo de techo; un automv que pasaba a afuera. Despus
experment una sensacn de opresn y bochorno en e pecho.
Escuch e rudo de grfo a cerrarse y, despus:
-Oh, Max, por e amor de ceo -excam Bernce en un tono
enfadado.
E asento de nodoro. Se haba ovdado de ba|aro una vez ms. De
pronto, Max se snt tan eno|ado que se magn gopeando a cabeza de
Bernce contra e asento.
Respr profundamente. Por qu eno|arse con Bernce? Todo era por
causa de , era cupa suya. No poda cupara a ea porque no tena as
sufcentes agaas para pedre e dvorco. E dvorco, esa paabra mgca
que n squera se atreva a pronuncar.
Y entonces pens en Monkey, como sempre o haca cuando se
magnaba a posbdad de abandonar a Bernce. Brotaron as grmas,
ntensas y con renuenca, surgendo de su nteror como s fuese sangre
que brotara de a nmensa roca que tena en e pecho.
A da sguente, a una hora avanzada de a tarde, Max se encontraba
de pe frente a a ventana que cubra cas toda a pared este de su ofcna.
Contemp e ceo prpura y a perspectva como de tar|eta posta de
puente de Brookyn cruzando e ro East, con sus trabes seme|antes a
tearaas convertdas en cromo como cande|as por a uz de so
ponente. Ma|estuoso, era a nca paabra para descrbr ese panorama.
Oun deca que e puente no estaba en venta? estaba pagando por
y adems o haca cada da, y tambn por esta ofcna que haca esquna,
con su soberba perspectva, y por e prestgo que ba undo a ea. Estaba
pagando por todo eso con su tempo, sus pensamentos y sus
conocmentos. Y acaso no estaba pagando tambn por todo eso con su
ntegrdad?
Oh, Dos, no haba abergado pensamentos como sos desde os
tempos en que acababa de sar de a Facutad de Derecho. No se supona
que os abogados pensaran de esta manera. Ou era o que suceda en
este caso?
Max se ae| de a ventana de|ndose caer en e sn frente a su
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
atestado escrtoro esto georgano. Contemp a ampfcacn en
cartuna, apuntaada entre dos sones antguos en esquna, de a barra
de a dreccn de un automv que pareca ago sado de Cabo Kennedy.
S e demandante, |orgensen, ganaba e caso Motors Pace perdera
doce mones de dares adems de otros cen mones que gastara en
retrar de mercado todos esos Cycones y reempazar as barras de a
dreccn. A Max e agradaban os tpos de Pace, haba conducdo sus
automves durante aos, y por o menos una vez a a semana e daba
gracas a su buena estrea porque su despacho tuvese como cente a
uno de os fabrcantes de automves ms nnovadores de todos os
Estados Undos. De manera que su prmer nstnto fue apresurarse a
defender os ntereses de Pace, confando en que |orgensen hubese
estado ntoxcando con ago y que su demanda contra Pace fuese otro
ntento de extorsn.
Pero desde e unes, despus de a |unta con Caravee, e ngenero
en |efe, quen protest demasado con toda una tempestad de
expcacones tcncas, anteproyectos y resutados de pruebas que decan
menos que e sudor que brotaba de su rostro; y despus de martes,
cuando Rooney, e vcepresdente de reacones pbcas eg en avn e
nterca a paabra acuerdo en cada frase, bueno, Max no poda menos
que percbr certo oor que ndcaba que quzs haba ago podrdo en
Dnamarca.
No e corresponda a , se record a s msmo una y otra vez, |uzgar
cuaquer fechora rea o magnara de sus centes.., pero a pesar de eso
todava no ograba ae|ar esa sensacn geramente enfermza, como un
ma sabor de boca despus de comer.
-Le he trado todos os testmonos que usted quera, seor Grffn.
-Una voz, duce y suave, e hzo descender de a espra de sus
pensamentos-. Y tambn su caf.
Az a mrada y ah estaba Rose, con un ordenado montn de
papees apoyado sobre su cadera, buscando un ugar despe|ado sobre su
escrtoro para depostar a taza de caf que evaba en a otra mano.
E cog a taza, depostndoa sobre una breta de asuntos egaes,
de coor amaro y garrapateada con anotacones y ya manchada con os
anos de as tazas de caf que haba tomado antes de ese da.
-Gracas. -Cog os testmonos que ea haba de|ado frente a , y
empez a ho|earos-. Ou hay de ese nforme de ngenero
ndependente?
-Est en a saa de fotocopas. Todas as doscentas once pgnas,
ncuyendo os dagramas. Les he peddo que saquen copas, pero tomar
agn tempo cote|aras.
Max suspr, murmurando.
-Me parece que a dama protesta demasado.
-A qu dama se refere?
-Se es conoce con e nombre de rameras. Todos esos testgos
expertos; os mdcos, psquatras e ngeneros que presentan e nmero
sufcente de datos fasos escrtos en una cantdad ta de pape que
bastara para mpar os cuos de todo e |urado durante un mes.
Tom un sorbo de caf negro e hzo una mueca.
- 174 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-Lo sento por a fuerza ndustra -se dscup Rose con una rsta-.
Eso fue o tmo que haba en a cafetera. -Despus, su sonrsa se
desvanec y prosgu en voz ba|a-: No cree que eso fue, como dra
usted.., res ipsa loquitor?
En dnde habra aprenddo eso? Era obvo que no haca nada ms
que mecanografar sus documentos. Era una |oven ntegente. Y tambn
bonta. Pero con as protestas de todos, en estos tmos tempos, acerca
de a beracn femenna, sempre tena cudado de mantener su mrada
neutra.
Pero qu dabos, era un pacer contempar a una mu|er con una
aparenca tan fresca a una hora avanzada de a tarde. Con e rostro
reucente por e agua y e |abn y a nube de cabeo oscuro oendo
geramente a champ, a busa banca tan ben panchada que daba a
mpresn de un frg pape, ben metda deba|o de una senca fada azu
marno. Le egaba a a roda, un argo que no estaba de moda, pero que
ea uca me|or que as mnfadas que pareca que todas as otras
secretaras usaban.
No, no poda magnrsea con una de esas fadas, agachndose
frente a refrgerador y con e estco de enca|e de as bragas asomando
deba|o de dobado. De cuaquer forma, era probabe que usara una
decorosa ropa ntma de coor banco, de a case que venden en Sears en
paquetes de dos. Una ropa ntma catca y decente que hara |uego con
e dmnuto crucf|o de oro que cogaba de su cueo.
Max empez a sentr e rostro acaorado. Por Dos, ya basta! Obg a
su mente a vover a tema de |orgensen.
-Pues ben, en certa forma, todo ese asunto haba por s soo -
repc-. Por supuesto, cas todos os accdentes se deben a a neggenca
de conductor. Pero, creo yo reamente que este accdente fue cupa de
|orgensen? -Hzo una pausa-. No, no o creo.
Se snt me|or despus de expresar sus sospechas en voz ata,
ncuso a sabendas de que no era asunto de ea. De aguna manera, tena
a mpresn de que poda confar en Rose; tena e are de aguen capaz
de reservarse una confdenca.
Son sus o|os -pens -. Esos grandes o|os negros que estn enos
de secretos.
-Pero no est seguro. -Rose se acerc, acomodando uno de os
montones de papees que haba en e escrtoro de -. Y s Ouent
|orgensen est dcendo a verdad, que esa noche no conduca en estado
de embraguez, entonces podra haber docenas, y quz centos de otras
barras de dreccn defectuosas por a. Es a eso a o que usted quere
egar?
-Usted sera un exceente abogado -r -. Aguna vez ha
pensado en a Facutad de Derecho?
Se do cuenta de que haba rozado una fbra sensbe, y a nstante
ament sus mprudentes paabras. Dos, cmo pudo ser tan
desconsderado? A pesar de cudado cas extremo que Rose tena con su
aparenca, se haba dado cuenta de que usaba as msmas fadas y tres o
cuatro busas una y otra vez, y os msmos zapatos negros a os que
cudadosamente es cambaba as sueas cada estacn. La Facutad de
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Derecho? Probabemente apenas ograba sobrevvr.
Las me|as de Rose se sonro|aron, dndoe a su morena y acetunada
compexn un bro sena quemado que e record as conas toscanas en
donde estuvo destacado durante a guerra. Pero ea dsmu su sonro|o
con una rpda rsa.
-Oun se encargara entonces de cudar e perro chhuahua de a
seora Von Hoesng?
Max r entre dentes a recordar a forma en que a seora Von
Hoesng haba entrado tambaendose, haca agunos das, para dscutr e
testamento de su fnado esposo. En a ofcna, a afuera, smpemente e
entreg a Rose e perro chhuahua que no de|aba de grur, como s fuera
un abrgo o un sombrero. Y Rose, que desde entonces contaba con su
eterna grattud, o recb sn nngn comentaro conservando una
expresn vaga y depostndoo smpemente en un ca|n de su escrtoro,
|unto con medo pasteto dans, tan pronto como a ancana dama e
vov a espada.
-Eso es muy certo -respond.
-S usted tuvese aguna manera de saber, con toda certeza, que esa
barra de dreccn era defectuosa, e factara eso reamente as cosas?
-e pregunt, agachndose para recoger agunos papees hechos boa
que no haban acertado a caer dentro de cesto. Observ a forma de
dobar as rodas, ncnndose haca un ado de manera que e borde de
a fada apenas se az en a parte de atrs. Las regosas a haban
enseado muy ben.
Se frot a barba, rasposa por os comenzos de barba de as cnco
de a tarde.
-No, no necesaramente. A duras penas podra permtrme e u|o de
decres a nuestros centes ms mportantes que son unos embusteros,
no cree? De cuaquer forma, no es asunto mo. Y quz todo este ataque
de recttud que estoy expermentando sea smpemente m ego
dsfrazado... Me gusta poner todas as cartas sobre a mesa, no andar por
a a trompcones en a oscurdad. Ta y como estn as cosas, s o que
sospecho es certo y s os abogados de |orgensen me anzan aguna
peota en e trbuna..., bueno..., sn conocer todos os hechos, quzs
acabe por dar a mpresn de que soy e rey de os dotas.
-Pero por otra parte -recac Rose en voz ba|a-, s resutara que
sus sospechas son nfundadas, no se sentra mucho me|or? Por o menos
no tendra que preocuparse pensando que quzs agn otro pobre nfez
acabe en una sa de ruedas, o quzs ago peor.
-Tene a mano una boa de crsta? -sonr .
-No, ago mucho ms senco. -Rose se rgu, f|ando en esos
asombrosos o|os suyos. Unos o|os a a vez tranquos y sn fondo, so un
rempago aqu, un desteo a, de todas esas emocones que se
deszaban suavemente en aguna parte profunda y oscura de su ser.
-De qu se trata?
-E vehcuo. Por qu no saca uno de esos automves a a
carretera? Cercrese por s msmo.
sonr.
-Me gustara que as cosas fuesen as de fces. Este desperfecto...,
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
ya sea que se trate de ago rea o de ago que yo me est magnando...,
no puede encontrarse en todas as barras de dreccn, o de o contraro
Motors Pace, ya estara nundada de demandas egaes. Sospecho que se
es e motvo por e cua no han sdo a cen por cen francos conmgo; es
probabe que n squera queran admtro ante s msmos. E defecto
podra exstr ncamente en uno de cada cen Cycones, o en uno de cada
m. E ncuso as, no sera ago que se manfeste por s soo..., y
ncamente estoy eucubrando..., excepto, quzs, a veocdades muy atas
y so ba|o certas condcones de conduccn.
-Oun sabe -manfest Rose-. Usted podra tener suerte. -Ahora
ya no sonrea. Madta sea, hababa en sero. Pero qu case de mu|er era
sta?
Max snt que ago en su nteror se exataba, hacendo que en un
nstante se sntera eno de vgor. Dabos, quzs ea tena razn y quz
vaa a pena ntentaro, aun cuando se tratara de una con|etura
aventurada, de manera que decar con un are pensatvo:
-Hay un representante de Motors Pace no muy e|os de aqu.
Conozco a gerente.
-Podra decre que quere adqurr uno -o nterrump ea-, que
quere probaro.
Max se puso de pe, ae|ndose de su escrtoro y sntndose
extraamente exctado.
-Usted tambn est en esto -decar sonrendo como un dota-.
S, usted. Fue dea suya, o recuerda? Vaya a buscar su abrgo y
hagmoso ahora msmo.
Frenaron a egar a a tma caseta de pago en Sawm, y despus,
a fn, egaron a a autopsta. Cuando cruzaron Tappen Zee, e so se haba
ocutado a en e horzonte, y ahora so se vea un suave respandor
coor Contreau que se encenda y se apagaba entre os densos amos
que bordeaban ambos ados de a autopsta de ses carres.
Max no poda recordar a tma vez que se haba sentdo tan anmado
como un adoescente, drogado, con e oor a vno de automv nuevo, y
exctado por a autopsta que se despegaba ante .
Contemp a Rose, que ocupaba e asento de conductor,
concentrada en a carretera y aferrada con ambas manos a voante
carmes que haca |uego con e exteror de coor ro|o como e de un carro
de bomberos, y con una arga perna bronceada apoyada sobre e peda
como un rgdo cabe de acero. Despus consut a agu|a de veocmetro,
que en ese momento marcaba cento dez kmetros.
Ea nsst en conducr. No, no haba nsstdo; en a agenca de
dstrbudor, Rose smpemente se desz en e asento ba|o y cncavo
detrs de voante, mrndoo, con a ansosa sonrsa de una na pequea
montada en su prmer trcco y e d|o:
-No e mporta, verdad? Sempre me he preguntado qu se sentra
a conducr uno de estos vehcuos.
Y fue ea quen tom e voante, con cautea a prncpo y despus
con crecente confanza. No haba pronuncado una soa paabra en meda
hora, y en readad no haba necesdad; se respraba un ambente de
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
camaradera. En readad, Max se haba ovdado de verdadero propsto
de ese paseo.
-Creo que acabo de romper a barrera B y B -decar Rose a fn,
drgndoe una mrada obcua, os abos pegados en una sonrsa. Haca
un caor nustado para e mes de abr, y Max percb e eve oor
extraamente seductor de a transpracn de ea, va|ando con a
corrente de are que penetraba por a ventana que ea evaba aberta.
-B y B?
-La sga de Brookyn-Bronx. Dcen que cuando aguen nace en uno
de esos muncpos, |ams sadr reamente de a. Nunca egar ms a
de o que pueda evaro e metro. Incuso e tren de Long Isand, por a
forma en que haban de muchas personas de m vecndaro, se creera
que es e Orent Express.
Max sonr.
-Y qu me dce de usted?
Un etrero verde y banco que deca, New Patz, 61 kmetros, pas
como un rayo por a derecha. Haban subdo por una pequea eevacn, y
os bosques pomzos ba|o a uz crepuscuar se extendan deante de eos.
-He estado tratando de creer que soy a duea de este automv...,
ovdndome por e momento de sus posbes defectos..., y voy camno
de..., espere un mnuto, un segundo..., oh, ya s..., de ese fabuoso ugar
de veraneo en as Catsks. Soy una famosa actrz, pecamnosamente rca
y..., voy a reunrme con m amante secreto para pasar a un fn de
semana de aocada frvodad. Suena a ago que haran Cark Gabe y
Caroe Lombard, no cree?
-Tene razn, as es. Le gustan as pecuas antguas?
Rose mr por e espe|o retrovsor y despus se desv a a zquerda,
haca e carr de ata veocdad, rebasando a un Buck azu y a un Ope
Kadet amaro, mentras os tmos rayos de so ponente se deszaban
obcuos sobre a bruda carrocera ro|a. E veocmetro sat un poco ms
a de a marca de os cento trenta kmetros por hora. |usto deante de
eos haba un tramo recto, sn nnguna rampa de sada a a vsta y,
magrosamente, no haba trfco.
-No se o dga a nade -respond ea-. La gente pensar que soy
muy extraa, pero a verdad es que no me gusta nada que se haya
fmado despus de 1940. Ouz recuerde as ve|as pecuas de Shrey
Tempe, en todas eas baaba con B Robnson. Y Neson Edde y |eanette
MacDonad en 3a pcara 0arietta. Incuso or a fna de Ahora viajero. Ya
sabe, cuando Bette Davs dce: No debemos pedr a una, ya tenemos as
estreas. O era a revs?
Max a contemp, dvertdo y un tanto sorprenddo. Era o mxmo
que haba dcho de una soa vez desde que haba empezado a traba|ar
para , haca dos aos. Le parec que ambos haban sucumbdo a
hechzo de este automv deportvo.
-No o recuerdo -r -. So me acuerdo de os dos cgarros.
Pau encenda e suyo y e de Bette en cas todas as escenas. Supongo
que a ofcna de Hays pensaba que e cncer de pumn era preferbe a
un apasonado beso.
-Ha habado como un cnco. Sabe usted, acaba de denuncarse. Yo
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
tambn soy as. Sempre he expermentado a tendenca a..., voy
demasado rpdo para usted? Est un poco pdo.
-No -mnt . Empezaba a sentr ago hmedo ba|o as axas.
Dos, en readad ban muy rpdo. Y en cuaquer caso, qu experenca
tena ea como conductora?
Por su mente cruz a magen de Ouent |orgensen. Durante una
prueba nstrumenta que prepar para e |uco, e abogado de |orgensen
hzo una ngenosa yuxtaposcn de una fotografa de su cente fotando
en e are a satar una vaa durante os |uegos Ompcos, con una
nstantnea posteror de hombre ahora nvdo, despomado en su sa
de ruedas. Aun cuando Max tena todas as razones para esperar que e
|uez no permtra que esa fotografa egara a manos de |urado, sn
embargo esperaba ferventemente que e acoho encontrado en su sangre
ndcara que haba perddo e contro de vehcuo.
Rose consut e veocmetro.
-Supongo que esto es o que usted amara malum probibitum.
-Ouebrantar a ey sn ntencn perversa -nterpret Max-. As es,
creo que e exceso de veocdad caera ba|o esa categora. Eso es, s
egaran a detenera. Ba|o crcunstancas dferentes, un mdco podra
tener otra expresn para eo.
-Cu es esa expresn?
-Muerto a egar. Escuche, ta vez sera me|or que dsmnuyera un
poco a veocdad. Y en todo caso, qu hay de todos esos trmnos
egaes?
-Debo confesare ago. Me he estado evando a casa agunos de sus
bros. -Lo mr, como s esperara que se eno|ase-. So uno por vez, y
sempre os devuevo. Soy muy cudadosa. De verdad.
Haba vueto a sonro|arse. De manera que estaba en o certo, a
pensar que ea tena ago ms que un nters pasa|ero en a ey.
-No me mporta. Pero quzs est abrendo una ca|a de Pandora. Es
eso o que en readad desea?
-No s o que deseo -repc ea, y os o|os se e nubaron un poco
-. Acostumbraba pensar..., oh, ovdeo, ta y como estn as cosas
probabemente ya he habado demasado.
-No. Se o supco. Yo... -No poda pensar en nada que no sonara a
una frase de una maa pecua, de manera que acab dcendo sn a
menor convccn-: quzs yo podra ayudara.
Rose se mord e abo, como s no qusera orar.
-No, no creo. Es... ago persona.
-Ago as como un novo?
E rubor sena quemado en sus me|as se hzo ms ntenso, y Max
snt una punzada de ceos, o que era de todo rrazonabe. Has vueto a
acertar. Ve|o amgo, eres un tpo sto.
- est en e E|rcto. En Vetnam, desde hace cas cuatro meses.
Tres meses y ventn das. Yo..., nosotros, es decr..., paneamos casarnos
cuando vueva a casa. Pero o que sucede es que... -su voz sub hasta
acanzar una aguda nota metca y despus se quebr-. Oh, Dos, saba
que esto sucedera, sempre oro cuando habo de ... -Se frot,
enfadada, os o|os con a parte nferor de a mano zquerda-. Ver,
- 179 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
desde hace tempo no he tendo notcas de . Tres meses, para ser
exacta. So una carta... -sonaba como s estuvese a punto de vover a
orar.
-Reamente o ama, no es verdad? -Una pregunta tonta, eso era
obvo. Y qu pasaba con eo? So porque no tena exactamente e
monopoo de mercado de a fecdad conyuga, eso no quera decr que
fuera una causa perdda para todos os dems.
Rose asnt, sn apartar a mrada de a carretera. En sus o|os haba
ahora una mrada herda y encoerzada, y una nueva dureza atormentada
en sus abos. vo que tensaba os mscuos de a pantorra mentras su
pe de|aba oprmr mperceptbemente e aceerador. E rugdo de motor
se convrt en un gemdo de eevado voumen que e record un avn de
propusn a chorro correteando sobre a psta, preparndose para e
despegue.
Despus, ea prosgu:
-Me morra sn . S que es una expresn que usan mucho en as
pecuas, pero o dgo en sero. Lteramente. Aguna vez ha amado usted
as a aguen?
Max pens en Bernce. No. N squera cuando estaban recn casados
habra poddo decr con toda honestdad que a amaba o bastante como
para morr por ea.
Se qued mrando a esa mu|er |oven y morena, despenada por e
vento, que ba a su ado. Esa profunda y secreta ntensdad que haba
percbdo en otras ocasones, ahora se haba reveado ante como un
venado nmv a borde de un caro, y tuvo medo de que s haca agn
movmento repentno, o hababa demasado pronto, desaparecera.
Y entonces suced ago. De aguna manera ogr ver a travs de
prsma oscuro como un rub que ea e mostraba. De pronto pudo
magnarse o que sera amar a una mu|er o sufcente como para morr
por ea.
Max descubr que envdaba a ese hombre, quenquera que fuese.
-Sento o msmo acerca de m h|a -confes-. La prmera vez que
a evamos a casa, a sar de hospta, recuerdo que me qued de pe
contempando su cuna y pensando, por prmera vez, s un hombre
razonabe podra cometer un asesnato. S aguen tratara aguna vez de
hacere dao a Mandy, yo no ttubeara en dare muerte.
-Ea es muy afortunada por tenero a usted. -Rose guard senco
durante un momento; so se escuchaba e agudo rugdo de motor
aceerado-. |ams conoc a m padre; tampoco a m madre. Ea mur en
un ncendo en e hospta, a msma noche en que yo nac. Ou e parece
eso como tema para una pecua? -Su voz tena un de|e de amargura.
-Lo amento.
-Oh, yo no recuerdo nada. Ms adeante me contaron toda a
espeuznante hstora. Acerca de cmo me sac de a una de as
enfermeras, envueta en un cobertor mo|ado. Y de cmo m abuea fue a
buscarme... en esa poca m padre estaba en e extran|ero..., y pens que
haban cometdo agn error. Ver, no me parezco nada a nnguna de ms
dos hermanas y tampoco a ms padres. Pero yo fu a tma, ya haban
recamado a todos os bebs. Cree que m madre me hubese amado de
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
haber vvdo? -Rose se tap a boca con a mano-. Dos, reamente d|e
eso? No puedo creer cmo es que e estoy dcendo todas estas cosas.
-Est ben, soy un buen oyente. Prosga.
-E resto es bastante aburrdo y usted no querra escucharo. -La
nea de su boca se hzo todava ms dura-. Una vez fu a ver una ve|a
pecua de Tarzn, y haba una escena en a cua |ohnny Wesmuer se
encontr atrapado en as arenas movedzas..., a decr verdad, creo que
quedaba atrapado en as arenas movedzas en todas sus pecuas..., pero
por muy curs que eso parecese, yo saba exactamente cmo se senta. Lo
que se sente a estar atrapado, hundndose entamente y mentras ms
se ucha por sar, peor se vueve a stuacn.
La agu|a haba pasado de os cento trenta y cnco kmetros por
hora, y ahora oscaba arededor de os cento cncuenta. E rudo de motor
era como un agudo gemdo.
-Sabe usted o que se sente? -pregunt ea en voz ata.
-S, o s. -Pens en Bernce y experment una espece de
perverso pacer a magnarse cu sera a reaccn de su esposa s se
enteraba de esta pequea aventura suya-. Rose, creo que en verdad ser
me|or que dsmnuya un poco a veocdad.
-Y qu pasar con Ouent |orgensen?
-Supongo que, a fna, e hecho de que nos matramos ayudara a
su caso, pero yo no recomendara eso.
-Ouero decr, no desea averguar s... -Abruptamente se tens,
echndose un poco haca deante y apretando os dedos sobre e
reucente voante ro|o, mentras os nudos se e ponan bancos.
-Ago anda ma? -Max snt que de pronto se tensaba todo su
cuerpo, como s su pe se hubese encogdo varas taas.
-Santa Madre de Dos -reneg ea-. Est trabado. No puedo...
-Luch con e voante, que pareca estar trabado, movndose so
unos cuantos centmetros en cuaquer dreccn.
Fue entonces cuando Max a vo. La curva un poco ms adeante.
Y e trfco sobrecargado que avanzaba entamente. Rose haba
retrado e pe de aceerador y ahora oprma e freno, cambando a
prmera veocdad. Todo su cuerpo estaba rgdo y su rostro pareca tan
banco como a harna.
Por Crsto. Se estaba de|ando nvadr por e pnco, frenando con
demasada fuerza.
Se escuch un terrbe chrrdo y percberon e oor a goma quemada;
despus, a parte posteror de vehcuo derrap descrbendo un gro que
o hzo patnar a o ancho de dos carres. Vsumbr e guardacarr, ms
a de cua haba un profundo barranco. E terror e nvad y snt como
s e hubesen arro|ado sobre e pecho un saco de arena.
-|esucrs...
E tempo parec detenerse en e espaco, desconectado de cuaquer
cosa pasada o futura, so exsta ese amenazador guardacarr banco y a
rocosa adera a otro ado, y e ntermnabe chrrdo de as ruedas.
Y ahora, Rose, convertda en una brosa mu|er a a que apenas
reconoca, con os grandes o|os tan negros como a ardente superfce que
pareca correr haca eos, de| escapar un grto prmtvo mentras uchaba
- 181 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
por recuperar e contro.
Max fue despeddo haca deante, contra e tabero, y snt que su
frente gopeaba doorosamente contra a fran|a cromada que corra a o
argo de parabrsas. Una exposn de coor banco esta detrs de sus
o|os y despus hubo un momento durante e cua sus sentdos pareceron
deszarse por e borde de agn absmo.
A travs de zumbdo en sus odos crey escuchar a Rose grtando e
nombre de aguen. Le parec que deca Bran.
Ahora su mente empezaba a despe|arse y observ a Rose echar todo
su peso contra e voante, con toda a fuerza que posea. Despus un rudo
sordo como os tambores en e nteror de una cerradura reaca que a fn
se abre.
Y de pronto, e voante empez a grar, Rose recuper e contro una
vez ms, dsmnuyendo a veocdad y acercndose a a cuneta; a fn,
bendto Dos, se detuvo con una brusca sacudda.
Max abr a boca para decr ago, pero no e sa nnguna paabra.
So poda mrar a esa mu|er que estaba a su ado, a esa buena chca
catca convertda en una mu|er enoquecda, con e cabeo oscuro
revueto y cayndoe sobre os hombros, a busa sada de a cntura de su
fada y e rostro marcado con e ntenso coor febr de una descarga de
adrenana. Estaba demasado temboroso, demasado abrumado.
-Santo Dos -excam a fn con voz ahogada-. Santo Dos, Rose.
Cundo aprend a conducr de esta manera?
-No saba que fuera capaz de hacero -repc ea, exhaando e
aento en una breve rsa exposva, mentras unas grmas de
sorprenddo avo se agopaban en sus o|os-. Ver, apenas obtuve m
carn hace un par de meses.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 11
Era e o|o amoratado de aspecto ms desagradabe que Rose
recordaba haber vsto |ams, ms negro que azu, e hnchado hasta tener
cas e tamao de a boa marcada con e nmero ocho con a que
acostumbraban a |ugar cuando eran nas, a que deca a suerte de
dferentes formas, dependendo de cmo a anzaran.
Ahora Rose no necestaba una advna para que e d|era o que e
haba suceddo a su hermana. Rose estaba de pe en e mserabe paso,
fuera de apartamento de Mare, y a contempar e o|o amoratado que se
asom por encma de a cadena de a puerta, se snt nvadda de cera.
-Mare, Dos mo, tu o|o.
-S, o s, o s. Afred Htchcock quere que sea a estrea en su
prxma pecua. -Mare sot una rsta seca que ms pareca un adrdo,
mentras qutaba a cadena y abra a puerta de todo para que entrara
Rose. Incuso en a entrada dbmente umnada, Rose pudo ver que su
hermana no era otra cosa que pe y huesos deba|o de un desvado
deanta manchado de papa para beb, con e cabeo suco pegado a
crneo-. Fue o ms tonto que |ams haya vsto. Me tropec con una
puerta. Podras creero?
No, quera decr Rose, no o creo. Ou haba sdo a vez anteror? Las
escaeras; Mare decar que se haba fracturado e brazo a rodar por as
escaeras. Y a vez anteror a eso, se resba con un cochecto hecho con
una ca|a de ceras, y de aguna manera se fractur a narz y se romp
un dente. Y, por supuesto, so era una concdenca que cada una de
esas veces Pete estuvera en casa y sn traba|o.
Pero Rose se guard sus pensamentos. Haba una mrada de
advertenca en e o|o sano de Mare, una mrada que deca: Es asunto
mo s m hombre me pega de manera que gurdate tu comprensn.
Sgu a Mare hasta a saa, un espaco atestado, de tamao de una
ca|a, con e recubrmento de as paredes descascarado y a aparenca
tempora de un deprmente cuarto de mote. Pete estaba despomado
frente a teevsor, sostenendo en a mano una ata de Budweser. Bobby y
Mssy estaban |ugando en e sueo, cerca de radador.
-Es a razn por a cua me amaste? -pregunt Rose, estrando
nstntvamente a mano para consoar a su hermana, pero despus
de|ndoa caer, mpotente, cuando Mare retroced una fraccn cas
mperceptbe.
-Esto? -Mare se toc e o|o, sobresatndose un poco-. No tene
mportanca, yo puedo cudar de m msma. Escucha, queres una taza de
caf o ago? Te pedra que te quedaras a cenar, pero este ugar no es
exactamente e Wadorf. Hay fr|oes y sachchas.
Pete desv a mrada de programa de os Pcapedra.
-Otra vez? Por Crsto, Mare, sabes que me producen gases.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Dabos, podra abrr m propa estacn de servco Mob con todos esos
gases que t me produces. -R de su propo chste y despus aad
-:Benvenda, Rose. En cuaquer caso, yo voy a sar. Tomar un bocado
en Tonys, a cervecera oca.
Mare e drg una mrada sombra y despus se agach para coger
en brazos a beb. E pequeo Gabe oraba a grtos, con a cabeza echada
haca atrs y a boca tan aberta que Rose poda ver, no so os cuatro
dmnutos dentes y as reucentes encas, sno hasta sus amgdaas.
-Ou e hcste? -e pregunt Mare eno|ada a Bobby, ahora
nocentemente absorto desenredando una arga hebra rzada de a
afombra coor acetuna, en e sto en donde se haba desprenddo de
sueo.
Bobby hzo un puchero, sacando e abo nferor.
- me peg prmero y adems muy fuerte. Con su bbern.
-Yo te pegar a t a prxma vez -e d|o Mare-. So es un beb y
no sabe o que hace.
Bobby e drg a Gabe una mrada asesna y sgu desenredando a
hebra. Tena e cabeo oscuro como su padre, y unos o|os pequeos y
encoerzados.
Rose se agach, acucndose a su ado.
-Escucha, Bobby. Te he trado ago.
Sac de boso de su mpermeabe una dmnuta sombra de pape,
de a case que ponen en os cctees en os restaurantes ponesos. E
seor Grffn se a ev despus de una comda en Trader Vcs. Le traer
buena suerte, d|o con una sonrsa, de|ndoa sobre su escrtoro.
Y despus e hab de su amgo Sam Bankenshp y de a Fundacn
Phpps, de a posbdad de una beca para a unversdad y quz tambn
para a Facutad de Derecho, s quera egar hasta a. Ou hombre tan
amabe. Santa Madre de Dos, o que sera para ea estudar fosofa, y a
Shakespeare, y quzs aprender francs..., aun cuando so Dos saba
dnde podra usar e francs. Aun as, qu maravoso sera s ea
pudera...
Pero despus se desvanec su brante fantasa. Ou sgnfcara
todo eso sn Bran?
Cuatro meses, santo Dos, y n una soa carta. Ser posbe que me
haya ovdado? Habr de|ado de amarme?
No, eso no era certo, no se permtra a s msma creer eso. Tena que
haber aguna expcacn. Rose trag sava con fuerza para deshacer e
apretado y dooroso nudo que tena en a garganta. No ms grmas -se
d|o a s msma-. Ya has orado bastante. S sgues as, padecers una
severa defcenca de sa.
Bobby contempaba con desconfanza a pequea sombra.
-Tambn es dars una a Gabe y a Mssy?
-So a t -respond ea-. Pero no se o dgas a eos. Ser nuestro
secreto.
Entonces sonr, como e so que sae detrs de un banco de
tormentosas nubes, y Rose se snt un poco ms anmada.
-Seras una buena madre -coment Mare, mentras estaban
sentadas frente a a mesa de formca amara en a cocna, tomando un
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
caf. Su voz suena nostgca, pens Rose. Como s no creyera que
exstera una cosa as, como s as buenas madres fueran como e ratn de
os dentes y como Santa Caus.
-Por qu no? Doctora, abogada, |efe nda. Podra ntentar todo eso.
Rose vov a pensar en Max.., nsst en que o amara Max, no
seor Grffn (pareca un poco tonto, e d|o, despus de que estuveron tan
cerca de morr |untos). Ea se preocup cuando a am a su ofcna a a
maana sguente..., despus de todo, fue suya a brante dea de sacar e
Cycone para dar un paseo. Pero no mencon una soa paabra de eo. En
vez de eso, e coment que quz e tendra una pequea sorpresa
despus de a comda. Y esa tarde, cuando e hab de a posbdad de
una beca, Rose se snt tan abrumada que no ogr decr una soa
paabra, excepto gracas.
Le hab de asunto a Mare, tratando de evtar que en e tono de su
voz se notara a nmensa exctacn que senta.
Tan vehemente fue a expresn que aparec entonces en e
gopeado rostro de Mare, que Rose se qued pasmada. A su hermana e
tembaba a boca, y a henddura a travs de a cua e o|o zquerdo se
asomaba entre a carne terrbemente hnchada, reuca como e acero
noxdabe.
-Debes aceptar -sse, echndose haca deante y apretando con
sus enfaquecdas manos e bote de caf que tena deante de s-. Madta
sea, Rose, no vover a presentrsete otra oportundad como sta. La
unversdad. Por Dos que yo qusera tener una oportundad as. No a
desperdces como o hce yo, Rose. No vayas a cometer nnguna
estupdez.
En e azu pdo de o|o sano de su hermana, aparec una grma;
una grma tan dura como e heo que no ogr desprenderse. Rose
experment una oeada de smpata haca su hermana, atrapada en ese
apartamento, con a cocna ena de trastos sucos y de mga|as de pan, en
donde e nco sueo a acance de Mare era as coumnas de demandas
aboraes de Tmes, marcadas y dobadas sobre a mesa a ado de un
bografo.
-Todava no hay nada seguro -decar-. E seor Grffn..., quero
decr Max..., com hoy con este hombre. Es probabe que no se ogre
nada. Adems, aun as, yo tendra que traba|ar parte de tempo y, s o
hcera, adems de asstr a a unversdad, qun cudara entonces de
Nonne?
Mare se ech haca atrs en a sa, con una mrada embotada, como
s e esfuerzo de pensar en todas as oportundades que haba
desaprovechado a hubese agotado. Con voz amarga, d|o:
-Me preguntaste por qu te am? Pues ben, ta vez cuando te o
dga, o pensars dos veces antes de desperdcar tu vda desempeando
e pape de Forence Nghtngae con nuestra querda abuea.
-De qu ests habando?
-De esto, me refero a esto. -Mare se evant y abr de un trn un
ca|n eno de gas ve|as, tapones de pstco de bberones y cntas para
atar. Rebusc en e fondo, y despus sac un montn de cartas, unos
degados sobres azues, de correo areo, atados con una cnta.
- 185 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
La prmera tena una meda docena de seos de Correo, y estaba
drgda a ea, con a apretada etra desgua de Bran.
Rose snt que as senes empezaban a atre con fuerza. Dentro de
su cabeza haba un zumbdo, y de pronto se snt mareada.
Estr una mano temborosa para tomar e montn de sobres que e
tenda Mare, y o sdo de paquete, despus de tantos das y noches de
vano anheo, a cru|ente fradad de pape contra su pe y su nombre
garrapateado por a mano de Bran satando ante su vsta, hceron que a
sensacn de mareo se ntensfcara como una espra que ascenda cada
vez ms.
Oh, Dos msercordoso, no se haba ovdado de ea.
-Cmo obtuvste estas cartas? -ogr preguntar con voz
temborosa. Pero durante un nstante de dero, n squera eso e mport.
Todo o que mportaba eran as cartas que tena en sus manos. E corazn
e ata apresurado. Oh, Dos, santo Dos, todava me ama.
Mare cruz sus huesudos brazos sobre e pecho.
-A fn hce o que tanto me habas peddo que hcera durante todos
estos meses. Sa de compras y pens, qu dabos, de acuerdo, r a
vstar a Nonne so esta vez. Y vaya s se aegr de verme. Smpemente
no poda de|ar de habar. Las paabras no eran muy caras, ta como me
d|ste, pero ogr entender o que deca. Te oda Rose. De todo o que
hab fue de t, de que a de|as soa todo e da, de que no e haces caso
cuando ests en casa, de que no e das de comer o que a ea e gusta y
de que te mportara un bedo s se cayera y se fracturara a cadera
tratando de egar a avabo.
-No o entendo -manfest Rose sntendo que desapareca e
mareo, convrtndose en ago fro y duro-. Ou tene que ver todo eso
con as cartas de Bran? -Las apret entre ambas manos, y en ese
momento tuvo a mpresn de que s as sotaba, se despomara.
Los abos de Mare se pegaron en un gesto despectvo.
-Durante todo ese tempo en que no de| de habar de t, pude
darme cuenta de o asustada que estaba. Tene medo de que agn da a
abandones y entonces no tendr a nade de quen poder que|arse. Sente
medo pensando que puede quedarse soa. Pero comet un grave error;
crey que yo estaba de su ado, de manera que me hab de as cartas e
ncuso me d|o dnde as tena esconddas.
E gopeteo en su mente era tan fuerte que Rose apenas ograba
escuchar o que deca Mare. Nonne? Las cartas? Tena a mpresn de
estar vendo a Mare en a pantaa de teevsn, en uno de esos
meodramas que Nonne vea, uno tras otro, como s estuvera comendo
patatas frtas en a oscurdad de su saa.
-La seora Satsky sube e correo por a tarde. -Rose se escuch
dcendo con una voz vaga y desconectada-. Nonne sempre o espera
con ansa, ncuso a correspondenca que so es basura. Los foetos de
propaganda de Rexa, y esos sobres con un cuadro transparente que
dcen que quz ganaste cen m dares en aguna otera, pero que no o
sabrs hasta que no enves...
Rose seput e rostro entre sus manos.
-Oh, Dos, Mare, no puedo creero. Ea no sera capaz de hacerme
- 186 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
esto.
Pero ncuso a tempo de decro, Rose saba que Nonne s era capaz
de eso. Todo quedaba expcado a a perfeccn, todo tena un horrendo
sentdo.
Ou dota he sdo, esperando que agn da ea me demostrara que
reamente me quere. Pensando que o que he hecho por ea podra
sgnfcar aguna dferenca.
Record a conmocn que haba expermentado, haca ya tantos
aos, a ver una fotografa de su padre con un espaco recortado a ado de
su magen, como e espaco que queda despus de recortar una mueca
de pape a o argo de as neas de puntos. Ese horrbe agu|ero vaco era
su madre. Nonne a haba recortado con unas t|eras, como s qusera
destrur ncuso su recuerdo.
-Ou pensas hacer? -e pregunt Mare retrocedendo, ahora con
una aparenca un tanto atemorzada, como una na que |ugando con
ceras nca un fuego y despus no sabe cmo apagaro.
Rose contemp sus manos, apretando os puos sobre a manchada
cuberta de formca de a mesa. Se senta parazada por a cera que e
azotaba como una mare|ada arrastrndoa haca aba|o, haca donde no
poda resprar.
Pens en Bran, en os hombres dsparndoe en aguna |unga en e
otro extremo de mundo, envndoe cartas, esperando que ea e
contestara, sntndose soo, atemorzado y, quzs, ncuso desesperado.
Cuatro meses. Ea e escrb por o menos cada semana, pero despus
de| de hacero. No se haba atrevdo a segur escrbendo pues sus cartas
estaban enas de door y de cera. Y todo ese tempo, Bran se
preguntara s ea o haba ovdado, o s ya no o amaba.
La fura nvad todo su ser hacendo que todo se vovera negro, tan
negro como a muerte. Tan negro como a madad. Tan negro como e
podrdo corazn que ata en e marchto pecho de su abuea.
En ese momento, Rose pens en dare muerte a Nonne, apretando
sus manos arededor de huesudo cueo y ahogndoa hasta que ese
negro corazn suyo de|ara de atr.
-Voy a hacer o que deb haber hecho hace mucho tempo -repc
Rose.
-... y branos de ma, Amn.
Rose se qued mrando a frg fgura de cabeo banco arrodada
orando sobre e desgastado neo de un coor rosa suco que haba a
ado de a cama. Esa nmensa y sombra monstruosdad vctorana que e
haba causado tantas pesadas a Rose cuando era na, con un desucdo
bro deba|o de una gera capa de barnz agretado y fsurado por e
tempo. Una soa mpara que proyectaba una uz db, desteaba sobre
a angosta mesta de noche, despdendo un azufroso respandor por toda
a habtacn, tan reducda como una ceda. Encma de a cama de Nonne
cogaba un antguo crucf|o de pstco, ra|ado y amarento como os
dentes de un perro ve|o. Deba|o de haba una gurnada mortuora,
enmarcada ba|o una cuberta de vdro, hecha con e trenzado cabeo grs
de dfunto padre de Nonne.
- 187 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Rose haba pasado as tmas horas sentada en uno de esos bancos
para ancanos a os ados de Ocean Parkway, eyendo as cartas de Bran
una y otra vez, rendo y orando mentras a gente a mraba como s fuese
una enoquecda pordosera, y despus camnando hasta que su cera
haba dsmnudo convrtndose en una bruda pepta de acero ao|ada
como una baa en su corazn.
Ahora esa baa empezaba a caentarse, como un apagado respandor
ro|o dentro de su pecho.
Madta arpa santurrona. Cmo te atreves a arrodarte para rezar.
Como s tuveses agn derecho a a msercorda de Dos.
Nonne se sobresat geramente y az a mrada. Hzo un puchero
con os, abos, como s se o hubesen apretado con un corde. La uz se
refe| en sus gafas y durante un espectra segundo Rose pudo ver su
propa magen refe|ada en eos.
-Vaya, Mss Estados Undos a fn se acord que tene un hogar -
grazn Nonne con una mrada ena de desdn en os pdos o|os detrs
de os anteo|os-. Ven aqu y aydame a ponerme de pe.
Todas esas horas -pens Rose-, traba|ando con ea, ayudndoa a
camnar, ensendoe a habar de nuevo. Deb de|ar que se pudrera.
-Aydate t msma, ve|a arpa. -Ahora, Rose tembaba sntendo
as rodas como s fuesen de goma, y con e corazn atndoe
apresurado.
-Ou dces? -Nonne ade a banca cabeza haca un ado, como
un p|aro. E rctus de sorpresa en sus abos se endurec hasta
convertrse en un degado ta|o reucente-. Ou es o que has dcho?
-Ya me has odo, o, me|or todava -aad Rose aferrndose a
pomo de a puerta en busca de apoyo-. Por qu no e pdes a Dos que te
ayude a ponerte de pe? Todos estos aos rezando, todos esos Padre
Nuestros y Avemaras que has estado acumuando como monedas en un
parqumetro, quz podras ntentar obtener aguna cosa a cambo de
eos.
-Ou obscendad! -sse Nonne-. Cmo te atreves a pronuncar
esas obscendades en m casa!
Rose a vo uchar para ponerse de pe apoyndose en a cama, so
para vover a caer de rodas, producendo un sondo como e agudo gope
de os nudos sobre a puerta de una casa vaca. Senta fro, un fro tan
grande. Incuso en esa habtacn demasado caente, ma ventada y que
oa como e nteror de un armarto de medcnas.
-Tu casa -rept Rose como un eco, y su voz surg fra y montona
de o|o nmv de su fura-. S, eso es verdad, Nonne. M ugar no est
aqu. Desde e prncpo |ams me qusste, y probabemente deseabas que
hubera muerto en ese ncendo |unto con m madre. Mare me pregunt
una vez, hace ya mucho tempo, por qu permta que me trataras de esa
manera, por qu smpemente no me ba de aqu. Vers, me haca sentr
tan suca que pensaba que s ograra purfcarme me amaras como
amabas a Care. Pero a sucedad no desapareca. Y ahora s por qu.
Le drg a su abuea una proongada mrada tan dura como un
pederna, y despus aad:
-Porque a sucedad no estaba en m. Todo este tempo, a sucedad
- 188 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
ha estado en t.
Nonne vov a aferrarse de a cabecera de a cama, arrastrndose
para ponerse de pe. La macza cabecera cru| y se cmbre, producendo
un sondo como e de un desartcuado cdgo Morse, a chocar contra e
enyesado detrs de ea.
Ahora estaba de pe, tratando de acanzar e bastn que estaba
apoyado contra a pared, enfrentndose a Rose, una mu|er faca,
enmohecda como a ho|a de una espada, deformada y co|eando a causa
de a artrts, pero que, en certa forma, an segua representando una
amenaza.
-Ramera! -profr con una voz aguda y e rostro extraamente
contorsonado..., e ataque de apope|a e haba de|ado parazado e ado
zquerdo..., como ago hecho de arca de o cua se tra en dreccones
opuestas-. Eres una basura sada de a acantara. S, yo s o que haces
a ms espadas..., acostarte con ese muchacho y so Dos sabe con
qunes ms. A es donde estuvste esta noche, verdad? Acostada con
un hombre como una suca ramera. Eres gua que tu madre y que a
ramera de tu hermana, avergonzndome y avergonzando e buen nombre
de m h|o.
Rose snt que su odo aumentaba, como un ano de ascuas
arededor de su corazn.
-De manera que te apoderaste de as cartas de Bran. Las escondste
para que yo creyera que ya no e mportaba.
Los pdos o|os de Nonne reuceron con un mavoo trunfo.
-S, as escond. Oue se haga a vountad de Dos. Y os perversos se
arrepentrn, o sern castgados por os |ustos.
-Dos, oh, Dos -Rose se cubr e rostro con as manos, sntendo
que e horror de todo eso se cerraba a su arededor, anqundoa de
pronto, como a oscurdad de un armaro cuya puerta se cerrara de|ndoa
dentro. So que esta vez, a oscurdad tambn estaba en su nteror, en e
negro agu|ero de su pecho en donde antes se encontraba su corazn.
Y a voz de Nonne segua sbando ntermnabemente, como una
dabca vbora.
-Por supuesto, ahora mporas Su msercorda. Pero ya es demasado
tarde. E te castgar, como castg a Ange. Hzo que se quemara por sus
pecados de forncacn. Entonces veremos cmo os poderosos son
ensazados y os perversos se converten en ob|eto de escarno. Y de qu
te servrn entonces tus vaosas cartas, ramera? De qu?
Ago esta en e nteror de Rose, tan repentno y veoz como a
madera podrda de un puente para peatones que de pronto se vene
aba|o, arrastrndoa haca un negro espaco anquador en donde so
vea e enro|ecdo so de su raba.
Con un grto, Rose se abaanz sobre ea, con e brazo derecho
eevado y e codo dobado. En sus odos haba un agudo zumbdo y en su
boca un sabor a sangre. En todo o que poda pensar era en gopear a
Nonne con a fuerza sufcente para arrancare a cabeza de sus huesudos
hombros.
-Arpa! Eres una embustera y perversa ve|a arpa!
Pero ago ms profundo que su odo e mpd gopear a Nonne, ago
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
sensato y decente seputado en e fondo de su ama.
En vez de eo, estr e brazo y arranc e crucf|o de a pared,
desprendendo e ennegrecdo cavo en medo de una uva de fragmentos
de yeso. Lo arro| haca e otro ado de a habtacn, en dreccn a a
pesada cmoda apostada como un centnea contra a pared, y fue a parar
|usto entre e hacnamento de frascos de medcna y ampotas coor
mbar. Se oy un gran estrpto cuando os frascos y as ampoas se
hceron acos y saeron voando contra e manchado espe|o que cogaba
encma de a cmoda, cayendo por e borde y rebotando sobre e neo.
Una botea de Pepto Bsmo cay de ado, y de su nteror empez a
chorrear un odoso rachueo coor rosa que descend por uno de os ados
de a cmoda. E oor a menta se extend como una enfermza oeada
duzona.
Nonne de| escapar un agudo grto y se despom sobre e cochn
tan abruptamente como s e hubesen arrebatado e apoyo de bastn.
-A est tu Dos -grt Rose contempando a a encogda ancana
trada sobre a cama. Tena a mpresn de que a sangre e zumbaba
turbuenta en a cabeza, y se senta extraamente ngrvda como s e
acabaran de qutar de os hombros un peso demasado grande y terrbe-.
De|a que cude de t ahora.
28 de abr de 1969
Ouerdo Bran,
No s muy ben cmo empezar esta carta, y n squera s como voy
a termnara. La mano me temba tanto que apenas puedo sostener a
puma, y no me parece posbe de|ar de orar. Acabo de eer tus cartas
por decmoqunta o decmosexta vez, y so espero que cuando recbas
sta me perdones por no escrbrte antes. Vers, no recb tus cartas
hasta ayer. Nonne me as haba esconddo. Te parece esto coma una
novea gtca escrta por Charotte Brnthe? Pues ben, no crea que n
squera Charotte Brnthe pudera hacere |ustca a m querda y duce
abuea. Pero s en todo esta hay agn ado brante, es que a fn reun e
vaor sufcente para hacer o que deba haber hecha hace aos, sar de
a.
Anoche, despus de a escena met todo o que cupo en una maeta.
Estoy ao|ada con m amga, Apr Lews, so temporamente (es una de
as chcas de a ofcna), hasta que pueda encontrar m propo hogar.
Probabemente no ser gran cosa con e dnero que gano, pero ah, Bran,
e hecho de pensar en eo, en m propo hogar, e|os de Nonne, es como
un sueo. Todava no puedo creer que est hacendo todo esto, y apuesto
a que Nonne tampoco puede creero. Anoche am par tefono a Care,
desde una cabna cuando me drga a a casa de Apr. Le d|e o que
haba suceddo, y antes de que ea pudera decr rezar par t, a
operadora nos nterrump para decrme que deba depostar otra
moneda de ventcnco centavos. En ese momento estuve a punto de rer,
de verdad, excepto que estaba demasado eno|ada. Le d|e a Care que s
no quera que Nanne faecera de nancn, o que rodara por as
escaeras rompndose todas y cada una de os madtas huesos de su
cuerpo, sera me|or que empaquetara su hao, descendera de cuaquer
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
nube en donde se encontrara y vnera a cudar ea msma de Nonne. Y
sabes qu? No creo que Dos me o tome en cuenta.
Oueres saber ago todava ms absurdo? Esta maana, cuando
egu a traba|o (estoy) escrbendo esta carta durante m hora de
comer), m |efe, e seor Grffn, me d|o que me tena una buena notca.
Hab con un ve|o amgo suyo que est encargado de un fondo de becas
para personas mayores sa soy yo!) que queran regresar a a escuea,
y ahora todo est prctcamente arregado. Voy a ngresar en a
unversdad! S, yo! E dnero no es mucho, apenas o sufcente para
pagar as mensuadades y esa case de cosas, pero e seor Grffn me ha
prometdo encargarme todos os traba|os de mecanografa que yo pueda
hacere, de manera que durante todo ese tempo no me muera de
hambre. Estoy muy emoconada por todo esto, pero tambn muy
asustada. Ser o sufcentemente ntegente? Se rern de m, ms
compaeros de case, desde e prmer da? Acabo de amar a Moy a su
traba|o, dce que soy una absouta estpda, o que supongo que sgnfca
decr que soy bastante ntegente. Dos, espero que as sea, de o
contraro ser a estudante de prmer ao ms ve|a y ms tonta de a
Unversdad de Nueva York.
Todo esto puede parecerte un tanto extrao y radca, pero te
prometo que todo ser para ben. Cuando regreses, podremos empezar
de nuevo y so estaremos t y yo, no ms Santos Mrtres. No ms
Vetnam. Bran, te echo tanto de menos que a veces smpemente no creo
poder soportaro un mnuto ms. A as cosas son tan maas como
dcen? No menconas gran cosa en tus cartas acerca de cmo es todo
a, de as condcones de combate. Es porque no queres
preocuparme? Me escrbes que me amas y que me echas de menos, pero
s ests sufrendo y no me o dces, eso nos separar an ms. Prefero
preocuparme que estar en a gnoranca, as que, por favor, te o supco,
cuntameo todo. Rezo por t todos os das, cada mnuto. Pero sobre
todo, ruego porque esta carta egue a tus manos antes de que perdas a
esperanza de tener notcas mas.
Te amo como sempre,
ROSE
P. D. Te envo una nstantnea que me tom anoche Apr, con su
Poarod, aun cuando tengo a aparenca de un gato arrastrado por a
coa (no se a muestres a nnguno de tus compaeros, s puedes evtaro).
Y no me preguntes por qu so evo puesto un pendente. Es una
espece de amueto de a buena suerte, como un trbo de cuatro ho|as.
Dos a arrunaran, verdad? De cuaquer forma, o uso por t y no me o
qutar basta que regreses.
- 191 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 12
Vietnam, 1969
-Aguna vez has pensado en o que sucede despus de morr? -
pregunt en voz ba|a e muchacho negro de Aabama que camnaba
detrs de en medo de a oscurdad de sendero-. Ouero decr, en r a
ceo y toda esa merda?
-No -murmur Bran en respuesta. Le do una pamada a ago que
se arrastraba por su me|a, pero no pudo ver qu era. La oscurdad en a
|unga azotada por a uva era absouta. Avanzaba gundose so por e
sencoso cru|do de as botas de Matnsky que camnaba |usto deante de
.
Ya era ms de a meda noche. Su peotn haba estado camnando en
una patrua de reconocmento desde as cuatro de a tarde, y e pareca
que desde entonces haban transcurrdo centos de aos. Cnco o ses
kmetros ms atrs, uno de os hombres..., Reb Parker..., haba psado
una mna de as amadas %oucin$ %etty que, teramente, o haba partdo
en dos, Mur con as botas puestas..., excepto que en ese momento sus
pernas ya no estaban undas a su cuerpo.
No, Bran no crea en e paraso. Pero, certamente, s poda
magnarse cmo sera e nferno: ntermnabes y hmedos corredores
entre a |unga, espadaas que e egaban hasta a cntura y e cortaban
as manos y os brazos como nava|as de afetar; una uva ntermnabe y
por todas partes e hedor a muerte y podredumbre.
-Por qu no? -nsst e muchacho, abrndose paso hasta su ado.
Bran apenas poda dstngur os toscos rasgos morenos deba|o de casco
de camufa|e, y percbr e aento ftdo a causa de tabaco que mastcaba
-. Eres catco, no es certo? Te he vsto persgnarte.
-Eso no sgnfca nada.
-Sgnfca qu?
-Ouero decr, que so porque sea catco eso no sgnfca que
acepte todo o que me dce a Igesa.
-Crees en Dos, no es certo?
-Ya no estoy muy seguro.
-Hombre, no dgas eso. Ya sento bastantes escaofros ta como
estn as cosas.
-Es tu prmera patrua de reconocmento? -Hasta ahora, Bran
haba tomado parte en una meda docena. Haba sado en una de eas e
prmer da que eg a pas, pero e chco de Aabama acababa de unrse
a peotn.
-Vamos, qusera que as fuese. Me he estado |odendo en estos
bosques durante tanto tempo que creo que tengo maa suerte. Esta es m
tercera cuadra; no es posbe trar sempre e nmero dos en un |uego de
- 192 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
dados.
Bran hzo una pausa.
-Escucha. Puedes oro? E ro. Creo que cas hemos egado, y
estaremos a savo una vez que eguemos a.
-Lo que oyes es so a uva, amgo. -E muchacho, cuyo nombre
no poda recordar Bran, r en voz ba|a-. No he vsto otra cosa que no
sea a uva desde que me envaron a nteror. Dos, dara m testcuo
zquerdo por un par de cacetnes secos y un cgarro. S hay agunos
norvetnamtas por a, no podrs oros porque no usan botas. No estn
preocupados por unos cacetnes secos como para permtr que es vueen
a cabeza.
R entre dentes y, de pronto, a rsa se convrt en un ataque de
hstera que trat de sofocar, de manera que se pareca a agudo gemdo
de as baas trazadoras. Bran se pregunt s e muchacho estara
perdendo a razn. Por Crsto, acaso eso no es estaba sucedendo a
todos, de una forma u otra?
Se pensa en os cacetnes secos para no pensar en morr.
Se escucha e ro, para no tener que pensar en o e|os que puede
estar todava.
Lo msmo que nunca se oa decr a un sodado cunto tempo haba
estado en e pas, pens Bran, so cunto e quedaba, cuntos meses
ms antes de regresar a casa.
8M hogar. Oh, Dos, no puedo pensar en eso. A es a donde o
envan a uno, a casa, cuando est muerto. Saba de agunos peotones en
os cuaes os sodados rasos evaban sus propas bosas en as que
guardaran su cadver s moran, y que ncuso dorman dentro de eas
para mantenerse secos.
Record su prmer da, e aterrza|e en Sagn a bordo de un |et de
Contnenta, mentras Gen Yarbrough cantaba una duzona meoda que se
escuchaba a travs de os audfonos, y una nda azafata ruba gor|eaba:
Benvendos a Vetnam, cabaeros, es ver de nuevo dentro de un ao.
Despus, as horas que permaneceron de pe en a trrda psta,
esperando |unto con unos trenta o cuarenta novatos que es asgnaran a
una cudad. Los tpos bromeaban entre s, aturddos por e caor y por as
decss horas de vueo, mentras uno de eos peda, exctado, que e
asgnaran a una undad en a nea de frente, a fn de que pudera patear
agunos cuos. Bran no se senta demasado preocupado; por o que
haba vsto hasta ese momento, pensaba que as hstoras que haba
escuchado acerca de Vetnam eran demasado exageradas.
De pronto aterrz un gran hecptero y su trpuacn empez a
arro|ar sobre a psta unas grandes bosas, como s fueran pertrechos. A
prncpo pens que era aguna espece de carga, y quzs, ncuso, haba
ogrado convencerse de eo..., de no ser por os sordos rudos, como
chapeos, que hacan esas grandes bosas a caer sobre e asfato de a
psta. Luego una se romp a chocar contra e sueo, y durante a
horrenda fraccn de segundo antes de desmayarse Bran tuvo su
verdadera benvenda a Vetnam: un montn de destrozada carne
ensangrentada en forma de o que aguna vez fue un ser humano.
Ahora, mentras avanzaba pesadamente a travs de a |unga, Bran
- 193 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
trat de poner a mente en banco, ta como se o ense Trang. Ouz
reamente ora e ro, quzs en verdad ya estaban muy cerca.
Pero todo o que poda or era a uva. E muchacho..., |ackson, no
era se su nombre?, guardaba senco y so se escuchaba e ntermnabe
gopeteo de a uva, e hmedo chasqudo de as ho|as a azotar contra os
capotes de pstco. Una nube deb de dsparse, porque Bran, a atsbar
a travs de a penumbra, ahora poda dstngur a borrosa forma que
camnaba deante de (estara a punto de amanecer? Crsto, te o
supco, que as sea), a |oroba de a mocha de Matnsky deba|o de su
capote, y a antena de su PRC-25 asomando a un ado de su cabeza.
Pareca un extrao nsecto, quzs e hombre cucaracha de a
Metamorfoss, de Kafka. Y ms a de Matnsky, camnando un paso
adeante de comandante, Bran ahora poda vsumbrar brevemente a
sombra esbeta como un |unco que era Trang L Duc, movndose a travs
de a densa maeza con una msterosa graca.
Pens: S hay aguna accn de norvetnamtas por a, Trang podr
detectara.
Trang, un exporador, conoca ese rea de a |unga me|or que
cuaquera, y tena os o|os y os refe|os de un eopardo. A os catorce
aos, os norvetnamtas o recutaron por a fuerza y, en e momento en
que ogr hur, a os decss aos, haba aprenddo trucos taes como
escuchar a actvdad de enemgo coocando sobre e sueo un pequeo
pedazo de madera pana y pegando e odo contra aqu, y a ocazar os
cabes de as mnas durante a noche pasando una arga herba sobre a
terra deante de s.
Agunos de os compaeros no estaban muy seguros de Trang. Una
vez norvetnamta, sempre norvetnamta, era a expresn de Matnsky.
Pero fue Trang, y no Matnsky, quen e sav e cuo a Bran durante una
patrua de reconocmento como sta, haca menos de un mes. Haban
camnado durante argo tempo recorrendo as conas ms a de Teng
Sung, y Bran, a a deantera en ese momento, estaba exhausto despus
de horas de tratar de segur una nea recta a o argo de escarpado
reborde. A amanecer se senta tan agotado que de buena gana se habra
recostado en un sembrado de arroz eno de sangu|ueas, s eso hubese
sgnfcado poder cerrar os o|os durante unos momentos.
Legaron a a adea |usto cuando e so proyectaba sus prmeros
respandores ro|zos por encma de os rboes. Una pequea adea
sooenta, encaramada en o ato de a adera, y unos sembrados de
arroz como contraescaones, conducan hasta ea. E humo saa en
espraes en o ato de os techos de pa|a; haba bfaos, en fn, toda una
escena patrona. Se detuveron durante argo tempo, nspecconndoo
todo, pero no haba seaes de norvetnamtas, so ancanos, mama-
sanes y nos pequeos. No haba nada fuera de o comn. Una ancana e
drg a Bran una desdentada sonrsa y e tend un poco de arroz
envueto en una ho|a de ptano. E estr a mano para tomaro, cuando
de pronto Trang tr de arro|ndoo haca un ado. Una fraccn de
segundo despus una exposn de fuego de zapadores arras e sueo
sobre e que Bran haba estado de pe. Dos tpos recberon a andanada
antes de que ograran ponerse a cuberto.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-Cmo supste que habamos cado en una emboscada? -e
pregunt despus Bran a Trang.
Trang se qued mrndoo con esos o|os negros sn bro y
extraamente nexpresvos, y repc:
-Por e arroz. Estaban cocnando demasado arroz para una adea.
Pero ahora e doordo cuerpo de Bran e mpeda pensar en Trang o en
cuaquer otra cosa que no fuese su propa msera. Deseaba tanto como
|ackson un par de cacetnes secos; dentro de as botas, senta os pes
como un par de espon|as podrdas y, adems, tambn e doan. Le doan
de ta forma que tema o que vera cuando a fn se desatara as cntas y
se arrancara esas madtas botas.
Pero por e momento no haba nada que pudera hacer. Era tan
mposbe ae|arse de a podredumbre de a |unga como de os nsectos,
as sangu|ueas y a uva. Pero, por Crsto, aguna vez acabara todo
eso? E fango pareca succonaro, hundndoo cada vez un poco ms a
cada paso que daba.
Un sondo, como un cru|do en o ms profundo de a maeza, e hzo
apresurar e paso aguzando e odo. E ro? En readad no poda decro;
probabemente todava no. Dckson, que vena detrs con esos rdcuos
papees, d|o que todava fataba un poco ms para egar a agua. Pero
haca ms de una hora de eso, o no?
-Ousera tener uno de esos teescopos Starght -escuch Bran
que murmuraba una voz detrs de -. Con uno de esos madtos
aparatos podra ver a una serpente ornando en a oscurdad a tres
kmetros de dstanca.
Otra voz, ms hastada, excam.
-Ay, amgo, o nco que yo qusera es estar en casa.
Despus nade hab. So se oa e gopeteo de as ho|as, e rechnar
de as botas chapoteando entre e fango y e db zumbdo de a esttca
de a rado de Matnsky.
En casa, pens Bran. En su mente surg a magen de Rose, y
snt como s se hubera tragado un ndcador de caor, una amarada que
sub desde sus entraas, nstandose |usto por encma de a nuez de
Adn. La vea en e dormtoro de , en Coumba, arrodada en e sueo
cuberto de monedas, desnuda y con e rostro hmedo por as grmas. Se
vo a s msmo acucndose a su ado y tomndoa en sus brazos,
hacndoe e amor a, en e sueo msmo. La magen era tan vvda que
cas poda sentr todas y cada una de as sensacones, ncuso as monedas
apretndose como fros crcuos sobre su carne, e raboso caor entre esas
argas pernas enroadas arededor de su cuerpo. No me de|es, Br, no
me abandones |ams...
Despus, a magen se desvanec. Vov a encontrarse en a |unga.
La uva caa sobre su casco deszndose uego por su capote. E sondo
de ro ahora era so un murmuo en a parte posteror de su cabeza.
Bran snt deseos de orar. S hubese poddo aferrarse a esa magen,
retenera agn tempo ms, hasta que egaran a ro.
Abre os o|os, amgo; ea ya se ovd de t.
No, no poda creero. No poda. Pero deba enfrentarse a eo, ya
haban pasado meses desde a tma vez que haba recbdo una carta.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Ta vez conoc a aguen ms, quzs as era. No, eso no tena sentdo.
Podra suceder con otra |oven, pero no con Rose. Pero, qu era o que
tena sentdo ahora? Aqu en estas |ungas haba vsto tantas cosas,
monstruosdades, que nunca antes habra pensado que fuesen posbes.
Ahora cas poda creer en cuaquer cosa.
Dsneyanda oeste. Era como amaban os sodados rasos en su |erga
especa a Vetnam. Un ugar de fantasa pero, aqu y ahora, Vetnam era
tan rea como ago que se hubese tragado, ago duro y fro atascado en a
boca de estmago. Lo que ya no pareca rea era a vda a en casa.
Bran apenas poda recordar o que era camnar sobre a acera, acostarse
en una cama con sbanas mpas, pasar todo un da sn mrar por encma
de hombro en espera de que aguen e dsparara.
Incuso Rose no e pareca de todo rea. Cuando su magen e vena a
a mente, por o comn, era por a maana, durante esos prmeros
segundos antes de estar penamente desperto. En esa grscea penumbra
entre e sueo y e estado de aerta, poda sentr e aento cdo de ea
rozando su me|a, seguro de que a abrr os o|os a encontrara dormda a
su ado, con esa maraa de cabeo oscuro cubrendo a amohada y uno
de os argos brazos de pe dorada extenddo sobre e estmago de .
Pero entonces aguen se de|aba caer desde a tera que estaba encma de
a suya, o empezaba a gopear e costado de meta oxdado de camastro,
y a magen de Rose se evaporaba como e roco matutno.
En e mundo rea sempre haba tpos abandonados. Ese pobre
bastardo de ORey, |actndose sn cesar de que su esposa no poda vvr
sn . Y despus, apenas a semana pasada, e egaron os papees de
dvorco. N squera una carta de despedda.
|esucrsto, s tan squera Rose e escrbera. So una carta, era todo
o que peda.
Bran snt que empezaba a tembar. La uva se haba ftrado a
travs de su capote, empapando su tra|e de faena. Pens en a breta
cudadosamente envueta en tea ahuada que guardaba en e fondo de su
mocha. E daro que evaba desde e prmer da de esta pesada. S
aguna vez ograba sar de aqu, necestara ese daro, aun cuando so
fuese para convencerse de que todo esto haba suceddo reamente.
Un rudo repentno. Bran se detuvo, permanecendo nmv. Un
cru|do, pero ms fuerte y ms cerca que antes. Ms adeante, en e
sendero, vsumbr a Trang que se acucaba coocando en poscn su M-
16.
Bran se de| caer sobre e estmago qutando e seguro de su propa
arma, ntroducendo una baa en a recmara como s dentro de su cabeza
hubesen encenddo un nterruptor. A su ado, |ackson hzo o msmo. Ms
adeante, Matnsky ech a correr torpemente para ponerse a cuberto, un
robusto gran|ero de Nevada de pes entos, con a rado a sus espadas
baancendose y oscando.
Bran escuch varos dsparos, como e rudo de una sere de cohetes
que estaan, y Matnsky se tambae despomndose entre a maeza
como un hecptero derrbado.
Luego se desat todo e nferno.
Ms dsparos de os rfes automtcos y despus a oscurdad esta
- 196 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
en una ensordecedora exposn de fuego de coor naran|a. Morteros, oh,
Dos, nos estn acrbando. Durante un nferna nstante, a noche se
convrt en da y a |unga parec satar ante os o|os de Bran como una
amarada mutcoor. Las ramas y as enredaderas se entreazaban como
serpentes, veadas por a ovzna y proyectando sus suetas ba|o e
respandor de Vspera de Todos os Santos de os morteros. No haba
seaes de enemgo..., pero, oh, Dos, deba de haber centos de esos
rfes dsparando, escupendo fuego desde cada arbusto, detrs de cada
madto rbo. Por todas partes voaban pedazos de barro ro|zo,
gopendoe e rostro. A su zquerda se abr un crter de tamao de una
tumba recn cavada y as desnudas races de un rbo asomaban a a
superfce como grandes dedos esquetcos. Ms a de a nea, agunos
hombres grtaban, herdos, agunos que probabemente estaban
morbundos; e resto estaran ya muertos. Escuch a Dae Short, su
artero, abrendo fuego sobre a maeza con una andanada de dsparos de
su Ouad yo.
La mente de Bran graba como un tovvo y e temor se apoder de
, entorpecendo sus movmentos.
Estaban preparados, esperndonos. E ro. |ams ograremos egar
a ro.
Escuch un agudo grto, como un gorgoteo, y vo a |ackson a quen se
e dobaron as rodas como s fuese a orar.
Le haban voado a |ackson todo un ado de crneo.
Oh, Santo Crsto, no... no... no.
Una degada pecua grscea borr a vsn de Bran. Le zumbaban
os odos y, de pronto, e parec que su rfe pesaba cen kos. Todo
pareca estar sucedendo como so fmaran en cmara enta, como s se
tratara de una pesada. Como s so tuvese sentdo como o tenen os
sueos, con una espece de expcacn racona exstencasta.
Dnde demonos est e tenente Gruber? Por qu no est dando
rdenes?
Otro cegador estado coor naran|a ro|zo de os morteros, y oy e
cru|do de a rado de Matnsky y una voz que no era a de Matnsky
retumbando en e aparato, Deta Bravo, responda, responda, me
escucha? Aqu Deta Eco, Nos atacaron. Parece que nos tenen rodeados
todo a o argo de permetro. Necestaremos un hecptero de evacuacn
mdca aqu, y pronto. Las coordenadas son VD 15, oh..., madta...
La voz se nterrump.
Rodeados todo a o argo de permetro. Por Crsto, s tan so
pudera veros. Bran dspar una andanada de tros de su M- 16 haca a
maeza. Deba|o de snt que a terra se convusonaba con e mpacto
de fuego de as AK-47 de enemgo. Trat de no pensar en e cadver de
cuyo crneo chorreaba e cerebro haca e fango, a su ado. Tena medo
de sentrse enfermo.
Entonces se snt enfermo, vomtando por e hedor a pvora, sangre
y carne chamuscada. Santo Dos, nos estn dsparando como s fusemos
patos en una gaera de tro.
Cavando os codos en e sueo, Bran se arrastr sobre e ventre en
dreccn a a maeza, entre una maraa de enredaderas y espadaa. Se
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
detuvo, sntendo que a bs vova a subre hasta a garganta. Un par de
o|os sn vsta mraban a ceo, a menos de dos metros de dstanca de .
Era Gruber, Oh, Dos. La uva caa sobre sus o|os que mraban sn ver,
acumundose en as cuencas.
Bran snt que un grto cobraba fuerza dentro de su pecho. Un grto
que arrancara a cuberta de o que quedaba de su cordura.
Pero ago se haba apoderado de su hombro, forzndoo a trarse a
sueo. Bran vov a cabeza y se encontr frente a un pronuncado rostro
orenta cuberto de odo naran|a, y un par de mpenetrabes o|os negros.
Un rostro como a enmohecda cucha de un hacha. Era Trang.
-Mau en! -sse Trang, seaando con un ademn de a mano
haca a espesura de bamb que se encontraba a su zquerda, a vente o
quz trenta metros de dstanca-. E ro por aqu. Sgueme.
Bran mr haca atrs. En medo de nferna respandor pudo ver que
sus permetros parecan haberse dsueto. No haba nnguna nea de
apoyo vsbe, nnguna voz autortara que grtara as manobras de
guardafanco. Gruber haba muerto. E Prck-z 5 atado a a espada de
Matnsky estaba destrozado por os dsparos, convertdo en una maraa
de cabes de acero, taberos de crcuto y pstco despedazado. E
sargento Starkey yaca muerto a ado de aqu, en un charco de sangre,
con e mcrotefono apretado en a mano. Le dspararon antes de que
pudera transmtr sus coordenadas por a rado.
E ro. Eso era. S Trang y ograran egar a ro... Haba un banco de
arena en a margen opuesta, en donde podra aterrzar un hecptero,
segn es haba dcho Dckson. S pudese permanecer sentado e nmv
e tempo sufcente para abrr una paca de caor y cavar un agu|ero en e
sueo para enterrara, e equpo nfrarro|o de hecptero quz podra
detectaros.
Bran desprend una granada de su cnturn y, qutndoe e seguro,
a anz haca a maeza para despe|ar e camno. Un desteo
estroboscpco de uz banca se eev convrtndose en un humo ro|o, y
una fraccn de segundo despus se escuch un atronador estado.
En e senco que sgu a a exposn de a granada, tan breve como
un atdo cardaco, pudo escuchar e meodoso sondo de agua que corra
apresurada. Muy cerca, a no ms de noventa metros. Pero para e caso,
gua podra estar a cento sesenta kmetros. Ta vez ograran egar
hasta e ro, de acuerdo, pero, egaran esos?
A pesar de todo sgu a Trang, que ahora se arrastraba contra e
sueo, y tan sencoso como una agart|a, sguendo una trayectora
dagona a travs de a maeza. Deante de eos se extenda a densa
espesura de bambes, como trazos sombreados tan nctadores como un
espe|smo.
Una baa pas sbando cerca de su odo. Bran se mantuvo agachado,
con e estmago pegado a sueo, sntendo e mpacto de cada exposn
de os morteros como una sorda patada en a boca de estmago. Us as
rodas y os codos para mpusarse haca deante, un dooroso paso atrs,
otro, mentras as ramas y as races desgarraban su rostro y senta en a
boca e arenoso sabor a terra.
No penses en morr. No penses en e ceo n en e nferno, n en
- 198 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
nada, excepto en sar de aqu.
Mantena a mrada f|a sobre a oscura forma, parecda a a de una
agart|a, de Trang, a adeante, apenas atrevndose a parpadear por
temor a perdero de vsta. So un poco ms adeante. Te o supco, Dos.
So unos cuantos metros ms.
Ahora as dmnutas ho|as de afados bordes como os de una nava|a,
e cortaban e rostro. Los esbetos taos de bamb reucan como e |ade
pudo, apartndose a ambos ados con un seco cascabeeo. Las rodas se
e hunderon en e vscoso fango de ro, mpregnado de un oor a
descomposcn. E sondo de torrente de agua reson en sus odos y e
parec e sondo ms pacentero de mundo.
A travs de os bambes poda ver e ro, oh, Dos; a uz de a una se
refe|aba sobre a negra superfce satnada. E corazn e do un sato. A
otro ado se extenda una arga fran|a de arena o bastante ancha como
para que pudera aterrzar un hecptero.
Como un magro en respuesta a una pegara, Bran oy e dstante
rudo de as aspas gratoras encma de su cabeza, Nos estn buscando.
Se snt nvaddo por una sensacn de avo, y busc en e nteror de su
chaqueta una taba de caor.
Las manos e tembaban mentras abra e paquete de aumno y,
frentcamente, cavaba un hoyo en a odosa terra. E enemgo no poda
vera, pero e equpo nfrarro|o de hecptero podra detectara.
|usto en ese momento, a esbeta forma de Trang se despeg de
sueo acucndose, y movndose como e acete que fota sobre a
superfce de agua en dreccn a a margen de ro.
De pronto, os bambes expotaron en una corona de fuego ro|o.
Bran snt que ago e gopeaba, como un tren que avanzara a doscentos
cuarenta kmetros por hora.
Despus e envov una vasta negrura que cay sobre como a
cucha de una guotna, hacendo que perdera e conocmento.
Cuando vov en s, e parec que e haban hunddo en e estmago
una gran estaca a ro|o vvo, cavndoo a a terra. Trat de grtar, pero no
pareca quedare are en os pumones. So estaba ese nmenso mar
ardente de agona en e cua, de aguna manera haba cado.
Su mente vov a deszarse hasta e borde de a nconscenca. Oa
rudos ndstntos. Hombres que grtaban y e estrpto de os dsparos de
as ametraadoras.
Lentamente y en medo de una terrbe agona, uchando contra a
oeada grs que nvada su cerebro, Bran ogr mpusarse hasta quedar
sentado. Contemp os destrozados restos de su capote. Oh, Dos, estaba
muy ma herdo. Sangre, haba mucha sangre. Se pregunt s ba a morr.
|ams se haba sentdo tan asustado. No quera morr. Por encma de
todo, no quera morr aqu, en ese agu|ero de merda ovdado de Dos,
como as sombras de comda pudrndose en un pato suco.
Le promet a Rose que regresara. Le promet...
Bran escuch un gemdo de agona y sus o|os buscaron en a
oscurdad. Entonces o vo. Era Trang. Con e rostro sobre e fango y un
pedazo de hueso astado sobresaendo en e ugar en que antes estaba
- 199 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
e pe derecho.
Oh, Dos..., una mna. Tropez con una mna.
No hacendo caso a caor banco que e morda as entraas,
retorcndoseas, Bran se arrastr hasta egar a ado de Trang, y pas un
brazo por deba|o de os degados hombros. Arrodado, tr de Trang de
manera que a cabeza e quedara apoyada sobre os musos de .
-Debemos sar de aqu, amgo -|ade-. Debemos egar a a otra
ora.
Bran atsb haca e ceo. Vo as uces ro|as de un hecptero Cobra
de ataque grando en un vasto arco, y despus adendose. Se oy una
exposn y pudo ver unas nmensas ecosones de fuego banco y naran|a
despegndose sobre os rboes como aguna bea for ponzoosa sada
de un |ardn de Rappacn.
9:/idi mau; :/idi mau; -Trang mova a cabeza, con e rostro
seme|ante a un crcuo cencento en a semoscurdad.
-No -|ade Bran-. De nnguna manera penso abandonarte. -En
una ocasn, Trang e haba savado a vda y Bran no o haba ovdado.
Bran apret ms e brazo que rodeaba e cuerpo de Trang, y snt
que a estaca que tena cavada en as entraas graba sava|emente. Se
senta db, y e ntenso zumbdo dentro de su cabeza era como un
en|ambre de mosqutos de a |unga. Trat de nsensbzarse.
Despus amgo, no puedes faar ahora. Ests demasado cerca.
Nade se retra tan cerca de a meta.
E ro, e ro.
Debemos egar a otro ado.
Con e brazo derecho enganchado deba|o de as axas de Trang, y
usando como paanca e codo zquerdo, Bran nc e ento avance a
rastras, a travs de fango y os bambes, para egar a borde de agua
que estaba a menos de cnco metros de dstanca.
E door se ntensfc hasta acanzar a agudez de una nota capaz de
trzar e crsta. Su mente graba derante.
Crsto... E camn sobre e agua, a convrt en vno..., e ve|o ro
amgo..., sgue deszndose..., deszndose...
Senta e cuerpo de Trang, tan pesado..., cmo poda ser..., un
muchacho como , que pareca una asta?
Despus as rodas se e hunderon en un profundo fango y e agua
nvad su boca y sus fosas nasaes, Bran az a cabeza, ahogndose y
tosendo. La neba grs de detrs de sus o|os se desvanec, y pudo ver
que estaba sumergdo en e agua hasta a cntura.
E agua pegaba sus aas arededor de , azndoo, y fue todo o que
pudo hacer para mpedr que e fccdo peso de Trang fuese arrastrado
por a perezosa corrente. Luch para que ambos se mantuveran a fote,
esforzndose por echar a cabeza haca atrs cuando as negras aguas
suban hasta su boca ftrndose haca as fosas nasaes.
A mrar haca arrba vo que as nubes empezaban a abrrse. E ceo
que asomaba detrs de eas tena e coor de una maguadura que
empezaba a desaparecer, amaro y rosado, y a travs de as nubes
asomaban unas cuantas estreas, como astas de hueso. Cas haba
amanecdo.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Bran empez a orar. Estaba tan cerca y no ba a ograro. Poda
sentr que sus tmas fuerzas menguaban, fotando corrente aba|o |unto
con as aguas de ro. Y e door era cada vez ms ntenso, grande y
terrbe, como una montaa de vdros rotos que deba escaar con as
manos y as rodas desnudas.
Entonces oy una voz dstante, pero tan cara como un eco en e
extremo de un argo corredor. La voz de Rose.
Lo prometste, Bran. Me prometste que regresaras. Lo
prometste...
Pero su promesa ahora ya no mportaba. Haba transcurrdo tanto
tempo desde a tma vez que tuvo a Rose entre sus brazos. La haba
perddo en aguna parte de ese ntermnabe corredor de tempo. O ea o
haba perddo a .
Haba de|ado de amaro...
Y haba egado e momento de berarse de todo.
E quera berarse de todo. Lberarse de esta ardente agona y so
de|arse evar, tranquo, ngrvdo como una ramta o una ho|a de herba
arrastradas por a corrente que se mova entamente.
Entonces snt que Trang se debtaba en sus brazos y supo que no
poda de|arse arrastrar, todava no. Por o menos, por consderacn a
Trang.
Bran, hacendo acopo de una fortaeza que no posea, y sntendo
que e corazn estaba a punto de estaare por e esfuerzo de mantenerse
a fote |unto con Trang, empez a nadar.
- 201 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 13
Tien Sung, 1969
Los cadveres estaban apados como eos contra a pared de
cemento de a saa de operacones. Sus tra|es de combate, de un coor
acetuna parduzco, estaban tesos por a sangre seca, y sus o|os sn vsta
estaban f|os en e techo, con una turba mrada en banco. Rache se
acerc y vo que uno de os cuerpos de encma de ese montn an segua
con vda. Se qued parazada de horror. Los o|os graban en sus rbtas en
un rostro que ya no era rostro, sno una mscara de sangre coaguada.
Entonces se acerc ms, tendendo os brazos que parecan estar hechos
de estco, estrndoos una eterndad antes de que sus manos, a fn, se
apretaran arededor de os hombros de ese hombre. Luch
desesperadamente para sacaro de a. Ouz todava podra savaro, ta
vez an haba tempo. Entonces as grmas empezaron a brotar de os
o|os de , trazando odosos rachueos a descender por e destrozado
pramo de su rostro. Abr a boca y grt: Por qu me de|aste morr?
Soy tu h|o. Por qu....
Rache despert con un brusco sobresato. Se sent erguda en su
angosto camastro de herro, baada en un sudor fro y sntendo e
corazn como una reseca pedra atorada en a garganta. Se frot os o|os
con as manos, pega|osas y trmuas.
Fue una pesada, so una estpda pesada, se d|o. Pero, oh,
Dos, tan rea. Y ese rostro, esa ensangrentada mscara. Ea o conoca.
E no que ea haba asesnado.
d|o que era m..., pero no, no quero pensar en eso. S vuevo a
empezar a pensar en e aborto, encma de todo esto, enoquecer.
Ahora escuch un sondo estreptoso. Aguen gopeaba a puerta.
-Doctora Rosentha! -am una voz de mu|er. Los gopes se
nterrumperon, y a puerta se entreabr unos cuantos centmetros
de|ando ver a sueta de una cabeza a travs de a abertura. Unos rasgos
decados y e cabeo aco penado haca atrs en un moo. Era una de as
enfermeras vetnamtas-. Doctora..., por favor, debe venr ahora msmo!
-Ou. eres t, Ly? -Rache se senta aturdda y desorentada. E
cuerpo e pesaba como pomo, como s e hubesen puesto una doss de
Novocana. Esa noche era a prmera que poda dormr en cuarenta y ocho
horas. Le pareca que no haba dormdo reamente desde que eg a
Vetnam, haca ya ses semanas.
En a oscurdad, hzo a un ado e mosqutero y de| caer as pernas a
un ado de camastro, buscando a tentas os arrugados pantaones caqu
que estaban trados en e sueo; os desz sobre una camseta de hombre
que cas e egaba a as rodas.
-Soy yo. E hecptero de evacuacn mdca acaba de egar -
- 202 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
respond Ly cas sn aento-. Hay ocho herdos y a mayora se
encuentra muy ma. E doctor MacDouga a necesta en Urgencas.
-Tan maa es a stuacn? -pregunt.
Rache se puso de pe, trando de a cadena que cogaba de un foco
encma de su cabeza. La ntensa uz acab de despertara, y mr en
derredor a habtacn de cemento que comparta con Kay. Reducda y
austera como a ceda de una prsn pero, extraamente, a ea e pareca
adecuada. Haba dos camastros de herro deba|o de sus mosquteros, y
una soa cmoda desvenc|ada. Haba ceosas de madera en vez de
ventanas, y as paredes estaban desnudas excepto por e espe|o roto que
cogaba encma de a cmoda y e carte de Gratefu Dead que Kay haba
pegado con cnta adhesva transparente en a pared de encma de su
camastro. Vo que e catre de Kay estaba vaco. An estaba de turno. Ben,
pues necestara a Kay y tambn a Ly.
Se do a vueta para mrar a Ly, de pe en e vano de a puerta y
vestda con un arrugado unforme banco de enfermera, manchado de
sangre. Decada y de aparenca frg, tan exqustamente abrada como
una fgura de marf..., y sn embargo, tena e vgor de un bfao de a
Inda. Poda traba|ar durante das enteros sn dormr y sn parecer
cansada, y en una ocasn, Rache a vo uchando hasta derrbar a sueo a
un nfante de Marna que pesaba noventa kos y estaba ntoxcado con
herona.
-Su peotn cay en una emboscada -e nform Ly. Su ngs era
perfecto. Su padre era un funconaro gubernamenta de ato rango antes
de a guerra-. Mureron cnco de eos. -Hzo una pausa y aad en voz
ba|a-: por o que he poddo ver, eos fueron os ms afortunados.
Rache pens en e |oven nfante de Marna que haba faecdo e da
anteror por un error que haba cometdo. E muchacho de su sueo.
Snt que e nvada una parazante mpotenca.
Pens: No puedo r a. No puedo permtr que eso vueva a
suceder.
Pero saba que ra. E pnco era un u|o, y aqu no haba tempo para
u|os.
-Puedes decre a Mac que voy en camno -e ndc Rache.
Ly asnt y se retr apresurada, de|ando a puerta entreaberta.
Rache met os pes descazos en unas sandaas hechas de goma
ve|a de cubertas de anta, con unas tras de ona cosdas en a parte
superor. Se as haba comprado a un vendedor cae|ero en Dan Nang, por
trenta y cnco pastras. Las costosas botas que tra|o de Nueva York
quedaron destrozadas despus de dos semanas de camnar entre e fango
de Teng Sung, producdo por e monzn.
Hzo una pausa frente a espe|o para atarse as suetas ondas de
cabeo castao dorado que e caan sobre os hombros en una soa trenza
gruesa, retorcndoa en un moo fo|o y sostenndoa con una barrta
puntaguda que se enca|aba en una tra de cuero perforado formando una
espece de broche.
Durante un argo segundo contemp su magen en e espe|o roto, e
pdo rostro y as cavdades purpreas deba|o de sus o|os. Santo Dos!
Parezco una msonera recn sada de un meodrama, uchando contra
- 203 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
as pagas y as hormgas asesnas en o ms profundo de corazn de
Afrca. Leora en Arrowsmth.
Snt una punzada de mahumorada satsfaccn, seguda de una
gran vergenza. Te ests castgando a t msma, no es certo? La hora
de esparto y as cenzas, con Rache Rosentha en e pape estear. Ou
vendr despus, e cco, o a autofageacn?
S, caro, quzs as fue como empez todo. Su va|e aqu
probabemente haba sdo una forma de castgarse a s msma por o
suceddo con Davd y e beb. Pero no ahora, as cosas ya no eran as.
Ahora quera ayudar, hacer que as cosas fuesen dferentes, aun cuando
so fuera de una forma nsgnfcante.
Rache se vov, empu|ando con un gesto de mpacenca a puerta
entreaberta, y sa a toda prsa camnando por un paso cuberto que
corra en nea paraea a o argo de edfco de cemento esto barraca.
Vo que a maana empezaba a asomar su mrada nyectada en sangre. La
uz de so se refe|aba sobre e montn de techos de znc acanaado, a
aba|o. En a adea empezaba a verse movmento, ncuso a esa hora tan
temprana. Detect un puado de sombreros cncos de pa|a que se
movan entre os atos taos en os sembrados de arroz. Poda or e
doente mugdo de os bfaos de a Inda, as ruedas de una carreta trada
por bueyes, a cua cru|a avanzando por agn sendero trado. Y otro
sondo, dscordante y desafnado: as rfagas producdas por as aspas de
un hecptero, que cortaban e are ndoente.
Todo eso e record por qu estaba a.
Ech a correr con un gero trote, gopeando os taones contra e1
cemento y producendo un sondo apagado. E paso termnaba
abruptamente en una vereda de terra que conduca, a travs de un
bosqueco de pameras, hasta e hospta que estaba a unos cuarenta y
cnco metros de dstanca. Rache descend, hundndose en e fango
hasta os tobos.
-Merda -|ur en voz ba|a.
Ba|o a suave uz de a maana se abr paso chapoteando en e odo
hasta egar a una espece de pasarea provsona hecha de tabones de
madera de sesenta centmetros por un metro vente, cubertas de odo.
Madtos monzones, preferra cuaquer da de aguaneve en a cudad de
Nueva York a todo esto. Sgu camnando sobre os tabones, uchando
contra e mpuso de correr.
A fn cobr forma e mprecso edfco de hospta. Dos psos de
desmoronado estuco coor vana, festoneados con buganva coor
carmes, y enredaderas con anas tan gruesas como a mueca de un
hombre. Un edfco antguo y encantador, tan francs como cuaquer cosa
que pudera encontrarse en e corazn de Pars..., y e tmo ugar de
mundo adonde deseara entrar cuaquer persona que tuvese un poco de
cordura.
A rodear e muro este, donde se encontraba a psta de aterrza|e
frente a a entrada de pato, Rache vo e hecptero, un nmenso aparato
Chnook con as aspas gratoras descrbendo perezosos arcos contra e
ceo de una tonadad fresa echosa, y con a cabna de carga aberta. Los
mdcos, vestdos con sus unformes verdes y una banda banca en e
- 204 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
brazo, estaban descargando ago, depostndoo en una cama.
Ago envueto en ensangrentadas vendas.
Eso e tra|o a Rache ago a a memora. Sexto ao. Los membros de
su case saeron a hacer un recorrdo de todo e da para vstar os
mercados mayorstas de amentos, en a parte ba|a de Manhattan.
Record haber vsto as heras de reses muertas cogando de unos
ganchos, ensangrentadas y sn a pe, con as venas y os tendones
expuestos, y a ver eso, ea vomt o que haba comdo: eche y gaetas
Oreo, a en e sueo cuberto de serrn. Lo que yaca en a cama tena
una enfermza seme|anza con esas ensangrentadas reses muertas.
Le nvad una oeada de pnco.
Y s vueve a suceder. S vuevo a ser a causa de a muerte de otro
hombre. Ou pasar s...
No, tena que ae|ar ese pensamento de su mente.
Y correr.
No penses, no sentas. So empeza a mover ese madto cuo.
Rache poda escuchar dentro de su cabeza a voz ronca de Kay: Es
como as persanas venecanas. Tras de cordn y ncamente ves o que
tenes que ver, boqueando e resto. De o contraro, enoquecers.
Excepto que en comparacn con Urgencas, a ocura pareca ago
muy senco. Urgencas era una nferna escena que pareca sada de
Inferno de Dante.
Rache aspr are con fuerza y entr. La habtacn pareca ms una
fbrca que una saa de urgencas. Las nstaacones provsonaes de
Urgencas eran as undades qurrgcas de E|rcto, para as cuaes
Corpus Chrst, ese hospta cv de Asstenca Catca, serva de apoyo.
Haba una espece de cabaetes sobre os cuaes depostaban as camas,
y cabes tenddos en o ato para cogar de eos a sangre y os
medcamentos ntravenosos a toda prsa. Y en e rncn, deba|o de os
anaquees de sumnstros mdcos, haba unos tambores de cncuenta
gaones, enos de agua, en donde ponan a remo|ar as ensangrentadas
tras de gasa y una vez que a grasa y os pedazos de carne suban a a
superfce, as avaban para vover a usaras. No haba nngn equpo
sofstcado, nnguna undad de cudado ntensvo. La nca concesn a
sgo XX era a eectrcdad que proporconaba un ve|o generador reaco,
cuyo db gemdo poda escuchar por encma de os grtos de os mdcos
y as enfermeras, y de os grtos de os hombres que agonzaban.
Los sodados herdos enaban a saa de Urgencas, extendndose
cas hasta a saa de prmeros auxos, separada por un bombo; agunos
grtaban, derando por e door. Haba sangre por todas partes,
manchando as vendas y os tra|es de combate cubertos de fango,
brotando de as herdas arteraes y formando grandes charcos sobre e
pso de cemento.
Rache descubr a |an MacDouga en un rncn, con os anchos
hombros encorvados por a fatga y a cabeza cuberta de un encanecdo
cabeo ro|zo ncnada sobre una dobe amputacn, ambas pernas
destrozadas por as baas a a atura de as rodas. E muchacho, con e
rostro de coor de a eche cua|ada, no pareca mayor de decsete aos.
Se retorca en e paroxsmo de door, grtando sn cesar: Mam!
- 205 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Mam!.
Rache snt que ago estaaba en su pecho, ago como terra fo|a
que se desza cona aba|o. Tan |oven, santo ceo, |ams podr
acostumbrarme a ver esto. So son nos.
-Ven a ayudarme -e pd Mac con su pronuncado acento escocs.
Su voz sonaba agotada-. Su|eta ese sangrado. Ben, sosteno mentras yo
hago un desbrdamento. Vean eso, n yo msmo habra sdo capaz de
practcar una amputacn ms mpa. Dana! -grt drgndose a una de
as enfermeras-. Empeza a admnstrar e suero ntravenoso, vao a
preoperatoro y antao como Demorado.
-Cuando Rache az as ce|as con gesto de nterrogacn, coment
con su acostumbrada brusquedad-: Vvr; cuando vueva a casa no
podr patear una peota de ftbo |ugando con sus amgos, pero vvr.
-Mam -murmur e muchacho, apretando a mano de Rache. Ea
snt que e corazn e daba un vueco, y durante un nstante de agona
pens en su propo beb perddo y en os bebs que quz |ams tendra.
Le acarc e rostro brevemente, sntendo que se e haca un nudo en a
garganta y despus, rpdamente, o de| en manos de Dana.
Rache az a mrada y vo a Kay a otro ado de a habtacn; a
querda Kay, con su robusta fgura vestda con un ensangrentado tra|e
banco de enfermera y e rostro tenso deba|o de a meena de revuetos
rzos castao oscuro, grtando rdenes a as enfermeras y a os ayudantes
que tena a su cargo.
-Empecen a admnstrar esos medcamentos ntravenosos. No me
dgan que no pueden encontrar una vena..., usen una manguera para
regar e |ardn s es necesaro..., pero encuntrena.
Se encontr con a mrada de Rache y e drg una sonrsa ceuda.
-Benvenda a estado de os Yanqus. Crees que esta noche
venceremos a os Medas Ro|as?
Rache esboz una sonrsa forzada. Su humor negro no es haca rer,
pero as ayudaba a conservar a cordura.
Ou dferente de su prmer da aqu. Apenas haban transcurrdo ses
semanas? Le parecan un ao. Despus de dos das va|ando en avn,
eg a Da Nang y despus vno e ntermnabe recorrdo, dando tumbos
en un |eep, hasta Teng Sung, para entrar drectamente a una escena
como sta. Y todava peor. Haban bombardeado una adea en as
cercanas, hacendo voar en pedazos a nos, bebs y mu|eres
embarazadas. Y ea se qued de pe a, con a boca aberta e
nmovzada por todo ese horror, parazada hasta que aguen e puso en
as manos unas t|eras, ordenndoe que cortara e pe de un no de dos
aos, que so cogaba de un tendn, desprenddo a a atura de tobo.
Pero aprend, y adems muy pronto. Prmero acta y despus d|ate
nvadr por e pnco. Aprend a separar a os que agonzaban de aqueos
que tenan aguna probabdad. Levaban a todos os que crean que
morran detrs de ese bombo de rncn para que puderan morr en
prvado. Los nmedatos eran envados a Preoperatoro, marcados como
Prordad o Demorado.
-Cuando ramos nas -e coment Kay ese prmer da-,
|ugbamos a que ramos mdcos. Ahora |ugamos a ser Dos.
- 206 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Y en ocasones cometemos errores -pens Rache-, porque no
somos doses, so unos seres humanos que hacen as cosas de a me|or
forma posbe, pero sn |ams eevarnos reamente a a atura de os
doses.
Como ese nfante de Marna con rostro de beb, apenas ayer, que e
haba supcado que no o de|ara, que ba a morr, y ea e haba dcho que
no se preocupara. Tena una rtua destrozada, eso era todo. Lo program
para cruga despus de otros dos Inmedatos, pero estaba en peores
condcones de o que ea haba pensado. A r a revsaro cnco mnutos
despus, o encontr muerto. Un paro cardaco. Entonces Rache
comprend e porqu. Una emboa pumonar masva a causa de a perna
esonada.
E recuerdo e caus un nuevo door que parec atravesara. Oh,
Dos, te o supco, no permtas que cometa otro error como se.
Rache se adeant para egar a ado de a cama que egaba en
ese momento. Habra aguna esperanza para ese hombre? Por o menos,
todava estaba entero.
Lo prmero que observ fue que era de eevada estatura, pues as
botas cubertas de odo sobresaan por e extremo de a cama. Y era de
una degadez vgorosa, con e rostro todo huesos y arstas. E tra|e de
combate estaba mo|ado y odoso, como s o hubesen encontrado boca
aba|o en un sembrado de arroz. Los venda|es que cubran a regn
abdomna estaban empapados en sangre. Estaba nconscente, con a pe
de un banco como a cera, cas transparente, de tono de a parafna. E
coor de a muerte.
De pronto, Rache no quso saber o que haba deba|o de esos
venda|es. Snt que un escaofro e recorra a coumna, como s sobre su
nuca sopara una corrente de are heado.
Apenas ogr encontrar e puso; a presn sangunea era de ochenta
sobre vente. Oh, era un caso grave, un shock csco. Los abos azuados
y cantcos; adems, tambn tena probemas para resprar. Por Dos, se
e estaba yendo de as manos, su vda pareca deszarse entre sus dedos.
-Trae aqu suero ntravenoso! -e grt a Meredth Barnes, que
revooteaba a su ado-. Cabre decss. Extrae cuatro tubos de sangre
para averguar e tpo. Necestar por o menos ses undades y, para
empezar, un par de gramos de pencna.
Rache e nsert un tubo nasogstrco para drenare e estmago.
Despus, tomando unas t|eras, empez a cortar os venda|es que e
cubran e abdomen. Dos, oh, Dos, era todava peor de o que pensaba.
Un agu|ero tan grande como s o hubese hecho e guante de un campen
de boxeo. E pertoneo tambn estaba hernado, y a travs de saan os
ntestnos.
Fue entonces cuando o percb, cas como una certdumbre, como
una voz cara y fuerte que e deca que ese hombre ba a morr. No
mportaba o que ea hcera, morra. Lo me|or que poda hacer por
era nstaaro con a mayor comoddad posbe detrs de ese bombo.
Entonces vov a contempar su rostro y snt que a respracn se
e entrecortaba en a garganta y su cuerpo se converta en pedra. No
poda moverse, n resprar n tragar sava.
- 207 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Ahora estaba conscente, mrndoa de frente. Tena unos o|os
caros, de un grs extraamente transcdo que braban como a uz de a
maana desde as o|erosas cavdades de su rostro morbundo.
Y sonrea.
Rache experment una extraa sensacn. Era como s ago
seputado en o ms profundo de su ser hubese estaado, abrndose
paso haca a uz como una ho|a de herba que se abre paso a travs de
una greta en a acera.
Transcurr un momento antes de que pudera comprender o que
suceda. Haca tanto tempo que no senta esto.
Una esperanza.
Sus o|os se enaron de grmas que empezaron a deszarse por sus
me|as.
E sodado herdo az a mano, pasndoa como un suave roce por a
me|a de ea; as puntas de sus dedos eran tan suaves como as ho|as de
os rboes.
-Rose -murmur-. No ores, Rose. Regresar a tu ado. Rose...
Uno de os mdcos, un corpuento hombre de raza negra, mov a
cabeza.
-No ha de|ado de pronuncar ese nombre desde que o sacamos de
ro. Lo ms ncrebe que usted haya poddo ver |ams. E estmago
destrozado por as baas, convertdo en merda y no de|aba de nadar
haca nosotros como s fuese |esucrsto o ago parecdo. Y durante todo
ese tempo, evaba a rastras a su compaero muerto. -Vov a mover a
cabeza con un gesto pesmsta-. Segn parece, tambn o envarn a
RT.
E RT. Regstro de Tumbas. En donde os hombres eran etquetados y
despus de meter sus cuerpos en una bosa, os envaban a sus afgdos
famares. E fro que senta en su nteror se convrt en ago ardente
ante e pensamento de que tambn ese hombre fuese transportado como
una peza ms de equpa|e y arro|ado en una cabna de carga.
-No s yo puedo evtaro -repc Rache, gavanzada por una
determnacn tan feroz que todos sus mscuos y sus huesos pareceron
vbrar como cabes tensados.
A toda prsa se puso en movmento, su|etando con pnzas as
arteras, desbrdando a herda y extrayendo os fragmentos ms grandes
de metraa. Despus desnfect a herda con gasa estr empapada en
petroato.
-Te mporta s o examno? -a voz profunda a sobresat y az a
mrada. E doctor MacDouga tena e entrece|o fruncdo y sus hrsutas
ce|as ro|zas con hebras grses se curvaron sobre os grandes o|os coor
caf de mrada trste.
Su examen fue rpdo, pero muy competo. Despus, se ev a
Rache a un ado.
-Ha perddo mucha sangre y segn parece ser necesaro extrpar e
rn derecho. Pude ver que hay mucha prdda en e pertoneo, y tanto e
ntestno grueso como e degado han sufrdo un extenso dao. Vamos,
muchacha, este |oven necestar ago ms que tus manos para resstr una
ntervencn qurrgca. Necestar un madto magro. E ncuso s resste,
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
con e estado de shock y a pertonts, no necesto decrte cues son sus
probabdades de recuperacn. -Con un gesto paterna, apoy su mano
sobre e hombro de Rache-. S muy ben que odas perder, Rache.
Nunca he vsto a nade uchar tanto en contra de toda probabdad, pero
o me|or que puedes hacer por este sodado es nstaaro o ms
cmodamente que sea posbe y de|aro morr en paz.
Rache sostuvo a mrada trste de an MacDouga durante un argo
momento, y despus respond:
-Por favor, d|ame ntentaro, Mac. Te necestar para esto, pero
puedo ser tu ayudante. No trato de decr que podemos savaro, pero a
menos debemos concedere una oportundad.
Mac ba| a vsta y parec consderar a spca. Rache retuvo e
aento. Ian estaba a cargo de todo y poda rehusar.
A fn az a vsta, f|ndoa en ea con a mrada de un padre
ndugente que cede ante su testaruda h|a en contra de su opnn.
-Entonces, haz o que debes hacer -suspr.
Rache es hzo una sea a os enfermeros para que evaran a
pacente a Preoperatoro. Despus vov a mrar esos o|os caros, esa
sonrsa, y entonces supo que no podra renuncar a tratar de savar a ese
hombre, de a msma forma en que no podra vovere a espada a su
propa carne y sangre.
Consut su paca de dentfcacn y garrapate su nombre y su
nmero en una ho|a de a taba con su|etapapees.
Soldado %rian 0cClanahan.
-Resste, Bran -murmur-. So resste; hazo por m, queres?
Rache despert con e rudo de a uva azotando e techo de cnc
acanaado de su barraca. Abr os o|os; todava estaba oscuro, pero poda
dstngur e escaraba|o que se arrastraba por a pared que estaba frente a
ea. Todava medo dormda, sntendo una gran angudez y con a
mpresn de estar desconectada de todo, sgu su tortuoso avance. Pero
ago uchaba en su mente..., ago que necestaba recordar.
De pronto a nvad un torrente de ansedad, sacudndoa hasta que
estuvo de todo desperta. Bran McCanahan. Haban pasado tres das
desde a ntervencn qurrgca de ventre de sodado, y todava era
ncerto s ograra sar adeante. Ouzs estaba murendo |usto en este
momento, mentras ea estaba acostada aqu...
Rache hzo a un ado e degado cobertor de agodn con un gesto de
mpacenca, y se puso de pe. Ya estaba medo vestda cuando Kay se
agt nqueta en e camastro de a ado y se sent, frotndose os o|os.
Kay bostez, consutando a esfera de su reo| que apenas se vea en a
oscurdad.
-Ests oca? -murmur con una voz apagada-. Son as tres de a
maana! Es a prmera noche tranqua que hemos tendo en varas
semanas. Ou sucede?
Ea sabe que yo nunca usara a etrna antes de as prmeras uces
de amanecer -pens Rache-, no cuando eso sgnfca estar de pe en
trenta centmetros de agua y rodeada de nsectos y cuebras.
-Sento haberte despertado -respond Rache-. Ouero r a ver a
- 209 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
uno de ms pacentes, pues estoy un poco preocupada por . Tena un
poco de febre cuando sa de a anoche.
Ahora Kay estaba totamente desperta; sat de a cama y encend
a uz. Mr a Rache con e entrece|o fruncdo, con os o|os enro|ecdos e
hnchados, con un extrao aspecto ndefenso sn as gafas. Vesta unos
arrugados cazoncos argos y una camseta de un ro|o brante que tena
mpreso en e frente: OU SUCEDERA SI HUBIESE UNA GUERRA Y NADIE
SE PRESENTARA?
-E nombre de ese pacente es, por casuadad, Bran McCanahan?
-pregunt Kay con una gran fradad-. E msmo Bran McCanahan
arededor de quen has estado revooteando como una mam gana
desde que sa de cruga? Dana fue a verme anoche baada en grmas,
dcendo que e grtaste por no decrte de nmedato que tena cuatro
dcmas de temperatura. Como s ms enfermeras no tuveran nada ms
que hacer que andar por a tomando temperaturas.
-No deb reprender tan bruscamente a Dana -se dscup Rache-.
Es una buena enfermera. -Lo amentaba, pero, madta sea, Bran era
ago especa, una espece de magro. Acaso no poda comprendero?
Apenas haba ogrado resstr a cruga por un escaso margen, era verdad,
pero segua con vda y ea estaba decdda a que sguera as.
Los o|os coor caf de Kay anzaron un desteo.
-Buena? Puedes apostar que s o es; es fantstca. Todas ms
enfermeras deberan recbr a Medaa de Honor de Congreso, pero en vez
de eso o nco que recben es una patada en e trasero. Durante aos
hemos estado dcendo que as cosas seran dferentes s hubera ms
mu|eres que estudaran medcna. Pero te dr ago que he aprenddo de a
manera ms dfc, que una estpda con bata banca segur sendo
estpda, no mporta cu sea a facha. -Hzo una pausa y respr
profundamente; despus, su cera se desvanec de pronto y sonr con
una ampa mueca-. Y hay ago ms, no puedes r as a nnguna parte.
-As, cmo?
-Con esos pantaones.
Rache haba termnado de vestrse, y a ba|ar a vsta vo que se
haba puesto os pantaones de Kay por error. Le quedaban muy hogados
arededor de as caderas y os tobos e asomaban por a parte nferor. Se
de| caer sobre a cama y empez a rer, dndose cuenta de que no poda
de|ar de hacero.
-Creo que estoy a punto de voverme oca -confes, mpndose as
grmas con e dorso de a mano.
-Oueres habar de eo? -Kay se despom en e camastro y
encend un cgarro.
Rache se qued mrando a cartuna de Gratefu Dead encma de a
cama de Kay, un esqueeto rodeado de fores contra un fondo prpura
fuorescente. Era un anunco de un concerto en e Audtoro Wnterand
durante e mes de octubre de 1966.
-Es ago compcado -respond-. N squera estoy muy segura de
entendero yo msma. So tengo esta sensacn..., de que s o de|o
morr..., quz yo..., no o s..., pero quzs abordara e tren de os
untcos de una vez por todas.
- 210 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-No puedes hacero. -Rache a observ, mentras e humo saa en
espra de os abos de Kay, desaparecendo dentro de mosqutero-. Aqu
estamos a fna de a nea. Todos os que estamos aqu estamos un poco
ocos, Rosentha.
-Esto es dferente. No es..., no es so a guerra. Tambn soy yo, es
todo. Lo que suced antes.
-En aque entonces hcste o que debas hacer -repc Kay con
demasada rapdez. Y eso e record a Rache o bondadosa que haba sdo
Kay durante todo ese tempo, una roca tan sda entonces como ahora.
Record a noche, no haca mucho tempo, en que Kay a haba
sacado de a con engaos, ogrando que as evaran a Da Nang en una
ambuanca de E|rcto. Fue a prmera vez que prob e kim chee en un
restaurante empazado en un cae|n, un ugar que so ncua una
ancana, un cobertzo para cocnar y tres desvenc|adas mesas de |uego.
Despus se haban do a un bar atestado de marnes aborotadores, con
una estruendosa msca norteamercana, en donde se embrag
escuchando a Ots Reddng cantando /ock on tbe %ay y pensando en su
hogar. Dos, qu enferma se snt despus! Toda esa cantdad de km
chee y de vodka e decar a guerra a su estmago. Kay, sostenndoe e
cabeo echado haca atrs mentras ea vomtaba en os arbustos de
fuera, y despus, cuando empez a orar, ofrecndoe su hombro para
que se desahogara.
-En ese momento me parec que era o me|or -d|o Rache y vov
a rer, pero a rsa se e atasc en a garganta como un pedazo de comda
que no pudera pasar de a-. Ahora, sempre que penso en eo me
sento..., bueno, me sento como s me estuvese murendo por dentro.
Cuando era na, todo o que en readad quera era una hermanta; m
madre me deca sempre que agn da tendra ms propos bebs, tantos
como yo qusera. |ams se me ocurr, n una soa vez, que quz no
podra tener. h|os. O n squera un h|o, un beb. Es eso pedr
demasado? Lo es?
-Vamos, mrame -repc Kay-. Dudo mucho que yo aguna vez
encuentre a aguen que sea o bastante extrao como para querer
casarse conmgo, y mucho menos tener h|os. -Trataba de bromear para
que Rache se ovdara de su door, pero Rache pudo ver que sus o|os,
bzqueando por e humo, estaban hmedos-. Lamentacones, madta
sea, no perdas tu tempo en eso. Con eso y una moneda de dez centavos
podrs pagar una amada teefnca.
Rache se obg a sonrer dbmente.
-Y a qun amara?
-No o s, ta vez a Dos. Y escucha, cuando ogres comuncar con E,
queres decre ago de m parte? Pdee que e ponga fn a esta guerra, a
fn de que yo pueda de|ar de fumar estos psmos cgarros. Me estn
matando. -Su voz se hzo ms ronca y apast e cgarro en a ata de
sardnas vaca que estaba en e sueo a ado de a cama.
Rache sonr.
-Creo que todos estamos envcados..., de una forma o de otra.
-Una vez e una hstora -d|o Kay-, escrta por O. Henry. Es sobre
una |oven que est muy enferma, creo que tene neumona. Todo o que
- 211 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
poda hacer era quedarse acostada en su cama y mrar por a ventana a
enredadera que creca a afuera, en a pared. Y a un amgo suyo, un
pntor que vve en e pso de aba|o, a |oven enferma e dce que cuando
caga a tma ho|a, entonces ea morr. Estn pasando un heado
nverno. Y todas as dems ho|as se caen, excepto esa tma ho|a, que
sgue aferrada a. As que ea no muere; a decr verdad, me|ora. Y
cuando se sente o bastante ben para abandonar a cama, descubre por
qu esa tma ho|a |ams se haba cado..., estaba pntada por e artsta.
La rona de todo eso es que es quen a fn muere por haber
permanecdo ba|o e fro y a uva mentras pntaba esa madta ho|a en a
pared.
-No te preocupes -r Rache, qutndose os pantaones de Kay y
despus sacando os suyos de deba|o de a cama-. Yo no voy a
resfrarme. Ta vez enferme de maara, o de nsoacn, pero
defntvamente no de neumona.
-Yo no estaba pensando en eso. ncamente me estaba preguntando
-Kay se puso de pe y sac un paquete nuevo de Saem de ca|n de a
cmoda. Con un ademn ento, e qut e ceofn-, qu e habra
suceddo a a |oven s se hubese cado esa tma ho|a. -Se acerc a
Rache, coocndoe as manos sobre os hombros y obgndoa a mrara
de frente-. Debes concederte una pausa de descanso, muchacha. Ese
corazn tuyo podra aprovechara muy ben, con todo ese kometra|e que
o has obgado a recorrer. Sgue m conse|o y gurdao por ahora. En este
ugar no te servr de nada.
La uva haba de|ado de caer, pero a vereda que conduca a
hospta era un mar de odo.
Rache se estaba abrendo paso a o argo de os tabones que haban
coocado sobre a enodada vereda, cuando o escuch: un agudo rudo,
como un sbdo, que cortaba a travs de ceo.
Morteros.
Se ech a sueo, gopeando con e estmago e caente fango, |usto
cuando un ensordecedor WHUUUUMP estremec e are. Az a cabeza y
vo una gran nube venenosa de coor naran|a encma de os rboes, a
menos de cuatrocentos metros de dstanca. Un heado pnco envov su
corazn. Ya antes haban bombardeado a |unga que rodeaba a adea,
pero nunca tan cerca.
Ou suceder s nos atacan y dan en e banco? Ou pasar s...?
Gm en voz ba|a, apretando os o|os para protegerse de horrbe
respandor naran|a, tapndose os odos con as manos cuando otro
mortero pas sbando por encma de su cabeza y despus expot, esta
vez mucho ms cerca, segn pareca por e rudo.
Era extrao, tena medo, pero no por ea. Pens en Bran, tenddo en
su cama en a Undad de Cudados Intensvos, nconscente, enfaquecdo,
pdo y cuberto de venda|es hasta a barba. Sus sgnos vtaes an eran
tan precaros, que s sufra e ms gero trauma podra morr. Tena que
egar a su ado, asegurarse de que se encontraba ben.
Rache, ovdndose de su propo temor de que a mataran, empez a
arrastrarse sobre as manos y as rodas, avanzando con dfcutad a
- 212 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
travs de fango en dreccn a hospta. Los cohetes ahora venan uno
detrs de otro, como una frentca ceebracn de un 4 de |uo. E are
pareca grar en remono, como un borracho, con as descargas. Un
amanecer artfca haba pntado e ceo, por encma de a nea de
rboes, en tonos naran|a, amaro y ro|o. Oh, Dos, estn |usto encma
de nosotros.
Cuando a fn eg a hospta, as uces estaban apagadas. Deban de
haber voado os generadores, pens sntendo que e corazn se e ba a
os taones. Se abr paso en medo de a oscurdad atravesando e
corredor abovedado que conduca hasta un pato de mosacos a
descuberto. Los ve|os mosacos estaban rotos y evantados a causa de a
constante humedad, y tropez varas veces mentras camnaba haca as
puertas dobes que evaban a os pabeones.
En e nteror, camn por un oscuro corredor y, de pronto, vo una uz
cegadora. Aguen aumbraba su rostro con una nterna ectrca. Desv
a mrada, azando a mano; ahora vea ms nternas ectrcas, trazando
desguaes arcos en as tnebas y proyectando una tenue uz febr por
todo e paben. Cuando sus o|os se adaptaron, vo a Ly uchando para
arrastrar a un pacente comatoso, un hombre e dobe de su estatura, para
metero deba|o de a cama ms cercana a a puerta. Se haba desprenddo
e tubo de a amentacn ntravenosa y una brante mancha escarata
empezaba a extenderse entamente sobre os venda|es que e cubran e
pecho.
Rache se agach apresurada para ayudar a Ly, pero ea mov a
cabeza con un ademn negatvo, hacndoa a un ado.
-No hay tempo. Ayuda a os dems a ba|ar de as camas; es ms
seguro estar deba|o de una cama s nos atacan.
Rache, hacendo a un ado durante un momento su preocupacn por
Bran, snt una oeada de pnco preguntndose qu es sucedera a
todos esos pobres tpos, que en certa forma senta como s fuesen ago
suyo, s e edfco recba un ataque drecto. O ncuso s se vean
obgados a evacuaros, a agona que sufrran y e posbe dao para as
herdas que estaban en vas de ccatrzar. Dos, te o supco, aydaos...,
haz que todo esto acabe.
Un gran estrpto sacud e edfco y unos ta|os de ceo coor
berme|o destearon entre as tabas de as ceosas de as ventanas.
Rache escuch unos grtos dstantes, e chdo de os cerdos, y
comprend que un proyect tena que haber cado sobre a adea, a
aba|o en a adera de a cona. Estaran a savo eos s un proyect
egase a caer sobre este ve|o edfco?
Y Bran. La noche anteror estaba muy enfermo, con una temperatura
muy ata. Mac tena razn cuando mencon a pertonts. A pesar de
cudado que tuvo ea a mpar y desbrdar as herdas, extrayendo cada
pequeo fragmento de metraa y sucedad, a contamnacn era
nevtabe. Saba que Mac no abergaba grandes esperanzas. En a
condcn tan debtada de Bran, e pronstco era de o ms ncerto ba|o
as me|ores crcunstancas, pero esto...
Por favor, Dos mo, so permte que est ben. De|a que ressta
so esta noche. Yo me encargar de resto.
- 213 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Ech a correr a toda prsa a o argo de paso que separaba a hera
de camas aneadas a ambos ados de as paredes, esquvando a as
enfermeras y a os ayudantes que trataban de tranquzar a agunos
pacentes y que uchaban con otros. La cama de Bran era a tma. Logr
vsumbrara ba|o a tenue uz parpadeante. Estaba vaca.
Un ardente door esta en su pecho, como s a hubese herdo un
mortero.
-No! -grt-. No!
Rache, medo enoquecda, as e brazo de una enfermera que
cruzaba apresurada a su ado. Era Dana, con e rubo cabeo desprenddo
de as horquas que o su|etaban, y e rostro pdo y atemorzado.
Levaba en a mano una botea de soucn ntravenosa, y a sentr e
contacto de Rache do un sato y a botea se desz de sus manos. Se
oy un gran estrpto y e qudo tbo es sapc os pes. Una asta de
vdro hr a Rache en e tobo.
-Cundo? -pregunt Rache, apretando e brazo de Dana con ms
fuerza de o que pretenda. Escuch una aguda nota de hstera en su voz
-. Cundo faec?
Dana sot su brazo y do un paso atrs, contempando a Rache como
s hubese enoquecdo. Entonces Rache comprend e aspecto que deba
de tener, cuberta de fango y con e cabeo sueto y despenado. Como
uno de os drogodependentes de paben de drogadctos, os que haban
fumado demasados canutos de marhuana con un toque de herona de
mama-san.
Dana no tuvo que preguntar a qun se refera.
-No est muerto..., todava -respond-. E doctor Mac se o ev a
a saa de operacones. Entr en un paro cardaco uno o dos mnutos antes
de que se ncara e bombardeo.
Rache se snt nvadda de avo, segudo de una oeada de heado
pnco. Deba r a su ado, ayudaro. Ea era a conexn, e tmo ho que
de aguna manera o mantena con vda. Acaso os dems no podan
entendero?
Rache se vov y regres correndo por donde haba vendo. La saa
de operacones se encontraba en e extremo de corredor, a no ms de
unas cuantas docenas de metros, pero en e momento en que eg a e
parec que haba corrdo muchos kmetros. Tena a ropa empapada en
sudor y as pernas e tembaban como s fueran de goma; e corazn e
paptaba desordenadamente.
Irrump bruscamente en a habtacn.
La saa de operacones era arga y estrecha, con una meda docena
de mesas de operacones. Una nterna ectrca que braba en e extremo
ms ae|ado proyectaba grandes sombras, como as de un espectcuo de
horror, que ascendan curvndose sobre a pared y se extendan por todo
e techo. Se advnaban dos fguras mprecsas, agachadas sobre una mesa
de operacones. A acercarse, vo que eran e doctor Mac y Meredth
Barnes. Meredth sostena a nterna en a mano zquerda y un hemstato
en a derecha. Mac estaba ncnado sobre una arga fgura tendda sobre
a mesa.
Bran. Su Bran. E corazn de Rache se encog, aterrorzado.
- 214 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Lo haban entubado y e estaban dando masa|e, tratando de forzar e
are haca os pumones. Haba sangre sobre e degado pecho desnudo de
Bran. Vo a arga ncsn en e cuarto espaco ntercosta zquerdo, |usto
ba|o a teta. Mac uchaba con un par de retractores para as costas.
Estaba a punto de practcar un masa|e a corazn aberto. Gracas a
Dos que an haba una probabdad. Gracas a Dos que no haba egado
demasado tarde.
Mac az os o|os, drgndoe una mrada sorprendda desde deba|o
de sus hrsutas ce|as grses. Rache haba empezado a ponerse un par de
guantes. No haba tempo para avarse, tendra que bastar con esto.
-Permteme -e supc-. M mano es ms pequea.
-Aguna vez has hecho esto antes? -pregunt Mac, cuya voz
sonaba terrbemente cansada, demasado agotado para dscutr.
-No, pero he vsto cmo o hacen. Puedo encargarme de eo. -
Senta una extraa cama, como s de aguna manera, en o ms profundo
de su ser, todo este tempo se hubese estado preparando para esto.
-Ben. No hay tempo para cometer errores. Ya ha transcurrdo
demasado tempo; de| de resprar hace cnco mnutos. Le d masa|e
cardaco y e admnstramos ses doss de epnefrna ntracardaca. S eso
no da resutado, o habremos perddo.
Rache se concentr en recordar todo o que haba aprenddo acerca
de una toracotoma de urgenca. Atsbando haca e nteror de a herda
aberta, ba|o a db uz de a nterna ectrca, encontr e percardo e
hzo una ncsn ongtudna con e escapeo tenendo cudado de evtar
e nervo frnco. Insert a mano derecha cuberta con e guante a travs
de a ncsn, papando para abrrse paso entre a artera pumonar y a
vena cava. Nada, n squera e ms eve movmento. Oh, Dos! Se senta
totamente parazada, tan fra como a muerte, como s su propo corazn
tambn hubese de|ado de atr. Sn embargo, ncrebemente, de aguna
manera su mente y su cuerpo seguan funconando.
En e nstante en que su mano se cerr sobre e nmv y fccdo
mscuo de corazn de Bran, e parec como s de aguna manera todo
se hubese detendo en e tempo, esta habtacn, este hospta, todo e
mundo. E bombardeo haba cesado, o smpemente ea haba de|ado de
escucharo? So exsta e frme atdo de su propo puso en sus odos.
Suave y rtmcamente, empez a apretar. Vve, oh, por favor, vve,
Bran, tenes que ayudarme, yo no puedo hacero todo soa, te o
supco...
Nada.
Las gotas de sudor brotaban de su frente, deszndose por sus
senes. Trat de uchar contra e pnco. Mantener e rtmo, era a forma de
hacero. Constante. Dos, por favor, aydame.
Todos sus sentdos se agudzaron. Poda percbr e ranco oor a sudor
de Mac, y un aroma fora, e de perfume que usaba Meredth. La sangre
pareca fotar en e are como una degada neba, y senta su sabor
amargo y metco en a engua. La presn de su mano arededor de
fccdo corazn de Bran era guaada por una rtmca cantnea en su
mente.
VAMOS. Empeza a atr. VAMOS. Ahora. Por favor. AHORA.
- 215 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Mac mov a cabeza, apesadumbrado.
-Ya basta, muchacha. No tene sentdo segur. Hcste todo o
posbe.
Rache poda sentr os soozos surgendo |unto con su respracn,
asfxndoa.
-No -e supc-. So un poco ms. Por favor. Ouero estar segura.
-Otro mnuto ms, eso es todo. Hay otros que nos necestan ahora.
En ese mnuto parec transcurrr toda una eterndad. Rache poda
sentr cmo consuma graduamente su contro, amenazando con
absorbera. No so uchaba por Bran, sno tambn por s msma, por su
cordura.
A fn, cuando cas haba perddo toda esperanza, un pequeo
espasmo.
Otro ms.
Un soo atdo ttubeante.
Transcurreron varos segundos ntermnabes sn que hubera otro y
despus e corazn de Bran empez a atr con e eve rtmo propo.
Rache cas se tambae a causa de a oeada de asombrosa aegra
que a nvad. Snt que se e abra a garganta y as grmas se
deszaban de sus o|os, cayendo desde su barba sobre e nmv rostro
azuado que yaca nconscente sobre a mesa de operacones.
-Est atendo! -grt-. Est atendo! Est con vda! Retr a
mano de a cavdad torcca de Bran y az a mrada haca Mac,
encontrndose con su mrada de ncredudad. E rayo de a nterna
ectrca do un sato, grando a travs de techo, mentras Meredth
anzaba un hurra de trunfo.
-Madta sea -murmur Mac-. Un madto magro, eso fue, s es
que aguna vez he vsto uno. Ests segura de que no eres catca?
Rache r, mentras as grmas se deszaban por sus me|as
-No que yo sepa. Por qu?
-Porque durante un segundo, habra poddo |urar que v un nge
cabagando sobre tu hombro.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 14
Bran abr os o|os, encontrndose con un mar banco. Paredes
bancas y sbanas bancas. Unas ventanas con ceosas bancas,
entreabertas para de|ar pasar e oor a uva, y e ardente azu de un
ceo tropca.
Estoy soando todo esto, no es verdad? Me encuentro en casa, en
m propa cama a ado de a de Kevn, y mam est en a cocna
preparando a avena en a gran oa de esmate y yo...
Se mov para estar ms cmodo y e movmento e produ|o un
estado de door que parec desgarrare e ventre, un nstante de
ntensa y ardente agona segudo de una oeada tras otra de descomuna
conmocn. No era un sueo, oh, Crsto, qu era entonces?
Ahora estaba totamente desperto. Gm y unas grmas de door
empezaron a deszarse de sus o|os, correndo entamente por sus senes
hasta egar a su cabeo.
A travs de a nebna de grmas vo a borrosa sueta de aguen
que estaba de pe a su ado. Parpade y a magen se agudz.
Era una mu|er.
Era dmnuta y decada como as mu|eres vetnamtas, pero su tez
era cara, cas demasado pda, y su cabeo tena un encantador tono
castao ro|zo. Lo evaba atado en a parte posteror de su esbeto cueo,
su|eto con un broche. Tena unos vvdos o|os azues, tanto que cas e
doa mraros, como s vera de frente un ceo de verano
desumbrantemente azu. Poco a poco ogr ver e resto de a fgura. Un
rostro pequeo en forma de corazn, una mandbua obstnada y narz
recta. Una boca que a rescataba de a beeza convencona por ser un
poco grande. Pareca cansada y ansosa. Deba|o de sus o|os haba unas
sombras voceas, y a pe arededor de as senes y en a base de a
garganta se vea geramente maguada.
Nunca antes a haba vsto, pero tena a extraa mpresn de
conocera.
-Buenos das -saud ea, con esos profundos o|os azues f|os en
con absouta concentracn, sn desvarse en o ms mnmo haca nngn
ado-. Cmo te sentes? -Vo que evaba unos pantaones caqu,
sandaas, y una desvada bata verde con un estetoscopo asomando de
boso deantero.
Era una enfermera? Se encontraba en aguna case de hospta, no
era as? Estaba acostado en una cama, en una arga habtacn. Haba
otras camas..., en readad camastros de herro..., extenddos a o argo de
as encaadas paredes de cemento. Y en cada cama haba una fgura
vendada, agunas apenas reconocbes como seres humanos.
Bran senta a cabeza gera y trmua, y a boca seca como franea.
Era un sueo? Le pareca que tmamente haba estado entrando y
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
saendo de un argo sueo, de manera que ya no poda saber qu era rea
y qu no o era. Lo nco que saba a cenca certa era que senta un gran
door. Todo su cuerpo, desde e cueo hasta aba|o, e doa como s una
apanadora e hubese pasado encma. Senta door tan so con resprar.
-Igua que Sonny Lston despus de qunce asatos con Cassus Cay
-respond, ogrando sonrer dbmente.
Como s ea hubese estado esperando ago de , aguna sea, a
rgdez de su rostro se rea|. Sonr, con una sonrsa brante que pareca
cas un contacto fsco que e nvada, enndoo de nmo.
-Pues e dste a a muttud o que peda a cambo de su dnero -
repc ea- No estbamos muy seguros de que ograras sar adeante,
pero evaste a cabo una buena peea. Te acuerdas de ago?
Bran ntent ncorporarse evemente sobre e duro cochn de su
camastro de herro, y e door vov a nvadre. Vov a de|arse caer,
|adeando. En nombre de Dos, qu e haba suceddo?
-No gran cosa -respond, sntendo ahora e door como un db
marteo-. Cunto tempo he estado aqu?
-Hace ya cas tres semanas -e nform ea-. Has dormdo cas
todo ese tempo, con ayuda de morfna.
Bran cerr os o|os; a uz os astmaba. La vsta de os hombres en
as otras camas..., con e aspecto con que magnaba que eos deban
vero a , momfcados deba|o de metros de gasa y con tubos
sobresaendo por todas partes..., pareca empeorar su door.
Dentro de su cabeza, en donde todo era oscuro y fro, o sgu a voz
de ea, extraamente sedante.
-Ta vez sera me|or s no trataras de recordaro todo a a vez,
decar.
E conoca esa voz, verdad? Era cas.., famar. Como ago que quzs
haba soado. Ahora una pequea mano fresca e acarc a sen,
hacendo que dsmnuyera un poco e ntenso door.
Ou extrao, certos fragmentos desundos de memora fotaban,
ascendendo desde agn profundo y oscuro ugar, hasta e nteror de su
cabeza. Luch tratando de unros.
-Estbamos patruando a maeza -d|o- y camos en una
emboscada. Me hreron. S, ahora o recuerdo. A estaba Trang, tropez
con una mna. E ro... -Bran abr competamente os o|os y trat de
ergurse, pero o venc un door tan abrumador que desencaden una
exposn de estreas ro|as detrs de su frente. Esper a que a agona
dsmnuyera un poco, y despus pregunt-: Y Trang? Est...?
La mu|er mov a cabeza, negando.
-Lo sento -respond compasva-. Por favor, no trates de sentarte
todava, ser me|or s permaneces acostado. Puedo traerte ago?
Bran se snt nvaddo de una nmensa trsteza y tambn de una
gran cera. Despus de todo, no haba ogrado savar a Trang. Ou
sentdo tena squera segur uchando? Ou ob|eto tena todo esto, todos
esos hombres que moran, a guerra msma?
Refexvamente, se persgn. Pobre Trang. Cuntos otros, adems
de ? Y por qu no yo? Por qu me he savado yo?
De pronto, no quera sabero. Estaba cansado, muy cansado y senta
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
que su mente vova a empezar a fotar.
Se pas a engua por os abos y sabore ago saado. Sangre. Tena
os abos agretados, tan speros como un cartn.
-Agua -e pd-. Eres enfermera?
-Mdco -repc ea, sonrendo-. Pero, por favor, mame Rache.
Me sento como s ahora ya fusemos ve|os amgos.
Len un vaso de pape con e agua de una |arra que haba sobre una
mesta de meta a ado de su cama, y se o acerc a a boca sostenndoe
a cabeza con a mano. Era sorprendentemente fuerte para ser tan
pequea. La arga coeta roz a me|a de tan suavemente como un
beso, y percb un aroma fugaz a mn.
E aroma tra|o fotando hasta a superfce otro fragmento de
memora. Un sueo, reamente, pero quzs ago que en verdad haba
suceddo. E se encontraba en un ugar oscuro, un tne, camnando haca
a uz de otro extremo. Una uz tan ntensa que e astmaba os o|os,
como s estuvese mrando haca e so; pero se senta atrado haca ea,
como s fuese un mn. Y mentras ms se acercaba, ms fez se senta.
Tan extraamente gero, como s a atraccn de a fuerza de gravedad se
debtara con cada paso que daba. Se apresur, cas fotando. De pronto
e tne qued nundado por una ntensa fraganca, cas abrumadora. Un
embragador aroma que era una mezca de moneros en for, herba en e
verano, y e agradabe oor de os vestdos recn panchados cogados en
e armaro de su madre. Tambn haba una voz, a voz de una mu|er; no
poda escuchar o que deca, pero senta que o amaba. Trando de
haca atrs.., e|os de a uz. A prncpo uch con ea, pero traba de
con demasada fuerza. Y a fn se rnd a esa voz...
Ahora, mentras beba e agua tba percbendo e aroma de ea,
pens: Era ea. Esa menuda mu|er amada Rache. Lo obg a
retroceder desde e borde de agn absmo. La muerte? Santo Crsto,
haba estado tan cerca de morr?
Acaso se supona que debera sentrse agradecdo haca ea? S,
probabemente. Pero ahora todo o que senta era agotamento. Lo nco
que quera era dormr...
Cuando termn de beber, ea e ba| suavemente a cabeza,
vovendo a depostara sobre a amohada.
-Tenas puesto esto cuando te tra|eron. -Le oprm ago en a
pama de a mano. Ago fro y metco. Su medaa de san Crstba. Rose
se a rega e da que o embarcaron. se a puso entonces y despus se
ovd de que a evaba cogada a cueo-. Yo te a guard. Pens que
podras..., necestara.
-Gracas -d|o cerrando a mano. Trat de recordar e rostro de
Rose, pero no e vena a a mente. La nca magen que recordaba era a
de a nstantnea que evaba en su cartera. msmo se a haba tomado
e nverno anteror en Coney Isand. Fue un da perfecto, record; un da
entero para eos soos. Comeron perrtos caentes y ame|as frtas en
Nathans y despus camnaron argo tempo a o argo de estrecho paseo
entabado, azotado por e vento, sntndose como s fuesen as dos
ncas personas en todo e mundo, hasta que os dedos se es congearon
dentro de os guantes. E e tom una fotografa a Rose, en una pose un
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
tanto rgda y tenendo como fondo a cortna metca ba|ada de os
puestos de atraccones, con e cabeo negro revootendoe arededor de
rostro, as me|as sonro|adas y una sonrsa ncerta, como s no pudera
creer en tanta fecdad, y en certa forma esperara que en cuaquer
momento ago a arrunara.
Rose, querda Rose. No sabas que estabas a savo a m ado? No
podas vero?
-Ahora debes dormr -e ndc Rache-. Regresar cuando hayas
descansado un poco ms. No debes esperar mucho de t a prncpo; has
pasado por muchas cosas.
De pronto no quera que ea se fuera.
-Por favor -murmur-, queres sentarte a m ado hasta que me
quede dormdo, so unos cuantos mnutos ms?
Ea sonr y se sent sobre e borde msmo de camastro, apoyando
geramente os dedos sobre a mueca de . Bran vo que tena a mano
envueta en gasas, con una cnta adhesva en e punto en donde haba una
agu|a ntravenosa cavada en una vena, |usto por encma de sus nudos,
pero eso no parec mportare.
-Me quedar todo e tempo que queras -e d|o.
Una semana despus, Bran estaba sentado en a cama. Una
amohada coocada sobre sus rodas haca as veces de un escrtoro
mprovsado para apoyar a matrecha breta de espra sobre a cua
estaba ncnado. Le tembaba a mano; haba pasado mucho tempo desde
que haba sostendo en ea una puma, o ncuso desde que permaneca
sentado ms tempo de necesaro para hacer sus necesdades en un
orna. Pero una vez que empez a escrbr, as paabras fuan fcmente:
Hoy es e prmer da de |uno. A Bobby Chdress e qutaron e tubo
de traqueotoma hace dos das, y esta maana o envaron a hospta
nava en Oknawa. Hace un par de horas tra|eron a otro tpo con un tubo
que e sae de pecho, y a que adems e fata un brazo. Aguen coment
que haba recogdo a una prosttuta en Ouangtr, y que ea e haba
de|ado un pequeo obsequo antes de escaburse en medo de a noche.
Deke Forrester hab por todos nosotros cuando d|o: "Ou astma que no
fuera una gonorrea". As es como se ega a pensar aqu despus de
agn tempo. Nunca se trata de s ago es bueno o mao, so es cuestn
de grados. Ou ntensdad tene o mao cuando uno est acostado a
ado de un tpo con un par de muones sobresaendo en donde antes
tena sus pernas? O de un no de nueve aos a quen e fata a mtad
de rostro?
Mentras escrbo esto, agunos de os hombres estn |ugando una
partda de pquer en a cama que hay frente a a ma. Bg |ohn, Skeeter
Lucas y Coy Mayhew. Skeeter est dando as cartas y aguen coge as de
Bg |ohn, porque Bg |ohn, que habra regresado a casa para dsfrutar de
una beca como |ugador de ftbo, ha perddo todos os dedos de a mano
zquerda con excepcn de dos. Y e tpo que sostene as cartas de
Mayhew bromea con acerca de que "a suerte es cega". Mayhew
recb una andanada de metraa en peno rostro que e da e nervo
ptco. |ams vover a ver, pero se consdera muy afortunado porque no
e hceron una obotoma, con as fectacones de Estados Undos de
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Amrca.
La parte ms fantstca de todo esto es que s unesen todas as
partes sobrantes de estos dos hombres, podran formar un hombre
competo. Nada me|or que eso. Hay una generosdad de esprtu..., no s
cmo expcaro..., so que |ams he vsto ago parecdo, n squera en
combate. La cadad de a msercorda, en as paabras de ve|o W
Shakespeare. Ayer fu testgo de esa cadad, en un parap|co que se
ba| de a cama arrastrndose para dare de comer en a boca a un
compaero demasado enfermo para sentarse.
Por a noche es cuando todos oran. Es como e vento que sopa
entre os rboes; uno se acostumbra tanto a eso... E sondo de os
hombres soozando en senco con e rostro seputado en a amohada.
Todos queremos r a casa, pero tambn estamos asustados. E mundo es
e msmo, pero nosotros somos dferentes; agunos por fuera, pero todos
nterormente. Cmo ocurrrn as cosas? Cmo podremos regresar y
recoger os pedazos, cuando nnguno de eos a|usta ya?
En estos momentos estoy pensando en Rose. En su aspecto y en
cmo se senta. Tengo que esforzarme, como s dbu|ara una magen en
m mente, y eso me asusta. S que a amo tanto como sempre, pero
mentras ms me esfuerzo por recordara, ms e|ana me parece.
Segur pensando en m? Desear que vueva a su ado? Pero ncuso s
as es, no s a qun recbr. No a muchacho que cudaba de ea, que ha
veado por ea desde que era una na. Ahora n squera estoy seguro de
poder cudar de m msmo, mucho menos de aguen ms. A veces me
atemorzo por as noches. Penso en Trang, Gruber y Matnsky, y oro.
Loro como un madto beb y eso me atemorza. Por qu no debera
atemorzar tambn a Rose?
Escucha, Rose, s ests por a en aguna parte, sntonzada con esta
estacn, por e amor de Dos, escrbeme. Dme que me amas. Dme que
me segurs amando sn mportar a qun encuentres camnando dentro
de m pee|o cuando yo regrese. Dme...
-Carta para tu casa?
Bran az a mrada para encontrarse a Rache de pe |unto a su
cama, ucendo en e rostro una expresn extraamente nostgca.
Cunto tempo haba estado a?
-Se podra decr que as es -respond.
Depost a puma sobre a pgna cuberta por su apretada escrtura,
y snt que se desvaneca parte de a spera tensn en sus mscuos. Se
aegraba de vera.
Debes reconocero, amgo, a esperas con ansa. Ben, de acuerdo,
es muy certo. Haba adqurdo e hbto de esperara arededor de esta
hora de a noche. Cuando todo estaba tranquo, como o haba estado
durante os tmos das, sempre apareca por a. Era so que hasta ese
momento no se haba dado cuenta de o mucho que e mportaba, de o
mucho que e tranquzaba su presenca. Para ser honesto, se senta un
tanto avergonzado de reconocero, ncuso ante s msmo.
-Escuche, doctora! -a am Bg |ohn, agtando e mun de su
mano derecha y ucendo en su moreno rostro una sonrsa tan ancha como
e Msssspp-. La desafo a una partda, s quere unrse a nosotros.
Rache r respondndoe.
-N por casuadad, despus de a forma en que me despumastes a
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
tma vez.
Bg |ohn ech a cabeza haca atrs, anzando una estreptosa
carca|ada.
-Hermana, s yo hubera tendo agunos ases esconddos en a
manga, usted habra sdo a prmera en sabero.
Bran saba que todas esas bromas eran una forma de respeto. Todos
saban que ea se preocupaba por eos y tambn que no estaba
dspuesta a soportar nnguna tontera. Sospechaba que agunos
probabemente, estaban enamorados de ea.
Bg |ohn vov a su |uego. Rache se sent en un extremo de
camastro de Bran. Esa noche evaba e cabeo sueto y pareca cru|r
arededor de su rostro como una espece de campo ectrco. Se o
acababa de avar y resataban os desteos ro|zos, brando como chspas
ba|o e despadado respandor de foco de encma de a cama. Percb su
fraganca a mpo, a mn, y se snt agradecdo. Ya estaba harto de
putrefacto oor a muerte de este paben, y cada vez que ea ba a
vstaro, evndoe su sonrsa, e bro de sus o|os azues y su fraganca,
era como un pequeo obsequo que deba desenvover entamente y
despus saborearo.
Cunto deseaba tener ago que ofrecere a cambo de todo eso.
-Es un daro que he estado evando -e expc a vera mrando
con curosdad a breta de espra-. Lo empec a ncar m va|e. Cada
da escrbo un poco acerca de ago. Es m varta para marcar e tempo que
me fata, podra decrse. -Agunos tpos tenan una varta en a que
hacan una ncsn por cada uno de os das que es fataban para
termnar su destno. Y cada da cortaban una de as ncsones con su
nava|a, hasta que so quedaba e tmo pedazo y haba egado e
momento de regresar a casa. Una espece de tasmn, supona . Se
encog de hombros-. Me ayuda a conservar a cordura.
Ea asnt, y por su expresn, Bran pudo ver que no necestaba
expcare nada. Comprenda tantas cosas. Despus ea d|o:
-Las provsones de cordura andan muy escasas por aqu, de manera
que bscaas en donde puedas encontraras. Lo que me recuerda que te
he trado ago. -Met a mano en e boso de su busa caqu y sac una
barra de chocoate. Semamargo, de Ghrade. La boca se e hzo agua tan
so de vera-. M madre me as enva. Le agrada fngr que me encuentro
en un campamento de verano, o msmo que cuando tena dez aos. De
manera que, benvendo a campamento de as tonadas untcas. -Se a
puso en a mano, y despus vov a f|ar a mrada en a breta-. Ou
pensas hacer con eso?
-An no o s. Ouz so o conserve como un recuerdo. S aguna
vez ego a tener un h|o, me gustara que se enterara de esto.
-Te gustan os nos? -Pareca trste.
-Por supuesto que me gustan. Con ses hermanos ms pequeos en
casa, vae ms que me gusten. Sempre haba paneado que agn da
tendra por o menos una docena de h|os.
-So una docena?
-Bueno, para empezar.
Rache core su rsa, pero Bran pens que a rsa de ea pareca
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
tensa.
De pronto, cay en a cuenta de que despus de todo quz s tena
ago que ofrecere.
-Te gustara eero?
-Puedo hacero? -Az a cabeza con un movmento brusco, y una
expresn ansosa se extend por su rostro en forma de corazn.
Bran pens en o extrao que era que no sntera a menor tmdez a
reveare a ea sus ms ntmos pensamentos. Pero por otra parte, qu
tena eso de sorprendente, en readad? Ea conoca su cuerpo me|or que
su propa madre; en certa forma, era como s ea o hubese dado a uz.
Le haba devueto a vda, haba tocado cada parte de su cuerpo,
mpando su nmundca, dndoe de comer y cudndoo. As que era muy
natura que ahora se sntera tan undo a ea.
Le entreg e daro, esperando que se o guardara en uno de sus
bosos para eero despus. Pero ea e sorprend a abrro ah, en ese
msmo momento. Empez a eero y no se detuvo, y n squera se mov
excepto para dares vueta a as pgnas, hasta que eg a a tma.
Haba transcurrdo ms de una hora. Ya pasaba de as dez de a
noche y e chocoate so era un vago recuerdo en su paadar. E |uego de
pquer estaba a punto de termnar y os hombres se arrastraban de vueta
a sus camas con os pasos ncertos de ve|os borrachos. Ly haca su
ronda, nspecconando os tubos y os venda|es, y admnstrando
medcamentos. Por todo e paben se oan os cru|dos de os camastros
mentras os hombres a|ustaban sus devastados cuerpos tratando de
encontrar una postura que os ayudara a concar e sueo.
Cuando Rache az a mrada, Bran vo que tena os o|os brantes
de grmas.
-Es muy bueno -decar con una voz tensa-, me has hecho sentr
ago y, madta sea, no quero sentr nada.
-S a o que te referes -repc -, cuando dces que no queres
sentr nada. Pens en escrbr un bro cuando regresara a casa. Ese fue e
motvo por e cua empec a escrbr este daro, de manera que no me
ovdara nada. Pero ahora no s s podr hacero. Sera como vover a vvr
todo esto de nuevo.
Rache asnt.
-Lo entendo. Pero eso es una razn ms para hacero, no es
verdad? De qu otra manera podremos detener toda esta ocura?
Bran trat de pensar. Tom a puma y empez a dare vuetas dentro
de crcuo formado por sus dedos pugar e ndce. Se senta tan expuesto
deante de ea, tan desnudo no so exteror, sno tambn nterormente.
Paso a paso -pens-. Amgo, |usto en este momento no soy capaz de
controar nada ms que eso.
-Incuso s egase a escrbro, qun querra eero? E pbco
quere crucfcar a tenente Caey por o de My Lay. Nade comprende
cmo pudo suceder una cosa as. Pregntae a hombre de a cae qu
cree que sera o peor que podra sucedere, y te responder morr
nueve veces de cada dez. Pero eso no es reamente o que ms teme.
Creo que a o que ms tememos todos es a nosotros msmos, a o que
seramos capaces de hacer s nos sntsemos demasado presonados. Los
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
tpos como Caey nos ponen nervosos porque nos preguntamos s en o
ms profundo de nosotros no exstr una parte capaz de anquar toda
una adea.
Ea se qued mrndoo durante un argo rato sn pronuncar una soa
paabra. A fn d|o.
-Tenes razn, por supuesto. Pero s no nos obgamos a ver as cosas
ta como son, qu esperanza tendremos de evtar que vuevan a suceder?
-Se ncn haca deante, apretando una mano de entre as dos suyas.
Lo haba tocado tantas veces, en tantos ugares, pero, sempre con as
fras manos efcentes de un mdco. Ahora saba que ese contacto era
dferente, y esto e produ|o una conmocn en todo su ser, como s hubese
recbdo una descarga de ato vota|e-. Escrbe tu bro, Bran. Todo est
aqu. N squera te preocupes pensando qun o eer. So escrbeo.
Bran, mrando sus ardentes o|os azues, snt como s o hubese
arrastrado una poderosa corrente de fondo, hacndoe perder pe y
de|ndoo sn aento, vencdo por esa pasn de Rache, por su rresstbe
fuerza de vountad. Asnt entamente.
-Ouz o haga. Ta vez eso ser o que haga.
Dos semanas despus, Bran estaba acostado en su cama; necestaba
ornar y se pregunt s era posbe morr de neuross por nactvdad.
Asendo os barandaes de herro a cada ado de su cama, se mpus para
quedar sentado. Se senta tan db que ncuso ese senco esfuerzo e
produ|o un door como de voentos gopes de marto. Pero madta sea,
no estaba dspuesto a quedarse acostado a, tan ndefenso como un beb
recn nacdo. Est vez pensaba ornar como un hombre, frme sobre sus
dos pes, ncuso s eso sgnfcaba que se e sotaran os puntos que
sostenan sus ntestnos en su ugar.
-Las muetas. -Sse as paabras entre os dentes apretados.
-Ouero que sepas que esto va en contra de a opnn de tu mdco.
Rache estaba de pe a su ado, con os brazos cruzados sobre e
pecho. Vesta su bata verde y cazaba sandaas; evaba e cabeo
penado en una soa trenza hogada de donde escapaban mechones
aborotados. Sus me|as estaban sonro|adas, y en sus o|os reuca una
mezca de aprensn y cera.
Por Crsto, despus de todo, no estaba tan ma, o s? Todava tena
pernas, aunque despus de cas un mes acostado de espada era natura
que as sntera un poco dbes. Se obg a sacar as pernas de deba|o de
a sbana, y se snt nvaddo de un gran desaento a contemparas,
cadas sobre e borde de cochn como as medas de una ancana
cogadas a secar. La pe estaba tan pda que pareca a de un muerto,
mpresonante a contrastar con os cortes en forma de rempago de
te|do ccatrzado que se extendan en zgzag a o argo de os musos.
Por Crsto, n squera podra cargar un paquete de mavavscos con
estas pernas.
Pero, por o menos deba ntentaro, verdad?
-A dabo con os conse|os mdcos -e respond-. S ego a
caerme, t podrs evantarme de sueo. Pero madta sea s estoy
dspuesto a permtr que me sgas mpando e trasero como s yo fuera un
- 224 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
no de dos aos.
Rache e entreg as muetas con os brazos rgdos y un rostro
severo.
-Pues ben, s eso es todo o que te preocupa, he vsto ms traseros
desnudos que un ayudante de vestdor de hombres, y debes creerme, e
tuyo no tene nada de especa.
Dawson, en a cama de a ado, se rgu apoyndose sobre un codo y
ponendo en banco e nco o|o que no estaba cuberto por as vendas de
gasa.
-Doctora, s quere ver ago especa, venga a ver o que tengo
dentro de m ropa nteror.
-Gracas, sargento, o tendr presente. -Tropez con a mrada de
Bran y a sostuvo, tan frme e mpasbe como s estuvera contempando
e can de una M- 16-. Pero todos ustedes estaran mucho me|or s
pensaran con o que tenen entre as ore|as, no entre as pernas.
Dawson se estremec de rsa, pero Bran sgu dando muestras de
una sombra determnacn.
-Aguna vez tendr que abandonar esta cama, de manera que ms
vae que sea ahora.
Se arrastr hasta quedar de pe, y de nmedato se arrepnt de su
fanfarronera. Las pernas se e dobaron temborosas y a etrna, a
afuera, de pronto e parec tan remota como Hong Kong.
Ech as muetas haca deante, do dos pasos arrastrando os pes e
hzo una pausa para descansar.
Senta como s se estuvese ncendando desde e cueo hasta os
pes, y as amas baaran desde su ventre amndoe a cavcua. Y
tambn se senta db, terrbemente db. Lo que vo a vsumbrar
brevemente su magen en a puerta de crstaes de armaro de medcnas,
tampoco e nspr mucha confanza. Oh, Dos, se, reamente, soy yo?
E pdo refe|o de un esqueeto con os o|os hunddos, que e devovan a
mrada recordndoe una de esas fotografas que haba vsto de os
sobrevventes de os campos de concentracn durante a Segunda Guerra
Munda.
Todo o que pareca sostenero ahora era una cuerda, una hebra de
determnacn que corra desde su mente hasta sus membros. Y en e
momento en que ya haba egado a rastras hasta a mtad de paben, se
senta agotado a mte. E sudor e chorreaba entre os omopatos; se
senta como un pescado demasado cocdo a cua se e poda desprender
a espna dorsa de un soo trn.
Los dems hombres... Deke, Henson, Buchotz, Pardo.., e mraban con
a msma expectacn que s fuese Whtey Ford hacendo su mxmo
esfuerzo con todas as bases enas. Exceptuando a Boston (se no era su
nombre, sno e de a cudad, pero todos e amaban as), que se haba
vueto haca a pared. Pobre muchacho, tena ambas pernas amputadas a
a atura de as rodas. |ams podra r camnando a nnguna parte.
Soy uno de os afortunados, pens Bran.
Pero en ese momento no se senta nada afortunado. Lo nco que
deseaba era acostarse, aunque fuera en e sueo. Estaba tan cansado que
so quera cerrar os o|os y dormr.
- 225 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
La soa magen de s msmo trado en medo de un charco de orna, e
mpus a segur adeante.
Bran do cuatro pasos ms, arrastrando os pes mentras os
descansabrazos de as muetas se e cavaban en a carne deba|o de os
brazos, de|ando marcadas unas doorosas hueas.
Entonces mr por encma de su hombro y vo que Rache no se haba
movdo. An segua de pe donde a haba de|ado, unos dez metros
atrs, contempndoo encoerzada.
-No me mres con esos grandes o|os de vaca -e d|o ceuda-.
Ests tan decddo a demostrarme a case de hombre que eres, que por
m puedes segur adeante y recorrer e resto de camno sn ayuda de
nade.
-No estaba pdendo nngn favor -repc , sntndose mpusado
por un estado de cera, obgndose a camnar unos cuantos metros
ms.
-Aqu hay una rega estabecda, una vez que puedes camnar, te
envan a Oknawa en e sguente avn. He odo decr que a tenen are
acondconado e nodoros con agua corrente. -En su voz haba una
extraa tensn.
-Apenas puedo esperar. -Senta que unos mscuos nuevos.., unos
mscuos que no haba usado durante tanto tempo que se haba ovdado
de su exstenca..., cobraban vda.
A dabo con Rache, qu e mportaba a ea adnde puderan
envaro? Haba centos ms en e sto de donde haba vendo. De
cuaquer forma, qu sgnfcaba para ea, excepto un nombre y un
nmero en una paca de dentfcacn? Le haba savado a vda, eso era
certo, pero eso era o que se supona que deban hacer os mdcos.
Despus de arrastrar un peso muerto a o argo de un sombro
corredor durante un tempo que e parec una eterndad, una enfermera
e ndc e camno haca una puerta que conduca a as etrnas.
Una vez afuera, entrecerr os o|os para defenderse de a ntensa uz
de so que caa obcua sobre as cmas de unos rboes dstantes.
Ftrndose a travs de as manchas ro|as que danzaban detrs de sus
prpados entrecerrados, pudo ver un odoso sendero que atravesaba e
desoado recnto rodeado de una cerca de aambre, hasta egar a una
hera de cubcuos de madera, banqueados y con techos de cnc
acanaado. En uno de eos estaba cavado un etrero toscamente pntado
a mano que deca: SI PUEDES LLEGAR HASTA AOU, NO ESTAS MUERTO.
Bran empez a rer, mpotente. Las grmas se deszaban por sus
me|as y temb a borde de coapso. Cun certo era eso, pens. S un
hombre poda ornar apoyndose sobre sus dos pes, entonces era o
bastante hombre como para asumr e contro de su destno. Y a eso se
reduca todo, o no era as? A asumr e contro. A estabecer certo orden
en una exstenca que tmamente pareca estar grando fuera de rbta.
Cada da adcona que permanecera aqu, sentra que se e
deszaba entre as manos un poco ms de su antgua vda. Los recuerdos
de su hogar se haban decoorado como ve|as fotografas guardadas en e
fondo de un ca|n. Y o peor de todo era que sus eatades haban
empezado a confundrse, a voverse ncertas. Cada da e acercaba ms a
- 226 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Rache y o ae|aba un paso ms de Rose.
Soy un tonto -pens Bran-. Confundendo a grattud con...
Con qu? Con e amor?
No, eso era rdcuo. Rache e haba brndado su amstad, eso era
todo. No deba tratar de convertr esa amstad en ago ms.
De pronto, a necesdad de ornar fue tan ntensa que borr todo o
dems.
Bran oy un rudo detrs de . Se vov a toda prsa, apoyndose en
as muetas, cas perdendo e equbro.
Rache o haba segudo, detenndose unos cuantos pasos detrs de
en e sendero, contempndoo tan ansosa como una madre podra
contempar a un beb que apenas est aprendendo a camnar, pero sn
moverse para ayudaro. Pareca mucho ms pequea ahora que estaba
apoyado sobre sus pes, y tan |oven con e cabeo trenzado, como una
na de escuea. Se magn qutndoe a goma que evaba atada en a
punta de a trenza, deshacndoa entamente y de|ando e cabeo sueto,
seputando su rostro en ese sedoso cabeo mpo que oa a mn.
Madta sea por hacer que a necestara tanto.
-No necesto un mdco para esto -e d|o con voz spera-. La
tma vez que a revs, toda m caera funconaba ben.
-Lo s. So quera decrte... -Rache se nterrump y escuch un
cru|do en a garganta de ea cuando trag sava. De pronto tena os o|os
muy brantes-. Lo sento. No deb habarte de esta manera tan brusca.
-No podra esperar, eso? -d|o , cas supcante-. Reamente
tengo que...
Se detuvo, nvaddo de horror a darse cuenta de que no o ograra.
Snt que ago se afo|aba en su nteror y despus un repentno chorro
caente se extend por todo e frente de su degado p|ama de agodn.
Y de pronto todo fue..., madto sea..., demasado,..
-Oh, Dos -gm, empezando a orar con soozos secos
entrecortados.
Snt unos brazos que o rodeaban, degados y poderosos como
cabes, sostenndoo. Oh, s -pens, hundndose en a suavdad de ea
-. Oh, s. Apoy a cabeza sobre e hombro de Rache y de| correr as
grmas.
Despus, |unto con e cdo oor a orna que suba hasta , eg a
vergenza.
Por Crsto, qu estoy hacendo? Un madto no de dos aos tene
ms contro. De pe aqu, sobre m propa orna y orando en su hombro.
Trat de apartarse, pero esos vgorosos brazos o envoveron con
ms fuerza. Senta su cabeo, cdo por e so, suave tan suave, rozndoe
e cueo. Arededor de fotaba e aroma a mn de Rache.
-Idota -d|o ea, con a voz ahogada por a emocn-. Crees que
me mporta eso? Te estuve observando..., y te od..., por ser tan vaeroso.
Madta sea, no quera que te marcharas de aqu.
Bran se qued tan sorprenddo que no pudo pensar en nada que
decr.
-Por qu?
-Te amo -respond ea smpemente-. Y ahora t te rs. Se snt
- 227 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
mareado; a cabeza e daba vuetas como s hubese permanecdo
demasado tempo ba|o os rayos de so. Tena a mpresn de que ea e
estaba dcendo ago mportante y, sn embargo, sus paabras se
dspersaban y fotaban ae|ndose de , y so se qued con esa terrbe
sensacn de vaco. Pens, Oh, Dos, cmo puedo abandonara ahora?.
Pero no ograba encontrar as paabras que quera decr.
-Apesto -d|o a fn.
-Es verdad, pero has odo mucho peor. -De| escapar una rsta
temborosa-. Vamos, remos a asearte y a ponerte ropa seca.
Retroced un poco y e ofrec e brazo para que no tuvera
necesdad de usar as muetas. Lo sostena fcmente, esa mu|er esbeta y
fexbe cuya fortaeza y ternura |ams de|aran de sorprendere.
Y en ese nstante, supo de qu estaba huyendo.
La amo.
De nmedato todo parec tan senco..., y no obstante, tan
mposbe. se ra, regresara a casa para ver qu fragmentos quedaban
que pudera vover a unr con Rose. Eso era o que deseaba. Lo haba
deseado tanto y durante tanto tempo, que era como una etana, una
pegara cuyas paabras se repten una y otra vez durante mucho tempo
despus de que se ha ovdado su sgnfcado.
Pero a quen ms anheaba ahora era a Rache. Era una necesdad
ms profunda que un smpe deseo. La necestaba tanto como necestaba
resprar, dormr y comer.
Pero, qu poda ofrecere? Cmo podra aceptara sn traconar a
Rose? Y Rose tambn era parte de , todava ms profunda en certa
forma; era como a mdua de sus huesos.
Bran, apoyndose en Rache mentras avanzaban entamente
cruzando e pato, pens en o rnco que era que, de entre todas as
cosas que haba sufrdo, e hecho de amara fuese o que ms e doera.
Dos noches despus, ea fue a vero.
Pudo ver su borroso perf ae|ndose de vano de a puerta, y despus
camnando en dreccn a a o argo de paso umnado por a uz de a
una que se ftraba por as ceosas, entre as heras de camas ocupadas
por sus compaeros. Hombres dormdos y soando..., pona su fe en Dos
que as fuera..., con ugares me|ores que ste.
Levaba e cabeo sueto y en se refe|aba a uz de a una, una
magen tan brante que snt que e corazn e obstrua a garganta tan
so con vera.
Despus snt su fresca mano apoyada sobre su me|a, y a
fraganca a verano o envov como un abrazo.
-Maana -decar , rgundose.
-Lo s. He vendo a despedrme.
Estaba tan cerca, sentada a su ado en a sempenumbra, que poda
sentr su aento rozndoo, tan cdo y duce como su fraganca. Y de
pronto dese tanto tomara entre sus brazos. So una vez..., poder
consoara..., porque, oh, Dos, saba que s no o haca se quedara
acostado a toda a noche..., y probabemente todo e resto de su vda...,
arrepntndose de eo como un condenado.
- 228 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
A msmo tempo saba que eso no estara ben. Podra abrr ms a
puerta de ago que deba permanecer encerrado ba|o ave. a amaba,
pero no poda ofrecere nada adems de eso..., so e smpe hecho..., tan
smpe e nt como una cuchara sn un pato eno de comda frente a ea.
De manera que quz sera me|or de|ar as cosas as.
Una semana en Oknawa y despus, con un poco de suerte, e daran
su ba|a mdca y su bete de regreso a casa. A casa, a ado de Rose..., s
ea todava e quera.
La vea en su mente, a os sete aos de edad, arrodada frente a
atar con su vestdo y su veo banco de prmera comunn, como a nova
ms pequea de mundo, tan soemne, con os o|os cerrados y as manos
entreazadas. Una pequea nova banca, muy soa. Y vov a sentr o
msmo que haba sentdo en aque entonces, e anheo de protegera, a
esa pequea Rose que necestaba tanto que a amaran.
Despus, una desagradabe voz surg en su nteror, mofndose de
. Ahora ea te ha ovdado. N squera te ha escrto una soa carta. Ha
encontrado a aguen ms que cude de ea.
Rache empez a habar, nterrumpendo sus pensamentos.
-Supongo que regresars a casa, a Estados Undos.
Bran asnt.
-S me otorgan a ba|a mdca. Certamente odara dar una vueta
en U en Oknawa. Cmo dce esa mxma?, que se puede engaar a
demono una vez, pero no dos.
-A demono no e agradara este ugar; hay demasada competenca.
De cuaquer forma, he recomendado que te den de ba|a. Es certo, has
vueto a camnar sobre tus propos pes, pero an te queda un argo
camno por recorrer antes de que ests sto para e combate.
-Por Dos, acaso hay aguen que aguna vez est sto para eso?
Rache guard senco durante un momento.
-Ouero que me prometas ago, Bran.
-Cuaquer cosa que me pdas, doctora.
-Promteme que escrbrs ese bro. Tenes un maravoso don y
ago mportante que decr. La gente debe sabero. La gente, a en casa...,
acerca de esta guerra.
La gente, a en casa. Bran vov a pensar en Rose. No, no poda
magnarse habndoe de eo. Cmo podra entendero ea..., o
cuaquera que no hubese pasado por todo esto?
Rache o sabe -pens-. A ea no tengo que expcare nada.
-S o escrbo -respond-, ser ncamente para que yo pueda
entendero. Y no estoy muy seguro de s ncuso eso no es pedr
demasado.
Ea e acarc a mano, pasando suavemente os dedos sobre a
protuberanca de hueso que sobresaa de su descarnada mueca. Bran
snt una trsteza ta en esa carca..., que quso abrr esa puerta que se
encontraba entre os dos y averguar qu otra cosa haba detrs de ea...
-Asegrate de comer o sufcente -e pd ea-. Te sentara ben
s engordaras un poco.
-Pzza -r -, hasta que me saga por as ore|as. Dos, creo que
cambara todo e arroz que hay en este madto pas por una soa porcn
- 229 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
de pzza de a avenda I.
-Pastram sobre pan de centeno en Carnege De, es con o que yo
sueo. Con mostaza y un gordo pepno agro. Hars eso por m, Bran,
rs a cuando regreses a casa y te comers uno por m?
-S es necesaro, camnar hasta a con ms muetas.
-Te echar de menos, Bran, no s cmo decr esto, pero...
az a mano, oprmendo geramente un dedo sobre sus suaves
abos.
-No tenes que decr nada. Lo s.
-Yo..., yo te echar de menos -rept ea dbmente, y cuando
se ncn para dare un eve beso en a me|a, snt en sus abos e
hmedo escozor de as grmas de Rache.
Te amo, ansaba decre.
Pero o que d|o en vez de eso, fue:
-Lo escrbr. E bro. -Se o dedcara a ea, aun cuando quz
|ams vovera a vera.
-Me aegro -respond Rache.
En a penumbra umnada por a uz de a una, Bran vo e decado y
enrgco perf de rostro de Rache, e orguoso nguo de su mandbua, y
pens que nunca antes en toda su vda haba amentado decr ago, tanto
como o que ahora tena que decr.
-Ads, Rache.
- 230 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 15
Bran acept a botea de una pnta de Genvet que e ofreca Dan
Petre. Echando a cabeza haca atrs beb un gran trago, sntendo que e
whsky e quemaba a garganta. Los tmos dez das en Oknawa haban
sdo os ms argos de su vda, y trataba..., sn ograro, pero a menos o
ntentaba snceramente..., de pasar otro ntermnabe da ms
embragndose hasta reventar.
-Entra muy ben en un cma caente -r e petuante austraano-,
La tma vez que me emborrach as fue en un barco pesquero en e gofo
de Mxco, bebendo ron con Fde Castro. S aguna vez ha habdo un
su|eto que pudera ponerse a a par conmgo, trago por trago, ha sdo ese
h|o de puta de barba negra. Pero t no o ests hacendo nada ma,
amgo. E probema es que no creo que a bebda te est ayudando a
acabar con e nsecto que queres matar.
Bran concentr su mrada en e hombreco de cabeo coor arena
que estaba sentado en a sa de pstco anaran|ado frente a . Petre e
recordaba a un entrenador de segunda dvsn de aguna cudad
pequea. E corresponsa de UPI, vesta una desgastada bata afepada de
coor azu, y evaba e brazo zquerdo en cabestro y una gorra azu
marno echada haca atrs, de|ando ver a maraa de cabeo cortado a
esto mtar. A o argo de a meda hora transcurrda desde que
entabaron conversacn en e san de tertua de edfco Don Este, Bran
haba observado a arsta cortante deba|o de a cmoda acttud burona y
despreocupada de Petre. Sus penetrantes o|os azues parecan estar
atornados en su cabeza, y posea e soapado don de aparentar que
apenas escuchaba, cuando en verdad captaba todas y cada una de as
paabras que se decan.
-Hoy recb a notca -e coment Bran-. Me darn de ba|a. Un
rn y cas tres metros menos de ntestno me cuafcan para a Ba|a
Inmedata y e Corazn Prpura.
Dan ncn a botea, evndosea a os abos, y despus se os sec
con e dorso de a mano.
-La guerra puede obrar maravas en tu futuro, pero es un desastre
para a anatoma. No pareces muy fez con eso. Me refero a regresar a
casa, no a madto Corazn Prpura. En qu undad dces que estuvste,
amgo?
-En e batan 121 de Infantera -respond Bran mpando a boca
de a botea con a manga de su bata de tartn antes de devovrsea-.
Estbamos estaconados ms o menos a a mtad de camno entre Da
Nang y una adea amada Teng Sung. Base Afa.
E dmnuto austraano asnt.
-S, conozco bastante ben e ugar. No podra ser de otra manera...,
estuve a. Un madto nferno de sangre. Segn parece, saste de a
- 231 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
|usto a tempo.
Bran snt que se pona rgdo y que a garganta se e cerraba
doorosamente.
-Estuvste a? -pregunt como un eco.
Petre sea e brazo que evaba en cabestro con a botea cas
vaca que sostena en a mano sana.
-Fue a en donde recb este recuerdo. Un fragmento de metraa de
tamao de un madto tmbre de puerta. -Sonr-. Me part e codo en
dos y ahora tengo dos huesos de a buena suerte en vez de uno. Pero
pronto estar ben. -Se detuvo, f|ando en Bran una ntensa mrada-.
Por Crsto, no estoy tan seguro acerca de t. Amgo, pareces un empresaro
de pompas fnebres en tu propo funera.
Bran senta nuseas, como s se hubese apoderado de un ntenso
mareo. E san en donde se encontraban..., una desagradabe habtacn
sn ventanas, ena de sas de pstco y desvenc|adas mesas de |uego en
donde varos hombres de mrada vaca, vestdos con batas y p|amas
|ugaban a pquer descuberto y a gn rummy..., se ade abruptamente
perdendo e equbro.
Se aferr a ambos ados de a sa, temendo, durante un segundo,
caer a sueo. Estaba ms ebro de o que crea. Pero no o bastante para
mpedr que sntera e heado nudo de temor que se e empezaba a formar
en e estmago.
-Ou suced a? -pregunt, sntendo en a boca un sabor
amargo y gredoso.
-Me encontraba en Da Nang, cubrendo aguna basura para a
SEATO, y fue entonces cuando nos enteramos de esta accn. Para e
momento en que me evaron a, a festa cas haba termnado... Los de
Vetcong obgaron a tu Compaa a retroceder haca as conas,
nftrndose en toda e rea.
Bran senta a garganta tan apretada que apenas poda tragar.
-A..., a hay un hospta. Un hospta catco. En Teng Sung.
Corpus Chrst. Estuve a antes de que me envaran aqu. Sabes s fueron
evacuados?
-No me he enterado, pero o dudo. Ou ben que saeras de a
cuando o hcste. E ugar est nfestado de norvetnamtas..., tenen a
todos sus herdos acampados a.
Oh, Dos, haz que ste equvocado. So esta vez. Pero Petre era
un exceente reportero. S aguen tena un conocmento exacto de os
hechos, con toda segurdad era .
Pens en Rache.., no se haba apartado de su mente ms de uno o
dos mnutos durante os dez das transcurrdos desde que se separ de
ea. E cdo ardor de whsky e sub hasta a garganta. Haba odo decr
muchas cosas acerca de o que os norvetnamtas hacan con as
mu|eres..., por Crsto, esas dos regosas francesas que encontraron
muertas, atadas a unos rboes y con as enguas cortadas. Dos, esperaba
que a necestaran mucho como mdco y que no e nfgeran todos os
horrores que cruzaban ahora por su mente.
Una voceca, en o ms profundo de su mente, e deca: Ea puede
cudar de s msma. Sadr de a s hay agn pegro. Y de cuaquer
- 232 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
forma, qun te nombr su savador?.
De pronto, Bran se snt competamente sobro. La sensacn de
opresn desaparec de su garganta. Saba o que tena que hacer. Se
ech haca deante y a habtacn se enderez abruptamente.
-Petre, debo regresar a -decar, habando en voz ba|a-. Aguen
que conozco..., una doctora..., quero asegurarme de que est ben.
Sacara de a, s es necesaro.
E perodsta sot una rsotada.
-T y todas as madtas Fuerzas Armadas. Lo sento, amgo, has
estado vendo demasadas pecuas de |ohn Wayne. Adems, no te o he
dcho?..., hay una madta guerra en ese ugar.
Bran esper. Despus de uno o dos mnutos se desvanec a cnca
sonrsa de rostro de Petre. Entonces Bran contnu.
-No dspongo de mucho tempo. Y necestar tu ayuda.
E austraano e haba habado de a vez en que, cubrendo a Guerra
de os Ses Das, haba sdo hecho prsonero por os sros de as Conas de
Gon, y de cmo haba ogrado sar de a con engaos, sn que e
cortaran os testcuos. E ncuso s a mtad de esa hstora era una
exageracn, a nventva de tpo era dgna de a de Robert Lous
Stevenson. S Bran ograba ganarse su apoyo, sera un aado
endabadamente t.
-Crsto, qun crees que soy yo, os madtos Bonas Verdes?
Bran poda sentr que en sus abos se formaba una sonrsa que no
senta. Los mscuos de a cara e doan por e esfuerzo.
-A os Bonas Verdes no es otorgan e premo Putzer.
Saba, por a mrada de Petre repentnamente f|a en , que ahora e
escuchaba con toda atencn.
-En todo esto hay una fantstca hstora -prosgu Bran,
esforzndose por aprovechar su mpetu-. Yo estaba teramente muerto
y ea..., me abr e pecho, dndoe masa|e a m corazn hasta
devoverme a vda. Y adems de eso... -Se detuvo.
Adems qu? Ou haba estado a punto de decr?
Nada que no hayas pensado m veces, se respond a s msmo.
Petre esperaba; se haba qutado a gorra y se pasaba os dedos
cortos y cuadrados por e hrsuto cabeo corto. Sus perceptvos o|os azues
estaban f|os en , como s Bran estuvese a punto de pronuncar e
Sermn de a Montaa.
-... voy a sacara de ese ugar y a casarme con ea -termn Bran.
Era certo eso? No o saba. Pero por Crsto, se haba sentdo tan ben
a decro. Y eso sera una fantstca hstora.
-Merda. -Petre se do una pamada en a roda, con una sonrsa
ms grande que nunca-. Vaya s es una hstora. Ouzs ncuso una
pecua. Dabos, te apuesto que ncuso podras ograr que |ohn Wayne
fuese a estrea. Es bonta, esa doctora tuya?
Durante un segundo, Bran no supo qu decr. |ams haba pensado
en ea en esos trmnos. Bonta es una |oven con os hombros desnudos y
argas pernas bronceadas, que pasa a ado de uno camnando por a
acera con su vestdo de verano. Pero cosas como sa n squera podan
empezar a descrbr a Rache.
- 233 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-No es como nnguna otra mu|er que hayas vsto |ams -decar
Bran.
Dan Petre beb as tmas gotas de whsky. Tena as me|as
sonro|adas y en sus o|os braba una chspa.
-Necestars todo un mes de domngos para que camben tus
rdenes, s es que egan a autorzarte, o que es tan probabe como que
yo gane e premo Putzer -d|o Petre.
-Me decarar ausente sn permso ofca, s es necesaro, de manera
que no te preocupes por m. Pero, qu me dces de t? Podr contar
contgo en esto?
-Me han acusado de ser temeraro, pero nunca de ser un madto
dota. La prxma vez quz sea m cabeza a que recba e dsparo.
-Ou me dces de as Conas de Gon? Eso no fue exactamente un
da de domngo en e campo.
-Eso era dferente.
-En qu?
-Por o menos a en e deserto, por o comn, puedes veros egar;
no te dsparan de entre os rboes. Eso es, s ogras egar hasta a. En
prmer ugar, cmo pensas dar e sato desde aqu?
-Me magno que eso no ser muy dfc..., aqu no hay muchos de
nosotros o bastante estpdos como para decararse ausentes sn permso
ofca a fn de regresar a ese nferno. Es e tmo ugar en e que
pensaran buscarme. Pero madta sea, necestar tu ayuda.
Petre o pens durante un momento, frotndose a barba.
-Tendra que pedr agunos favores. Un compaero mo que traba|a
para Stars and Stripes podra hacernos egar a. Sn embargo, no puedo
hacerte nnguna case de promesas.
Bran, ahora ya desesperado, trat de persuadro.
-Te conceder a excusva de esta hstora, Petre. Dabos ncuso
sers e padrno en m boda. Ou me dces?
Crsto -pens-, qu estoy dcendo? Ou boda? S ogramos sar
con vda de esto, ser un madto magro.
Pero saba que por Rache sera capaz de prometer cuaquer cosa.
Petre hzo un ento gesto de asentmento -con una expresn todava un
tanto rresouta.
-Ver qu puedo hacer, amgo.
E muchacho no pareca mayor de catorce aos, quz qunce. Pero en
su rostro eno de ccatrces y en sus rasgados o|os negros, Rache vo ago
que nunca antes haba vsto.
Odo. Absouto y anquador.
Snt como s acabara de tragar ago fro con e estmago vaco. Un
door fugur encma de su ce|a derecha, y snt que a pe a o argo de
os brazos se e erzaba.
Intuy que e muchacho acostado en a cama, que a mraba con esos
o|os ardentes, a habra matado sn detenerse un momento a pensaro s
hubese tendo a fuerza sufcente.
Yo soy e enemgo. No e mporta saber que morra sn m ayuda;
preferra morr antes que permtr que yo o toque.
- 234 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Rache se estremec con un espasmo que hzo que e tembaran as
manos. La agu|a ntravenosa que tena en a mano se desz, cayendo
sobre e pso de cemento.
Debes controarte, se orden a s msma. Eres mdco, no un
sodado. Tu traba|o es curar. Es tan senco como eso.
Romp un paquete de ceofn que contena una agu|a nueva, y tom
a fccda mueca manchada de sangre de muchacho, buscando una
vena. Ouz necestara dos tros de sangre, pero pareca que sus herdas
no eran tan graves como crey en un prncpo. Ta vez ncuso no sera
necesara una ntervencn qurrgca. Desnfectara as herdas y as
desbrdara, y despus suturara. Entonces...
Ago hmedo sapc su me|a.
Rache, estremecda de horror, az a mrada y vo que e muchacho
uca una sonrsa rnca. Tena os abos pegados en un rctus de trunfo y
sapcados de sava sangunoenta.
Tembando, Rache cog una tra de gasa mpa y se frot a me|a
en donde e haba escupdo. Oh, santo ceo, esto no est sucedendo,
no es posbe que est sucedendo. Yo estoy a cargo de...
Tena a sensacn de que a cabeza e daba vuetas en espra y todo
se vov de pronto grs y onduante, como s estuvese mrando a travs
de unas sucas cortnas de gasa. Snt que s no se recostaba, se
desmayara. Haba permanecdo de pe durante ventcuatro horas.
Ahora, e muchacho grtaba, obvamente un chorro de veneno drgdo
a ea.
Rache retroced entamente, sostenendo todava en a mano a
agu|a cabre decocho.
Su mrada tropez con a de sodado de Vetcong apostado de
guarda a a entrada de paben. Ago que vo en sus o|os a he hasta
os huesos..., a observaba como una serpente podra mrar a un cone|o
mentras decde s e servr o no de amento.
Le era t hace cuatro das, cuando sus herdos enaban a saa de
urgencas..., pero ahora e nmero ha dsmnudo..., y Ly coment que
haba odo a comandante que hababa de traer a sus propos mdcos.
Oun sabe cunto tempo ms transcurrr antes de que yo sea
nnecesara para eos? Y qu pasar entonces?
Ahora Ly se haca cargo de a stuacn.
-*en 3an$ cho! -e ncrep-. Guarda senco, perro. -Le arranc
a agu|a de a mano a Rache y a cav en e brazo de norvetnamta. Ly
pareca tan agotada como Rache. Los mechones de acetoso cabeo
negro que se haban sotado de su moo, descendan por e marfeo tao
de su cueo. Tena os o|os vdrosos e nyectados en sangre. La parte
deantera de su unforme estaba tesa a causa de a sangre seca.
Cundo haba sdo a tma vez que aguna de eas haba dormdo?
Los cuatro das transcurrdos desde a captura de Teng Sung parecan tres
aos. Ahora a adea estaba ena de norvetnamtas. Cmo poda haber
sabdo ea que as cosas resutaran as, cuando se ofrec como
vountara para permanecer en aque sto durante a evacuacn de a
semana anteror, para cudar de esos pocos herdos demasado enfermos
para que os trasadaran? Ahora ya haba pasado o peor, pero as
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
escaramuzas todava hacan que cada da egaran agunos herdos.
Pens en Bran, y durante un breve nstante se snt ms fuerte, ms
ena de vda de o que se haba sentdo en muchos das. Gracas a ceo
que por o menos haba sado de a a tempo.
Despus vov a nvadra una gubre desesperacn. Dos, cmo o
echaba de menos. Lo vea en su mente, sus brantes o|os y as
demacradas arstas de su rostro. La mrada de nfnta trsteza que e
drg cuando o suban a hecptero que o evara a Da Nang.
Se haba do. Y probabemente |ams vovera a vero. Oh, cmo e
doa eso. Le doa mucho ms de o que |ams se habra magnado.
Pero no poda permtrse e u|o de despomarse. No ahora. Todos esos
norvetnamtas eran seres humanos y a necestaban. Y en tanto que ea
pudera ayudaros..., con toda segurdad a de|aran en paz.
Rache avanz haca a sguente cama.
-%ac5si -d|o a modo de presentacn, drgndose a un en|uto
ancano que az a mrada haca ea, contempndoa con o|os opacos
como a obsdana. Soy mdco. Eso quere decr que estoy aqu para
ayudaro, no mporta o mucho que a os dos nos desagrade a dea.
Entend e mensa|e?
Aparentemente no era as. Sus o|os seguan tan en banco como
cartuchos quemados. Pareca tener cen aos de edad y a expresn en su
arrugado rostro, como e de un mono, deca que podra vvr otros cen
aos ms sn ver nada que pudera sorprendere.
No estaba muy ma herdo en comparacn con os dems. Un
profundo corte atera en a perna, que pareca una herda de cucho, de
unos dez centmetros de profunddad, desde a roda hasta a nge.
Pero ese rostro...
-Cach nao $ia lok? -e pregunt en su nseguro vetnamta-.
Cuntos aos tenes?
Con una voz tan nexpresva como sus o|os; respond:
-<atombadu.
Decnueve.
Oh, santo ceo...
Rache uch contra un hstrco mpuso de rer. Pens que s no saa
pronto de ese ugar, tendra ms probabdades de enoquecer que de
morr.
Bran se aferr a borde de su asento cuando e |eep se hund en un
bache o bastante grande como para que en se sumergera un bfao de
a Inda. Se asegur para protegerse de a brusca sacudda que estremec
su coumna. Por Crsto. Y que haba pensado que a carretera prncpa
estaba en maas condcones. En comparacn con esto, era como una
autopsta recn pavmentada.
-Ests seguro de que sabe haca dnde nos drgmos? -e grt
Bran a Dan Petre, por encma de rugdo de motor, mentras mantena a
vsta f|a en Nguyen, su conductor vetnamta.
No seguan nngn mapa de carreteras de Rand McNay, eso era
seguro. No haban vsto e menor ndco de cvzacn por o menos
durante os tmos cnco kmetros. Esto era o que Dorfmeyer, un
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
compaero de su peotn, acostumbraba amar e pas de sudor fro. No
haba nada ms que enormes rboes de teca y mangares cubertos de
anas, heechos y espadaa que egaban a a cntura. Un sto perfecto
para una emboscada.
-No tengo n a ms remota dea -repc Dan, anmoso-. Pero no
hay por qu preocuparse, muy pronto o sabremos.
Bran vo que Nguyen evtaba, con notabe agdad, otro enorme
bache. La carretera, que ms ben era un sendero, apenas era o bastante
ancha para e |eep, y e brusco gro os env dando tumbos y derrapando
sobre a cuneta, de|ando detrs de eos un rastro de herba apastada y
odo removdo.
Por qu preocuparnos? Era a centsma vez que haba odo a
Petre pronuncar esas msmas paabras durante os dos tmos das.
Como s estuvesen va|ando en e tren D haca Sheepshead Bay. Por
Crsto. En cuaquer momento podran mataros. Pero Dan Petre, so Dos
saba cmo, haba ogrado que egaran a savo hasta aqu.
Prmero fue e vueo a Sagn. De aguna manera, Petre obtuvo, cas
por a fuerza, una fasa sere de rdenes, hacendo pasar a Bran por otro
reportero de su servco nformatvo, y despus ogr que os transportaran
en un C-130 eno de recutas novatos. Fue una ncrebe suerte, hasta que
un tenente corone de a dvsn de Bran, e pd sus documentos. Oh,
Dos, en ese momento sud sangre! Pero e tenente corone, despus de
mraro cara a cara, sgu su camno. Bran comprend cu deba de ser
su aspecto; probabemente n squera msmo se habra reconocdo.
Decocho kos menos, o quzs un poco ms. E novato que haba sdo
ses meses antes, ahora deba de parecerse tanto a como a Ho Ch
Mnh.
Ses horas despus, e amgo de Petre de Stars and Stripes se
present en e san de fumadores para ofcaes, y os condu|o hasta un
hecptero Chnook. Muy pronto egaron a Da Nang, que a vsta de p|aro
ofreca una perspectva de aguas azues y payas coor caqu bordeadas de
verde, ago tan beo como una tar|eta posta. Nade habra credo que en
as cercanas de aque ugar os hombres se mataban unos a otros.
Su buena suerte termn, o por o menos as o crey Bran, cuando
Dan trat de persuadr con engaos a un sargento para que es prestara
un |eep. Pero Dan smpemente sac otro cone|o de su sombrero, esta vez
en forma de agunas revstas nuevas de desnudos femennos y un paquete
de cgarros rocados de opo, y e |eep fue suyo.
Y despus, a contratacn de Nguyen, e conductor, fue otra
nspracn de Petre..., o por o menos as o crey Bran en ese momento.
A atrs, en donde se desvaron de a carretera -pens Bran-,
fue con toda segurdad en donde se es acab su buena suerte. En ese
momento convno con Petre en que sera ms seguro segur por un
sendero apartado hasta Teng Sung. No estara muy transtado n
demasado patruado. Pero ahora tema que hubesen segudo a ruta
equvocada...
Se encontraban en terrtoro Vetcong, poda sentro. Tena e cuero
cabeudo tenso y como encogdo. Y sos testcuos seguan subendo ms,
acabaran ao|ados en su garganta.
- 237 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-Has cambado de opnn? -e pregunt Petre, mrando a Bran
con esos penetrantes o|os azues deba|o de borde de su gorra.
-No -respond Bran. Esto ben podra ser a causa de que todos
mureran, pero por o menos tena que ntentaro y egar a ado de
Rache.
-Entonces, ea debe de ser ago especa. -Petre empez a sbar e
tema de =l puente sobre el ro >2ai.
Bran se concentr en e angosto sendero que se extenda deante de
eos. En cuaquer momento podran tropezar con una mna, o convertrse
en e banco de os francotradores. Por Crsto, cmo deseaba tener su M-
16, o a menos una pstoa. Pero en Da Nang, Dan nsst en que no
deberan evar nnguna case de armas. Somos cves..., escucha -
decar acercando su rostro a de Bran-, y as es como entraremos. Era
su proteccn y su nca esperanza, por muy desprecabe que fuera.
Adems, ncuso con un par de rfes, contra os francotradores de
Vetcong n squera tendran tempo de decr una pegara.
Sn embargo, as paabras de Petre e deron una dea a Bran. Podra
haber otras armas, adems de as de fuego. La tarde de da anteror a su
sada de Da Nang, vst una gesa catca en e corazn de a cudad.
Record que e sacerdote, un esbeto eurastco que hababa ngs con
acento francs, o gu a travs de una cone|era de estrechos corredores
de pedra y despus saeron a un pequeo |ardn rodeado de una barda.
Los muros de pedra estaban cubertos por enredaderas de campanas y
madresevas, y una espece de musgo creca sobre montecos y entre
agunas rocas cudadosamente dspuestas y, en medo de todo eso,
reucendo como una |oya, se vea un pequeo estanque sapcado de ros
acutcos. Era e |ardn ms encantador que Bran |ams haba vsto. En un
banco de teca protegdo por a sombra de un hbsco, e padre Sebastn e
srv un amargo t chno y despus Bran se arrod a su ado sobre a
suave herba y oraron. Se senta muy ae|ado de Dos, pero as ve|as
paabras y cadencas o consoaron como s su madre e hubese puesto a
mano sobre su sen. Despus, e sacerdote o despd con su bendcn y
e entreg o que Bran haba vendo a buscar..., o que podra asegurar
que saeran esos de a empresa, o por o menos eso esperaba. Lo evaba
ba|o su chaqueta, ben ocuto. N squera Petre estaba enterado.
E conductor fren bruscamente, anzando a Bran contra e tabero de
nstrumentos.
A unos ventsete metros deante de eos, aguen estaba boqueando
e camno, un muchacho vestdo con un p|ama negro y cazado con
sandaas. Pareca tener arededor de decss aos y poda ser un
adeano en camno a os sembrados de arroz..., excepto que evaba un
rfe. Un AK-47 sovtco.
-/un$ lai! -orden e muchacho.
Bran se qued mrndoo, sntndose mpotente y tensando todos
os mscuos mentras Nguyen sataba gmente de asento de
conductor, drgndose con pasos apresurados haca e muchacho,
hundendo en e fango os pes cazados con sandaas.
Despus sgu una cantnea en vetnamta entre os dos, mentras
ambos hacan grandes gestos con as manos.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-No te muevas -murmur Dan, coocando una mano sobre e brazo
de Bran-. Sonre. Sonre como s acabaran de eegrte en segundo ugar
en e madto desfe de Mss Estados Undos.
Bran hzo o que e ndc. Sonr en ta grado que pens que e
rostro se e quedara eternamente congeado en esa poscn. Y durante
todo ese tempo, tambn tena rgdo e resto de cuerpo, con os
mscuos acaambrados, e sudor chorreando de su frente y sntendo que
en as entraas se e formaba un nudo a causa de terror.
Abruptamente, Nguyen se vov, drgndose de regreso a |eep.
Tena una expresn tensa y os o|os entrecerrados en un gesto de
despreco.
Petre |ur en voz ba|a.
-Madta sea, no funcon. No nos de|ar pasar y tuvmos suerte de
que no nos dsparara. -Despus de una breve pausa, aad con un gesto
sombro-: a menos de que est guardando o me|or para e fna.
Bran pens en Rache. Tena que egar a su ado. Tena que
arresgarse.
De pronto snt como s todos y cada uno de os mscuos de su
cuerpo se hubesen funddo en uno, gavanzndoo y hacndoe entrar en
accn.
Sot e brazo que Petre e tena asdo y sat de |eep. Comprend,
demasado tarde, que deb moverse con ms precaucn. Una amarada
naran|a brot repentnamente y oy un sondo seme|ante a de una gota
de agua a caer sobre una sartn a ro|o vvo. Bran snt que una
engetada de are caente e rozaba a me|a.
E fango caente apestaba a estrco. Estaba trado sobre e ventre y
con os brazos cruzados sobre a cabeza en un gesto de proteccn, y
snt a boca todava caente de rfe semautomtco presonando contra
un ado de cueo. Voy a morr. Despus de todo esto. Muerto de un tro
en a carretera, como un cone|o. |esucrsto, qu desperdco.
Despus de unos penossmos momentos de permanecer trado a,
preguntndose qu sentra a morr, se do cuenta de que eso quz no
sucedera..., por o menos no de nmedato. Ba| os brazos y az a
cabeza, encontrndose frente a unos sucos pes cazados con sandaas.
Lentamente, Bran se rgu sobre as rodas, con os brazos azados y as
pamas de as manos haca afuera, tratando de demostrar que no quera
causar nngn dao. Ahora, a mrar e povorento rostro demacrado de su
capturador, comprend que e muchacho estaba tan atemorzado como
.
Bran, arresgndose, e hzo un gesto, ndcndoe que quera abrrse
a chaqueta. E muchacho az e rfe, apuntando drectamente haca a
frente de Bran..., y despus asnt.
Bran se ba| a cremaera de a chaqueta rompeventos.
Deba|o de ea vesta a camsa negra y e azacueo de un sacerdote.
Hzo a sea de a cruz, orando con un fervor mayor de que |ams
haba expermentado os centos de veces que se haba arrodado deante
de atar de os Santos Mrtres, porque ese muchacho fuese..., o hubese
sdo antes..., catco y no budsta.
E corazn e ata con fuerza en os odos, y ahora e sudor e escurra
- 239 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
de a narz y a barba. Un en|ambre de mosqutos pas zumbando a su
ado, enoquecndoo a sentr as pcaduras. Pero no se atrev a
ahuyentaros y se mantuvo perfectamente nmv. Vo un martn pescador
que descenda en pcado desde o ato de un rbo, mentras e so se
refe|aba en sus aas, producendo un desteo de coores rdscentes.
Despus de una eterndad, e muchacho, con un gesto rgdo y ento,
ba| e rfe hacndoe a Bran una sea para que se pusera de pe. Con
toda cautea, e ncuso con reverenca, e muchacho estr a mano y roz
con un dedo a medaa de san Crstba que cogaba de cueo de Bran.
Bran se qut a medaa, pasndosea por encma de a cabeza y se
a entreg a muchacho, sonrendo para ndcare que era un obsequo, una
ofrenda de paz. La rudeza desaparec de demacrado rostro de
norvetnamta, y a fn sonr.
Ta vez todo haya resutado ben, pens Bran.
Se snt nvaddo de avo. Las pernas se e dobaron cuando trat
de evantarse, y se tambae dos veces antes de que a fn ograra ponerse
de pe.
Bran hab rpdamente, sn darse a vueta, drgendo sus paabras
a Nguyen.
-De que debo egar a hospta. Hay a un mdco..., una doctora...,
y a necestamos para..., para que vaya a Da Nang a atender a un
sacerdote que est muy enfermo. De que ese sacerdote morr s no a
evamos de regreso con nosotros.
Nguyen tradu|o en un rpdo y estrdente vetnamta.
Cnco mnutos despus, su |eep ascenda a escarpada carretera
montaosa haca Teng Sung, evando en e estrbo a muchacho vestdo
con su p|ama; pareca fascnado y orguoso de su nuevo pape tan
mportante.
Dan se vov haca Bran, y en su rostro arrugado como e de un
mono aparec una sonrsa de ncredudad.
-Por Crsto. Vaya tempe e tuyo. Esa ha sdo a me|or actuacn
desde a tma Cena.
Bran r, rnco.
-Pero en a tma Cena no srveron paste de boda.
Rache cerr con ave e gabnete de as medcnas, y despus se
vov haca a escaera que conduca a segundo pso, tratando de
mantener en equbro una bande|a de pencna. Mr a guarda
norvetnamta que estaba apoyado contra a pared en e otro extremo de
corredor, sostenendo un rfe cruzado sobre e pecho y observndoa con
mucho cudado. Ya no e atemorzaba. Cas deseaba que e dsparara
ponndoe fn a toda esa pesada.
No haba dormdo en tres das y estaba a borde de un coapso. De no
ser por Kay, dnde estara ea? Kay, que tambn tena e aspecto de una
muerta, pero que pareca extraer su fortaeza de aguna profunda reserva.
Sn embargo, tambn Kay tena su mte. Ese da, un poco antes, Rache
a vo tropezar a causa de a fatga y cas de| caer un montn de vendas
nuevas que evaba.
S puderan hur de a...
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Soy como aguen que est murendo de nancn, y cuyo cuerpo
empeza a devorar su propa carne -pens-. Pero es m mente, que
ansa dormr y ver e fn de todo esto, a que debe estarse consumendo a
s msma.
Sus pensamentos voveron a grar en crcuos arededor de msmo
sendero trado.
Bran, m amor. S tan squera nos hubsemos amado abertamente,
ncuso durante una hora, todo esto parecera mucho me|or.
Aceptaba a Rose. Despus de eer e daro de Bran ogr comprender
a reacn de y Rose me|or que s hubese tratado de expcrsea. S,
o correcto era que regresara a su ado. Podran casarse, tener a
numerosa fama que Bran deseaba, os h|os que ea msma,
probabemente, |ams podra dare. As deba ser, pero an e doa tener
que aceptaro. Esa aceptacn no haca desaparecer e fro vaco que
senta en su corazn.
E sueo pareca moverse, desteando como e caor que se desprende
de cacnado asfato, y a cabeza e daba vuetas. Ahora haba dos
guardas en e otro extremo de corredor, ocupados en aguna espece de
frentca dscusn. Un tercer vetnamta, desarmado, deambuaba por a
habando de una forma amstosa. Rache ogr entender a paabra
cgarros. Despus, os tres desapareceron por a puerta que conduca
a pato.
Los guardas parecan un poco ms rea|ados desde haca uno o dos
das. Con a egada de os mdcos rusos, a noche anteror; ncuso
permteron que Ian MacDouga saera de a e da anteror para
acompaar a un no vetnamta de dos aos de edad que necestaba una
compcada ntervencn qurrgca que Ian so poda evar a cabo en e
hospta en Da Nang. Pero aun as, qu sucedera con ea? tmamente
se haba dado cuenta de que uno de os guardas a mraba de una manera
que e heaba a sangre, y e haca pensar que tena en mente cosas
mucho peores que e smpe hecho de dare muerte.
Ahora otros dos hombres saan por esa puerta, camnando haca ea.
La uz era escasa y todo o que poda ver eran sus borrosos contornos. Uno
de eos era degado y de eevada estatura, e otro ba|to y degado, pero
fuerte.
E hombre ms ato do un paso haca deante. Un sacerdote. Ou
estaba hacendo a un sacerdote?
Entonces vo su rostro. Demacrado y o|eroso por a enfermedad, pero
a pesar de eo e rostro ms beo que |ams haba vsto. A prncpo no
poda creero; deba de ser un sueo.
-Bran -excam cas sn aento.
Se oy un estrpto. Rache mr haca aba|o os vdros rotos a sus
pes. Haba de|ado caer a bande|a.
Despus ech a correr haca .
Como en os sueos, senta as pernas pesadas y torpes, como s
estuvera correndo sobre unas arenas profundas, y a cada paso se
hundera ms en ea. Abr os brazos..., y se snt evantada como s
fuera una ho|a..., con e vento sbando en sus odos..., evndoa cada
vez ms e|os...
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Bran a sostuvo, abrazndoa. Se snt abrazada con tanta fuerza
que supo que no era un sueo. Eran as manos, e rostro y e cuerpo de
Bran. Haba regresado a su ado. Bran, que e haba hecho sentrse
mportante, dchosa, respandecente de amor. Y ahora, un verdadero
magro, haba vendo a rescatara.
-Bran, oh, Bran. -Se aferr a , seputando e rostro en os rgdos
pegues negros de su camsa, soozando. No e mportaba saber por qu
vesta e azacueo de sacerdote, o nco que mportaba era que haba
vendo en su busca.
-Rache -murmur entre su cabeo, con a voz apagada-.
Rache, gracas a Dos. Oh, gracas a Dos.
La bes, tomndoe e rostro entre sus manos y Rache snt su
me|a spera por a barba, pero, oh, qu maravoso...
Una exposn de uz mprm unas estreas ro|as dentro de sus
prpados cerrados.
Parpade, y a abrr os o|os se sorprend a ver a un hombreco con
aspecto de mono de pe a unos cuantos pasos de dstanca, bandendo
una cmara y sonrendo como s acabaran de entregare un trofeo de
bronce.
-Ben hecho, amgo -excam con |bo-. Ese beso dar a vueta
a mundo!
- 242 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 16
E |eep avanz dando tumbos, cruzando una pequea zan|a en e
punto en donde a dfc senda a travs de a |unga se bfurcaba haca a
carretera prncpa. Las ramas cru|an a rozar e capacete y os costados
de vehcuo y uego, de pronto, como un magro, veron as nubes, e ceo
y e espaco aberto. Ahora avanzaban dando satos por una carretera
asfatada de dos carres, agretada y sapcada de baches, pero aqu haba
gente, una adea..., y una reatva segurdad. Rache detect a parte
posteror de un camn de transporte que ascenda por una cona, a a
dstanca. Senta deseos de apaudr.
Lo haban ogrado. Todos eos, Bran y ea y ese gracoso austraano.
Y tambn Kay, a Dos gracas. De aguna manera, so Dos saba cmo, o
haban ogrado.
Rache snt que e brazo de Bran a apretaba con ms fuerza
arededor de sus hombros cuando cruzaron un surco que es sacud a
coumna y unas oeadas de agua odosa sapcaron de as antas de |eep.
S, Bran, abrzame -pens---, afrrate a m, por favor, o de o contraro
sadr voando de este sueo...
Haba anochecdo y haban estado avanzando entamente durante o
que es pareca una eterndad, a o argo de ese sendero apenas trazado
en a |unga. Pero ahora e conductor frenaba para de|ar paso a os bueyes,
os perros y os nos, y tambn a as marchtas mama-sanes encorvadas
ba|o os enormes butos que evaban sobre a cabeza, a medda que
empezaron a atravesar os suburbos de Da Nang. Las chozas de bamb y
os sembrados de arroz cederon e paso a as barradas pobres con sus
mserabes casuchas de cnc acanaado, con zan|as enas de agua
hedonda y fogatas que umnaban e anochecer como s fuesen
ucrnagas.
A savo, pens Rache. A savo de os francotradores, as
emboscadas y as mnas terrestres. Snt que dsmnua su tensn. Este
ugar era tan deprmente, tan pasmosamente suco y, sn embargo, se
deetaba con a cacofona de sondos y voces y con e bramdo de os
bueyes. Ouera abrazar a todas as personas que vea.
Lbre, era bre. Y Bran, santo Dos, haba regresado a buscara. La
amaba tanto como para arresgarse a morr por ea.
A contempar su perf, a mandbua cuberta de barba y sapcada de
odo, y os pronuncados huesos que resataban en su rostro, snt tanto
amor que cas e produ|o door, una ansedad en e estmago que se
extenda por todo su pecho cerrndoe a garganta.
-Una ducha -gru Kay, sentada a su ado-. Eso ser o prmero
que haga. Dos, creo que apesto peor que una cabra. No me sorprende
que esos norvetnamtas me hayan permtdo sar de a contgo.
Probabemente estaban rezando para que yo desaparecera de su vsta.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Dan Petre se vov a mraros desde su asento en e frente de
vehcuo, con sus o|os azues atsbando entre una mscara de povo ro|o, y
e gu un o|o a Kay.
-Madta sea s eso era o que queran. De no ser por e padre Bran,
aqu presente, todos nos estaramos regstrando en e Hano Hton. Pero
debo reconocero, muchacha -d|o dndoe un gopecto a estuche de a
cmara que evaba sobre as pernas-, esa fotografa tuya regaando a
norvetnamta se, pasar a a hstora.
-Creo que eso se o debo a m temperamento jentab. Lo bueno es
que no saba o que yo e deca; por su manera de sonrer, es muy
probabe que pensara que e estaba deseando buena suerte o ago por e
esto. -E rostro de Kay, redondo como e de un Buda, de| ver una
ampa sonrsa mentras azaba a mano en o ato, por encma de su
cabeza, con e dedo medo evantado-. Pues ben, buena suerte para
todos nosotros!
Y ahora Bran abrazaba a Rache con ambos brazos, besndoa una y
otra vez con pasn. Se senta y oa a ago dgno de os trenta y dos
kmetros de ma camno que acababan de recorrer, con e rostro y as
manos speros por e odo seco y a camsa negra de sacerdote empapada
de sudor, pero ea |ams haba vsto nada ms agradabe. Snt que a
mano de se cerraba sobre su nuca y vo que tembaba.
-Csate conmgo -murmur, abrazndoa todava con ms fuerza.
Pero, haba pronuncado esas paabras, o ea so se o magn?
A dabo, eso no mportaba, no tena que decro en voz ata. Saba o que
senta en ese momento, as como tambn saba o que ea e deca
desde e fondo de su corazn.
-Cundo? -pregunt.
Bran se ech haca atrs rendo, pero sus o|os..., esos ncrebes o|os
coor pzarra que de aguna manera a cautvaron ncuso antes de que
e drgera una soa paabra..., estaban seros.
-Ahora msmo. Tan pronto como eguemos a Da Nang. Petre conoce
a a un capen, un sacerdote verdadero -r-. Dce que ese tpo e
debe un favor, aun cuando conocendo a Petre, odara saber por qu e
est agradecdo.
Rache, sntndose mareada por tantas emocones, experment en
o ms profundo de su ser ago tranquo y sereno, S, todo esto estaba
ben, era o que deba ser. Una fuerza an ms poderosa que su mutuo
amor, de aguna manera haba decddo esto.
-S -e respond-. S -rept en voz o bastante ata para que a
oyeran Kay, Petre y todo e mundo-. S, me casar contgo! -Ahora
estaba orando-. Me casar contgo en Da Nang..., o en Nueva York...,
en Dsneyanda..., en donde t queras!
Bran, sento ago tan dferente de o que nunca antes haba sentdo,
como s estuvera en otro pas, en tu pas; me parece que he cruzado
aguna frontera mgca y no quero regresar |ams.
Hasta ahora, todo, Davd..., e aborto..., todos esos sodados muertos
y morbundos..., os norvetnamtas..., todo eso haba suceddo en otro
mundo y e haba suceddo a otra Rache.
Petre az dos dedos, hacendo a sea de a vctora.
- 244 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Kay no pronunc una soa paabra, so tom a mano de Rache y a
apret con fuerza. Sus o|os coor caf, detrs de os povorentos crstaes
de sus gafas, braban enos de grmas.
-Me parece que no te quedar ms remedo que ser m dama de
honor -decar Rache.
-So una pregunta -repc Kay-. Puedo darme prmero una
ducha?
E padre Rourke estaba tan ebro como un po, pero poda sostenerse
sobre sus pes.., con dfcutad.
Rache, de pe a ado de Bran deante de capen vestdo con un
arrugado pantan caqu, se senta geramente db. E aento de
sacerdote apestaba a acoho y ste se baanceaba sobre os pes, con as
manos temborosas a pasar torpemente as ho|as de su bro de oracones.
Rache az a mrada y se qued contempando as venas que se
extendan por su narz y sus me|as como un mapa de carreteras. E
hombre probabemente no tendra ms de trenta aos, pero pareca tener
ms de sesenta y cnco.
Deba grabar todos os detaes en su memora, o desagradabe |unto
con o beo. Agn da, cuando fueran una pare|a con muchos aos de
casados, acurrucados en e caor acogedor de su cama, en su propa casa
sda de aguna parte, se reran a acordarse de padre Rourke y de toda
esta escena, y eso es hara sentrse todava ms undos.
Mr a su arededor. Ese reducdo cuarto para |ugar Mab-|ong detrs
de bar en donde Petre, despus de recorrer una decena de otros bares,
fnamente ocaz a capen, pareca sado drectamente de una
pecua de Chare Chan. Las cortnas de cuentas, os faroos de pape de
coor naran|a y, como fondo, una msca dscordante y e sonsonete de as
voces. Se o grab todo en a mente. En su memora, regresara a este
ugar una y otra vez.
Se vov a mrar a Bran y sonr, compartendo su dversn.
Entonces pens en a boda de Mason God y en o extravagante que e
haba parecdo. S Mason pudera ver esto!
Bran vesta a chaqueta de un tra|e de etqueta que e aqu un
voraz sargento de sumnstros. Las mangas e quedaban demasado
cortas, y as huesudas muecas de Bran sobresaan tanto que tena as
manos metdas en os bosos. Kay e cos unos mnutos antes un botn
de hbsco escarata en a soapa, y en ese momento Rache vo
horrorzada que estaba eno de hormgas.
Pero ese rostro tan amado, a forma de adear a cabeza haca un ado
a sonrere, con os oscuros rzos aborotndose en e cabeo hmedo y
ben penado. No o habra cambado por nade.
-Aceptas t..., Rache..., ah..., ah..., Rosentha..., aceptas a este
hombre como tu..., ah..., egtmo esposo? Para...
-S, o acepto -respond ea, demasado mpacente para escuchar
e resto.
-Y t, Bran...
A su derecha, Rache poda escuchar a Kay sonndose suavemente
con un paueo desechabe.
- 245 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Bendta seas, querda Kay, pens. Kay e haba encontrado ncuso
esa tnca de seda banca aberta a os ados, con un pantan que haca
|uego..., e atuendo vetnamta tradcona. La msma Kay uca uno de
agodn ro|o, que se pegaba a sus rozas curvas recordndoe a Rache
un duende en ropa nteror.
.en a rqueza y en a pobreza..., en a en-en-enfermedad..., o en a
saud..., y..., ah..., aceptas..., no, ya d|e eso, no es verdad?..., veamos,
hum..., s, aqu..., hasta que a muerte os separe.
Bran a mr a os o|os durante o que a ea e parec una eterndad,
y snt que e amor que haba en eos se adentraba en o ms profundo
de su ser, nvadendo su corazn.
Debera nterrumpr todo esto..., decrseo ahora..., antes de que sea
demasado tarde. Pero s supera que no puedo dare h|os, deseara
todava casarse conmgo? Sera yo bastante...?
S, saba que deba decrseo. En ese msmo momento, mentras
an poda cambar de opnn s as o deseaba. Pero as paabras que se
senta obgada a decr, smpemente no saan de sus abos; parecan
atascadas en su garganta. No poda de|ar de escuchar que Bran e
prometera amara y cudar de ea sempre..., ser su esposo...
Y entonces escuch a Bran responder:
-S, a acepto.
De pronto, Rache se snt demasado fez para concentrarse en
cuaquer cosa que no fuese Bran que a abrazaba y a besaba,
evantndoa en vo hasta que apenas rozaba e sueo con as puntas de
os pes, sntendo que e cuerpo y os abos de se fundan con ea.
Estaaron os desteos de as bombas de magneso, unos cegadores
estados de coor banco, hacendo que deante de sus o|os graran
pequeos puntos ro|os.
Casados! Ea y ese maravoso hombre tan vaeroso y terno, ahora
estaban casados...
Con a punta de su dedo Rache sgu e trazo de a ccatrz que
entrecruzaba e ventre de Bran como un rayo carmes.
-En este momento me recuerdas a Fash Gordon -brome ea,
sntndose nundada de satsfaccn, acostada desnuda a su ado en a
cama, con a sbana enredada en os pes-. Me fascnaban esos ve|os
epsodos en a teevsn. Era uno de ms grandes hroes en a poca en
que usaba pantaones pescadores y zapatos ba|os.
-Y qu me dces de ahora?
-Oh, no o s, pero creo que prefero a os ocos randeses. Hacen
que sagan a reucr o que hay en m de Maureen OHara.
-Maureen OHara?
-Acaso nunca a vste en E hombre tranquo, esa rebede perro|a
que o nco que peda era que |ohn Wayne a pusera en su ugar?
-Me pregunto qu ugar sera se, exactamente.
Rache sonr macosa.
-La cama, dnde s no?
En ese momento, esa decrpta cama hundda en a parte centra e
pareca e ugar ms maravoso de mundo, o msmo que ese
- 246 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
destartaado hote, con sus desvenc|adas sas de bamb y os grabados
amarentos por e tempo, de a Torre Effe y e Arco de Trunfo.
Ahora, ba|o a prmera uz de da, a habtacn pareca todava ms
desaseada que a noche anteror, cuando e tax os condu|o, dando
tumbos a o argo de un abernto de atemorzantes y estrechos cae|ones,
hasta ese cuchtr, e Hote Arco de Trunfo. Rache observ a madera
desnuda asomando entre os amparones de barnz descascarado de un
armaro pntado de aca ro|a. Y en as ceosas de as ventanas fataban
varas tabas, a travs de as cuaes se ftraban, |unto con a echosa uz,
unos sondos dscordantes..., e agua gopeando contra os sampanes en e
cercano ro Sagn, e estrpto metco de as oas y e murmuo de
voces que hababan en sonsonete. Percb e decoso aroma de |engbre,
arroz cocdo y km chee. Y deba|o de todo eso, e db hedor a pescado
descompuesto y a orna.
Entonces record, expermentando una oeada de aegra. Estamos
casados, reamente casados. Y maana regresaremos a casa!
A casa.
Oue Dos a ayudara, pues mam probabemente se desvanecera a
enterarse de a notca. No tendra por yerno un amabe doctor o abogado
|udo. En vez de eso, a estaba ea, a h|a de Syve, recn casada con un
rands catco que no tena un centavo. Pero, madta sea, ea era fez.
Se senta ms fez de o que |ams habra credo posbe. Mam se dara
cuenta de eso y egara a amar a Bran tanto como ea.
Y pap te habra aprobado Bran -pens sonrendo-. Sabes? Eres
fuerte como , y tambn terno.
-Te amo -decar, rodando sobre a cama y acurrucndose a su
ado, a|ustando sus curvas a todas as concavdades de -. Te he dcho
o mucho que te amo?
-Vueve a decro cuando est totamente desperto, de o contraro
podra pensar que he soado todo esto.
La abraz con fuerza, y Rache snt que e corazn e ata
apresuradamente. Deseaba que puderan permanecer as por sempre,
so eos dos; as no tendran que dare expcacones a nade.
Pero eso era un sueo, un rdcuo sueo, verdad? Tarde o temprano,
tendran que enfrentarse a os dems. Y cuando egara ese momento,
quera psar terreno frme.
-Hbame de Rose -e pd en voz ba|a.
Rache advrt que de nmedato se pona rgdo, y se snt nvadda
por una punzada de temor. S a soa mencn de nombre de Rose todava
e|erca ta poder sobre , Dos, qu sucedera cuando vovera a vera,
como nevtabemente sucedera?
Hubo un argo y terrbe senco antes de que Bran respondera.
-Crecmos |untos. Ea y yo..., creo que podra decrse que era a
chca de a ado.
-Te habras.., casado con ea? -Rache contuvo e aento, en
espera de su respuesta.
Bran permanec en sus brazos tan rgdo como un pedazo de
madera, sencoso durante o que a ea e parec una eterndad.
-Me cas contgo, no es eso o que mporta?
- 247 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-S, pero ncamente s eso es o que en verdad deseas. S ests
seguro de que agn da no te arrepentrs.
Por qu estaba hacendo eso? Por qu se torturaba a s msma de
esa manera?
A su ado, Bran acostado sn habar. Rache snt que e terror se
acumuaba dentro de su pecho. Se supona que ya se haba arrepentdo?
Haba sgnfcado tanto Rose para , o segura sgnfcando ago en su
vda?
-No habemos de agn da -respond Bran a fn-. Debemos
pensar ncamente en e ahora. Te amo, Rache, ms que a cuaquer otra
mu|er.
Eso no es bastante -quera grtar ea-. No me ests
respondendo, no me ests dcendo nada! Pero a msmo tempo, Rache
se senta avergonzada por querer tan desesperadamente que a
tranquzara. Estaba actuando de una forma un tanto hstrca, no era
as? Despus de todo, se haba casado con ea, no con Rose. Dos no
qusera que aguna vez egara a convertrse en una de esas esposas que
sempre estn mportunando, supcando constantemente a prueba de
amor de su esposo, como un perro que mendga unas mga|as deba|o de
a mesa.
D|ao en paz -se orden a s msma-, por qu queres obgaro a
confesarte ago que t no podras soportar s o escucharas.
e acarc un pecho, cubrndoo con a mano, y despus acarc
suavemente e pezn con e dedo pugar.
-Seora McCanahan; suena ben, no te parece? La tma mu|er de
m fama que adopt ese nombre acab tenendo sete h|os. Crees estar
preparada para eso?
Ahora fue ea quen snt que se pona rgda, fra. Ou hpcrta
soy! -pens-. Pdndoe que me habe de Rose, mentras que yo e he
ocutado a verdad acerca de m msma.
No, pens. Un matrmono tene que basarse en a honestdad, en una
absouta confanza. Deba decrseo; agn da tendra que enterarse.
Desde e prncpo msmo, a cuando ea adqur a costumbre de
sentarse en a cama de en Corpus Chrst, eyendo su daro y
escuchndoo soar en voz ata con e futuro, manfest caramente que
deseaba una fama.
-Bran... -Pero snt que ago se e atascaba en a garganta.
Era un momento tan perfecto, quzs e da ms maravoso de sus
vdas y no sera |usto arrunaro. No, no ahora; era demasado pronto. Y a
msmo tempo, tambn era demasado tarde. Se senta como una
cobarde. Deb decrseo antes, dare a oportundad de arrepentrse antes
de que ese capen borracho pronuncara sus bendcones con voz
ndstnta. Pero todo haba suceddo de una manera tan confusa..., excepto
por o nco que perssta con toda cardad, entonces y ahora. No poda
perdero. No otra vez. Eso a destrura, e hara sentr e deseo de morr.
-.no te detengas -murmur en vez de eo, sntendo e decoso
estremecmento de a mano de a deszarse por su ventre. Abr as
pernas, de|ando que sus dedos se deszaran, ms-. Oh, s, oh Dos, as,
|usto as..., oh, querdo, s no te detenes egar a orgasmo.
- 248 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
-Espera...
De pronto estaba dentro de ea, reamente adentro, movndose
encma de ea con potentes mpusos temborosos de su cuerpo, y cada
movmento e produca su propa pequea oeada de pacer. Arque a
coumna, curvndoa para estar ms cerca de y a msmo tempo
acarc con sus manos as nagas de ..., oh, esa exqusta forma
cncava!..., sntendo a aspereza de su pe y descendendo ms a mano,
a pequea costura fruncda como un sendero hasta sus testcuos.
Oh, Bran, s pudera darte un h|o agn da..., s so...
Experment un ardente estado de sensacones, un poderoso
mpuso sexua que recorra todo su cuerpo, todava ms exqusto por a
ardente ntensdad de su anheo.
Entonces, Bran tambn eg a cmax, poda sentro vacndose en
ea. Y en ese momento, de pronto, se snt perdda, ae|ada de Bran,
grando fuera de su rbta.
No era a forma de ncar un matrmono. Est ma -pens-, muy
ma, engaar as a Bran.
Debes decrseo -se orden a s msma-. o entender. Te ama.
Abr a boca, tratando de murmurar as paabras, pero no ogr que
pasaran de su garganta. Durante un terrbe momento, vo una vez ms en
su mente a uz banca azuada a refe|arse sobre a cureta de acero que
Davd sostena en a mano, y escuch a voz encoerzada y asustada de
Davd dcndoe: Agn da te arrepentrs de esto. Te amentars por
haberme obgado a hacer esto.
Despus a magen se desvanec. So qued e hmedo caor de
cuerpo de Bran, envovndoa, sus manos tomando su cabeza para
acercara a ,.., unas manos tan grandes que a hceron pensar en a
poca en que era pequea, sus prmeros recuerdos de su padre
abrazndoa, con su dmnuto crneo andado como un huevo entre sus
manos.
De| escapar un pequeo soozo ahogado.
-Ou sucede? -pregunt .
-Nada -mnt. Despus, rodendoe e pecho con sus brazos, se
apret contra con tanta fuerza que pudo escuchar e brusco rudo de
are a sar de sus pumones-. Soy muy fez, eso es todo. Loro cuando
me sento fez y cuando estoy aterada o nervosa, empezo a rer, a rer
reamente como una oca.
-En ese caso, espero no hacerte rer |ams.
Y o que Rache dese con toda su ama fue que todo sguera as
entre eos. Sempre. Y ea e habara de aborto..., pronto. Y
comprendera, s, o hara. Entonces todo podra ser reamente perfecto.
Entre eos no habra nnguna mentra.
Como era todo entre pap y mam.
- 249 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 17
Desde que Bran se haba do a extran|ero, Rose se haba convertdo
en una vda ectora de os perdcos, ho|eando cada maana, tanto The
Tmes como e News en busca de reporta|es de bataas, bombardeos, de
cuaquer progreso en as negocacones de paz, de cuaquer fragmento
de nformacn, por mnmo que fuera, que ntensfcara su esperanza de
que a guerra pronto tocara a su fn, de que Bran regresara a casa antes
de termnar su servco.
Haba edo The Tmes en e metro, y ahora se nsta frente a su
escrtoro..., o prmero que haca cada maana era de|aro nmacuado y
sn papees encma..., abr a tapa de su recpente de caf y despeg
#he /aily &e2s.
En a tercera pgna encontr una hstora sobre Vetnam, y una
ndstnta fotografa atra|o su mrada..., un tpo vestdo con una chaqueta
de etqueta, abrazando a su nova. La eyenda deba|o de a fotografa
deca: CAMPANAS NUPCIALES PARA EL HROE Y SU DAMA DOCTORA.
Rose se sat os prmeros rengones, en donde aparecan os
nombres y as edades, y empez a eer a hstora superfcamente. Una
cautvadora hstora de una doctora en una zona de combate, y de
sodado morbundo cuya vda ea haba savado. E msmo sodado que
despus, desafando as rdenes, se decar ausente sn permso ofca
para r detrs de as neas enemgas y rescatara. Una hstora de amor,
un cuento de hadas. Rose sonr, sntendo que se anmaba un poco.
Ves, a veces s exsten os fnaes feces. No son mposbes.
Rose vov a mrar e prmer prrafo, deseando saber ago ms de
esa pare|a, sus nombres y de dnde eran orgnaros. Un nombre sat
deante de sus o|os: Soldado raso %rian 0cClanahan, ?@? %atallAn de
,nanteria.
Las etras mpresas empezaron a grar deante de os o|os de Rose, y
a fotografa se borr. No era su Bran, no, tena que ser otro sodado con
e msmo nombre. Una concdenca, por supuesto, eso era todo o que
poda ser.
Entonces, por qu e doa tanto e corazn? Por qu expermentaba
esa heada sensacn en sus entraas? Oh, Santa Madre de Dos, sera ?
Se snt mareada y a mente e daba vuetas enoquecdas, como s
estuvese a punto de voverse oca. Sn embargo, saba que no era as. La
cordura estaba |usto a, arededor de ea, en ese escrtoro, en su traba|o.
S, todo eso era o rea, o cuerdo, a taza de caf caente encma de su
escrtoro, e cassette de cartas dctadas en espera de que ea as
mecanografara. Y dentro de unos cuantos mnutos, Max Grffn recorrera
a grandes pasos e paso drgndoe esa sonrsa de t y yo contra e
mundo, y dndoe os buenos das de una manera que sempre e
evantaba e nmo.
- 250 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Pero esa fotografa, ese rostro posando como e de Bran, a ahogaba
abrendo en su mente un negro absmo en e cua senta que empezaba a
caer.
Ahora a habtacn se haba ncnado de aguna manera, y snt que
su sa y e pso afombrado se deszaban deba|o de ea. Se aferr a
borde de su escrtoro, tratando de camarse, y derrb a taza de caf que
se encontraba cerca de tefono. E caf se extend sobre e perdco
aberto, ftrndose hasta a cuberta de crsta de escrtoro y goteando
sobre sus pernas. Entonces snt e caor, un door desgarrador, como s
aguen estuvese presonando un herro caente entre sus musos. Me
duee..., oh, cmo duee... Bran...
Se obg a mrar a fotografa, esta vez ms de cerca, esforzndose
en enfocara. Aun cuando ahora a fotografa estaba empapada y
arrugada, reconoc ese rostro, su arga forma que pareca bseada y esos
nquetantes o|os.
Era Bran. Su Bran.
Lo que ea ms tema. Bran enamorado de aguen ms. No, ncuso
ago todava ms monstruoso que eso..., ms de o que habra poddo
magnarse. Estaba casado.
Le nvad una negra fura. Deberon mataro, eso habra sdo me|or.
Por o menos, todava sera mo.
Rose se recost en e respado de a sa, tembando. Dos, en verdad
estaba enoquecendo. En readad haba pensado una cosa as? Bran
muerto? No, eso no..., |ams.
Esto no est sucedendo -se d|o a s msma-. Es so que estoy
muy cansada despus de o suceddo anoche, esa amada teefnca de
Nonne, todas sus que|as acerca de que todo e duee y de que nade va a
vstara. Ese ve|o murcago todava cree que puede trar de ms
cuerdas, ncuso desde Syracuse. Cmo poda dormr despus de eso? No
es de sorprender que me senta exhausta. S, todo esto debe ser aguna
case de aucnacn, una espece de pesada...
Con un movmento enfurecdo, Rose recog e perdco empapado y
o arro| a cesto de os papees. Ahora ya no hay nada aqu,
absoutamente nada. Por qu no mpar smpemente todo ese desorden?
Y m vestdo, este hermoso vestdo foreado que Bran me compr para m
tmo cumpeaos, ser me|or que o ponga a remo|ar en agua fra antes
de que a mancha se f|e...
S, eso era o que deba hacer. Irse a casa, ahora, en ese momento,
antes de que a mancha se f|ara en a tea. Porque una vez que eso
sucedera, no podra qutara por mucho que a frotara, nnguna cantdad
de |abn o de qutamanchas a hara desaparecer. E hermoso vestdo de
Bran podra estropearse para sempre.
Y entonces esa fotografa, y as paabras deba|o de ea, voveron a
proyectarse en su mente.
... E |oven graduado de Coumba ba a ser envado a casa con una
Estrea de Bronce..., pero fasfc sus rdenes, a fn de regresar
egamente a a zona de combate en donde estuvo a punto de que e
deran muerte unas semanas antes..., desafando vrtuamente
probabdades nsuperabes, para rescatar a a bea doctora que e sav
- 251 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
a vda..., a mu|er a a que amaba...
La mu|er a a que amaba -pens Rose-. Pero sa soy yo. Yo soy a
mu|er a quen ama Bran. Vamos a casarnos. Tan pronto como vueva a
casa, tan pronto como...
Tengo que qutar esta mancha. Madta sea, ahora probabemente ya
es demasado tarde. Debo r a casa. Debo...
Se puso de pe, sntndose desartcuada, como una maroneta con
os hos enredados, os brazos cogando en nguos extraos, as pernas
temborosas, totamente fuera de contro. Estr e brazo para coger su
boso, sntendo que segua estrndoo eternamente, como s estuvera
hecho de estco, con a mano en e extremo de ese brazo como ago que
se contempa a travs de extremo equvocado de un teescopo.
Ahora ba camnando a o argo de paso sobre e que se abran as
puertas que conducan a as ofcnas de os abogados, y que pareca
extenderse deante de ea como un ntermnabe tne. La afombra
pareca hecha de arenas movedzas que traban de sus pes haca aba|o.
Sgue camnando. Debes r a casa. S, tenes que qutar esta
mancha, para que cuando Bran pueda vover a casa...
Se drg a as maczas puertas dobes que conducan a os
ascensores. Se abreron as puertas de un ascensor, y despus as de otro.
La gente se desparram por todo e vestbuo, cruzando a su ado; agunas
personas a saudaban con un gesto. Todas excepto un hombre, que se
detuvo mentras os dems se drgan a as puertas que conducan a as
ofcnas. Un hombre corpuento, no muy ato pero sdo -ea se o
magnaba tan sdo como e tronco de un rbo-, que vesta una
chaqueta coor canea y evaba en a mano un portafoos, con e ancho y
atractvo rostro enro|ecdo, como s hubese subdo correndo as escaeras
en vez de coger e ascensor, con e encanecdo cabeo castao
empezando a onduarse, aborotndoe e penado. Max Grffn.
Rose snt que su confusn dsmnua un poco. Ese hombre a
ayudara. Lo haba hecho antes, no era as? Con esa beca para e otoo. Y
habndoe no como un |efe, sno como un amgo.
Se do cuenta de que a esquna de una ho|a de pape asomaba de su
estropeado portafoos de pe. Lo vo como s o hcera a travs de una
ente de aumento, su mano asendo a desgastada asa de portafoos, su
mueca de aparenca fuerte -todas esas ctas en e cub de tens-, y e
Roex de acero noxdabe arededor de ea. La esfera estaba rayada, o
que probabemente n squera haba notado.
Pero ahora depostaba en e sueo e portafoos, adeantndose haca
ea y tomndoa de os codos, parecendo sostener cas todo su peso.
-Rose! Ou sucede? Ests tan banca como un fantasma. Ests
enferma? Te has astmado?
Ea mov a cabeza, negando. Por qu debera estar enferma? Y
cmo habra poddo astmarse ea msma? No..., no era nada tan
terrbe..., so esa tonta mancha...
-Derram e caf -e respond-. Y ahora estoy baada de caf y...
y debo r a casa. M vestdo. Recuperar despus e tempo. Por favor.
Debo r a casa. -Pens que su voz tena un extrao sondo metco.
Max a mraba de una manera extraa..., su cuadrado rostro
- 252 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
seme|ante a de un campen de boxeo pareca voverse todava ms
cuadrado, y sus o|os azues ms agudos.
-Vamos entonces -e d|o con amabdad-. Yo te evar a casa.
Rose se senta sn fuerza, ncapaz de protestar.
-S, a casa.
a gu haca e ascensor, sostenndoa con fuerza de brazo.
Despus ban en un tax que vraba en medo de trfco con as ventanas
abertas y e pega|oso are cdo de verano e azotaba e rostro. Sn
embargo, Rose tena fro, tanto fro, como s e sueo estuvese cuberto de
neve y hubese neve rodendoa por todas partes, dentro de ea msma,
congeando su corazn. Un rudo banco como una ventsca ruga dentro
de su cabeza.
Y todo pasaba apresurado por su mente, todos os coores de a
cudad, os vestdos de brantes coores de as mu|eres, a aegre
mezcoanza de as revstas dspuestas en os anaquees de un puesto de
perdcos, seme|antes a una cocha de retazos, a sombra a rayas de
vendedor de perrtos caentes, todo confundndose y vovndose
borroso.
Empez a tembar y os dentes e castaeteaban. Ouera evtaro,
pero no poda.
Max, cuya voz ahora pareca venr desde una gran dstanca, a travs
de un zumbdo esttco, e deca:
-Ests enferma, Rose. Creo que debera evarte a mdco.
Un mdco? Para qu? No e suceda nada mao.
Mov a cabeza y rode su propo cuerpo con sus brazos,
determnada a detener ese tembor.
-Estoy ben -nsst-. Todo esto es tonto. N squera deberas
estar aqu, desperdcando tu vaoso tempo de esta manera. Tenes que
estar en e trbuna dentro de una hora.
-No te preocupes por e trbuna. Pedr un apazamento. Eres t
quen me preocupa, Rose. Debes decrme qu ha suceddo. Por tu aspecto,
parece que aguen haya muerto.
S -una voz destac entre e torrente de mgenes dentro de su
cabeza-. Bran se ha do. Igua que s hubese muerto.
Rose az as manos deante de s, como s qusera defenderse de un
gope, como s e terrbe pensamento estuvese drgdo haca ea desde
e exteror, a punto de gopeara.
-No -grt-. No!
Max a abraz entonces, su|etndoe os brazos.
-Rose, por e amor de Dos, qu sucede? Ou te ha suceddo?
Dmeo!
Ea sacud a cabeza con voenca. Por favor, no me obgues a
decro. S te o dgo, eso so har que parezca ms rea.
-So quero ayudarte -a preson -, pero no puedo hacero a
menos de que me dgas qu es o que anda ma. Rose? Rose?
-No es nada. No sucede nada mao. -De pronto se snt nvadda de
una voenta oeada de nuseas-. Oh, Max, creo que voy a vomtar.
Pero a abraz con ms fuerza y Rose snt que a nusea
dsmnua un poco. Despus, un ntermnabe tempo despus, a ayud
- 253 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
a ba|ar de tax, sostenndoa, no, ms ben evndoa cas en brazos
todas esas docenas de escaones que conducan a estudo de Rose.
-Todo estar ben, Rose -a tranquz-. Sea o que sea, todo va a
sar ben. Y yo estoy aqu. Yo cudar de t.
No, quera grtare. No. Era Bran quen se supona que deba cudar
de ea. Bran sempre haba cudado de ea, no era as? Pero dnde
estaba ahora? Ea o necestaba, ahora ms que nunca.
Pero se senta tan db que apenas poda moverse. De| que Max e
qutara os zapatos, despus e vestdo..., su vestdo estropeado..., y ahora
vestda so con a combnacn, tembando ba|o ese caor asfxante..., e
de| que a arropara en a cama como s fuera una na.
La habtacn e parec de pronto demasado pequea, demasado
oscura, ese estudo en a parte ba|a de ado este que tanto a emocon
cuando frm e contrato de aquer. Pntoresco, con una cocna de
tamao de a de una casa de muecas, a profunda baera con sus patas
en forma de garras, y ese sof que se converta en cama. Pero ahora vea
o sombro que era en readad; e so no penetraba |ams a travs de a
ventana que daba a cae|n, con su sombra puerta. Vo que os geranos
que haba puesto en a escaera de ncendos estaban marchtos y de un
coor caf. Su ugar especa ahora e pareca como a ceda de una prsn,
grs y pegroso, de aguna manera.
-Todo estar ben -vov a decre Max-, no tenes que habar de
eo. So descansa. Vamos, bebe esto. -Le acerc un vaso a os abos,
obgndoa a beber ago-. Yo estar aqu. No te de|ar soa.
Su bondad desencaden ago en e nteror de Rose, como s
hubese apretado un botn berando ago terrbe, dooroso, e door de
unos cuchos que a atravesaban y cortaban su carne.
No poda moverse n resprar.
Morra, seguramente morra a causa de este door.
-Aydame -a fn recobr a voz. Tom a mano de Max, esa mano
capaz, con su suave y ancha pama y sus dedos fuertes, apretndoa entre
as dos suyas como s se estuvese ahogando y se aferrara a esa mano
para savar su vda.
-Estoy aqu -e oy a travs de rugdo en sus odos-. Estoy aqu,
Rose.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
SEGUNDA PARTE
1794
No es di%+ci* co$%esa! $uest!os actos c!imi$a*es, pe!o(((
s+ $uest!os actos !id+cu*os ' ,e!o$-osos(
ROUSSEAU, Confeione
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 18
Syve cort con as t|eras un capuo marchto. Era una pena -
pens-, n squera permtr que forezca antes de morr.
Se agach para examnar e rosa y pudo ver os degados famentos
bancos, entrete|dos como tearaas sobre agunas de as ho|as. Segn
pareca, eran caros de araa. Pues ben, sera necesaro fumgar todo e
|ardn y podar a mayora de os rosaes. De aguna manera, eso no pareca
|usto. Era un goroso da de mes de |uno y e so braba; no era un da
para pagas.
Syve se arrod sostenendo as t|eras en a mano, sn moverse.
So oa e adormecedor zumbdo de os nsectos, resprando a
encantadora fraganca de as rosas, tempadas por e so... qusera ver a
a querda Heen emboteando ese aroma s pudera hacero...!, y
despus recorr con a mrada todo e |ardn. Estaba excesvamente
cuberto de herba, e enca|e francs eno de capuos de un tono crema
rosceo, amontonados como as rosas Azu No de un tono avanda, y as
rosas de t se haban desbordado de a espadera y empezaban a nvadr
toda a pared sur.
|ams habra permtdo que su |ardn tuvera este aspecto haca
agunos aos..., certamente no cuando vva Gerad. Pero tantas cosas
haban cambado durante os tmos ses aos.
Yo he cambado -comprend con un sobresato-. Ya no soy una
tonta |ovencta asustada, atemorzada de m propa sombra. Ya no me
dscupo por o que soy..., n por o que no soy, por o que puedo hacer y
por o que no puedo hacer. Vaya, todava hay hombres que me encuentran
atractva, ncuso deseabe... Aan Fogherty, que me nvta a cenar cuando
vene a a cudad y me enva fores, y Dens Corbett, en e banco, que me
am a semana pasada para decrme que tena dos entradas para e
baet. Y despus, por supuesto, ah estaba Nkos.. .
Syve se do cuenta de que se senta acaorada, como s e so a
estuvera quemando a travs de a ropa. Se magn a Nkos camnando a
grandes pasos entre os boques de pedra vocnca y as vgas de acero,
con a camsa de traba|o coor azu enroada en sus morenos antebrazos,
con un roo de anteproyectos en una mano y os o|os negros anzando
desteos en todas dreccones, vendo ya cmo quedara e edfco una
vez termnado.
Y en cuanto a ea, vera ago en e futuro a su ado? Aguna vez
pensaba en a poca, haca ya tanto tempo, en que fueron amantes?
Dos, qu me est sucedendo? -se pregunt Syve desconcertada
-, es o que yo quero?
Se snt moesta a darse cuenta de que e tembaban as manos, y
de que ago se agtaba en su estmago.
Obgndose a concentrarse una vez ms en sus rosaes, Syve
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
empez a podar. Prmero os capuos sanos, de esa manera nada se
desperdcara. Sostuvo en o ato una rosa perfecta cortada de rosa
enfermo. Fuego en a neve, una de sus favortas y tambn una de as
ms raras. De un perfecto banco cremoso en e centro aumentando hasta
un ntenso carmes arededor de os bordes externos de cada ptao.
Exqusta, como un pequeo magro.
Y a estaba ea, una mu|er de edad madura que muy pronto
cumpra cncuenta y dos aos..., arrodada en e sueo, tan satsfecha
como una na hacendo pastees de odo, y eso tambn era como una
espece de magro. Ou extraa era a vda!
Ouzs era so este da..., despus de tanta uva. Syve senta os
rayos de so sobre su nuca, cdos y reconfortantes como a mano de un
ve|o amgo. Pronto hara demasado caor y ea empezara a sudar y a
sentr pcazn. Pero |usto en ese momento expermentaba a sensacn
ms maravosa de mundo. Se senta fuerte y... como s pudera hacer
cuaquer cosa que se propusera.
Cort otro capuo y o depost con sumo cudado en su cesta.
Sus pensamentos voveron de nuevo a Nkos. Recordaba su bondad
durante todos esos sombros meses despus de faecmento de Gerad,
con Rache a en Vetnam. Lamndoa para saber cmo estaba,
contndoe aguna hstora dvertda para anmara, hacndoe saber que
estaba a s necestaba un odo comprensvo, un hombro fuerte para
orar sobre .
Se snt un poco avergonzada. Se haba recostado demasado en ,
aprovechndose ndebdamente de su bondad. Y sn embargo, de no ser
por Nkos, dnde estara ea ahora? Fue quen a aent para que se
hcera cargo de su vda, de su dnero. Gerad no o habra aprobado, pero
Gerad tampoco estaba a para protegera. De manera que se resov a
hacero, sntndose como un exporador que se adentra en un terrtoro
vrgen y posbemente pegroso. Y qu confusn! Accones mayortaras
en e banco, otra case de accones, accones de fondos mutuos, bonos
muncpaes, pagars de Tesoro, benes races sndcados, por no
menconar as grandes casas en Nueva York, Dea y Pam Beach. Su
abogado, Packard Hames, e aconse| encarecdamente que e concedera
penos poderes para que se encargara de todo; y habra sdo un
nmenso avo de|ar que o hcera. Pero ago..., s, probabemente Nkos...,
e hzo sentrse rrtada ante esa sada aparentemente fc.
De manera que se drg a a ofcna de Packard, seme|ante a una
antgua bboteca, en e nmero 55 de a cae Water.
Ouerdo y ve|o Packy. Todava poda vero, con su rostro sonrosado y
chspeantes o|os, ncnado haca ea, dndoe una pamada en e hombro
con su mano grande y seca, mentras e haca tomar asento en e sn de
cuero que haba frente a su escrtoro. Le recordaba a Raymond Massey,
ato, vvaz, con unas ce|as hrsutas y rezumando por todos os poros una
paterna preocupacn.
-En readad no tenes nada por qu preocuparte, m querda Syve.
Los vaores de Gerad eran todos tan sdos como e Pen de Gbratar, y
nosotros y e banco podemos encargarnos de todo y podrs vvr con toda
comoddad durante e resto de tu vda. De manera que so debes cudar
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
de t msma, comer un poco ms, hacer uno de esos cruceros..., os mares
de sur o agn ugar agradabe en e Carbe te hara mucho ben -e
aconse|, ucendo su sonrsa ms paterna, que en e pasado a ea
sempre e parec muy tranquzadora. Sn embargo, en ese momento a
encontr rrtante.
Y record que en una ocasn Nkos e coment que e dnero, por o
comn, o mane|an me|or quenes se arresgan a perder a camsa s no o
hacen ben. Y de pronto se encontr dcendo.
-He decddo que a partr de ahora yo admnstrar ms propas
fnanzas.
-No puedes habar en sero -argument Packy-. Ou puedes
saber t de...?
-Absoutamente nada -e nterrump ea-. Pero no soy estpda y
puedo aprender, no crees?
De manera que aprend, con ayuda de Nkos. Y cuando as argas
coumnas de cfras, as ho|as de baance, as decaracones de prddas y
utdades, a contabdad de prddas y ganancas empezaban a grar
deante de sus o|os, recordaba as paabras de aento de Nkos.
-No es tan compcado -e haba dcho-, so o parece a prncpo.
Sempre debes tener presente dos cosas. Prmero, nunca tengas medo de
hacer preguntas. Y segundo, nunca te permtas creer que no puedes
comprender as respuestas.
Y empez a crecer, como una pequea sema sembrada en su
cabeza, a dea de que ta vez podra hacer ago ms que mantenerse
ocupada, como sempre o haba hecho, con a |ardnera, yendo de
compras, comendo con Eveyn God, recabando fondos para a pera y
yendo a cenar ocasonamente con Rache y Bran.
Despus de todo, estaba en e banco. En un prncpo, a soa dea de
presentarse en as |untas mensuaes de conse|o..., a nca mu|er entre
todos esos hombres...!, a envaba tambaendose a a cama con una
terrbe |aqueca.
Pero entonces, dos aos despus de faecmento de Gerad, Peham
Securtes se decar en quebra, debndoe cas vente mones de
dares a banco. Syve vsuaz todo e arduo traba|o de Gerad durante
tantos aos, marchtndose como os capuos de rosaes enfermos.
Y eso e do vaor para actuar. Avergu que ese prstamo
desafortunado fue dea y obra de Hutchnson Pyne. Un pomposo y ve|o
tonto que ea sempre haba detestado, pero ahora podra ser desastroso
de|ar que sguera como presdente. Podra perdonaro por ser pomposo,
pero no por ser un tonto.
Para a sguente |unta de conse|o, se evant a as ses de a
maana, empezando con un proongado bao de agua cas hrvendo para
rea|ar sus nervos. Despus e desayuno, que por o comn evtaba,
obgndose a comer dos huevos y varas rebanadas de pan tostado.
Podra encontrarse con a engua atada, pero por o menos no se
desvanecera enfrente de todos esos hombres.
Syve record tambn o cudadosamente que se vst esa maana.
Medas de verdadera seda tradas de Pars, y ese tra|e de Chane que tanto
e agradaba a Gerad..., de un te|do dobe y con un cordonco banco
- 258 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
arededor de dobado y de a chaqueta. Las peras de su abuea, a nca
cosa bea que haba heredado de mam. Y, por supuesto, un sombrero,
uno de esos eegantes modeos de Haston que pareca una ca|a de
pdoras.
Se mr arga e ntensamente en e espe|o, para ver e resutado fna.
Ouz demasado degada..., haba perddo mucho peso despus de a
muerte de Gerad. Degada, pero fuerte, como parecan voverse as
mu|eres de edad madura, s no es suceda o contraro y se vovan obesas
y con as carnes fccdas. Sn embargo, en genera, su aparenca era
bastante eegante.
Pens que Gerad se habra sentdo orguoso..., aun cuando un poco
ntranquo, ante o que estaba a punto de hacer.
Incuso ahora, mentras Syve se ncnaba para apretar entre sus
dedos un capuo manchado de marrn, de rosa, tenendo cudado de
evtar as espnas, e estmago se e encog a recordar ese da, cuando
entr en a saa de conse|o y vo todos esos entrece|os fruncdos y esas
ce|as azadas. A recordar cmo se snt (gua que cuando tena doce
aos y por accdente entr a bao de hombres en Aexanders y vo a
hera de retretes y a os hombres sostenendo sus penes en una forma tan
despreocupada como un carncero pesando sachchas), atemorzada y
exctada a a vez, como s hubese voado agn terrtoro secreto, que
so era de os hombres.
Esa prmera vez, permanec smpemente sentada durante toda a
|unta, demasado ntmdada para habar. Ya era sufcente e hecho de
haberse presentado a. La segunda vez suced o msmo.
Pero a tercera vez, an no se senta demasado cmoda pero ya
haba desaparecdo todo su temor. Y ahora cas poda escuchar a forma
en que mentamente a cafcaban todos esos hombres: Est aburrda de
permanecer sentada en su casa, se sente soa y quere sentr que es parte
de ago. Esto e brnda una oportundad de vestr toda esta costosa ropa,
aun cuando so sea eso. Es una tonta dstraccn, pero en readad no nos
per|udca en nada.
Ou equvocados estaban!, pens Syve rendo entre dentes para
s msma, a recordar sus mradas sorprenddas e ndgnadas. Oun habra
pensado que a tmda vuda de Gerad se pondra de pe y propondra, con
una tremenda osada, que egeran a un nuevo presdente, a aguen que
ea tena en mente, un |oven vcepresdente amado Adam Cuter. Era h|o
de un vendedor de zapatos de Carona de Norte que haba ascenddo por
su propo esfuerzo. En e conse|o, era obvo que Cuter no formaba parte
de $rupo in, pero para Syve era e nco que tena verdadero sentdo
comn y cerebro.
E momento que sgu a su propuesta se qued grabado en su
memora. La arga mesa de noga..., tan puda que poda ver os refe|os
de todos, como pdos fantasmas en e barnz. Despus, Pyne, con e
rostro rgdo y geramente prpura, tratando de dsmuar su ndgnacn,
se puso de pe drgndoe una acerada sonrsa.
-Nosotros..., y creo que habo en nombre de todos os aqu
presentes..., e agradecemos e nters que ha empezado a mostrar
recentemente en nuestro banco, seora Rosentha -decar con una voz
- 259 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
que parec dsmnur a temperatura de a habtacn unos buenos cnco
grados-. Pero creo que es en benefco de todos recordare que a o que
aqu nos enfrentamos no es a organzacn de un ccte o a qudacn
de una cuenta atrasada en Saks.
Y Syve se snt agradecda haca , s, agradecda por despertar en
ea una cera que a gavanz. Sus manos, que haca unos momentos e
tembaban ahora estaban nmves, y os hombres sentados arededor de
a mesa ya no e parecan ms amenazadores que os crados, os
chferes, os vendedores, os empeados con quenes sempre haba
tratado en su hogar y en as tendas.
-Est tratando de avergonzarme -decar de forma contundente-.
Y o que usted dce es muy certo, apenas recentemente he empezado a
nvoucrarme. -Mr os rostros grses de todos esos hombres, uno por
uno, obgndose a mraros a os o|os-. Pero o nco por o que debo
sentrme avergonzada es por no haberme nvoucrado antes. Ahora,
permtanme recordares que poseo e sesenta por cento de Mercante
Trust. S ustedes no queren tomarme en sero, creo que es |usto
nformares que tengo un comprador que me ha ofrecdo un buen preco
por ms accones...
-No veo que podamos estar peor de o que estamos ahora -repc
en un tono cortante So Katzman, que sudaba coposamente, y Syve o
vo trar voentamente de su corbata, arrancndoa de cueo de su
camsa hecha a mano, como s qusera ahorcara con ea.
-Creo que varos de ustedes ya conocen a comprador a quen me
refero -prosgu ea, esperando un breve momento antes de de|ar caer
a bomba- es e seor Nkos Aexandros.
Hubo un absouto senco; Syve snt e deseo de apaudr |ubosa.
Haba |ugado ben sus cartas. Era obvo que preferan tratar con una mu|er
que con un extrao, un desconocdo. Y adems grego, temendo, sn
duda, que empezara a consprar para evarse a me|or parte.
Incuso antes de someter su propuesta a votacn, Syve saba que
haba ganado. La nca pregunta era: ograra sar de a sn
despomarse en e ascensor?
Pues o ogr, no es as? Syve nterrump sus ensueos mentras
uchaba para ponerse de pe, apoyndose en una estaca. Experment un
gero mareo durante un momento. Deante de sus o|os empezaron a
baar unas manchas de so coor naran|a, y snt que e corazn e ata
demasado rpdo.
Ya es hora de entrar, pens, estudando as sombras de medoda
deba|o de os rosaes, y de as macetas de aabastro de membros en for
que bordeaban e pato de adro. S se apresuraba, an tendra tempo de
amar a Manue para que fumgara e |ardn antes de prepararse para su
cta para comer con Nkos.
Le d|o que tena agunas notcas exctantes que quera compartr con
ea. Ou podra ser? Ouz -pens con una repentna punzada de
envda-, haba conocdo a aguen..., una mu|er con quen deseaba
casarse. Y por qu no? Todava era un hombre tan eno de vda, tan
atractvo. Y, o me|or de todo, era tan bondadoso.
Por supuesto que no haba razn aguna para que no se casara. Era
- 260 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
so que, bueno, nunca antes haba pensado en eo. Y... oh, Dos,
sgnfcara eso que de|aran de reunrse para esas comdas que ea tanto
anheaba? Y a pera? Y as reunones de cardad, en as cuaes Nkos a
savaba de sentarse a ado de agn pattco ancano que acababa de
perder a su esposa?
E querdo Nkos. Le deba tanto. Por encma de todo, a Rache. A
pesar de as expcacones de Syve, Nkos an pareca creer que Rache
era su h|a y, sn embargo, no haba vueto a presonara a ese respecto.
|ams. Sempre corts y amstoso con Rache, eso era todo. Syve se
senta tan agradecda que a cambo de eso estara dspuesta a concedere
cuaquer cosa. Es decr, cuaquer cosa excepto a verdad..., acerca de
Rose.
Todos estos aos e ment a Gerad, y ahora e estoy mntendo a
Nkos. E pensamento a hr como a aguda espna de un rosa.
S se enterara de Rose, movera ceo y terra para encontrara. Y
no merecera tener a h|a que tanto anheaba?
Dos o saba, haba tratado de decrseo y, sn embargo, cada vez que
o ntentaba as paabras smpemente no saan de sus abos. Estaba
Rache y tambn deba pensar en ea. Pero tambn en Rose..., y en ea
msma, s.
Syve tom e cesto eno de rosas.., capuos de todos os tonos de
amaro, rosa y ro|o... y se snt tan conmovda por su decadeza y su
exqusta beeza, que os o|os se e enaron de grmas.
M pobre Rose -pens-. No me conoces, pero yo penso en t todos
os das. Con menos angusta que antes, es certo, os aos han sdo
bondadosos conmgo en ese aspecto. Pero..., oh, m querda h|a..., cmo
deseara. ..
Syve cog de cesto un capuo de un ntenso coor carmes, y o
acerc a su me|a durante un argo nstante, sntendo que e corazn se
e desgarraba.
Despus, con un gesto brusco, rgu a coumna vovendo a
depostar a rosa en a cesta. Ouzs haba permanecdo demasado
tempo a so y por eso se senta tan agtada.
Deba apresurarse, o egara tarde. Entonces snt una oeada de
pnco. Tena medo de enterarse de a notca de Nkos. Precsamente en
ese momento no necestaba ms sorpresas en su vda.
-Entonces..., qu pensas? -e pregunt Nkos, sonrndoe desde
e descanso en e segundo pso de a casa a donde a ev despus de
comer-. Soy un tonto, o un geno? Cen m dares me dcen que
probabemente soy un tonto.
Syve se reun con Nkos en o ato de a escaera que suba en una
agracada curva. Haba do a con , a ese abandonado edfco cerca de
Grammercy Park, y subdo as hunddas escaeras preguntndose qu era
o que quera mostrare. Ahora comprenda. Su mrada recorr una
habtacn muy deterorada y ena de basura, que aguna vez fue una
magnfca saa de recbr esto Eduardo. Las enormes puertas enca|onadas
que se deszaban entre un gran arco curvado, estaban terrbemente
cubertas de pntura ve|a y a mtad de os encantadores panees abrados
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
estaban rotos o fataban. E ato techo, caprchosamente adornado con sus
desportadas rosetas de yeso y sus agretadas moduras, era como un
paste de bodas rodo por as ratas.
Una casa, eso es o que quera decrme. Gracas a Dos, no era una
maa notca.
Syve se snt db, cas mareada por a sensacn de avo.
Despus, empez a pensar en o que necestara..., tanto en dnero como
en traba|o..., para hacer de ese ve|o despo|o un ugar habtabe y empez
a preocuparse por Nkos. Despus de todo, ya no era un hombre |oven,
haba pasado de os sesenta aos.
Syve se vov a mraro, de pe ahora deba|o de un arco, en medo
de pedazos de yeso cados y un montn de mosacos de vno rotos. Pero
pareca tan robusto como haca trenta aos. Un poco ms grueso
arededor de estmago, pero certamente no tena as carnes fccdas. E
cabeo tambn era espeso como sempre, so que ahora era grs, rzado
como maduras de herro.
Se haba qutado a chaqueta y a tena cogada sobre un hombro, y
deba|o de otro brazo evaba unos panos enroados. Tena a cabeza
echada haca atrs como s qusera abarcar toda a habtacn y en su
rostro se vea e bro de aguna vsn futura.
Haca tempo que ea no vea un respandor as en sus o|os negros. A
todo o argo de a comda, como un no que ya no puede guardar un
secreto, drgndoe esas mradas extraas y despus pdendo esa botea
de champaa. Bueno, no era sorprendente que sntera que a cabeza e
fotaba. No estaran ambos un poco embragados?
-Creo..., que tene posbdades -respond a fn, buscando as
paabras para no hacer un comentaro nadecuado.
Nkos f| en ea a mrada de sus o|os oscuros, y sot una
estruendosa carca|ada que hzo eco en a decrpta habtacn vaca.
-Mentes. Odas este ugar. Ou detestabe mentrosa eres, Syve.
Tenes a aparenca de aguen que acaba de probar ago que tene muy
ma sabor.
-Bueno, va a necestar mucho traba|o. -Se senta ncmoda, pero,
por qu debera sentrse as?- Oh, Nkos, no ests habando en sero
acerca de comprar esto, o s? Ouero decr..., bueno, a ubcacn es
buena. Muy cerca de Grammercy Park y a so cnco caes de tu ofcna.
Pero mra esto: Me sorprende que no o hayan derrbado. Y cmo es de
grande?
-Tres psos adems de ste. Ven, no queres echare un vstazo? -
Antes de que ea pudera responder, a tom de brazo gundoa por otra
escaera curva y..., pegrosamente desvenc|ada.
Era pegrosa, decd, a sentr que agunos escaones cedan ba|o e
peso de ambos, cru|endo como e mst de un barco durante un fuerte
vento. Y as tabas de agunos contraescaones tambn fataban aqu y
a. S no tena cudado, poda caerse fcmente y quz uxarse un
tobo. Tambn se percba un ntenso oor desagradabe, como a bayas
de enebro podrdas. |adeando a egar a o ato, vo una sombra oscura
deszndose de a oscurdad y atravesando e descanso. E corazn e
do un sato. Entonces vo que so era un gato; era por eso que e ugar
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
oa tan ma.
En e tercer pso, Nkos a condu|o a travs de una ampa habtacn
muy ben ventada con una descoorda chmenea de mrmo,
probabemente un dormtoro. Frente a a ventana manchada de hon
mrando haca su zquerda, Syve apenas poda ver e csped con sus
encantadores echos de fores y sus pucros senderos de grava. Agunas
mu|eres |venes empu|aban cochectos de beb, y haba gente sentada en
os bancos, con bros abertos sobre su regazo, todo eo baado por a uz
de so que se ftraba entre as ho|as de os rboes.
De pronto, oh, s, poda ver as posbdades que tena ese ugar. Una
abrumadora cantdad de traba|o, pero a fna...
Syve se apart de a ventana y a estaba Nkos, acucado en e
sueo, desenroando os panos y f|ando as esqunas a sueo con pedazos
de adro de a chmenea.
-Vers..., aqu y aqu... es donde penso derrbar os tabques para
de|ar unas habtacones ampas y para que pueda entrar a uz de so. Y
mra, aqu ya no habr una dmnuta cocna; nstaar una muy ampa.
Esta maana v en a cae Greene un ve|o cabaete de carncero enorme,
que quedara perfecto s o nstaase a o argo de este muro. Pero esta
puerta, no estoy muy seguro de eso. Creo que quz debera estar aqu...
Antes de darse cuenta de o que estaba hacendo, Syve se encontr
arrodada a su ado, cautvada por su entusasmo. Probabemente Mchae
sufrra un ataque s vera o que estaba hacendo con e tra|e de no
csco coor cscara de huevo que haba dseado para ea; y Syve vo
que haba una mancha negra en su busa de seda de un pdo tono
amarento. Pero, qu mportaba eso? Ea se estaba dvrtendo tanto...
Syve, nhaando e acre oor de os panos, sgu con a vsta e tosco
dedo de Nkos que se mova de una habtacn a otra con trazos decddos
como estocadas.
-No -e nterrump-, no creo que debas poner una puerta a.
Producra una mpresn de abarrotamento. Por qu no abrr toda esta
parte sur, e nstaar unos grandes bacones de dos ho|as? Convertr este
espaco cerca de |ardn en una terraza para tomar e so. Vers, en vez de
eso, aqu hay mucho espaco para un comedor.
-S..., creo que ta vez tenes razn. -Entrecerr os o|os, como s
tratara de vsuazar e efecto-. Y qu me dces de esto? Debera nstaar
una aacena, no crees? Penso que ta vez es demasado pequeo para
una saa de desayunos.
-No, de nnguna manera, s qutas esta pared de armaros. Vers,
aqu tenes un espaco sufcente para hacer una sa en e centro, una
barra que se puede usar por ambos ados, con un espaco deba|o que srva
de aacena. Y arrba habra sto para cogar unos espectacuares utensos
de cobre.
Nkos se mec sobre os taones y se qued mrndoa.
-Sorprendente! Syve, t sempre me sorprendes. Cmo te as has
arregado para ocutar durante tanto tempo tu uz deba|o de un barr?
-Un tone -e corrg ea con una sonrsa-. Y no te preocupes por
m. Cmo pensas t ograr todo esto? |ams has renovado una casa
ve|a. Puede ser mucho ms dfc que construr una nueva desde os
- 263 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
cmentos. -Record, haca muchos aos, cuando compraron a casa en
Dea, un eefante banco de un sgo de antgedad..., pero a pesar de
eso..., no tan decrpta como esta casa..., y todos os fnes de semana que
ea pas vgando a os abaes, os carpnteros y os pntores.
-Con tu ayuda -repc sn e menor ttubeo.
-Con m ayuda? Ou puedo saber yo de esto?
-Acabas de demostrrmeo. Y... -e tend a mano, con a pama
haca arrba, como s qusera cortar cuaquer dscusn posteror-, tenes
e don de aprecar a beeza. Esta casa es femenna, puedo sentro, t
no? Necesta un toque femenno.
-Oh, Nkos... -Syve o mr a os o|os y vo que hababa
competamente en sero. Se snt a a vez haagada y consternada-. Eres
e hombre ms mposbe que |ams he conocdo.
-Entonces, te parece mposbe decr no? -pregunt con una
sonrsa.
-Es so que no s...
-Pensa en eo. Por favor.
Entonces e tom a barba entre sus encaecdas manos..., poda
oer a tnta de os panos en sus dedos y sentr a aspereza de yeso sobre
su mandbua, en donde a sostena..., y a bes.
A sentr e cdo contacto de su boca sobre a de ea, Syve pens,
Santo Dos! Soy yo quen ha enoquecdo. Hace trenta aos me besaba
as, pero ahora? Esto no puede estar sucedendo, so somos ve|os
amgos. Ya hemos pasado de a edad de esta case de dsparates.
Pero se encontr cedendo a esas sensacones, a a vez maravosas y
abrumadoras. Y tena caor, demasado caor, como s e so de |uno que
se ftraba a travs de a ventana se concentrara en ea, quemndoa de a
msma forma en que ea acostumbraba quemar su nombre en pedazos de
madera usando una ente de aumento, cuando era na.
Cunto tempo haca que no se senta as? Aos, oh, muchos aos.
Santo Ceo, qu me ha hecho pensar que ya soy demasado ve|a?
Haba esperado todo ese tempo, hasta que pens que ea estara
preparada?
Se ae| de y crey ver a respuesta en sus o|os. S, haba esperado
mucho tempo. Eran tan dferentes ahora de os mprudentes tontos que
se haban abrazado avergonzados, haca ya tanto. Haban necestado
muchos, s, muchos aos, para aprender a respetarse e uno a otro y
agradarse ta como eran. Para conocerse como dos personas, como dos
amgos.
Y ahora, con un beso, e recordaba que ea segua sendo una
mu|er y un hombre. Sus o|os e decan: Estoy aqu, s t me queres, s
ya ests preparada.
An no -e respond en senco-, pero ta vez muy pronto. S, creo
que podra ser muy pronto.
Syve se ech haca atrs sntendo un gero fro. La uz obcua de
so, en donde estaban arrodados antes, ahora haba subdo por a pared
de|ndoos a eos en as sombras.
Un nmenso gato sat de a nada y se qued nmv en e vano de a
puerta, mrndoos, con su pe banca suca y movendo a coa. Syve,
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
asustada, de| escapar un gero grto.
-Est ben -a tranquz Nkos-. Tene hambre, eso es todo. Se
est preguntando s tendremos ago de comer para .
-Pues parece como s qusera devorarnos a nosotros.
-Vamos, m querda Syve. Te evar a casa, en donde no te comer
nngn gato sava|e. Despus te dr ads; estar en Boston, en va|e de
negocos, hasta e prxmo unes. Podremos cenar quz cuando yo
regrese?
-S, creo que eso podr arregarse. De cuaquer forma -decar
cogendo os panos, enrondoos y guardndoos deba|o de su brazo-,
eso me dar a oportundad de estudaros.
sonr, de|ando ver, como un desteo, su banca dentadura
contrastando con a arrugada pe de su rostro. Syve snt que e corazn
se e derreta una vez ms, y e ve|o anheo se hzo ms cdo y ms
pesado, como un beb que evara en e seno.
Syve, con a mano apretada frmemente en a mano cda y sda
de Nkos, pens: Vamos, en e nombre de ceo, en qu me estoy
metendo?.
- 265 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 19
Max Grffn beb un sorbo de caf y se qued contempando e
Tmess, que reuca como ennegrecda pata bruda ba|o e so matutno.
Ese so era un verdadero regao, ya que en Londres, por o comn,
ovznaba sn cesar. Estaba dsfrutando de su desayuno favorto en e
Savoy, y tambn de su perspectva favorta. Entonces, por qu se senta
tan psmamente ma? Con ese maestar que se sente despus de una
borrachera, como s anoche hubera bebdo demasado |erez. So que
apenas haba probado ms de una gota.
Tena que ser Rose, qu otra cosa? Ayer haban estado muy |untos
durante cuatro horas, en e avn, y a su egada a Londres haban do a
cenar a ese atestado restaurante en Chesea, ocupando a nca mesa que
quedaba, un dmnuto reservado en un rncn, en donde prctcamente
estaban e uno encma de otro. Toda a noche percbendo e aroma de su
perfume, sntendo e cdo aento de su rsa, mrando as chspas en sus
o|os.
Anoche haba deseado tanto tender e brazo por encma de a mesa y
tomara de a mano. Ou cerca estaba de , con su muso apretado contra
e suyo en e reducdo espaco, rozndoo con e brazo cada vez que haca
un gesto. Y sn embargo, para e caso ben podran haber estado en a
ofcna. Y a era exactamente donde deb habera de|ado. Un va|e
estrctamente de negocos? Dabos, a qun trataba de engaar?
Ben, ahora ya era demasado tarde; tendra que sacar e me|or
partdo posbe de a stuacn. So estaran a tres das. Menos, s e
pomposo abogado brtnco aceptaba e pago tan generoso cas hasta e
punto de o absurdo, que estaba autorzado a ofrecer.
Max contemp, a aba|o, e parque Vctora: una fa|a como de pao
verde sapcada de echos de fores y entrecruzada por mpecabes
senderos de pedra. Ms aba|o, a cae estaba congestonada por e trfco
de a hora punta, mentras que por as aceras as secretaras y os
empeados camnaban con paso g sn dar a mpresn de apresurarse,
con sus paraguas pegados baancendose a sus costados, cronometrando
su paso como pnduos.
Dos bendga a os brtncos, pens Max. E so braba y e ceo
estaba tan despe|ado como a concenca de un recn nacdo. Y nnguno
de eos se ovdaba de su paraguas. Muchos ucan tambn un sombrero,
y evaban sus mpermeabes cudadosamente dobados sobre un brazo.
|uegan sobre seguro -pens--, pero acaso no o hacemos todos?
Max vea esa puerta en su mente. La puerta que comuncaba su sute
con a habtacn de a ado. Pntada de coor azu paste, con panees
ntercaados y cerra|era de atn for|ado, pero sn cerradura y sn ave;
so un ancho pesto de atn, que o cuaquer otra persona poda
deszar con facdad. Y sn embargo, a noche anteror haba quedado de
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
pe a, durante toda una hora, con as manos sudorosas y e puso
atndoe apresurado, ncapaz de amar squera a a puerta, y mucho
menos descorrer e pesto. Deseando tanto cruzar esa puerta, tomar a
Rose en sus brazos y decre o que senta desde haca tanto tempo: que
estaba obsesonado con ea, que a deseaba desesperadamente, que a
amaba tanto.
Y s se hubera atrevdo? Cmo habra reacconado ea? Ouzs, a
prncpo, con sorpresa, y despus desbordante de comprensn. Pobre
ve|o Max, o aprecaba tanto. Nunca o humara; actuara con como o
hara e dueo de un perro ya muy ve|o, evtndoe padecer con un gesto
bondadoso.
S, quzs ncuso e nvtara a su cama, por grattud, sntendo que
era ago que e deba. Por Crsto, poseera de esa manera..., sera cen
veces peor que no poseera de nnguna manera.
-Desea tomar ago, seor? -una voz enrgca nterrump sus
pensamentos.
Max parpade, y a azar a vsta se encontr con un camarero vestdo
con una nmacuada chaqueta banca y una pa|arta, con una serveta
mpecabe dobada sobre su brazo. Con e rostro totamente mpasbe y e
cabeo castao pegado a crneo, aco y brante como a pe de una
nutra.
-Todava no -respond-. Espero a aguen. Ba|ar de un momento
a otro.
-Muy ben, seor. -E camarero parec desvanecerse en e are.
Max contemp a os dems comensaes. Sentados a o argo de as
ventanas nundadas por a uz de so, vo a varos tpos nmacuadamente
vestdos, tpcos cudadanos ondnenses, trnchando sus huevos y su
arenque ahumado. Un par de mu|eres de edad madura y fgura ndefnda,
vestdas con tra|es de sarga de ana, sn maqua|e y cazando unos
zapatos muy sobros, probabemente dos duquesas, tomaban t y
mordsqueaban unos pega|osos boos de pasas de Cornto. Tena que
esforzarse para encontrar os defectos. Haba un carrto de servco
coocado a azar cerca de una coumna, eno de patos sucos y vasos
sapcados de pupa de naran|a, asentados sobre unas bases de pata
enas de heo cas derretdo. Una mosca pas zumbando cerca de a cesta
de broches que estaba sobre su mesa. En a afombra haba una mancha
grande de caf.
A voverse haca e nteror de vasto san, descubr a una mu|er de
cabeo oscuro cruzando e mrador de ceosas bancas que haba en e
centro, en donde a a hora de t un pansta tocaba msca suave. De
eevada estatura y pernas argas, vouptuosa, se mova con a graca
natura de una mu|er que gnora su propa beeza. Max, transfgurado,
snt que ago arda en su nteror, como s acabara de tomarse toda a
taza de caf de un soo trago que e quemaba a garganta.
Dos Todopoderoso, ses aos y todava tengo una ereccn como un
adoescente cuando a veo entrar en una habtacn.
La observ abrndose paso hasta su mesa, como una Caravaggo en
un san eno de Sargents, con a pe de un tono acetunado cobrzo
radante y e aborotado cabeo negro cayndoe sobre os hombros. Como
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
s qusera resatar su extca sensuadad, vesta una fada recta de sarga
de ana, una senca busa de seda banca, aberta en a garganta y un
soo ho de peras. Record que e haba regaado esas peras, andadas
en un estuche de Mark Cross, e da que aprob su examen ante e trbuna
de abogados. Sn embargo, era extrao que ucera ese pendente; so
uno, como un prata. Haca ya muchos aos, sempre esa soa gota de rub
cogando de su ore|a derecha. Era a pedra de mes en que nac, e haba
dcho, aadendo que e traa suerte.
A descubrro, esboz una sonrsa.
-Hoa! -Hzo un gero saudo con a mano desde unos ses metros
de dstanca, y Max vo que una docena de cabezas se vovan a admrara.
Incuso os correctos brtncos, observ Max dvertdo, saban aprecar o
bueno cuando o vean.
Rose se desz en a sa que estaba frente a . Tena as me|as
sonro|adas y a respracn agtada, como s hubese tendo demasada
prsa como para esperar e ascensor que en este ve|o hote seora se
mova de un pso a otro como un ve|o crado de a fama y hubese
ba|ado correndo as escaeras. Su aroma era como una rfaga de are
fresco que entrara por a ventana de un |ardn, aberta a toda prsa.
-Sento egar tarde. Estaba muerta para e mundo. E vueo en |et,
supongo, con a dferenca de horaros. Debste amar a m puerta antes
de ba|ar.
Dos, s tan so supera o cerca que haba estado a noche anteror
de hacer ago ms que smpemente amar a su puerta.
-Me magn que necestabas descansar -e respond-. Adems,
dsponemos de mucho tempo. La |unta con Rathbone no tendr ugar
hasta as once. Parece que su cente pensa que es esenca dormr
todava ms que certa abogada de Nueva York que yo conozco.
Rose sonr.
-Gracas. Pero so para e regstro, me he pasado a mtad de a
noche organzando ms notas. Santo Dos, a cantdad de papees que se
generan con una soa observacn de un novato! Dme, todava est
caente ese caf? Me gustara tomar un poco. Has esperado mucho?
-A decr verdad, acabo de egar. Dsfrutaba de a perspectva. -Le
hzo una sea a camarero-. Y no te preocupes por e caf; te pedr un
poco de t. Ests obgada a tomar t por o menos una vez, en tu prmera
vsta a Londres, preferentemente en e Savoy. Es a ey; te ponen un seo
en tu pasaporte.
-Debe ser su manera de desqutarse de nosotros por a
manfestacn de a festa de t en Boston. -Rose r, pero en sus o|os
vo a msma ve|a sombra, una profunda trsteza en su mrada. Le nvad
una mpotenca ya habtua. Haca ya ses aos, un argo tempo. Aguna
vez confara en o sufcente como para ser franca y habare de todo
eso?
Vo que drga a mrada ms a de , apoyndose sobre os codos y
sostenendo a barba entre as pamas de sus manos, abarcndoo todo,
a espectacuar perspectva, e cnerama de Tmess. Max, a ver e |uego
de as uces sobre su rostro, y a enta sorpresa como a de una na, que
apareca en sus grandes o|os oscuros, snt ta deseo de acarcara que
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
cas empez a tembar.
Entonces surg en su mente e recuerdo de su madre, dcndoe, con
una de sus cncas expresones. No hay nade tan tonto como un ve|o
tonto. Y de pronto snt que e ama se e caa a os pes como s a
puerta de una trampa se hubese cerrado sobre su pecho. Tonto, soy un
tonto, cmo pude magnarme aguna vez...?
Invoucrarse con un hombre casado, por qu debera hacero? Y, por
aaddura, un hombre vente aos mayor que ea.
Amgo, hay un muro que os separa -se mof de una cansada voz
nteror- madto s a ea e mporta s ests casado o no. Para ea eres
un amgo, un |efe bondadoso, una ve|a fgura paterna muy querda, e
amabe mentor de edad madura. Una combnacn de Edmun Gwen y
Frederc March.
Y uno de estos das ea se casar. Incuso s |ams ega a superar o
que e hzo ese bastardo..., quenquera que haya sdo..., que me de| esa
mrada sombra en sus o|os. Tene trenta y un aos..., dabos..., se e est
pasando e tempo. Desear tener h|os antes de que sea demasado
tarde.
Se a magn embarazada, con e ventre abutado, evando en su
seno a h|o de ambos, a su h|o.
Despus se snt dsgustado consgo msmo. Oh, Dos, cunto
tempo segura torturndose a s msmo de esa manera?
-Muy beo, no te parece? -e pregunt a Rose, nterrumpendo su
arrobada contempacn de a perspectva.
Rose apart a mrada de a ventana, de|ando caer as manos sobre su
regazo.
-Oh, Max, es e paraso! Nunca antes haba vsto nada como esto...
-agach a cabeza, rendo avergonzada- ... bueno, s queres saber a
verdad, |ams he estado en nnguna parte. Es decr, no fuera de Nueva
York. Londres es..., oh, es como un cuento de hadas. Cas esperaba ver
pasar voando por aqu a Peter Pan.
-Lo has expresado muy ben. -Max sonr, recordando que Devon
Carke, su oponente en e asunto ega a que hoy se enfrentaran, haba
representado e pape de Peter Pan, aqu, en Londres. Se deca que se
haba hecho famosa con ese pape, como Mary Martn en Nueva York. Y
tambn era famosa por agunas otras cosas, adems de eso.
Por e|empo, por acostarse con todos os membros de sexo
mascuno de a compaa, desde e tcnco de umnacn hasta e msmo
captn Garfo.
Ou rnco -pens-, que as nfdedades de Devon Carke
hubesen sdo a causa que os haba trado a Londres.
S tan squera su ex esposo hubese consutado a Max antes de
entregar su manuscrto, sacando todos sus traptos a so, Max e habra
metdo un poco de sentdo comn en a cabeza hacendo que emnara
todos esos chsmes. Pero ahora era obvo que |onathon Booth estaba tan
decddo a vengarse de Devon por ponere os cuernos, como ea estaba
decdda ahora a castgaro por eso. Y o ms asombroso es que ea se
hubese negado a dscutr a posbdad de egar a un acuerdo fuera de os
trbunaes. Exga e espectcuo competo, ncuyendo os perros y os
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
cabatos amaestrados.
Y despus, a semana anteror, a amada desesperada de |onathon.
Segn pareca, Devon a fn estaba dspuesta a dscutro, pero so s e
abogado de |onathon voaba a Londres para negocar con ea..., por
cuenta de |onathon, por supuesto.
Rose haba redactado todos os aegatos sobre e caso, encargndose
de as nvestgacones, de manera que e pd que o acompaara. Y
tambn segua una corazonada. Rose posea un taento pecuar para
abordar un probema ateramente, como un cangre|o. En este caso, ese
taento podra sgnfcar toda a dferenca.
Max observ que as me|as de Rose se haban sonro|ado, perfando
a ata curva en forma de cuchara de sus pmuos. Despus r.
-Peter Pan? Oh, Dos, acabo de recordar esa parte en e bro de |on,
cuando a encontr en a cama con os h|os gemeos de decss aos
de Lady Hamph. Por Dos, qu extravaganca!
-Por supuesto que sabemos que no o haca por dversn. -Max se
esforz en conservar e rostro sero-. Es una actrz con mtodo. So
estaba estudando su pape, tratando de..., cmo o expres ea? Oh,
s..., de transformarse a s msma, como por arte de maga, en e ama
de un |oven adoescente.
Rose r entre dentes y despus decar.
-Parece aguen nteresante esta Devon Carke. Aunque no o creas
en readad espero con ansa esa reunn. Ests seguro de que ea estar
a?
-S, y es muy probabe que vaya vestda con ente|ueas y
campantas. Creo que est dsfrutando de todo esto, es una buena
pubcdad para su nuevo espectcuo. Se est presentando en un
reestreno de %lithe Spirit. A prncpo e Haymarket estaba medo vaco,
pero me he enterado de que ahora as ocadades estn totamente
agotadas todas as noches.
Le orden a camarero que se haba materazado a ado de su mesa.
-T para a seorta.
-Max, no s. Crees que podr mantenerme frme con una mu|er
como ea?
-Te ovdas de que t eres a ntrpda. Recuerdas ese pequeo
paseo en e automv deportvo, cuando estuvste a punto de hacer que
ambos nos rompramos e cueo so para demostrar que esa madta
cosa no era segura? Te prometo que Devon Carke no ser n a mtad de
dfc, n tan pegrosa. -Le pas e cesto cuberto con una serveta que
tena frente a -. Oueres un broche?
-Gracas, me muero de hambre -respond tomando un paneco-.
Habando de ccones, humanos o de cuaquer otra case, sabes, tuvste
razn a hacer o que hcste. Aguna vez te o d|e? Lo mucho que te
admr por arresgar tu traba|o de esa manera.
Max guard senco, recordando. La |unta con Graydon Wkes,
presdente de Pace Auto, dos das despus de ese espeuznante paseo.
Max e haba acusado de forma contundente de vender nformacn vta, y
de a msma forma categrca e haba nformado de cues seran as
consecuencas s dcha nformacn aguna vez egaba a ser de
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
conocmento pbco.
-Tendrn tantas demandas egaes entre as manos que no sabrn
haca dnde voverse -e coment a Wkes-. Producrn toda una nueva
raza de pcapetos..., abogados especazados en demandas contra Auto
Pace, como os que no mane|an otra cosa que no sean demandas contra
as fbrcas de asbestos y otras cosas por e esto. Los de|arn en a cae,
os exprmrn. Tendrn suerte s se quedan con a pe que es cubre a
espada.
Wkes haba adqurdo un tono tan grs como su tra|e de sarga.
Despus, e haba drgdo a Max una mrada de odo ta, que Max estuvo
seguro de que estaba a punto de despedro. A decr verdad, habra
renuncado cruzando de nmedato a puerta, de no ser porque Wkes,
despus de un mnuto ntermnabe, haba ba|ado os o|os, dcendo, De
acuerdo, haremos una renovacn.
Max record o exctado que se haba sentdo, y ahora vov a
expermentar esa msma sensacn a ver a forma en que Rose e mraba,
orguosa y compacda.
-No, |ams me o d|ste -repc.
Rose frunc e entrece|o, y en sus o|os aparec una mrada sombra
y pensatva.
Ahora, Max se senta desnfado, como s estuvese cayendo,
despomndose sobre e sueo como un papeote roto.
-En esa poca sucederon tantas cosas... -empez a decr,
aadendo ttubeante-, fue |usto despus de que t... cuando estuvste
tan enferma.
-Oh. S por supuesto. -Desv a mrada, pero no antes de que
sorprendera esa sombra de door en sus o|os.
Madta sea, por qu no quera habar de eo? No han sdo
sufcentes estos ses aos?
Ses aos. Su pensamento retroced a esas semanas en que Rose
haba estado enferma, con febre durante muchos das, y despus tan
db que apenas poda abandonar a cama. No, a verdad era que ea no
quera evantarse. Despus de agn tempo haba adegazado tanto que
e haba asustado, vendo ese cadavrco rostro hunddo, os huesos de a
cavcua que sobresaan. De manera que cada da se conceda agn
tempo para vstara, a a hora de a comda o despus de traba|o. Le
evaba ago de comer, tratando de despertar su apetto con pchones
reenos, paste de espnacas caente, pan fresco y cru|ente de Baducc,
un apettoso pato Szechuan a da sguente. La nundaba de revstas,
noveas y, por tmo, cuando empez a demostrar agn nters en
me|orar, e ev un montn de papees y documentos de a ofcna. Lenta,
muy entamente, Rose empez a regresar a mundo de os vvos.
Max se enter de o que caus todo eso; saba de Bran. Reun todos
os fragmentos, pero en su mayor parte se enter de todo a travs de a
cobertura de os medos de comuncacn..., despus de a hstora
pubcada en #he &e2s se pubcaron agunos fragmentos en &e2s2eek,
una hstora con fotografas en 3ie, e ncuso una breve aparcn en e
programa de #oday. Durante una semana poco ms o menos, fueron a
pare|a favorta de Estados Undos.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Pero Rose |ams vov a menconar a Bran despus de esa prmera
semana. E saba que sufra, poda vero en sus o|os. Dos, esos o|os. Le
perseguan ncuso cuando no estaba a su ado. Y so Dos saba o que
ea senta en e fondo de su corazn, de ese pobre corazn que tanto
haba sufrdo.
Por extrao que parecese ea se haba vueto ms dura, ms fuerte,
ms..., brante de aguna manera. Como un damante cortado y pudo
por a trageda. Prmero, estudando sn parar para obtener su ttuo de
bacher. Despus a Facutad de Derecho, en donde esa msma energa
obstnada ogr que a egeran para e 3a2 'evie2 en Coumba. E y sus
socos no e hceron nngn favor cuando a su regreso a aceptaron como
asocada; en todo caso, fue a contraro.
La egada de t nterrump os ensueos de Max.
Snt que desapareca su meancoa, que se converta en dversn a
observar a Rose mrndoo todo, con os o|os muy abertos. La tetera de
Sheffed con su ata tapadera en forma de domo, e tazn rebosante de
reucentes terrones morenos de Demerara, e coador de pata que se
a|ustaba sobre e borde de a taza de t de porceana banca ena de agua
hrvendo, y a |arra desbordante de espumosa eche.
Se qued mrando e con|unto de accesoros sobre e mante de
damasco banco.
-No s por dnde empezar. Ests seguro de que no dan un curso
sobre esto?
La perpe|dad, seme|ante a a de una na, que vo aparecer en su
rostro, e record tanto a Monkey que snt una punzada de nostaga a
pensar en su h|a. Record cuando estaba a su ado, vndoe hacer a
maeta para este va|e, encaramada en e borde de a cama sobre e
cubrecama acochado, toda ea brazos y pernas y e ro|zo cabeo
cayndoe hasta meda espada... sguendo soemnemente a procesn de
camsas, corbatas y cacetnes que guardaba en su maeta. Ese era su
rtua antes de cada va|e, desde que ea era un beb. En os ve|os
tempos, cuando termnaba de hacer e equpa|e, se quedaba de pe a,
con as manos sobre as caderas y os abos fruncdos, dcendo,
Hummm, me parece que me he ovdado de ago. Me pregunto qu ser.
Entonces Monkey se anzaba encma de a maeta aberta, de|ando
escuchar una rsta entrecortada. Yo! -grtaba-. Te fato yo, pap!
Pero esta vez no respond a a ndrecta de . Cuando pronunc as
paabras rtuaes, Me pregunto, qu ser?, ea smpemente puso os
o|os en banco, dcendo con un ma|estuoso desdn, Oh, pap, ya soy
demasado grande para eso.
Ounce aos. Por Crsto, adnde se haba do todo ese tempo? Le
asustaba ver con qu facdad os seres querdos podran ae|arse. No
deba permtr que eso sucedera con Rose. No, deba conservara..., como
una amga s no poda ser su amante.
Max tom a rebosante |arra de porceana banca.
-Vamos, permteme que te ensee. -Y en ese msmo nstante
pens, apesadumbrado: Henry Hggns, eres un ve|o estpdo, no sabes
cundo debes retrarte?. Prmero a eche, as; ahora cueas e t usando
esto. Ten cudado, so a mtad. Est muy cargado, para eso es e agua
- 272 -
EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
caente, para duro. Ahora e azcar, s queres. +oilB!
Contemp a Rose mentras daba e prmer sorbo tentatvo.
-No est ma. Pero tanta aharaca por una taza de t, no me
sorprende que hayan perddo a guerra contra nosotros.
-Termnao. -Max consut su reo| una vez ms-. Los brtncos
an no han perddo..., no hasta que veamos e banco de os o|os de Devon
Carke -brome.
Max se agt mpacente en e sn de ore|as forrado de cuero. Era a
una y vente y a ofcna de Grays Inn, de Adams Rathbone, =squire,
empezaba a parecer una sauna. No estaban ms cerca de egar a un
arrego de o que estaban haca dos horas y meda. Tena a mpresn de
que estaban presencando una tedosa obra en un san de recepcn, en
a cua os persona|es se atacaban ngenosamente unos a otros, pero sn
que reamente sucedera nada.
Incuso esta ofcna, pens, pareca e escenaro de un teatro.
Atestada de chucheras vctoranas..., un sof de tea de crn de cabao
eno de co|nes, un amador antguo de punto de agu|a cerca de a puerta,
un como taado cogado encma de a chmenea. Incuso haba una sa
en un rncn, con un gran montn de bros (probabemente so para
causar efecto). Tan esto Dckens que resutaba nsoportabe, ncuyendo
os carbones encenddos de a chmenea..., aunque a temperatura en e
exteror fuese de arededor de ventn grados centgrados.
Devon Carke, a estrea de ese pequeo espectcuo, estaba sentada
en e centro de escenaro, encaramada sobre e ancho brazo de sof y
con os dmnutos pes rozando apenas a desgastada afombra orenta.
Una mu|er menuda que ya pasaba de os cncuenta aos, e recordaba a
Max a un oro con a gruesa pe sonrosada y os rasgos pronuncados, un
vestdo verde brante y una frvoa paoeta azu que evaba anudada
arededor de a garganta.
Drectamente frente a ea, detrs de un vasto escrtoro taado,
estaba sentada a carcatura de un abogado, un cabaero corpuento y
cavo, ucendo chaeco, reo| de oro con cadena y un asfxante cueo
apretado.
Su cente, Booth, haba autorzado a Max a ofrecer hasta cncuenta
m bras para qutrsea de encma. Pero Devon Carke so pareca
nteresada en ofrecer una emotva actuacn. Hasta ese momento se
haba amentado, en unas ocho versones, de Lbro de |ob con expresones
taes como esa besta de |onathon Booth, a perversa causa de todas sus
afccones.
-. es gustara enterarse de a verdadera razn por a cua escrb
ese pseudo bro suyo? -preguntaba en ese momento, encendendo, poco
ms o menos, su cgarro nmero cen.
-Me pregunto -Max estaba determnado a mantener a acttud
propa de un estadsta-, s esa case de especuacones en readad
pueden ser tes para e asunto que estamos tratando.
-Porque me negu -prosgu, como s Max no hubese habado-, a
ser a estrea de su obra. Adems, e d|e o que pensaba de ea, una gran
cantdad de desenfrenadas tonteras. Y ago tedoso, tedoso, tedoso!
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Max se acar a garganta. Ya era sufcente. Esta vez e exgra una
decsn, ponendo en marcha esta supuesta negocacn.
-Seorta Carke, m cente y yo amentamos profundamente todo o
que usted ha padecdo. Y puede creero o no pero |onathon est ansoso
de compensara por todo eso. A decr verdad, cree que o ms convenente
para usted, as como para , sera...
-Lo ms convenente para m? -e nterrump Devon con una
estreptosa rsa-. Lo ms convenente para m? Oh, dscpeme, pero eso
es fantstco, es ago postvamente naprecabe. Puedo decre cmo se
comport ese detestabe cente suyo durante nuestra una de me? Por e
amor de Dos, era nuestra una de me. Estbamos en Maorca y yo
estaba muy enferma, con un abomnabe vrus en e estmago. Y dnde
estaba ? A ado de su doente esposa? No, de nnguna manera, n
squera permanec a m ado durante cnco madtos mnutos. Los
enfermos -decar decamando como un Hamet entrado en aos- e
deprmen. Pues ben, yo dgo que o|a se pudra!
Max mr a Rose, sentada en un desvenc|ado sn antguo cerca de
a chmenea. En ese momento se pona de pe, con un gesto un tanto
tmdo. Ou estara tramando?
-Sento mucho nterrumpres -decar-, pero, seorta Carke, me
preguntaba s podra ndcarme dnde est e tocador. Este ugar me
parece un abernto y yo soy muy maa para orentarme, y mucho me
temo que smpemente me perdera...
Max tuvo que esforzarse para no rer. Rose era capaz de encontrar e
camno atravesando e Hmaaya en medo de una tormenta de neve. Era
a nca mu|er que conoca que no se desorentaba en Boomngdaes.
Ou es o que pretende?, se pregunt.
A fn regresaron as dos mu|eres, con e aspecto de dos
conspradoras. Ou dabos estaba sucedendo? Incuso Rathbone tena
una mrada cauteosa.
Inesperadamente, a actrz se vov haca Max con una acttud
gazmoa, dcendo.
-Me parece que antes usted hab de aguna espece de acuerdo.
Pues ben, qun sabe, quz |onathon est hacendo o correcto. Todo este
asunto ha sdo una experenca tan penosa, en verdad atemorzante. Y yo
preferra no segur proongando ms esta agona...
Max mr a Rose y ea e drg una brante mrada de trunfo.
-... y a decr verdad -sonr tontamente a actrz-, empezo a sentr
una gera |aqueca. De manera que de|ar que ustedes dos eguen a un
acuerdo con Arthur. -Dcho eso, se vov haca su abogado-. Arthur,
querdo, no seas un pemazo retenendo aqu toda a tarde a estas
personas tan amabes. Me han hecho un ofrecmento de o ms generoso
y yo o he aceptado.
Un revooteo de gasas, una estea de Chane Nmero 5, y Devon
Carke desaparec de a escena.
Max, sntndose eufrco y tambn geramente sorprenddo, apenas
poda creer en su buena suerte. E magro de Lourdes no poda haber
sobrepasado todo esto.
En e asento posteror de un tax, de regreso a hote, Max e
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
pregunt a Rose:
-Cmo ograste...?
-Muy senco -e expc ea muy ufana-. Tan pronto como me
encontr a soas con ea, convne en todo o que ea deca. Los hombres
en verdad son unas bestas. Despus e suger que quzs estaba
perdendo su tempo con a demanda en contra de |onathon, pues tena
|usto frente a su narz a me|or venganza de todas.
-Y puedo preguntarte cu es esa venganza? -pregunt Max, muy
dvertdo.
-Escrbr su propa autobografa, por supuesto. Ouero decr,
despus de escuchar todas esas hstoras, cuaquera podra darse cuenta
de que o nco que ea quere es contare a todo e mundo o que ea ha
hecho, con un nfass especa en e perverso Booth. Todo o que hce fue,
en certa forma, guara en a dreccn ndcada.
-Eres sorprendente, o sabes? -Max quera besara, con urgenca.
Entonces, sn saber cmo suced, se encontr besndoa. Y todo fue
como en sus fantasas; Rose reaccon con sus abos suaves, deseosa, y
snt sus brazos frescos y sedosos arededor de su cueo.
Pero un momento despus, a e parec que en cuestn de
segundos, ea se apart con una rsta sofocada y avergonzada, y a
fantasa se dsov.
-Oh, Max, s cmo te sentes. Yo msma me sento ahora un tanto
aocada. Ha sdo una maana tan extraa; pero no debemos de|arnos
evar demasado por esto.
Max se snt enfermo. Debe de estar pensando que so soy otro de
esos hombres de edad madura que saen de va|e en busca de una
pequea aventura, como una dversn adcona. Oh, Crsto...
S as cosas fuesen as de sencas. Pero quera ms, mucho ms...,
y, por otra parte, despus de todo no era tanto. Deseaba a Rose. As de
senco. Y as de compcado.
Estrar e brazo por a noche y sentra a su ado. Vera sentada frente
a a a hora de desayuno, no so e da de hoy, sno todos os das. Se a
magnaba envueta en esa ve|a bata afepada suya, con e cabeo
despenado despus de una noche de sueo, bebendo caf en una taza y
enando de mga|as de pan a mesa de robe de su cocna.
Despus record a su padre en a paya en Edgemore, con un aspecto
de patata cocda, vestdo con su hogado tra|e de bao azu, dando todo
un espectcuo a coquetear con as |ovenctas atractvas que pasaban
frente a con sus tra|es de bao de dos pezas. Y a su madre, fngendo
estar ceosa, pegndoe con a botea de bronceador.
No hay nade tan tonto como un ve|o tonto, acostumbraba decre
bromeando, como s a dea msma de ve|o Sam Grffn y una de esas
|venes fuese a verdadera broma.
No hay nade tan tonto como un ve|o tonto. Y eso es o que mam
tambn dra ahora de m. Y s supera o mucho que deseo a Rose,
probabemente se rera. Y tendra razn.
Ahora ya no era e muchacho de cabeo rubo, e orguo de os Grffn,
ganador de una beca en Harvard, e tgre corporatvo, promovdo a soco
mayortaro en e sorprendente apso de dez aos. No, ahora so era Max
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Grffn, un hombre de edad madura, cuyas carnes empezaban a voverse
fccdas como as de pap, e admrador de as |venes atractvas. Un
ve|o tonto.
Para tratar de savar su orguo, e d|o.
-No te preocupes -rodeando os hombros de ea con su brazo en un
gesto casua, como s no se hubese dado cuenta de que ese brazo segua
a-. Eres una mu|er muy atractva, Rose, pero te estmo demasado para
permtr que ago se nterponga entre nosotros.
Pudo ver que Rose se senta nmensamente avada. R, dcendo.
-Oh, Max, te quero tanto.
Por Dos..., as paabras que tanto haba anheado. Mes de veces
se a magn dcndoseas, pero no as, no pronuncadas a azar, de a
msma forma en que habara de su vestdo favorto o de una decosa
comda.
Max snt como s acabaran de gopeare en e estmago, se vov
haca a ventana, contempando cmo cruzaba frente a eos #he Strand
y vo que haba empezado a over.
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
Captulo 20
-Reamente tengo buen aspecto? No estoy demasado vestda,
verdad?
Rose corrg nervosa a manga. Probabemente hce ago tonto-
pens-, gastando una suma tan exagerada en este vestdo. Pero qu
saba ea de esa case de festas? Cmo ba a suponer ea que vestra a
gente como sa? Por o menos Cencenta tena un hada madrna que a
rozaba con su varta mgca; ea so tendra que darse aas a s msma.
-De|a de preocuparte -a tranquz Max-. E vestdo es
maravoso. No habr nnguna otra mu|er en esa festa que est n
squera a mtad de encantadora.
Rose o mr. Max estaba sentado en e mudo sof coor meocotn
frente a a chmenea (una chmenea de mrmo en su habtacn, todava
no poda creero). Pareca totamente cmodo con su tra|e de etqueta... y
por qu no? Este era e mundo de Max..., todo esto..., e Londres eegante,
e Hote Savoy. Su mrada abarc a habtacn, decorada en tonos suaves
de rosa, crema y azu, as decadas mestas y sas francesas de patas
curvas, e ampo echo cuberto con un edredn de satn coor de rosa
que con os aos haba adqurdo e suave bro de tercopeo. S, Max
perteneca a este mundo. Pero, dnde tena cabda ea?
-Pero eso es precsamente o que me preocupa -gm. Por qu no
poda entendero ? No quera que a gente se quedara mrndoa, so
quera confundrse entre todos. Rupert Everest, e edtor de Booth en
Londres, estaba emparentado con a fama rea. Una vez ey en #he
#imes acerca de una festa que ofrec, con Mck |agger bebendo
champaa en e zapato de |ue Chrste. Ou podra decre ea a todas
esas personas?
Rose se detuvo frente a a puerta de bao para contemparse en e
espe|o de cuerpo entero. E momento de a verdad.
Se qued perfectamente nmv, sn voverse haca nngn ado para
estudarse desde dferentes nguos o para cercorarse de que e borde de
vestdo estuvera recto en a parte de atrs. La mu|er que vea en e espe|o
no era ea de nnguna manera..., no, no poda ser ea. Porque a
verdadera Rose Santn segua sendo a msma na desgarbada de a
avenda K y a avenda Ocean, con su unforme de escuea coor azu
marno y banco y sus zapatos panos, atados con cordones. Y esa mu|er
de eevada estatura, esbeta y de aparenca sofstcada, con zapatos de
tacn ato y cabeo echado haca atrs en reucentes ondas era..., era...,
bueno, era una mu|er bea.
Por a tarde, Max a ev de compras a Lberty, en a cae Regent.
Gruesos panees de madera recubrendo as paredes, unas grandes
escaeras adornadas con pasamanos de un taado ntrncado, sones y
sas antguos tapzados con un goroso dseo de pavos reaes os cuaes,
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
e expc Max, Lberty hzo famosos. Rose se magn que haba muerto y
se encontraba en e paraso de os compradores. Cautvada por a
fascnacn de ugar, gast de una forma extravagante, comprando un
mpermeabe de Burberry y una paoeta de ana fna que haca |uego..., y
este vestdo.
Max tena razn, era maravoso. Insprado en un dseo de
Renacmento, estaba hecho de un tercopeo brudo de un profundo tono
voeta cas ncandescente, cayendo en nea recta hasta |usto encma de
as rodas y abrndose en estrechos pegues, como os ptaos de una
for..., y cada pegue se abra sobre un pane de enca|e en un tono mava
pdo. Las mangas eran de msmo enca|e mava, ampas y recogdas en
e hombro y e codo, y muy cedas a o argo de antebrazo, angostndose
hasta formar una V en e puo.
Un mavado trunfo vengatvo sub de agn profundo ugar ocuto
dentro de ea. S puderas verme ahora, m querdo y fe Bran, no te
arrepentras de haberme abandonado? Desearas que regresara a tu
ado?
Vov a ver ese artcuo de News y todos o que se pubcaron
despus..., e despegue de toda una pgna en 3ie, esas dramtcas
fotografas de rescate y de a boda y despus una fotografa en prmer
pano de os dos, Bran y su esposa, acurrucados muy |untos en e sof de
su apartamento en Murray H; y otra de Bran frente a su mquna de
escrbr..., e texto deca que estaba escrbendo una novea acerca de sus
experencas en Vetnam.
Rose as romp todas en pedazos, todas esas pgnas y esas
fotografas, sn embargo, quedaron grabadas a fuego en su memora. Su
mente vova a eas una y otra vez, de a msma forma en que a engua
puede buscar una muea doorda. Y cada vez, a msma pregunta graba
una y otra vez, como un ntermnabe acert|o sn respuesta: Por qu?
Por qu, Bran?.
Vov a recordar que quera permanecer eternamente en a cama,
ocutarse en su sombro apartamento durante e resto de su vda.
Poco despus de tres negras semanas, una maana despert
hambrenta, deseando evantarse y sar. Mas ncuso despus de un
abundante y nutrtvo desayuno, estaba tan db que apenas ogr egar
a a puerta.
A da sguente pudo sar y despus ba|ar as escaeras, cogndose
con fuerza a baranda. Arrastrndose penosamente como una ancana a o
argo de as tres manzanas hasta a paza de Washngton, experment
una espece de epfana: cada paso que daba era una prueba. No poda
de|arse derrotar. Ea era aguen. Y agn da Bran tambn o
comprendera. Agn da se dara cuenta de su error. Y entonces se
arrepentra.
Record que tambn empez a sentrse ms fuerte en otros
aspectos. Aprend a hacer caso omso de as ntmdantes amadas
teefncas de su abuea, as exgencas de Nonne acerca de que fuese a
vstara, de que a amara con ms frecuenca, de que por o menos e
escrbera. Para a poca en que Rose termn sus estudos de bacherato
en Fordham, se senta como s hubese recorrdo mones de kmetros
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EILEEN GOUDGE EL JARDN DE LAS MENTIRAS
entre esta nueva vda y a antgua avenda K.
Santa madre de Dos, n squera ahora poda magnar Rose cmo
haba ogrado sar adeante con esos agotadores exmenes, y despus su
nota..., un nombre napropado s aguna vez hubo uno..., para a 3a2
'evie2.
La preparacn para su examen parca fue una pesada. Un caso
para e cua deba preparar un aegato smuado. Dos, cmo poda ovdar
|ams e caso Lambert versus Western Securtes? Sud estudndoo
durante semanas enteras, agotndose en a verfcacn de os hechos,
nvestgando os precedentes, eyendo con atencn seccones y
subseccones de Acta de Vaores y de a Bosa. Y e profesor Rugues era e
maestro ms testarudo y ms exgente de a Unversdad de Nueva York,
una eyenda en e campus. Corra e rumor de que |ams conceda una
cafcacn superor a C+, pero Rose estaba decdda. Su dgenca se
ganara su buena vountad, estaba segura; tendra que concedere una A.
Y cuando e devoveron su examen, marcado con C-, oh, qu
devastada se snt! E profesor Hugues haba garrapateado en a parte
nferor: Sus argumentos, aun cuando cudadosamente nvestgados,
tendran muy pocas probabdades de convencer a un |urado.
Toda esa noche, nvadda de fura, se dedc a atacar os sueos de su
apartamento con a aspradora y a fregona, y a hacer una mpeza de
todos os armaros, aacenas y ca|ones. Para a maana sguente e ugar
respandeca y ea estaba exhausta. Pero tena una dea, una forma que
quzs hara que Rugues reconsderara su cafcacn.
A da sguente fue a vero con su propuesta: s representaba un |uco
smuado en e san de cases y poda convencer a |urado, reevauara
su examen?
Hugues se a qued mrando durante tanto tempo y con tanta
ntensdad, con unos o|os azues como e acero tempado, que Rose snt
que dsmnua su audaca.
Despus sonr, una degada nea como un cabeo en a ptrea
mpacabdad de su rostro. Usted puede ser muy tonta, seorta Santn
-decar-. Pero tene vaor y yo admro e vaor. De acuerdo, trato
hecho.
E da de |uco se snt cas parazada por os nervos. Pero a soa
fuerza de vountad..., a vountad de demostrarse a s msma, y de
demostrares a Bran y a mundo que ea era aguen, madta sea..., a
nstg frente a audtoro, frente a toda esa gente.
A prncpo tuvo probemas para hacerse or por todos os que
ocupaban as tmas fas, pero despus, como una tormenta que cobra
fuerza, se snt cada vez menos tmda, ovdndose de su nervossmo a
verse arrastrada por una fuerza seme|ante a a de un vendava, a fuerza
de sus convccones. Western Securtes, argument, no poda ser
responsabe de cometer un fraude con una cuenta en custoda que haba
tramado su presdente, ahora ya faecdo y con e cua se haba
benefcado, todo eo por cuenta propa. No haba habdo nnguna
maversacn ntencona, por consguente, a Rega 1 0-b de Acta de
Vaores y de a Bosa, era nvda.
Una por una, vo que as expresones cncas de os me