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B I B L I OTE C A C D E X l Gf l f i A
POR
HERi BERT O FRI AS
BARCELONA
todo.
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S A L V A D O R T O S C A N O
Casa editorial MAUCGI, Consejo (le Cielito, 2Ub
8 2 G
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Buenos-Aires Mxico
Maucci Hermanos Maucci Hermanos
Cuyo, 1,070 I* del Ralox, i
1899

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Be r na r do C h a v e z Tomoc hi c
o o i m
O M A 3 S O T R 0 C A V J A 8
BIBu
' AL F O, C r":L. VL5"
TODO SALVADOR TOSCANC
i
T O M O C H I C
C A P I TU L O P R I ME R O ~
" Ai r ^
Sal
os r ayos de un sol de s l umbr a nt e y abr as ador ca an
pl o mo s obr e la dest art al ada pl aza, c o mpl e t a me n-
te desi ert a.
Er a n l as dos de la t arde.
En el e x t r e mo de una de l as cal l es que de s e mboc a n
en aquel par aj e, Mi g u e l Me r c a do, j oven s ubt e ni e nt e
del 9.
0
bat al l n, ves t i do c on su u ni f o r me de dr i l , l os
zapat os bl ancos de pol v o y l ot ndol e sobr e l a espal da
el pao de sol , c ont e mpl a ba per pl ej o, l os por t al es q ue
se ext end an su i z qui er da.
A su f r ent e hab a par edones vi ej os , mu y vi ej os, y
su der ec ha, la i gl esi a c uy a vet us t a y f ea t or r e c ha pa -

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Be r na r do C h a v e z Tomoc hi c
o o i m
O M A 3 S O T R 0 C A V J A 8
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TODO SALVADOR TOSCANC
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T O M O C H I C
C A P I TU L O P R I ME R O ~
" Ai r ^
Sal
os r ayos de un sol de s l umbr a nt e y abr as ador ca an
pl o mo s obr e la dest art al ada pl aza, c o mpl e t a me n-
te desi ert a.
Er a n l as dos de la t arde.
En el e x t r e mo de una de l as cal l es que de s e mboc a n
en aquel par aj e, Mi g u e l Me r c a do, j oven s ubt e ni e nt e
del 9.
0
bat al l n, ves t i do c on su u ni f o r me de dr i l , l os
zapat os bl ancos de pol v o y l ot ndol e sobr e l a espal da
el pao de sol , c ont e mpl a ba per pl ej o, l os por t al es q ue
se ext end an su i z qui er da.
A su f r ent e hab a par edones vi ej os , mu y vi ej os, y
su der ec ha, la i gl esi a c uy a vet us t a y f ea t or r e c ha pa -
r r o na r e c o r t a b a c o n s u t os c o per f i l el a z ul o b s c u r o de l
c i e l o. A l l a do del at r i o p e q u e o y s uc i o, c as as de l i m-
pi as f a c ha da s .
E n el c e nt r o de l a pl a z a , u n a b a n q u e t a e n c u a d r o
r e s pl a nde c a e nt r e o c h o d i e z a r bol i l l os e s c ue t os q u e
a l a r g a b a n t r i s t e me nt e s us v a r e j o ne s .
Mi g u e l , r u g a d o el e n t r e c e j o de s u r os t r o i mb e r b e ,
q u e ma d o po r el sol , c o n t e mp l c o n ai r e de a b u r r i mi e n -
t o y c l e r a l a de s ol a c i n de a q u e l l a pl a c e t a , ni c a q u e
exi s t e e n C i u d a d Gu e r r e r o .
V e n a mu e r t o de h a mb r e y b u s c a b a u n a f o nda
u n a t i e nda d o n d e s ac i ar s u v o r a c i da d c a ni na . C o n mo -
v i mi e n t o r pi do y b r u s c o r e c o me n z l a ma r c h a h a c i a
el por t al , d a n d o g r a nd e s z a nc a d a s y h a c i e n d o s o na r su-
e s pada c on u n t i nt i ne o a r g e n t i n o y c o ns t a nt e . . .
E n l v i al fin mu c h o s t e nda j o s , c u y o s a r ma z o n e s
e s t a ba n po b l a do s de bot e l l a s .
En t r en u na t i e nda de dos pue r t a s a t e s t a da de
h o mb r e s de bl us as b l a nc a s , p a n t a l o n e s de t el a b u r d a y
c a l z a ndo teguas de g a mu z a ( i ) .
Pi d i u n a c o pa de tequila q u e l e s i r v i e r o n al l a do
de u n v a s o c o n a g u a .
Oi g a , a mi g o , h g a me el f a v o r de d e c i r mt , po r
d o n d e ha l l a r u n a f o n d a , l e di j o u n o de a q u e l l o s
h o mb r e s .
E l i nt e r pe l a do , u n g i g a n t n de me l e n u d a c a be z a y
(O Cal zado que usan la gente pobre y campesi na de Chi -
huahua.
ba r ba i nc ul t a , l e mi r u n mi n u t o c on de s de os a c u -
r i os i dad; l u e g o , a l z a nd o l os h o mb r o s y v o l v i n d o l e l a
e s pa l da .
N o s , c o n t e s t b r u t a l me nt e , y e c hs e la b o
c az a u n g r a n v as o de sotol. ( i )
Mi g u e l no p u d o c o nt e ne r u n mo v i mi e n t o de de s a -
g r a d o al oi r l a r e s pue s t a . E n c o n t r a b a l a mi s ma ho s t i -
l i dad de q u e ha b a n s i do v c t i ma s l os of i c i al e s de s de su
l l e g a da C h i h u a h u a ; l as mi s ma s c ar as h u r a a s y el
mi s mo ges t o de de s pr e c i o.
C a n s a d o c o mo v e n a , de sei s j o r na da s d u r a nt e l as
c ual e s no ha b a c o mi d o s i no to?'tillas de ha r i na y c a r ne
as ada. A v i d o de t o ma r c a l do , f r i j ol e s y c hi l e , c os as
po r el est i l o, a q u e l d a q u e no se ha b a d e s a y u n a d o s i no
c o n u n a gorda, s i nt i Mi g u e l i nme ns a c l e r a a nt e l a
r u d a c ont e s t a c i n de l paisano.
No l e q u e d m s r e me d i o , si n e mb a r g o , q u e t o ma r
su c opa de un s ol o t r a go, pue s t a mb i n es t aba s e di e nt o.
E n a q u e l i ns t a nt e , el r u i do de u no s ac i c at e s r e s o -
n a n d o en el p a v i mi e nt o , al par q u e el c o n o c i d o g o l p e o
de un s abl e, l e hi z o v o l v e r el r os t r o.
V i Ge r a r d o , u n t e ni e nt i l l o de l Es t a do Ma y o r ,
q u i e n c o no c a de s de M j i c o , u n b u e n c hi c o q u i e n
a pr e c i a b a s i n c e r a me n t e .
Pa r e c a el r ec i n l l e g a do u n mo c o s o v e s t i do de mi -
l i t ar .
C h a p a r r n , de r os t r o s o nr o s a do y a n c h o , l e v a ndo
(i ) Aguardi ente que se extrae de una pl anta semej ante al
magey.
un kepi s e nf unda do, dormn ne g r o, pa nt a l n bl anc o y
bot as de mont a r , arrast raba casi el sabl e. Re c onoc i
Mi g ue l y se l e acer c gr i t ndol e c on v oz al egr e:
Ho mb r e , Me r c a do, no es per aba q ue vi ni er as !
Se abr az ar on, dndos e g r a nde s manaz os s obr e l as
espal das.
Qu t omas, he r ma no?
Y a no qui er o t oma r nada; di me donde hay q ue
c ome r .
V o y para la f onda pr e c i s ame nt e ; per o pr i me r o
nos e c har e mos u n fajo de tequila... dos tequila^os, don
Pe dr o!
Ge r ar do, ent usi ast a, y de s b or da ndo u n t or r ent e de
pal abr as , r et uv o al of i ci al del 9.
0
qui e n l e es c uc haba
i mpac i e nt e .
Y a sabes! Es t oy en el Es t ado Ma y o r c on el gene-
ral Ra ng e l : ver s c mo ahor a s nos l uc i mos . . . . y a v e -
rs, ya ver s que ^urra l es d a mo s esos de moni os de
tomoches..\ Son v a l i e nt e s . . ho mb r e . . no se pue de negar !
Pal abr a de honor , ' y o cre q ue er an papas . . . per o s on, s ,
mu y val i ent es . . . . par ecen v e na dos , l es v e s aqu , y de
r epent e zas! en la punt a del c e r r o y . . . . Vi v a el poder
de Di os y mue r a n l os pel ones ! . , . . y r a n. . . c a r a mba !
si ni a punt a n. . . . a l des cubr i r , he r ma no . . . . t e r e c ont r a -
ma t a n. C o n deci rt e que c ada c a r t uc ho es u n mue r t o;
no y e r r a n. . . . i ma g na t e c mo est ar a y o ese d a en que
nos amolaron al gener al y m ! . . . Sa l ud, he r ma no !
A la t uy a .
Lo peor f u q ue des pu s de q ue t o ma r o n l as copas,
Mi g ue l , al go exi t ado, las ma n d repet i r.
C o n el l as hab a e x pe r i me nt a do gr at o c ons uel o, y
en pi e del ant e del mos t r ador , s uc i o y h me d o , e s c u -
c haba la c har l a ver bos a del t eni ent e, r e c or dando l a
hi st ori a que del t eni ent e Ge r a r do se ref er a en l os corri -
l l os de of i ci al es.
El d a 2 de Se pt i e mbr e , c ua ndo i nt ent at acar el
puebl o de To mo c h i c el gener al Ra ng e l , des pus de
ser her i do el t eni ent e cor onel Ra m r e z y mue r t os el
Ma y o r Pr i et o y el t eni ent e Ma nz a no ; en el mo me n t o
de la der r ot a y c onf us i n; mi ent r as el gener al bus c aba
r ef ugi o en un jacal l le mat ar on su cabal l o; se le
acer car on a l g unos t emoc hi t ec os ; l e de s a r ma r on y l e
di j er on i ns ul t ndol e y d ndol e de na l g a da s : No s o -
tros no pel eamos c on muc ha c hos . . . . Us t ed debe est ar con
su ma m , y l e dej ar on de s ma y a do de sust o. Me r c a do
s onr e a i r ni c a me nt e al of i ci al de Es t ado Ma y o r , a un-
que c ompr e nd a que aque l l o q ue se c ont aba de l p o -
dr a ser una c a l umni a .
E s q u e , l e di j o , di c e n que te di er on de clan-
clacos el d a dos de S e p t i e mb r e . '
Mi e nt e n! . . . . q u me i ban dar; l o que pas f u
q ue mue r t o mi c abal l o r e pe nt i na me nt e de un bal az o,
ca y o hi r i ndome la cabez a y q ue da ndo por mue r t o
s obr e el c a mpo del c ombat e! Me sal v por mi l agr o!
P u e s es l o q ue nos c ont ar on en Ch i h u a h u a ; per o
y a ves c unt o se c ue nt a. . . . e n fin, v a mo s c o me r por que
ya se me est s ubi e ndo este mal di t o tequila.
Bue no, v a mos ; nada mas que al l han de est ar
c o mi e ndo t a mbi n ios del n . y 5 . r e g i mi e nt o . . t no
l es c onoc es , v er dad? . . y a ver s que chinaca. Un o que
ot r o of i ci al hay pasabl e.
L o s dos sal i er on de la t i enda, c onv e r s ando a n i ma -
da me nt e , at r aves ar on la pl aza desi ert a y baada de sol ,
baj o un ci el o de un azul i nma c ul a do.
a
F|ETYOSE Me r c a do en el umb r a l de l a puer t a de l a
U ) f onda al oi r u n pr ol ongado y c onf us o c l a mor e o de
voces, gr i t os y car caj adas , me z c l a dos con un a g r a da bl e
r ui do de vagi l l a r e mov i da y de c ubi e r t os c hoc a ndo c on
la l oza de l os pl at os y el cr i st al de l as copas. Pe r o no
dej de i nt i mi dar s e al go, v i e ndo a nt e l ar ga mesa, i ns -
t al ados qui nc e v e i nt e mi l i t ar es des c onoc i dos , u n i -
f or ma dos de dr i l , de rost ros e nne gr e c i dos y suci os, c o -
mi e nd o y be bi e ndo con al gaz ar a est r epi t osa.
Er a una t i enda, l l eno el a r ma z n de bot el l as vac as ;
el mos t r ador serv a de mesa y est aba c ubi er t o c on un
mant e l at est ado de pl at os y cascos de cer vez a. Hab a
al l of i ci al es del 5. r e g i mi e nt o, n .
0
bat al l n y de S e -
g ur i da d Pbl i c a del Es t ado de C h i h u a h u a . P u d o c om-
pr ender Me r c a do al mo me n t o que eran j ef es, por l o
que di j o Ge r a r do:
- Oy e , t aqu hay mu c ho s s uper i or es ; pero aquel
l o ar r ast r , t om ndol e del brazo; y c o mo la mesa era
ext ensa y hab a un hue c o cer ca de un e x t r e mo de el l a,
se s ent ar on al l , gr i t ando el t eni ent i t o c ha pa r r n:
C u c a , dos c omi das !
La l l egada de l os j v e ne s pas i nadver t i da. Mi g u e l ,
pensat i vo, prest o do la c onver s ac i n que se a n i -
maba.
De s pu s de pasear su vi st a por l os rost ros s at i s f e-
c hos r e c onoc i Ca s t o r e a , - s u b t e n i e n t e t ambi n del
9.
0
s u ma y o r e ne mi g o.
Er a un j oven c hapar r o, cabez ot a de ens or t i j ados
cabel l os az af r anados y v oz caver nos a, qui en si n mo -
t i vo odi aba c or di al me nt e .
To d o s beb an cer vez a q ue un capi t n del 11. obs e -
qui aba.
Y Ca s t or e a , baj o la exal t ac i n al c ohl i c a, i m-
pr ovi s aba br i ndi s en ver so, q ue unos c uant os of i ci al es
apl aud an, en t ant o que la c onv e r s ac i n c o nt i nua b a
ent r e ot r os mi l i t ar es me nos al egr es.
Dos c r i a da s , a l t a s y bl ancas, vest i das de percal
cl ar o y c on mascadas roj as en el c u e l l o , i b a n y v e n an
mu y at ar eadas, c on l os pl at os bot el l as de cer vez a.
L o q ue es ahor a s , de c a u n t eni ent e de e no r -
mes bi got es gri ses y cara de c or s a r i oa hor a va en seri o
el ne goc i o; t odo est mu y bi en c o mb i n a d o ; s o mo s
muc hos ; l es v a mos hac er pedacitos-, c ues t i n, l o
ms, de una hor a.
D e vei nt e mi nut os , c o mp a e r o , d e c a un Ma -
y o r ; e l cor onel To r r e s que v i e ne de Sonor a c on c i en
hombr e s del 12.
0
y con sus pimas, i ndi os mu y bue nos
para el pleito y que c onoc en mu y bi en l a si ei r a, nos
va a y uda r .
De s pu s se puso ref eri r el c api t n del 9.
0
que t e -
n a su f r ent e, l as causas de la der r ot a del d a 2 de
Se pt i e mbr e : n i n g n pl an c onc e b i do, c o mpl e t o de s c o-
noc i mi e nt o del t er r eno, y sobr e t odo, la t r ai ci n i n-
c ompr e ns i bl e de Sant a A n a Pr ez , qui en con ms de
sesent a ho mb r e s de la f uer z a del Es t ado, se pas c n i -
c a me nt e al e ne mi g o .
P e r o oi ga ust ed, mi Ma y o r , e x c l a m Ca s t o r e a ,
qu, son t an t er r i bl es esos hombr e s ? En t odas part es
desde Ch i h u a h u a , no nos habl an de ot ra cosa, al g r a do
de deci r a l g unos , que nos l es ent r an l as bal as.
S o n t erri bl es, c ompa e r o, c onoc e n su car abi na
Wi nc h e s t e r , l as mi l mar avi l l as , han s os t eni do desde
ni os un et er no c o mb a t e c ont r a l os apaches y l os b a n -
di dos; pue de n cor r er v e nda dos por la si erra si n dar un
mal paso; per o son e x c e s i v a me nt e i g nor a nt e s y a l t a -
neros; 110 se ha c ui da do de i l ust r ar l os y qui er en i nde -
pender s e de l os dos poder es l os cual es hast a ho y
han obedec i do: el Cl e r o y el Gobi e r no. De s c onoc e n
t oda aut or i dad; ya se ha que r i do t rat ar con el l os y pi -
den i mposi bl es. [ Hay q ue acabar de u n a v e z c on el l os!
En aquel mo me n t o , Cu c a , una muj e r g or da y ri sue-
a, de oj os negr os y br i l l ant es , l l e v Mi g u e l y Ge -
r ar do, dos pl at os de hu me a nt e y sabr oso c al do, el que
al mo me n t o e mpe z a r on t omar c on s or bos es t r epi t o-
sos. Cu a nd o t e r mi nar on con l , es per ar on c on pa c i e n-
ci a l os de m s pl at i l l os, e s c uc ha ndo l as pal abr as del
Ma y or , que s egu a di s er t ando sobr e l os e ne mi g o s
qui e ne s ' i ban c omba t i r .
A Mi g u e l l e gus t mu c h o la ma ne r a r az onabl e co-
mo se expr esaba aqul ; si n e mb a r g o , no se daba c ue nt a
an d l a c ues t i n, no pod a penet r ar la caus a de! a l -
z a mi e nt o obs t i nado de un pue bl o i g nor a nt e , y su esp -
ri t u mal i c i os o y des c onf i ado, ent r eve a al go t enebr os o
en t odo aquel l o.
Cas t or ea, con el rost ro e nr oj e c i do, e s c ur r i ndo l e
la cer vez a por el c ha que t n e mpo l v a do , t o m u n vas o
l l eno, y gr i t poni ndos e en pi e:
S , s eor , hay q ue acabar
C o n el f anat i s mo ne c i o,
V a mo s bai l ar de r eci o
A To mo c h i c t r i unf ar !
Aq u e l br i ndi s c ha ba c a no e nt us i a s m t odos, me nos
Me r c a do, qui en l os chi st es del guas n de Ca s t or e a
no le caan bien, c o mo st e dec a c ni c a me nt e .
Des pus se br i nd por l os q ue i ban c o mo v al i e nt e s
def ender al Gobi e r no.
El Ma y o r br i nd r e s pe t uos a me nt e por el ge ne r al
Por f i r i o Di a z .
Mi g u e l s egu a e s c uc ha ndo, s i l enci os o, c omi e ndo
v i da me nt e un t rozo s a ng ui nol e nt o de c ar ne as ada.
A u n no se a c os t umbr a ba aquel l as r e uni one s a l e -
gr es tan f r ec uent es ent r e aque l l os sol dados, ar r oj ados
al l r e pe nt i na me nt e por dest i no, tal vez en v s per as
de una cat st r of e.
Hac a sl o dos me s e s que est aba en el g. bat al l n,
al que pas del Col e g i o Mi l i t a r en donde c ur s aba su
t ercer ao de est udi os, caus a de un dr a ma de f ami l i a
q ue l o hab a c o nmo v i do honda me nt e .
Epi s odi o s e nc i l l o y cr uel , que hab a t r unc ado par a
s i e mpr e t odo un he r mos o por v e ni r .
He l o a q u :
S u madr e , casada en s egundas nupc i as , se hab a se-
par ado br us c ament e del esposo q ue l a mal t r at aba; e n -
f e r ma y si n recursos, i ba ent r ar al hospi t al . Mi g u e l
l o i mpi di s al i endo v ol unt a r i a me nt e al Ej r c i t o, a y u -
d ndol a c on su r educ i do s uel do. Que r a c ont i nua r sus
est udi os en el cuart el en l as hor as francas; per o f u i m-
posi bl e.
Suf r i el c ont agi o mal sano de l a pereza, q ue e n -
ge ndr a la vi da r ut i nar i a y mont ona de una g u a r n i -
c i n, y no pu do abr i r un l i br o en mu c h o t i empo. S i n -
t i decaer su esp ri t u el ev ado y de al tas c onc epc i ones ,
ant e l a r udez a de la di s ci pl i na; si n e mba r g o, e
r
a pr e -
ci so resi gnarse. .
To d o l o q u e t e n a de a pt o en l as e s pe c u l a c i o ne s de
l a i nt e l i g e nc i a , t e n a de i nt i l en l as c ue s t i one s t r i v i a -
l es de l a v i d a pr c t i c a. El q u e r e s ol v a c o n l a ma y o r
f a c i l i da d pr o b l e ma s , c l c u l o i nf i ni t e s i ma l de ba t a s o -
br e de r e c ho de l a g u e r r a , no po d a ma n d a r s i n e mb a -
r az o un pe l ot n de s ol da dos , por l o q u e e n r e al i dad
er a u n ma l of i c i al . Ad e m s , s u c o ns t i t u c i n f s i ca er a
mu y de l i c a da .
E x t r e ma d a me n t e flaco, p l i do y ne r v i os o, pes ar
de sus v e i nt e aos , c o n s u car a l a r g a de v i e j o y sus v e r -
des oj os t r i s t ones , i ns pi r a b a l s t i ma .
Er a u na pl a nt a e x t i c a, c o n su e t e r na t r i st ez a, e n -
t r e l a al e gr e of i c i al i dad del b a t a l l n, c o mp u e s t a de mu -
c h a c h o s bul l i c i os os y paseadores-, per o en g e ne r a l , c u m-
pl i dos e n el s e r v i c i o.
E n v a n o i nt e nt a b a s er c ha nc i s t a y e x p a n s i v o c o n
el l os , q u e en el f o nd o no l e a pr e c i a b a n. No pod a c o n -
g e ni a r c o n seres q u e l o s at i r i z aban c r u e l me n t e y c u y a s
c o nv e r s a c i o ne s ba na l e s de s pr e c i a b a , a u n r e c o n o c i e n d o
su i nf e r i or i da d c o mo s ol dado, r e s pe c t o de el l os .
As es q u e , mi e nt r a s l a f r a nc a c he l a s u b a de p u n t o
e nt r e l as de t o na c i o ne s de l os c as c os de c e r v e z a al d e s -
t apar s e , l c o n t e mp l a b a e n s i l e nc i o SMp ' r o ya v a c o .
L e pas ar on u n v as o, l l e no del l q u i d u c o l o r de or o, y
t u v o q u e b r i nda r po ni ndo s e en pi e, d i c i e n d o t mi d a -
me n t e c o n el v as o en l a ma n o :
B r i n d o , s eor es , po r el t r i u nf o de l as a r ma s de l
Go b i e r n o ; l a de r r o t a de l os r e v ol t os os y po r el o r d e n ,
q u e es l a paz y el pr ogr e s o!
To d o s c h o c a r o n l os v as os s a l pi c a ndo el b l a n c o
ma nt e l .
E n ese i ns t ant e , e nt r l a f o n d a u n a j ov e nc i t a
al t a, de l g a da y l i ge r a, de e n a g u a s de l ana g u i n d a y t-
palo c u a d r o s r oj os y ne g r o s , c a y nd o l e de s us h o m-
br os g ui s a de plaid. S u s c a be l l os ne g r os f o r ma b a n
u n a g r ue s a t r e nz a.
N o p u do Mi g u e l ver su r os t r o, p o r q u e c o n pas o r -
pi do c r u z l a es t anc i a y pe ne t r e n l a c o c i na .
Un a c r i a da r et i r el pl at o v a c o del of i c i al , p o n i e n -
d o en s u l ug a r o t r o c o n l os f r i j ol es , di c i ndo l e a} o do :
E s a mu c h a c h a es de To mo c h i c , y di c e n q u e es
hi j a de S a n Jos.
C u a n d o Me r c a d o i ba p r e g u nt a r m s , di j o u n
of i c i al de Es t a do Ma y o r q u e c ha r l a b a c e r c a de l a pu e r -
ta c o n l a f o nde r a C u c a :
Es t n t o c a nd o llamada de honor en el c ua r t e l
Ge ne r a l : v mo no s l
Hu b o u n g r a n mo v i mi e n t o de si l l as, y t odos se l e -
v a n t a r o n l i mp i nd o s e l a boc a c o n el ma nt e l , de s pu s
de e c ha r el l t i mo t r a go de c e r v e z a , p a g a n d o c a da uno ,
t res r eal es C u c a .
Mi g u e l , q u e f u el l t i mo , se a c e r c l a pue r t a de
l a c oc i na , mi e nt r a s es per aba l a v ue l t a de u n bi l l et e de
c i n c u e n t a c e nt a v o s ( i ) . P u d o oi r u n a v o z de u n t i mb r e
(i) En el Estado de Chi huahua, ci rcul an bi l l ete de ib y 5o
centavos, de di versos Bancos.
Pi LK TtC 2 " A
" A L F Of e K v i . y
!
1625 MONT ERREY , M E K & 9
1 8 f OMctod
dul c e y de i nf l exi ones car i osas, y l l egar on sus o dos
estas pal abr as, ent re el r ui do de l os pl at os y c ubi er t os .
S , don Be r nar do di ce que pasado ma a na nos
i r e mos To m c h i c , Mar a Sant s i ma nos val ga!
Y Me r c a do, corriendo un puni,es deci r a l a r ga ndo
el ajuste,el c i nt ur n de su espada, f uese l l e v a ndo l a
i mpr es i n agr adabl e y mel anc l i c a de la j ov enc i t a de
figura ai rosa y l i ger a, de la hi j a de San Jos , ' que deb a
ma r c ha r t ambi n To mo c h i c .
III
J ABA s ucedi do q ue el d a 3 de Oc t ubr e de 1892, en la
Hi t arde, Me r c a do, t e r mi naba, des pus de c o me r ,
una cart a su madr e , en una f onda del bar r i o de P e -
r al vi l l o, es c r i bi endo sobr e el mant e l de pobr e mes a.
Aq u e l l a qui e n t ant o quer a y por la q ue a b a n d o -
naba sus est udi os en el Co l e g i o Mi l i t ar , pasaba una
t e mpor ada en Ta c u b a y a , en casa de una a mi g a s uy a .
S u s e gundo ma r i do, q ue v i v a pe r pe t uame nt e bor r ac ho,
est aba e nt onc e s ent r egado al j ue g o, ar r as t r ando una
vi da de av ent ur er o soez y c ni c o.
As es q ue el s ubt e ni e nt e est aba tri ste y c o mo s i e m-
pre pl i do. . . y en u n pr el udi o de l l ant o h me d o s sus
oj os.
Do b l l a car t a, pus o l a di r ec c i n y des pus de p e -
garl e un t i mbr e , pe r ma ne c i c r u z a do s l os brazos s o -
br e l a me s a a bs or t o en v aga medi t ac i n. Ll e g un
1 8 f OMctod
dul c e y de i nf l exi ones car i osas, y l l egar on sus o dos
estas pal abr as, ent re el r ui do de l os pl at os y c ubi er t os .
S , don Be r nar do di ce que pasado ma a na nos
i r e mos To m c h i c , Mar a Sant s i ma nos val ga!
Y Me r c a do, corriendo un puni,es deci r a l a r ga ndo
el ajuste,el c i nt ur n de su espada, f uese l l e v a ndo l a
i mpr es i n agr adabl e y mel anc l i c a de la j ov enc i t a de
figura ai rosa y l i ger a, de la hi j a de San Jos , ' que deb a
ma r c ha r t ambi n To mo c h i c .
III
J ABA s ucedi do q ue el d a 3 de Oc t ubr e de 1892, en la
Hi t arde, Me r c a do, t e r mi naba, des pus de c o me r ,
una cart a su madr e , en una f onda del bar r i o de P e -
r al vi l l o, es c r i bi endo sobr e el mant e l de pobr e mes a.
Aq u e l l a qui e n t ant o quer a y por la q ue a b a n d o -
naba sus est udi os en el Co l e g i o Mi l i t ar , pasaba una
t e mpor ada en Ta c u b a y a , en casa de una a mi g a s uy a .
S u s e gundo ma r i do, q ue v i v a pe r pe t uame nt e bor r ac ho,
est aba e nt onc e s ent r egado al j ue g o, ar r as t r ando una
vi da de av ent ur er o soez y c ni c o.
As es q ue el s ubt e ni e nt e est aba tri ste y c o mo s i e m-
pre pl i do. . . y en u n pr el udi o de l l ant o h me d o s sus
oj os.
Do b l l a car t a, pus o l a di r ec c i n y des pus de p e -
garl e un t i mbr e , pe r ma ne c i c r u z a do s l os brazos s o -
br e l a me s a a bs or t o en v aga medi t ac i n. Ll e g un
cabo de part e del a y uda nt e del bat al l n, Co mu n i c n -
dol e que aque l le or de naba se pr esent ar a al mo me n t o
en el cuar t el , que est aba casi enf r ent e de la f onda.
C u a n d o l l eg, s upo, es t upef act o, que me di o ba t a -
l l n part i r a por el tren Ce nt r a l , esa noc he, para Ch i -
hua hua . No i ndag ms , y a l g una s hor as des pus , en u n
v a g n at est ado de s ol dados y mal et as , c a mi na ba t odo
vapor , de v or a ndo ki l me t r os , e s c uc ha ndo at ni t o el
t r ue no del r odaj e s obr e l os r i el es, c u a ndo abr an l a
por t ez uel a.
Nu n c a hab a v i aj ado, y est aba c ont e nt o de ser l a n-
z ado t an de i mpr ov i s o nue v as s ens ac i ones .
Ll e g a do Ch i h u a h u a , de s pu s de un c a mi n o de
dos d as c on sus noches, l a l t i ma de stas, l as oc ho,
se e nc ont r f or ma do en u ni n de sus dos c o mpa a s
por espaci o de una hor a f r ent e l a es t aci n.
Y l ue go, at r aves ando la c i udad, l l egar on al c uar t e l
que oc upa ba el n bat al l n, s i t uado me di a l e g ua de
aqu l l a.
Du r mi t r anqui l o; y al d a s i gui ent e, en c o nv e r s a -
ci ones c on of i ci al es del ot ro c ue r po, pudo r ef l exi onar
acerca de l o q ue pasaba.
Se hab a s ubl ev ado c ont r a el Go b i e r n o un pue b l o
l e j ano, en el cor az n de l a Si er r a Ma dr e ; se ha b a n
ma n d a d o por dos veces f uer z as y hab an si do de r r ot a -
das, mue r t o s mu c ho s of i ci al es y pr i s i oner o el t eni ent e
cor onel Ra m r e z del n . bat al l n. Aq u e l l o era mu y
seri o.
Ade m s , la causa de l os i ns ur r ec t os par ec a ser s i m-
pt i ca, a u nq u e nadi e def i n a su bander a pol t i c a. S u
val or y dest r eza en el ma ne j o de l as a r ma s de f ue g o,
era pr over bi al en t odo el Es t a do. . . Er a n a dmi r a bl e s
t i r ador es !
El puebl o c hi hua hue ns e , i nc ul t o , per o v al i ent e y
al t aner o, mos t r aba l os of i ci al es una ant i pat a s or da
que se decl ar aba en el ogi os e s t upe ndos l os de To mo -
chi c. No habl aban de ot ra cos a. . . er an unos s e mi d i o -
ses, i nvenc i bl es , de nodados , her oi cos ; unos t i gres de l a
si erra q ue der r ot ar an t odas l as f uer z as q ue se l es e n -
vi ar a. . . Oh! s . Ah! c mo er an bue nos !
Sab a, en ef ect o, que er an v e r da de r a me nt e t e me r a -
ri os, hast a l o i nc onc e bi bl e ; su t ct i ca consi st a en d i -
ri gi rse e x c l us i v a me nt e l os of i ci al es y j ef es. S a b a n
mu y bi en que mue r t os st os, l as t r opas se de s ba nda ba n
i ndef ec t i bl ement e, y ya se hab a vi st o en el c o mb a t e
del d a 2 de S e pt i e mb r e la ver dad de ese pr i nc i pi o .
Aq u e l t r i unf o l os hab a he c ho ms or gul l os os .
C r u z Cha v e s , el cabeci l l a, l es pr edi caba una ext r aa
r el i gi n, especi e de c at ol i c i s mo c i s mt i c o q ue de s c ono-
c a al cl er o, me z c l ado c on ext r av agant es i deas de s a n -
t i dad, pr opi as de un est ado i nc ul t o y de una i g no r a n-
ci a c ompl e t a .
Es o f u l o que hast a e nt onc e s pudo saber Mi g u e l ,
a u n q u e su esp r i t u i nves t i gador i nt ent aba pr of undi z a r
la ver dader a causa de a que l a l z a mi e nt o nunc a vi s t o,
es t pi do y aud z .
Hab a a l g unos ambi c i os os q ue expl ot as en el i ndo-
ma bl e v a l or de l os ser r anos, pr ot egi ndol os , par a l a n-
zarl e5 l uego cont r a las bayonet as f eder al es?. . . De ma -
si ado se habl aba de el l o y se me nc i o na b a n nombr e s ! , . .
En Gue r r e r o, cabecer a del di st ri t o del mi s mo no m-
bre, deber i a ef ect uarse l a c onc ent r ac i n de l as f uer zas,
ya respet abl es, que tras la der r ot a e nv i aba el g obi e r no
f ederal c ont r a el puebl o de To mo c h i c , sesent a l eguas
de Ch i h u a h u a .
Dos c i ent os ci ncuent a ho mb r e s del 9.
0
se e nv i ar an
al l c on l os pi quet es de s egur i dad pbl i c a del Es t a -
do, 5. r e gi mi e nt o y una c ompa a del 1 1 b a t a l l n q u
s obr ev i v a al desast re del 2 de Se pt i e mbr e . Ad e m s , y
por v a de ens ayo, se hab a he c ho v e ni r de M j i c o una
pi ececi t a de mont a a si st ema Hoski ss, de pe que o c a -
l i bre, muni c i ona da c on c i en gr anadas y ci en bot es de
met r al l a, y dot ada de sei s art i l l eros al ma n d o de u n
t eni ent e. To ma r a el ma ndo de esta pe que a br i gada
el gener al Ros endo M r que z , y c o mo s e g undo j ef e,
el gener al cor onel Jos Mar a Range l , j ef e de la s e g unda
z ona mi l i t ar c u y o cuar t el gener al est en C h i h u a h u a .
Or dens e al cor onel G me z , j ef e del 5. r e g i mi e nt o
que s umi ni s t r as e cabal l os ens i l l ados l os of i ci al es del
nov e no, l os q ue casi t odos, reci n sal i dos del Col e g i o
Mi l i t ar , no podr an por pr i mer a vez hacer l as sei s j o r -
nadas que hay de Ch i h u a h u a Co nc e p c i n Gue r r e r o.
El d a 10 se e mpr e ndi la mar c ha l l egando l as dos
c ompa as aquel l a c i udad el d a n 5, at r av es ando t e-
r r enos desi ert os i nc ul t os y l omas sper as y pe dr e -
gosas.
Tu v o q ue resent i rse mu c h o la t r opa, pues el 9.
0
ba-
t al l n hac a m s de o c ho aos se hal l aba i nmov i l i z a do
en la capi t al de la Re pb l i c a , l uc i ndos e en l as f o r ma -
ci ones de par ada por su c or r ec c i n en l as mar c has y
a l i ne a mi e nt os , y l os uni f o r me s nue v os y aseados.
Y hab a que v e r aquel l os of i ci al es, que en l os pa -
si l l os de pal aci o y en l as banquet as de Pl at er os, s i e m-
pre a br oc ha da la l evi t a, ac i c al ados y severos, l uc an l os
dor ados del u ni f o r me , s us pe ndi da del c i nt ur n la fla-
ma nt e espada; hab a q ue ver l os por el r i do y dur o
c a mi no , e mpol v a dos y suci os, ennegr ec i dos por el sol ,
c abal l o, al l ado de l os ' s ol da dos q ue paso de camino,
cal z ados c on gr ues os huaraches, r e ma ng a do el pant al n
de baj o del q ue flotaban l os e x t r e mos de l os cal z onci l l os ,
l a mo c hi l a la espal da, al ai re el pao de sol y el f usi l
suspendido del hombro, ma r c ha ba n ent r e el pol v o del
c a mi no , q ue se ext end a haci a el ocas o, i nt e r mi na bl e y
ac c i de nt ado.
Ni u n sol o r bol en aquel l as vast as sol edades; sl o
l as mol e s i nmv i l e s y escuet as de l os cer r os per f i l aban
el hor i z ont e vast o, r ec or t ando c on sus c ur v as el azul
i nt ens s i mo del c i el o. . . y t ras aquel l as ci cl peas gr adas,
l a f or mi da bl e , l a i nt r i nc ada Si er r a Madr e!
Des pu s de rendir la jornada en r anc her as pobr es
y escasas de r ecur s os y v ver es , se no mb r a b a una g u a r -
di a y se pr oced a hac er el rancho para la t r opa, la quG
se t end a en el s uel o, f el i z, c on la f r ui c i n v ol upt uos a
de est i rar l os mi e mb r o s f at i gados y s udor os os . Lo s of i -
ci al es se di s per s aban en bus ca de al i ment os q ue se l os
v e nd a n de mal a g a na c on f ri as r eser vas y pr eci os bas-
t ant e el evados.
A veces v ol v an c on l as ma no s y el e s t ma g o vac os ,
mal humo r a do s y f r en t i c os c ont r a aque l l a gent e, i n -
hospi t al ar i a en ver dad, per o q ue hab a a dqui r i do en
ot ras ocasi ones, a l g una exper i enc i a c on l os abus os q ue
s i e mpr e i ne v i t abl e me nt e c o me t e la sol dadesca h a m-
br i ent a y cansada.
Mi gue l obs er v aba q ue mi ent r as m s se ac er c aban
la si erra, ms se r e c onc e nt r aba aque l l a odi os i dad y
aquel ac al or ami ent o c on q ue exal t aban l os To mo -
ches c o mo l es dec an l os c ampes i nos .
La s muj er es , q ue he r oi c a me nt e s egu an sus vie-
jos y l ue g o av anz aban para pr oveer s e de comes t i bl es ,
r el at aban l os s ol dados cosas mar av i l l os s i mas .
Aq ue l l a s he mbr a s suci as, e mpol v adas , c on l as e na -
guas hec has gi r ones , cal zadas t ambi n c on huaraches,
l l ev ando cuest as g r a nde s canast as repl et as de ol l as y
caz uel as , adel ant ndos e mu c h o l a c o l u mna , par ec an
m s bi en can bal es de a l g una t r i bu de la Oc e a n a e mi -
gr a ndo en bandadas .
Y si n e mba r g o, en el l as, por mi s er abl es y de g r a da -
das q ue f uer an, se adver t a el he r o s mo y s uf r i mi e nt o
q ue car act er i z a nues t r os s ol dados , de l os que c o m-
par t en l a suert e, si n resi st enci a ni prot est as, de f r ent e
la mi s er i a y la mue r t e .
Er a n t ambi n estas soldaderas, una hor da de v a s t a -
dor a, y al pasar cer ca tfe l as mi l pas , ar r anc aban maz or -
cas y el ot es, de j ndol as c o mo si hubi es e pasado una
nube de l angost as hambr i e nt as .
En el c a mi no , daban gr an que ha c e r l os of i ci al es
que i mped an q ue di esen agua l os s ol dados ; per o no
obedec an y obs t i nadas y t ercas, bur l aban su v i g i l a n -
ci a, l l e v a ndo l a t ropa l as nf or as l l enas, l as q ue l os
pobr es ho mb r e s beb an s udor os os y j adeant es , con
gr an env i di a de l os que no c ons egu an t an r i co t esoro.
El l os pr ot es t aban en sus c onv e r s ac i one s nt i mas ,
i gnor ant es , al gr ado de q ue a l g unos d e c a n : que si
la misma mquina le daban agua para que siguiera an-
dando. ellos por qu se les prohiba?''...
La s viejas est aban azor adas c on lo que en l os r a n -
c hos l as dec an, y r el at aban l as cosas es t upendas sus
juanes.
Afigrese ust ed, don Ch e ma , dec a una t arde, una
vi ej a al ta y flaca, un moc e t n de cara anc ha y b r o n -
ceada q ue e ngul l a c o mo un i di ot a, e nor mas gordas,
que el l a l e hab a t r a do por t odo a l i me nt o, af i gr e s e
quesque Te r e s i t a mesma be ndi c e l as car abi nas , y cada
t i ro q ue avientan es un mue r t o, y que l os gringos han
regalao muc hi s s i ma ar t i l l er a. . . muc hi s s i ma! Ay , mi
al ma! . . .
Do n C h e ma dej de mas c ar y r e f l e x i on un rat o
sobrfc la gr av e dad de aquel l o; per o des pus c ont i nu
c o mi e nd o me l a nc l i c a me nt e c o mo un f a t a l i s t a . Cl a -
ro. . . .paqu he mos de i r?. . . nos mat ar n de una vez . . .
no que , a nda y a nda . . . y l ue g o mo r i r c o mo c hi vos !
pe r o ot r os se la$ e c ha ba n de i nc r dul os j protfcta-
ban y me nt an! hab an derrot ado el n . pero al 9.
0
era
mu y di f er ent e! no se dej ar an agar r ar en el r o b a n -
dose, ya ver an si defeicionaban l os del 9.
0
bat al l n!
A l baj ar una cuest a que s er pent eaba pe nos ame nt e
por la f al da de la mont a a , en u n mar c ado ng ul o agu-
do, c uy o vrt i ce era el f ondo de un bar r anc o, s upo Mi -
guel , q ue al l , hac a dos meses, que es t ando part e
del. i i . en Gue r r e r o y cr eyndose necesari as ms mu -
ni ci ones , se pi di er on la mat r i z del bat al l n, l a cual
l as r emi t i c on una r educ i d s i ma escol t a. Lo s To mo -
ches l o s upi er on y en aquel mi s mo punt o, c uat r o
c i nc o de el l os, pus i er on en f uga l a escol t a a po de r n-
dose de l as muni c i one s .
M s t arde, en el cuar t el del n . , se r eci b an, di r i gi -
das al c or onel , las caj as con l os c ar t uc hos . . . vac os .
Mu c ha s veces en el c ami no, Mi g u e l r ec or d esta
ancdot a, c u a ndo se ret rasaba la pi ececi t a q ue v e n a
r et aguar di a de la c ol umna . Dada la audac i a de l os
mont aes es , era en ef ect o, de t emer un gol pe s e me -
j ant e.
En Gue r r e r o a c a mpa r on las dos c ompa a s del n o -
v e no bat al l n, en la Al a me da , pr ont as para i nt er nar s e,
la pr i me r a or den, en la Si er r a Ma dr e , c uya obs cur a
si l uet a, des de al l , des c ubr e sus ondul ac i one s g i g a n -
tescas.
I V
R u a n d o sal i de la f onda, de pri sa at r aves Mi g u e l la
l y i pl aza desi ert a, para i ncor por ar s e su c a mp a me n -
t o, en el e x t r e mo del puebl o, en l a Al a me d a , d o nd e se
hab an he c ho pabel l ones de ar mas , f o r ma nd o un c u a -
dr o dent r o del que la t r opa c om a y des cans aba.
Aq ue l l a al ameda, pobl ada de unos c uant os pi nos
vi ej os y me l anc l i c os , s ur c ada por a l g unos c aos de
a gua suci a, c on banc as de pi edr a en su pe r me t r o r e c -
t angul ar , est aba r odeada de al gunas c as uc has baj as y su
aspect o era tri ste y des ol ado en e x t r e mo.
Los vi ent os f r os de l a si erra dobl a ba n l as v et us t as
r amas q ue se l a me nt a ba n c ons t a nt e me nt e c on s e mpi -
t er no y mo n t o n o q u e j i do .
Sl o l a l l egada de l as f uer zas f ederal es hab a a ni ma -
do el desi ert o l ugar , y cer ca de l os pabel l ones de a r ma s
el c uadr o del c a mp a me nt o ha b a a f l ui do una mul t i t ud
de v endedor es de car ne, pan, t ort i l l as de har i na (tortias
l es dec an) gor das , dur az nos , ma nz a na s y dul ces .
En l a noc he, c u a ndo t odos l os of i ci al es r e uni dos
l l egar on c enar la f onda , t uv i e r on una not i ci a de
sensaci n: el t eni ent e c or one l Jos M. Ra m r e z , del
i i . bat al l n, que en el c o mb a t e del d a 2 f u he r i do y
he c ho pr i si oner o en To mo c h i c , hab a si do pues t o en
l i ber t ad, i nc ondi c i ona l me nt e por l os val i ent es s er r anos .
Aq u e l l o era es t upendo, i nver os mi l , qu s i gni f i c aba
esa acci n en l os mo me nt o s en q ue se l es pr epar aba un
seri o at aque? No pod a serl es mu y t i l c o mo r ehenes
en caso de der r ot a? Er a de bi l i dad c obar d a?
Eso no! pens aban c ua nt os c onoc a n el v al or de
aquel l a gent e i ndoma b l e .
La s not i ci as que t ra a el mi s mo j ef e de mos t r aban
que est aban ms dec i di dos que nu nc a esperar el a t a -
que, bi en ar mados y a u me nt a d o s su n me r o cada d a
c on l os des cont ent os de l os pue bl os de l a si erra y l os
per s egui dos por l as aut or i dade s pol t i cas; y a un l os
bandi dos que , c omo Pe dr o Cha pa r r o , se i nc or por aban
c on gent e y di ner o, l a sol a per spect i va del bot n.
Ent onc e s , no pod a ser ot r a cosa q ue una ma ne r a mu y
nobl e y mu y di gna de ar r oj ar el gua nt e y ci t ar al a d -
ver s ar i o cual pal adi nes de l a edad me di a.
Lo s det al l es del suceso se c o me nt a b a n de muy d v e r -
sas maner as ; unos dec an que por pr omes as de di ne r o,
ot ros que Ra m r e z hab a ha bl a do C r u z ar r odi l l ndos e
ant e h i ma g e n de l a S a nt a de Ca b o r a , pe r ma ne c i e ndo
tl or ac i n di as ent er os ; q ue hi z o cr eer mi l agr o de el l a
su c onver s i n y que f u puest o en l i ber t ad para que
pr egonas e el he c ho.
L a ver si n of i ci al era que , no pudi e ndo resi sti r el
t r at o que se le daba, ni al i ment ar s e con mai z t ost ado y
agua, hab a l l amado C r u z y l e hab a di c ho que l o f u-
si l ara y no l e mat ase as , y q ue C r u z a dmi r a do , l e hab a
dado v v er es y c uat r o ho mb r e s a r ma dos que lo escol t a-
r on hast a la ent r ada de Gue r r e r o .
El he c ho era q u e se e nc ont r aba al l , v i ni e ndo
c onf i r ma r l as not i ci as que ' c or r a n r espect o al a u me nt o
de l os s ubl e v ados l os q ue hac an s ubi r ms de t r es -
ci ent os ; per o q ue t odo el mu n d o c onv e n a en que, si n
n i n g u n a exager ac i n, cada uno val a por di ez.
Una cor r i ent e de ai re hel ado pas por aque l l a a t -
ms f er a ar di ent e de al i ent os var oni l es ; al gunos pa l i de -
c i er on l e v e me nt e ; la c onv e r s a c i n dec ay ; pero l o q ue
m s hi z o a ume nt a r el des al i ent o f u q ue Re nd n, t e -
ni ent e de Es t ado Ma y o r , c ont q ue el gener al M r q u e z
no t omar a el ma ndo de la f uer z a s i no qu l o ceder a
al gener al Range l , el cual sol o l l evaba i ns t r uc c i ones va-
gas de aquel , qui e n pe r mane c e r a en Gue r r e r o la e s -
pect at i va, vei nt e l eguas del t eat ro de l os sucesos.
De suert e que er a un ge ne r al en Jef e honor ar i o, u n
no mb r e dec or at i v o en los par t es de c a mpa a y nada
m s .
Y en ver dad q ue er a i nt i l l a pr esenci a de aque l
j ef e f r ent e To mo c h i c . El t el gr af o f unc i o na ndo hast a
l a capi t al d l a Re pbl i c a, per mi t i r a al mi s mo ge ne r al
D a z o r d e na r de s de s u g a b i ne t e l as o pe r a c i o ne s de l a
p e q u e a c a mp a a .
A q u , pue s , ma n d a r e n c u mb r a d o s g e ne r a l e s al
c o mb a t e ? . . .
C o n el g e ne r a l Ra r i g e l , q u e y a c o n o c e bi en el t e r r e -
no, bast a par a q u e di r i j a en j ef e, l l e v a n d o pr eci s as i n s -
t r uc c i o ne s s upe r i or e s .
As se e x pl i c a b a a q u e l Ma y o r q u e en l a c o mi d a r a -
z o na b a s obr e l os tomoches.
A d e m s , a g r e g Gu e r r e r o es el c e nt r o de u na
base de ope r a c i one s , en c as o de u na c a mp a a f o r ma l ,
si se s ub l e v a s e n, s e c u n d a n d o el mo v i mi e n t o de To m o -
c hi c , a l g u n o s ot r os p u e b l o s y mi ne r a l e s de l a s i er r a,
e nt o nc e s l a pr e s e nc i a a q u del g e ne r a l M r q u e z d e f e n -
d i e n d o c o n l a f ue r z a q u e l e q u e d e l a pl a z a , mi e nt r a s
l l e ga n r e f ue r z os de C h i h u a h u a , ser a t i l s i ma . . . Ab a n -
d o na r Gu e r r e r o ser a i mp e r d o n a b l e !
P e r o q u , mi Ma y o r ! p r e g u n t c on a i r e de d e s -
d n el t e ni e nt e To r r e a , q u e era un a l t i v o mo c e t n , l eal
y s i mp t i c o , of i ci al del 9.
0
bat al l n, q u ser a pos i bl e
q u e l l e gar an t o ma r Gu e r r e r o ?
Te n i e n d o al f r e nt e u na pe r s ona i nt e l i ge nt e , y
u ni ndo s e t o do s esos ma l di t os , por q u no? L o b u e n o
es q u e c o mo no t i e ne n pl anes , ni i ns t r u c c i n, se l es
des t r oz a e n u n mo me n t o , a u n q u e c o s t a ndo mu y c ar o,
p o r q u e s on v a l i e nt e s como todos los diablos.
Mi e n t r a s C u c a mu y at ar eada l l e v a b a pl at os l os
of i c i al es , q u e y a as e ados y c e pi l l ados c e n a b a n c on m s
c a h n a , l a c o nv e r s a c i n segu a un c u r s o s er i o y t r a nq ui -
l o, s os t eni da por l os m s i ns t r ui dos , mi e nt r a s l os d e m s
e s c u c ha b a n en s i l e nc i o.
Ca s t o r e a , el s ubt e ni e nt e c ha pa r r o y f o r ni do , de
r os t r o y pe l o a z a f r a na do , s i e mp r e de b u e n h u mo r , el
q u e be b a bot e l l as de tequila c on l a mi s ma f a c i l i da d
q u e i mp r o v i s a b a ma l a s c uar t e t as q u e l e val an a pl a us os
y c opas , e c h t odo la b r o ma y c o mu n i c al e gr a l a
r e u ni n.
Er a un c a l a v e r a de v e i nt e aos ; de u na al egr a
pr u e b a de arrestos, f at i gas y ha mb r e s ; mo r d a z en l as
chulas y raspas of i c i al es c as en c u y a s chorchas y parran-
das er a i ndi s pe ns a bl e ; b e b i e nd o c o n s t a n t e me n t e , a u n -
q a e poc as v ec es se e mb o r r a c h a b a po r q u e , c o mo l d e -
c a, tenia sesos de bronce. To t a l : u n mu c h a c h o de s ba r a -
j us t a do, s at r i c o y p e nde nc i e r o ; u n e n a mo r a d o t er r i bl e
y u n pas e ador a l e g r e ; g ui t a r r i s t a r e g ul a r , c a nt a nt e i n -
s uf r i bl e y poe t as t r o e n d e mo n i a d o . . . u n of i c i al e x c e l e nt e
si no t uv i e s e e mp e a d o s i e mpr e el u n i f o r me de gal a, l a
pi s t ol a y l a es pada.
Cigatise muertos c o n sus jolas... (1) a ho r a v e r n si
nos d a mo s g us t o . . . c o nj c u nt o se c uot i z a us t e d, mi t e-
ni e nt e ? . . . Ma g n f i c o ! . . . A v e r t , Me r c a d o . . . C u q u i t a ,
en c u n t o nos a l qui l a su gui t ar r a?
S e o r e s , el f r o os a g a r r a . . .
N o est ar el a l ma t r a nq u i l a ,
1
Si no b e b e mo s tequila,
Y t o c a mo s l a g ui t a r r a . . .
(1) Moneda re 1 y medi o cent.i vo. Las jo'.as: qui ere deci r el
dinero.
Y Cas t or ea, el of i ci al c ha pa r r n de sesos de' brot i e,
se puso en pi e y f u rect o des c ol gar la vi ej a gui t ar r a
de la f onder a, ant e la admi r ac i n y r egoc i j o de sus c om-
paer os que re an de sus buf onadas .
Ya l os of i ci al es super i or es hab an sai i do.
Poco despus l os ot r os, e nv ue l t os en sus capot es ,
c ant ando y bebi endo, t umul t uos os y al egres, sal i er on
la pl aza sol i t ari a, donde un ci er zo dur o y f r o d o b l a -
ba l os ar bol i l l os escuet os del z c al o.
V

L d a s i gui ent e, 16 de Oc t ubr e , des pus de l a di ana,


J s i e mpr e al egr e y ent usi ast a, y que c o mu ni c a al sol -
dado al go c o mo una f uer z a gal v ni c a q ue l e el ect ri za
y a ni ma en el des per t ar al bor oz ado del d a; l ue g o q ue
se r epar t i el caf cal i ent e, que cons t i t u a el pr i me r
a l i me nt o de l a t r opa, des f i l ar on l as c ompa a s del
9.
0
bat al l n si n ar mas , al r o, baar s e y l avar la
r opa i nt er i or .
Pr e v i a me nt e se hab a r e par t i do un j a bn cada i n-
di v i duo, y c u a ndo ma r c ha r on por el flanco derecho do-
blando i ban mu y c ont ent os , hac i e ndo enc ar gos en v o z
al ta sus viejas, c onv e r s a ndo y c ant ando, ent r e Ja br u-
ma espesa de la ma a na , mi ent r as l os of i ci al es los
flancos enc apot ados , enr ol l adas al c uel l o l as buf andas
3
Y Cas t or ea, el of i ci al c ha pa r r n de sesos de' brot i e,
se puso en pi e y f u rect o des c ol gar la vi ej a gui t ar r a
de la f onder a, ant e la admi r ac i n y r egoc i j o de sus c om-
paer os que re an de sus buf onadas .
Ya l os of i ci al es super i or es hab an sai i do.
Poco despus l os ot r os, e nv ue l t os en sus capot es ,
c ant ando y bebi endo, t umul t uos os y al egres, sal i er on
la pl aza sol i t ari a, donde un ci er zo dur o y f r o d o b l a -
ba l os ar bol i l l os escuet os del z c al o.
V

L d a s i gui ent e, 16 de Oc t ubr e , des pus de l a di ana,


J s i e mpr e al egr e y ent usi ast a, y que c o mu ni c a al sol -
dado al go c o mo una f uer z a gal v ni c a q ue l e el ect ri za
y a ni ma en el des per t ar al bor oz ado del d a; l ue g o q ue
se r epar t i el caf cal i ent e, que cons t i t u a el pr i me r
a l i me nt o de l a t r opa, des f i l ar on l as c ompa a s del
9.
0
bat al l n si n ar mas , al r o, baar s e y l avar la
r opa i nt er i or .
Pr e v i a me nt e se hab a r e par t i do un j a bn cada i n-
di v i duo, y c u a ndo ma r c ha r on por el flanco derecho do-
blando i ban mu y c ont ent os , hac i e ndo enc ar gos en v o z
al ta sus viejas, c onv e r s a ndo y c ant ando, ent r e Ja br u-
ma espesa de la ma a na , mi ent r as l os of i ci al es los
flancos enc apot ados , enr ol l adas al c uel l o l as buf andas
3
c ompr a da s en C h i h u a h u a , y cal adas las c a puc ha s , c u i -
daban del or den de la ma r c ha .
Y a ant e el r o, poc o a nc ho y nada pr o f undo , q ue
pasa al Oest e de la c i uda d, se ma n d romper filas y l os
s ol dados se de s ba nda r on b us c a ndo pi edr as apr ops i t o
par a l av ar la ropa, s obr e el l as.
Hac a u n f r o nt e nt s i mo y Mi g u e l e x pe r i me nt la
i mpe r i os a necesi dad de t o ma r al go q ue cal ent as e su es-
t ma g o , un t ant o i rri t ado por el al c ohol que hab a t o-
ma do en la noc he : t en a a de m s u n vago dol or de c a -
beza, y si nt i des vanec er s e al c o nt e mpl a r l a cor r i ent e
e nt ur bi ada por la e s puma del j abn; as es q ue c u a ndo
un paisano que f u dar a gua su c abal l o, l e i ndi c
l o l ej os una cas ucha de adobes , ai sl ada del pue bl o y en
la ma r g e n del r o, pi di pe r mi s o su capi t n Mo l i na
par a separarse un mo me n t o de la ma r g e n y , t i r i t ando,
e nv ue l t o en su a mpl i o c apot e, c al ada la c a pu c ha hast a
c ubr i r l a f r ent e, Mi g u e l l l e g al u mb r a l de la c hoz a ,
c u y o i nt er i or apenas v i s l umbr a r a . Des de al l pr e g unt
una vi ej a q ue mol a en un metate y echaba gordas j unt o
u n gr an f uego, en me di o del h u mo , si l e pod an h a -
cer una taza de caf que pagar a c ua l q ui e r pr eci o.
Un a v oz s per a y r onc a de bor r a c ho l e cont es t pr e c i -
pi t adament e:
Cmo no! ver , Jul i a, un j ar r o de caf , mu c h o
caf , bi en cal i ent e! . . . per o. . . vol ando! vol ando c o mo
un. . . d e mo ni o ! y una frase c r uda y obs c e na t e r mi n
el ma nda t o.
Ent onc e s , y a ms a c os t umbr a do l a obs c ur i dad de
l a t osca est anci a, p u d o di s t i ngui r Mi g ue l , s obr e una
a n c h i c a ma de mader a, ent r e var i os zar apes, una me -
l ena enc r es pada y una l ar gu s i ma bar ba gri s que c i r -
c unda b a n en s uc i os me c hone s , un rost ro c ac he t n, de
nar i z c ur v a y oj os enr oj ec i dos y bri l l ant es; en t ant o
q ue la figura de una muj e r c i t a l i mpi a y ai rosa, se a l -
zaba s bi t ame nt e del r i nc n opuest o. At r av es el l a el
c uar t o; pas j unt o l , t e mbl a ndo, con l os oj os baj os,
y cer ca de la c hi me ne a t om un j ar r o que l l en de
a gua y puso l a l umb r e , ant e c u y o r oj i z o f ul gor se
i l umi n su perf i l de ni a .
El ho mb r e se i nc or por s eal ando con una ma n o
un t abur et e.
S i nt e s e , mi j e f e l e di j o al o f i c i a l , y mi e nt r as
est el caf del e esa par a el sotol.Pero c o mo Me r -
c ado no le agr adaba est e aguar di e nt e de C h i h u a h u a ,
r es pondi :
Me j o r tequila, no me gust a el sotoly di un bi -
l l ete de v e i nt i c i nc o c e nt a v os Jul i a, que se ac er c c on
t i mi dez . Se fij en el l a por l a gr aci a i rresi st i bl e de la
donc el l i t a t an br us c ame nt e mal t r at ada por el v i e j o.
Ad i v i n v a g a me nt e el s uf r i mi e nt o ho ndo que al ber ga-
ba aque l l a g ua r i da de oso q ue apes t aba t a ba c o y
sotol.
Lu e g o r ec or d c on sor pr esa y has t a c on del i ci a la
j oven que vi er a en la f onda, la v sper a, y que t ant o l e
hab a i nt er es ado. Er a la mi s ma , no l e cab a duda qu
c oi nc i de nc i a! . . . y q u l i nda era c on su enagi l l a corta!.
L a v i ej a, de a s pe c t o e s t p i d o , q u e mo l a c o n r e g u -
l a r i da d l a m q u i n a , p r e g u n t al t e mi b l e o g r o :
Y a se l e v a nt a , d o n Be r n a r d o ? L e l l e v o l as te-
guas?
S i n es per ar l a c o nt e s t a c i n l e l l e v el b u r d o c a l -
z a do, a p r o x i m n d o s e al l e c h o c o n l a c a be z a b a j a . . . y
a r r odi l l s e a nt e el h o mb r e a q u e l , q u e e x t e n d i el l a
l as pi e r nas par a q u e le c a l z a r a l as teguas e n l os pi es ne-
g r o s y v e l l udo s . . . Y el l a, h u mi l d e c o mo u n a e s c l av a, se
l as a j u s t l e nt a me nt e .
Mi g u e l de s de su a s i e nt o mi r a b a , s i n de c i r u na p a -
l a br a , t odo a q u e l l o .
Jul i a l l e g c o n l a bot e l l a del tequila, y en u na t aza
de peltre s i r v i el c af , pr e s e nt ndo s e l a Mi g u e l c o n el
a z c a r y l a b o t e l l a .
S i r v i l a l g o de tequila e n l a t az a, mu y pe ns a t i v o ,
c o n t e mp l a n d o c o n un e s t r e me c i mi e n t o e x t r a o a q u e -
l l a mu j e r de c a t or c e a o s , t an r u b o r o s a y t an l i nda ;
pe r o se q u e d e s t upe f a c t o c u a n d o o y s u v o z c a n d e n -
c i os a, c on ese a c e nt o t an d u l c e de l a mu j e r c h i h u a -
hu e ns e , pr e g u nt a r :
T a , no h a v i s t o ust ed mi pa ue l o? s i e mpr e l o
p o ng o al a c o s t a r me de b a j o de l a a l mo h a d a ? . . . h o y no
l o ha l l o . . . Ah ! Cmo soy tonta yo! ( i )
Y el l a, r pi da y ai r os a f u ha c i a el l e c h o r e v u e l t o de
d o n d e se ha b a l e v a nt a do el v i e j a z o hi r s u t o , y al l , r e-
(i ) En Chi huahua, son muy comunes estas construcci ones en
el l enguaj e vul gar.
v o l v i e n d o z a r a pe s y c o b e r t o r e s , t o r n de c i r c o n ar -
g e n t i n o l a me n t o :
P e r o si a n o c h e , al a c o s t a r me , l o pus e a q u ! A h !
C mo s oy y o t o nt a ! . . .
Y . . . Cos a e s t u p e nda ! l e v a nt a b a l a a l mo h a d a , l a
mi s ma a l mo h a d a q u e r e c i b a l a s uc i a me l e n a de a q u e l
os o! . . . aque l l a ni a t an du l c e , l a h e r mo s a c r i a t ur a , t a n
b u e n a , t an cast a y g r a c i os a v i r g e n, mu j e r de u n mo n s -
t r u o y o b s c e no c o r s a n o de l u e n g a y s uc i a b a r b a !
Pe r o era i n d u d a b l e . . . r e c o no c a s obr e el c o l c h n l a
h u e l l a de l as f o r ma s r e d o n d a s y p r o p o r c i o na d a s , de l a
g e nt i l mu j e r c i t a . . . Mi g u e l es t aba a t ni t o . . . E x p e r i -
me n t a b a el g o l pe b r u s c o de u na r e a l i da d a ma r g a q u e
l e ha c a s uf r i r .
C o n t e mp l t r i s t e me nt e Jul i a y l u e g o do n B e r -
n a r d o . q u e be b a c o n s or bos e s t r e pi t os os su c af f u e r t e
c a r g a do de tequila.
E n esos mo me n t o s el l a l e v a nt sus oj os g r a n d e s y
negr os , y s u mi r a da pa r e c a e x pr e s a r me l a nc o l a y r e -
s i g na c i n, c o mo c o mp r e n d i e n d o l a f at al i dad de u n de s -
t i no f o r ma d o par a ha c e r de el l a u na v c t i ma .
Mi g u e l , no er a u n g a l l a r do mo z o ; pe r o er a j o v e n , y
l os mo v i mi e n t o s ne r v i os os de su c u e r p o , y l a ma n e r a
al t i v a c o n q u e a l z a ba s u f r e nt e e s pac i os a y b l a nc a , p r o -
d u j e r o n a g r a do , a t r a c c i n y v a g o s des eos e n a q u e l sr
s uf r i do y c a l l a do, en a q u e l l a me l a n c l i c a y a d o r a b l e
Jul i a. No l o p u d o oc ul t a r ! S o t al v ez c o n pl a c e r e s
n u n c a e x p e r i me n t a d o s l a vi s t a de a q ue l of i c i al q u e
v e n a de t an l ej os , q u e ha b l a b a pa l a b r a s c a r i os a s y
que la mi r aba c on t e r nur a , c o mo nadi e la hab a mi r ado
nunc a .
Do n Be r na r do hab a sal i do cal ent ar se al sol , la
puer t a y c ont e mpl a ba c on mu c ha c ur i os i dad y c on un
gest o de des pr eci o l a t r opa que bl a nque a ba en la or i -
l l a del r o.
N o qui er e ot ra t aza? Hay m s caf ; t odav a hay
en el j a r r o , d i j o Jul i a l l e v ndol e al of i ci al una taza
q ue l t o m de sus ma no s t embl or os as .
E s su ma m l a s eor a que est mo l i e ndo ? pr e -
g u n t . E l l a mo v i t r i s t ement e la cabez a, y di j o baj an-
do la vi st a:
Mi madr as t r a, s e or .
h . . . y o c r e a. . . ent onc es , don Be r nar do ser su
padr e?
- E s mi t o , d i j o s us pi r ando y e nc e ndi ndos e l e el
r ost r o i n t e n s a me n t e . P e r o y aadi mu y q u e d o ;
es t a mbi n. . . es dec i r . . . no es t amos casados. . . por que
el l a es su mu j e r . . . Y no pudo dec i r m s sof ocada, al
rel at ar c on ci ert a i ng e nu i da d, t ant a a b o mi na c i n.
Qu enr edo r e pug na nt e es es t e?s e pr e gunt Mi -
g u e l a q u e l l a v c t i ma s opor t a ndo su des gr aci a en s i -
l enci o, la pobr ec i t a e nt r e g ndos e pasi va y s umi s a, si n
g oc e a l g uno, al ho mb r e q ue l a mal t r at aba c on despo-
t i s mo de cor sar i o mu s u l m n? . . . Aq u e l l o pod a ser
ci er t o?. . .
Oh i nf ame! El la pega us t ed, v e r dad? Por qu
no se separa ust ed de, l . . . p o r q u no habl a al j ef e po-
l t i co?
Ei l a se at er r or i z ant e la i ndi g na c i n que f ul gur a-
r on l os oj os de Mi gue l .
N o , s eor . . . no; mi padr e l o ma nda . . . y mi padre
es s ant o. . . Te r e s i t a l e hi z o s ant o. . . l e f usi l ar on y r e s u-
ci t c o mo Nue s t r o Se or ; f i grese! por eso, no v a y a . . .
no, por que l es mat an. . . si v an. . . Cr uz va acabar c on
t odos! . . . rece mu c h o . . .
C mo , pues de dnde es ust ed. . . de d nde son?. . .
Mi t o . . es de .. qui n sabe! . . . per o y o soy de
To mo c h i c .
VI
| os puebl ec i l l os de la Si er r a Madr e , al Oes t e de
tri
1jUc C h i h u a h u a , v i v a n en c ons t ant e al ar ma por l as ex-
c ur s i ones br bar as de l os apac has y s os t e ni e ndoe nt r e l os
mont e s y en el f ondo de las sel vas una c ons t ant e gue r r a.
To d o el mu n d o t en a su car abi na s u f usi l , q ue l os
mont aes es des c ol gaban cada paso par a or gani z ar ba-
t i das y ar r anc ar v i v a f uer z a l as reses r obadas por l os
f er oces i ndi os que t uvi er on q ue i r c e di e ndo l e nt ame nt e
hast a g a na r el Nor t e.
L o s de To mo c h i c , caser o s i t uado en el f ondo de u n
val l e de unos t resci ent os habi t ant es , se s eal ar on por
su val or y su audac i a y por el l o bi en pr ont o se hi ci e-
r o n cl ebr es .
Pas ado el pel i gr o, v ol v i e r on arar la t i erra, c ui -
dar sus g a na dos y t omar pat r i ar c al ment e el sol , la
3 3 3 3 3
puer t a d e s s casas, l i mp i a nd o sus c ar abi nas y e ng r a -
s ando os c a r t uc hos .
Lo s r i cachos del l ugar eran ent er r ados en el at r i o
de la ni c a i gl es i a, l a que su l ado t en a un c onv e nt o
f unda do dur a nt e el gobi e r no c ol oni al por l os mi s i one -
ros j esu t as q ue se est abl eci er on en esa part e de la
si erra, c ua ndo se e mpe z a r on expl ot ar sus ri cos mi ne -
ral es.
Aq u e l pue bl o per di do en la Re pbl i c a, i gnor ado y
obs c ur o, f u a b a nd o na d o por su apar ent e i ns i g ni f i c a n-
ci a por el g o b i e r no del Es t ado de C h i h u a h u a y por el
ecl esi st i co, si n q u e ni u no ni ot r o, si n i l ust r ar l o, d e -
j ase de c obr ar l os i mpues t os .
De r epent e s opl a una r f aga de f anat i s mo r el i gi oso
y el no mb r e de l a Sant a de Ca b or a es pr onunc i a do c on
v e ne r a c i n, y s us mi l agr os nar r ados de mi l ma ne r a s
c on u n a e x a g e r a c i n me di oe v al .
Lo s v i aj er os q u e de S o no r a pas aban por To mo c h i c
c ont ar on ma r a v i l l a s y l os mi s mos t omoc hi t e c os , que
c on sus recuas se di r i g an ese Es t ado, v ol v a n c omo
de una v e ne r a da Mc c a .
Ent onc e s la ef er ves c enc i a c o mpr i mi da de aque l pue-
bl o se r es ol vi en f er vor r el i gi oso y pol t i c o, q ue mal
di r i gi do y si n c a u c e a l guno, se de s bor d y est al l en
expl os i n de v o l c n.
Un i nc i dent e a u me n t el di s gus t o c ont r a el Go -
bi er no.
Ha b i e n d o el Go b e r na d o r , La u r o Ca r r i l l o , pasado
por To mo c h i c , v i s i t la i gl esi a, y e na mo r a do de la
TOMOCHI C 4?.
ma g ni f i c e nc i a y real m r i t o de a l g unos c uadr os t rat
de l l evrsel os para Ch i h u a h u a ; per o aquel l a ge nt e al -
t aner a y v al i ent e, al saber l o se i ndi g n tal punt o q ue
el Go b e r na do r t uv o que dej ar l os cuadr os en sus si ti os.
Desde e nt onc e s el Go b i e r n o y sus e mpl e a dos f uer on
c ons i der ados c o mo e ne mi g os , por i mp os hi j os de
Luc i f e r .
Par a c o l mo de mal es y para pr eci pi t ar l os a c ont e c i -
mi e nt os , ci er t a aut or i dad de Gue r r e r o al ver i f i car u n a
di l i genc i a j udi ci al en el pue bl o, a p r o v e c ha ndo a l g una s
c i r c uns t anc i as , abus del c andor de una j oven ser r ana,
de j ndol a en ci nt a.
La mi na est aba l l ena de pl v or a y l a me c ha pr e pa -
rada; no t ar d en l l egar la chi s pa.
S e s upo q ue en l os pue bl os v e c i nos se hab a de c l a -
rado sant o Jos Ca r r a nz a , na c i do en To mo c h i c , el
c ual pens aba resi di r en el puebl o nat al para hacer l o
f el i z.
Na t ur a l me nt e l os ni mos s e' exci t ar on y el ent us i as -
mo f u gener al , es per ndos e c on i mpac i e nc i a l a l l e g a -
da de S a n Jos.
La m s not abl e f ami l i a era la d l o s Cha v e z , que en
r eal i dad eran l os q ue do mi na b a n t i pue bl o por ese as-
c endi ent e i rresi st i bl e que en t odas part es t i enen el t a -
l ent o y la f uer z a, uni dos la a mbi c i n de ma ndo .
Lo s tres C h a v e z sal i er on r eci bi r al San Jos un
sbado.
El v i e j o l l eg con Ma r i a na , su muj e r , a c o mp a a d o
de su he r ma no Ber nar do, q ue c on c ar abi na la e s pal -
da, l e s egu a pr oc l am ndos e soldado de Jesucristo.
A l d a s i gui ent e, do mi ng o , hu b o mi s a, y se l l ev al
San Jos la i gl esi a en de v ot a pr oc es i n.
1 e r mi na da l a c e r e moni a , el c ur a, q ue t ra a i nst r uc-
ci ones de ar r oj ar al sant o y pr ohi bi r aque l l as g e nt e s
segui r en t an ext r aas i deas, l es e x hor t , a b a ndo na r
el f anat i s mo, r egandol es con dur ez a y e c h ndol e s en
cara su es t upi dez .
Aq u e l puebl o, or gul l os o por nat ur al ez a, pr ot est
es c andal os ament e, y C r u z Cha v e z , mu y popul a r y mu y
quer i do, y q ue hast a ent onc es l es r epr oc haba sus e x a l -
t aci ones m st i cas, t uv o u n a r r a nque que nadi e esper aba
y l l egando hast a el pul pi t o gr i t al sacer dot e:
E n el no mb r e del Gr a n Pode r de Di os , yo, q ue
soy polica de su Di v i na Ma g e s t a d, te ec ho!
Q u e mu e r a ! v o c i f e r un f ant i c o.
S , s . . . f uera! gr i t ar on t odos, c o nt a mi na do s y
exas per ados por la r ud s i ma a l oc uc i n del c ur a.
Te n a ent onc es cerca de c uar ent a aos de edad y
era al t o y f or ni do; su r ost r o l ar go y v a r oni l est aba e n -
c uadr ado en espesa bar ba negr a; sus oj os gr andes ,
negr os t a mbi n, mi r aban s i e mpr e c on dur ez a y t ena-
c i dad, de nu nc i a ndo un esp r i t u a u da z y obs t i nado.
S e i mpon a por su pal abr a de ma nd o , serena, enr -
gi ca y cl ar a.
Be r nar do, l os di ez y oc ho aos hab a des apar ec i do
del puebl o r oba ndo a l g unos pesos l os Me dr a no , r i c a -
c hos del l ugar . Hab a v ue l t o var i as veces, per o no era
ac ept ado por sus i ncor r egi bl es bor r ac her as .
S u he r ma no Jos, u n ho mb r e b o na c h n y es t pi do,
que t en a al gunos t er r eni t os , l e daba s i empr e ho s pi t a -
l i dad, la q u e pagaba r obndol e al go. Jul i a, hi j a de st e,
hab a si do ma nda da C h i h u a h u a c on su padr i no, de
qui en l f u pen cerca de Cus i hui r i a c hi c , en una ha-
c i enda de l a pr opi edad del padr i no.
En l a cri si s de aque l l a exal t aci n r el i gi osa f u c o n -
t agi ado el v i ej o en Cus i hui r i a c hi c , a b a nd o n sus t i e-
rras y su mu j e r y se l a nz Ca b or a , donde Te r e s a l e
c ur de un t u mo r y l e di j o s onr i e ndo q ue se parec a
San Jos. Una cri ada de l a casa de Ur r e a , padre de
aqul l a, q ue oy a l g una s pal abr as , pr e g on q u e era el
mi s mo San Jos, y a l g unos d as m s t arde, el v i e j o
es t pi do, c onv e nc i do i ng e nu a me nt e de q ue no era ot r a
per sona s i no el s ant o, r e s uc i t ado por Di os , y q ue d e -
b a pr edi car y hac er f el i z al mu n d o , se pus o en or ac i n
y en peni t enc i a c ons t a nt e me nt e , a y u n y, cosa i nc r e -
bl e! ma nd l l amar Be r na r do y l e e nt r e g sus t e r r e -
nos de To mo c h i c y . . . . s u mu j e r , c on qui e n hab a c as a-
do en s e gundas nupc i as y la q ue pas serl o de su
he r ma no.
Est e y Cr u z , aquel d o mi n g o me mo r a b l e , c o nv i ni e -
r on hacer en To mo c h i c la nue v a r ef or ma, un l ugar
sagr ado a donde t odo el mu n d o per egr i nas e; se har a
de su s obr i na Jul i a, una v i r gen mi l a gr os s i ma y e na r -
bol ar an est e Viva el poder de Dios y mueran los hijos
de Lucifer!
Te n d r a n s a nt os v i v o s y c a r a bi na en ma n o , pa s e a -
r an por t odo C h i h u a h u a su doc t r i na , s i n m s g o b i e r -
no q u e el de Di os , ni m s l ey es q u e l as de s u Di v i n a
Ma g e s t a d !
Co r r i e r o n l os d as y ni u n e s p r i t u s e r e no l l e v l a
l uz , ni u n ma e s t r o i l us t r , ni u n mi s i o ne r o de l a r e l i -
g i n pr e di c l os i l us os ; mi e nt r a s q u e l as a u t o r i da de s
pol t i c as t a mb i n se a u s e n t a b a n . L a p e q u e a J ul i a
t a mb i n f u de v u e l t a s u padr e, en t a nt o q u e l os C h a -
v e z , q u e ha b a n fletado mu a s , v i a j a b a n po r S o n o r a ,
v e n d a n c a r g a me n t o y a c mi l a s , y c o mp r a b a n e n l a f r o n-
t er a c a r a b i na s Wi n c h e s t e r , de d o c e y d i e c i o c h o t i r os .
El e nc a r g a d o de l a conducta de l mi ne r a l de P i n o s
Al t o s C h i h u a h u a , c u y o c a mi n o pas a p o r To mo c h i c ,
t e mi por su s e g ur i da d y c o mu n i c s e r i a me nt e al g o -
b i e r no l a a c t i t ud bel i c os a del p u e b l o , y mi e nt r a s t ant o
e v i t pas ar po r l d a n d o u n g r a n r o de o po r Ja s i e -
r r a. P e r o a q u e l l o s a l t i v o s mo n t a e s e s no e r a n b a n d i -
do s v u l g a r e s y r e q u i r i e r o n al c o n d u c t o r a s e g u r n d o l e
q u e no t e mi e s e na da .
S e e n v i al fin u n d e s t a c a me n t o del n . b a t a l l n
par a q u e e s t uv i e s e l a e s pe c t at i v a y c o nt u v i e s e c u a l -
qui e r a i nt e nt o na , en t a nt o q u e se t r at aba de c a l ma r -
l es. Pe r o l os a b u s o s de a q u e l l a f ue r z a l es i r r i t a r o n, y
en de f i ni t i v a no h u b o m s q u e s or da c l e r a q u e e s t a -
l l ar a en c u a n d o se c r e y e s e n f uer t es . C a l ma d o s a p a r e n -
t e me nt e l os n i mo s , se r et i r el d e s t a c a me n t o si n q u e
se ar r e gl as e na da e n de f i ni t i v a . Y l os C h a v e z r e g r e s a n,
pr o v e e n de mu n i c i o n e s , c a r a b i na s y r opa , al p u e b l o , se
a p o d e r a n del ma z y reses de u n r i c o h a c e n d a d o
q u i e n t odos o di a b a n; e x c i t a n y p r o c l a ma n el a u g u s t o
l e ma de r e l i g i n i n d e p e n d e n c i a , y el ec t r i z an de n u e -
v o l os s e nc i l l os ha bi t a nt e s , r e s o l v i e ndo o f i c i a l me nt e
q u e no r e c o no c e r a n m s a mo q u e Di o s q u i e n e s d e j a -
r on en To ma c h i c , a l v i e j o S a n Jos , e mb r u t e c i d o c a da
d a m s , por el a b u s o del solol.
El e nv o Gu e r r e r o de Be r n a r d o , f u c o n el o b j e t o
de q u e al l v i v i e n d o c o n l as do s mu j e r e s , es pi as e l as
di s pos i c i one s mi l i t ar e s de l g o b i e r n o e n a q u e l p u n t o
s i t ua do en l a e nt r a da de l a s i er r a, bas e ne c e s a r s i ma
de t oda o pe r a c i n mi l i t a r s er i a.
L a no c he , v s pe r a de l a par t i da, C r u z di s pus o u n a
p e r e g r i na c i n de l os s uy o s , e s c ol t a ndo al n u e v o S a n
Jos por l os pue b l e e i t o s c e r c a nos , mi e nt r a s v a r i o s s o l -
da dos de Di o s r e c i b a n l os filiados l t i ma hor a .
El v i e j o i di ot a, s uj e s t i o na do por su h e r ma n o , l l a-
m su mu j e r y s u hi j a , l es h a b l de Di o s s u hi j o , y
de l a ot r a v i da .
- Ya no s on mi f a mi l i a ; mi mu j e r es l a v i r g e n Mar a,
l es di j o; pe r o o b e d e c e r n mi h e r ma n o ; l os t res s e r n
e s pos os par a q u e y o sea el Pa d r e de l a S a n t s i ma Tr i -
ni da d, t el Pa dr e (y s e a l Be r na r do ; ) t l a hi j a y t
el Es p r i t u S a n t o ( i ndi c l as do s muj e r e s ) , ( i )
F u a q u e l l a n o c h e , l a no c he l g u b r e del a t e nt a d o
s al v aj e , del a t r o pe l l o de l a v i r g e n t i e r na ; l a c a da del
ng e l , l a i n mo l a c i n de l a ni a en ar as del e s t pi do f a-
na t i s mo . . . nupc i a s t r gi c as de l o g r o y l a do nc e l l a ! . . .
(,) Ri gorosamente hi stri co.
VI I
J
~] uua t en a e nt onc e s cat or ce aos; per o hab a adqui -
_ r i do c o mo t odas l as muj e r e s del c a mpo un gr an
desar r ol l o, y ya era por su c u e r po una muj e r c i t a he c ha
y der echa, l i mpi a y hac endos a, q ue de s e mpe a ba t odas
l as f aenas dom s t i c as en l a casa de su padr e y de su t i o.
El l a mol a, l avaba, r e me nda ba l os bur dos pa nt a l o -
nes de l os dos hombr e s , daba a gua l as best i as y hast a
en las noc hes gl aci al es del dur o i nv i e r no de l a si er r a,
najaba la lea y e nc e nd a t r abaj os ame nt e el f ue g o de
la c hi me ne a , donde asaba la c ar ne de la cena y he r v a
el caf para que su padre no se dur mi e r a c ua ndo C r u z
c onv oc a ba l os pr i nc i pal es v e c i nos rezar el rosari o
f ant s t i co, donde aque l l a gent e i nt er cal aba or ac i ones
ext r aas , l et an as es t upendas , gr i t os de odi o y bl i cas
pr oc l amas i mpr e c a ndo al gr an poder de Di os.
. 4
50 TMCKlt
En v er dad q ue casi t odas l as muj e r e s del puebl o ha
c an l o mi s mo ; per o aquel l as l o ver i f i c aban c on l a i n -
c ons c i enc i a pasi va de l as best i as de car ga; el l a no, por -
q ue era s oador a y hab a c onoc i do al go de l a vi da c i -
vi l i z ada en C h i h u a h u a , en la casa de su padr i no, donde
c ont r aj o est r echa ami s t ad con la hi j a de st e, una s e-
or i t a. q ue la hab a habl ado de cosas encant ador as .
Mi r a , J u l i a , l e di j o una v o z t eres mu y boni -
ta; l as mu c h a c h a s c o mo t , - pueden ser r ei nas. Y n u n -
ca ol v i d la f r ase. . .
En l as noc he s en que hab a serenat a en el j ar d n de
l a Pl aza de Ar ma s , c ua ndo t ocaba al l l a ms i c a del
5. r e gi mi e nt o del 1 1 .
a
bat al l n, el l a, ni a an, l l e -
vada por l s t i ma, hab a ent r evi s t o la s oci edad ar i s t o-
cr t i ca, l uj os a y al t i va de Ch i h u a h u a , l e ha b a n de s -
l u mhr a d o l os t r aj es de l as muj e r e s her mos as y le hab a
f as ci nado l a ha r mo n a de l os val ses, nunc a hast a ent on-
ces e s c uc hados por el l a!
Va g o s a nhe l os se desper t ar on en su ser y su c u r i o -
si dad i nf ant i l , no sat i sf echa, se enar dec i ant e el espec-
t c ul o de la v i da c onf or t abl e de una c i udad.
Hab a c onoc i do al nov i o de su ami ga, q ue era un
capi t n 2." del 5. r e gi mi e nt o, un gent i l mo z o de b i -
got es r et or ci dos l o mos que t e r o, de dormn aj us t ado,
l uc i e ndo ma r c i a l me nt e el br i l l o de pl at a de l os bot ones
y el acer o del sabl e, y l os r el uci ent es y ar ge nt i nos a c i -
cat es. . . Oh! As deb an ser l os pr nc i pes de l os c u e n -
tos!
Y el l a, la s oador a ni a de cat orce aos , ya se hab a
t o Mo e mc - o l
vi st o ai es pej o, pr e gunt ndos e si pod a me r e c e r un
ho mb r e as .
Des pus , en To mo c h i c , l l or y s us pi r por l as h o -
Jul i a Tomoe hi e
ras t r anqui l as q ue hab a pasado y q ue nunc a v ol v e r a n.
C o mp r e n d i v a g a me nt e que aquel l os ho mb r e s es t aban
l ocos, per o se r es i gn y s opor t sus dol or es c on hero s-
mo de mr t i r .
M
A l d a s i gui e nt e de la noc he de aquel do mi ng o ,
t uv o fiebre y si n saber c mo , des vanec i da, del i r ant e,
l i gada f ue r t e me nt e al as no q ue la l l e v aba, des pu s de
tres d as de ma r c h a , l l eg Gue r r e r o.
Qu e d a nona da da baj o el peso de su des gr aci a, y
l ent ament e una s ombr a de me l anc ol a i nme ns a os cur e-
ci su cer ebr o do nde l l egar on do r mi r por fin t odos
sus sueos y t odas sus aspi r aci ones.
Conv i r t i s e en best i a, c o mo su madr as t r a, y v eget .
Al l , en la vi ej a cas ucha, edi f i cada c on adobes en la
ma r g e n del r o, Jul i a pass. ba t r i s t ement e su vi da mi na -
da por l as br ut al i dades de su t o y due o, s opor t a ndo
c on angel i cal r es i gnac i n el t or me nt o di ar i o de ac os -
t ar su c uer pec i t o, y a adol escent e, al l ado del v e l l udo y
na us e a bundo c uer paz o de aquel l a best i a q ue en l as n o -
c hes , c ua ndo regresaba bor r ac ha, c on pasos de hi pop-
t a mo, osaba ac er c ar al rost ro me l anc l i c o de l a l i nda
escl ava, l os me c ho ne s s uc i os de su bar ba, al e s t r e c har -
la sobr e el mi s mo l e c ho, c on un abr az o es pant os o! . . .
Oh! Co nf u nc i n mons t r uos a y a bomi na bl e !
VI I I
BERNARDO, l ej os del y u g o de Cr u z , se e nt r e g su
% vi c i o f avor i t o; f u ha c i e ndo v e nde r sus vacas, u n a
~una, para pasar la vi da, al par q ue c u mpl a su mi s i n
es pi ando l as f uer z as que el Go b i e r no en el me s de
Ag os t o envi de c i di da me nt e Gue r r e r o para at acar l a
pobl ac i n.
Co mp o n a ns e di chas f uer zas de un pi quet e de vei n-
t i c i nc o ho mb r e s de S e g ur i da d Pbl i c a del Es t ado, al
ma n d o del capi t n Ant o ni o Ve r g a r a ; ot r o del 5. r egi -
mi e nt o, de t r ei nt a hombr e s , al ma ndo del c api t n s e -
g u n d o L i n o Ca ma c h o , y 65 ho mb r e s del n . ba t a l l n.
C o mo f uer zas auxi l i ar es se r ecl ut ar on c o mo v o l un -
t ari os 6o hombr e s de l os puebl os de aque l r u mb o , c o -
noc edor es exper t os del t er r eno y v al i ent es t oda pr ue-
ba, e nc ome nd ndos e su ma n d o Sant a An a Pr ez,
A l d a s i gui e nt e de la noc he de aquel do mi ng o ,
t uv o fiebre y si n saber c mo , des vanec i da, del i r ant e,
l i gada f ue r t e me nt e al as no q ue la l l e v aba, des pu s de
tres d as de ma r c h a , l l eg Gue r r e r o.
Qu e d a nona da da baj o el peso de su des gr aci a, y
l ent ament e una s ombr a de me l anc ol a i nme ns a os cur e-
ci su cer ebr o do nde l l egar on do r mi r por fin t odos
sus sueos y t odas sus aspi r aci ones.
Conv i r t i s e en best i a, c o mo su madr as t r a, y v eget .
Al l , en la vi ej a cas ucha, edi f i cada c on adobes en la
ma r g e n del r o, Jul i a pass. ba t r i s t ement e su vi da mi na -
da por l as br ut al i dades de su t o y due o, s opor t a ndo
c on angel i cal r es i gnac i n el t or me nt o di ar i o de ac os -
t ar su c uer pec i t o, y a adol escent e, al l ado del v e l l udo y
na us e a bundo c uer paz o de aquel l a best i a q ue en l as n o -
c hes , c ua ndo regresaba bor r ac ha, c on pasos de hi pop-
t a mo, osaba ac er c ar al rost ro me l anc l i c o de l a l i nda
escl ava, l os me c ho ne s s uc i os de su bar ba, al e s t r e c har -
la sobr e el mi s mo l e c ho, c on un abr az o es pant os o! . . .
Oh! Co nf u nc i n mons t r uos a y a bomi na bl e !
VI I I
BERNARDO, l ej os del y u g o de Cr u z , se e nt r e g su
% vi c i o f avor i t o; f u ha c i e ndo v e nde r sus vacas, u n a
~una, para pasar la vi da, al par q ue c u mpl a su mi s i n
es pi ando l as f uer z as que el Go b i e r no en el me s de
Ag os t o envi de c i di da me nt e Gue r r e r o para at acar l a
pobl ac i n.
Co mp o n a ns e di chas f uer zas de un pi quet e de vei n-
t i c i nc o ho mb r e s de S e g ur i da d Pbl i c a del Es t ado, al
ma n d o del capi t n Ant o ni o Ve r g a r a ; ot r o del 5. r egi -
mi e nt o, de t r ei nt a hombr e s , al ma ndo del c api t n s e -
g u n d o L i n o Ca ma c h o , y 65 ho mb r e s del n . ba t a l l n.
C o mo f uer zas auxi l i ar es se r ecl ut ar on c o mo v o l un -
t ari os 6o hombr e s de l os puebl os de aque l r u mb o , c o -
noc edor es exper t os del t er r eno y v al i ent es t oda pr ue-
ba, e nc ome nd ndos e su ma n d o Sant a An a Pr ez,
mu y c onoc i do por su t emer ar i o val or y su popul ar i dad
en t odo el Est ado. El ma n d o en Jef e l o t uvo el g e n e -
ral Jos M. Rangel , c on tres of i ci al es de Es t ado Ma y o r
y a c o mp a a do del Ma y o r del c ue r po m di c o mi l i t ar '
Fr anc i s c o Ar e l l ano. To t a l : c i ent o t rei nt a homb r e s .
Be r na r do avi s i nme di a t a me nt e Cr u z , qui en le
e nv i un emi sar i o, que habl l a r g a me nt e c on l . L o s
dos se di r i gi er on ver Sant a Ana Pr ez . Este l os fili
y l es di o ar mas y un gr ado nomi na l .
El i 5 de Ag os t o part i una c o l u mna de a t a que i n -
t er nndos e en la si erra, y av i s t ando To mo c h i c el d a
dos de Se pt i e mbr e .
C r u z se apr est la def ensa con cer ca de sesent a y
o c h o hombr e s , en su ma y or par t e a r ma dos de c a r a bi -
nas apos t ndol es en l as c i nc o casas q ue l i mi t a ba n al
puebl o al Est e; l es ma nd a h i l e r a s e n de tal ma ne r a
Jas par edes para q ue pudi er an c onv e r g e r sus f ue gos
sobr e el c a mi no angos t o, ac c i de nt ado y dur o q ue baj a
al val l e, en el cer r o del Co r d n de Li no; or de na ndo
q ue al es c uc har un s i l bi do a g u d o , t oma r a n l os de la
der ec ha por una l ader a, r e mont ndos e hast a l a c i ma
para al l cor t ar al e ne mi g o su ni ca r et i r ada, de s c e n-
di e ndo des pus sobr e l , par a a ni qui l a r l o y di s per s ar l o
en el mo nt e .
Be ndi j o l as car abi nas y ac ons e j a punt a r sobr e l os
of i ci al es y j ef es e x c l us i v ame nt e .
El gener al Range l f r ac c i on su f uer z a en dos c o -
l umna s ; una q u e deb a baj ar P o r el cer r o de Co r d n y
at acar la i gl esi a, y o t r a por un cer r o que f or ma c on
aque l un ng ul o a g udo ba j o c u y o vr t i ce se hal l a el c e -
ment er i o. Est a f uer z a lo deb a oc upar y t omar des pus
la casa de l os Me dr a no, que se hal l aba en la ori l l a del
c a mi no real .
Mi ent r as se avi st aban l os cont r ar i os , l os r ebel des
or ar on c on de v oc i n y s er eni dad admi r abl e s , s egur os
de la vi ct or i a.
Baj an las c ol umna s , ent r e l os pi nos y l as f r ago-
si dades de l os cerros, di s per s os l os s ol dados en tira-
dores, son r eci bi dos en l a f al da c on cer t er os t i ros. Tr -
base el c omba t e f uego nut r i do.
Per o cosa i mpr evi s t a; Sant a A n a Pr ez , c on sus au-
xiliares en el Cordn, pe r mane c i si n r eci bi r ni l anzar
un t i ro, en t ant o que el gener al , en l o al t o, se vol v a
l oco de i ndi gnac i n y de rabi a al ver q ue l a c onf us i n
y el pni co l anz aban el des or den haci a el al a der ec ha
de la s egunda c o l u mna que se r ef ugi en el c e me nt e -
ri o. Ent onc e s C r u z y l os suyos, por l a espal da, l l e ga-
ron c o mo t i gres hi ci er on pr i s i oner os l os q ue oc upa -
ban aquel punt o, ent r e el l os el t eni ent e c or onel Jos
M. Rami r e z , que hab a si do her i do en un br az o.
Ca y e r o n mue r t os el capi t n Ve r g a r a , el Ma y o r Pr i e-
t o y el t eni ent e Ma nz a no, y der r i bado del c abal l o Ve s -
pac i ano Gue r r e r o, t eni ent e de Es t ado MaVor , q ue ba-
j aba t r ans mi t i r una or den.
La der r ot a f u c ompl et a y la cat st r of e i r r e me di a -
bl e. El gener al se r et i r aba, pero sereno, c on ese v al or ad-
mi r abl e, no de s me nt i do nunc a en t odas sus her oi c as
c ampaas des de la i nvas i n f r ancesa, se r ef ugi audaz -
me nt e en una de las casas desal oj adas por el e ne mi g o.
En la noc he, a c o mpa a do por a l g unos di spersos
at r avesaba, j adeant e, el mo nt e negr o y s i l enci os o.
Re c ogi el v e nc e dor un gr an bot n, per o sl o l os
cabal l os, ar mas y mua i c i one s se ut i l i z ar on; l o de m s
f ue gua r da do si n t ocar l o, hast a un pe que o bar r i l de
tequila y a l g unos de har i na.
Ese mi s mo d a: c e di e ndo un i mpul s o de abnega-
ci n y deber , el doc t or Fr anc i s c o Ar e l l a no, si n a r ma s
s ol o c on su bot i qu n, ' ent r r es uel t ament e en To mo c h i c ,
c on el huma ni t a r i o esp ri t u de cur ar l os her i dos p r o -
pi os y ext raos.
K
En v a no se l e advi r t i er on l os pel i gr os q ue cor r er a
en tan t emer ar i a empr es a t odo f u i nt i l !
Bi en conoc as , doct or , q u e aquel l os val i ent es hi j os
de To mo c h i c , no pod an ser f el ones !
Sant a A n a Pr ez hab a des apar eci do y sl o Be r na r do
se pr es ent en Gue r r e r o al gener al , di c i ndol e que
aquel , her i do en una pi er na, hu a al Nor t e del Es t ado
Ms t arde el gobi e r no f eder al e nc o me nd el ma n d o
de una s e gunda expedi c i n al gener al Fel i pe C r u z y 1 0
que pas f u i ncr e bl e, i nv er os mi l .
Poc o ant es de l l egar Gu e r r e r o l as f uer z as del
qui nt o r e gi mi e nt o c ar gar on por or den s uy a sabl e en
ma no, s obr e una mi l pa. El dest r ozo f u horri bl e- l as
dbi l es caas he c has pedaz os al filo de l os mac he t e s
c ubr i er on el f u e l o de des poj os .
En Gue r r e r o, un t eni ent e del 22.
0
bat al l n se l e
or den posesi onar se- del c er r o de l a Ge ne r al a di ez y
Ocho l eguas de To mo c h i c , l o que hi z o si n e nc ont r ar
resi st enci a.
El punt o est aba desi ert o y el gener al t el egr af i
Me^co, da ndo par t e de haber at acado a! pue bl o, t r i un-
fando tras s angr i ent o c omba t e , ha c i e ndo v e i nt i c i nc o
pri si oneros.
Ll egados est os he c hos y ot r os por el est i l o, c o n o -
ci mi ept o del pr esi dent e de la Re pbl i c a , hi z o l l amar
al general Cr u z , y s egn se di j o l e r e pr e ndi mu y s e -
verament e, c o mo era de esperarse de un ho mb r e en
c uy a hi s or i a mi l i t ar no hay una ma nc ha .
Terri bl e debi ser la i ndi gnac i n del gener al D az!
i.r
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I X
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1 GU E L s e
sent a pr of unda me nt e at r a do haci a Jul i a;
l i l i su i nf or t uni o la i deal i zaba tal punt o sus oj os ,
q ue pens s er i ament e en ar r ancar l a de aquel ho mb r e
c uy a hi st or i a no c onoc a, pero q ue adi v i naba no ser
mu y l i mpi a. Si n e mba r g o, el por v eni r l e i nqui et aba;
era pr obabl e que part i esen al d a s i gui ent e y si no
vol v a?. . . .
Le hab a dej ado di c ho que regresar a; q ue dej aba
l e hi ci esen de c ome r por que en la f onda del puebl o l e
daban t odo mu y escaso, y no l e at end an, por pr ef er i r
l os of i ci al es s uper i or es .
Ber nar do acogi esto con mues t r as de pl acer, y o r -
de n i mpe r i os ame nt e q ue mat as en una gal l i na para
obs equi ar dsu jeje\ le di j o que mi ent r as l l egaba la hor a,
l e s upl i caba q ue l l evar a, l que pod a, v er la pi eza de
que l e hab an habl ado; t en a esa c ur i os i dad por que l a
v er dad ya mero se deci d a a c ompa a r l e s par a acabar
c on l os f ant i cos.
Mi gue l l e cont est i ng e nua me nt e q ue f uese l as
once del d a la al ameda y l o l l evar a para q ue l a v i e -
ra, a unque de l ej os.
Vo l v i su apos ent o en el r o, mu y s i l enci os o, pen-
sando en aquel gol pe del dest i no que l o ar r oj aba t an
l ej os, enf r ent e d t er r i bl es ac ont ec i mi ent os ; l a v s per a
tal vez de su mue r t e .
Pens en su padr e, hu mi l de y honr a do escr i bi ent e
que pas v e i nt i c i nc o aos de su v i da en u n a not ar a,
c ons agr ando t oda su act i vi dad en hacer ri cos s uc e s i v a-
me nt e tres ho mb r e s que l e a ba ndona r on c u a n d o f u
i nt i l . . . s u pobr e madr e, v i uda , aun bel l a, vuel t a c a -
sar i nf a me me nt e mal t r at ada! . . . l uego el es cndal o ho-
rri bl e, la s epar aci n en q ue i nt e r v i no l a pol i c a. . . y su
sal i da del Col e g i o Mi l i t ar par a ser un obs c ur o s ubt e -
ni ent e q ue a l g unos d as ms t arde estar a en a l g n
p u nt o per di do en l os desi ert os de C h i h u a h u a q u i -
ni ent as l eguas de M j i c o! . . . . Qu vi da l a s uy a! . . . .
Me di t en el e nc ue nt r o, no c on una v i r gen i deal y
r o m nt i c a , s i no c on una pobr e mu c h a c h a i nf a ma da
v i l me nt e , ma nc e b a de un bandi do; sr des gr ac i ado y
c andor os o, q ue l o hab a vi st o c on s us he r mos os oj os
negr os , c o mo de ma nd ndol e aux i l i o y br i nd ndol e un
a mo r s enc i l l o c o mo su a l ma pura y cast a!
Y Mi g ue l , en el f ondo de su, a l ma j ur pr ot eger l a y
aun^ a ma r l a ,
l , esp r i t u nada v ul g a r y e mi ne nt e me nt e seri o,
si nt i nacer una af ec c i n por aquel l a mu j e r que se l e
present aba c on el prest i gi o de su i nocenci a y su i n -
f or t uni o.
No, y Mi g u e l no era poet a, penet r aba demas i ado al
f ondo real de l as s ombr as cosas de esta vi da mi s er abl e
y dol or os a par a muc hos ! . . . Y si n e mba r g o, c on raro en-
t e r ne c i mi e nt o y c on ext r aa s i mpat a pens aba en J u -
l i a. . .
Y en t ant o as di s cur r a, sent ado en una gr an pi e -
dra, la t r opa de s bandada en la or i l l a del r o, el evaba
ent r e un c l amor e o al egr e de c hanz onet as , t e mo s , risas
y gr i t os ba j o el sol que l i br e de l as br uma s es pl end a
en el az ul del ci el o, hac i e ndo secar c on sus rayos, l os
l i enz os , c u y a bl anc ur a r es pl andec a ent r e l os ma t o r r a -
l es. A t r ec hos , l os of i ci al es f o r ma ndo cor r i l l os , f u ma -
ban c har l ando.
Y el a gua del r o, fr a y l ent a, i ba des l i z ndos e ant e
l os oj os abs or t os de Mi g ue l , e nt ur bi ada por el j abn.
C u a n d o regres al c a mpa me nt o t uv o q ue t omar su
c ar abi na ir c o mo l os de m s of i ci al es, al ej er ci ci o del
t i ro al bl anc o q ue el gener al hab a or de nado par a que
c onoc i es en sus ar mas .
A la l i sta de l as doce, c u a ndo l c epi l l aba el capot e
e mpo l v a do en q ue hab a do r mi do , f uer on avi sar l e
q ue l e bus c a ba n.
Er a Be r na r do q ue v e n a r ecor dar l e su pr ome s a.
Tu v o q ue ac c eder y l o l l ev v er l a pi ececi t a desde el
v i ej o z a g u n de la casa habi l i t ada del Cua r t e l Ge ne r a l .
Se separ del bandi do, ev i t ando su c o mpa a ; pe f
que da ndo con l de ver se en su casa, donde hab a ma n-
dado hacer una c omi da como p su jefuito.
Cu a nd o es t uvo s ol o, v ac i l en ir, c ons i de r a ndo una
es t upi dez t omar una mal a c o mi da en el covaclin de
don Ber nar do, y r espect o Jul i a no era at or me nt ar s e
s mi s mo la vi st a de una j uv e nt ud des gr aci ada, que
sl o honda a ma r g ur a pod a i nspi rarl e?
Se e nc a mi n l ent ament e la pl aza, resuel t o c o -
me r en la f onda; pero e nc ont r Cas t or e a que v e n a
de aqul l a, donde s upo que l a of i ci al i dad hab a dado
fin con t odo, y nada q ue da b a para nadi e, per o que en
r e v a nc ha , i ba beber se me di a bot el l a de tequila y
c ome r una l i bra de ques o, ni c os v ver es que pudo e n-
cont r ar , a m n de un mo nt n de gordas de har i na.
I nvi t Mi g ue l t omar una c opa, q ue ste r ehus ,
y puest o que en la f onda no hab a que c o me r va, t om
r u mb o hac i a al r o des pus de haber c onv e r s a do un
rat o c on el poet ast ro.
Jul i a hab a i mpr ov i s ado una mesa, c on dos banc os
y una t abl a vi ej a. Ex t e ndi s obr e sta una s er vi l l et a
mu y bl anca c on t oscos di buj os , y c ol oc u n pl at o de
pel t re y una c uc har a.
En la c hi me ne a , c on un b u e n f uego, her v a en una
ol l a, la gal l i na, mi ent r as en una caz uel i t a, c hi l l aban en
un mar de mant e c a al gunos t r oz os de t oci no.
Mar i ana, de r odi l l as ant e el metate, c on l a cabez a
baj a, mol a el c hi l e, c on una r egul ar i dad de t r abaj o
hecni co, mi ent r as Jul i a iba y ven a, mu y act i va, p o -
ni e ndo t odo en or de n.
Dos gal l os amar r ados en un r i nc n del cuar t o, c a n -
t aban al t e r nat i v ame nt e , en t ant o q ue un perrazo a ma -
ri l l o, flaco y pe l udo, dor m a con las pat as est i r adas, . en
el r ec t ngul o de sol que ent r aba por l a puer t a.
Jul i a se c o nmo v i mu c ho , c ua ndo Mi g ue l s a l ud n-
dol a, le es t r ech s ua v e me nt e la ma no; y no pudo pr o -
nunc i a r una pal abra.
Al fin sal i de su t ur bac i n; se exc us por que aun
no est aba l a c omi da y mi r ndol e c on a t r e v i mi e nt o,
aadi que quer a q ue no se enoj ar a con el l a, q ue
ver si otra ve\ no suceda lo mismo.
D o n Be r nar do no t ar dar mu c ho , v e r dad? l e
di j o c ar i os ame nt e el of i ci al .
S , seor , no ha de dilatar-, s i e mpr e c ome est as
horas; ahor a ver ust ed c o mo me r egaa por que no
est el a l mu e r z o . . . Es mu y ma l o , s eor ! . . .
Hab a un ac ent o tal de a ma r g ur a en est as pal abr as ,
q ue el j oven v o l v i e x pe r i me nt a r un s e nt i mi e nt o de
at r acci n i rresi st i bl e haci a el l a. Sobr e t odo, l o q ue ms
l e c aut i v aba eran sus mi r adas f r ancas , i ng nuas ; de
una dul z ur a enc ant ador a, de s pr e ndi da c o mo por art e
m gi c o, de l a at er c i opel ada s omb r a de sus oj os negr os.
Pe r o . . . c mo l o qui er e ust ed?. . . oi ga, Jul i a. . .
, Ca l l e ! . . . Mi r e ! . . . Y no pudo s egui r l a po b r e -
c i t a . L e i ndi c c on un mo v i mi e nt o de c abez a la
vi ej a Mar i ana que de espal das el l as ver t a el chi l e
mol i do en una caz uel a.
T O M O C H L
El s ubt e ni e nt e c ompr e ndi e ndo t odo pe r mane c i
s i l enci os o y l ue g o mani f es t que r e r obs e qui ar don
Be r na r do c on u n a l ata de s ar di nas y un bue n t r ago.
No v d o a Mar i ana, mi ent r as ha g o la sopa?. . .
ah! t a mb i n t rae el amas i j o ( i ) por que c on eso no al-
canz a.
Ma r i a na al z l e nt a me nt e l a cabeza y c on s us oj os
vi dr i os os c o nt e mpl un mo me n t o l os j v enes , l uego
l e nt ame nt e , si n deci r una pal abr a, t om un desgar r ado
c hai de s obr e de un bal , as c o mo el bi l l et e q ue le
al ar g Me r c a do c on u n gest o de despr eci o.
Sa l i c j m o una s on mb ul a , si n hacer r ui do; si n la
me n o r ma ni f e s t a c i n de v ol unt ad pr opi a.
C u a n d o q u e da r o n sol os, Mi g ue l se puso de pi e y se
acer c Jul i a q ue b a j l a cabeza y dej de c or t ar un
pedazo de que s o, q ue t en a en sus ma nos .
Mi r e us t ed, Jul i a, Di os es bue no y no qui e r e , no
pue de t ol er ar esas cosas; ust ed tan boni t a. . . t an ni a . . .
con l . . . eso es ma l o . . . No est bi en. . . no.
Hu b o un mo me n t o de si l enci o; l no se sent a capaz
de c ont i nuar e x pr e s ando su pens ami ent o at r evi do, y
el l a. . . la pobr e. . . adv i r t i e ndo t odo con su i ns t i nt o de
muj e r , no era pos i bl e q ue cont est ase, as es q ue hasta
despus de unos mo me nt o s bal buc e:
N o , no. . . y o t ambi n di go eso. . . per o qu hago?. . .
qui n me va c r e e r m ?. . . me ma t a r a . . . - s i . . . y se
pus o sol l ozar.
(i ; Pan.
TOMOCHI C 65
N o l l or e. . . nde l e . . . no sea t ont a. . . c u a ndo v ol v a -
mos se vi ene c o nmi g o . . . que me ha de ha c e r . . . en Chi -
hu a hu a y a v e r e mos .
S i pudi er a i r C h i h u a h u a escr i bi r mi pa dr i -
no! pue de q ue has t a me ha y a ol v i dado de hac er l as
l et r as . . . per o no. . . no, d j a me , d j ame ! . . . v e . . . ? t a m-
bi n es ust ed as . . . no!
Mi g u e l , ent er nec i do, ar r ebat ado, la hab a t o ma do
del t al l e y t rat aba de besarl a en la f r ent e, en un arre-
bat o i mpul s i v o .
El l a, e nc a r na da de r ubor , s or pr e ndi da por la audac i a
del of i ci al , t embl or os a, ext end a en el vac o s us ma no s ,
r et r oc edi endo hast a la pared del f ondo; al l , Mi g ue l r-
pi da me nt e ac er c su rost ro al s uy o, bes ndol a en la
mej i l l a, si n ni ng n ar dor s ens ual , c o mo hubi e r a p o d i -
do besar una he r ma na .
Jul i a, di u n l i ger o gr i t o c ubr i ndos e el rost ro c on
el del ani al , mi e nt r as Mi g u e l , al go ar r epent i do, la c o n -
t e mpl aba en s i l enci o y me l a nc l i c a me nt e .
En aque l mo me nt o , a gi t a ndo es t r epi t os ament e l as
al as y a br i g a ndo s u c uel l o or l ado de pl u ma s de mo r o
r oj i zo, u n o de l os gal l os c ant ; el per r o abr i l os oj os ,
mi r a ndo pe r e z os ame nt e en t or no s uy o, mi ent r as el ot r o
gal l o, c o mpl e t a me nt e bl anc o y c on e no r me crest a e n -
car nada, c ant aba t a mb i n.
C mo te qui e r o, J ul i a ! l e di j o al o do el j ov e n
ent er nec i do, en pi e, cer ca de el l a, a pr o x i ma ndo su
r ost r o enr oj ec i do, sus l abi os c ande nt e s a n, por el beso
c on q ue l a hab a s bi t a me nt e asal t ado.
Aq u e l beso ar di ent e de Mi g u e l l a hi z o es t r emecer
i nu nda ndo t odo su ser c on una al egr a ext r aa hast a
ent onc es para el l a, de s pe r t ando en su c ar ne s e ns a c i o-
nes dor mi das por la mi s ma br ut al i dad del h o mb r e c on
qui e n v i v a.
El se apart y l e di j o c on dul z ur a y mu y que do:
No / J u l i a , y o l a qui e r o. . . es mu y di f er ent e. . . oi ga
us t ed.
E n aquel mo me nt o el per r o g r u , es t i r ndos e y
mo v i e ndo la col a; el l a pal i dec i y v ol v i t o ma r el
que s o, di ci ndol e:
E s q ue al l v i e ne . . . si nt ese, por Di os!
Tu v o q ue sent arse: una ol eada de s angr e l l ev la
ira su cabez a; per o des pu s se ser en y esper t r a n-
qui l o Be r nar do que l l egaba c o mo s i e mpr e , bor r a c ho,
y q ue l e di j o al ar gndol e una bot el l a me di o l l enar :
Ah ! . . . como es usted bueno, mi j ef e! . . . mi r e, no
mas q ue tequila le t r ai go! . . . Hepa! Jul i a u n vas o! . ,
pr ont o, c onde nada de Luc i f e r !
Jul i a, hu mi l de y at ont ada a n, se acer c t e mb l a n-
do, c on u n vaso.
Mi g u e l l o t om apr et ndol e a mor os a me nt e l a ma no ;
el l a abr i l os pr pados y s us negr as pupi l as f ul g ur a r on
una mi r ada i mpr e g na da de gr at i t ud, a mo r y t er nur a,
mi ent r as el s al vaj n don Be r nar do, a poy ndos e en la
par ed tos a f at i gos ament e, c on el rost ro c onges t i onado.
*

yh<Vt*'O0 8E WJEW IfOM
B8MQT ^ ^ TOA
x
r-.'-. V i : YES"
m-z wmmfi?, exOC
| % u i nusi t ada al gar ab a, q u al egr e ac t i v i dad y e f e r -
U vec enc i a hu b o la noc he del 16 de Oc t u b r e en l a
vi ej a y tri ste a l a me da de Gu e r r e r o , do nde se hal l aban
ac ampadas l as dos c a mpa a s del 9.
0
bat al l n!
Aq u e l par age, ant es desi er t o, est aba c o mpl e t a me n-
te t r as f i gur ado; l os v endedor es hac an su agost o; el o f i -
ci al de la guar di a, q ue era el t eni ent e To r r e a , enr gi ca-
me nt e pr esenci aba el registro de l as viejas, no dndos e
punt o de reposo para vi gi l ar el or den del c a mpa me nt o .
La s c i nc ue nt a y sesent a muj e r e s c on sus f ogat as en
que gui s aban, sus gr i t os y al gaz ar a, daban un c ol or i do
pi nt or es co al c ua dr o de a r ma s en q ue se enc er r aba la
t ropa al r endi r l as j or nadas .
Bi en se hab an por t ado c on sus juanes val i ent es
sol daderas!
Mi e nt r a s el sol dado t endi do en su z ar ape des cans a-
ba de l a r uda ma r c ha , el l as acar r eaban l ea, r obaban
gal l i nas , c o mpr a b a n pan, ques o l o q ue hab a, y l os
di ez mi nu t o s se el evaban del c ampo] espesas c ol umna s
de h u mo que env ol v an t odo en una b r u ma az ul ada,
t r avs de l a q ue se ve an l os pabel l ones de ar mas a l i -
neados , l os g r upos conf usos de ho mb r e s y muj e r e s , l as
mal et as r egadas y l os mont one s de l ea e mpe z a ndo
ar der , r odeados de hambr i e nt os q ue s opl aban c on l os
car r i l l os hi nc hados . . . y ent r e esta c onf us i n y des or -
den, l os of i ci al es at r aves ando en t odas di r ec c i ones , dan-
do r de ne s gr i t os , en medi o del bar ul l o uni ver s al .
Las ch imoler as, v e nde dor as de c o mi da b a r a t a p l a -
t i l l os de uno, dos tres c e nt a v os , a ndr a j os a s y su-
ci as, des pei nadas y c on l os brazos des nudos , ant e l as
e no r me s c az uel as y las negr as ol l as, t os an gr a v e me nt e ,
gr i t ando y ges t i c ul ando, di s put ando c on gr an l uj o de
obs ceni dades , c on l as c ompae r as .
Per o esa no c he hab a an ms mot i v os par a la a n i -
ma c i n. La t ropa est aba descansada y r el at i v ament e
hab a c o mi do bi en, por l o que est aba al egr e.
La s muj e r e s hab an hal l ado c ar ne y ma nt e c a bar a-
t a, y no ped an ms.
Al g u na s , l as r i c ac honas , hab an c o mpr a do sotol ,
c on l o q ue ms que s uf i ci ent e era par a q ue rei nase un
r e b u mb i o e nde mo ni a do .
To d a s y t odos, s abi endo que la part i da era al d a si-
g ui e nt e , hab an r ef or z ado c on suel a nue v a sus huara-
ches, y ya f rescos, se sent an di spuest os at r aves ar el
mu n d o si as l o or de na ba n.
Aq ue l l o s pobres di abl os que c onduc a n al l , al f on-
do de la si erra, mor i r c o mo ov ej as mat arse c o mo
l eones, est aban mu y t r anqui l os , al gunos hasta a mor o-
s ament e r ecost ados j unt o sus muj e r e s , las cual es
char l aban s e mpi t e r name nt e .
Y al l , al gunos pasos del c a mpa me nt o , en una
casa ai sl ada en la os c ur i dad de la noc he , en un c uar t o
por c uya puer t a r oj i z o c uadr o de l uz se p e i c i b a , d o s
hombr e s paseaban ha bl a ndo l e nt a me nt e , ac al or ndos e
veces veces g ua r da ndo si l enci o.
Er a n el t eni ent e c or onel Fl or e nc i o Vi l l e das y el ca-
pi t n Edua r do Mol i na q ue habl aban de las di s pos i c i o-
nes que t omar an, s e g n el pl an c onc e bi do por el g e -
neral en Jef e.
Y en t ant o que el c a mp a me n t o se a ni ma b a m s y
ms, y que l os dos c oma nda nt e s de la f uer z a, c o n v e r -
s ando f r ame nt e pens aban en sus r es pons abi l i dades ,
en una t i enda a mpl i a , en l os por t al i t os de la pl aza, t oda
la of i ci al i dad, j ovi al y expans i va f uerza de beber , se
mof aba del por v eni r y ent onaba un c ant o de t r i unf o
ant i ci pado.
Las t andas de copas de tequila se s uc ed an c o mo
descar gas cerradas, en me di o de apl ausos y br i ndi s.
Cas t or ea, el poet a of i ci al , q ue por cada copa bl a s -
f emaba una est rof a, est aba en su e l e me nt o y c o mp l e t a -
ment e roj a, la cara, r evuel t o y er i z ado el cabel l o, c on
frases c andenc i os as y r e t umbant e s , l anz aba d c i mas y
cuart et as di est ra y si ni est ra, t r onando en aquel l a apo-
teosi s de su geni o.
Q u e habl e en ver s o Cas t or ea! Que br i nde Ca s -
t or ea!
Si l e nc i o! va habl ar el v at e. . . . que le den otra
copa y b r i nde ! a ul l a b a n al gunos .
Ah o r a , Sesos de Broncel....
Q u e l e t r ai gan un t onel para q ue br i nde !
An d a l e , cabez a de pl ume r o col or ado!
S i l e nc i o ! . . D j enl e habl ar !
Re t e mbl a ba l a t i enda c on aque l voc er o de bor r a -
c her a. Cas t or ea est aba en su e l e me nt o.
To m l a copa c on ma no t embl or os a, v er t i endo par-
te del l qui do y voc i f er , para domi na r el t u mu l t o que
acr ec a:
Au n q u e ahor a es ya de noc he ,
La pal abr a hu mi l de pi do
Par a br i ndar si n r epr oc he,
Por que pr ont o sea des t r ui do
El vi l puebl o de To mo c h e !
Br avo, br a v o! . . . . Bi e n por el p o e t a ! - y una t e m-
pest ad de apl aus os se des enc aden; mi ent r as af uer a, en
el port al , al gunos paisvios env uel t os en gr ues os c ober -
tores roj os, mi r a ba n t aci t ur nos al i nt er i or de l a t i enda
l l ena de h u mo de ci gar r o, donde aque l l a of i ci al i dad
bi s oa se al e gr aba con tequila.
Ra y en del i r i o el ent us i as mo, f u de me nc i a aque^
l i o. . . u n c api t n a ug ur es pl ndi do por v eni r al que
hac a qui nt i l l as s emej ant es , y mi ent r as un nue v o
br i ndi s pr epar aba el bar do y l os de m s c onv e r s aban
cada uno de di f er ent e cosa y un ho mb r e de i nme ns a
bar ba y de s c omuna l cabel l er a r onc aba c ompl e t a me nt e
br i o, Mi g ue l , s uges t i onado por la f rnet i ca y g a l v ni -
ca al egr a de la r e uni n, beb a t a mbi n, y ya exc i t ado
su c er ebr o dbi l , l l evado por l a a v a l a nc ha aquel l a, t r a-
t aba en v a no de demos t r ar que t odo era es t pi do y q ue
l a poes a deb a dest errarse del mu n d o donde la r eal i -
dad era hor r i bl e.
Por s upue s t o nadi e l e e s c uc haba y su di ser t aci n
pesi mi st a pas des aper ci bi da.
Le hab an obl i gado beber ; y el al c hool l e enl oque-
c a, des per t ando en l r ecuer dos amar gos , des pus una
al egr a ext r aa, y en el t ercer gr ado, apet i t os br ut al es ,
que l e t r ans f or maban en fiera.
En aquel i ns t ant e est aba en el per i odo de la me l a n-
col a y filosofaba s i l enc i os ament e ent r e el f r agor de
aquel l a bac anal .
P e r o , des pus de t o do , de c a , po r qu no b e -
bes?. . . para ani qui l ar la pena. . . eh Mar t nez ! yo no he
bebi do, y o t ambi n qui er o br i ndar ! . . . una copa! de n-
me una!
E l f rai l e Me r c ado qui er e beber , una copa par a el
filsofo!aull Cas t or ea.
Q u e r epi t an las copas por mi c u e nt a ! di j o el
t eni ent e Ra m r e z y q ue br i nde Me r c a do.
C u a n d o el t ender o c ol oc l as copas en lnea desple-
gada c o mo dec a Cas t or e a, sobr e el mos t r ador , Ra m -
rez, q ue era el obs equi ant e, f u da ndo cada u no la
s uya, y t odos, habi t uados l as f or mac i ones en or den,
hi c i er on un c r c ul o en c u y o c ent r o se c ol oc Mi g u e l ,
qui e n, c ua ndo se rest abl eci el si l enci o, c o me nz un
br i ndi s di s par at ado i nc ohe r e nt e .
N o v e ng o c o mo Ca s t o r e a d e c a i mpr ov i s ar
cuar t et as . . . y o des pr eci o el ver so, y la poes a t a mbi n. . .
po r q u e es me nt i r a y t odo l o f al so es des pr eci abl e. . .
Y o v e ng o, l o mi s mo que mi s super i or es y c o m-
paer os , demos t r ar os l o nobl e de nuest ra mi s i n; so-
mo s l as v c t i mas expi at or i as de l os ext r av os soci al es;
s omos l os i nmol a dos por el dest i no la cas ual i dad en
nuest r a mi s i n de s ol da dos . . . . c umpl a mos c on el l a. . . .
br i n. . . br i n. . . . br i ndo por el deber y la mi l i c i a me j i -
cana!
Nadi e , ni a un l mi s mo , c ompr e ndi l o que hab a
di c ho; per o l e apl audi e r on, c r e y e ndo q ue dec a mu c h a s
pr eci os i dades .
L a f r anc ac hel a s egu a, y la l uz de l as tres l mpar as
q ue c ol gaban del t ec ho de la t i enda, a l umb r a b a c on
ref l ej os amar i l l os l os uni f or me s de dri l de l os of i ci al es
ge s t i c ul ando exc i t ad s i mos en aquel a mbi e nt e i mpr e g -
nado de a l c ohol .
Cas t or ea, q ue t en a no mb r a do en el c a mpa me nt o
u n rondn, de nue v e onc e de la noc he , se ret i r, g r i -
t ando Mi g ue l :
N o se te ol vi de, Me r c a do, que tu ests de rondn
de onc e una!
. . . Se nt a do en una ba nc a , en un r i nc n de l a t i e n -
da, Be r na r do r onc a ba , c on la cabez a r ec l i nada s obr e la
par ed y l a boca abi er t a. El s ombr e r o se le hab a c a do
u n l ado y l a s uci a y al bor ot ada me l e na de f er oz b a n -
di do le daba un as pect o asaz r epugnant e.
Mi g ue l bebi otra c opa c on ver dader o f ur or d e -
ment e.
A l dej ar l a sobr e el mos t r ador se fij en el oso de l a
casa del r o, y por su cer ebr o exci t ado pas ent onc es una
i dea q ue l e hi z o er gui r se y medi t ar . De s pu s ya no v a -
ci l y es c apando de l a t i enda, at r aves c or r i e ndo la
pl aza, si l enci osa y obs c ur a; t om por cal l ej as desi ert as,
hast a l l egar al r o y des pus de mu c ho s r odeos y a l g u -
nas ca das, l l eg hast a la puer t eci t a baj a de la c as uc ha
de Jul i a y al l t oc. La dr el perro, per o f u acal l ado
pr ont a me nt e , l ue g o sin pr egunt ar , abr i e r on.
No eran a n l as nue v e de la noc he , per o t odo est a-
ba ya en el ms pr of undo s i l enci o. Vi ol e nt a s r f agas de
ci er zo gl aci al dobl aban l os ar bus t os de la or i l l a.
Mi g ue l , at er i do, al abri rse la puer t a, ent r pr eci pi -
t adame nt e ; una l mpa r a que ar d a en un r i nc n se apa"
g al i nst ant e; per o de j ndol e t i empo para di s t i ngui r
c o mo la l uz de un r e l mpa g o, una vi s i n mgi c a.
Jul i a, c on l os pi es descal z os y una enagi l l a cor t a,
c on su c ami s a bl anc a mo s t r a ndo su s eno y brazos de s -
nudos ; Jul i a en act i t ud de sal i r de la c ama s emi - r evuel -
ta, apar ec i t i r i t ando sus oj os de s l umhr ados . . .
De s pu s l a obs c ur i dad i r r i t ant e ar r ebat ndos el a, la
s ombr a negr a i nt e r poni ndos e , en t ant o que el l a se r e -
t i r aba al f ondo del aposent o, asust ada ant e la apar i ci n
de un ho mb r e que no era su amo.
S o y y o, Jul i a, dnde est ust ed?. . . no t enga mi e -
do. . . y o, Mi gue l .
A l fi n c ompr e ndi el l a, y bal buc e c on expr es i n
de s u mo t error:
Us t e d , seor?. . . per o. . . cl l ese! . . . mi r e . . . pero
d game por Di os dnde est don Ber nar do, va veni r . . .
qu?. . . qu qui er e ust ed?. . .
Mi g u e l no es c uc haba, ni at end a nada; sent a u n
ar r ebat o sal vaj e, y do mi na do por el v r t i go ext r ao de
su e mbr i a gue z , la bus c aba t i ent as, t r opez ando c on
mi l es de obj et os y ms exci t ado c ua nt o me no s la e n -
c ont r aba.
En v a no el l a t rat aba de i nqui r i r , de saber ant e t odo
de Be r na r do. . . por fin, l la t om de un br az o y la bes
c on f renes .
Supl i c a nt e , c on l as l gr i mas en l os oj os, la i nf el i z,
pal pi t ando t ambi n de e moc i n cer ca de l , que la aca-
r i ci aba, l e c ont que deb an part i r la ma a na s i gui en-
te ant es q ue l as f uer zas, para To mo c h i c , que no f ue r a
t a mbi n l mal o, que c ompr e ndi e r a q u e no t ardar a en
veni r y l es mat ar a! .
XI
L d a s i gui ent e, el t oque de di ana l e despert de
H un s ueo i nqui et o y mal s ano; sent a hor r i bl e pe-
sadez en su c er ebr o y su c uer po t odo dol or i do, en t ant o
q ue su gar gant a la abr asaba una sed angus t i os a.
A l i nc or por ar s e, aquel l a s ens aci n i ns opor t abl e se
ac e nt u not abl e me nt e ; pero el c or net a, que ya t ocaba
lista, l e hi z o c ompr e nde r q ue era preci so ir pasarl a
c o mo t odos, al f r ent e de su c ompa a .
Hab a do r mi do sobr e su capot e, en un s uel o f r o y
dur o, al pi e de un r bol , c uy as ra ces sal i ent es le hab an
mal t r at ado mu c ho ; apenas pudo est i rar l as pi er nas ,
hi z o u n l ado el c ober t or y c o mo est aba ves t i do, se
puso v i ol e nt ame nt e el capot e y el kpi s, y cor r i col o-
carse al f r ent e de su c ompa a , en el mo me nt o en que
el s ar gent o pr i me r o daba par t e l os of i ci al es, de l as
nov e dade s oc ur r i das .
Y el s ubt e ni e nt e Mi g u e l Me r c ado, no puede v e -
ni r t o d a v a ? - p r e g u n t el c api t n i mpac i ent e y c ol r i -
co un t eni ent e.
Pr e s e nt e , mi capi t n, cont es t Mi g u e l ac e r c n-
dose.
S , bue na hor a l l ega ust ed a mi g o , ya que se
pas l i sta!
Qu e d at er r ado, y v i e ndo t odos sus c ompae r os
mu y c u mpl i do s l evant ar s e, se a s ombr q ue f ues en l os
q ue en la noc he hubi e r a vi st o en el de s e nf r e no de la
or g a, por que ya i ba r e c or da ndo t odo l o q ue hab a
pasado.
De s pu s de la lista, desf i l s u c ompa a al rancho,
ant e el c al der o de caf hu me a nt e . Los of i ci al es al l ado
del capi t n obs er vaban el r epar t o.
Me r c a do se puso sus guant e s de l ana, se cal la c a -
puc ha y at er i do por el f r o de l a ma dr ug a da , r ef l exi o-
n, en pi e, a poy a do en su c ar abi na.
Se ac or d de Jul i a, des c onf i ada, abr i ndol e la pue r -
t a, s e mi de s nuda: l ue g o el l a s upl i c ant e, l br ut al y . . . .
oh me ng ua do! . . . mi s er abl e, r e c or daba aque l l a pos e-
si n por la f uer za, la pobr e c on l gr i mas en l os oj os,
c edi endo su i nf or t uni o de mu j e r !
L e hab a di c ho que sal dr an l as c i nc o de la ma a -
na par a To mo c h i c y con ese mo t i v o , c on v oz dbi l
par a no des per t ar la vi ej a Ma r i a na , le hab a c ont ado
su hi st or i a, la aby e c c i n y e mb r ut e c i mi e nt o de su pa -
dre pr oc l a ma do sant o por u n cabeci l l a audaz y a mb i -
ci oso, f anat i z ando un pue bl o i gnor ant e, per o al t aner o
y nobl e, que desaf i aba obs t i nado las f uer zas f e de -
ral es.
C u a n d o se di er on el l t i mo abr azo y el l t i mo beso,
el ms dul c e y el ms amar go, se ci t ar on para el p u e -
bl o, f uer a c ual f uese el r es ul t ado de la c a mpa a . . . .
Ah! y aquel l a escena ext r aa de a mo r en la o b s c u -
r i dad de l a guar i da del oso; l a posesi n de su he mb r a
en el mi s mo l e c ho del mons t r uo, vol v a sur gi r en su
cer ebr o, c on det al l es preci sos, en t ant o q ue pr e s e nc i a-
ba el repart o del caf la t r opa que desf i l aba l e nt a -
me nt e ant e l os cal der os.
Ser a ci ert o? aquel h o mb r e t er r i bl e habr a podi do
e mp r e n d e r l a ma r c ha t an t e mpr a no des pus de a q u e -
l l a noc he bqui ca?
Fu l o q ue qui s o saber, y c ua ndo se di per mi s o
l os of i ci al es f r anc os para ret i rarse, se l anz l a c a s u-
c ha. La e nc ont r cer r ada.
De l os a ni ma l e s q u e hab a en el cor r al i t o que q u e -
daba un l ado, sl o enc ont r una bur r a vi ej a y flaca,
con la cabeza ga c ha , i nm v i l y t ri st ona.
Vo l v i al c a mpa me nt o, tri ste y a ni qui l a do por el
hor r i bl e mal es t ar q ue s ucede l as noc hes de c r pul a.
Tr a t de t omar a l g n al i ment o y no pudo. Si nt i nu-
seas at r oces, y desf al l eci do, f u sent arse en un e x t r e -
mo sol i t ari o de l a al ameda, e v oc ando obs t i nadame nt e
l a noc he ant er i or , es t r emeci ndos e cada vez q ue p e n -
saba en Jul i a, pr i me r a mu j e r casta que hab a pose do.
Gr a n mov i mi e nt o r ei naba, en t or no s uy o, l as mu -
j eres de pri sa, i ban y v e n an c ar gadas de t ort i l l as, pan,
ques o, car ne y c hor i z os ; y ot ras, l as q ue no se at r ev an
segui r la mar c ha hac i a el e ne mi g o , se r et i r aban t r i s -
tes y l l orosas, con l a i nc e r t i dumbr e de l a suer t e de sus
hombr e s .
La ma r c ha deb a e mpr e nde r s e l as tres de la t ar de.
A las doc e y medi a se di el pr i me r t oque.
Los sol dados u ni f o r ma do s de pa o az ul , hi c i e r on
sus mal et as, en t ant o que t a mb i n l os of i ci al es s u j e t a -
ban l os kpi s l os paos de sol , e mpa c a ba n sus p r o -
vi s i ones de boca, s abi endo q ue en t odo el t r ayec t o de
la si erra no hal l ar an ni ng n a l i me nt o.
Al g u n o s s ol dados del 5. r e gi mi e nt o l l ev ar on la
al ameda, l os flacos y mus t i os c abal l os de l os of i ci al es,
qui enes e mpe z ar on col ocar sus mal et as y c ar abi nas ,
f aj ndos e las c a na na s que c ont e n a n 100 c a r t uc hos c ada
una.
Por fin, las t res de l a t ar de, c on u n ma g n f i c o sol ,
desf i l ar on l as c ompa a s ; l os s ol dados at r av e s ar on el
r o c on l os pant al ones a r r e ma ng a dos , y en l a r i ber a
opues t a, haciendo por el flanco izquierdo, alto, e s pe r a -
ron el resto de la f uer z a q ue se l es i nc or por poc o,
f r ac c i onndos e t odo en tres c o l u mna s .
La pr i mer a est aba c ompue s t a de la s e gunda c o mp a -
a del 9.
0
y una s ecci n de Se g ur i da d Pbl i c a del
Est ado; la s e g unda , de la cuar t a de ese bat al l n y una
secci n del n . ; y l a t er cer a de 20 j i net es del 5. r e g i -
mi e nt o y de l os aux i l i ar e s r ec l ut ados a c c i de nt a l me nt e
de l os puebl os de la c omar c a, l os cual es i ban c on t r aj es
de pai s ano, de bi e ndo l l evar c o mo di s t i nt i vo una a n -
c ha ci nt a r oj a.
Ent r e l a pr i me r a y s e gunda c o l u mna mar c haba la
pi eza s obr e dos mu as . En s uma : 5oo hombr e s .
El gener al Jos Mar a Ra ng e l s e g ui do de su Es t ado
Ma y o r y de a l g unos a mi g os de c onf i anz a de ese j ef e,
pas c abal l o ant e l a f uer z a q ue l e hi z o l os honor es
de or de nanz a.
Des pu s h u b o q ue esperar q ue vi ni es e el gener al en
Jef e Ros e ndo M r q ue z , qui e n or de n i nme di at ame nt e
se r ompi es e l a ma r c ha por el or den de las c ol umna s .
. . . Y pr i nc i pi la ascensi n l ent a haci a el Oes t e, t r e -
pa ndo l as pr i mer as l omas de la si erra, de j a ndo en el
ondo Gue r r e r o , c uy as casas bl anque aban l a or i l l a
del r o que s er pent eaba i nc endi ado por l os l t i mos r a -
y os del sol .
Er a aque l l a, en ver dad, una t arde es pl ndi da, e m-
papada en l uz ; al Est e el r o r ever ber aba, y al Oest e el
c a mi no s ub a ent r e un t er r eno r oj i z o c ubi er t o de es pe-
s si mas mal ez as .
Un a nu b e de pol vo c i r c u a l a c o l u mna c u y o
f rent e e mpe z a r on al zarse l os i nme ns os bos ques de l a
Si er r a Ma dr e .
Mi g u e l se puso en pi e sobr e l os est r i bos de su mo n-
t ura y mi r haci a at rs. A u n se v e a la casa de Jul i a.
L u e g o t odo des apar eci tras l as pr i mer as asper ez as
del mo nt e que al fin mos t r sus gr andez as gr an t i c as
vest i das s obe r bi ame nt e c on l a regi a maj es t ad de l a sel -
v a, c uy os pi nar es i nmens os , al sent i r l as r f agas fr as
de l a no c he q ue ascend a, ent onaban el h i mn o me l a n-
cl i co del c r eps c ul o.
El j ov e n subt eni ent e que d absor t o ant e la bel l eza
de pai saj es gr andi os os nunc a vi st os por l , y mu c h a s
vec es t uv o que ser r epr endi do por adel ant ar s e su
puest o, a ba ndona ndo la br i da al cabal l o q ue s ub a t r o-
pez ando por el sendero spero y pedr egos o.
El v i e nt o f resco de la t arde le r e a ni m, y ya sereno
se ent r eg la vol upt uos i dad de una ma r c ha l ent a, al
bor de de l os preci pi ci os por donde t r abaj os ame nt e y
en ci er t o nat ur al des or den, pasaba l a c o l u mna .
L a e no r me masa de l as rocas i nc l i nadas s obr e pro-
f u ndo s a bi s mos y cubi er t as de gi gant es c os pi nos, en
l as es t r echas veredas por l as que se a v a nz a ba , i ns pi r -
bal e una admi r ac i n t error f i ca.
S e a c a mp en el punt o La Ge ne r a l a s ol o tres
l eguas de Gue r r e r o, en un t er r eno pr ops i t o par a la
i ns t al aci n de la f uerza.
Esa noc he an hu b o al guna a ni ma c i n; s e ' e nc e n-
di er on l as f ogat as cuyas roj as l l amar adas i l umi na r o n
t r ec hos l as t i ni ebl as, y hac i e ndo pr oyec t ar l os e no r -
me s pi nos , s ombr as ext r aas , di er on un aspect o mu y
pi nt or es co al c a mpa me nt o .
El 18 de Oc t ubr e la ma r c ha t uvo que pr i nci pi ar
mu y ent r ado el d a, causa de un i nc i dent e c ur i os o.
La c abal l ada del 5. r e gi mi e nt o, r el at i v ament e cer-
c ana sus c uadr as en Gue r r e r o, bur l a ndo la vi gi l anci a
de l a t r opa, en t ropel y gal ope, la e mpr e ndi por el
toMocHIG 81
Cami no r ec or r i do en el d a, hast a l l egar i nme di a c i o -
nes del puebl o, de do nde l a hi c i er on v ol v e r .
Ese f u un d a al egr e par a el esp r i t u r e gul ar me nt e
tri ste del j oven of i ci al , y era que e nc ont r aba v e r dade r a
f r ui ci n en aquel l a nat ur al e z a r uda y vi gor os a, de l a
si erra.
Se a b a ndo n una me di t a c i n dul c e y t r anqui l a
que l e qui t l os t e mor e s del por v eni r en el que t uv o
c onf i anz a.
Por qu hab a de mor i r tan j ov e n, c u a n d o a n
pod a hacer mu c h o y ser t i l y l uc har por la exi s t enci a
y e x pe r i me nt ar l os goc e s s upr e mo s del t r i unf o?
Sa l uda bl e r eacci n se ver i f i c aba en l . Te n a el
pr es ent i mi ent o de as i s t i r un dr a ma t erri bl e que t e m-
pl ar a su ser c on sus escenas c o nmo v e do r a s q ue no o l -
vi dar a j ams , y c u y o r ec uer do l e f or t al ecer a en las
hor as cr t i cas de la v i da.
El pr odi gi os o es pect cul o d l a Si er r a Madr e se des-
ar r ol l aba l e nt a me nt e : veces era la s ubi da penos s i ma
por agr i as cuest as, de j a ndo l os flancos negr os a bi s mos
q ue c aus aban v r t i go; veces el descenso at r ev i do por
pendi ent es c or t adas casi pi co; s i no, la ma r c ha en
una fila, s ol dado t ras s ol dado; por desf i l ader os es t r e-
c h s i mos , l ar gos c aone s en el fondo de dos f or mi da -
bl es par edes
Mi g u e l , at er r ado, se pr e g unt a ba por qu no l os
ani qui l aba el e ne mi g o en aque l l os l ugar es do nde di e z
hombr e s podr an dest r ozar y una di vi s i n hast a un
c ue r po de ej r ci t o?. . .
^ o M c he
En ef ect o, el e ne mi g o q u e i ban c ombat i r , c o n i ^
cedor perf ect o de aquel l as mo nt a a s , por qu no l os
s or pr end a, c ua ndo di s e mi na dos hast a en u n espaci o
de una l egua se arrast raban en el f o ndo de l os b a r r a n-
cos, en un t er r eno gui j ar r os o y abr upt o?
No se necesi t aba mu c ha audac i a par a eso. Per o se
sab a de fijo que l os val i ent es de To mo e h i c , es per aban
en su pr opi a casa la agr es i n, r e pug n ndol e s sal i r de
su sagrada t i erra, donde t e n an la c onc i e nc i a de ser
i nvenc i bl es .
Por l o t ant o mu y pocas pr e c a uc i one s se t oma ba n.
A veces l os naci onal es er an des t ac ados l os flancos,
por donde t r epaban con f ac i l i dad, par a expl or ar el
t er r eno; per o era evi dent e q ue en caso de at aque sol o
habr an si do l os f at di cos a nunc i a dor e s de la cat s-
t rof e.
A la una de la t arde se hi z o al t o en Pe a A g u j e -
r ada donde, mat ada una res, se r epar t i c ar ne y h a r i -
na por t odo a l i me nt o del d a, la t r opa.
A l as c uat r o l a c o l u mna pr os i gui la j or nada q ue
no se pudo r endi r , s i no has t a l as onc e de l a no c he ,
at r aves ando var i as veces el r o.
Aq ue l l a c ami nat a noc t ur na t an at r evi da, en l as
t i ni ebl as, pr oduj o t er r i bl e i mpr e s i n en el n i mo de
Mi g u e l .
Hab a q ue ma r c ha r casi t i ent as ent r e l os pi nos y
l as rocas aj i gant adas por la s o mb r a .
Los sol dados, agobi ados de f at i ga, c a r g a ndo l a ma -
l eta y muni c i one s , des t r oz ados l os p es por l a v i v a roca
por la que c a mi na ba n, s e gu an s i l enc i os ament e en l as
t i ni ebl as pavor osas, t r opez ando y c ay e ndo.
El f ondo de l os pr eci pi ci os t omaba en la s o mb : a
pr opor c i ones i nger ent es, c u a ndo se es c uc haba el n e -
droso r u mo r del a gua de l os r os ar r oyos .
Lo s cabal l os del 5. r e gi mi e nt o y de l os of i ci al es
av anz aban c on l os oj os f osf orescent es, es pant ados , mar -
c ha ndo a ba ndona dos su pr opi o i ns t i nt o, r es i s t i n-
dose pasar el r o, r es opl ando r ui dos ame nt e y p r o d u -
c i e ndo baj o sus cascos, una expl os i n de chi spas.
Ll e gar on R o Ve r de , donde se i ns t al c on g r a n -
des pr ec auc i ones el c a mp a me nt o .
Se hab a r ecor r i do ms de la mi t ad del c a mi no y se
di ct ar on m s ser as pr ov i denc i as , es t abl eci ndos e a l g u -
nas avanz adas , en una de l as cual es f u no mb r a do de
guar di a Mi g u e l , por l o que l e f u i mpos i bl e dor mi r .
Sobr es al t ado, es t uvo pas eando t oda la noc he , c a r a -
bi na en ma no , r ec or r i endo l os puest os, t e mi e ndo una
sor pr esa, y a br i e ndo l os oj os , es pant ado ant e la ne g r u -
ra de la noc he . '
Al di a s i gui ent e, t odos l os pai sanos mi l i t ar es no
uni f or mados , at ar on por or den del gener al , gr ande s
ci nt as roj as sus s ombr e r os , para no ser c o nf undi do s
en el c o mb a t e .
A l os of i ci al es se l es obl i g qui t ar la es pi gui l l as
i ns i gni as de sus uni f or me s .
S e t rat aba de esta ma ne r a de evi t ar ser l os pr i nc i -
pal es bl ancos del e ne mi g o, el que , c o mo ya s ab an,
c az aba i ne x or abl e me nt e l os of i ci al es y j ef es, distiri*
gui ndol e s per f ect ament e ent r e l a t r opa.
L a j or nada del 19 f u mu y cort a, de R o Ve r de
La s Junt as tres horas de mar c ha, dos l eguas sol a-
me nt e de To mo c h i c , f rent e al e ne mi g o.
Es a j or nada, mu y br eve en ver dad, pero pesad si ma
por ser t oda una gr an ascensi n en c a mi na t a , por
no enc ont r ar s e agua en t odo el t r ayect o y no haber l os
al i me nt os suf i ci ent es, f at i g de mas i ado l a f uerza, la
v s per a del at aque.
Al fin l l egaban! . . .
NIVERS'GAO BE NUEVO LEON
x n b i b u o t c C i m i m m h
" A L F f t j J te Y E S "
Ai K i a. 1525 M GN SK E r , MEK f Ct)
ESPUS de q ue se r epar t i er on la t ropa y of i ci al i dad
l as r ac i ones de c ar ne y ha r i na del pobr e rancho,
h u b o en el c a mp a me nt o , s i t uado en una al t a mes et a
desde c uy os bor des podr an domi nar s e f c i l me nt e t odos
l os al r ededor es , una gr an c a l ma sorda q ue e nc ubr a l a
exc i t ac i n de l os ni mos , la expect at i va de l a bat al l a.
S e ha bl a ba q ue do y se c onv e r s aba poco. Los rost ros
pl i dos por l a f at i ga y el escaso al i me nt o, mi r a ba n c on
oj os i nqui et os el hor i z ont e l i mi t ado por l as rocas y l os
pi nos.
El gener al Ra ng e l , en per s ona, q ue era el pr i me r
j ef e ( pues M r q u e z hab a r egr esado Gue r r e r o ant es
de l l e g a r la Ge ne r al a) , or de n y v i gi l el s er vi ci o de
avanz adas .
A las o c ho de la noc he se a pa ga r on l as f ogat as y
c az aba i ne x or abl e me nt e l os of i ci al es y j ef es, distiri*
gui ndol e s per f ect ament e ent r e l a t r opa.
L a j or nada del 19 f u mu y cort a, de R o Ve r de
La s Junt as tres horas de mar c ha, dos l eguas sol a-
me nt e de To mo c h i c , f rent e al e ne mi g o.
Es a j or nada, mu y br eve en ver dad, pero pesad si ma
por ser t oda una gr an ascensi n en c a mi na t a , por
no enc ont r ar s e agua en t odo el t r ayect o y no haber l os
al i me nt os suf i ci ent es, f at i g de mas i ado l a f uerza, la
v s per a del at aque.
Al fin l l egaban! . . .
NIVERS'GAO BE NUEVO LEON
x n b i b u o t c C i m i m m h
" A L F f t j J te Y E S "
Ai K i a. 1525 M GN SK E r , MEK f Ct)
ESPUS de q ue se r epar t i er on la t ropa y of i ci al i dad
l as r ac i ones de c ar ne y ha r i na del pobr e rancho,
h u b o en el c a mp a me nt o , s i t uado en una al t a mes et a
desde c uy os bor des podr an domi nar s e f c i l me nt e t odos
l os al r ededor es , una gr an c a l ma sorda q ue e nc ubr a l a
exc i t ac i n de l os ni mos , la expect at i va de l a bat al l a.
S e ha bl a ba q ue do y se c onv e r s aba poco. Los rost ros
pl i dos por l a f at i ga y el escaso al i me nt o, mi r a ba n c on
oj os i nqui et os el hor i z ont e l i mi t ado por l as rocas y l os
pi nos.
El gener al Ra ng e l , en per s ona, q ue era el pr i me r
j ef e ( pues M r q u e z hab a r egr esado Gue r r e r o ant es
de l l e g a r la Ge ne r al a) , or de n y v i gi l el s er vi ci o de
avanz adas .
A las o c ho de la noc he se a pa ga r on l as f ogat as y
r ei n el ms pr of undo si l enci o. S o l a me nt e al l l o l e-
j os una gr an l umi na r i a l anz aba f ant s t i c ament e r es -
pl andor es r oj i z os; de al l part a un i ncesant e mu r mu l l o .
Era el cuar t el Gener al .
S e c onoc e q ue c e nan y que aun beben a l g o, de c a
Cas t or ea, s ent ado l o t ur co, c on su c ar abi na un
l ado, ot ros of i ci al es t endi dos sobr e la y er ba.
P e r o t , ya cenas t e, l o que te pr e oc upa es beber ,
bor r ac hn, cont es t el t eni ent e To r r e a , q ue pr oc ur aba
c ol oc ar c mo da me nt e su c abez a en una a l mo ha da de
pi edra.
A m , s; de veras me pr e oc upa beber; al go di era
por un t r ago de a g u a , d i j o Mi g ue l , al c ual l a carne
asada, ni c o a l i me nt o que pr obaba hac a dos d as, le
pr oduc a una sed i nsaci abl e y ms c ua ndo hab a esca-
seado t ant o ese d a el a g ua .
Y o di era un poc o ms por un t r ago de sot ol , hasta
un v e r s o , - a g r e g Cas t or e a.
Ho mb r e . . . ver si ahor a puede hacer ver sos el
poe t a ! di j o To r r e a , ya acos t ado.
Ma a n a l os har e mos t odos c u a ndo nos c h a mu s -
q u e n l os tomochcs.
I n s i l enci o hel ado s i g ui esta c onv e r s ac i n que
en un ng ul o del c a mp a me n t o , t en an l os of i ci al es
francos, des pu s de una f r uga l c ena de c a r ne asada.
Cha r l a b a n l e nt ame nt e , e s pe r ando la ho r a de l rondn.
B u e n o . . . y por fin c o mo e nt r a r e mos ? pr e g unt
Mi g u e l , c u l es el pl an? Ve n d r el c or one l Tor r e s
es una papa nada m?
C r e o , e x p l i c el c api t n S e r v n , q u e la p r i me -
ra c o l u mna baj ar por el Co r d n, mi ent r as nos ot r os
e nt r amos por el c a mi no real y el cor onel To r r e s at aca
por el ot r o l ado. El Hos ki s s va hac er pr i me r o, pe da -
zos la i gl esi a, y ahor a v er n c mo sal en las muj e r e s y
se v ue l v e n bola y . . . s . . . cues t i n c ua ndo me nos . . . cuan-
do menos , de un par de hor as . . . Ya l os v e r e mos . . . l os
ver emos !
A l fin... s i qui er a q ue c o ma mo s gal l i na al me di o
d a.
Oh ! q ui n sabe. . . q ui n sabe, mu c ha c ho s . . . no
sea q ue . . .
Pe r o . . . y qu , mi c api t n; si nos mat an, s i qui er a
c o ma mo s bi en ant es .
En aque l mo me n t o , ent r e l a s ombr a, avanz e n -
v ue l t o en su capot e el capi t n i . de la s egunda c o m-
pa a, qui e n c on v oz firme y ser ena, l es s al ud d n -
dol es l as bue nas noc he s . Cha r l , a ni m ndol e s c on su
c onv e r s ac i n y l es r ec or d que eran of i ci al es sal i dos del
Col e g i o Mi l i t ar, que t en an que demos t r ar que t an bi en
s ab an es t udi ar , c o mo bat i r s e.
Ha s t a ma a na , s eor es . . . mu c h o c ui dado. . . v o y
dar una v ue l t a. . . mu y bi en hec hi t os esos r ondi nes !
j eh! . . .
Se al ej c on pasos mes ur ados , al t a c o mo s i e mpr e
su pequea cabeza, mi r a ndo i odos l ados c on s u ma
es c r upul os i dad.
Er a el capi t n Ed u a r d o Mo l i na . To d o s en el f ondo
l e quer an por su bue n c or az n, s i e mpr e di spuest o
sal var de c ual qui er apur o sus of i ci al es; per o era
mu y sever o y por est o sol an sus i nf er i or es mot ej ar l e;
y c o mo c ua ndo daba la ac ademi a estos, se c o mp l a -
c a en expl i c ar t oda cl ase de c ombat es f ue g o b a y o -
net a, l e l l amaban NAPOLEONCITO, por que c o mo el Gr a n-
de, era baj o de c uer po y a ma ba la guer r a. Er a un es-
c l av o del deber y un l eal a mi g o!
Y a v e r e mos ma a na de qu cuero salen ms correas,
d i j o el poe t as t r oy c omo nadi e l e cont est , f ast i di a-
do y si n s ueo, se pus o de pi e, c on el pr ops i t o de ver
si echaba la sierra al gn of i ci al de Es t ado Ma y o r .
A las c uat r o de l a ma dr ug a da del d a s i gui ent e, 20
de Oc t ubr e , se hi zo l evant ar la t ropa en si l enci o.
En la si erra, esa hor a y en esa poca del ao, la
obs cur i dad es pr of unda y el f r o i nt ens o.
Lo s s ar gent os pr i mer os de l as c ompa a s no pas a-
ron l i sta, si no c ont ar on s i mpl e me nt e l as hileras; l os
puest os avanz ados se i nc or por ar on su f uer z a.
Ll e v a ba n l os sol dados puest os sus capot es y sobre
el l os c r uz adas sus c ananas y l as bol sas de c ombat e .
Me di a hor a es t uvi er on t odos en pi e, i mpac i ent es ,
es per ando la hor a de mar c ha; me di a hor a y si n que el
al ba asomase tras l as agudas copas de l os pi nos que
l i mi t aban l a meset a del c a mpa me nt o .
El gener al r ecor r i var i as veces las c ol umna s , hasta
que al fin l os nacionales se des pr endi er on ent r e l as som-
br as para f or ma r l os expl or ador es de l a v a ng ua r di a .
Un of i ci al de Est ado Ma y o r pr evi no l os j ef es que
se i ba pr i nci pi ar mar c ha; l os of i ci al es c o n t a r o n en
sus cabal l os y oc upa r on sus puest os; hu b o un mu r mu -
l l o de voces y c ho q u e de cascos c ont r a l as pi edr as. . . de
r epent e se e mpe z mar c har t ravs de la s ombr a
espesa, ba j o u n ci el o negr o cons t el ado de br i l l ant s i -
mas est rel l as.
Al pr i nc i pi o f u penos s i mo, casi pavor os o, el de s -
c ens o. . . la t r opa cre a enc ont r ar en l o baj o de la
pl at af or ma por l a q ue descend a, el puebl o de To mo -
c hi c , y cre a bat i rse al l en pl enas t i ni ebl as! . . . Ba j a -
ban l e nt ame nt e hac i a un val l e q ue no parec a t ener
f ondo! . . . baj aban t r opez ando. . . y se o a el r ui do me -
t l i co de l os c aones de l os f usi l es c hoc a ndo c on l as
nf or as . . . l os cabal l os de l os of i ci al es r esopl aban y sus
cascos hac an sal t ar chi spas cont r a la roca dur a.
Al fin l l egar on u n t er r eno pl ano por el cual s i -
g ui e r on, oblicuando l i ge r ame nt e la i z qui er da: a t r a v e -
saron un ar r oy o casi seco, y c ua ndo la c o l u mna r e mo n -
t aba ot r o cer r o, bl anque s e el ci el o y pal i deci er on l as
est rel l as, y al encont r ar s e despus de hor a y me di a en
l a nue v a c i ma . . . l a aur or a es pl end a anar anj ada y
r oj a, tras l os pi c ac hos de l os cerros q ue su espal da
de j aban.
Ent onc e s l os of i ci al es ec har on pi e t i erra, de j a ndo
l os cabal l os s ol dados de Se gur i dad Pbl i c a .
\ qu hor as l l egaban? D nde est aba To mo c h i c ?
Des pus de des c ender i ba pr i nc i pi ar el as cens o ot r o
cer r o. . . mas r e pe nt i na me nt e la c o l u mna se de t uv o. . .
despus hu b o una e v ol uc i n que equi v al a c o nt r a -
c a r c h a r , y la f uer z a se di r i gi sobr e su flanco derecho-t
mas c o mo por al l l as rocas se al z aban cor t adas pi co,
se hisp ms l a derecha y se r e mont el mi s mo cerro
por el cual hab an des cendi do.
C o n un c a r a mb a ! - g r i t Ca s t or e a , e s t a mos
j ug a ndo ?
N o , mi capi t n, habrn e qui v oc a do el c a mi no.
Y se c ont i nu la mar c ha; el sol e mpe z c al ent ar y
el c ans anc i o hi z o c oj ear al gunos sol dados, causa de
q ue el t er r eno se hac a asper si mo y se mar c haba en la
v i v a r oca. . . no hab a ni un sol o r bol . . .
En t r e n ! En t r e n ! - g r i t a b a n c o mo s i e mpr e l os
of i ci al es, aun c u a ndo ya el l os i ban j adeant es. Me r c a do,
q ue i ba en la pr i mer a c ol umna , cer ca de una secci n
del i i . , sent a una f at i ga at r oz. De r epent e vi cor r er
en di f er ent es di r ec c i ones l os tiacicnales... l a v a ng u a r -
di a se r epl eg la c o l umna . . .
En aquel mo me nt o se e s c uc h l ej ano, mu y l ej ano,
t ravs de l as mont aas , el t oque de atencin, parte y
rancho,la cont r as ea de la c o l u mna del c or onel To r r e s
q ue v en a por el c a mi no de Pi nos Al t os y que deb a
est ar f r ent e To mo c h c , al par q ue la f uer z a del g e -
neral Range l .
A toda car r er a s i gui l uego la c o l u mna hast a l l egar
un cl ar o en el mont e . . . se es c uc h un r umo r l ej ano,
al go c o mo un de s gr anami e nt o t r aquet eant e.
E l c or onel To r r e s se est bat i endo ya! . . . muc ha -
c hos , nos quedamos sin tajada!grit un of i ci al del 11.
bat al l n.
A cada mo me nt o el t i rot eo se a c e nt ua ba m s y
ms. . . a l g unos s ol dados se a pr ox i ma r on al bor de de
unas rocas ent r e l as q ue hab a pi nos y ar bust os p e -
queos .
En l as l ej an as del hor i z ont e se ve a el e x t r e mo de
un val l e, vast o c o mo un col osal anf i t eat r o.
Al l est, al l e s t ! mu r mu r a r o n s eal ando c on
el de do un punt o l ej ano, al gunos sol dados.
Se ac er c ar on ot r os al bor de de la cuest a; per o l os
of i ci al es l es obl i gar on v ol v er sus puest os.
Los ar t i l l er os l l egar on aque l l ugar y mi ent r as
des car gaban de l as mu as el c an, el t eni ent e M nde z
baj por una pe ndi e nt e abr upt a con el obj et o de do mi -
nar el val l e, y c on su c ar abi na hi zo f uego sobr e l para
c al c ul ar l a di st anci a.
To d o s s i gui er on aquel l a oper aci n con mu c h o i n -
ters.
Aj us t a do el c an sobr e su mont aj e de c uat r o patas,
el of i ci al de ar t i l l er os a punt mi nuc i o s a me nt e , hi z o
f ue go. S o n una gr an det onac i n y el pr oyect i l part i
s i l bando en el espaci o, des c r i bi endo una gr an par bol a.
S e g u ndo s des pus se o y la expl os i n de la gr anada.
Una gr i t er a de e nt us i as mo ac ogi en las filas el
pr i mer c a ona z o asest ado To mo c h i c .
V i v a M j i c o, vi va el gener al Di a z ! gr i t a r on al -
g uno s , c r e y e ndo que aquel c an era el t r i unf o de el l os
y la der r ot a del puebl o.
Vi v a ! . . . Vi v a! . . . Vi v a el gener al Di az!
A las filas... sus puest os! . . . El l a!
La pi eza s i e mpr e apunt ada por el t eni ent e, c o n t j -
n u sus di sparos, mi ent r as l as c o l umna s es per aban
r denes y se o a ms vi vo el t i rot eo, al l en el ot r o l ado,
donde el coronel Tor r e s se bat a, y su cor net a de r de-
nes t ocaba cada dos mi nut os , atencin, parte y rancho,
t oque repercut i do ent re el l ej ano f r agor de l as de t ona -
ci ones, por l os ml t i pl es ecos de las mont a a s de la
si erra.
XI I I
j p L sol t ravs de l as al t as r amaz ones de l os pi nos,
1=] baj aba ya cal ur os o y cl ar o s obr e la mu c h e d u mb r e
or denada de aquel l a t ropa i nqui et a, la espect at i va del
c omba t e .
La ans i edad hab a l l egado al par oxi s mo, el t er r eno
ac c i dent ado no per mi t a un or den cor r ect o en l as
columnas de compaa q ue se hab an f or ma do, c o mo
si se t rat ase de ma ni obr a r en t er r eno pl ano, por l o que
era i mpos i bl e que. hubi es e ent r e l as f r acci ones, l as
distancias intervalos que para este or den de f or mac i n
pr evi ene la t ct i ca.
As es q ue Mer c ado en l o al t o del cer r o, tras la s e-
g unda s ecci n de la s egunda c ompa a ( pr i mer a c ol um-
na), s of ocado t ras del s bi t o alto, t uv o la dea vaga de
l o i nc onv e ni e nt e de esta di s pos i ci n, c ons i de r ando que
^ TMOCI C
el e ne mi go, en guerrrillas, l os pod a bat i r rtiy v e nt a -
j os ament e.
Lo s of i ci al es de Est ado Ma y o r ves t i dos c o mo pa i -
sanos, l ot ndol es tras el a nc ho s ombr e r o la ci nt a r oj a,
at r avesaban ent r e las filas, apar t ando br us c a me nt e l os
sol dados, l l ev ando r denes del gener al en Jef e, q u i e n
cer ca de la pi eza que cada dos mi nut o s haci a f ue g o ,
r odeado de nacionales y s ol dados del 5. r e g i mi e nt o, se
i nst al aba r et aguar di a.
Q u e a v a nc e la pr i mer a c o l u mna ! g r i t un a y u -
dant e, al t eni ent e cor onel Ga l l a r do que la ma nda b a .
La c o l u mna se puso en ma r c ha , de s pl e gando su
pr i mer a s ecci n en t i radores y c a r ga ndo l as ar mas .
El j ov e n se est r emeci , s i nt i e ndo una poder os a i m-
presi n de f r o por t odo su c uer po.
Es t a r pl i do?s e pr egunt ; mi ent r as de s c e nd a
sal t os por la f al da rocal l osa, det r s de su s ec c i n.
Me vern l os sol dados?. . . . Te ndr mi edo?. . . Me -
j or que me mat en si n que l o si ent a! . , per o de una
vez . . . qu suceder ?. . . Me j or que me mue r a . . . Ma l di -
ta bol a que t engo en el e s t mago! . . . Qu f r o! . . . Si me
vi er an por dent r o! . . . Qu i mpor t a la vi da?. . .
Poc o ms me nos as pens aba Mi g ue l , al i r de s c e n-
di e ndo. . . Ll e v a ba la cabez a er gui da y l os oj os mu y
abi er t os.
Y c ont i nua r on baj ando l e nt a me nt e , g u a r d a nd o u n
s i l enci o abs ol ut o. Al l l o l ej os c ont i nua b a n l as d e t o -
nac i ones .
L a s e gunda secci n esper en l o al t o, para t ener l a
t oMocl uG 5
di st anci a r egl ament ar i a, por que s egu an aj us t ndos e
a bi e r t a me nt e l os pr i nci pi os de l a t ct i ca.
En c ua nt o la s e gunda c o l u mn a , des pl eg s obr e
l a i z qui er da, ma nda da por el t eni ent e cor onel Fl o-
r enc i o Vi l l edas .
L a t ercera q u e d c o mo reserva y escol t a de la pi eza,
que e mpe z a ba al fin r egul ar i z ar sus f uegos .
AI f rent e de esta f uer z a se des t ac ar on los volunta-
rios de la c i nt a roj a, qui enes c aut e l os ame nt e y con la
car abi na pr epar ada, se a de l a nt a r on, para expl or ar ; el
t er r eno a br upt o y bos cos o, q ue mi ent r as ms descen-
d a, ms di f i cul t ades pr es ent aba.
Y era aquel l a la par t e ms pr ac t i c abl e!
El cordn ver eda que des c i ende To mo c h i c , no
f u oc upa do, pues al l har an al e ne mi g o , un bue n
bl anc o las t ropas.
El c er r o por donde baj aban era el f amos o del Cor -
dn del Li no, donde se ver i f i c la der r ot a el 2 de
Se pt i e mbr e .
Los s ol dados , di s e mi nados , baj aban c on des c onf i an-
za, con el o do at ent o y l os oj os e x pl or a ndo t ravs de
l os r bol es y l as rocas; l os of i ci al es se hab an i nt e r c a-
l ado en la l nea de t i r ador es y av anz aban r esuel t os,
per o mu y pl i dos .
Y a hab an cesado de oi r el t i r ot eo que se e s c uc haba
del ot r o l ado del val l e.
De r epent e, poca di s t anci a, cl aras, y c on a dmi r a -
bl e pr eci si n, y con es t r uendo q ue t odos hi zo est r eme-
cer, se oy er on pr e c i pi t adame nt e a l g una s det onac i ones .
Ent o nt e s a l g unos de l os nacionales f egr esr i c-
r r i endo, al puest o de l a pr i mer a s ecci n, que se det uv o
r e pe nt i na me nt e .
A h i v i enen! ah v i e ne n! gr i t aban aquel l os nacio-
nales.
La s det onac i ones se mul t i pl i c ar on al f rent e de la
pr i mer a s ecci n.
Lo s s ol dados de sta, esparci dos en u n gr an espaci o
s i nuos o tras de l os pi nos y de l os pedr uz c os , l l evaron
l as cul at as de l os usi l es, al ho mb r o .
Mu y bue na punt er a y mu c h a [ cal ma! cui dado
c on desper di ci ar el pa r q ue ! g r i t el c api t n Al c r r ec a.
Empe z s e e s c uc ha r l o l ej os u n gr an mu r mu l l o en
el q ue do mi na b a n gr i t os i ni nt el i gi bl es .
S i n e mba r g o, a un no se ve a nada, y nadi e di spara-
ba, pe r ma ne c i e ndo l a secci n la espect at i va. Es deci r,
t o ma b a n l a def ensa pasi va en u n t er r eno des c onoc i do
par a el l os y c onoc i d s i mo del e ne mi g o q ue deb a a v a n-
zar v e l oz me nt e sobr e el l os. Lu e g o l os gr i t os pudi er on
al fin di s t i ngui r s e.
V i v a el Gr a n Pode r de Di os! . . . Vi v a Ma r a San-
t si ma!
A l fin se r ompi el f ue g o al f r ent e, a un si n ver
nadi e, si n apunt ar , si no haci a al l , de donde v en a el
gr i t er o.
C o n que aqu va ser el c omba t e , c o mo qui en di -
ce, en me di o del bos que , en la f al da de un c e r r o! pe ns
Mi g u e l , at er r ado, c ompr e ndi e ndo l o g r a nde del pel i gro
y l o di f ci l de la s i t uac i n. . .
. . . Y l as pr i mer as bal as e ne mi g a s e mpe z a r on si l bar
por ent r e l os r bol es. El c omba t e pr i nc i pi aba.
Pr e pa r su a r ma mu y pl i do, es per ando s obr es al t a-
do v er al e ne mi g o q ue se sent a oc ul t o y q ue c ont e s t a-
ba el l uego. S u s gr i t os r e dobl aban, gr i t os s al vaj es q ue
at er r or i z aban la t r opa des es per ada de no ver l os
cont r ar i os , si n poder av anz ar ni r et r oceder , obl i gados
acept ar el c omba t e en t an des f avor abl es c i r c uns t a n-
ci as.
E s t o va t e r mi na r mal . . . c ont i nu pens ndos e.
A cada mo me n t o l os gr i t os se mul t i pl i c a ba n, a c e n-
t undos e ms , y l as bal as e ne mi g a s c on ma y or punt e r a,
t en an si l bi dos ms agudos , e mp e z a ndo pasar la al -
t ura de l os kpi s.
V i v a el Gr a n Pode r de Di os! Vi v a l a Sa nt s i ma
Tr i n i d a d ! e r a n l as voces y al ar i dos q ue l as r f agas
l l ev aban l os s ol dados , vec es mu y di s t i nt ament e.
Uno , he r i do mo r t a l me nt e en el pec ho, abr i l os
brazos, dej caer el remington y mu r mu r a n d o d o l o r o -
s ament e un ay Jess! c ay mu e r t o boca abaj o. Er a l a
pr i mer a v c t i ma.
Y ent onces , un c abo j oven q ue se i nc l i n para l e -
vant ar l e, di un gr i t o, c a y e ndo su l ado, he r i do en
una r odi l l a.
Pr i me r o, l os c er c anos este g r u p o que da r on c o ns -
t er nados; pero un gr i t o del t eni enl e To r r e a l es r e a ni m
y f uri osos, s i gui er on ha c i e ndo f uego, hac i a abaj o, si n
apunt ar .
Mi g u e l vi , ent r e la espesura, u n h o mb r e al t o, de
gr an bar ba, con bl us a bl anca y pant al one s obs cur os ; en
su s ombr e r o des pal ma flotaba u n pa ue l o bl a nc o. El
mont a s l ev ant s u c ar abi na y gr i t des af or adament e,
al t i e mpo que casi si n a punt a r hac a f ue g o:
V i v a el Pode r de Di os! Mue r a n l os hi j os de
Luc i f e r !
A ese! . . . Al l , al l . . . c c e nl o ! g r i t u n sar gent o.
A l a der ec ha de Mi g ue l , u n c a bo he r i do en una
ma n o , empez que j ar s e .
Mu c h o s a punt a r on hac i a el c l ar o en q ue el tomoche
de rodi l l as, e s t pi dame nt e he r oi c o, hac a f uego y aca-
baba de at r avesar c on una bal a l a b oc a de u n cornet a,
c u y o i ns t r ume nt o, r ebot ent r e l as pi edr as. Un momen-
t o despus, se de s pl om aque l v al i ent e e ne mi g o , cayen-
do de cost ado.
Y a l a pl vor a de l os di s par os hab a e nt ur bi a do la
at ms f e r a con u n a nube bl anc a y espesa, y s u ol or acre
y exc i t ant e l l enaba el espaci o donde r es onaban desorde-
na da me nt e las det onac i ones , ent r e l os gr i t os del ene-
mi g o que s ub a el cerro y l as voc es de ma n d o de los
of i ci al es.
V i v a la s ant a de Cabor a! Mue r a L u c i f e r ! y nu-
t r i das descar gas a c o mpa a b a n est as ext r aas pal a-
br as.
El capi t n Mo l i na i ba de un l ado ot r o, ani mando,
a n i ma n d o t odos ; y gr i t aba e nr o nq ue c i do par a contes-
t ar di g na me nt e :
V i v a el s upr e mo Gobi e r no! Vi v a la Re pb l i c a
Me j i c a na !
Ad e l a n t e , muc ha c ho s ! Adel ant e! Vi v a el 9.
0
b a t a l l n! r ug a To r r e a .
Un mo me n t o de n i mo hi z o avanz ar a t r e v i da me nt e
l as secci ones; t odos se e nt us i as mar on.
S , s , adel ant e para q ue v ean q ue el g. nunc a
pi er de! . . . Vi v a el gener al D az !
Hu b o un mo me n t o de c a l ma , l os s ol dados r e c o-
br a ndo su sangr e fr a des pus del pr i me r es t upor , baj a-
ban agaz apados , s udor os os y j adeant es; det eni ndos e
i ns t i nt i v ame nt e ant e l os gr upos de r bol es y l as al t as
rocas.
Un s ol dado, q ue i ba hac er f ue g o tras de una de
el l as, sol t r e pe nt i na me nt e su ar ma, r odando l , c o m-
pl et ament e e ns a ngr e nt a do. Er a q ue el pr oyect i l e n e mi -
g o di er a c on el bor de gr an t i c o de l a pi edra, hi r i ndol e
el c r ne o l as ast i l l as q ue hi z o sal t ar.
El f ue g o e ne mi g o me n g u un poc o, y al fin, e n c o n -
t r ar on el pr i me r c adver t omoc h t e c o c on dos a nc ha s
her i das en el vi ent r e y l a c abez a, l a boca ent r eabi er t a,
mos t r a ndo f uer t e y bl anc a de nt adur a, s uj e t ando ne r -
v i os a me nt e l a c ar abi na.
V i v a el 9.
0
bat al l n! . . Vi v a el Go b i e r no !
S i n e mba r g o, el e ne mi g o no se dej aba ver y sus
bal as hac an hor r i bl es dest r ozos y s uc edi q ue el r e l a -
t i vo a l i ne a mi e nt o q ue al pr i nc i pi o l l ev aban l as s e c c i o-
nes, se per di por c ompl e t o en l as asperezas del t er r eno;
l os s ol dados ya si n n i n g u n a c ohe s i n, de mas i ado s e p a -
rados, se hal l ar on abandonados s mi s mos , y en v ano
a l g unos of i ci al es, t ambi n cont agi ados , i nt ent aban o r -
de nar ot r o avanc e.
L o peor f u que sus espal das s onar on descargas.
Aq u e l l o hel de pavor t odos. Qu s uced a?
Le s t oma ba n por la r et aguar di a. Pe r o c mo se h a -
b a ver i f i cado aquel l o?. . . Se e nc ont r ar on ent r e dos f ue-
gos y un s ol dado her i do en l a espal da c ay mue r t o.
Hu b o un t erri bl e i nst ant e de i ndeci s i n y al gunos
i nt ent ar on r et r oceder .
En v a no l os of i ci al es se es f or z aban c ont e ni e ndo el
pr i nc i pi o de l a des bandada; pero t a mbi n el l os se
c o mu ni c el pni c o.
N o c or r an, no cor r an! Cobar de s , dnde
v a n! I e s gr i t aban.
A su r et aguar di a el f uego a ume nt . Al g u n o s , v o l -
vi endo l a espal da, c ont es t ar on; per o Ca s t or e a , que
ven a t odo cor r er , b a j a ndo sal tos, l es gr i t :
N o t i ren atrs, no t i ren par a al l ; son l os nue s -
t ros, es l a s e gunda c ompa a q ue no sabe dnde est a-
mos ! Que no t i ren!
Per o c o mo mu y pocos o an sus pal abr as, per di das
en el es t r uendo pr eci pi t ado de l as det onac i ones y l os
gri t os, nadi e at endi , y se e mpe z t i rar en t odas
di r ecci ones , c o mo si sbi t a l ocur a hubi r as e apode r ado
de aquel l os hombr e s , c omba t i e ndo cont r a l os e ne mi -
g os i nvi s i bl es de l a S e l v a - Mo nt a a .
A h ! l o q ue ms angus t i aba en aquel l a t erri bl e si t a,
c i n, ms q ue l a at roz i nc e r t i dumbr e del e ne mi g o ,
respect o su f uer z a y n me r o , era l a f al t a de di r ec c i n
y de r denes super i or es, por l o que la v ac i l ac i n
a ume nt , y un v e r dade r o p ni c o r ei n, c ua ndo se oye-
r on la espal da aquel l as mal di t as descar gas que ac a-
bar on con el resto de mor al q ue que da ba !
El h u mo de l a pl v or a, el es t r uendo de l as de s c a r -
gas, el s i l bi do de l as bal as y l os al ar i dos f er oces del
e ne mi go, q ue por t odas part es l os r odeaban, hi c i er on
de aquel r i ncn de l a mo nt a a el pa s del v r t i go en un
mo me n t o de pni co!
UNI YERSi OAO BE M E T O LEOh
B I B l K J TE C A U W
f
^
K Z S MONTERREY, U S t i
X I V
I
fPl ON r az n Mi g ue l est aba ^est upef act o! . . . Cr e y v o l -
i yp ver se l oco ant e aquel suceso i naudi t o, i nv e r os mi l .
Ca d a s ol dado, o y e ndo si l bar las bal as en t or no s uyo
y v i e ndo caer c ompa e r os su l ado, di s par aba su a r ma
si n saber adonde , c r e y e ndo t ener al e ne mi g o su a l -
r ededor , en t odas part es; y l o peor era, que no hab a
ni por donde hui r , per di dos c o mo est aban en el f ondo
de l a sel va.
En t ant o, su f r ent e, r eapar ec a el e n e mi g o y t or -
naban al zarse f er oces y t er r i bl es aquel l os ext r aos
gr i t os de guer r a:
- V i v a el Gr a n Pode r de Di os ! El Pode r de Di os
nos v al ga!
Un j ov e n r ecl ut a, apenas de di e c i oc ho aos , a g a -
104
* TOMOCHI C
z a pa do tras de u . r bol , se bat a y gr i t aba t a mb i n f u -
r i oso y he r oi c o:
Vi v a el 9.
0
bat al l n! A nos ot r os q ue nos val ga
nues t r a S e o r a de Gu a d a l u p e !
El e n e mi g o , oc ul t o pe r f e c t a me nt e tras de l os pi na -
res, pr os i g ui a v a n z a n d o de a r b o l e n r bol y de roca
en r oc a, s a l t a ndo c on una agi l i dad pr odi gi os a , pr e c i pi -
t ndos e c o mo t i gr es .en me di o d e . l a g r a ni z a da q ue
t r onc ha ba l as r a ma s y hac a sal t ar en ast i l l as l as pi edr as .
^
A SE E M
P
e z a
b a ver a que l l os h o mb r e s al t os y me -
l e nudos , de pa nt a l one s r e ma ng a d o s , bl us a s bl anc as
c r uz a da s por c a na na s , y s ombr e r os de pa j a c o n l i e n-
zos bl a nc os t a mb i n.
S e l es de s c ubr a al f r e nt e , s al t ando de u n l a do
ot r o; veces s ol o se v e an a s oma r ent r e el r a ma j e l os
c a one s de ac e r o de l as c a r a bi na s q ue e n v o l v a n el
r bol en u n a n u b e de pl v or a.
Aq u e l he r o i c o s ol dadi t o a pu nt un h o mb r e q ue
a u no s o c ho pas os de l , ha c a f u e g o ; per o st e, de un
gr an sal t o, q u e d su f r ent e, y al l boc a de j ar r o, l e
di s par e n el pe c ho l a c ar abi na. C a y el s o l da do ' de
es pal das , y en ese i ns t ant e, una bal a r o mp i e n d o l a r o-
d. Ha de su e n e mi g o l e hi z o c aer su l ado; i n me d i a t a -
me nt e se i nc o r p o r st e pr e pa r a ndo su a r ma ; per o al
v e r q ue el mo r i b u n d o , ha c i e ndo -el l t i mo e s f ue r z o, le
a pu nt a b a a n v a g a me n t e , s i n po de r t i r ar del l l a ma d o r
l e a p u n t su v e z , de s c a r g a ndo de n u e v o s ob r e
su c ar abi na en el i ns t a nt e en q u e el ot r o l o g r a b a di s pa -
r ar t a mb i n su f us i l .
L o s dos v a l i e nt e s q u e d a r o n mu e r t o s i ns t a nt ne a -
me nt e , u n o al l ado del ot r o.
S i hubi e s e n e nt o nc e s s e g ui do el mo v i mi e n t o de
a v a nc e , l os c o mb a t e s c u e r p o c u e r po h u b i e r a n s e g u i -
do, c on v e nt a j a de os f eder al es; pe r o y a l a d e s o r g a n i -
z a c i n er a c o mpl e t a .
L a s t res s e c c i one s de l a pr i me r a c o l u mn a es t aban
me z c l a da s y o c u p a b a n un gr an es pac i o, por l o q u e no
e s c u c ha b a n l as r de ne s , s i no u no s c uant os .
Er a i mpo s i b l e v e r d a d e r a me nt e s e gui r a de l a nt e en
a que l de s or de n, a u n q u e se c o no c a q ue el e n e mi g o ,
es c as s i mo en n me r o , pod a ser ar r ol l ado si se i n t e n -
tase un e mp u j e ; per o el de s al i e nt o y el c a ns a nc i o er an
i nme ns o s , y s obr e t odo, ha c a n f ue g o sobr e l as s e c c i o-
nes , su r e t a g ua r di a y l as bal as en t odas di r e c c i o -
nes s i l ba ba n.
En el mo me n t o en q ue el c api t n Mo l i na , j a de a nt e
de f at i ga, c on el r os t r o e nr oj e c i do; c on v oz a pe na s i n -
t e l i gi bl e po r l a c l er a, g r i t a ba d a n d o r de ne s , u n s a r -
g e n t o l e c o mu n i c mu y c o n mo v i d o , que el t e ni e nt e
Pa b l o Y e p e s q u e ma n d a b a l a pr i me r a s e c c i n, es t aba
he r i do de mu e r t e .
Cas i al mi s mo t i e mp o se r et i r aba del c o mb a t e el
s u b t e ni e nt e De l g a di l l o . c o n u n a pi er na a t r a v e s a da por
u n a bal a.
Es t e v a l i e nt e of i c i al , he r o i c a me nt e a n i ma b a su
s e c c i n, c u a n d o f u he r i do al l ado del c a d v e r de u n
s a r g e nt o s e g u nd o .
Ca s t o r e a , e nf u r e c i do , c or r a de un l a do ot ro,
ha c i e ndo v ol v e r su puest o l os q ue l o a ba ndona ba n,
mul t i pl i c ndo s e en medi o del des or den, s ubl i me v e r -
d a d e r a me nt e en la i ra nobl e que mani f es t aba.
P e r o con una caramba, que no nos si gan t i r ando
aque l l os br ut os !
- Oh ! nos est amos f us i l ando nos ot r os mi s mos ! Qu
s ucede pue s ! l e cont est Mi gue l a dmi r a do de aquel
v al or que no le supon a.
Y era, en ef ecto, q ue aquel l o se conver t a en una
cat st rof e espant osa.
El f ue g o r et aguar di a a u me nt , y c o mo ca an he -
r i dos y cadver es , y c o mo no se obedec a nada ni
nadi e, se hi z o sent i r un t error pni c o.
Los s ol dados en di s per s i n, pr i nc i pi ar on hui r
a r r oj a ndo l as mal et as.
Era el sl vese el que pueda! . . . la der r ot a!
La c ons t er nac i n c ont a gi a ndo l os m s ani mos os ,
hi z o r et r oc eder t oda car r er a y si n r u mb o fijo l os
s ol dados , q u e se r eun an t e mbl a ndo y az or ados, en l os
si t i os m s l ej anos del c r uc e de l as bal as.
Mi g ue l en aquel i ns t ant e cr t i co si nt i un a r r a nque
de s upr e ma i ndi gnac i n y s upr e ma c l e r a . Ah! con
que as se perd an l as bat al l as y er a la expl i c ac i n de
l as hec at ombes ! No era esa la gue r r a c on que hab a
s oado al l eer la hi st or i a de l as g r a nde s c a mpa a s hi s -
t ri cas!
Tu v o al fin que r et r oceder , l t a mbi n, c ont a mi na -
do por el t e mor , en t ant o q ue al l en l o al t o, l a secci n
q ue l es hac a f ue g o se r et i r aba en des or den, s u s pe n-
di ndo l o .
Cas t or e a, de pi e sobr e una r oca, si n kpi s, a g ot a -
dos sus ci en c a r t uc hos di s par ados pr di game nt e , b l a n-
di e ndo f eroz su c ar abi na, l oc o, a me na z a ba romperles el
alma l os q ue c or r an, l os q ue no l e hac an caso, pe r -
di da t oda mor al y di s c i pl i na en el v r t i go de la der r ot a.
N o cor r an, no c or r an! Medi a vuel t a y el l os!
Vi v a el no v e no !
Mi g u e l , e nt e r ne c i do y a v e r gonz a do, pas j unt o l
abr i g ndos e t ras de la pea q ue l e ser v a de pedest al ,
t r a t a ndo de c onv e nc e r l e de su i nt i l t emer i dad.
El no l e hi z o caso y l l o r a ndo de r abi a:
- ^ V e n g a n , v e ng a n ac, en c a mpo raso, c obar de s !
r epet a, c o mpl e t a me nt e r onc o.
Hab a q ue v er aque l br avo mu c h a c h o des gar r ado
y pol v or os o, de pi e s obr e su r oca, er i z ados l os r oj os c a -
bel l os, c on l as l gr i ma s en l os oj os , ha c i e ndo mol i ne t e
c on su c ar abi na, ent r e espes si ma nube de pl v or a! . . .
Hab a q ue ver l e! . . .
El c api t n Mo l i na hab a l ogr a do r euni r ent r e l os
que r et r oc ed an, a l g unos val i ent es que f or ma ba n tras
c o mpa c t o g r u p o de ar bus t os , un nc l e o de def ens a,
una f ort al eza he r oi c a que acog a l os q ue qui si esen re
si st i r.
E h ! Cas t or e a, Me r c a d o , por a qu , agchense,
agchense!les gr i t .
Y al fin l os dos, u no t ras ot r o, con l a car abi na en
l a ma n o , c or r i e ndo de abr i go en abr i go, r e mont a r on el
cerro, oy e ndo los gr i t os sal vaj es de Vi v a Nue s t r o S e -
o r Jesucri st o! Vi v a Ma r a S a nt s i ma !
En el i mpr ov i s ado r educ t o en q ue se de f e nd a aque l
pel ot n de s ol dados , se hac a c on v e nt a j a mu y dur a
resi st enci a. Cer c a de l hab a tres c ad v e r e s de tomo-
ches.
Por ent re l as pi edr as y rocas, a mo nt o na da s nat ur al -
me nt e ent r e l os t r onc os de l os pi nos q ue se e l e v a ba n
r e c t ame nt e haci a el c i el o, se v e an l os k pi s y l os cao-
nes de l os f usi l es q ue c e nt e l l e aban l os r ay os del sol
q ue penet r aba t r avs del al t o r a ma j e , c uy a s hoj as
des cend an des pedaz adas por l as bal as e ne mi g a s .
A l fin l ogr ar on l l e gar y Mi g u e l , e x t e nua do, se ec h
en el s uel o, dec i di do q ue l e mat ar an al l , per o des c an-
s ando u n poco.
Sent a u n cal or de i nf i e r no y s uda ba c hor r os . Hu -
bi er a dado su por v e ni r en ese i nst ant e por u n t r ago de
agua.
Er a n l as once del d a.
Al l , ar r odi l l ados pecho d tierra, qui nc g v e i nt e
sol dados, c uat r o of i c i al es y el c api t n, ha c a n f ue g o,
c az ando l os e ne mi g o s q ue pod an v er ; per o est os
hab an r et r ocedi do, c ar gaban s obr e l a 2.
a
c o l u mn a
que deb a est ar u n c os t ado, pues hac i a ese r u mb o , el
t r aquet eo de l as det onac i ones r edobl aba.
Un g r u po de h o mb r e s de aquel l a, pas l o l ej os,
h u y e n d o ent r e l os r bol es ; u n of i ci al la c abez a g r i -
t aba en el es t r uendo de las descar gas:
V i v a el once f i no! . . . vi va el onc e fino!
A dnde va ust ed, c o mp a e r o ? l e gr i t el c a p i -
t n, c or r i e ndo l , par a i r cor t ar l e el paso.
S e o r , t omar me j or posi ci n posi bl e r et aguar -
di a, por que . . .
V a y a usted su pues t o i nme di at ame nt e !
El of i ci al , a v e r g onz a do, r egr es l e nt ame nt e , a g a z a -
pndos e ent r e l os r bol es .
; Er a ei que en l a ma a na se l ame nt aba de quedarse
sin tajada'.
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X V
A s e g u n d a c o l u mn a q u e q u e d r e t a g ua r di a de l a
p r i me r a a v a n z t o ma n d o l a i z q ui e r da de st a, d e -
j a ndo e nt r e a mb a s u n i nt e r v a l o c o ns i de r a b l e . Re c i b i
o r de n de de s pl e g a r e n t i r a dor e s nicamente su p r i me r a
s e c c i n; s us ot r as dos s e c c i o ne s p e r ma n e c i e r o n en l o
al t o, mi e nt r a s a q u l l a a d e l a n t a b a sus al as par a pr ot e g e r
u n a t a q u e de flanco.
Y en ef ec t o, mi e nt r a s l a p r i me r a c o l u mn a era a s a l -
t ada de f r e nt e , l a s e g u n d a l o f u por l a i z q u i e r da .
L o s mi s mo s a c c i de nt e s de l t e r r e no, l a mi s ma n a t u -
r al ez a del s ue l o, s a l v a j e y a b r u p t o , di est e c o mb a -
t e el mi s mo as pe c t o de l q u e se l i br a r a l a de r e c ha .
A q u e l l o s v a l i e nt e s mo n t a e s e s l a nz a b a n s us g r i t os
t e r r i bl e s , y c o n c er t ez a pr o di g i o s a r e pa r t a n l a mu e r t e .
1
Mu e r a n l os pe l one s ! ( i ) Vi v a Ma r a S a n t s i ma !
t a mb i n g r i t a ba n por a q u e l l a do.
La s do s c o l u mn a s , p a r a l e l a me nt e , de b a n de s c e nde r
po r el c e r r o y de s de l a bas e de st e di r i gi r s e t o ma r l as
pr i me r a s casas del p u e b l o , l l e v a n d o c o mo r es er va l a
t er c er a c o l u mn a , p r o t e g i d o s t odos por l os ue g o s de
c a n .
L o s t e ni e nt e s c o r o n e l e s q u e ma n d a b a n c a da u na de
a qu l l a s , da b a n r de ne s r e t a g ua r di a , r e c i b i ndo l a s
s u v e z , del g e ne r a l e n Jef e por c o n d u c t o de l os nacio-
nales.
Pe r o el i nt e r v a l o e nt r e l as do s pr i me r a s c o l u mn a s
f u d e ma s i a d o g r a nde , po r l o q u e s u c e di q u e u n p e -
l ot n de a u da c e s t o mo c h i t e c o s l o g r i nt e r c al ar s e en el
i nt e r v a l o h a c i e n d o f u e g o s obr e s us f l a nc o s y t o ma n d o
en par t e l a r e t a g ua r di a de l a s e c c i n de s pl e g a da , l a q u e
al ver s e bat i da por t r es f u e g o s , de s e s pe r ada, c ont e s t en
l a a ng u s t i a de su s i t u a c i n en el bos que , h a c i e n d o f u e -
g o t odos l ados .
L a s s e c c i one s de r e t a g u a r d i a s i nt i e ndo l l e gar t r a -
v s de l a e s pe s ur a, u n h u r a c n s i l bant e de bal as , d e s -
pl e g a r on en de s or de n, y en de s or de n di s pa r a r on ha c i a
a ba j o, a n i q u i l a n d o l as s e c c i o ne s de f r e nt e .
Aq u e l l o f u el c a os de l a mu e r t e , el mo me n t o de
u n a de s e s pe r a c i n i n me n s a ! Ni u na v o z de ma n d o q u e
se e s c uc ha r a , na di e q u e se c o mp r e n d i e s e . . . To d o s h a -
c an f u e g o de u n a ma n e r a e s t pi da .
(i) As suel en l l amar en l os puebl os de la si erra de Chi hua-
hua a los sol dados federal es.
Ha b a he r i do s en l a e s pal da, mu e r t o s c o n as s i e ne s
at r av e s adas , c a d v e r e s c o n l as f r ent es he c ha s pe da z os . . .
L a c o n f u s i n er a e s pa nt os a , l a p l v o r a c e g a b a p o r
c o mp l e t o y l os h o mb r e s r o d a b a n e nt r e l as pi e dr as ;
mi e nt r a s l os e n e mi g o s , si n l l e v a r l as c a r a b i na s al h o m-
br o, s i no c o l o c n d o l a s b a j o el b r a z o r p i d a me n t e , d e s -
c a r g a b a n.
Ma n d a b a l a p r i me r a s e c c i n de est a c o l u mn a , el
c api t n 2.' E mi l i o S e r v n , j o v e n de l g a do , de r os t r o
hue s os o, b i g o t i t o c a s t a o y o j o s p e q u e o s y br i l l ant e s ,
s u ma me n t e bi l i os o y c o l r i c o . . . Es t a ba l i t e r a l me nt e
l oc o de r abi a.
A l v e r a q u e l g r a n de s o r de n y s u g e nt e c o r r i e nd o
en t odas di r e c c i o ne s , si n s a be r p u n t o fijo por d o n d e
es t aba el v e r da de r o e n e mi g o , a u l l a b a r e n e g a n d o y g o l -
p e a nd o c on s u c a r a bi na l os q u e h u a n .
E n t r e n , c o b a r de s ! . . . Vi v a el Go b i e r no ! . . . No
c or r a n c a . . . . na l l a s ! v o c i f e r a b a , r oj o de c l e r a y c o n
l os o j o s s a l i ndos e de l as r bi t as . . .
S g a n me , no s e an c o b a r d e s ! y si n r e f l e x i o na r ,
i mp u l s a d o po r u n a de s e s pe r a c i n i na udi t a , s al t t e me -
r a r i a me nt e por e nt r e l os ma t or r a l e s ; l l e g u n g r a n
c l ar o q u e se ha c a en el mo n t e , s i n q u e na di e se at r e-
v i e r a s e g ui r l o , y al l , s ol o, y de s c ub i e r t o , s o b e r b i o ,
hi z o f u e g o s obr e u n o de l os e n e mi g o s q u e s al t aba ha -
c i a l o al t o de l mo n t e .
No t uv o x i t o y c a y a t r a v e s a do de u na ba l a en el
pe c ho , y c o mo al pas ar j u n t o l , a u n mo r i b u n d o ,
l es l anzar a una bl as f emi a, le di s par ar on ot r o t i ro q u
l e at r aves una pi er na.
Al g u n o s s ol dados , tras de l os r bol es y rocas, v i e -
r on c mo , por l t i mo, el j ov e n capi t n l evant la c a -
r abi na, t r at ando de i ncor por ar s e par a hac er f uego;
per o se de s pl om boc a abaj o, mue r t o, c on l a boca
abi er t a y e s pume ant e , mo r di e ndo l os gui j ar r os de l a
si erra, la que con l os brazos abi er t os parec a abr az ar
en la l t i ma c onv ul s i n t r gi ca. . .
Fat al c oi nc i denc i a! Do mi n g o Al c r r e c a, capi t n 2
de la pr i mer a c o l u mna , l anz ado por el hur a c n de dis-
per si n q ue en ese mo me n t o t a mbi n s opl aba s obr e
el l a, hab a l l egado al mi s mo punt o, y al l j unt o su i n-
f or t una do c o mpa e r o c ay con el c r neo he c ho pe da -
z os por tres pr oyect i l es.
Ta mb i n l os t eni ent es cor onel es de l as c ol umna s ,
Ga l l a r do y Vi l l e da s er an casi al mi s mo t i e mpo y en
di f er ent es punt os , el u no at acado f er oz ment e de cerca
y s al vado por su asi st ent e, y el ot r o he r i do en l a c abez a,
en l a r egi n f r ont al .
La di sper si n f u i nevi t abl e ent onces . Ca d a u no
es capaba por donde pod a, si n r u mb o fijo, si n di r e c -
c i n a l g una , s al t ando por ent r e l os c adver es y a b a n -
dona ndo l os her i dos, que r et or c an l os brazos, i nc o r -
por ndos e, desesper ados, en las ms l a me nt a bl e s pos-
t ur as .
El c a mp o eri zado de rocas e nor me s , pobl ado de a l -
t os pi nos, q ue d r egado de ar mas , cadver es , her i dos
y mal et as .
TOMOCHI C 115
Un guin y ac i e nt e cer ca del c a bo que l o por t aba,
s e me j a ba c on su l i e nz o r oj o, un gr an c har c o de s angr e
escarl at a, que hac a an m s pl i do el rost ro del c a d -
v e r q ue yac a su l ado, con la boca abi er t a y l os oj os
mi r a ndo i nmv i l e s el ci el o r es pl andec i ent e y he r mo s o .
Ce s el es t r uendo de l as descar gas; s ol ame nt e u no
que ot r o t i ro que r eper c ut an l os ecos de la si erra l a
det onac i n t r e me nda del c a n que aun v omi t a ba pr o-
yect i l es s obr e el pue bl o, se e s c uc ha ba n.
Hab a t e r mi na do el c ombat e .
1 1 4 TOMCHLC
l es l anzar a una bl as f emi a, le di s par ar on ot r o t i ro q u
l e at r aves una pi er na.
Al g u n o s s ol dados , tras de l os r bol es y rocas, v i e -
r on c mo , por l t i mo, el j ov e n capi t n l evant la c a -
r abi na, t r at ando de i ncor por ar s e par a hac er f uego;
per o se de s pl om boc a abaj o, mue r t o, c on l a boca
abi er t a y e s pume ant e , mo r di e ndo l os gui j ar r os de l a
si erra, la que con l os brazos abi er t os parec a abr az ar
en la l t i ma c onv ul s i n t r gi ca. . .
Fat al c oi nc i denc i a! Do mi n g o Al c r r e c a, capi t n 2
de la pr i mer a c o l u mna , l anz ado por el hur a c n de dis-
per si n q ue en ese mo me n t o t a mbi n s opl aba s obr e
el l a, hab a l l egado al mi s mo punt o, y al l j unt o su i n-
f or t una do c o mpa e r o c ay con el c r neo he c ho pe da -
z os por tres pr oyect i l es.
Ta mb i n l os t eni ent es cor onel es de l as c ol umna s ,
Ga l l a r do y Vi l l e da s er an casi al mi s mo t i e mpo y en
di f er ent es punt os , el u no at acado f er oz ment e de cerca
y s al vado por su asi st ent e, y el ot r o he r i do en l a c abez a,
en l a r egi n f r ont al .
La di sper si n f u i nevi t abl e ent onces . Ca d a u no
es capaba por donde pod a, si n r u mb o fijo, si n di r e c -
c i n a l g una , s al t ando por ent r e l os c adver es y a b a n -
dona ndo l os her i dos, que r et or c an l os brazos, i nc o r -
por ndos e, desesper ados, en las ms l a me nt a bl e s pos-
t ur as .
El c a mp o eri zado de rocas e nor me s , pobl ado de a l -
t os pi nos, q ue d r egado de ar mas , cadver es , her i dos
y mal et as .
TOMOCHI C I L B
Un guin y ac i e nt e cer ca del c a bo que l o por t aba,
s e me j a ba c on su l i e nz o r oj o, un gr an c har c o de s angr e
escarl at a, que hac a an m s pl i do el rost ro del c a d -
v e r q ue yac a su l ado, con la boca abi er t a y l os oj os
mi r a ndo i nmv i l e s el ci el o r es pl andec i ent e y he r mo s o .
Ce s el es t r uendo de l as descar gas; s ol ame nt e u no
que ot r o t i ro que r eper c ut an l os ecos de la si erra l a
det onac i n t r e me nda del c a n que aun v omi t a ba pr o-
yect i l es s obr e el pue bl o, se e s c uc ha ba n.
Hab a t e r mi na do el c ombat e .
i -
!
X V I
#I UANDOaque l l a noc he del 16 de Oc t ubr e, sal i Mi -
' l i l gue l da ndo el l t i mo beso Jul i a, pr ome t i e ndo
ver se al l en To mo c h i c , el l a t e mb l a ndo se e c h en l a
a mpl i a c a ma y al l , bi en ar r opada, esper t emer os a l a
l l egada de Be r na r do.
Sent a l a c andent e i mpr es i n de las cari ci as de Mi -
gue l y l e parec a un s ueo aquel l a hor a de del i ci as su-
pr emas , aquel des per t ami ent o de su sr las pr i me r a s
i mpr es i ones del amor . El r ec uer do de t odo eso f u una
del i cada f r ui c i n, un t ant o a ma r g a da por el t e mor de
su par t i da para el pue bl o, en do nde t ant o hab a s u -
f r i do.
I nqui et a y f ebr i l , di vuel t as en el l e c ho, s obr es al -
t ada c ada mo me n t o por l os l adr i dos l e j anos de l os
perros, q ue l l egaban hast a el l a c o mo f at di cos r umor e s .
L a pobr e mu c h a c h a en su c er ebr o i nc ul t o i g no -
r ant e, per o vast o y s l i do, i nt ent aba r esol ver el pr o -
bl e ma de su v i da y me di t a b a sobr e el por veni r , y a f or -
ma ndo c uadr os r i s ueos de a mo r y de v ent ur a, pi n-
t ndos e c on negr os c ol or es panor amas s angr i ent os ,
escenas t r gi cas y c ua dr os de muer t e.
A ma b a ya c on t odo s u c or az n j uv e ni l y v i r gi nal ,
Mi g u e l , aque l j ov e n q u e se l e pr esent aba habl ndol a
de a mo r y de t e r nur a, r eal i z ando el me j or de l os s ue -
os de su vi da y a r r oj a ndo en l a noc he de su i nf or t u-
ni o u n r ayo es pl endor os o de esper anza. Per o. . . y pr e-
c i s ame nt e por eso, t a mb i n pens aba c on t er r or en q ue
el l a i r a To mo c h i c c on su padr e, c on Be r nar do, c on
Cr uz , qui e ne s c omba t i r a n c ont r a l ; que l e mat ar an
i nduda bl e me nt e y q ue acas o l a puer t a mi s ma de su
casa, ver a su c adver ens angr ent ado, c on l os oj os
abi er t os l i ge r a me nt e c o mo par a mi r ar por l t i ma vez
la mu j e r a ma da !
Y en v a no en aque l l a hor a de fiebre y de espera tra-
t aba de dor mi r . . . i mpos i bl e! c on t enaz obs t i nac i n
t or naban su me nt e l as i m g e ne s hal age as f a t di -
cas q ue l e pr es ent aban y l e v o l v a n pr es ent ar , a r c n-
gel es de gl or i a pr ot e g i e ndo sus amor es espect r os
mons t r uos os s eal ndol e cadver es .
Por fin, l as tres de l a ma a na e mp u j Be r na do
br ut a l me nt e la puer t a; hab a des apar eci do en l la e m-
br i ague z que l e hab a pos t r ado en l a noc he y v en a
pr epar ar la par t i da hac i a el pue bl o, para avi sar la l l e-
gada de l as f ue r z as c on u n d a de ' a nt i c i pa c i n, pues
sab a q ue has t a en l a t arde e mpr e nde r a n stas su ma r -
c ha .
E h ! l evnt ese, a mi g a , q u hor a pi ens a q ue nos
v a mos !
Ah o r i t a ; ma nd e , seor .
Jul i a se l e v a nt pr e c i pi t adame nt e , t i r i t ando un
poc o c on el f r o du r o de la ma dr u g a da , se pus o l as
e na g ua s y el s aco, y e mpe z a y uda r e mpa c a r la
r opa, mi e nt r a s l i ba al c or r al sacar l as best i as y
amar r ar l as gal l i nas y gal l os , q ue e mpe z a r on a l b o r o -
tarse.
Mar i ana, c o mo s i e mpr e , me c ni c a me nt e , hac a l os
t r abaj os m s dur os , y e nd o y v i ni e ndo c on una vel a en
la ma no.
Des pus , c u a n d o e s t uv o ya t odo l i st o, l os dos asnos
c ar gados c on r opa, ol l as, a l g unos e nv ol t or i os de caf
torrificado, una s bot el l as de sotol, l as gal l i nas s uj et as
de l as pat as y a l g u no s c ac hi v ac he s ms . Be r nar do man-
d hacer f uego, q u e ma n d o una t abl a v i e j a, y t odos t o -
ma r on caf hi r v i e ndo, c on unos t r agos de aque l aguar -
di ent e.
A l as c i nc o de la ma a na e mpr e ndi e r on la ma r c ha ,
l en una mu a y l as dos muj e r e s en f uer t es asnos.
Dur ant e el c a mi no , Jul i a, s uma me nt e exci t ada, no
pr onunc i una sol a pal abr a, s ome t i da c o mo s i e mpr e
su dest i no de v c t i ma .
Ber nar do, q ue c onoc a pe r f e c t ame nt e t odos l os c a -
mi nos de la si erra, at r aves c on audac i a mont e s , t o -
ma ndo u no apenas t r ans i t abl e, bor de ando l os pr e c i pi -
ci os, si l enci oso en su mu a , e mpi na ndo cada c uar t o de
hor a la bot el l a de sotol si n v ol v e r el r ost r o haci a las
dos muj e r e s que l e s e g u a n, sent adas en l os j ume nt os ,
l os q ue con l os cascos her r ados , hol l a ba n con firmeza
l as gi gant es asperezas de a que l l os mont e s q ue se s uc e -
den unos ot r os c on l a mi s ma fiera maj es t ad.
La i nf el i z mu c ha c ha , e nv ue l t a en un gr ues o poncho
a me r i c a no causa del v i e nt o gl aci al de la si erra, s e n-
tada h bi l me nt e en su c abal gadur a, abi er t os y si n fije-
za sus gr andes oj os negr os , suspi r aba de c ua ndo en
c ua ndo, sal t ndosel e gr ues as l gr i ma s q ue no e n j u -
gaba.
A h ! aquel l a cr i at ur a de pr ec oz i nt e l i ge nc i a, nat ur al
v i v a c i da d y sensi bi l i dad exqui s i t a, no deb a ha be r na -
ci do en aquel me di o a mb i e nt e en que se agi t aba un
pue b l o s emi s al vaj e del q ue no t en a s i no el s upr e mo
he r o s mo y el raro v a l or de saber s opor t ar di g na me nt e
l a adver s i dad.
El d a 18, las tres de l a t ar de, l l egar on To mo c h i c ,
adel ant ados una j or nada l as f uer z as q ue al d a si-
gui e nt e i nt ent ar an el at aque .
Enc ont r a r on el pue bl o en l a me j o r act i t ud de de-
f ensa; c l ar aboyadas l as casas de l os ex t r emos , l o mi s mo
que las par edes de l a t or r e, v e t us t a y de u n sol o cuer-
po, que se er gu a al pi e del Ce r r o de la Cu e v a , el que
su vez l a do mi na si t uada c o mo est , pi co sobr e el
val l e.
To mo c h i c en r eal i dad, p e q u e o en pobl a c i n, era
j u ma me n t e ext ens o, por hal l ar s e sus casas di s e mi na -
das, l i gadas sl o por ver edas q ue s er pent eaban t ravs
de l as mi l pas y t er r enos donde past aban l os ganados .
Qu i nc e v e i nt e f ami l i as , des de hac a al gunos d as
hab an hui do hac i a l os ot r os puebl os de la si erra, l o
mi s mo q ue l os raros ho mb r e s que no qui s i er on t oma r
las ar mas .
La casa de C r u z Cha v e z , sobr e t odo, era una ver da-
dera f ort al eza, pe r f e c t ame nt e a t r i nc he r a da y c on t res
l neas de aspi l l eras.
En el l a v i v a n t ambi n sus he r ma nos Jos y Ma
nuel , c on sus muj e r e s y c uat r o ni os .
Un gr an cer co de empal i z adas s l i dament e r e v e s t i -
das de al ambr e s eon pas , enc er r aba dos gr ande s j a c a -
l ones de adobe dur s i mo: en el i nt e r me di o de st os ha-
b a un hor no, y su l ado s obr e u n pedest al b l a nq u e a -
do, una al ta c r uz de made r a de c uy os br az os pend an
l i st ones bl anc os .
Un o de l os j acal ones c ont en a c i nc ue nt a y u no de
l os pr i si oner os he c hos en el c o mb a t e del d a 2 de S e p -
t i e mbr e .
El ot r o, m s gr ande y m s s l i do, er a la casa propi a-
me nt e di c ha, c ompue s t a de t res cuar t os uni dos ent r e
s. Un a sol a puer t a daba ent r ada al del cent r o, por el
que se pasaba l os dos de l os e x t r e mos .
En a que l v i v a n l as f ami l i as de l os t res he r ma no s ,
y de l os ot ros, u no s er v a de bodega y deps i t o de mu -
ni ci ones, y el ot r o, de or at or i o par t i cul ar de aque l
nue v o pont f i ce d<?l desi er t o, Sancia Sanctorum l a
q ue raros pe ne t r aban, al que era t ambi n, gabi ne t e de
t r abaj o del c a udi l l o y al c oba del j ef e de l a f ami l i a.
Be r na r do c ont C r u z t odo l o que sab a de l as
f uer z as q ue en la ma a na del d a s i gui ent e at acar an el
puebl o, ba j a ndo por el Ca mpos a nt o t o ma ndo el cer r o
de l a C u e v a que d o mi na b a t odo el val l e.
Cr u z , s ent ado cer ca de la c hi me ne a do nde her v a
u n a g r a n ol l a de caf , me di t baj ando sobr e el pe c ho
su cabez a me l e nuda ; des pus la l evant c on f i ereza di g-
na y c on l os l abi os pl egados por l eve sonri sa, cont est :
N o i mpor t a! . . . l os sol dados de Jesucri st o HOpi er -
de n. . . l as de r r ot amos de nuevo. Mi r a, hoy nos l l e g a -
ron de Y o p o ma r e sei s ms, de suert e q ue t enemos ,
c o nt a ndo l os mu c ha c ho s , 113. He f or ma do c i nc o
guer r i l l as ; l e he ma n d a d o mat ar su l t i ma res Re y e s
Do m n g u e z , y l as muj e r e s ya est n c oc i endo gal l i nas y
ma z . Di os nos pr ot ej e. Va mo s la bendi c i n! - y sa-
l i e ndo de la casa, se di r i gi er on por una ver eda la
i gl esi a, c u y o at ri o c er c ado de paredes, est aba c o mp l e -
t ament e l l eno de ho mb r e s que l o esper aban, t odos c on
sus c ar abi nas y c on sus cananas provi st as de c ar t uc hos .
Los q ue est aban sent ados en l as gr adas q ue ser v an
de pedest al una gr an c r uz que se hal l aba en el cen-
t ro, se pus i er on en pi , r es pet uos ament e, l a l l egada
del c audi l l o. En el at r i o c ubi er t o de l pi das f ne br e s y
a l g una s cr uces pequeas , hab a ms de nov ent a ho m-
bres, ves t i dos c on bl usas bl ancas azul es, pant al one s
de pi el de pana y teguas al t as, hasta l as rodi l l as; una
canana cubi er t a de c a r t uc hos engrasados, l es at r avesa-
ba di a g ona l me nt e el f or ni do bust o, y ot ra l es ce a l a
ci nt ur a.
A l os s ombr e r os de pal ma, de al as recogi das, est aban
at ados pa ue l os l i enz os bl ancos , q ue ca an sobr e l as
cabel l eras i nc ul t as , s ombr e a ndo rost ros bar budos de
oj os negr os y c ent el l eant es .
L a al ta es t at ur a de Cr uz , sus a nc ha s espal das, y
barba espesa, ne gr a y enc r es pada e nc ua dr a ndo su rost ro
var oni l de f r ent e espaci osa, no obs t ant e l os me c ho ne s
de pel o q ue ca an s obr e el l a, le daban un ai re de ma -
j estad i mpo ne nt e y s al vaj e.
Los g r u po s se abr i er on pas ando l ent r e el l os. E n -
tr en la vi ej a i gl esi a, si n qui t ar s e el s ombr er o; s ubi
al al t ar donde hab a u n gr an cr uci f i j o; l e v ol v i la e s -
pal da, y al l , en pi e, esper q ue ent rase su gent e.
C u a n d o t odos es t uvi er on de nt r o, a poy a ndo en l as
l osas las cul at as de sus car abi nas , en act i t ud de escu-
charl e, Cha v e z c on v oz s onor a, cl ar a y l i mpi a, di j o:
He r ma n o s , hi j os de Jesucr i st o y de Nues t r a Sant a
Madr e Mar a, pr epr ens e ma a na conf i ados s i empr e en
el gran poder de Dios, dest r ui r y ma nda r l os i nf i e r -
nos l os i mp os hi j os de Luc i f e r q ue qui er en g o b e r -
nar nos c on sus l eyes y qui t ar nos nues t r a l i ber t ad!
Nos t rat an c o mo best i as; nos qui t an nuest r os san-
tos: nos qui t an el di ne r o y el Gobi e r no nos ma nda sol -
dados que nos ma t e n. . . Per o nosot r os pel eamos por el
Re i no de Di os ! . . . Mar a Sa nt s i ma nos ay udar .
Nos ot r os no mo r i r e mo s por que l os que l l evan l a
Cr u z no pue de n mor i r , si c a e mos her i dos y al par ecer
mue r t os , r es uc i t ar emos c o mo Nue s t r o Se or , al t ercer
d a, para poder acabar c on l os e ne mi g os de Jesucri st o.
Ve nc e r e mos gr i t ando: v i v a el Gr a n Pode r de Di os!
Des pu s sac de l a bol sa de su bl us a, unos papel es,
l os des dobl y c o nt i nu en un t ono f ami l i ar :
He di s pues t o c i nc o guer r i l l as , l a pr i mer a l a man-
do y o y se que da r a q u , en l a i gl esi a; l a s e gunda la
ma nda Ma nue l , a qu est la l i s t a , s e la al ar g su
he r ma no que est aba su i z q u i e r da , y se v c on la
t ercera y cuart a que ma n d a n ust edes ( s eal ando Ca r -
l os y V c t o r Me dr a no, t e ndi ndol e s l as l i stas que stos
t omar on) al Ca mpo s a nt o ; la qui nt a l a ma nd a n Pedr o
Cha pa r r o y t , y s eal Be r na r d o , y va al cer r o de
l a Cue v a . Ahor a hi nc ar s e !
To d o s se ar r odi l l ar on b a j a ndo l as cabezas; l se i r -
g ui , pus o el br az o i z qui e r do en j ar r a, e c ha ndo hac i a
at r s con un mo v i mi e nt o de ho mb r o s el poncho c ua -
dr os negr os y roj os q ue l l e v a ba c o mo un ma nt o y que
c ay sus pi es, y c o nt e mpl t odos c on esa mi r ada
i rresi st i bl e, acerada y dur a, que car act er i z a l as gr andes
figuras mi l i t ar es de l a hi s t or i a.
Es t aba i mpot e nt e c o n su ai re de c onqui s t a dor y
pont f i ce, exc i t ando l os s uy os al c o mb a t e en el no m-
bre de Di os y sus sant os; r e s pl ande c i e ndo de s l umb r a n-
te ant e el f anat i s mo de a que l l a gent e her oi c a, f o r mi -
dabl e me nt e a r ma da c on aque l l as c a r a b i na s Wi nc he s t e r ,
en sus ma no s tan t er r i bl es .
Sol o Be r na r do p e r ma ne c i en pi e, s onr i ndol e ma-
l i ci os ament e; per o el pl i e g ue q ue se f o r m en el ent r ?-
c e j o de Cr u z , a c e nt u de t al ma ne r a la dur ez a de su
mi r ada, que pal i dec i endo l i ge r ame nt e se ar r odi l l y
baj t a mbi n l a c abez a.
Y ent onc es , el c audi l l o ex t endi ma j e s t uos a me nt e
l a ma no der ec ha y las be ndi j o en el no mb r e de Di os y
de l a Sa nt s i ma Tr i ni d a d !
To d o s sal i er on hac e r sus l t i mos pr epar at i vos ,
q ue d ndos e l s ol ament e c on l os j ef es des i gnados , par a
expl i c ar l es su pl an y dar l es i ns t r uc c i ones .
Est e est aba h b i l me nt e basado en la t ct i ca q ue co-
noc a por i nt ui c i n. El f r a c c i ona mi e nt o en guer r i l l as
l o i mpo n a l a nat ur al ez a del t er r eno: C r u z c o mpr e nd a
q ue el e n e mi g o baj ar a al pue bl o por el cer r o del Co r -
dn de L i n o y se apode r ar a del Ca mpo s a nt o , t o ma -
r a el cer r o de l a Cu e v a , l l ave de la pos i ci n, para d o -
mi na r l a i gl esi a y el nc l e o de l as casas en c u y o c e nt r o
se hal l aba l a de C r u z q ue est aba c onv e r t i da en ar senal
y en deps i t o de v v e r e s , dos ni c os r educ t os q ue en
caso a pur a do podr an t ener . As es q ue por eso gue r -
nec i el Ca mp o s a nt o con tres guer r i l l as q ue des t ac a-
r an a l g unos ho mb r e s i nt el i gent es , en el cerro, par a
a nunc i a r l a a pr o x i ma c i n del e ne mi g o, al cual en e x -
t ensa l nea de t i r ador es bat i r an en l a espesura del
mont e , en t ant o q ue la qui nt a guer r i l l a, est abl eci da en
el cer r o de l a Cu e v a , l a i z qui er da del de Li no , ma n -
dada por Pe dr o Cha p a r r o , at acar a al e ne mi g o de flan-
co, mi e nt r as este se bat a al f r e nt e .
La pr i me r a guer r i l l a, c ompue s t a de v e i nt i c uat r o
hombr e s , se f r ac c i onar a en dos, una en su casa y ot r a
en la t orre, desde donde l obs e r v ar a l as fases del com-
bat e, t r as mi t i endo s us r de ne s por me di o de un Est ado
Ma y o r de qui nc e v e i nt e mu c ha c ho s , vi vos, audac es y
agi l s i mos en cor r er y t r epar por l os mont e s .
Pr e v i no, que en c ua nt o el e n e mi g o se enc ont r as e
en 1a di f ci l baj ada del c er r o, se t oma r a l a of ens i va, de-
mos t r a ndo en esto una i nt ui c i n mar av i l l os a del mo -
de r no art e de la gue r r a.
Co mpr e nd a pe r f e c t ame nt e q ue al l podr a a n i q u i -
l arl os.
Enc ar e c i l a i mpor t a nc i a t r as c e nde nt al s i ma de su-
pr i mi r l os of i ci al es y j ef es, e ns e a ndo c mo deb an re-
c onoc er s e estos.
A l as muj e r e s i mpu s o la dur a f aena de pr act i car as-
pi l l eras, mol e r el ma z , hac er tasajos de c ar ne, pr epa-
rar hi l as para l os her i dos y ot r os t r abaj os de esta n-
dol e.
A l as sei s de la l ar de, se r e uni e r on t odos l os h o m-
bres, en el pat i o de su casa, de nt r o de l a e mpa l i z a da ;
al l se c er c i or de que i odos es t aban l i st os, bi en mu n i -
c i onados y pr ovi st os de pinole ( ma i z mol i do) g or da s y
tasajo-, - reconoci l os es capul ar i os i m g e ne s de la San-
ta de Ca bor a , y des pu s cada j ef e s egui do de su g u e -
rri l l a, ma r c h su pues t o.
Ent onc e s , l as muj e r e s , a l g uno s ni os y si ete a nc i a -
nos e nf e r mos y achacos os , se t r as l adar on l a i gl esi a,
donde deb an pasar t oda l a noc he r ez ando. S o l a me nt e
l a f ami l i a c on l a mi t ad de su gue r r i l l a, q ue d en su
casa, conver t i da en cuart el ge ne r al .
TOMOCHI C 12"?
Vi s i t l os pr i si oner os, es c ogi endo ent r e el l os ci n-
co de l os q ue mani f es t ar on quer er t omar l as a r ma s para
def ender su caus a; i os de m s hi z o que se l es l l evase
c ar ne, har i na y t i naj as c on a g ua . De s pu s e nt r en su
casa y ndos e sent ar mu y pens at i vo cerca de l a c h i -
me ne a donde ar d a un f ue g o que su mu j e r at i z aba en
s i l enci o, si n at r ever se mi r ar el rost ro s ombr o y h u -
r ao de su mar i do.
S u s c uadas la c o nt e mpl a b a n t r i s t ement e, sent adas
en el bor de de sus c amas .
Fa l t a n t res mi nut o s par a l as o c h o ! d i j o C r u z de
r epent e, v i e n d o l a c ar t ul a de su v i ej o rel oj de pl at a
q ue l l ev aba en la bol s a de su bl us a r e z a r e mos el r o -
sar i o.
Se ar r odi l l ar on del ante, de u n a suci a i ma g e n de p a -
pel , c l avada en la par ed, y al l mu r mu r a r o n un ext r a-
o rezo, c o mpu e s t o por Cr u z .
C u a n d o ste t e r mi n , si n deci r una pal abr a, pas
su c ua r t o c e r r a ndo t ras s la puer t a, de j a ndo l as mu -
j eres i nmv i l e s y absor t as, c o nt e mpl a ndo v a g a me nt e
el f ue g o c hi s por r ot eant e de la c hi me ne a .
V
i
X V I I
f
DENTADA en un c aj n f or r ado de c ue r o, est aba Jul i a,
J a b r uma da por la f at i ga de una l ar ga y dur a j o r n a -
da por el r eci o c a mi no de la si erra.
Se hal l aba mu y pl i da y sol o sus he r mos os oj os ne -
gr os r e f l e j aban l os r oj i z os r es pl andor es de l a c h i me -
nea; t en a l as ma no s ca das c on a b a ndo no y l a boc a
c ont r a da por un gest o ner vi os o.
Ma r i a na dor mi t a ba a c ur r uc a da en un r i nc n s obr e
una pi el de v e na do, en t ant o que l as ot ras c ua t r o mu -
j eres, l as t res de l os Ch a v e z y la hi j a de Cr u z , s ent adas
dos en c ada c ama, i nt ent aban c ont ener l os s ol l oz os
que l es ar r anc aba seeret a angus t i a.
Hab a un s i l enci o pr of undo, ese s i l enc i o e nor me
que pr ecede l as gr andes cat st rof es y q ue pr epar a el
desenl ace de t odas las t r agedi as. Ni s i qui er a l os per r os
l adr aban, ha bi e ndo cesado ya t odo mo v i mi e nt o n o c -
t ur no.
T ests cansada, hi j a, a c u s t a t e , di j o Jul i a la
muj e r de Cr u z , c ompa de c i da del dol or q ue la ni a ma -
ni f est aba; per o sta c ont es t v i v a me nt e :
N o , seor a, t e ne mos q u e vel ar , as l o q ui e r e e
S e o r y des pus de s us pi r ar , aadi :
Te n g o mu c h o q u e rezar l a V i r g e n , y sus oj os
pr eados de l gr i ma s se di r i gi er on al ci el o c o mo d e -
ma n d a n d o mi s er i c or di a.
Y de nue v o el s i l enci o v ol v i pasar f a t di c a me nt e
sobr e t ant a amar gur a.
De pr ont o l l eg de af uer a un gr an mu r mu l l o y va-
g os r umor e s me z c l a dos c on de t onac i one s q ue p r o l o n-
g el eco de l as mont aas . L u e g o t odo ces, y pas ados
a l g unos mi nut o s l l a ma r on l a puer t a. Jul i a abr i ,
e nt r ando u n ho mb r e e nv ue l t o en un g r a n c ober t or r oj o.
E l poder de Di os nos v al ga! Es t C r u z ? p r e -
g u nt des c obi j ndos e y de s c ubr i e ndo su c ar abi na c u y o
c an br i l l l os r ef l ej os de l a c hi me ne a .
Ent onc e s Cr u z , s er eno y t r anqui l o, se a s om su
puer t a y con v oz firme di j o al r eci n l l egado.
E n t r a , P a b l o . y ste pas t ras l , al or at or i o.
Er a Pabl o Ca l de r n, que v e n a de Pi nos Al t os , don-
de se hal l aba en obs er v ac i n de un des t ac ament o del
i i . q ue g ua r ne c a ese punt o, cer ca de l a f r ont er a de
Sonor a ; t ra a t er r i bl es not i ci as .
De aque l Es t ado v en a u n a f ue r t e c o l u mna de ms
de qui ni e nt os hombr e s , al ma n d o del c or onel To r r e s ;
TOMOCHI C 131
tra a ms de 200 ho mb r e s de Gu a y ma s y Na v a j oa ,
t erri bl es i ndi os de la si erra de Ta r u h u ma r a , y de l as
t r i bus pat as, mu y t emi bl es por su ar r oj o y su audac i a;
una secci n del 12.
0
bat al l n; ot ra del 24.
0
y el des t ac a-
me nt o del 11
0
que se l e i nc or por .
Deb an at acar el pue b l o las si ete de l a ma a na del
d a 20 de Oc t ubr e , ba j a ndo c a mi no de Pi nos Al t os .
Per o l o m s al ar mant e er a q ue San Jos hab a
si do he c ho pr i s i oner o y f us i l ado acaso en aque l l os mo -
me nt os .
De s pu s q ue Pabl o hu b o ent er ado de est o Cr u z ,
ste l e or de n q ue de tal es not i ci as guar das e un a b s o -
l ut o s i l enci o.
Y si n i nmut a r s e , pues ya sab a la pr i mer a part e de
l as not i ci as a u n q u e no que el c or onel To r r e s at acase
el mi s mo d a, a di v i na ndo q ue el asal t o ser a s i mu l t -
neo, c a mb i sus di s pos i c i ones y l mi s mo, f aj ndos e
una c anana y t o ma ndo su c ar abi na, s egui do de C a l d e -
r n, pasos de l obo, se e nc a mi n por las ver edas
s i nuos as del val l e, al Ca mpo s a nt o , en el e x t r e mo del
puebl o, de s pe r t ando l os per r os de l as casas c uy os l adr i -
dos se mul t i pl i c a r on l o l ej os en el s i l enci o de l a
noc he .
Al l c o mu n i c su he r ma no Ma nu e l y Jess Me -
dr ano, que c on sus dos guer r i l l as oc upas e n en el e x t r e -
mo l as casas, j unt o al r o, poc o a nc h o y pr of undo en
aquel l a poca, que pasa al Oes t e del pue bl o.
As se hi z o, q u e d a nd o al pi del cer r o del Co r d n
de L i no sol o una gue r r i l l a, y l as ot ras dos t ras el r o,
c u y o paso deb an de f e nde r de las f uer z as q ue ven an
por el l ado del Oes t e.
A l r ayar el al ba ext endi r ons e l as dos guer r i l l as l o
l ar go del ma r g e n ent r e las mi l pas , hast a c ubr i r t odo el
f r ent e de l os cer r os del Nor t e y N. O.
A r et aguar di a, Cr u z , c on l a pr i me r a guer r i l l a, per-
ma ne c i de r eser va, de pe ndi e ndo su ac t i t ud de l as ci r-
c uns t anc i as en q ue se present ara el c ombat e .
En t ant o, l os ho mb r e s a c a mpa dos en el c e me nt e r i o
se de s pl e gar on al pi e del cerro del C o r d n del Li no ,
mi e nt r as Pe dr o Cha pa r r o di s pon a t a mbi n en t i r a do-
res l os s uyos en el cer r o de l a Cu e v a , de r e c ha iz-
qui e r da de este, di s pues t o dar f r ent e por su de r e c ha
al gener al Ra ng e l , por su i zqui er da al cor onel To -
rres.
A l as sei s de la ma a na e mpe z r ons e di s t i ngui r
al gunos ho mb r e s de l as c ol umna s que v e n an de Pi nos
Al t os y oc upa ba n l os c or dones de l os cerros. De s pu s
se det uv i er on y es per ar on si n duda l a seal de l as c o-
l u mna s q ue ven an de Gue r r e r o. Per o estas no l l e ga-
ban an y en v a no se repet a por el cor net a de r denes
del Cor one l , l a cont r as ea atencin, parte y rancho,
si n obt ener al ot r o e x t r e mo del val l e, m s respuest a
que el mi s mo t oque cont es t ado y mul t i pl i c a do i nme-
di at ame nt e por el ec o.
C r u z c o mp r e ndi i ns t ant ne ame nt e t odas l as v e n -
t aj as que pod a sacar de aquel l a s i t uac i n, si se p r o v o -
caba de c ua l qui e r ma ne r a el c omba t e en aque l mo -
me n t o .
As es que r ecor r i l a di l at ada l nea de sus t i r ador es
ext endi dos t ras el r o, en l as mi l pas y tras u n a gr an
l oma; l es hi z o av anz ar or de n ndol e s que con el al za
600 met r os , apunt as en l os cordones oc upa dos por el
e ne mi g o , ha c i e ndo f ue g o c on mu c ha c al ma, para o b l i -
gar l es b&j ar, a ni qui l ndol e s en aquel l os t er r enos a c -
c i dent ados y c ubi e r t os de s e mbr ados y r ast r oj os, al
pasar el r o.
Pr i nc i pi un l ent o t i rot eo, y me di a hor a despus,
las c o l u mna s , ya casi en l a f al da, cont es t aban l os
f uegos .
Al f r ent e, al pi e del cer r o de la Cr uz , l os br av os
pimas de S o no r a a r ma dos de remingtons, apenas se p o -
d an c ont ener , e s c uc ha ndo l os gr i t os c on que l os t o -
moc hi t e c os l os des af i aban e nv i ndol e s , de paso, a l g u -
nas descar gas.
Aq u e l l o s i ndi os de S o no r a , a c os t umbr a dos l a
vi da de la si erra, la caz a y la carrera ent r e s us aspe-
rezas, son t erri bl es. Al t os , f or ni dos y audac es , ves t i dos
c on bl usas y pant al ones az ul es y z apat ones amar i l l os ,
se enar dec an, da ndo t a mbi n f eroces gr i t os, ha c i e ndo
f uego tras l as rocas y l os r bol es.
Los de To mo c h i c , c o mpr e ndi e ndo que eran l os
ms t emi bl es de sus e ne mi g os , l os exci t aban baj ar y
t rabar el c o mb a t e en el l l ano, gr i t ndol es :
B a j e n esos pi mas! Baj en esos v al i ent es de S o -
nor a! Aqu es t amos , aqu l os es per amos ! Vi v a el P o -
der de Di os! Mu e r a el Gobi e r no! . . . Mue r a Luc i f e r !
Si n e mba r g o, hab a r denes s ever s i mas de no l i e-
var a n un at aque f ondo sobr e el puebl o hast a q ue
cont est asen las f uer zas de Chi ha hu a , q ue con gr an de-
sesper aci n del v al i ent e coronel To r r e s , que hab a
si do punt ual , no l l e g a b a n.
Pe r o el de s t ac ame nt o del n . que ma nda b a el c a -
pi t n Cas t r o y do nde i ba pr eci sament e el mi s mo sar-
ge nt o Zabal a que c on aque l capi t n hab a der r ot ado
hac a un ao l os mont aes es a un dbi l es, hab a pri n-
c i pi ado, sobr e la i z qui e r da, el c omba t e , a t a c a ndo mu y
de cerca y f e r oz me nt e l os serranos. L o s f ederal es
cont est ar on ha c i e ndo f ue g o, a ni ma do s u n t ant o c on
l os gr i t os de:
V i v a el S u p r e mo Gobi e r no! Vi v a el u nd c i mo
bat al l n.
Por fin, se e s c uc h y a en me di o de l as pr i mer as
descargas, la ans i ada c ont r as e a que del ot r o l ado de
l os cerros, d bi l me nt e r epet a el t oque de atencin,
parte y diana.
A paso vel oz y por t r amos f uer on a v a nz a ndo l as
c ol umna s de la secci n del 24.
0
, pi mas , y 11. , en t ant o
que el 12.
0
sub a el c er r o de l a Me dr a no q u e con su
al ta c i ma domi na pe r f e c t ame nt e el val l e, c o mo el de
la Cue v a .
L o s del puebl o se r et i r ar on l e nt ame nt e ha c i e ndo
u n f ue g o v i v o y c er t er o q ue c ont en a l os asal t ant es
b ue na di st anci a.
Sl o aquel l os f a mos os i ndi os de S o no r a av anz aban
a uda z me nt e c omo di g no s adver s ar i os de aque l t er r i bl e
e ne mi g o. Per o era des v ent aj os s i ma la posi ci n de
aquel l os q ue des c ubi er t o en l o al t o de l omas p e -
l adas, er an caz ados des de l a t orre de la i gl esi a por
l os t i r ador es oc ul t os en l as mi l pas , e ne mi g o s que ret ro-
ced an por t ct i ca, par a a nona da r al adver s ar i o ant e l as
pr i me r a s casas.
Un a vez en el l as, ha c i e ndo f uego por l as c l ar aboy as
pr act i cadas en l as par edes , c o nt uv i e r o n l os a s a l t a n-
tes, que des pus de pasar el r o, v i e ndo m s pel i gr o
en v ol v e r l a espal da q ue en ar r oj ar s e hac i a adel ant e,
c on mpe t u, j adeant es , ar r odi l l ndos e t r ec hos par a
hac er f ue g o, y c o nt i nua ndo des pu s l a car r er a, t r o n -
c ha ndo las caas y s al t ando por ent r e pi edr as, se estre-
l l ar on c ont r a l os f ue gos cer t er s i mos de l as casas c o n -
ver t i das en blockliouses.
Un s ar gent o pr i me r o del n . e n el mo me n t o en q ue
ar r odi l l ado a punt a ba una cabez a q u e l o l ej os s obr e-
sal a de una r oca, c a y he r i do de mue r t e en l a f r ent e;
y l o ext r ao f u q ue en la mi s ma posi ci n que d, c on
el a r ma ent r e l as dos manos , en act i t ud de a punt a r ,
c on l as c ue nc as de l os oj os, vac as; el c an del f us i l
s al pi c ado de sesos. . .
El c omba t e gener al i z ado ya en t oda l a l ne a , t om
en aquel mo me n t o un aspect o i mpo ne nt e . El h u mo
de l a pl v or a exci t aba, t odos gr i t aban e nr o nq ue c i do s
c on gr i t os q ue d o mi na b a el es t r uendo de l as descar gas;
per o al l en el c uar t el gener al del c or onel To r r e s par t i
el t oque si ni est ro de media vuelta, y h u b o que r e t r oc e -
der , t ras el her oi c o at aque.
El c api t n s e g u ndo Fr anc i s c o Co r o na , del 12.
0
bat a-
l l n, de bi got es gri ses de ver dader o v e t e r ano, t r onaba
a n i ma n d o su t ropa al apr oxi mar s e l as casas.
Ad e n t r o , mu c h a c h o s ! l e s g r i t a b a . Ad e n t r o
muc hac hi t os ! El que se mue r e , se mue r e ! No he mos
de mo r i r de part o! Vi v a el cor onel Tor r e s ! . . . Vi v a el
12.
0
bat al l n!
V i v a el Gr an Poder de Di os! Vi v a la Sa nt s i ma
Tr i ni da d! c o nt e s t a b a el e ne mi g o dent r o de sus c a s u -
chas , c uy os adobes de un l odo dur o c o mo pi edr a, sal -
t aban en pedazos al c hoque de las bal as de l os f usi l es.
Cr u z , segui do de la t ur ba de mu c ha c ho s q ue t r a ns -
mi t a sus r denes, i ba y v en a c or r i endo, agaz apndos e,
gr i t ando, da ndo r denes, r e a ni ma ndo t odos y mul t i -
pl i c ndos e en todas part es.
A l amane c e r , sus expl or ador es l e avi s ar on que las
f uer z as q ue v e n an de C h i h u a h u a est aban en ma r c ha ,
por l o q ue l a guer r i l l a q ue est aba al pi e del cer r o del
Co r d n de L i no segu a la espect at i va para a. cari as
en c ua nt o i nt ent asen baj ar . Pedr o Cha pa r r o en e : erro
de la C u e v a cer r aba el val l e por el Sur .
Es per aba t ambi n al e ne mi g o par a flanquearlo en-
t re el mont e .
Re pl e g r ons e , pues, l os t omoc hi t e c os , que c o mb a -
t an c on l as f uer z as de S o no r a , y tras l as par edes de
sus casas c ont i nua r on di s par ando y hac i e ndo est r agos
en l as filas enemi gas .
Los apos t ados en l o al t o de l a t orre no er r aban t i ro
a l g uno y ya l a car ni cer a era espant osa.
La s ecci n del 12.
0
bat al l n que i nt ent l l egar hast a
l a i gl esi a f u he c ha pedazos y di sper sada.
Los pimas, mas caut os , av anz aban sal t os t r a ba ndo
l uc has t er r i bl es, c ue r po c ue r po, da ndo s al vaj es al ar i -
dos, ent r e el es t r uendo f r agor os o de l as descar gas cr epi -
t ant es que se mul t i pl i c aban ms y ms.
El c or onel To r r e s en la f al da del cer r o de l a C r u z
obs er vaba c on su a nt e oj o de c a mpa a aquel desast roso
c omba t e , t r mu l o de c l er a y de i mpac i e nc i a.
Se r epi t i el t oque de media vuelta y e mpe z una
desast rosa ret i rada m s pel i gr osa q ue el mi s mo at aque .
Se dej una huel l a de he r i dos y c adv er es . . .
El capi t n pr i me r o L u i s Te l l e s c ay mue r t o; poc os
mo me nt o s des pus el capi t n Co r o na era he r i do en u n
brazo, y al poc o t i e mpo l o f u en un pi e.
Un s ubt eni ent e era he c ho pr i s i oner o, al mi s mo
UNI V ERSI DA D DE NUEVOitON
BIBLIOTECA-U Ni V ; Tf t Ri A
" ALFG&33 Rt d o "
t i empo que un c abo que cor r i en su aux i l i o f u at r ave-
sado en el pe c ho por tres bal as.
Un s ar gent o s e g undo, l l or ando de r abi a, l oco de
f ur or , con el f usi l t o ma do c on a mb a s ma no s por el c a -
n, gr i t aba, si n q ue nadi e l e hi ci er a cas o, t e mbl ando
su piocha cana de escasos pel os pl at eados:
V i v a el i 2. bat al l n, v i v a el c or one l Tor r e s ,
v i v a el gener al Roc ha , l os q ue e s t uv i mos en la Buf a
no c or r emos , v i v a el Go b i e r no !
Un a bal a l e r ompi la pi er na y c ay de rodi l l as
j unt o al c ad v e r de un cor net a q ue t en a c uat r o bal a-
zos en el pe c ho.
Dos s ol dados q ue v ol v a n c or r i e ndo i ncor por ar s e
c on el resto q ue se p a s a b a el r o, ba j o una l l uv i a de
bal as, t r at ar on de l l evr s el o, y e nt onc e s l , f r net i co,
di un c ul at az o c on su f usi l en l a c abez a de uno de
el l os, gr i t ndol e e nr o nq u e c i do y ebr i o de f ur or :
Co b a r d e s ! l os q ue e s t uv i mos en l a Bu f a no corre-
mos Vi v a mi gener al R o . . . . E n a que l mo me n t o , y
ant es de q ue ac abar a l a pal abr a, c ay de espal das,
at r aves ado el c r ne o por una bal a q ue de bi de haber
v e ni do de l o al t o de l a t or r e.
Ent r e t ant o el c or ne t a de r de ne s del gener al To -
rres c ont i nua ba t oc ando si n cesar , l a c ont r as ea c on-
v e ni da : atencin, parte y rancho. A l fin se o y en l os
cer r os del Or i e nt e l a c ont es t ac i n, atencin parte y dia-
na. El Ge ne r a l Ra ng e l l l egaba c u a ndo l as f uer z as de
S o n o r a se r e t i r aban di e z ma da s por c o mpl e t o .
A l a s az n, al l de l os mo nt e s del Co r d n de Li no ,
se o a la f ur i osa de t ona c i n ;del c aonc i t o asest ado so-
bre el pue bl o. . . . per o. . . . l a g r a na da est al l aba mu y l e -
j os. Des pu s en su f al da se oy un v i v s i mo t i r ot eo q ue
f u a u me nt a nd o pr ogr e s i v ame nt e .
Pr i nc i pi aban bat i rse al l , al ot r o l ado, en t ant o
q ue ac t e r mi na ba n.
I
XVI I I
I GUEL si gui el grupo de val i entes que encabezaba
el capi tn Eduardo Mol i na, recogi endo los di s-
persos que, anonadados por la fati ga descansaban al
pi e de los ^rboles, respi rando rui dosamente, con los
rostros congesti onados.
I ban en dos filas, pensati vos, si l enci osos, mi rndose
tri stemente como compaeros de i nf ortuni o encontra-
dos por casual i dad, despus de ser barri dos por la mi s-
ma ola de catstrofe.
Tantos esfuerzos, tanta perseveranci a en f ormar y
educar un buen batal l n para qu?.... Una orden mal
dada mal entendi da, y medi a hora de val or i nti l ,
desparramando mucha sangre, y quemando mucha
pl vora, y no quedaba si no un gi rn i n orme y san-
gri ento del bi en organi zado batal l n.
Ah! con que esa era la guerra? Neci a, ci ega, f ormi -
TOMOCHI C
dabl e, i nconcebi bl emente trgi ca!... Y qui n ten al a
cul pa de aquel l a catstrofe? Para qui n las responsabi -
l i dades tremendas de la derrota?....
As pensaba Mi guel mi entras marchaba maqui nal -
mente, si gui endo las pedragosas veredas que fal dean
por aquel l os cerros.
Regresaban al Cuartel General , que se hab a si tua-
do en lo al to del cami no real de Guerrero, en un gran
cl aro, una especi e de al ta meseta donde se pod a
acampar.
Al l estaba la pi eza ya si l enci osa y se hab a establ e-
ci do la ambul anci a.
El general Rangel con sus nacionales al rededor,
con su anteoj o en una mano, mi raba consternado, si n
deci r una pal abra, los grupos de sol dados que i ban lle-
gando poco poco y que se echaban en el suel o al l ado
de sus compaeros.
Un ofi ci al del 12.
0
con vei nte hombres hab a l l ega-
do tambi n, no habi endo podi do retroceder con los su-
yos por haber si do cortado por el enemi go. Casi hab a
teni do que atravesar el puebl o y se encontraba vi vo
como por mi l agro... De vei nti ci nco sol dados de su
secci n, sol o le quedaban si ete!
Hab an l l egado ya los ofi ci al es heri dos, as como al -
gunos empezaban l l evar sol dados que chorreando
sangre y quej ndose l asti mosamente, l ograban acer-
carse.
El mdi co ci ruj ano que l l evaba el cuerpo expedi -
ci onari o, iba y ven a; daba rdenes; gri taba en medi o
TOMOCHI C 143
de l os ay
p
s de los heri dos y de la sombr a tri steza de
aquel puerto, tras el nauf ragi o.
Mi guel si n esperar orden al guna,ani qui l ado, se ech
en el suel o apoyando su cabeza sudorosa contra el
tronco de un rbol , y hubi era dormi do si no experi -
mentase la sensaci n espantosa de una sed i nfernal .
Y a no pens en otra cosa si no en beber un trago,
aunque fuese del agua ms i nmunda que se le presen-
tara.
Sent a fiebre i ntens si ma y una cl era sorda le i n-
vad a y hac a cri spar i nvol untari amente sus puf os. As
permaneci durante una hora de angusti a i nfi ni ta has-
ta que se durmi . L e despertaron bruscamente cuando
apenas acababa de cerrar los prpados.
Eh, Mercado, l evntese; vamos pasar l i sta la
compa a!... Arri ba!...
Despert sobresal tado, vol vi endo rudamente la
tri ste real i dad de su si tuaci n. Mi r en torno de s y vi
casi frente de l l o que quedaba de su compa a. Me-
nos de la mi tad!
Vi sol dados en dos filas, casi si n al i neami ento,
desgarrados los uni f ormes azul es, con rostros maci l en-
tos, oj os hundi dos y mi radas vagas.
Y entonces, pesar de su debi l i dad, tuvo pl ena con-
ci enci a de lo enorme del desastre!
Apoyado en su carabi na, que no hab a abandonado
ni un i nstante, presenci la lista que pasaba el sargen-
to pri mero, anotando l os que f al taban, que eran l os
ms. Pero todav a no pod a saberse si eran muertos,
heri dos, di spersos desertores.
A un no se l evantaba, ni se pod a l evantar el campo
ocupado por el enemi go.
Despus supo Mi guel que se hab an mandado va-
ri as cami l l as escol tadas conveni entemente, para reco-
ger heri dos; pero sol o se hab an tra do los ms cerca-
nos al cuartel general , pues al i ntentar aproxi marse al
campo del combate, hab an si do reci bi dos con nutri -
dos ti roteos l os cual es contestaron por di gni da(pero
reti rndose prudentemente.
Entre aquel l os heri dos slo recogi eron dos del ene-
mi go. Ten a uno el vi entre atravesado, y sea que su
gravedad no l o permi ti ese, que no qui si era, se neg
obsti nadamente pronunci ar una sol a pal abra. El otro
expi r en el cami no.
Al fin se l espermi ti penetrar en el campo las mu-
j eres, que estaban angusti ad si mas, cargadas con nf o-
ras con agua, gordas de hari na y carne asada.
L evantse un gran murmul l o compuesto de gri tos
de al egr a y de dol or, sol l ozos y j uramentos y di sputas
por un trago de agua.
Agua, agua!... Mi guel vi el agua y se preci pi t
sobre una vi ej a desarrapada que se def end a de un gru-
po de sol dados que le ped an una poca, supl i cantes
unos y amenazadores los otros.
Oh, fel i ci dad! l l evaba una nf ora l l ena, y apartn-
dol os con todas sus fuerzas, aul l desaf oradamente:
Abranse! Abranse! Qu canastos sucede! Un
foMocmc 145
peso por la nfora! Mi ra, aqu est;y le ense cua-
tro bi l l eti tos de peseta.
Ay, mi subteni ente... es para mi vi ej o que vi ene
muy mal o!
No hi zo caso y se la arrebat f erozmente, dndol e
l os papel es.
Sol t entonces la carabi na que l l evaba en la mano,
apoyando la cul ata en el suel o, con. el can contra
sus pi ernas; y tembl oroso, y agarrando la nf ora con
las dos manos, ech la cabeza haci a atrs y bebi an-
si osamente; y la hubi era vaci ado si una mano vi gorosa
no la hubi ese tomado por el asi ento, i mpi di ndol e
beber.
Hombre, Mercado, dj ame una poca, te va ha-
cer dao!
Era Castorea. Mi guel , sati sfecha su sed, l e di el
resto del agua, que ste sorbi de un enorme trago; y
como la vi ej a hab a desapareci do y llamaban formar,
arroj l o l ej os el nf ora, que rebot rui dosamente
entre las pi edras.
L a fuerza que quedaba del 9.
0
deb a dar un puesto
avanzado, de observaci n sobre el cami no real que ba-
j aba Tomochi c; una gran guardia y un nmero de
parej as sufi ci entes para rodear el campamento, prote-
gi ndol o en la noche contra toda sorpresa.
A los ofi ci al es francos se les nombraron rondi nes
de una hora en la noche, parti r de las seis.
Se di tambi n una escol ta para la pi eza y otra para
el parque.
Mi entras tanto los nacionales destrozaban una res
y se repart an hari na.
Y a era necesari o, pues hac a vei nti cuatro horas que
no se daban provi si ones.
Mi guel , que deb a cubri r al mando de un teni ente
la avanzada sobre el cami no, mand asar un gran trozo
de carne que se pudo consegui r, y mi entras esto se ve-
ri fi caba, f u vi si tar l os ofi ci al es heri dos, i nstal ados
baj o una gran ti enda i mprovi sada en el centro del
campamento. Al l , recostados sobre unos zarapes, vi
muchos sol dados que se quej aban tri stemente.
Sal ud con respeto y muy conmovi do al Teni ente
Vi l l edas, cuya heri da en el crneo pudo haberl e cos-
tado la vi da (i ), ten a adems las manos ensangrenta-
das de la furi osa ca da que aquel gol pe le ocasi on,
rodando sobre l as pi edras.
Charl un rato con el teni ente y subteni ente, sur-
gi endo la conversaci n sobre los capi tanes muertos
uno al l ado del otro, en ci rcunstanci as excepci onal es.
L uego, fati gados, cesaron de habl ar los heri dos en-
trando en vaga somnol enci a.
Les contempl si l enci oso un momento, y ya se
marchaba, cuando se fij en que el general , al gunos
pasos de al l , i nterrogaba col ri co unos sol dados de
(i ) Meses mi s tarde muri este veterano consecuenci a de esa heri da.
Seguri dad Pbl i ca que acababan de l l egar al campo
en esos momentos.
Al i nstante se enter de l o que pasaba. Un oficial
de aquel cuerpo, i ncorporado la segunda col umna,
hab a mandado dar media vuelta su f uerza, separn-
dose, no sl o del teatro del combate, si no abandonan-
do deci di damente el monte, consumado deserci n al
f'-ente del enemi go y durante el combate.
Mi guel se separ dl a ti enda del general para ir
recoger su carne, la que devor con ansi a, casi cruda
y sin sal .
Y vol vi despus atormentarl e vi vamente la sed,
pero tuvo que soportarl a, y fu ver la fuerza que de-
ba cubri r el punto. Despus con el teni ente la cabe-
za, desfi l aron por el cami no real , hasta l l egar un l ugar
donde este descend a bruscamente.
A un l ado, sobre un gran montn de pi edras, hab a
una cruz de madera. Fueron all apostados tres centi -
nel as al frente.
Obscurec a tras una tarde sin crepscul o, y pri nci -
pi aba una noche fr a y prof undamente negra.
Al l , en lo al to del monte, en la meseta del campa-
mento, se ve an bri l l ar las fogatas como roj as estrel l as,
mi entras al f rente al zaban gi gantescos sus masas, como
nubes negras, los cerros eri zados de rocas y de pi nos.
Subi eron al mont cul o sobre el que estaban las pi e-
dras que serv an de pedestal la cruz, y desde al l , en
la semi obscuri dad de la tarde agoni zante, contempl a-
ron el j asto anf i teatro que f orma el val l e de Tomochi c...
N. una l uz en el puebl o que se adi vi naba en el f on-
do; nada que pudi era i ndi car la vi da en aquel hueco,
en aquel ni do de gui l a col osal , en pl ena Si erra Madre!
El teni ente, si n pronunci ar una pal abra, cansado
de aquel l a terri bl e j ornada, se sent al pi e de un rbol
y al poco rato pri nci pi dormi tar, no obstante los es-
fuerzos que hac a por abri r los prpados que se obsti -
naban en cerrarse.
Mi guel su l ado, apoy la cabeza contra el tronco
del enorme pi no, abandon la carabi na entre sus pi er-
nas dol ori das; afl oj un poco la canana que le ce a
sobre el capote la ci ntura, y con los brazos cruzados y
l os oj os abi ertos en la sombra, medi t.
Ah! con que ya se encontraba f rente al enemi go
despus de sangri ento combate y tras no i magi nada
derrota. Conque al l , perdi do en el f ondo de la si erra,
muchos centenares de l eguas de su hogar queri do,
hab a encontrado como si empre, tras todos sus ensue-
os y ambi ci ones, la decepci n de la amarga real i dad!
Desvaneci dos todos los i deal es romnti cos de su vi da,
ni si qui era quedaba en pi e la poes a el evada y grandi o-
sa de la guerra! ,L a guerra como la comprend a, como
la hab a l e do; grande, nobl e, heroi ca, pi ca!
No... no! Aquel l o que hab a pasado no era ni una
sombra, ni una parodi a, no ya de los combates cl si cos
dl a anti gedad, ni de las batal l as l egendari as de Eu-
ropa, pero ni si qui era de las habi das reci entemente en
las revol uci ones que ensangrentaron la patri a! Oh, y
si n embargo, reconoc a toda la barbri e trgi ca de la
catstrofe!
El nmero de muertos y heri dos hab a si do rel ati -
vamente enorme. Pens en ellos, los pobres abandona-
dos i ni cuamente en el monte si l enci oso, retorci ndose,
gri tando, bl asf emando en la sombra; contempl ando,
muertos de sed, con sus oj os de mori bundo, ci nti l ar
las estrel l as en la fr a desnudez del ci el o. Se estremeci
de horror y trat de apartar de su mente la fat di ca vi -
si n de aquel l os i nfel i ces; pero no pudo; su cerebro ca-
l enturi ento y exci tado por la debi l i dad y la fati ga, le
del i ne en pl ena vi gi l i a escenas sangri entas, con todo
el horror negro de la pesadi l l a.
Formsel e un nudo en la garganta y tuvo mi edo.
Mi edo de la sombra, de la noche, de los vagos rumo-
res que ascend an del fondo del val l e, de sus pensami en-
tos, de su conci enci a, de su mi smo ser!... mi edo de io-
do! Era un pri nci pi o de demenci a en su organi smo d-
bi l , un pavor i nvenci bl e, al go como el delirium tremens.
Fu una hora de angusti a mortal y de horri bl e con-
goj a. Al fin la reacci n le postr y durmi prof unda-
mente. L e despert un rumor de voces su l ado. Eran
el teni ente y el cabo de cuarto que habl aban vi vamente.
Pero... ests seguro? porque, creo que el mi edo
que ti enes es ms que otra cosa.
No, mi teni ente, ponga usted cui dado... no oye
ti sted?
El teni ente cal l , prestando el o do para di sti ngui r
l os l ej anos rumores y si n duda oy al go porque, con-
movi do, di j o Mi guel :
Mi re, Mercado, vyase con el cabo, all j unto
aquel centi nel a, ver si di sti ngue bul tos... ya sabe;
mucho cui dado, nada de quien vive, si no que hacerl e
f uego al momento.
El ofi ci al si gui al cabo, tropezando con las pi edras,
si n ver adel ante de s ms que las vagas sombras de los
rbol es y de las rocas. Cerca del centi nel a, trat de ex-
pl orar con la vi sta el monte y contuvo el al i ento para
escuchar mej or, y con secreto espanto crey oi r rumo-
res conf usos como de pasos y voces.
Cerca de di ez mi nutos permaneci al l , i nmvi l ,
con los oj os fijos en las ti ni ebl as, tembl ando i nvol un-
tari amente medi da que aquel vago rui do aumentaba
y se preci saba.
Y no l e cupo duda, se acercaba gente porque no po-
d a ser otra cosa.
Fu dar parte, y su superi or i nmedi atamente des-
pert los sol dados que dorm an; les mand cargar las
armas, f ormndol es en una fila travs del cami no; l
se col oc en el l ado derecho y Mi guel en el i zqui erdo,
dando orden los tres centi nel as avanzados, de que en
el momento en que vi esen al enemi go, se reuni esen
el l os.
Todos de pi e, tembl orosos, esperando con angusti a
en medi o de las ti ni ebl as el ataque nocturno de aquel
enemi go audaz que revest a en esos i nstantes, sus
TOMOCHIC 151
oj os, f ormas ti tni cas, permaneci eron mi rando haci a
atrs como para buscar el cami no de la reti rada.
De pronto se preci s de tal manera el rui do de l os
que se acercaban, que se reconoci eron perf ectamente,
toses, ri sas y pal abras suel tas.
...Aquel l o era i naudi to! Ni si qui era el honor les
hac an de guardar si l enci o al aproxi mrsel es! Tan se-
guros estaban de su tri unf o que se acercaban ri endo y
charl ando como si f ueran un paseo!
Apunten, apunten con cui dado! All vi enen, al l
vi enen!
Todos apuntaron si n ver nada, nervi os si mos i n-
qui etos... al gunas sombras apareci eron en la parte baj a
del cami no... el teni ente gri t:
Fuego! hi zo f uego con su carabi na, oyndose
terri bl emente en el i nmenso si l enci o de la noche la di -
l atada detonaci n de una descarga cerrada.
I nmedi atamente l evantse una gri ter a espantosa en
los que ven an, que retrocedi eron.
No ti ren... no ti ren! Somos de Guaymas! Del
coronel Torres!
Avance el coronel Torres vol vemos hacer
fuego!
Seor, vi ene retaguardi a de la col umna.
En aquel momento se oy el toque consol ador de
atencin, parte y rancho, la contrasea de aquel l a co-
l umna, y ya se dej avanzar l os reci n l l egados.
XI X
P L coronel Torres despus del fracaso de su ataque
i b sobre el puebl o, di ezmadas sus fuerzas, compren-
di que ya no ten a obj eto su posi ci n del otro l ado
del val l e y determi n i ncorporarse con la fuerza del
general Rangel , poni ndose sus rdenes.
Si n prdi da de ti empo esa noche acometi la teme-
rari a empresa, rodeando por los cerros, ri esgo de ser
senti do y atacado en su pel i grosa marcha por el ene-
mi go que l o hubi era ani qui l ado en los cordones de la
si erra.
Pero, los correos que en la tarde mand al gene-
ral no l l egaron, este descui d mandar adverti r la l l e-
gada de esta fuerza, el caso f u que se l e reci bi ti ros
por la avanzada que cubr a el cami no.
Al l en el campamento la al arma f u espantosa; to-
dos se echaron sobre sus armas, l evantndose preci pi -
tadamente en el mayor desorden y gri tando por todas
partes en medi o de la conf usi n.
Orden....! Orden....! A f ormarse! Apaguen las
fogatas!
Se apagaron i nstantneamente; l os heri dos se i ncor-
poraron con los rostros l vi dos; un ofi ci al de n. , aquel
de los bi gotazos de corsari o que dec a que el ataque
ser a cuesti n de dos horas, se l evant tembl ando l i ge-
ramente, pero di spuesto todo.
Nos di eron el alvaso, compaero, prepare su ar-
ma! Ca.... nal l as de tomochi s!
Castorea que era el que estaba cenando cerca de
l , tom vi vamente una botel l a medi o vaci ar y se
ech un gran trago; i ba l uego preparar su arma, pero
un capi tn l l eg di ci endo:
A sus puestos, sus puestos; es la col umna del
coronel Torres.
Af ortunadamente no produj o ni ngn efecto la des-
carga, y avanz hasta el campamento la tropa de To-
rres.
Eran poco ms de 200 hombres, pues el 24.
0
y el
I I . hab an si do compl etamente destrui dos.
Vol vi se restabl ecer la cal ma y Mi guel ya tran-
qui l o, torn su medi taci n, sentado al pi e del rbol ,
y como el teni ente habi endo agotado todos l os medi os
posi bl es para no dormi rse, determi n que vi gi l ase me-
di a noche y la ptra medi a lo har a l; mi entras dorm a,
se puso pasear al par que conti nuaba en su i magi na-
ci n el sol i l oqui o.
Y hasta entonces pens en J ul i a, con un senti mi en-
to i ndefi ni bl e, vago, dul ce y mel ancl i co...
Se pregunt si era amor aquel l o y no pudo contes-
tarse.
Esp ri tu vasto, hab a l e do novel as romnti cas de
V ctor Hugo y real i stas de Zol a, y no pudo cl asi fi car su
afecci n. En verdad que la hab a pose do brutal mente,
cedi endo l no sab a qu feroces i nsti ntos que le des-
pertaba la embri aguez; pero ahora que vol v a pensar
en ella y se la reprensentaba como era en efecto, her-
mosa y l i nda, aquel l a vi si n no le produc a ni la me-
nor sombra de un deseo. L a amaba con ese amor pu-
ro, i deal , conque aman las v rgenes rubi as y pl i das,
los soadores?...
No; tampoco, ni cmo amarl a as, si conoc a la
tel araa en que estaba envuel ta?...
S ; la pobreci ta estaba macul ada con la deyecci n
l asci va del macho! Oh!... comprend a vagamente que
su senti mi ento por ella, era como esa tracci n, esa af i -
ni dad que suel en tener los i nf ortunados de la vi da, las
v cti mas del desti no, los desheredados de la suerte, los
i nmol ados de la fatal i dad!... Todos los de la suerte
negra!
Porque no cab a duda que hab a seres naci dos para
el dol or. S ; la teor a del si no, de l estrel l a, de l os an-
ti guos, desechabl e por compl eto en la f orma, era unt
verdad amarga en el fondo,.,
Y si no, all estaban l os pri nci pi os de la ci enci a, las
l ti mas pal abras de la medi ci na...
Pens en L ombroso, en el atavi smo, en el medi o...
s ... l os seres dbi l es, los enf ermos deben mori r y si vi -
ven deben en el mundo desempear el tri ste papel de
v cti mas! Eso era fatal !...
Hab a encontrado J ul i a casual mente; y al mo-
mento, en su acti tud, en sus pal abras, en todo, hab a
vi sto un desgraci ado, un i nfel i z que sl o ped a un poco
de ternura para su al ma ardi ente y amorosa, y la haba
amado con ese extrao amor que no pod a defi ni r.
Mi guel permaneci cavi l ando hasta que le toc su
vez dormi r, en tanto que el teni ente vi gi l aba.
El d a 21 en la maana deb an ser transportados los
heri dos para Guerrero con una pequea escol ta del
5. regi mi ento y con v veres para dos d as.
Mi guel se despi di de sus ami gos, muy conmovi do.
Vi que el capi tn Mol i na estrechaba si l enci osa-
mente l a mano del teni ente coronel , qui en hab a en-
tregado su rel oj de oro y un paquete de bi l l etes de
Banco que deb a remi ti r su esposa en caso de que lo
mataran.
Despus habl aron al gunos momentos l amentando
l a suerte del batal l n, l anzado al combate con tan poco
ti no, di ezmado despus por la di spersi n y la muerte,
en el desqui ci ami ento de la derrota.
El capi tn hab a hecho en ese cuerpo su humi l de
carrera, y como era sol dado por vocaci n le dol a en
$1 al ma el i naudi to desastre,
Seor, m lo que ms me preocupa es la deses-
peraci n del coronel , cuando sepa... porque ti ene que
saberl o al fin y al cabo...
l e contest Vi l l edasyo le pondr nada
ms en el tel egrama: encuentro el W con el enemigo,
tantos muertos, tantos heridos, y nada ms.
Parti el convoy de heri dos abandonando el cam-
pamento envuel to en una atmsfera de tri steza y aba-
ti mi ento.
El general modi f i cando su pl an de ataque hab a de-
ci di do vi vaquear con la fuerza sobre el cerro de La
Medrano, que se al zaba casi pico la derecha del
puebl o; desde su ci ma podr a hosti l i zarse con un buen
ti roteo al enemi go, i mpunemente. Adems, para la
pequea pi eza de arti l l er a presentaba ese punto las
mej ores condi ci ones.
L o grave era, que no f ormando parte de l os que
compl etaban la ci rcunf erenci a del val l e, se al zaba ai s-
l ado de aquel l os. Era, pues, preci so baj ar y atrevesar
la l l anura para subi r l, y si el enemi go se aperci b a
de aquel l o pod a muy fci l mente i mpedi r su ej ecuci n.
Se mand f ormar las di ferentes fracci ones con sus
respecti vos ofi ci al es, ref undi endo l as dos compa as
del 9.
0
en una sol a, por l o mermadas que estaban.
L os pimas y navojoas consti tuyeron la vanguardi a;
despus segu an el 9.
0
y el 11. y l os restos i nsi gni f i can-
tes del 12.
0
y el 24.
0
Seguri dad Pbl i ca, que sl o eran
estorbo para todo, cerraban la retaguardi a con al gunos
j i netes del 5. y l os auxi l i ares de Chi huahua.
168 CMOCHLC
L a pi ecesi ta, como si empre, i ba en el centro de una
escol ta del 9.
0
. L as muni ci ones de boca y guerra con
otra escol ta de ese cuerpo, cerraban la col umna.
Esta se puso en marcha tomando por l os cerros de
la derecha, hasta que el mi smo de La Medrano ocul t
la vi sta el puebl o; entonces descendi al l l ano desta-
cando al f rente y flancos, ti radores que protegi esen la
marcha; pero af ortunadamente el enemi go encerrado
en las casas no pudo no qui so, oponerse y se subi
por la espal da al cerro, en cuya ci ma se acamp muy
fci l mente, quedando cubi erto de todo ataque, y com-
pl etamente i nvi si bl e para l os iomoches.
Era aquel l o como una fortal eza i nexpugnabl e, desde
donde se observaba el puebl o menos de 600 metros.
Pecho tierra, tras los rbol es y las rocas se tendi e-
ron sol dados que se rel evaban durante el d a, para que,
apuntando con la mayor cal ma, hi ci eran f uego sobre
los que se atrevi esen sal i r de las casas sobre l os que
se vi eran en la torre de la i gl esi a.
Aquel si stema deb a en efecto dar mej ores resul ta-
dos que un ataque deci si vo. As f u, que todo el d a se
escuch si n i nterrupci n un ti roteo l ento pero mol es-
t si mo para los tomochi tecos si ti ados en sus mi smas
casas.
Al l , de la torre, se di gnaba contestar de cuando en
cuando la guerri l l a establ eci da, comprendi ndose que
trataba de economi zar todo l o posi bl e las muni ci ones.
Del cerro de la cueva, que quedaba al f rente y sobre
la i zqui erda de la posi ci n, al otro l ado del val l e, poco
ms de 900 metros, part an tambi n al gunos proyecti -
TOMOCHI C 159
les, que descri bi endo enorme parbol a descend an si l -
bando sobre el cerro.
El can establ eci do en l o ms al to, tras un parape-
to natural que proteg a muy bi en l os si rvi entes, sal u-
d cortesmente al enemi go, envi ndol e al gunas grana-
das que estal l aron en el f ondo de las casas.
Vagaban por el l l ano y la fal da del cerro al gunas
reses azoradas, perteneci entes al tomoche y se mataron
al gunas para la di stri buci n de grandes raci ones de
carne, que con la hari na que se repart a, f ormaba el
ni co al i mento.
L os ofi ci al es, que tambi n reci b an carne y hari na,
mandaban hacer tortillas las muj eres de la tropa, que
nunca como entonces f ueron tan ti l es, pues el l as
tra an l ea que por otra parte abundaba, y agua, ope-
raci n fati gos si ma, pues hab a que descender por las
pendi entes escabrosas de la derecha del cerro, al pi e del
cual por ese l ado, pasaba el r o; encend an el f uego,
asaban fre an la carne en su mi sma grasa y echaban
tortillas con la masa de la hari na.
Hab a que verl as desgarradas y suci as, subi r j adean-
tes, hol l ando con sus huaraches la roca vi va, agarrn-
dose para no caer de las ramas de l os pi nos, j urando y
mal di ci endo de su perra vi da, pero someti ndose al fin
su condi ci n de besti as.
Al caer la tarde, l os ofi ci al es del 9.
0
se reuni eron
para comer j untos, presi di endo los capi tanes que que-
daban, Tagl e y Mol i na; ste como si empre, tratando de
ani mar la conversaci n y dndol e los dems esperan-
zas de xi to y de revancha.
L F
J O TOMOCHI C
L e escuchaban atentamente devorando la carne
asada y las bl ancas torti l l as; y al fin, suced a que la
conversaci n reca a sobre l os sucesos del d a anteri or.
Dec an que el general estaba i ndi gnado por el com-
portami ento del 9:
0
del que no esperaba que retrocedi e-
se de la manera que lo hab a hecho; y Castorea ase-
gur que en la noche hab a o do por casual i dad al go
de una conversaci n de l con el coronel Torres, al
que refi ri ndol e el suceso dec al e el general :
Pero, coronel, figrese usled qus no corran como
borregos, sino como borregas! Los ofi ci al es del col egi o,
muchachi tos i nexpertos... 1a tropa bi soa!... Me...!
El capi tn Mol i na f runci el entrecej o y tembl ando
l i geramente por la cl era.
Es preci so demostrar que val emos al go, mucha-
chos,di j o,ya veremos... ah! pero si al guno tuvo la
cul pa de la derrota no f ui mos nosotros... aqu las res-
ponsabi l i dades son... pero comprendi endo que obraba
mal con aquel l o que l a ordenanza l l ama murmuraci n,
guard si l enci o.
Pero aqu l o que .nos amuela es el nmero tan
grande de desertores que hemos teni do. Eso es muy
grave,di j o un teni ente, poni ndose muy seri o.
Mi guel entonces tom parte en la conversaci n
exal tndose mucho.
Aqu pasa una cosa,di j o,no son desertores l es
que as os j uzga el general , si no di spersos. Hay mucha
di ferenci a. Adems, desertores di spersos, no hay tan-
tos en real i dad. Son ms l os muertos porque qu sa-
bemos de todos l os que han muerto? En la l i sta de
TOMOCHI C
el l os nada ms se han apuntado los que hemos vi sto
los que han vi sto al gunos que han dado parte... pero,
no habi ndose l evantado el campo, puede saberse
punto fijo cuntos f ueron los muertos, cuntos los he-
ri dos, cuntos l os di spersos y cuntos l os desertores?
Ah! y estoy seguro que en el parte se asentarn con
apl omo cosas como esas, muy falsas, s, muy fal sas...
En aquel momento el corneta de rdenes del gene-
ral toc llamada de honor para que se reuni esen l os
ofi ci al es.
Era con obj eto de nombrar los rondines que de-
b an en la noche recorrer el campamento para vi gi l ar
los centi nel as y las parejas avanzadas.
En la orden del d a que se l ey despus de la l i sta
de retreta, las seis de la tarde, se previ no fuese hecho
el servi ci o nocturno con la mayor exacti tud.
De nueve di ez de la noche hi zo Mi guel el rondn
que le correspond a, vi si tando parej a por parej a, teni en-
do cada paso que tropezar con las pi edras y las esca-
brosi dades del cerro.
En el campamento de los pimas supo, oyendo por ca-
sual i dad al gunas pal abras de una conversaci n, que en
la maana hab a si do fusi l ado el vi ej o que tra an pri -
si onero de Pi nos Al tos, el supuesto San J os.
El d a 22 pas si n que aconteci era ni ngn i nci dente
notabl e. L os ti radores emprendi eron su fuego l ento
desde la madrugada, i mpi di endo que en el puebl o na-
di e sal i ese.
El can de cuando en cuando y como por va de
di stracci n del general y del doctor de la bri gada que
era muy afecto al ti ro al bl anco, l anzaba granadas que
i ban i ncrustarse en los duros adobes de las casas,
abri endo enormes boquetes entre grandes nubes de
pol vo.
Cuando hac an al gunos buenos ti ros no pod an me-
nos de echarse una copa de cognac, con gran desespe-
raci n de Castorea que no encontraba con todos sus
bi l l etes, un sol o trago de sotol.
S
E comprend a que el enemi go estaba muy quebran-
tado y que tambi n hab a experi mentado grandes
prdi das, pues se manten a una defensi va absol uta,
esperando ni camente ser atacado en su mi sma casa
para venderse muy caro.
A veces mani f estaba cri si s de cl era, pues repenti -
namente descargaba una l l uvi a de bal as sobre l o al to
del cerro; sobre todo, despus de cada ti ro de can,
con la esperanza, si n duda, de poder supri mi r al gunos
de los si rvi entes.
La ci ma del cerro de La Medrano ofrec a las
fuerzas federal es consi derabl es ventaj as, pues era una
gran meseta, muy ampl i a y def endi da por natural es
rebordes que f ormaban ti l si mos parapetos.
Desde la parte ms al ta de el l o se domi naba todo el
val l e y se ve a extenderse al pi e del cerro, el caser o de
Tomochi c, en cuyo extremo Sur l evantaba la i gl esi a su
vi ej a torre, desde la que el enemi go, de cuando en
cuando, envi aba al gunas bal as que pasaban muy al to,
si l bando sobre las cabezas las que baj aban i nsti nti va-
mente los sol dados.
El r o se ve a bri l l ar y converti rse en espej o de f ue-
go los rayos del sol , que i nundaba aquel gi gantesco
anfi teatro de montaas, dentro del que se preparaban
tremenda l ucha un puado de val i entes subl i mes que
hac an de su queri do Tomochi c una segunda Nu-
manci a...!
En pri mer trmi no, en l o ms al to y f rente al pue-
bl o, se hal l aba abocado el caonci to al que custodi aba
una guardi a de vei nte hombres; en segui da se encon-
traba el campamento del i 2.y 24.
0
batal l ones; despus
el del I I .
El del 9.
0
estaba en el centro de la meseta y cerca
de la ni ca parte accesi bl e del cerro, es deci r, en el
ni co punto pel i groso, pues desde la sal i da de Guerre-
ro se daba aquel batal l n el ms pesado y pel i gro-
so servi ci o, el cual era hecho despecho de la tropa y
ofi ci al es de otros cuerpos, con mucha exacti tud.
Y era que el batal l n de ofi ci al es j venes, entusi as-
tas, bastante i nstrui dos y val i entes, educados en la di s-
ci pl i na y estudi o del Col egi o Mi l i tar, estaba muy bi en
di sci pl i nado, en tanto que los otros que l l evaban aos
de vi vi r en el desi erto, no reun an tan preci osas con-
di ci ones.
Tras del campamento del 9.
0
batal l n, segu a el de
los pimas y arahumacas y tras ste, el de l os nacionales
de Chi huahua, termi nando esta seri e de campamentos
con el de Seguri dad Pbl i ca del Estado, pel otn de
hombres mal armados, si n i nstrucci n mi l i tar y psi-
mamente mandados.
En cuanto al pi quete del 5. regi mi ento, hab a em-
prendi do la marcha haci a Guerrero conduci endo ci nco
ofi ci al es y trei nta y tres sol dados heri dos.
El d a 23, comprendi endo el general Rangel , que
los tomoches se hab an reconcentrado en l a i gl esi a y el
ncl eo de casas que rodeaban al cuartelitoas l l ama-
ban los sol dados la casa de Cruz Chavezy hab an
abandonado las si tuadas en l os extremos, orden que
cautel osamente baj aran al gunas parti das del 12.
0
, 11.y
24.
0
batal l ones, para prenderl as f uego ir acorral ando
al enemi go poco poco hasta vencerl o por hambre y
fuego.
As lo efectuaron, si n encontrar resi stenci a al guna.
Entraron en el l as, robando cuanto encontraron, arro-
j ando petrl eo del cual f ueron provi stos, y poni ndol es
fuego en segui da.
Y entonces, al l , en el extremo del val l e, aquel l as
chozas ai sl adas, pri nci pi aron arder, al zndose de
ellas negras col umnas de humo, manchando como un
suci o borrn la l i mpi dez del ci el o azul .
L os sol dados regresaban al campamento cargados
con cerdos, gal l i nas, ropa, i nstrumentos de msi ca,
monturas de las arrebatadas al 5. regi mi ento el d a 2
de Septi embre, al gunas armas vi ej as, cuadros de san-
tos, ropa vi ej a, pi el es, cananas y toda cl ase de obj etos
portabl es de al gn val or.
Todo el d a dur aquel l a operaci n y f u en la no-
che un espectcul o tri st si mo, ver sobre el mar de som-
bras del val l e, l as hogueras roj i zas de l as casas i ncen-
di adas, al zando en las ti ni ebl as sus penachos san-
gri entos.
En la tarde, l os ti radores apostados en la ci ma vi e-
ron con gran sorpresa, desprenderse de l a casa de Cruz
un hombre que todo correr se di ri g a al cerro.
Al pri nci pi o hi ci eron f uego sobre l, si n l ograr he-
ri rl e; pero habi ndose ocul tado tras unos arbustos, rea-
pareci l l evando en la mano una vara en cuyo extremo
ondeaba un pauel o bl anco: entonces suspendi eron el
f uego, creyendo que era un envi ado del enemi go que
evi dentemente se rend a; pero al l l egar la fal da, fu
de la torre de donde tuvo que ser bl anco del fuego; des-
pus, desapareci endo entre las rocas, dej perpl ej os
todos los que l e contempl aban.
Al fin l l eg al campamento, sudando, muy fati ga-
do; i ba descal zo y si n sombrero, vesti do con una cami -
sa suci a y desgarrada y unos vi ej os pantal ones que l l e-
vaba arremangados. Era un hombre vi ej o y fl aco, pero
parec a muy ani moso y deci di do.
Hab a acompaado al general Rangel el 2 de Sep-
ti embre y hab a si do hecho pri si onero. El d a 19 de
Octubre, Cruz l e propuso tomar las armas, y l o hi zo
con la esperanza de f ugarse, l o que hab a veri fi cado
j ugando su vi da.
El general le i nterrog l argamente.
Tra a noti ci as tranqui l i zadoras. El enemi go hab a
perdi do la mi tad de su gente. Cruz Chavez estaba des-
moral i zado y los v veres escaseaban.
Aquel l as noti ci as cayeron como una l l uvi a consol a-
dora y fresca en los ni mos, y la hermosa esperanza del
tri unf o ani m l os sol dados que creyeron que al d a
si gui ente comer an pol l o en el puebl o de Tomochi c,
cuyas casas mi raban arder si l enci osamente entre la i n-
mensa negrura de la noche.
Los ofi ci al es paseaban por el campamento, en corri -
l l os de tres cuatro, f umando muy contentos y comen-
tando y repi ti endo lo que el fugi ti vo contaba.
Castorea, que hab a obteni do del doctor Arel l ano
un trago de tequila cambi o de una i mprovi saci n
poti ca, expl i caba la si tuaci n en que el enemi go se
encontraba Mi guel , que le oa en si l enci o.
L e contaba que l os Medrano hab an muerto, los
Cal dern tambi n, Manuel Chavez estaba heri do de
gravedad, as como cuatro ci nco de los cabeci l l as que
se curaban en casa Chavez.
Sl o en el cerro de la Cueva, estaba i ntacta la f uer-
za de Pedro Chaparro.
Aquel punto ten a gran i mportanci a, pues por su
fl anco i zqui erdo ten a i nmedi atamente el puebl o, do-
mi nando, sobre todo, la iglesia que se hal l aba cercana;
adems, era la puerta de la ni ca l nea de reti rada que
quedaba; asi .es que Cruz, comprendi ndol o, ten a ocu-
pada muy sl i damente su al tura.
168 TOMOCHI C
Hab a cerca de 20 hombres ocupando la iglesia
donde estaban ref ugi adas todas las fami l i as, y otros 20
en el cyartelito casa de Cruz, donde estaban l as f ami -
l i as de sus hermanos, de los Medrano y la de Bernardo.
L os v veres escaseaban mucho, pues no pod an salir
recoger ma z, f ri j ol , papas, ni grano al guno de sus
si embras, por no arri esgarse ser cazados mi serabl e-
mente.
L os ganados andaban di spersos l o mi smo que los
cerdos y gal l i nas; pero sobre todo, lo que ms mol es-
taba los iomoches era la fal ta de agua, de la que slo
en la noche se prove an.
L os di sparos de la pi eza, poco nada les i mportaba,
pues su pequeo cal i bre hac a que sl o abri esen gran-
des boquetes en l as paredes de las casas vac as, matan-
do, al estal l ar la granada, una que otra gal l i na, en tanto
que las dems asustad si mas, cacareaban corri endo por
todos l ados, entre negras nubes de pol vo y pl vora.
Chavez hab a mandado en las noches, recoger sus
muertos, enterrndol es con mi l es de ceremoni as y pro-
curando ocul tarl es sus subordi nados.
Manten a vi va la esperanza de la vi ctori a, en el pue-
bl o, haci endo creer que estaba cercano el d a de la ven-
ganza, pues los muertos, como Nuestro Seor j esucri s-
to, resuci tar an al tercer da y vendr an de nuevo
tomar las armas.
Vi si taba todas las noches l os pri si oneros, l l evndo-
les agua y ma z tostado, y despus de hacerl es rezar
con l as cabezas baj as, l es dej aba en la paz del Seor.
TOMOCHI C 169
Quer a ser generoso y cl emente, y les perdonaba la
vi da, porque dec a que era gran cri men y pecado ma-
tar i nermes, as como acci n meri tori a haber o en
combate.
Ani maba tambi n con vi ri l pal abra las muj eres
que l l oraban consternadas, si n comprender nada de
aquel l a terri bl e agresi n de un extrao enemi go.
A los ni os les habl aba de val or, de nombrad a y de
odi o para los hi j os de L uci f er sean los i mp os def en-
sores del Gobi erno que trataban de opri mi rl es...
Y mi entras estas cosas le refer a Castorea, sentados
ambos ofi ci al es ante una fogata en que un cabo les
asaba sus raci ones de carne, Mercado absorto pensaba
en J ul i a con una ti erna sol i ci tud...
Ah! qu sera de la desdi chada cuando ardi era
todo el puebl o?...
Qu har a la pobreci ta en aquel momento? Qu,
aun sufri r a el mal trato brutal del bandi do Bernardo?
...Vi vi r a an la mel ancl i ca v cti ma, la dul ce hi j a
de un fanti co de la si erra?...
DIVERSIDAD BE N!" ; -
XXI BIBLIOTECA .^V:,' UM
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L romperse la al borada del d a 24, el can apun-
i \\ tando la i gl esi a, hi zo su sal udo de ordenanza en
el momento en que f ormaban extraa si nfon a las cor-
netas de las di ferentes fracci ones, tocando la diana.
Poco despus vol vi ronse desprender parti das de
todos los cuerpos, excepto del g., baj ando las cerca-
n as del puebl o, ocupando las casas, saquendol as an-
tes de prenderl as fuego, vol vi endo con el bot n, or-
gul l osas.
Mi guel , que ese d a daba en l o ms al to del cerro la
guardi a de la pi eza, contempl tras del parapeto el es-
pectcul o del i ncendi o. Aquel l o era horri bl e.
El enemi go deb a contempl ar tambi n l a obra de
destrucci n; pero permanec a tranqui l o y estaba espe-
rando que fuesen acometerl e en sus puestos.
Sol amente del cerro de la Cueva, en cuya ci ma flo-
taba una bandera roj a, part an al gunas bal as, que por
l o al to de su cabeza Mi guel oa si l bar f at di camente.
Le parec a i ncre bl e que aquel puado de hombres
si n ni ngn conoci mi ento de la tcti ca, hi ci esen em-
prender las f uerzas federal es, mucho mayores en n-
mero, una campaa en toda f orma, habi ndol as derro-
tado las ms veces!
En la noche supo Mi guel que el general hab a de-
ci di do que se tomara el cerro de la Cueva, y se hab a
nombrado al ayudante del 24.*, Fuentevi l l a, para aco-
meter la empresa; pero al fi n no fu l , si no al capi -
tn Franci sco Manzano, del 11." qui en se encarg de
tan arri esgada operaci n, qui en con 70 hombres de
di cho cuerpo se desprendi si gi l osamente del campa-
mento para ir sorprender el punto desi gnado.
Pero sea que no comprendi ese la orden que no
pudi ese obedecerl a, no march por el cami no prescri to,
si no i ntent dar un gran rodeo para l l egar por la es-
pal da del enemi go, por lo que, col ri co el general , l e
mand vol ver, tocndol e con su corneta de rdenes
atencin, media uuelta y diana, toque que rompi l gu-
bremente el si l enci o de la noche, despertando la
tropa.
L os ofi ci al es del rondn, previ ni eron las parej as
que bordeaban el campamento que no hi ci eran f uego
la fuerza del 11."que vol v a si n haber l ogrado sor-
prender al enemi go.
El capi tn Mol i na nombrado de vigilancia, observ
la l l egada de sta, y cuando se i nstal en el campamen-
to se di ri gi un subteni ente, di ci ndol e:
Pero, hombre, compaero, qu les pas que les
hi ci eron vol ver?
No, mi capi tn, el general pi de i mposi bl es, ni
con mi l hombres se toma ese cerro; figrese usted... si
nos han senti do nos despedazan... i mposi bl e!
Dnde est el general , compaero?pregunt
el capi tn.
L e acabamos de dej ar al l arri ba con el doctor,
todav a no se acuesta y ya son ms de l as doce.
Era, en efecto, ya muy entrada la noche, pero el
general dorm a poco, y adems se hal l aba exci ta J si mo
y mal humorado.
Estaba conversando en su ti enda con el teni ente
Mrquez, de su Estado Mayor, y el doctor que di sertaba
sobre l o conveni ente de un ataque deci si vo sobre el
puebl o.
El capi tn entr en la ti enda y pocos momentos dec-
pus, sal i preci pi tadamente.
No hay novedad, mi capi tn, l e di j o con acento
respetuoso un ofi ci al que rondaba por el campamento
en pl enas ti ni ebl as.
Graci as, compaero, tngame mucho cui dado con
esas parej as,l e contest perdi ndose entre los sol da-
dos que dorm an, tropezando con las peas y sal tando
por entre las mesas y pabel l ones y todo lo que encon -
traba al paso.
El d a 25, i nmedi atamente despus de la diana, for-
174 TOMOCHI C
m con sus armas la compa a del 9.
0
compuesta sol a-
mente de 78 hombres, pues 30 f ormaban la escol ta
del parque.
El capi tn pas una revi sta mi nuci osa de armas y
muni ci ones, compl etando l as que f al taban y asegurn-
dose si estaban l i stas aquel l as. Despus de dividir en
tres pel otones, mand por el flanco derecho doblando,
hileras d la derecha, y baj si n deci r una pal abra ms,
por la pendi ente pedregosa y dura del cerro.
Era una maana espl ndi da; el sol an no aparec a
en el hori zonte brumoso; pero ya l as crestas de los ce-
rros mas altos, se coronaban de fuego, en tanto que
una bri sa fresca y l i gera barr a l entamente l os gi rones
de la nebl i na que flotaba sobre el r o...
L os sol dados, si n capote, desgarrados y suci os, ba-
j aban en si l enci o, ti ri tando de fr o, con las armas sus-
pendidas del hombro.
Al descender sal tando por l as peas, Mi guel , gozoso
de esti rar las pi ernas despus de cuatro d as de i nac-
ci n, confi ado, i gnoraba donde i ba; sl o se i magi naba
que deb a ser mej or parte adonde les conduc an.
Guando l l egaron al l l ano y avanzaron al gn trecho,
despus de hacer al to, el capi tn mand:
Compaa, columna de compaa!Marchen!
Cuando estuvi eron las tres secci ones una tras de
otra, mand con voz firme:
Al orden de combate!Marchen!
La pri mera secci n avanz su f rente, di spersn-
dose los hombres en ti radores, l as otras permaneci eron
TOMOCHI C 175
retaguardi a, si gui endo el movi mi ento de la pri mera;
despus mand echar pecho tierra.
Poco despus f rente el l os son una detonaci n, y
una bal a pas si l bando tres metros de al tura.
Todos comprendi eron entonces de lo que se trataba.
El capi tn en pi e, con la cabeza al ta, apoyada la
mano i zqui erda sobre el can de su carabi na, seal
con el dedo ndi ce de la derecha, la si l ueta gi gantesca
del cerro de la Cueva, y di j o:
Vamos tomar ese cerro, todos nos van ver y
vern cmo combate el noveno... subi remos como po-
damos nadi e de medi a vuel ta porque al que l o haga le
mato! Y a lo oyen, seores, autori zo cual qui era ma-
tar al que d medi a vuel ta,aunque sea yo! Armen,
armas!
Se oy el rui do seco del acero de las bayonetas al
aj ustarse l os caones de los fusi l es, y hubo despus
un prof undo si l enci o.
Vol vi eron si l bar las bal as, el capi tn se cal la
carrillera del kpi s y gri t:
Primera seccin, de frente, al paso velo^!Mar-
chen! y l os hombres se preci pi taron todo correr, con
las armas embragadas, fija la vi sta en la ci ma del cerro
que se coron al momento con el humo de una terri -
ble descarga. L as otras secci ones en el mi smo orden,
si gui eron la pri mera, y fu un admi rabl e espectcul o,
al verl es la carga, al i neados como en una parada, re -
ci bi endo una horri bl e grani zada de bal as, dos fuegos,
pues bi en pronto estuvi eron la vi sta de la torre que
quedaba al f rente, sobre la derecha y que entonces no
economi z sus muni ci ones... los asal tantes si n cej ar en
la carrera, en pl eno l l ano, avanzaban por un terreno
barbechado que l es f ati gaba atrozmente.
Un sol dado del al a i zqui erda cay de espal das con
el pecho atravesado, mi entras otro, heri do en una pi er-
na, segu a no obstante grandes sal tos, aul l ando.
Mi guel ya no ve a nada del ante de s, extraa nube
bl anca le cegaba y en l os o dos sent a horri bl es truenos
de l os que cl aramente di sti ngu a aquel si l bar de las
bal as que en mort f eras rfagas pasaban su l ado. L as
pi ernas le flaqueaban y sent a en el pecho espantosa
opresi n... si nti asf i xi arse y mori rse... un momento
de descanso! pero no... oy la voz del capi tn que gri -
taba:Adel a -.te, adel ante!el que se atrasa se mue-
re! y conti nu si n darse cuenta, como l l evado por so-
brenatural poder; oy un gri to de agon a su l ado y
un sol dado en el suel o l e obstruy el paso; sal t sobre
l si n verl e y conti nu la verti gi nosa carrera. Bi en
pronto la torre desapareci tras las pri meras l omas de
que ai ranea el cerro, y al fin entrando baj o el ngulo
muerto de la l nea de ti ro gri taron:
Pecho tierra!...
Ol! ya era hora!... qu oasi s!... qu frui ci n
aquel descanso!... al go as como un j arro de agua fr a
para un febri l sedi ento.
Mi guel arroj un l ado su carabi na y respi r con
toda la fuerza de sus pul mones. Pero el capi tn pasados
FOMODI C I F T
al gunos momentos, mand l evantarse y subi r por la
pendi ente del cerro, mandando cargar las armas.
El combate entonces tom una nueva faz, pues
travs de l os arbustos y l as rocas que eri zaban la pen-
di ente que sub a al monte, nutri da grani zada bati
los pri meros que avanzaron, paral i zando la l nea de ti -
radores.
Evi dentemente que hab a que subi r con mucha
precauci n, pues el enemi go que hab a descendi do d
la ci ma para bati rl es en la fal da, ten a i nmensas ven-
taj as sobre el l os; as es que el avance, parti r de
aquel i nstante, fu ms l ento, teni endo l os ti radores
que ir ocupando rbol tras rbol y roca tras roca, ne-
cesi tando para eso que l os ofi ci al es y el val i ente capi -
tn desarrol l asen toda su energ a para con la tropa,
cuyo pri mer i mpul so estaba muy debi l i tado. L os sol -
dados vaci l aban, atemori zados ante el enemi go i nvi si -
ble que les di ezmaba.
Entren... entren! Suban! arri ba... el l os!gri -
taban los ofi ci al es enronqueci dos, en tanto que el ca-
pi tn Mol i na, apel aba todos los medi os i magi nabl es
para i nf undi r ni mo y prosegui r el ataque.
- V i va el noveno batal l n!... Nos est mi rando el
once! Arri ba muchachos!
Mand tocar ataque, mentras entre el rui do sordo
de las detonaci ones, vi braban cl aras y sonoras l as notas
de la corneta, l , bri o de entusi asmo, al ver que se
ani maba la gente, prosegu a gri tando;
178 TOMOCHLC
Otro empuj e y l l egamos hasta el l os, la bayone-
ta! Adel ante muchachos!y se l anz adel antndose
magni f i camente, con l a carabi na en al to, arrastrando
tras l todos l os que le ve an, el ectri zados con aquel
arranque de supremo hero smo.
Al fin, pri nci pi aron ver en lo al to l os perfi l es de
los terri bl es tomoches haci endo f uego tras los rbol es,
bati ndose en reti rada haci a la ci ma del monte.
Vol vi eron asi mi smo, oi r entonces sus gri tos de
guerra, extraos y feroces.
Vi va el Gran Poder de Di os! Vi va Mar a San-
t si ma!
Muera L uci f er!aul l aban entre los rbol es, di s-
ti ngui ndose apenas sus terri bl es figuras, entre el humo
espeso y exci tante de la pl vora que envol v a en sus nu-
bes las al tas copas de l os pi nos y las speras peas del
cerro.
Entren!...Entren!., .arri ba!repet an l os ofi-
ci al es, tras de l os rbol es, con la garganta seca y los
oj os sal i ndose de las rbi tas.
De cuando en cuando, un hombre ca a rodando,
ensangrentando las pi edras, el kpi s por un l ado y el
fusi l por otro, si n que l os compaeros cui daran de l,
si n que l o notasen si qui era, atentos por i nsti nto la
conservaci n del yo en aquel arri esgado combate.
El orden de al i neami ento de los sol dados se hab a,
natural mente, perdi do; las secci ones de retaguardi a se
habi an f undi do con la pri mera y se cami naba haci a
arri ba en una sola l nea ondul ante, segn, los acci den-
tes del terreno.
El capi tn iba del centro los flancos, empuj ando,
gesti cul ando y dando val or la gente.
Mi guel que marchaba en el al a i zqui erda, hab a re-
cobrado el al i ento, y hac a fuego con su carabi na, tra-
tando de cazar l o l ej os un hombre, cuyo gran zarape
roj o le presentaba un buen bl anco.
L e l l amaba, sobre todo, la atenci n, una voceci l l a
parti cul ar, como de un ni o, que gri taba su frente:
Vi va Mar a Sant si ma! Mueran los hi j os de
L uci fer!
Conti nuaron trepando cada vez ms al entados, pues
ami noraba el f uego del enemi go, cuyos pri meros cad-
veres f ueron encontrando.
Aquel l os val i entes mor an acri bi l l ados bal azos,
apenas eran descubi ertos tras el terreno escabroso y
abrupto.
El f uego l l eg cesar casi por compl eto, y solo al l ,
en el al a i zqui erda, oa Mi guel al gunos di sparos su
frente, y ms cercana la voceci l l a aquel l a que gri taba
ya ms dbi l .
El Gran Poder de Di os nos val ga! Vi va Mar a
Sant si ma!
Un sol dado, entonces excl am, seal ando un grupo
de peascos:
Al l ... al l est... apntenl e todos!y apunt;
pero antes de hacer f uego, cay el fusi l de sus manos
hechas pedazos por una bal a que le desgarr tambi n
el saco. L anz un aul l i do tremendo; al gunos, cerca de
l , di spararon, pero otro hombre cay muerto, y se
el ev tras el grupo de rocas la voz ti pl uda del i ndoma-
bl e adversari o, cuya carabi na asomaba su can entre
l as gri etas de las rocas.
Vi va el Poder de Di os! Mueran l os pelones!
Fuego sobre l! A la bayoneta! Suban por all!
Mi guel l l eg j adeante, con su arma preparada,
donde cuatro ci nco sol dados hab anse deteni do ob-
servando un cadver.
Boca arri ba, con el crneo y pecho ensangrentados,
l os oj os abi ertos, los puos cri spados y una carabi na y
un zarape roj o al l ado, yac a un cuerpo encl enque, el
cuerpo de un ni o de trece aos.
Su faz l vi da la contra a l a postrer mueca; parec a
re r, y enseaba sus dos filas de bl anqu si mos di entes,
por l os que asomaba roj i za espuma.
El combate hab a termi nado, se hal l aban ya en la
ci ma del cerro; la torre del puebl o quedaba la dere-
cha y desde all part an al gunas bal as; l os sol dados se
hab an echado en el suel o anonadados por la fati ga;
otros regi straban los cadveres, qui tndol es l as armas.
Escuchse, al go debi l i tado, del campamento de la
Medrano, el toque del corneta de rdenes del General :
alto el Juego.
El Capi tn Mol i na mand su vez tocar diana un
sol dado que recogi la corneta del que l l evaba, qui en
hab a si do heri do y qued abandonado en la fal da del
cerro.
Las notas vi brantes de la di ana resonando entre l as
l ti mas detonaci ones, hi ci eron l anzar gri tos de entu-
si asmo l os sol dados extenuados y j adeantes que res-
pi raban con di fi cul tad un ai re azuf rado y espeso.
Sobre l o al to de un gran pi no ondeaba una bandera
roj a: la que se ve a desde el campamento; era pre-
ciso qui tarl a. Al gunos sol dados, agazapndose, co-
rri eron haci a aquel punto; pero se hoy una detona-
ci n al ni vel del suel o y el can de una carabi na
asom de la ti erra.
Otro! A l! Mtenl e!gri t un cabo.
Un sargento hi zo fuego vi ol entamente sobre el ene-
mi go oyendose un gri to de dol or; al gunos se preci pi ta-
ron calando la bayoneta, pero como part an gri tos
desgarradores de aquel l ugar, el capi tn Mol i na se
adel ant gri tando:
Eh! Cui dado.... est heri do.... dj enl e ya!
Y en aquel momento surgi de la ti erra una enor-
me cabeza mel enuda, asom una carabi na, son un
ti ro, y al zando los brazos, de espal das, cay el capi -
tn.... muerto.
Entonces los que aquel l o vi eron, se quedaron i n-
mvi l es, si n saber qu hacer, y de repente, todos
una se arroj aron sobre el hoyo, y al l , como qui en
cava la ti erra, bayonetazos, despedazaron un ca-
dver...
njiliGUEL hab a presenci ado aquel l o en el momento
( i en que trataba de i ncorporarse al capi tn para
comuni carl e que un sol dado del n. batal l n, l l egaba
con una orden del general Rangel .
Estupef acto vi caer al hroe l evantando los brazos,
si n proferi r un sol o gri to. Mercado no pudo moverse,
y contempl i nmvi l y estpi do la venganza de la tro-
pa, despedazando el cuerpo del matador del capi tn...
Pronto todos supi eron la noti ci a que hel de pavor
los ni mos.
El capi tn Mol i na ha muerto! Ya mataron al
capi tn!se dec an los sol dados.
Al fin el j oven ofi ci al se acerc al cadver, y ante
l , permaneci un momento.
Su pequeo cuerpo, envuel to en un capote azul ,
cei da la ci ntura una canana, yac a l o l argo, el ros-
tro moreno contra do por un gesto horri bl e, sus oj os
negros y pequeos, desmesuradamente abi ertos, l an-
zando una l ti ma mi rada al cielo; los brazos extendi -
dos en cruz; del cuel l o le sal a un chorro de sangre,
que f ormaba un gran charco.... l a carabi na estaba
un l ado...
A un no se desvanec a el humo de la pl vora y aun
se o an al gunas detonaci ones lo l ej os.
Castorea hab a l l egado al grupo f ormado al rede-
dor del cadver; tom el zarape de un sargento y el
del i nfel i z Mol i na.
El capi tn Tagl e, ef ni co de los cuatro capi tanes
que sobrevi v a, orden que se reuni era la fuerza res-
tante.
Su corneta de rdenes toc reunin y l os ofi ci al es y
sargentos pri nci pi aron reuni r la gente.
Hab a un gran desorden; los sol dados en compl eta
di spersi n en el cerro, entre los pi nos, descansaban en
di versas acti tudes; al gunos cadveres en horri bl es pos-
turas yac an al l ado de los heri dos que se l amentaban
tri stemente.
A f ormarse, f ormarse!gri taban l os sargentos
l evantando la tropa casi cul atazos.
L os desgraci ados se l evantaban penosamente y con
l enti tud, unos. Otros, coj eando y apoyndose en sus
fusi l es, se acercaban al punto de reuni n.
Sol o Mercado y Castorea quedaron; pero al fin
dej aron el cadver al pui dado de un sol dado, y uno al
-
TOMOCHI C
185
l ado de otro, empezaron subi r haci a el l ugar en que
la fuerza se estaba reuni endo. De repente Castorea
sacudi f uertemente el brazo de Mi guel , gri tndol e:
M ral e, m ral ey seal unos dos pasos, un
montn roj o de mi embros, harapos y cabel l os, entre
sangre y entraas despedazadas.
Eri zronsel e los cabel l os Mi guel , y antea quel cua-
dr que un ol or nauseabundo que se hac a i nsoporta-
bl e, mezcl ado con el de la pl vora, experi ment nu-
seas. I ba vol ver el rostro; pero su ami go con el puo
cri spado, le vol vi sacudi r, di ci ndol e:
Pero, m ral e, hombre, m ral e, l le mat!.... le
mat cuando lo i ban sal var ... canal l a!....m ral o!
Al fijarse de nuevo, Mi guel sol t la carabi na, abri
la boca, y compl etamente i di ota, con el pensami ento
sbi tamente cri stal i zado y el cerebro i nacti vo, qued
un momento.
Hab a reconoci do que aquel l os mi embros sangri en-
tos, aquel l os gi rones de hombre y de tel a, eran los de
Bernardo!
Mi subteni ente, que le habl a usted el capi tn
le di j o un sol dado.
Mi guel vol vi la real i dad; su cerebro vol vi
f unci onar, y si n embargo, anduvo maqui nal mente
con rumbo al punto de reuni n, pensando y repi ti en-
do como ni co pensami ento: Bernardo! el ogro de la
casa del r o!.... all muerto, hecho pedazos!...
\nte la tropa f ormada en dos filas, en la ci ma del
186
TOMOCHI C
cerro, estaban los ofi ci al es y un sargento pasando
l i sta.
Otro sargento un costado, contaba fusi l es, carabi -
nas, cartucheras y cananas hal l adas en el campamento
enemi go... sobre una roca, extendi do como un man-
chn sangri ento, yac a l a bandera roj a que ondeaba
sobre el pi no, aquel l a bandera roj a que hab a costado
la vi da del capi tan!....
Desde all se di sti ngu a muy bi en el puebl o, su
derecha.... contempl Mi guel absorto y conmovi do el
vasto anf i teatro de montaas; el val l e extenso y cubi erto
de sembrados y mi l pas, atravesado por la ci nta bri l l ante
y bl anca del r o; en el centro el caser o de Tomochi c,
casi al pi e del cerro de l a Cueva, la i gl esi a con su ni -
ca torre y su arrui nado convento de j esu tas... mi en-
tras su frente como una fortal eza de ti tanes, el cerro
de la de Medrano ergu a su mol e enorme, cargando en
su espal da col osal , el campamento de las tropas fede-
ral es.
De la torre del templ o part an de cuando en cuando
al gunas bal as que si l baban sobre l as cabezas de los
ti radores de Mi guel .
El cerro por aquel l a parte estaba cortado casi
pi co, por la que se vea un espantoso abi smo, nadi e se
atrev a asomarse, y todos tras de la cresta de las rocas
sol o contempl aban vagamente las l ej an as del hori zon-
te, l i mi tado por los cerros del Noroeste.
El ofi ci al se abandon, recostado contra una pea
sus pensami entos si empre mel ncol i eos..,
TOMOCHI C ^
Conque aquel mi serabl e devorador de carne de
doncel l as, aquel i nf ame que hab a l l evado su cubi l a
la pobreci ta J ul i a, era el asesi no del capi tn Mol i na!...
Ah!.... y el l a?.... la vi rgenci ta de oj os negros y
mel ancl i cos, la que le hab a mi rado en un i nstante de
ternura y xtasi s con suprema pasi n, la que le hab a
abi erto toda la noche de una hi stori a dol orosa de
eterno suf ri mi ento, en el breve rel mpago de su mi ra-
da, el l a dnde estar a esas horas?....
Estar a al l abaj o esperando tranqui l a y resi gnada,
como si empre, el desenl ace del drama de su exi stenci a
obscura y dol orosa?
Ah! tri stezas i gnoradas, de la vi da; marti ri os estri -
les soportados en la sombra; dol ores desconoci dos, de
al mas nobl es; cal vari os si n gl ori a; i nf ortuni os i ndi tos,
gl adi adores anni mos!.... Oh! Di os, si tu no conoces y
premi as esto, si la pl egari a muda de tanto suf ri mi ento
no te conmueve... qui nes sern entonces los bi ena-
venturados?....
Pugnaba por aparecer una l gri ma en los oj os secos
y febri l es del j oven... Entonces sucedi al go grave.
Un cabo y un sol dado, sentados j unto un pi no,
cerca del parapeto natural , tras el que estaban col oca-
dos, hab an encendi do l ea para asar unos trozos de
carne, por l o que desde all se l evant espesa col umna
de humo. En el momento en que el cabo en pi , cor-
taba unas ramas secas del pi no y el sol dado se i ba
i ncorporar para traer la carne, una bal a sal i da de la
torre atraves el pecho del pri mero y se i ncrust en el
1 8 3
TOMOCHI C
crneo del segundo. Entonces reson un dobl e gri to
y los dos rodaron, cadveres, sobre l os gui j arros de la
pendi ente.
A la una, la compa a que hab a tomado la posi -
ci n, la abandon, l l evando retaguardi a una fagi na
que conduj o sobre i mprovi sadas cami l l as todos l os he-
ri dos. No si gui eron el mi smo cami no que hab an toma-
do en el ataque, si no que para evi tar los fuegos de la
torre, di eron un gran rodeo, si gui endo por las fal das
de los cerros que f orman la gran ci rcunf erenci a del
val l e de Tomochi c.
L l egaron f ati gad si mos al campamento l as tres de
la tarde, sin haber tomado durante el d a ni ngn al i -
mento.
Reci bi eron los ofi ci al es mi l fel i ci taci ones de sus
compaeros por el tri unf o obteni do gran costa.
Miguel supo que el general en la ci ma del campa-
mento, al presenci ar el pri mer esfuerzo de la carga,
cuando la l nea de ti radores avanzaba en pl eno l l ano
al paso vel oz, bati das por dos f uegos convergentes, con
su heroi co capi tn la cabeza, supo, que entusi asmado
hab a arroj ado su gorra di ci endo l os que le acompa-
aban.
Bravo!.... bi en por el noveno! Se vi ndi ca! bo-
rra lo del d a vei nte!
En efecto, cuando l l eg l a cami l l a que conduc a el
cadver del hroe de l a j ornada, orden que se l evan-
tase el zarape que le cubr a, y cuando vi el cuerpo ya
r gi do del capi tn, con el rostro amoratado y los oj o?
MOCHTC
obsti nadamente abi ertos, con su enorme heri da en el
cuel l o que le hab a atravesado la bal a, rompi ndol e la
col umna vertebral ; ah entonces Rangel se conmovi
hondamente y con nervi oso ademn orden que lo
cubri esen
Tpenl e, tpenl e! L l venl e y nmbresel e
una guardi a de honor!excl am.
Un sargento 2.
0
sol i ci t espontneamente ser nom-
brado en el l a, y al pi e de su cuerpo un centi nel a de su
compa a le vel respetuosamente.
i
I
XXI I I
^POMADO el cerro de la Cueva, la si tuaci n del enem -
I go era desesperada, no quedaban ms que la i gl e-
sia y la casa de Cruz ocupadas, y como en esas dos
partes se hal l aban las muj eres, la mayor parte i nduda-
bl emente hurf anas vi udas, deb an i nf undi r gran des-
al i ento y desmoral i zaci n.
Por otra parte, el saqueo i ncendi o de las casas
conti nuaba, respetndose nada ms las cercanas l os
reductos de los val i entes montaeses.
Ve anse en el d a, l evantarse del l l ano, l argas nubes
negras, f ormando l entamente espi ral es que se desvane-
c an en un gri s suci o en el ci el o azul . El can envi aba
cada hora una granada, rompi endo con estruendo el
si l enci o sol emne del puebl eci l l o que parec a desi erto.
TOMOCHlC
La guardi a de ti radores, en lo mas al to del cerro, i nten-
taba cazar a los que se atrevi esen sal i r de la iglesia
de la casa de Cruz Chavez.
A las ci nco de la tarde, el corneta de rdenes del
cuartel general tocaba llamada de honor; el Mayor
BJ igh j efe del Estado Mayor, lea la orden, nombraba
los ofi ci al es el servi ci o de rondines para la noche,
rel evndose como se acostumbra en campaa, las guar-
di as, las seis de la tarde.
En la noche el i ncendi o de las casas del puebl o era
ms vi si bl e; las l l amas te an el ci el o negro, de f ul go-
res sangri entos que veces se avi vaban, veces se ex-
ti ngu an para surgi r de nuevo, ms vi vos y roj os,
apareci endo en el f ondo de ti nta negra del hori zonte,
como manchas de sangre l umi nosa.
En el puebl o, l os montonos l adri dos de los perros
y una que otra voz l ej ana y l asti mera, eran l os ni cos
rui dos que al teraban el si l enci o.
Al amanecer del d a 26, el 9.
0
acompa el cadver
de su capi tn su enti erro, que deb a veri fi carse en el
cementeri o del puebl o, el que despus del combate de
l a v spera, se hal l aba f uera del al cance de l os ti ros
enemi gos.
Estaba cercado con tapi as baj as, pi edras amonto-
nadas, era cuadrado y ten a sol amente sepul turas
humi l des, las ms si n i nscri pci n al guna, pues los
notabl es del puebl o se les enterraba en el atri o de la
i gl esi a.
A la puerta hi zo al to el cortej o, entrando sol amente
TOMOCHLC 193
la cami l l a con el cadver, los ofi ci al es, un sargento 2.
0
y seis sol dados.
Se deposi t el cuerpo en ti erra, la que se procedi
cabar con unas barretas que al l mi smo se encontra-
ron. A la escasa prof undi dad de medi a vara, se di por
termi nada la fosa. -
Despus el sargento carg su fusi l haci endo f uego
al ai re, por tres veces, y l uego el cadver envuel to en
su capote y cubi erto con el zarape, se deposi t en el
f ondo, se arroj ti erra sobre l , y sobre ella al gunas
pi edras.
Termi nada de aquel modo la ceremoni a f nebre,
por el flanco izquierdo doblando, hi zo rumbo su cam-
pamento la compa a.
Los ofi ci al es i ban al costado de la col umna, si l en-
ciosos y ti ri tando de fr o; el sol aun no aparec a.
Tri ste i ba Mercado; marchaba sal tando entre las
pi edras y l os surcos de l os terrenos barbechados.
- P obr e capi tn Mol i napensaba, - l tan di gno,
tan estudi oso; l que soaba con las grandes campa-
as; tan amante de su patri a; mori r asi , obscuramente,
si n gl ori a, en el f ondo de la si erra!....
Derramar con hero smo la sangre por la patri a...
sucumbi r por l os i deal es... i nmol arse por la l i bertad y
el honor... eso i nmortal i za, eso trueca la muerte ma-
teri al en i mperecedera vi da! Pero ser val i ente, ser bue-
no, ser subl i me en campaa tan desconoci da, en
guerra tan desi gual ! El era j oven, reci n casado... en
i3
Guerrero reci bi la noti ci a del naci mi ento de un hi -
j o... i ba ascender, y... mo r r en aquel l a penumbra y
de aquel l a manera, baj o el arma de un obcecado!....
Pobre capi tn Mol i na!
Ah! lo hab a vi sto descender la osa, tan poco
prof unda, en un cementeri o si tuado al pi e de la si e-
rra!.... Cuando destruyeran por compl eto el puebl eci
l i o, porque eso era i ndudabl e, las fieras del desi erto
i r an saci ar su apeti to en los restos del hroe!....
Pobre capi tn!... Pobre val i ente!....
Eran las si ete y tras del cerro de L i no, al Ori ente,
emergi el sol su di sco roj o y enorme con una expl o-
si n de l uz dorada que i ncendi la ci ma de los cerros,
acl ar el lila del ci el o, barri gi rones de nebl i na hi zo
centel l ear el acero de l os caones de l os fusi l es.
L os sol dados vol vi eron los rostros, col ocando sobre
l os oj os una mano manera de pantal l a, para contem-
pl ar el astro aj i gantado, en tanto que tras de el l os, su
l uz les hac a proyectar l argu si mas sombras.
Al gunos se pusi eron cantar ani mados con l a al e-
gr a de la l uz y la esperanza del cal or... el sol as-
cend a.
Pobre capi tn!
X X I V
QUEL L A maana hab a l l egado un convoy de provi -
si ones, de Guerrero, escol tado por un pel otn
del 5. regi mi ento.
Gran canti dad de hari na, al gunos botes de petr-
l eo, y caj as de parque f ormaban estas.
El teni ente de la escol ta tra a i nstrucci ones por
escri to, del general Mrquez, qui en permanec a en
Guerrero la espectati va de los sucesos.
Aprovechando el env o de este convoy no hab a
fal tado qui en fletara al gunas mu as cargadas con barri -
les deso o/, ci garros, pan, queso, chori zos, sal , azcar
y caf.
Desde la sal i da de Guerrero hasta entonces, no se
hab a dej ado de pagar su suel do ntegro l a tropa, y
como no hab a en qu gastarl o, todos se encontraban
provi stos de di nero.
No era nada extrao, pues, que el campamento, en
toda la extensi n de la prol ongada meseta del cerro,
presentara un i nusi tado aspecto de al egr a, un desbor-
dami ento de entusi asmo pal pi tante, en f orma de un
gran murmul l o que se al zaba sordamente en el am-
bi ente fresco y cl aro de la hermosa maana.
Cuando la compa a que l l egaba de hacer las hon-
ras f nebres su capi tn, estuvo en su l ugar en el
campamento, un ofi ci al mand f ormar pabel l ones de
armas y despus por l i sta se reparti hari na, raci ones
de carne y se admi ni str el haber la tropa en suci os
bi l l etes de l os Bancos de Chi huahua.
Nombrada una pequea guardi a, al resto de la tro-
pa se le mand romper filas, y sol dados y ofi ci al es se
di spersaron con gran al gazara.
Bi en se conoc a que ya el solol hab a empezado
ci rcul ar, pues l os rostros antes f ati gados y seri os, esta-
ban radi antes, los gri tos se mul ti pl i caban. Sol dados de
todos l os batal l ones, soldaderas, pai sanos, auxi l i ares de
Sonora y de Chi huahua, con sus pantal ones azul es y
en los sombreros flotando l a caracter sti ca ci nta roj a,
i ban y ven an en todas di recci ones, gesti cul ando muy
ani mados.
Cerca de la ti enda de campaa del general ni ca
del campamento,en el espaci o comprendi do entre
tres pi nos chaparrones, estaba l a i nstal aci n de los
efectos l l egados en la maana.
Se hab a i mprovi sado un mostrador con vi ej as ta-
bl as subi das con gran trabaj o, tras del cual los aventu-
reros, pobres di abl os que acompaaban la fuerza,
como ci ertas aves al ol fatear los cadveres, no daban
abasto despachar la compacta muchedumbre de
sol dados que se agrupaban, entre gri tos obscuros y vo-
ci feraci ones.
Codendose, empuj ndose, di sputando con pal abras
crudas, l ograban l os ms l i stos abri rse paso, provi stos
de botel l as, j arros, nforas y dama-juanas,vidos de
al cohol , despus de una absti nenci a de una semana.
L os barri l es de sotol se vaci aban como si se les des-
fondara de un gol pe; l as pi l as de ci garros di smi nu an;
los cartuchos de caf torrificado vol aban; desgranban-
se las cadenas de chori zos, en tanto que una mul ti tud
de manos suci as dej aba caer una verdadera l l uvi a de
papel es azul es y verdes en medi o de una al gazara i nfer-
nal .
Por supuesto que todo se vend a car si moun real
l as caj as de ci garros, un real cada chori zo y siete real es
el cuarti l l o de sotoly si n embargo, parec a que todo
se regal aba; tal furi a hab a por ser despachados antes
que se agotara todo!
Hhl ... branse.... branse con un canasto!
gri taba Castorea, dando de patadas brutal mente y
di estro y si ni estro, para abri rse paso.Venga usted mi
teni ente, ndal e, Mercado.
Castorea, Mi guel y el teni ente Torrea, l l egaron
resuel to los tres ofi ci al es al morzar j untos una gal l i na
comprada una vieja, carne con patatas, fri j ol es con
chi l e, gordas de hari na y caf con solol.
Un verdadero banquete! dec a Castorea.
Mi ra, di j o Mi guel , eso es l o mas sugestivo, como
198 TOMOCHIC
hasta el tabl n del mostrador, despus que el grupo se
abri respetuosamente.
El poetastro l l evaba un enorme botel l n. Hab an
TOMOCHIC 199
di r a un filsofo modernoy seal l os barri l es de
sotol.
L l egaron unos pimas que sub an del val l e, i ban
cargados con santos, pantaloneras, enaguas, abultares,
(i ) acordeones y otra i nf i ni dad de obj etos sacados de
las casas del extremo del puebl o; casas abandonadas
que acababan de i ncendi ar. Hab an subi do tambi n
al gunos asnos y cabal l os l os cual es vagaban azorados
por entre la sol dadesca.
Castorea compr en cuatro real es un magn f i co
acorden. L os tres ofi ci al es con l la cabeza, con su
botel l n de sotol y su i nstrumento musi cal , se al ej aron
con rumbo al l ugar en que un cabo les herv a en una
gran ol l a negra, la gal l i na.
Eran las di ez de la maana y baj o un sol cl aro y
ti bi o, se extend a el campamento en pl ena eferves-
cenci a, pi ntoresco y ani mado. Entre el abi garrami ento
de los uni f ormes suci os y desgarrados, aparec a la nota
verde-obscura de los pi nos que bordaban los rel i eves de
la gran meseta, mi entras una vaga nube azul ada envol -
va todo el cerro, causa del humo de las fogatas; de
trecho en trecho, respl andec an al sol los pabel l ones de
armas como gi gantes y exti cas azucenas de ptal os de
acero.
El enorme murmul l o aumentaba, l as tri stes canci o-
nes de los sol dados, acompaadas por las notas de las
gui tarras y acordeones tomochi tecos, se al zaban entre
(i ) Abul tares abul ti dores. l l ami n as en Chi huahua
las enaguas i nteri ores que usan las muj eres.
200 TOMOcme
las voces ti pl udas de l as sol daderas pel eando eterna-
mente, y l os gri tos i mperati vos de l os ofi ci al es dando
rdenes en voz al ta.
Un estremeci mi ento de al egr a gal vni ca sacud a
de un extremo otro el campamento.... hab a que
comer y que beber y se tomaba el desqui te de las duras
j ornadas con eseaso rancho.
Grupos de sol dados gl otones, rodeaban l os puestos
de las viejas que f re an en grandes cazuel as carne de
puerco, la que chi rri aba en un mar de manteca, satu-
rando el ai re de un ol or apeti toso que hac a escupi r
l os que esperaban el al muerzo, no si n cal mar su i mpa-
ci enci a con enormes tragos de sotol.
Era un magn f i co espectcul o. En aquel momento
todos se sent an hroes, todos com an, beb an, canta-
ban charl aban contentos y di spuestos todo.
Ah! pero nadi e se acordaba, en aquel abandono de
org a, de los ausentes, de los compaeros abandonados
sobre el cerro, los que i nmvi l es y en trgi cas postu-
ras, sangri entos y horri bl es, yacer an en el Desi erto,
al l ado de las enormes rocas y los al t si mos pi nos de la
si erra!....
No, nadi e quer a acordarse en aquel i nstante de ale-
gr a y exci taci n, de l as obscuras v cti mas del deber....
Hasta Mi guel se si nti al egre despus del copi oso
al muerzo que hi ci eron l os tres la sombra de un ar-
busto, sentados en el suel o, la turca, recostados y
tendi dos como en un banquete de anti guos sol dados
romanos.
TOMOCHlC 201
De repente cundi con la 'rapi dez del rayo una no-
ti ci a que les hi zo l evantarse al acabar de tomar el caf.
El I I . iba tomar la i gl esi a en aquel momento!
En efecto, el general Rangel hab a hecho tomar el
cerro de la Cueva, como i ndi spensabl e para apoderarse
de la iglesia de Tomochi c, por hal l arse sta compl e-
tamente al pi e de l. Un pi quete de naci onal es de So-
nora lo ocupaba, haci endo fuego i ncesantemente sobre
la torre.
El general , en vi sta de la si tuaci n i nsosteni bl e del
enemi go, orden que ese d a el u. batal l n la tomase,
para lo cual deb an ocupar pri mero las casas, que sta
ti ene su f rente, para organi zar all faginas provi stas
de combusti bl e, como rastroj o, ramas secas y paj a, y
en un momento dado, protegi das por los fuegos de la
Cueva, L a Medrano, y de las mi smas casas, deb an
al paso vel oz l l egar hasta el tri o, y en la puerta del
templ o arroj arl a ardi endo. El terri bl e el emento se en-
cargar a del resto de la obra.
Como en la construcci n de la i gl esi a abundaba la
madera, obl i gados los si ti ados, por el i ncendi o, sal i r,
ser an f usi l ados i nmedi atamente.
Se di el, mando de la fuerza, compuesta de 40
hombres, al capi tn i. Franci sco Manzano, qui en
tomar a sus posi ci ones en las casas i ndi cadas, esperan-
do que el can rompi ese su fuego para i ntentar abri r
brecha.
Despus de dar un gran rodeo, pasando travs de
las mi l pas y tras las asperezas del terreno, la tropa del
202
TOMOCHI C
once extendi da en ti radores, tuvo que atravesar el rio;
al hacerl o quedaron descubi erto ante la iglesia, y
desde las ventanas y arcadas de la torre, mi entras los
sol dados del n. con el pantal n arremangado pasa-
ban el r o, una l l uvi a si l bante de pl omo cay sobre
ellos, haci endo en menos de tres mi nutos, al gunos ca-
dveres y heri dos; mas, despus, vol vi ronse i nter-
nar entre los ri bazos, las rocas, l os grupos de arbustos
y extensos sembrados, hasta l l egar l as casas abando-
nadas, muy cerca de la i gl esi a.
I ban provi stos de rastroj o, paj a, ramas secas y
petrl eo. La tropa estaba muy exci tada por el sotol.
L a que ocupaba el cerro de la Cueva, con gran
canti dad de combusti bl e y petrl eo, deb a arroj arl o,
favoreci da por el vi ento, en el momento del ataque,
cuya seal deb a ser un di sparo del can.
Cuando ste, l as once de l a maana, pri nci pi
l anzar sus proyecti l es y el corneta de rdenes toc
fuego, se desprendi eron de l as casuchas hombres
cargados de l ea, hachones encendi dos y petrl eo.
Feroz grani zada retron entonces por todas partes,
contestndose de la torre; pero como sus ventani l l as y
azoteas apuntaban l os federal es para i mpedi r que aso-
masen, el f uego de aquel l a f u l ento, y aun as , al l l e-
gar al tri o dos tres mordi eron el pol vo.
Grandes l l amaradas envol vi eron la puerta, y la
i gl esi a toda bien pronto la ocul t negra y espesa nube
de humo, entre la cual como rel mpagos amari l l entos,
bri l l aban l os fogonazos; al l en l o al to de la torre entre
TOMOCHI C 203
el estrpi to de las descargas, voces estentreas gri -
taban:
Vi va el Poder de Di os! Vi va Mar a Pur si ma!
- V i va el Supremo Gobi erno! Vi va el I I . ba-
tal l n! respond an abaj o los asal tantes repl egados las
paredes para no ser tocados por las bal as.
Hubo un terri bl e momento... se abri repenti na-
mente la puerta que empezaba arder, y, carabi na en
mano, con los rostros ennegreci dos, al gunos hombres
apareci eron, sal tando i ncre bl emente por la hoguera
en pl ena i nf l amaci n, y descargando sus carabi nas con-
tra los sol dados estupefactos, se l anzaron en verti gi no-
sa carrera '.fuera del tri o, perdi ndose por entre las
mi l pas.
I ban sal i r otros, pero desprendi ndose rui dosa-
mente de sus vi ej os goznes, cay obl i cuamente una
hoj a que obstruy l aentrada como un muro flamgero...
A la espectati va del horri bl e espectcul o permane-
ci eron desde aquel momento l os si ti adores. Y a todo
era cuesti n de ti empo.
Entonces las fuerzas restantes del campamento l o
abandonaron baj ando al val l e y subi endo al puebl o,
ocupando las casas adyacentes la de Cruz, en cuya
azotea estaba pl antada una bandera con l os col ores na-
ci onal es.
La compa a del 9.
0
, el cuartel 'general y la pi eza,
se i nstal aron en la casa de los Medrano, j unto al cami -
no real y al pi e del cerro de su nombre.
Hab a exi sti do una ti enda al l y era la ms grande
de l as de aquel l ado. I ncendi ada el d a anteri or, el fue-
go hab a respetado al gunos cuartos y una parte de un
portal i nteri or; en la espal da, en la pared que ve a al
centro del puebl o, se abri eron cl araboyas para observar
el cuartelito (casa de Cruz) y la i gl esi a que conti nuaba
ardi endo.
Desde al l Mi guel observ el espectcul o del i ncen-
di o. L as l l amas deb an haber i nvadi do el i nteri or, pues
el humo se escapaba de l as ventanas y arcos de la to-
rre, y lo terri bl e de aquel l o era, que la mayor parte de
las muj eres estaban ru ugi adas al l .
Y entonces presenci una cosa si ni estra y trgi ca...
en lo al to una muj er asom su cuerpo, y con vi ol en-
to i mpul so se arroj al abi smo!...
Era ya demasi ado, y el general orden su corneta
tocar alto el fuego, conmovi do ante la espantosa escena;
pero f u muy tarde porque el i ncendi o hab a tomado
tal i ncremento, que grandes l enguas de f uego l evanta-
ron su penacho roj o por enci ma de la cspi de, y bi en
pronto vi no el desmoronami ento... oyse un rui do tre-
mendo, una detonaci n sorda y prol ongada... el techo
se despl om... y l uego gran parte del cuerpo de la to-
rre vi no abaj o, dando paso la vol cni ca expl osi n de
chi spas y l l amas.
Todo hab a termi nado, y sol o la casa de Cruz, con
sus tres l neas de aspi l l eras y su al ti vo pabel l n, fla-
meando en l o al to, desaf i aba las f uerzas tri stemente
vencedoras.
Segn opi ni n del general , la toma del cuartelito
era di fi ci l si ma y exi g a las mayores precauci ones.
Evi dentemente que con las fuerzas restantes hab a
podi do tomarse, pero hubi era costado mucha sangre,
y el general con razn, quer a economi zarl a. Prefi ri
perder al gunos d as ms, perder ms gente.
Aquel l a casa estaba^constru da con adobes, pero du-
r si mos, al grado que el can 100 metros no abr a
brecha; la puerta estaba cerrada pi edra y l odo, y co-
mo ya ni un resto de esperanza de sal vaci n quedaba
los si ti ados, deber an como nunca defenderse, ven-
di endo muy caras sus vi das. Adems, era tal la si tua-
ci n de aquel reducto, al cual converg an todas las ve-
redas del puebl o, cuyo centro era, que domi naba todas
las v as y campos que l conduc an.
Naci onal es de Sonora y de Chi huahua, Seguri dad
Pbl i ca y 12.
0
batal l n di eron pequeos puestos
avanzados, ocupando las casas que rodeaban el cuarte-
lito, f ormndol e un cerco estrecho.
Entre tanto, el templ o en rui nas, y las otras casas
del puebl o, conti nuaban l anzando al ci el o azul i n-
mensas espi ral es de humo, surgi endo de sus escombros;
y en la noche ti eron el hori zonte negro con san-
gri entos respl andores.
X X V ^i m C A y m ^- r r ;
" m m "

L d a si gui ente, el' val l e apareci an ms tri ste


y si l enci oso, el caser o de Tomochi c, muerto y en
rui nas, parec a una i nmensa tumba.
Sol o la casa de la Medrano ocupada por el Esta-
do Mayor y restos del 9.
0
y u. batal l ones, estaba ani -
mada.
Tras la pared que cercaba el fondo del pati o, tres
cuatro ti radores que se rel evaban cada hora, perma-
nec an la espectati va, en tanto que en un ri ncn y
tras enorme boquete, esti raba su cuel l o, si l enci oso
i nmvi l , el caonci to Hostki ss, cabal l o sobre su mon-
tante de cuatro patas.
A las nueve de la maana, en el momento en que
se repart a la tropa carne y hari na, se present un
hombre flaco y suci o que hab a l l egado corri endo des-
de la casa de Cruz.
Era uno de l os pri si oneros que este ten a encerra-
dos en un casuchn dentro del mi smo pati o de su casa.
Todos l os que en l se encontraban hab an l ogrado
abri r la puerta; pero nadi e se hab a atrevi do ser el
pri mero en sal i r, temi endo, con razn, que les hi ci e-
sen f uego de cual qui er parte.
El coronel Torres, segundo en j efe, le i nterrog
sol as, ordenando despus que se le di ese de comer
poco poco y con muchas precauci ones, pues hac a
muchos d as que no com a si no mai z crudo.
Con gran sorpresa vi eron los ti radores que cerca-
ban el reducto enemi go, aparecer una muj er la puer-
ta de l ... avanz l entamente, sal t por entre las made-
ras de la ya destrui da empal i zada, y si n rumbo fijo,
empez vagar entre l os sembrados, con ademn
atni to de l oca.
Despus se di ri gi la casa de Medrano, t mi da-
mente. El general orden que se la respetase.
Cuando un pima l l eg conduci ndol a del brazo,
todos se quedaron pasmados ante su Cuerpo enci enqne
y encorvado, y su cabeza compl etamente bl anca de
canas.
Era una decrpi ta anci ana de oj os vi dri osos i n-
yectados de sangre, vesti da con una enagua azul , y cal-
zada con vi ej as teguas.
I ndudabl emente se rend an, pues no pod a expl i car-
se que fuese al l , si no con el carcter parl amentari o,
aquel l a vi ej a qti deb a ser val erosa por haberse atrevi -
do sal i r.
Si n embargo, no era as , y bi en pronto se supo que
medi o l oca por la muerte de sus ni etos, hab a deci di do
ir buscar sus cadveres y l l evar al i mentos l os he-
ri dos, muchos tambi n hi j os y ni etos suyos.
Cont, tartamudeando, despus que comi un pl a-
to de sopa que el general la ofreci , que Cruz no la
dej aba sal i r; pero como era la ms anci ana del puebl o
y la que ms gente hab a dado la causa de Nuestro
Seor, el j efe, i mpotente para detenerl a, la hab a dej a-
do sal i r, encomendndol a la Vi rgen Santa.
Se trat entonces de que l l evase una i nti maci n al
enemi go, haci ndol a comprender lo terri bl e i rreme-
di abl e de su si tuaci n, si qui era en vi sta de las muj eres,
anci anas y ni os, que mori an de hambre contami na-
dos por la peste que en la casa Cruz se i ni ci aba por la
putref acci n de l os cadveres que arroj aban de noche
cerca de ella y que permanec an i nsepul tos, dando du-
rante el d a, un espantoso espectcul o de muerte, las
fami l i as amontonadas como un haz de carne vi va en
aquel l as paredes sosteni das por un hero smo fanti co,
i nveros mi l .
Comprensi bl e era en efecto la i nmensa y desol adora
desesperaci n que habr a en aquel l a casa que deb a es -
tar converti da en un hospi tal , si n mdi cos, medi ci nas,
ni al i mentos... hospi tal al par que fortal eza que deb a
ser sepul cro de los que la def end an con el val or i nau-
OMOCMI C
di to de la fe de los anti guos cruzados, fel i ces con la es-
peranza l umi nosa y m sti ca del ci el o!...
S ; aquel l a demenci a de f anati smo que se hab a
apoderado f uri osamente de aquel Tomochi c i gnorante,
senci l l o y heroi co, hac a soportar l os tremendos horro-
res de la tragedi a del hambre, sus l ti mos supervi -
vi entes.
Despus de mi l vaci l aci ones de la i nfel i z anci ana
que tem a la cl era del caudi l l o, qui en le hab a preve -
ni do que j ams tratase nada semej ante con los i mp os,
l l ev un pl i ego firmado por el general Rangel , en que
con las mej ores razones posi bl es, se ped a la rendi ci n
i ncondi ci onal de l os de Cruz; pero que si se obsti naban
en su resi stenci a tomar a sangre y f uego su l ti mo
reducto; por lo que se le permi t a que sal i esen l as mu-
j eres y los ni os, l os que se tendr an l as mayores
consi deraci ones.
A la medi a hora vol vi la anci ana con la contesta-
ci n, en que se negaba enrgi camente rendi rse, ne-
gndose tambi n envi ar l as f ami l i as, por dudar del
cumpl i mi ento de la promesa.
Era en verdad hacer muy poco honor los si ti ado-
res, mas como se torn i nsi sti r, sobre todo respecto
la segunda pa-te, deci di se Cruz mandar las fami l i as,
mi entras l y l os suyos esperaban la muerte.
Un grupo i nf orme, un montn de enaguas suci as,
de harapos desgarrados encubri endo carnes flacas, en-
TOMOCHI C 211
tre un murmul l o sordo de gemi dos, toses y sol l ozos
de ni os, entr l entamente por la chaparra puerta de
la casa, ante la estupef acci n de todos los sol dados y
ofi ci al es que se pusi eron en pi para ver aquel l o tan
horri bl e y consternador...
Ah! con qu prof unda emoci n presenci Mi guel el
desfi l e trgi co de los i nfel i ces que entraron en sombr a
procesi n... Negra seri e de espantosas v cti mas!
Nunca hab a vi sto, ni l e do, cosa ms l gubre. T o-
dos la mi raron con respeto, abri endo val l a si l enci osa-
mente.
I ba la cabeza un anci ano j orobado, de grandes
cabel l os bl ancos, apoyndose sobre l os hombros de
una muchachi ta muy flaca, de rostro l vi do, y que l l e-
vaba vendada una mano heri da por al guna bal a perdi -
da. A travs del vendaj e suci o aparec a una gran
mancha negra. Hab a una anci ana que marchaba
quej ndose l asti mosamente, con el rostro todo ensan-
grentado por una heri da que ten a en la cabeza.
Una muj er al ta, de grandes oj os negros, muy ergui -
da, l l evaba en sus brazos un ni o de meses que sol l o-
zaba. Al gunas j venes que se adi vi naban bel l as, mar-
chaban envuel tas en manti l l as de col or, cobertores
cuadros roj os y negros. Un ni o de seis aos coj eaba
escurri ndol e sangre de las rodi l l as; en sus oj os hab a
dos l gri mas conteni das por una vol untad poderosa.
Despus... era una masa conf usa de cuerpos raqu -
ti cos y rostros huraos, de oj os negros, de mi radas
m TOMCCHJ C
febri l es y rel ampagueantes sobre la l i vi dez de flacas y
rugosas mej i l l as.
Y cerrando esta procesi n de desgraci adas que
abandonaban l os seres queri dos que an les vi v an,
este rebao de vi udas hurf anas, este montn de hu-
mano i nf ortuni o, marchaba l enemente la anci ana
emi sari a, la vi ej a tartamuda que hab a dado tanta gen-
te Cruz.
Y consi derar que aquel centenar de nuf ragos y de
pari as no eran todos l os que hab a; que al l en la casa
de Cruz hab an quedado al gunas muj eres obsti nadas,
l as que an ten an vi vos sus hi j os y esposos!
I nstantneamente Mi guel pens en J ul i a i r a con
aquel l as i nfel i ces? vi vi r a an?...
I ntent observar l os rostros de l as muj eres, experi -
mentando prof unda amargura y opri mi ndosel e el co-
razn con el vago temor de descubri r entre el l as al ser
tan si mpti co y desgraci ado que hab a conoci do en
Guerrero.
Pero la mayor parte l l evaban l os rostros cubi ertos
con abri gos gi rones de manti l l as, y bi en pronto des-
apareci eron por el f ondo de un portal .
En l hab a una gran pi eza vac a que serv a antes
de troge los Medrano. En el l a penetraron.
Not Mi guel una i gri ma en los oj os del general ,
qui en no pudo arti cul ar una pal abra, i ndi cndol e sol o
con el gesto al doctor Arel l ano, que se hal l aba su
lado., que entrase para cui dar l os heri dos.
L es l l evaron hari na, carne y.patatas, y se abri apre-
suradamente el boti qu n para proceder las pri meras
curaci ones.
Los sol dados agrupados, desde l ej os contempl aban,
mudos, el i nteri or de la pi eza de la que sala un f at di -
co rumor de l amentos, quej i dos de ni o y toses enf er-
mizas. Aquel l o desgarraba el al ma!...
En la puerta se apost un centi nel a con la consi gna
de no dej ar pasar nadi e ni an los ofi ci al es.
Ya muy poco fal taba que hacer para acabar con ios
tenaces enemi gos que quedaban en su cuartel , deci di -
dos mori r al l , al taneros, i ndomabl es, desafi ando
los federal es que no se atrev an emprender el l ti mo
asal to. La ni ca seal de vi da que daban era aquel l a
bandera que flotaba al vi ento, con sus tres col ores que
sal pi caban con un tono al egre el sombr o panorama.
Y a no hac an fuego, desde sus aspi l l eras, ya no gri -
taban! y era prof undamente tri ste aquel l a cal ma si l en-
ciosa que se extend a por el val l e desi erto.
Los ganados abandonados s mi smos hab an hui do
por las montaas de la si erra, y sol amente cerdos, azo-
rados, vagaban gruendo y entraban y sal an por entre
los escombros de las casas, poni endo en fuga las gal l i -
nas y devorando hambri entos los cadveres.
El general comprend a que en la noche deber an l os
si ti ados hacer sal i das para recoger ma z, patatas y f ri -
jol, que produc an mucho aquel l os terrenos, y pro-
veerse de agua del r o, y trat de empezar i mpedi rl o.
Mand que toda la fuerza se di vi di ese en guerri l l as,
que se extendi eran en la noche al rededor de la casa
214 TOMOCH1C
del enemi go, ocupando las que estaban cerca con el
obj eto de vi gi l ar i mpedi r cual qui er sal i da. Cada frac-
ci n de aquel l as al mando de un ofi ci al , l l evaba un cor-
neta para que contestase la contrasea cuando del cuar-
tel general corrieran la pal abra. Para i mpedi r cual -
qui era conf usi n con l os naci onal es de Sonora Chi -
huahua que no deb an tener l ugar fijo si no marchar
vi vamente por donde se ordenara, deb an contestar
con determi nada pal abra para ser reconoci dos cuando
estos se acercaran por cual qui er moti vo, los pues-
tos si ti adores.
A l as sei s de l a tarde, puesto ya el sol , en la semi -
obscuri dad de la noche entrante, parti eron los puntos
desi gnados de antemano, las fracci ones combi nadas,
marchando en orden di sperso, agazapndose tras los
rel i eves del terreno, tomando muchas precauci ones
para no ser vi stos del enemi go que segu a si l enci oso en
su fortal eza, cuya masa del i neaba conf usamente la pe-
numbra.
A las ocho de l a noche rompi eron el vasto si l enci o
con penetrantes notas, reson en el centro del val l e el
toque de atencin, parte y diana, y no bi en se hab a
exti ngui do la l ti ma parte de sta, cuando al l en el
extremo del cerro de la Medrano, vi br contestando
este toque, al par que tambi n el puesto del cerro de
la Cueva l o repet a.
Ensegui da vi braron un ti empo l os mi smos toques
en todos l os puestos del val l e, produci endo extraa y
fantsti ca si nf on a que los ecos de la si erra repi ti eron
TOMOCHI C 215
y mul ti pl i caron, hasta perderse en las vastas l ej an as
en un vago y mel ancl i co decrecendo.
Hac a un fr o i ntenso y Mi guel , taci turno, en pi e,
envuel to en su capote, apostado tras de una cerca de
un casuchn derrui do, contempl aba su f rente, como
unos vei nte metros, l as negras paredes de la casa de
Cruz, y un trozo de l una i l umi nando el hori zonte con
l vi da cl ari dad, daba un ti nte de extrema mel ancol a
al pai saj e.
Mi guel sent a renacer en su al ma la tri steza i ncom-
prensi bl e qne consti tu a el f ondo de su carcter. Pens
en su madre desgraci ada, en su pasado si n una sol a
al egr a, si n un amor: en su porveni r destrui do; en la
fatal i dad que hac a de su corazn un corazn desgra-
ci ado.
Era posi bl e que aquel l os obcecados que vel aban
esperando la muerte, y tras el l a la vi da eterna en el pa-
ra so, fuesen ms fel i ces que l, que vi v a si n esperanza,
abati do, vi ndol o todo tras un pri sma negro?... Ah!
y J ul i a? aquel l a muj erci ta tan vi va, tan l i nda, la de
oj os obscuros, tan expresi vos, tan mel acl i cos... Qu
pasi n tan extraa!...
En unas cuantas pal abras hab a adi vi nado una hi s-
tori a dol orosa soportada con dul ce resi gnaci n, con la
sonri sa beat fi ca del mrti r que entrev el ci el o.
Con estremeci mi ento de i ndi gnaci n recordaba la
i ncal i fi cabl e abyecci n suya, de poseerl a en un momen-
to de embri aguez, cedi endo los i mpul sos de besti a que,
218 TOMOCHI C
como una i nvasi n de demenci a, le arrebataban en las
horas de org a!
El l a hab a consenti do, como cosa i nevi tabl e, como
resi gnada las brutal i dades del macho, y experi men-
tando, ante la j uventud de Mi guel , las pri meras vol up-
tuosi dades del amor, en el despertami ento de su ado-
l escenci a...
De repente torn desgarrar el si l enci o de la noche,
el toque de atencin, parte y diana, cuyas notas met-
licas resonaban en un coro gi gantesco y fantsti co
de cornetas marci al es... atencin, parle y diana iba re-
pi ti endo cada corneta hasta l l egar al del l ti mo puesto,
al l en la iglesia humeante. . . despus eran los ecos de
l as montaas l os que repet an la l ti ma parte del to-
que, aquel l a di ana sarcsti ca que i r a l l evar sus acen-
tos aquel puado de subl i mes fanti cos que repet an
en el si gl o xi x l as l egendari as escenas i nmortal i zadas
por la poes a pi ca!
El j oven ofi ci al se estremeci nervi osamente cuan-
do el muchachn que l l evaba como corneta de rdenes,
se i ncorpor y con el rostro haci a el cuartel general ,
di al vi ento la contestaci n del toque que si gni fi caba
el al erta en sus puestos.
Despus, Mi guel torn su medi taci n, paseando
la cl ari dad de la l una en creci ente que estaba ya para
ocul tarse tras el l omo enorme de una montaa.
J ul i a!... estaba posi ti vamente enamorado de ella
era el senti mi ento que experi mentaba, una reacci n
su natural eza, na neurosi s que ocasi onaba en l ,
TOMOCHI C 217
el presti gi o del i nf ortuni o y el atracti vo de la desgraci a
en una muj er j oven, resi gnada su marti ri o fatal ?...
Qui en sabe, qui en sabe! El hecho era que pensaba
en el l a, que se desesperaba de no haber podi do i nterro-
gar y mi rar deteni damente l as muj eres l l egadas esa
maana.
Cuando desfi l aron ante l, no la hab a vi sto, pero
bi en pod a haber pasado si n conocerl a... y Mi guel en
aquel l as cavi l aci ones, ya sentado, ya pasendose, pas
gran parte de la noche, oyendo cada ci nco mi nutos
aquel toque repeti do tri stemente en el si l enci o, con i n-
terval os regul ares, como los gol pes de i ngente y f ormi -
dabl e pndul o.
XXVI
las doce ocurri un i nci dente. Y a se hab a ocul ta-
do la l una y rei naba prof unda obscuri dad; pero
pudi ronse di sti ngui r al gunas sombras que se aproxi -
maron al r o.
Al momento los ti radores que por aquel l ado cerra-
ban el cerco, hi ci eron fuego; las detonaci ones tronaron
mul ti pl i cadas por los ecos de las montaas, como si
un carro gi gantesco se despeara entre las rocas, con
traqueteo col osal . Fu un desgranami ento de f uego en
la sombra y el si l enci o.
I nmedi atamente los auxi l i ares de Sonora acudi eron
vel ozmente: se cre a en una sal i da del enemi go; pero
l as sombras desapareci eron y en el l ugar en que se les
hab a vi sto, se encontraron dos ti naj as l l enas de agua.
Al amanecer el di a 28, vol vi eron las fuerzas desta-
cadas, la casa Medrano, desde cuya espal da perma-
nec a un puesto de ti radores en observaci n del cuar-
telito, cuya bandera tri col or segu a ondeando con el
vi ento fr o y l i gero que sopl aba del Noreste.
Esa maana l l eg otro convoy de provi si ones de
Guerrero, con una escol ta del 5. regi mi ento, la que
tra a tambi n i nstrucci ones del general Mrquez.
Natural mente l l egaron barri l es de solol y vol vi
haber al gazara y gran ani maci n en l a tropa y of i -
ci al es.
Al l , dentro de l as cuatro paredes del pati o de la
casa que hab a si do de los hermanos Medrano, vol vi e-
ron o rse l as canci ones de l os sol dados, canci ones que
acompaadas con l as notas sol emnes de los acordeo-
nes, resul taban tri st si mas, contrastando su mel ancol a
con los rostros al egres y gl otones y con aquel barul l o
y gri ter o, al zndose baj o un ci el o de azul i nmacul ado,
l l eno de l uz y de f rescura.
Vol vi eron las f ogatas l evantar sus el evados pena-
chos de humo; ya no sl o carne de cerdo gui saban las
desarrapadas viejas, si no gal l os, gal l i nas y guajalotes co-
gi dos en l os corral es de las desi ertas y humeantes
casas.
Tambi n hab a hecho barbacoa, chi l e fri to, patatas
gui sadas y torti l l as de mai z.
A esto, agregado el sotol en abundanci a y billetes con
qu comprar, se comprender la al egr a que desborda-
ba despus de la penal i dad de las noches en vel a, al
ai re l i bre, y ante un enemi go mud, herrado en una
fortal eza.
Sol o al l en un ri ncn del pati o, en la puerta de la
anti gua troge, en la que un centi nel a se paseaba abu-
rri do con el fusi l al hombro, se oa i ncesantemente un
tri ste y montono murmul l o de pal abras, toses, quej i -
dos y l l anto de ni os. Era el .departamento de las mu-
j eres prisioneras, como les dec an l os sol dados.
A las di ez de la maana, di spuestos en guerri l l as y
agazapndose entre los sembrados, unos trei nta pimas,
l l egaron por la espal da al departamento que ocupaban
los pri si oneros que ten a el enemi go; all horadaron
las paredes, l ogrando sal varl es.
Dos hab an muerto de sed y los dems,entre el l os
el subteni ente del 12.
0
batal l n hecho pri si onero el
d a 20l ograron vol ver sal vos al campamento, escol -
tados por aquel l os val i entes hi j os de Sonora.
Di sel es de comer con muchas precauci ones, cau-
sa de su gran debi l i dad, pues l l evaban semanas de estar
sosteni dos sl o con mai z tostado crudo. .
En cuanto los l ti mos tomoches, encerrados obs-
ti nadamente en la casa de Cruz Chavez, segu an mu-
dos y como enterrados en vi da.
Compasi n y admi raci n prof unda i nspi raba to-
dos, aquel puado de subl i mes hroes, esperando la
atroz y l enta muerte del hambre y la sed, antes que en-
tregarse!
Qu si tuaci n la suya, qu angusti a la de perma-
necer l ej os de sus amadas fami l i as los ni cos supervi -
222 TOMOCHIC
vi entes de una raza i ndomabl e, creyente y f uerte, al
l ado de l os cadveres en putref acci n, de l as l ti mas
v cti mas!
Baj o un pequeo portal de madera de la casa de
Medrano, ante la puerta de su cuarto, el general , con
una gorra de fieltro, chaquetn de dri l y envuel to el
cuel l o en una mascada gri s, se paseaba i ntranqui l o y
pensati vo, gol peando el suel o con una vari ta.
A veces charl aba con el doctor Arel l ano y el teni en-
te Mndez, cuyo can Hostki ss, tras l a pared obtura-
da de la casa, estaba asestado contra l a de Cruz Chavez.
Era preci so apoderarse de el l a, por hambre mej or
di cho, esperar que muri eran para dar por termi nada
tan sangri enta campaa.
Hab a di cho el general , en conversaci n con al gu-
nos ofi ci al es, que en su l arga vi da de campaa j ams
hab a vi sto cosa semej ante, y que sl o l os sol dados de
un regi mi ento de zuavos que se hi zo temi bl e por su
bravura temerari a, durante l a i nvasi n f rancesa, y l os
i ndi os juchitecos del estado de Oaxaca, eran compara-
bl es con aquel l os hombres de l os que ya no quedaban
ni vei nte.
Un senti mi ento de compasi n hi zo que tratara de
convencer por l ti ma vez aquel l os obcecados de que
se ri ndi eran.
Ah! deb a ser i nti l , pues bi en comprender an que
no se l es perdonar a l a vi da y ten an que pagarl a muy
cara!
Que l e habl en Chabol!grit el general ,
TOMOCHI C 223
Chabole era un vi ej o j efe de l os i ndi os de la si erra
de Sonora, temerari o cazador de hombres y fieras,
hombre que con un poco de pinole, una botel l a de ba-
canora (especi e de aguardi ente), una carabi na y cartu-
chos, andaba vei nte l eguas di ari as en pl ena si erra.
Conoc a muy bi en Cruz Chavez, con qui en hab a
conduci do mu as hasta l a f rontera de l os Estados
Uni dos.
Chabol sera capaz de i r habl arl e Cruz?l e
pregunt el general Rangel .
Vl game Di os! cmo no, mi j efe!
Di l e i nstrucci ones, y Chabol tom una botel l a de
solol, arri m su carabi na la pared, encargndol a al
pri mero que vi y se encami n tranqui l amente al
cuartel enemi go, ante l a admi raci n general de todo
el campamento.
Con gran sorpresa, desde el cuarlelito le dej aron
acercar hasta que l l eg j unto l a empal i zada, semi - des-
tru da; l a sal t y desapareci .
Despus de vei nte mi nutos de ansi edad para l os
que l e vi eron desaparecer, regres muy tranqui l o, y
si l bando un ai re de su ti erra, se acerc al general , mo-
vi la cabeza y l e di j o socarronamente:
Que no se ri nden hasta que Di os l es qui te el
al ma!
He aqu lo que despus se supo de su entrevi sta.
Cuando se hal l cerca de l as paredes, gri taron por
dentro:
En el nombre del Poder de Di os, qu qui eres?
224 TOMOCH C
El , Si hacef caso, gri t:Oye, Cruz!... Cruz!..,
No me oyes?... Soy Chabol... Ve.ngo darte urt
abrazo y un trago, y deci rte que te ri ndas!
Acrcate y entra! contestaron.
Chabol se acerc y despus de esperar al gn ti em-
po hasta que le abri eron, entr.
No vi nada porque estaba obscura la pi eza.
Dame el abrazo y el trago.
Se di eron un abrazo en las ti ni ebl as, notando el
val i ente emi sari o que se hab an cubi erto las aspi l l eras
por dentro, sin duda por precauci n; oy al gunos que-
j i dos de muj er y un murmul l o de rezo.
Cruz tom la botel l a, bebi y le di j o empuj ndol e
suavemente haci a la puerta, cerca de la que estaban:
Bueno, ahora vete y di l es que no nos rendi mos,
hasta que Nuestro Seor se l l eve nuestras al mas.
Aquel l a tarde un suceso i mprevi sto conmovi al
campamento. Entre l os pri si oneros recogi dos en la
maana l o hab a si do uno que pertenec a al cuerpo de
Sguri dad Pbl i ca ca do el d a 2 de Septi embre en
poder del enemi go: era de l os que tomaron las armas
contra l as fuerzas del Gobi erno.
Hab a l ogrado el d a anteri or, con pretexto de ir
l l amar al gunos compaeros, l l egar la casa que ser-
v a de pri si n y all esper con l os dems, qui enes
supl i c no le del atasen; pero no f u as, y despus de
breve consej o de guerra extraordi nari o, fu sentenci ado
la pena capi tal .
A las cuatro y medi a de la tarde, ante las fuerzas en
Cuadro, y despus del toque de bando f u f usi l ado.
Vol vi ronse tomar esa noche las mi smas di sposi -
ci ones de la anteri or, y Mi guel le toc ocupar una de
las al as de la i gl esi a, en la parte correspondi ente l as
rui nas del anti guo convento.
Un vi ento hmedo y fr o sopl aba del norte, acumu-
l ando i nmensos nubarrones sobre el ci el o que se obs-
curec a gradual mente.
Era una tarde de una tri steza i nfi ni ta. Bi en pronto
una l l uvi a l enta y menuda descendi sobre el val l e de-
si erto y mel ancl i co... Por entre las rotas techumbres
de la i gl esi a surg an enormes humaredas que i ban
conf undi rse con las nubes. Era un cuadro de i nmensa
desol aci n.
En el cami no, Mi guel hab a encontrado cadveres
abandonados sobre e! campo en compl eto estado de pu-
trefacci n y tan despedazados por l os puercos y hechos
gi rones l os traj es, que era i mposi bl e reconocer pri -
mera vi sta qu bando pertenec an.
E11 el atri o, baj o la l l uvi a que arreci aba, hi zo al to la
secci n que deb a establ ecerse tras los muros del con-
vento l os cual es ve an c! cuai tdito, para vi gi l arl o por
aquel l ado.
El teni ente di vi di la fuerza, ordenando Miguel se
f uera al mando de al gunos hombres haci a los l ti mos
departamentos de la i zqui erda, l os que deb an estar en
rui nas hac a mucho ti empo, pues no obstante estar
destechados, no presentaban escombros como l os ad-
yacentes l a i gl esi a, que an ard an.
i 5
226
TOMOCHI C
Un ol or nauseabundo l e i ndi c un montn de ca-
dveres medi o carboni zados que obstru an el paso en
una puerta que hab a que atravesar, f u preci so hacer-
los un l ado con un trozo de vi ga, y por all pas la
tropa, enfi l ando un vi ej o cl austro hasta l l egar al l ugar
desi gnado.
Aquel l as eran las rui nas del anti guo convento edi -
ficado por los j esu tas en el peri odo col oni al , cuando
ms se expl otaban l os mi neral es de aquel l a parte de la
si erra.
Qu tri stes y sombr as aparec an aquel l as rui nas
l os oj os del nervi oso ofi ci al , baj o la l obreguz de un
gri s pl omo, en un ambi ente espeso y fr o, en la nebl i -
na parda de la tarde l l uvi osa y expi rante!
Vi ol entas rfagas hel adas, cortaban como cuchi l l os
los rostros crdenos de los sol dados.
I ban envuel tos en sus capotes azul es, "cal adas las
capuchas, avanzando como en una fat di ca procesi n
de monges, al l ado del trgi co desastre del i ncendi o de
la i gl esi a, que conti nuaba ardi endo l entamente
mi entras l l ov a.
Al l hubo que rel evar un pequeo destacamento del
I I . establ eci do desde la maana, cuyos hombres ha-
b an trabaj ado todo el d a en amontonar l os cadveres
que hab a al l , arroj ndol es vi gas y vi ej as puertas, para
quemarl os.
Hab an abi erto tambi n cl araboyas, tras l as que se
apost l a tropa.
Al poc ti empo obscureci por compl eto...
TOMOCHI C 227
Mi guel , abrumado de fati ga, entumi do por el fr o,
chorreando agua, se sent en una pi edra, contempl an-
do con extrao pavor el edi fi ci o obscuro.
Las ti ni ebl as eran dens si mas, y sl o al l lo l ej os
se advert an f ul gores roj i zos y constel aci ones de chi s-
pas. De cuando en cuando se o an rui dos l ej anos; al gn
trozo de techo que se hund a, al guna pared que se des-
moronaba.
A las scho sonaron las notas de las cornetas en el
si l enci o de aquel l a noche obscura y l l uvi osa: atencin,
parte y diaria, repeti dos vei nte veces en los contornos
del val l e.
El ofi ci al , acurrucado en un ri ncn, al l ado del cor-
neta encargado de contestar la contrasea, dormi t
ratos, despertando cada momento con grandes sobre-
sal tos nervi osos, creyendo que le sorprend an en aque-
lla fal ta que el enemi go se le echaba enci ma.
Pero no; la l l uvi a si gui cal mndose hasta las dos
de la madrugada, hora en que el fr o se hi zo i nsopor-
tabl e, al grado de que al gunos pobres di abl os de sol da-
dos, se quej aban dol orosamente, como si tuvi esen l os
pies i nvadi dos por la gangrena.
XXVI I
1
ffli la maana si gui ente, el vi ento, sopl ando con gran
gQ fuerza, barri con las nubes. La l l uvi a ces por
compl eto.
Entonces pudo la tropa encender grandes fogatas
para secarse, cal entndose un poco y asando en ellas
los trozos de carne de que i ban provi stos.
Ll eg un ayudante del general , di ci endo que esa
maana, las di ez, se tomar a el cuartel , debi endo la
fuerza que ocupaba la i gl esi a, permanecer la especta-
ti va, si n abandonar el puesto, l i mi tndose su papel
evi tar toda f uga del enemi go por el espaci o que abar-
cara el al cance de sus fuegos.
El ofi ci al se prepar presenci ar el asal to, tras las
cl araboyas practi cadas en la vetusta pared del con-
vento.
230 TOMOCHI C
En la casa de Cruz segu a el si l enci o mortal de l os
d as anteri ores... Vi acercarse grupos de sol dados,
cargados con rastroj o y ramas secas, como para la toma
de la i gl esi a... el can desde l a casa Medrano, hi zo
tres di sparos y l uego f u el asal to. L os sol dados l os
gri tos deVi va el once batal l n!se preci pi taron, car-
gados de combusti bl e, haci a l as paredes de la casa cuyas
aspi l l eras se cubri eron de humo de pl vora. Oyronse
al gunos di sparos.
L os asal tantes, tras l a empal i zada que cercaba el
cuarielito y tras montones de pi edras, hi ci eron al to y
se correspondi al ti roteo, apuntando l as aspi l l eras,
para quebrantar la resi stenci a. Despus se preci pi taron
l a carga, l anzando l os gri tos que tanto ani man
nuestros sol dados:
Vi va el onceno batal l n! Vi va Mxi co!
Y al l , tras l as paredes acri bi l l adas bal azos, con-
testaron como si empre aquel l os gri tos que causaban
pavor y presagi aban la muerte:
Vi va el gran Poder de Di os! Vi va Mar a Sant -
si ma! Vengan l os del once! A ver si ahora corren!
Tres sol dados se preci pi taron sobre una de l as es-
qui nas, y al l , rpi damente, mi entras un f uego nutri -
d si mo de l os suyos desposti l l aba l os adobes, el l os
subi endo uno sobre otro, agarrndose de l as pi edras
sal i entes hi ncando l as rodi l l as en l os huecos, trepa-
ron la azotea de sol o ci nco metros de al tura. Cuan-
do el pri mero puso el pi e en el l a, al zndose con las
t oi oCHi C 281
manos ensangrentadas, todos prorrumpi eron en apl au-
sos, bravos y vi vas su batal l n.
Despus, aquel di l a mano otros y otros... se
l es pasaron unas barretas de acero y pri nci pi aron
horadar el techo; despus subi eron l os ofi ci al es; uno
corri qui tar l a bandera cuya asta se al zaba al borde
de una pared; los de abaj o arroj aron l os de arri ba
rastroj o y l ea seca; se la encendi , y ardi endo, por un
gran boquete abi erto, l anzaron al i nteri or aquel l os
combusti bl es.
L os si ti ados que ya apenas contestaban, hac an
f uego de cuando en cuando, de abaj o haci a arri ba, por
l a chi menea, desde donde tambi n, en senti do i nverso,
envi aban l os asal tantes una l l uvi a da pl omo y f uego.
Despus... dl as horadaci ones del techo sal i eron
l entamente col umnas de humo negro, las detonaci ones
cesaron... l os que estaban en l a azotea sal taron
ti erra.
Ni un sol o cadver, ni un sol o heri do hab a costa-
do i ncendi ar l a i nexpugnabl e f ortal eza tomada por
f uego y hambre!
Parti entonces del cuartel general el toque de
di ana, que repi ti eron en di versos tonos todas l as
cornetas, en seal del trmi no de la campaa. Aque-
l l as notas bl i cas tan al egres, sonaron l gubremente
en medi o de aquel campo d: tri steza y de l as rui nas
del puebl eci l l o i ncendi ado!...
L a campaa estaba termi nada; el l ti mo reducto
ard a presa de i nmensas y si l bantes l l amas que el f uer-
TOMOCHI C
te vi ento de aquel l a maana avi vaban, en tanto que,
preci pi tadas, resonaban en el ambi ente puro, las di a-
nas, contrastando su atronador regoci j o con la desol a-
ci n de aquel panorama de rui nas y muerte.
Secci ones de sol dados con cami l l as i mprovi sadas
l l egaron la casa que ard a; barretazos se ech aba-
j o la puerta; al gunos pimas penetraron al i nteri or de
aquel horno, apareci endo despus, negros de humo y
de ceni zas cargando los heri dos tomoches como fardos
de carne humana, semi pal pi tante an; f ardos san-
gri entos y cal ci nados que surg an si l enci osos, de un
ambi ente de i nf i erno...
Contempl ando l os trgi cos progresos del i ncendi o
del l ti mo reducto de Tomochi c, hab a sol dados del
I I ., 24.
0
y auxi l i ares de Chi huahua. Al gunos i nsta-
l aban en las cami l l as l os i nfel i ces que sacaban del
i nteri or.
Un oficial l l eg cabal l o, comuni car al capi tn
Herrn, de orden del general Rangel , que toda costa
sal vara los que an quedasen vi vos en el cuartelitc,
especi al mente las muj eres.
Al gn trabaj o cost aquel l o, pues J a mayor parte
de los hroes mor an al reci bi r el ai re fr o del exteri or;
otros, mori bundos casi , contempl aban con mi rada vi -
dri osa sus vencedores, y los ms f uertes l evantaban
los brazos con los puos cri spados, i ncorporndose con
gesto de amenaza.
Todos flacos como esquel etos l l evaban la ropa con
cuaj arones de sangre, negros de carbn y humo.
TOMOCHI C 283
L os cadveres eran echados un l ado, en montn,
arroj ndol es vigas ardi endo para cal ci narl os; los heri -
dos f ueron l l evados con las cami l l as una casa pr-
xi ma.
Ni nguno pudo ir por su pi e, pues si hab a cuatro
ci nco que no estaban heri dos, estaban tan dbi l es por
el hambre y la sed, que se desvanec an cayendo en
ti erra.
El general , que se neg presenci ar tan espantoso
espectcul o, envi al doctor Arel l ano.
Baj o un portal i to sem-destechado por el i ncendi o
que lo hab a respetado en parte, perpendi cul ares las
paredes ennegreci das; tendi dos boca arri ba como en el
descanso de un anf i teatro cual si estuvi esen, expues-
tos en una [Morgue terri bl e, estaban en fila los l ti mos
si ete tomochi tecos retorci ndose, l vi dos, contempl ando
con mi radas de mori bundo, las l ej an as del val l e que-
ri do que se extend a desol ado, sol i tari o, tri st si mo...
Y , conf undi da entre l os harapos desgarrados que
los envol v an, tambi n manchada de sangre, presa del
l ti mo hi po, extendi dos l os brazos nudosos y flacos,
hab a una muj er, una muj er que se hab a bati do
tambi n!
Ten a las manos quemadas por la pl vora y una
canana vac a le cruzaba su pecho desnudo... Eral a
muj er de uno de los Chavez!...
El gran caudi l l o, el pont fi ce hroe, estaba su
l ado, i nmvi l el al to cuerpo, con una pi erna hecha pe-
dazos, un brazo atado con una venda azul con manchas
284 TOMOCHL C
de sangre, la cabeza de crespa ^ al borotada mel ena,
descubi erta, rodendol e su rostro flaco de nari z de
gui l a, la gran barba negra que le hac a parecer an
ms i mponente.
As , subl i me, en su acti tud trgi ca de gl adi ador he-
roi co al l ado de su esposa y de su hermano, desmayado
de hambre; as le vi Mi guel , cuando pas con su tro-
pa, f rente de aquel l a casa. Vol vi el rostro para no mi -
rar aquel espectcul o horri bl e, aquel enf i l ami ento de
mori bundos, col ecci n de vi vos mucho ms ttri ca que
una de cadveres... para no ver aquel l o i nveros mi l -
mente espantoso como pesadi l l a abomi nabl e de cere-
bro enf ermo!
Al l en el campamento que se hab a ensanchado
apenas pri nci pi el i ncendi o del cuarelito, hab a una
al gazara i nmensa, un desbordami ento de entusi asmo,
gri tos y carcaj adas.
Aquel l o ms parec a "eria que campamento, ya no
hab a pel i gros ni fati gas ya no se bati r an ms; todo
hab a concl ui do!
El sotol ci rcul aba y t opa, ofi ci al es, pai sanos y sol -
dados, enardeci dos por el tri unf o, beb an y bri ndaban
por sus cuerpos y sus j efes, por l os naci onal es de So-
nora, por el general Rangel y por el Gobi erno... hasta
por l os muertos y por los heri dos.
Mi guel , sombr o, contempl aba con rostro de i di ota
el l ej ano hori zonte de las montaas, el ci el o de una
l i mpi dez pur si ma, manchado por el humo del i ncen-
TOMOCHI C 235
di o, la casa en pl ena i gni ci n, los escombros de las ca-
suchas casi demol i das; el rio pasando i mpasi bl e l o
l ej os su derecha y ac, en pri mer trmi no, los grupos
al egres y bul l i ci osos de los sol dados y ofi ci al es que fes-
tej aban la vi ctori a.
De repente son una detonaci n, l uego otra y otras
ms... despus , nada
Se i ncorpor vol vi endo la real i dad, como al des-
pertar de un sueo.
Qu sucede? pregunt un ofi ci al que si l baba,
muy tranqui l o, un ai re de zarzuel a al egre.
Nada, hombre, no te asustes; ya se acab todo,
les acababan de fusi l ar.
A qui enes?...
A qui enes ha de ser, pen...co, los l ti mos
tomoches.
En efecto, as , tendi dos y mori bundos como esta-
ban, les acababan de fusi l ar!
Con el l ti mo lomochileco hab a termi nado la
campaa de Tomochi c!
En la tarde se nombraron fagi nas para efectuar la
i nci neraci n de los cadveres tendi dos en el val l e y en
las fal das de los montes.
Se les amontonaban unos sobre otros, se les arroj a-
ban grandes l eos y se prend a fuego; era una cosa re-
pugnante el espectcul o aquel , la feti d z i nsoportabl e
que se desprend a, i nvadi endo todo el val l e
Agotada la l ea, aquel l os fat di cos montones conti -
nuaban ardi endo l entamente, con su propi a grasa, dis-
persando l os mi embros, transf ormando l os cal ci nados
cuerpos, ennegreci endo crneos pel ados, de espantosas
cuencas, y abri endo las bocas de los rostros, con gestos
ce i ngentes carcaj adas.
Hondamente preocupado con el pensami ento de
J ul i a, Mi guel i ntent esa tarde, i nterrogar al guna de
las muj eres pri si oneras que sal an l l evar agua las
enf ermas; pero en el momento de ir hacerl o, se man-
d f ormar la fuerza del 9.
0
para i nstal arl a en otro l ugar,
al l en el l mi te del val l e, en una casa, al pie de la si erra,
y f uera del caser o central .
El 11. i 2.
e
y 24.
0
con el Estado Mayor, tambi n
cambi aron de i nstal aci n, acampando en unos ampl i os
corral es, ai l ado del cerro de la Medrano. Cerca de
estos quedaron l os naci onal es de Sonora, de Seguri -
dad Pbl i ca, y 5. regi mi ento.
A cargo de este pi quete se dej aron una gran canti -
dad de cabal l os, mu as, asnos, reses y carneros, ani ma-
les todos recogi dos en los campos abandonados.
L as viejas entraron desenf renadamente saco en
aquel l as cuantas casas destrui das sangre y fuego,
sacando cuanto encontraban, exponi ndose a que al
gun techse despl omara sobre ellas... Nunca como en-
tonces estuvi eron tan contentos!
El subteni ente Mercado qued cerca del general
para l l evar rdenes en la noche, la nueva casa que
ocupaba el 9.
0
, y como esta di staba cerca de una l egua
del cuartel general , se le prest un cabal l o con una
montura de tropa.
Para transmi ti r una orden tuvo que atravesar por
entre las rui nas y el i ncendi o, aun no exti ngui do, y
pas gal ope, contempl ando con pavor la dantesca es-
cena, evi tando las asquerosas hogueras, en que ard an
los cadveres amontonados.
U N I V E R SO K NUEVO LEOM
BI BLI OTECA
i.
lev. . rMEXIC
XXVI I I
Ip un espl ndi do d a, el d a 30 de Octubre. Hel
|| f uertemente en la madrugada, pero el sol apare-
ci tras las montaas en un ci el o de un azul pur si mo.
Si n embargo, conti nu sobi e el campo el sombr o
espectcul o del desastre, y los mi smos contornos tri stes
de las casas arrui nadas y la iglesia en escombros, ar-
di endo si l enci osamente, vomi tando negras humaredas
hi ri la i magi naci n del ofi ci al , predi sponi ndol e ms
que nunca la tri steza. Esa maana, despus de al -
morzar unos trozos de carne de res con patatas coci das
y un poco de caf cal i ente, comprado car si mo las vi e-
jas sol daderas, f u al mando de 20 hombres, hacer
al gunas excavaci ones en la i gl esi a, donde cre ase en-
contrar el tesoro de Cruz.
Sl o cadveres horri bl emente apl astados baj o las ,
pi edras, campani l as vi ej as, papel es y trozos de metal
se encontraron.
Al l en el cuartelilo, otra fagi na remov a tambi n
los escombros, hal l ando cadveres de hombres, muj e-
res y ni os, carabi nas, fusi l es, bayonetas, pi stol as y un
prodi gi oso nmero de cartuchos quemados. Se encon-
tr tambi n un kepi s deteni ente coronel . Si n duda el
del teni ente coronel Rangel .
Se pudo reconocer sobre l as paredes de l as deste-
chadas casas, las huel l as del pl omo de l os proyecti l es,
y los muchos boquetes abi ertos por el caonci to, pu-
di endo comprender perf ectamente la i nuti l i dad de sus
descargas sobre aquel l os dur si mos adobes.
Dado el total de granadas y botes de metral l a l an-
zados, sl o un peque si mo nmero hab an hecho efec-
to sobre el puebl o.
Ah! lo ms terri bl e, l o que causaba doi oros si rna
i mpresi n en el ni mo, eran los destrozos y estragos
del i ncendi o que sl o dos casas hab a respetado.
L a l enta combusti n de l os cadveres conti nuaba
en todos sus detal l es si ni estros. El vi ento l l evaba las
ceni zas y avi vaba l as l l amas de las f nebres hogueras,
en torno de las que vagaban, gru. ndo sordamente,
cerdos voraces que se cebaban en los uozos de carne
an i ntactos por el fuego.
Tanta repugnanci a causaba aquel espectcul o, que
las viejas ya no gui saban con manteca de puerco, ni
com an su carne, porque era carne nuri da con carne
humana.
En mbi o, acos, moh nos y azorados, vagaban
los perros, de casa en casa, aul l ando dol orosamente, y
huyendo despavori dos, en cuanto ve an acercrsel es
los sol dados, que muy al ectos estos ani mal es les arro-
j aban carne, la cual desdeaban, no obstante el ham-
bre que los devoraba.
La casa que ocupaba la fuerza del 9.
0
batal l n, era
la de Reyes Dom nguez, f uera del ncl eo del caser o.
Se la hab a respetado, porque este f u uno de los
poco.? que no si gui eron la causa de Cruz Chavez, de
qui en era cuado, pues estaba casado con una herma-
na de aqul .
Reyes hac a mucho ti empo que se encontraba en
Guerrero con su fami l i a y un vi ej o francs que hab a
si do maestro de escuel a en Tomochi c.
En cuanto supo el desastre, muy favorabl e para l ,'
se trasl ad en d a y medi o su casa, donde por su-
puesto se encontr si n su ganado y si n los granos que
ten a al macenados.
En el f ondo del pati o, donde estaba su habi taci n, se
i nstal aron los ofi ci al es, tendi endo en los l adri l l os cue-
ros de res, zal eas y cobertores; y como en la tarde ha-
b anl l egado otros compaeros de los dems cuerpos,
un capi tn de nacionales entre trago y trago de enorme
botel l a de sotol, puso el monte para que se divirtieran
los muchachos, como l di j o.
Formse una gran rueda en el suel o; sobre un co-
bertor morado, arrodi l l ados unos, la turca otros, y
iG
M WCHifi
muchos recostados, l os ofi ci al es ante las cartas de io
al bures, se acal oraron, dej ando y recogi endo bi l l etes,
segn la suerte se l es presentaba, entre los gri tos de las
di sensi ones y di sputas, al l en el f ondo del cuarto
i i vadi do por azul y espesa nube de humo de ci garros
paros.
As de copas, la puerta viejo, di j o el capi tn.
Caramba, qu suerte ti ene el poetastro!gri t
un teni ente.
Aqu me fal ta un peso que iba la vieja, mi ca-
pi tn,y Castorea extendi i mperi osamente la mano.
El capi tn, un charrote de cara de bronce, le arroj
un bi l l ete.
Pongan cl aro su di nero, seores, el di nero habl a
y el j uego si gui ...
Mi guel en pi e, hab a j ugado al gunos bi l l etes que
hab a perdi do, as es que se reti r, yendo pasear f ue-
ra de la casa, esperando que f ueran las seis de la tarde
para entrar de guardi a.
En el pati o la tropa estaba muy contenta y des-
cansaba, charl ando y comentando los l ti mos aconte-
ci mi entos, al l ado de sus muj eres.
A las ci nco de la tarde vol vi el campamento
conmoverse con el espectcul o de la procesi n de las
muj ere y ni os que f ueron trasl adados la casa de
Reyes Dom nguez. En la puerta del .cuarto que ocupa-
ron se apost nuevamente un centi nel a.
Despus de pasar revi sta los doce hombres que
que tra a entre otras cosas, correspondenci a parti cul ar
para al gunos ofi ci al es del 9.
0
batal l n.
Eran las si ete de la noche, cuando un capi tn en-
treg una carta al subteni ente de guardi a.
deb an entrar de guardi a. Mercado rel ev el servi ci o
las seis de la tarde.
A las ci nco hab a l l egado un correo de Guerrero, el
244 tMocme
Al ver el sobre qued consternado. Era l etra de su
madre.
Lo rompi tembl ando, y acercndose un farol ,
puesto sobre una gran pi edra, cerca de la puerta, su
l uz semroj i za y escasa, l ey, i ncl i nndose un poco:
Octubre 19 de 1892.
Oj al que el cambi o de guarni ci n te al egre un
poco y sanes de tus enf ermedades! Di cen que Chi hua-
hua ti ene un temperamento muy sano... Te has al i -
vi ado?...
Pensaba no escri bi rte para no amargar ms tu vi-
da, pero es preci so que te comuni que que soy muy
desgraci ada y que no me pertenezco; que L eandro,
arrepenti do, ha vuel to y me l l eva l ej os de Mj i co, al
extranj ero, qui n sabe adonde! S bueno y perdona
tu madre que te qui ere con toda su al ma... Y ate es-
cri bi r.
Pi ensa en Di os, ni co consuel o de los que suf ren...
ora y ten fe.
Tu madre
A NGE L A .
El i nfel i z Mi guel , preso de horri bl e vrti go, expe-
ri ment un ansi a i nf i ni ta, se le opri mi el pecho, se le
nubl aron los oj os y sol l oz.
Sol l oz en un ri ncn del portal , tras del centi nel a
de la puerta, anonadado por aquel gol pe terri bl e. Ya
no hab a nada en el mundo! Todo era falso en la vi -
da... la real i dad era horri bl e... su mi sma madre le
abandonaba vol untari amente... dej ndol e sol o...!
Sl o... Qu si ni estra pal abra! El l a resum a todo
el i nf ortuni o de su vi da desventurada, encerraba la
amargura, el desencanto, el tedi o i nfi ni to que se ve-
ra perpetuamente condenado!
Mucho ti empo permaneci as , abi smado, si n com-
prender nada de lo que pasaba su al rededor. Des-
pus, fu preci so sobreponerse, y tuvo al fin conci enci a
de su si tuaci n.
Sal i al campo para refrescarse, pasendose ante
el cuerpo de guardi a, carabi na en mano, como se pre-
ven a para el servi ci o.
Un grupo de ofi ci al es charl aban afuera con el pro-
pi etari o de la casa, Reyes Dom nguez.
Se di scut a el ori gen de la subl evaci n de Tomochi c,
comentbase aquel l a vi ol aci n de una muchacha por
una autori dad de Guerrero; los i mpuestos excesi vos;
el cuadro mural de la iglesia que i ntentaba l l evarse el
gobernador Carri l l o; los atropel l os de la sol dadesca del
pri mer destacamento y la ambi ci n de al gunos que
ati zaron l os rencores del puebl o que empezaba ser
f anati zado por Cruz Chavez.
Despus, Reyes cont al corri l l o de ofi ci al es que le
rodeaba, las costumbres de los tomochi tecos, costum-
bres verdaderamente patri arcal es.
Eran excel entes l abradores, com an sobri amente,
casi no beb an al cohol , vest an muy bi en, teni endo
abri gos de tel as ameri canas, para el fr o. Como todos
eran cazadores y al gunos hab an hecho la guerra los
sal vaj es, nadi e le fal taba su carabi na y su par de ca-
nanas.
Se dej aban crecer el pel o y la bai ba, ten an oj os
negros muy hermosos, y casi todos eran al tos y ro-
bustos.
Entonces la conversaci n recay natural mente, so-
bre la manera cmo muri eron los l ti mos que sacaron
mori bundos del cuartglilo i ncendi ado.
Les trasl adaron del portal en que estaban en fila,
al l l ano, di ci ndol es que rezaran porque les i ban
fusi l ar; Cruz rog que le col ocaran j unto su herma-
no. As lo hi ci eron.
Uno, que apenas pod a habl ar, murmur:
Cruz, Cruz... pol vi tos...
Dl e Ni col s,di j o Cruz un sol dado del 12
o

Este le l l ev un escapul ari o que conten a unos pol vos
de la Santa Cabora, pol vos con los cual es se pod a
resuci tar.
Cerca de los mori bundos estaban un capi tn y un
ofi ci al del 5." regi mi ento, con un pel otn de sol dados
con las armas cargadas.
Hi nqense!l e di j eron al que estaba en un ex-
tremo, mi entras un sol dado acercndose alz su cara-
bi na muy tembl oroso.
No puedo!...I ba i ncorporarse; pero el sol da-
do, boca de j arro, le di spar haci ndol e pedazos el
crneo, chamuscndol e los cabel l os. El cuerpo rebot
quedando boca abaj o,
En ese momento otro sol dado hi zo fuego sobre
Cruz, el que si se pudo arrodi l l ar, cay de espal das
con el pecho atravesado, quedando con la boca abi erta
y los oj os vi endo al cielo.
Pedr o T omoehi e
Al l ti mo que fusi l aron le di eron dos balazos, por-
que al sol dado le tembl aba tanto la mano, que un
paso, apuntndol e al pecho, le hi ri en el estmago;
el tomoche, recostado, di un salto y gri t;
Vi va el Poder de Di os!
El sol dado, despus, l e vol vi di sparar meti n-
dol e la bal a en l a cuenca del oj o... Fu la l ti ma vi c-
ti ma!...
As refi ri un teni ente la muerte de los l ti mos to-
moches!
Mi guel , estremeci do, se apart del c rcul o de oficia-
las, y pasendose, medi t si l enci osamente en el enor-
me desastre de aquel l a tragedi a col osal , desarrol l ada
en un hueco de la Si erra Madre en medi o de nna Re-
publ i ca en pl ena paz.
Qui n podr a nunca sospechar en l o de adel ante,
l o i nmensamente trgi co del nombre de TOMOCHIC, obs-
curo caser o perdi do en las sol edades de Chi huahua y
casi desconoci do hasta entonces?... Nadi e, si al gui en
no l o escri b a.
Las ci fras que ios ofi ci al es de Estado Mayor apun-
taban eran de una dol orosa el ocuenci a, y no obstante,
era fcil dudar de su exacti tud.
Apl i cando el tanto por ci ento de muertos y heri dos
en aquel l a pequea pero terri bl e y sangri ent si ma cam-
paa, cual qui era otra mayor en escal a, hubi era re-
sul tado al go que hubi ese hel ado de pavor. De ms de
mi l hombres no restaban ni cuatroci entos. De ms de
ci en tomochi tecos hbi l es para tomar las armas, no
quedaba ni uno!... Todos hab an muerto heroi ca-
mente!
Sobrevi v an sl o del desventurado puebl o, ci ento
Catorce muj eres y'ni f os. I nf i ni dad de cadveres de e>-
tos se hab an hal l ado en los escombros humeantes de la
iglesia y de al gunas casas.
Mi guel , aterrado ante estas consi deraci ones conti -
nuaba paseando la l uz de la l una que respl andec a en
la mi tad de un ci cl o azui obscuro.
Sus compaeros se hab an reti rado causa del fr o
ya i ntol erabl e y l qued slo ante la puerta cerrada,
tras de la que estaba el cuerpo de guardi a.
El ofi ci al ten a su f rente el val l e i nmenso y sol i -
tari o, como una ci udad mortuori a en la que bri l l aban
tri stes las hogueras en que ard an l os cadveres.
En las habi taci ones ocupadas por las desgraci adas
fami l i as, se o a, como si empre, el v a g o rumor de los
sol l ozos de los ni os, y las voces dbi l es de los vi ej os
que rezaban por las al mas de los muertos...
X X I X
| L fin cansado y muerto de fr o, el subteni ente pene-
m tr en el portal del cuerpo de guardi a, mandando
al cabo de cuarto que atrancase sl i damente la puerta.
Se sent, envuel to en su capote, cal ndose Ja ca-
pucha, en un apol i l l ado taburete, cerca de un buen
f uego .que l evantaba sus l l amas, esparci endo fcn torno
un "agradabl e cal or que conf ortaba los ateri dos mi em-
bros del sargento de guardi a y del cabo, que dorm an
envuel tos en sus zarapes, sentados en el suel o, con las
pi ernas cruzadas.
En el pati o, al ai re libre., dorm a- la tropa con sus
muj eres, ai l ado de sus mal etas y los pabel l ones de ar-
mas correctamente al i neados. Al l en los ri ncones, una
que otra fogata mori bunda, al zaba mel ancl i camente
sus l ti mas l l amas, del montn de carbones y ceni zas,
avi vadas por las rf agas que sopl aban del Norte, l l e-
vando l as emanaci ones pesti l entes de los cadveres y
el ol or parti cul ar de fes cas?s i ncendi adas,
TOMOCHI C 2: 4
As , dormi tando l i geramente ante el fuego que
chi sporroteaba, pas l argo ti empo, hasta que la l una
hubo traspuesto los montes... Gran si l enci o hab a.
De repente una voz del f ondo del pati o gri t:
Cabo de cuarto!
Qu ocurre?...contest ste i ncorporndose y
ref unf uando.
Era el centi nel a apostado en la puerta del departa.-
mento de l as muj eres.
Cambi aron al gunas pal abras en voz baj a y regres
el cabo di ci endo Mi guel :
Mi subteni ente, una de las pri si oneras, que est
muy mal a, qui ere agua porque se les acab; di cen que
se est muri endo.
A ver, vaya usted consegui rl a con al guna vieja
y l l vel a i nmedi atamente. Sargento, le encargo mucho
cui dado, voy ver qu sucede.
El ofi ci al atraves el pati o, tropezando con los sol-
dados tendi dos en el suel o hasta l l egar al aposento de
las i nfel i ces.
Al l contempl un espectcul o de horri bl e mi seri a.
Una l i nterna de vi dri os opacos y suci os, al ni vel
del suel o, al umbraba con escaso y amari l l o ful gor una
estanci a de unos trei nta metros cuadrados, cuyas pare-
des muy baj as, se adi vi naban en la penumbra l ej ana.
Aquel l a l i nterna te a de amari l l entos ful gores
i nfi ni dad de figuras yacentes que proyectaban sombras
col osal es y fantsti cas, al l en el f ondo negro y opaco
del cuarto i mpregnado de un hedor i nsoportabl e,
Montones de harapos si gni f i caban muj eres dormi -
das, en tanto que otras, sentadas en angusti osa i nmo.-
vi l i dad, parec an ni mas suf ri endo resi gnadas l os mar-
ti ri os del purgatori o.
La voz de un ni o que se quej aba dol orosamente,
surg a de un ri ncn, en tanto que un ronqui do esterto-
roso, hac a vol ver la vi sta al centro del cuarto, donde el
anci ano j orobado, de rodi l l as ante un arcn ol vi dado,
con los brazos cruzados sobre la tapa, y la f rente sobre
ellos, se hab a quedado dormi do, probabl emente en
medi o de su oraci n.
Una muj er, en pi e en otro ri ncn, habl aba, di ri -
gi ndose otra que tendi da en el suel o mov ase con
desesperaci n.
Mi guel crey reconocer aquel l a YOZ. Se aproxi m
avanzando de punti l l as; y muy quedo di j o:
Ya van traer el agua, qui n se est muri endo?
S ... S ... agua, tanti ta agua, seor, seor,con-
test al l en el fondo de la pi eza, una YOZ dbi l y dul ce,
con un tono supl i cante.
L1 j oven, conmovi do, se detuvo, abri endo los oj os
en la penumbra. Experi ment tal sacudi mi ento nervi o-
so que los cabel l os se le eri zaron, conteni ndosel e la
respi raci n... y este pensami ento l l en sl o su cerebro:
J ul i a!
S , era J ul i a, no le cab a la menor duda; y con el
pecho opri mi do, se acerc hasta l l egar donde la muj er
en pie, le contempl aba si n contestar una pal abra. Era
Mari ana.
- J ul i a es usted?murmur, tratando de ver el
r o s t r o de la desventurada que se quej aba muy dbi l -
mente y que sbi to se i ncorpor, apartando con un
movi mi ento nervi oso la manta mi serabl e que la en-
vol v a... . ,
Entonces vi un rostro huesoso y l vi do que le rn.ro
tenazmente con sus oj os negros, orl ados de grandes
c rcul os obscuros.
Hab a dej ado descubi erto su seno flaco y pobre,
que no bastaba ocul tar una cami sa suci a y ensan-
grentada.
- P er o no- di j o el ofi ci al , esta no es J ul i a- per o
ella murmur:
Seor, me muero, tengo sed, tanti ta agua.
En aquel momento entr el cabo con un j arro de
agua, que Mi guel l e arrebat bruscamente; y arrodi -
l l ndose en el suel o, al l ado de la enf erma, con el acen-
to mel oso con que se habl a un ni o enf ermi to que se
resi ste tomar un brebaj e amargo, le di j o:
M u y poqui ta, J ul i a... mucha le hace dao... As
que la pobre vol vi recostarse trabaj osamente, boca
arri ba, con los oj os abi ertos, j adeante y escupi endo
una sal i va negra, Mi guel pregunt Mari ana que esta-
ba de pi e sool i enta y atontada:
- P er o qu le ha pasado? Qu ti ene? Est he-
ri da?...
S , le di eron un bal azo en el pecho, - mascul l la
vi ej a.
Cl l ese, Mari ana, no se lo di ga, no, no qui ero,
TOMoCttld
t * z : z b r,
pfv
'
hedndo,e
N ios p.
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- en, o de cabeza un
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Mi guel , ater r ado a , l a ' i n ' f , " " T '
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q u i d e c i r
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/ :
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: : : r
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en que pr i nci pi aba un espantoso del i ri o
f n s
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c o ; c
J
; ?
i i a
-
J u H a
-
p o r D i o s
- ~ . . . n o m e
El l a se hab a i ncor por ado v c ^i a* ,
Ponerse en pi e, como para I ^ T ' 1 ^ ^
dul cemente, tocando Tu r ' ^
J
*
retUV0
mueran.
CS mi
bi na! . . . I q u e
de Di osI
l u c a n a n a
; Pedro.., viva el Poder
El j oven, arrodi l l ado su J ado, tratd de cubri rte el
TMCH.C
seno, pero vol vi arroj ar el extremo del vi ej o cober-
tor, y despus de un i nstante de cal ma, conti nu bal -
buceando frases i ncoherentes, extendi endo los brazos,
ri endo y sol l ozando.
Hab a pasado Mi guel su brazo tras de la espal da de
la mori bunda, y as la sosten a, si l enci oso, escuchando
consternado aquel monl ogo si ni estro.
De repente cal l J ul i a y contempl ndol e fijamente,
sonri de nuevo con xtasi s i ndefi ni bl e; acerc su cabe-
za la suya, extendi endo los l abi os en demanda de un
scul o; pero Mi guel la bes en la frente con cast si mo
beso.
Conti go!... si empre conti go!... Permaneci
al etargada un momento; pero abri endo los oj os, con
una voz ronca y extraa, i mpregnada de horror y cl e-
ra, gri t:
Vi va el Poder de Di os...
Una rfaga fr a de pavor i nund el crneo del ofi -
cial que afl oj el brazo que sosten a J ul i a desvaneci -
da, y bta cay haci a atrs gol peando, con rui do seco,
su cabeza contra la pi edra que la serv a de al mohada.
Una vi ol enta convul si n la sacudi , abri la boca
y expi r...
Cuando Mi guel con voz terri bl e orden al cabo de
cuarto que abri ese la puerta, ste obedeci al momen-
to, pero con la firme convi cci n de que el subteni ente
estaba borracho.
W T O M O C H G
Eran las tres de la maana; constel aci ones en el
cielo i rradi aban, ci nti l ando; la masa enorme y ondu-
l ante de los montes se esf umaba con i ndefi ni dos con-
tornos, y all en las ti ni ebl as surgi an esparci dos en el
valle, puntos l umi nosos y amari l l entos.
Los cadveres ard an si l enci osamente, y las rfagas
hel adas de la si erra barr an sus ceni zas, l l evando nau-
seabundos ol ores... Prof undo si l enci o rei naba en la i n-
mensa sol edad del campo fr o y obscuro.
Ah! Seor... ah! Di os m o... slo!... slo!
murmur, cuando el vi ento gl aci al de la madrugada
bati su f rente descubi erta, con el kpi sal zado medi a
cabeza. Y entonces, por fin, despus de muchos aos
tri stes y amargos, pudo l l orar, l l orar como nunca ha-
b a l l orado, con l l anto conti nuo, consol ador y dul ce.
Y despus, como si empre la reacci n le si gui , y
resi gnado la sombr a fatal i dad del desti no, mi r con
sus ojos tri stones, hmedos an, con sonri sa de amar-
gura i nfi ni ta, el hori zonte negro, macul ado por los
ful gores fat di cos de l os cadveres ardi endo en la sol e-
dad prof unda del val l e.
F e b r e r o . 1 8 9 G.
FI N

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