Está en la página 1de 24

1

CAPITULO TRES:
EUROPA Y LAS POTENCIAS EMERGENTES EN LA
SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX.
Patricia Kreibohm Alvaro Aurane


1. Francia: el Segundo Imperio y la Tercera Repblica.

Como ya se ha examinado, despus de la revolucin de 1848, Luis Napolen Bonaparte
fue elegido presidente de la nueva repblica. Sobrino de Napolen I, se present a las
primeras elecciones mediante sufragio universal masculino que se celebraron en
Francia en 1848. Obtuvo una abrumadora victoria, y se convirti en el primer
presidente de la Segunda Repblica Francesa gracias al apoyo de la poblacin burguesa
y campesina. Durante los tres aos que dur su mandato implement diversas leyes
que fueron importantes para la convivencia colectiva: la ley de libertad de enseanza,
la ley electoral y la ley de prensa, que impona lmites a la libertad de expresin.
Con un apoyo popular bastante significativo, buscaba una reeleccin que estaba
prohibida por la constitucin de 1849. As, el 2 de diciembre de 1851, dio un golpe de
Estado e instituy el II Imperio Francs, que fue aprobado por un plebiscito. A partir de
entonces hubo una gran represin sobre los grupos opositores.
As, Napolen III se proclam emperador de los franceses y se erigi en un dictador
que fue coronado en medio de una ola de aclamacin popular.
1

Al igual que el I Imperio, ste fue cuestionado por buena parte de la opinin pblica.
Napolen III no se pareca en absoluto a su to. Sin embargo, tena una capacidad
especial: era un gran poltico. Sus discursos pblicos, agradaban a la opinin pblica y
conquistaba a las masas con promesas y gestos de gran impacto. Ejerca un gran
magnetismo y se mostraba seguro, decidido y audaz. Recurra sistemticamente a las
glorias pasadas de Francia y jugaba habilidosamente con las expectativas y los temores
populares. Segn sus palabras, aspiraba a transformar a Francia en un Estado Moderno
y si bien hablaba permanentemente de la soberana del pueblo, ejerca un modelo de
gobierno rgido y autoritario, que se consolid con el apoyo de tres pilares: el ejrcito,
la burguesa - que valoraba el nuevo orden social establecido as como la prosperidad
econmica de la coyuntura internacional - y la iglesia. Desde su perspectiva, esta
nueva democracia de masas respetuosa del orden y del bien pblico, lo impulsaba a
gobernar por encima de las clases sociales, de manera equitativa y equilibrada y en
beneficio de todos. Finalmente, sostena que las formas polticas eran menos
importantes que la realidad econmica y social. De hecho, le gustaba el ttulo de

1
Palmer y Colton. Op. Cit. P. 246
2

ingeniero social una denominacin que aluda a su preocupacin por transformar la
calidad de vida de los franceses y por reestructurar la convivencia colectiva en base a
criterios y principios innovadores y eficaces.

1.1. Las instituciones polticas. La economa.

Luis Napolen gobernaba con:

1. Un Consejo de Estado, compuesto por expertos que redactaban las leyes y
aconsejaban en cuestiones tcnicas.
2. Un Senado, nombrado por decreto, con funciones poco importantes.
3. Un Cuerpo Legislativo, elegido por sufragio universal masculino que no tena
poderes independientes propios y slo aprobaba las iniciativas legislativas del
emperador. Tampoco controlaba el presupuesto (que era atribucin del
emperador) ni tena control sobre el ejrcito, ni sobre la poltica exterior.
En definitiva, segn los autores, la vida parlamentaria se asemejaba al cero absoluto.
Las elecciones eran cuidadosamente manipuladas y siempre llegaban a las bancas los
candidatos oficiales. Como parte de su modelo poltico, Napolen estableci una
fastuosa corte en Las Tulleras.
La vida en la corte del Imperio era brillante, alegre, fastuosa y extravagante. De
hecho, superaba a todo lo conocido en las cortes de Londres, San Petersburgo o
Viena .
2

Uno de los proyectos ms importantes del emperador fue la transformacin de Paris, a
fin de convertirla en la capital de su gran imperio. Nuevas y amplias estaciones de
ferrocarril, sistema de bulevares y avenidas, plazas pblicas, espacios verdes,
monumentos, museos y edificios pblicos renovados se complementaron con un
nuevo sistema de cloacas, abastecimiento de agua potable, iluminacin pblica a gas y
un nuevo trazado de las zonas perifricas, que hicieron de la ciudad una de las ms
bellas y confortables de Europa.
Durante el II Imperio, la economa vivi dos fases muy distintas. En la primera, se
produjo un fuerte desarrollo de los medios de transportes, as como una bonanza
econmica. Concretamente, el tendido ferrovial creci de 3000 a 16.000 km, lo cual
estimul el consumo de materias primas, la construccin y el trabajo en minas y
fbricas. Tambin creci notablemente la industria naviera, se increment la red
bancaria y crecieron los grandes negocios. Esta movilizacin de la riqueza, permiti
que los franceses pudieran ahorrar. Favorecido por una etapa de gran liquidez en
Europa, se impulsaron las bolsas de comercio, la gestacin de sociedades y la inversin
de capital. De hecho, la Bolsa alcanz un gran auge y se increment el nmero de
ricos. Para favorecer a los sectores ms vulnerables, se cre el Banco Rural que

2
Ibidem. P. 247
3

otorgaba crditos a los campesinos propietarios. Se mejoraron los salarios y, con un
fuerte sentido social y humanitario, Luis Napolen estimul la creacin de asilos y
hospitales y se mejor la distribucin de medicamentos. Tambin los obreros, tambin
se vieron favorecidos por la autorizacin del emperador para organizar los sindicatos,
los cuales junto a las asociaciones de empresarios, pudieron ordenar y facilitar las
negociaciones laborales.
Uno de sus proyectos ms impresionantes fue la construccin del canal de Suez, que
una el mar Mediterrneo con el Rojo; una obra tan colosal como redituable ya que
proporcion a Francia cuantiosos recursos mientras fue de su propiedad. Finalmente,
en 1860, logr firmar un tratado librecambista con Inglaterra que foment el comercio
internacional.
Con la firma de este acuerdo y de otros ms con otros pases, pareca como si
Europa estuviese, realmente, a punto de entrar a la tierra prometida del libre
comercio.
3

Sin embargo, los problemas se iniciaron hacia 1857, cuando una crisis, debilit las
fuerzas de la economa. A partir de 1860, la oposicin se increment, especficamente,
el gobierno perdi el apoyo de algunos sectores cruciales como los catlicos y la
burguesa financiera. Sin embargo, la causa del aniquilamiento del Imperio fue la
poltica exterior; especficamente, la guerra. En realidad, Luis Napolen haba entrado
en guerra muchos aos antes y esa continuidad de esfuerzo blico lo condujo al
desastre. En primer trmino, fue la guerra de Crimea, a la que le siguieron: la
intervencin en Italia, la Aventura de Mxico y, finalmente, la guerra con Prusia que
sera la causante del derrumbe del Imperio.
Las derrotas se produjeron a raz de la falta de un ejrcito preparado, as como de
aliados confiables. Finalmente, la personalidad del emperador, tampoco contribuy a
moderar un esfuerzo intil que min las fuerzas del Estado y de la nacin. De hecho, el
desprestigio y el desgaste de Francia, culminaron con la terrible guerra Franco-
Prusiana de 1870 en la cual Napolen III fue vencido por completo y fue hecho
prisionero. A partir de aqu se estableci un gobierno provisional pero el sector
republicano invadi la Asamblea y proclam la Tercera Repblica Francesa.

1.2. La poltica exterior.

1.2.1. La Guerra de Crimea.

En virtud de los tratados negociados durante el siglo XVIII, Francia era el guardin de
los catlicos romanos en el Imperio Otomano, mientras que Rusia era el protector de
los cristianos ortodoxos. Durante siglos, catlicos y ortodoxos se disputaron la
posesin de la Baslica de la Natividad y de la Iglesia del Santo Sepulcro, en Palestina.

3
Ibidem. P. 250
4

En 1850, ambos bandos hicieron demandas simultneas y, por tanto, imposibles de
satisfacer.
En 1853, el Sultn se inclin a favor de Francia y la reaccin del zar fue enviar emisarios
para negociar. Sin embargo, la va diplomtica fracas para Rusia debido a que
Inglaterra apoy a Francia impidiendo que el sultn cambiara de parecer. Esto hizo que
Nicols I enviara a su ejrcito a Moldavia y a Valaquia - territorios otomanos en los que
Rusia era conocida como una guardiana de la Iglesia ortodoxa y los ocupara. El zar
crea que las potencias europeas no se opondran a esta anexin, sin embargo, esto no
fue as.
Las razones que motivaron la guerra de Crimea estn vinculadas a intereses diversos:
estratgicos, polticos y por supuesto, econmicos. Concretamente, el Imperio ruso no
tena acceso al mar Mediterrneo sin permiso del Imperio Otomano, que controlaba
los estrechos del Bsforo y de los Dardanelos. Esta carencia era crucial, pues desde los
tiempos de Pedro el Grande, Rusia buscaba la salida a los mares calientes. Durante el
reinado de Pedro el Grande, los rusos haban accedido - a costa de los suecos - al mar
Bltico y con Catalina II, al mar Negro, esta vez a costa de los turcos. En ambos mares
los rusos haban proyectado una indiscutible hegemona naval. El tercer paso para
completar la estrategia era el Mediterrneo, lo cual preocup a Francia y al Reino
Unido que mantenan importantes intereses vinculados al dominio martimo en la
regin.
4

Cuando el zar envi sus tropas a Moldavia y Valaquia, el Reino Unido - buscando
proteger la seguridad de su aliado el Imperio Otomano - mand una flota hacia los
Dardanelos, donde se le uni una flota francesa. Mientras tanto, las potencias
europeas esperaban una solucin diplomtica. Los representantes de las cuatro
grandes potencias neutrales - Reino Unido, Francia, Austria y Prusia - se reunieron en
Viena, donde elaboraron una propuesta que esperaban que fuera aceptable para Rusia
y para el Imperio Turco. La propuesta contaba con el apoyo del zar Nicols, pero fue
rechazada por el sultn Abd-ul-Mejid I, quien sinti que la manera en que haba sido
redactado el documento permita diferentes interpretaciones. El sultn decidi ir a la
guerra y sus ejrcitos atacaron a las tropas rusas cerca del Danubio. Nicols I respondi
enviando naves de guerra, que destruyeron la flota otomana en la Batalla de Sinope -
en el puerto homnimo - el 30 de noviembre de 1853. La destruccin de la flota turca y
la amenaza de una expansin rusa, alarm definitivamente a Francia y al Reino Unido
que salieron en defensa del sultn. En 1854, despus de que Rusia ignorase el
ultimtum anglo-francs para retirarse del Danubio, el Reino Unido y Francia, le
declararon la guerra. Nicols I supuso que Austria - correspondiendo a la ayuda
prestada durante las revoluciones de 1848 - estara de su lado o que, al menos, sera
neutral. Sin embargo, Austria se senta amenazada por las tropas rusas en los
Principados del Danubio y decidi apoyar al Reino Unido y a Francia.

4
No olvidemos que esa rea los conectaba con sus colonias africanas y de Oriente Medio.

5

El 25 de octubre de 1854 tuvo lugar la batalla de Balaclava, de resultado impreciso.
Das despus, los ejrcitos aliados iniciaron el sitio de Sebastopol. El 5 de noviembre se
libr la decisiva batalla de Inkerman, que termin con una grave derrota rusa. El 9 de
septiembre de 1855, Sebastopol cay en manos de las tropas franco-britnicas,
despus de 11 meses de asedio. Tras esta derrota, Rusia se vio forzada a pedir la paz.
El 30 de marzo de 1856 se firm en Pars el tratado que puso fin al conflicto. Las
consecuencias fundamentales de esta contienda pueden sintetizarse en los siguientes
puntos:
1. Aqu se puso fin al espritu del Congreso de Viena: las potencias europeas
dejaron de actuar conjuntamente y se concentraron en sus propias ambiciones
territoriales.
2. Se inici la tensin entre las grandes potencias y Rusia perdi su prestigio ante
la grave derrota de sus tropas.
3. En esta etapa, se inici la Segunda Revolucin Industrial, la cual habra de tener
una influencia decisiva en el desarrollo de la capacidad militar de los actores;
especialmente de Prusia, Gran Bretaa y Francia.
4. El Imperio Otomano mantuvo una existencia artificial, sostenida por algunas
potencias europeas para las cuales su permanencia resultaba til a sus
intereses.

1.2.2. La Aventura de Mxico.

Las nostalgias imperiales de Luis Napolen lo condujeron a intentar crear una colonia
en Amrica. El pas elegido fue Mxico. El proyecto consista en derrocar al presidente
Jurez para imponer una monarqua subordinada al mando de Francia. En 1862, el
general francs Lorencez y Juan N. Almonte declararon su propsito de instaurar en
Mxico un gobierno monrquico. El ejrcito invasor avanz hacia Puebla, donde las
fuerzas mexicanas dirigidas por Zaragoza resistieron la ofensiva y causaron varias bajas
al ejrcito francs, obligndolo a retroceder.
Poco despus, el ejrcito francs fue completamente derrotado y debi retirarse al
Estado de Veracruz. Despus de esa derrota, Napolen III envi a Mxico alrededor de
30 mil hombres que ocuparon Puebla y la Ciudad de Mxico. Jurez huy a San Luis
Potos para establecer ah su gobierno y reorganizar la defensa. En esta ciudad, Benito
Jurez instaur un gobierno provisional y reorganiz la lucha contra las tropas
francesas. Por su parte, Luis Napolen design como emperador a Fernando
Maximiliano Jos de Habsburgo-Lorena, un noble austraco quien renunci a sus ttulos
para convertirse en el Emperador Maximiliano I de Mxico, encabezando el Segundo
Imperio Mexicano de 1863 a 1867. Las tropas francesas que sostenan el gobierno de
Maximiliano estaban presentes en todas las ciudades importantes del pas, pero
carecan de apoyo y eran hostigadas por grupos guerrilleros.
6

En 1866, Jurez y sus jefes militares dirigieron la lucha de la soberana nacional y las
tropas mexicanas fueron reconquistando el pas. Finalmente, Luis Napolen se vio
obligado a retirar sus tropas del territorio mexicano. En 1867, las tropas republicanas
del general Mariano Escobedo derrotaron al ejrcito de Maximiliano de Habsburgo.
Benito Jurez regres a la Ciudad de Mxico y restableci su gobierno, poniendo fin a
la aventura imperialista de Napolen III.
En cuanto a la participacin de las fuerzas francesas en los conflictos italianos y en la
guerra Franco-Prusiana, los analizaremos ms adelante, cuando examinemos los
procesos de unificacin que se dio en esos pases.


1.3. La Tercera Repblica Francesa.

En Francia, la instauracin democrtica fue difcil. Durante los primeros aos, las
turbulencias polticas dejaron profundas huellas en el pas. Ya en septiembre de 1870
durante el desarrollo de la guerra con Prusia un grupo de insurgentes haba
desconocido la autoridad del emperador y declar la reinstauracin de la Repblica.
Despus de la derrota, un Gobierno Provisional llam a elecciones y se constituy una
Asamblea Nacional, encargada de negociar la paz con Prusia. Debido a los conflictos
que se generaron en el seno de la Asamblea - republicanos contra monrquicos y
moderados contra radicales - estall una verdadera guerra civil en Paris que termin
con la formacin de un gobierno revolucionario municipal: la Comuna de Paris. Una
vez ms como en 1792 y 1848, la capital fue tomada por un sector radical, que no
aceptaba las condiciones de paz de Bismarck.
5

Este gobierno dur slo 2 meses: desde marzo hasta mayo del 71. Se proclamaba
patritica y republicana, anti-alemana, enemiga de la alta burguesa, la aristocracia
y el clero y buscaba instaurar una poltica econmica estatista. De orientacin
marcadamente marxista, proclamaba los derechos de la clase obrera y de los menos
favorecidos, denostando a las clases medias e incluso a los pequeos campesinos. Esta
actitud le vali rpidamente el rechazo de amplios sectores de la sociedad que vean a
los comunistas como: seres feroces, salvajes y destructores de la civilizacin.
La lucha en Paris fue espantosa y super a toda la violencia conocida hasta
entonces. En una desesperada reaccin final, los comunistas incendiaron varios
edificios pblicos y asesinaron al arzobispo de Paris. Despus de la derrota, se
encarcel a 38.000 activistas, 20.000 fueron condenados a muertes y 7.500 fueron
deportados. As, la Tercera Repblica naci en una atmsfera de odio de clase y de
terror social.
6

En 1875 y despus de muchos conflictos y rodeos, se votaron una serie de leyes
constitucionales que establecan la existencia de un presidente, un parlamento de dos

5
Segn los autores, este gobierno puede considerarse una resurreccin del jacobinismo de 1793.
6
Palmer y Colton. Op. Cit. P. 332
7

cmaras y un consejo de ministros o gabinete presidido por un premier. Los problemas
fundamentales estaban vinculados a la multiplicidad de partidos que integraban las
cmaras, lo cual provocaba sistemticamente, negociaciones, presiones, discusiones y
enfrentamientos de toda ndole. As, las coaliciones, las alianzas y los bloques eran
siempre inestables, temporales y cambiantes. El consenso para la designacin del
premier era siempre problemtica y suscitaba dificultades en el manejo y el control de
las tareas del Estado.
En lneas generales, se trataba de una Repblica Precaria que no gozaba de la
confianza popular y por lo tanto, la gobernabilidad era limitada. Las energas estaban
puestas en tratar de mantener la estructura y superar las crisis recurrentes. Los
cambios de ministros y de gabinetes entorpecan la administracin y los escndalos y
la corrupcin estaban a la orden del da.
Hacia 1914, la III Repblica haba madurado y contaba con el apoyo de la abrumadora
mayora del pueblo francs. El Republicanismo haba demostrado poder ser
compatible con la ley, el orden, la tolerancia y la prosperidad econmica. En esta etapa
y a pesar de los conflictos y las desavenencias polticas Francia era el hogar de
artistas, escritores, sabios y cientficos; un pas que viva confortablemente y en el que
el hombre medio poda proyectar con seguridad su futuro y el de sus hijos. Sin
embargo, estos progresos no deben exagerarse.
El progreso econmico, cientfico y tecnolgico francs se quedaba atrs con
respecto al de Alemania. Polticamente, si bien la Repblica se haba consolidado,
segua corriendo riesgos debido al descontento de los sectores obreros que aspiraban
a la construccin de una verdadera Repblica Social. Finalmente, la extenuante
actividad diplomtica para sacar a Francia del aislamiento, signific un desgaste
poltico que, poco ms adelante, cobrara su precio. La III Repblica habra de
sobrevivir a la Primera Guerra Mundial, pero no a la segunda.
7


1.4. Modernizacin, arte y cultura.

Desde mediados de siglo, se haba iniciado en Pars, de la mano del barn Georges-
Eugne Haussmann, una profunda renovacin urbanstica. Se calcula que entre 1853 y
1870 se construyeron ms de cuarenta mil edificios nuevos en sustitucin de los
antiguos y se haban limpiado y renovado los viejos e insalubres barrios. La ciudad fue
casi rediseada por completo y se convirti en una de las ms modernas de Europa.
Paralelamente, tuvieron lugar profundos cambios demogrficos: durante todo el S.XIX,
Paris cuadruplic su poblacin y las capas ms pobres de la poblacin fueron
desplazadas hacia los suburbios, siendo sustituidas por una nueva y pujante clase
media. Este nuevo sector posea la mayor parte del poder econmico ya que eran los
dueos de las fbricas, las tiendas, las universidades, etc.

7
Ibidem. Pp. 334 - 335
8

Por otra parte, los nuevos inventos que inundaron a Europa durante el siglo XIX,
tambin se encontraban en una ciudad moderna como Pars. La iluminacin de las
calles y las lmparas de gas para interior tuvieron grandes repercusiones sobre la vida
social al posibilitar la vida nocturna de la burguesa, que poda asistir a espectculos
nocturnos de pera y ballet. La mquina de vapor revolucion el mundo del transporte
y del comercio, acercando a la emergente clase media a nuevos y exticos productos.
Por todas partes se podan ver nuevas aplicaciones de la tecnologa facilitando la vida
cotidiana. Incluso, muchos habitantes de las ciudades posean casas cercanas a las
zonas rurales donde descansaban los fines de semana. En este efervescente entorno
es en el que surgieron y se formaron los impresionistas. En efecto, en este marco de
transformacin, la pintura y las artes plsticas en general, tuvieron un lugar destacado.
Los impresionistas fueron testigos de todos estos cambios, y plasmaban en sus cuadros
escenas cotidianas en los que se apreciaban los usos y las costumbres de la poca.
Dentro de Europa, Francia era un pas identificado con el buen gusto, el refinamiento y
la calidad de sus productos; desde su gastronoma hasta sus diversiones y
espectculos. Dentro de Francia, Pars deslumbraba como el escenario donde confluan
la mayor parte de los artistas de talento, al cobijo de la cole de Beaux-Arts.

1.5. El Imperio colonial y la poltica exterior.

Con respecto a su expansin colonial, Francia se constituy en uno de los grandes
Imperio ultramarinos del S.XIX. De hecho, durante los siglos XIX y XX, su imperio era el
segundo ms grande del mundo, despus del Imperio britnico. En su etapa de auge,
dicho imperio se extendi sobre 12. 347. 000 kilmetros cuadrados y la soberana
francesa alcanz a 12. 898. 000 kilmetros cuadrados - el 8,6% del rea de la tierra del
mundo-. Durante las ltimas dcadas del siglo XIX, Francia al igual que las dems
potencias europeas se lanz a colonizar frica, ocupando en el norte: el Magreb; en el
occidente: Sudn y Guinea; en el centro: el Congo; en el sur: Madagascar; y en el
oriente: Somalia. En Asia: la regin del Sudeste asitico, Lbano y Siria.
Estos imperios haban empezado a gestarse a fines del S. XVIII pero, durante la
segunda mitad del siglo XIX, las potencias coloniales europeas aceleraron y
profundizaron el proceso, tomando el control directo de las economas y de los
gobiernos de la mayora de las regiones de Asia y frica. Las autoridades locales fueron
reemplazadas por funcionarios designados por los Estados coloniales europeos y las
producciones econmicas fueron orientadas para satisfacer las necesidades de las
metrpolis. As, la consolidacin del capitalismo industrial permiti a las potencias
europeas contar con recursos para movilizar tropas, crear un sector moderno de la
economa y satisfacer necesidades polticas, ideolgicas y culturales. Esto permiti
que, tanto los gobiernos como las empresas europeas, se enriquecieran y que
ejercieran un control poltico y social de millones y millones de personas.
9

Ahora bien, a pesar de sus debilidades internas, durante esta poca Francia despleg
una importantsima actividad a nivel diplomtico. An resentida por el fracaso de la
guerra de 1870 y severamente preocupada por el crecimiento alemn, Francia intent
a toda costa, quebrar el aislamiento al que la someti Berln y ampliar su red de
alianzas. Para los lderes, era evidente de que la nica forma de protegerse de sus
vecinos, era mediante la concertacin de pactos que garantizaran su seguridad. Como
sostiene Rosario de la Torre:
Indudablemente, la unificacin de Alemania haba transformado para siempre el
equilibrio europeo y esto afectaba notablemente a Austria y a Francia que no slo
aspiraba a recuperar Alsacia y Lorena, sino tambin a tomarse la revancha de esa
ignominiosa derrota. As se inici una etapa de tensin franco-germana que fue
madurando a lo largo de los aos y que termin en el estallido de la Primera Guerra
Mundial.
8

Pero tambin se gener una tensin importante entre el gobierno francs y el
britnico; en este caso, debido a las rivalidades coloniales. En 1882, y debido a que
Inglaterra haba comprado acciones del canal de Suez, Londres intent intervenir en
Egipto para sofocar un levantamiento. Esto molest a Francia por considerarlo una
intromisin absolutamente inadecuada. Ms adelante, y en virtud de sus necesidades
estratgicas, Francia lim sus diferencias con Gran Bretaa, a la que le cedi Egipto a
cambio de Marruecos. Todo esto en perjuicio de Espaa que no tena capacidad para
reaccionar.
De hecho - y como analizaremos ms adelante el aislamiento forzado que Bismarck
le haba impuesto a Francia se desintegrara a partir de dos hechos puntuales: en
primer trmino, el alejamiento de Bismarck como canciller de Alemania en 1890 y, en
segundo lugar, la ardua tarea diplomtica de los sucesivos gobiernos franceses que
lograron firmar una alianza con Rusia y finalmente, otra con Inglaterra.





2. Nacin y nacionalismo. Los procesos de unificacin
de Italia y Alemania.

Nacin es un trmino fundamental y de alto valor poltico. Originariamente, refiere a
un grupo de poblaciones nacido en un mismo lugar. En general, designa la unidad
lingstica o geogrfica de diferentes comunidades humanas. Desde la Revolucin
Francesa, el trmino Nacin ha cobrado una caracterstica ms definida; se identifica

8
De la Torre del Ro, Rosario. La preponderancia alemana en Europa y la diplomacia Bismarckiana:
1871 1890. En : Pereira Castaares. Op. Cit. P. 173
10

con el pueblo, sin atender diferencias jerrquicas, unido por intereses e ideales
comunes (libertad, igualdad, fraternidad) y cuya aspiracin ms significativa es la
conformacin de un Estado.
En general, se entiende por Nacin al sistema de lealtades y pertenencias vividas y
expresadas a travs de diferentes vas y cuya proyeccin ms acabada es poltica. Sin
embargo, existen dos concepciones sobre la idea de Nacin: la va alemana, que hace
hincapi en la cultura y la va francesa, que hace hincapi en la poltica.
1. La Va alemana: el concepto de Nacin se construye a partir de la contribucin
de diferentes pensadores, intelectuales y hombres de accin. El filsofo Johann
Herder (1784), telogo protestante, es considerado el creador de la nocin de
nacionalismo cultural. Sus escritos, que contribuyeron a la aparicin
del romanticismo alemn, fue el creador del movimiento conocido como Sturm
und Drang - Tormenta e impulso - la vertiente alemana
del prerromanticismo europeo, que inspir a muchos otros escritores, entre ellos,
y muy especialmente, al joven Johann Wolfgang von Goethe, la principal figura
del clasicismo literario alemn.
Segn Herder, la Nacin forma y moldea la cultura, la cual es la expresin del
espritu del pueblo. En alemn, volkgeist. De la cultura brotan las races y la
vida del volk. Cada pueblo tiene su propia identidad, su estilo y sus problemas,
lo cual permite comprender la inutilidad de las leyes universales. Es por ello
que, cada pueblo, debe dictar sus propias leyes, las cuales deben adaptarse al
volkgeist.
Otra contribucin importante fue la de Johann Fichte que, en sus Discursos a la
Nacin Alemana, destaca la importancia de la lengua, de la sangre, de la tierra,
de la historia y de las costumbres.
Finalmente, Georg Hegel (1779-1831), sostena que un pueblo no puede gozar
de la dignidad, del orden y de la libertad, mientras no poseyera un Estado
fuerte e independiente.
2. La Va francesa: en este caso, la Nacin est fundada en la unidad poltica. Se
trata, por lo tanto, de un sistema de ideas sobre la vida en comn, como la
libertad y la igualdad. Para esta lnea, la nacionalidad no est vinculada a una
etnia, lengua o cultura sino que es un compromiso cvico que se corresponde
con soberana popular. En otras palabras, la Nacin representa un proyecto de
la convivencia en el que la libertad es fundamental. Es por ello que, para esta
concepcin, el absolutismo no es un sistema nacional pues no respeta las
libertades pblicas.

3.1. El Nacionalismo y su evolucin histrica

11

Los nacionalismos surgieron en la Europa del Siglo XIX como una reaccin a dos
procesos: por un lado, al sistema de dominacin napolenica, y por otro, a las
decisiones del Congreso de Viena.
En su origen, el nacionalismo es un sentimiento; es decir que posee un cariz romntico.
Ms adelante, se convierte en una ideologa o en un sistema de accin poltica. De
hecho, puede decirse que el nacionalismo recorre un itinerario de maduracin que se
inicia con la toma de conciencia de la identidad nacional; en una segunda fase, se
proyecta hacia un objetivo poltico.
El nacionalismo europeo se gest y se manifest de diferentes maneras. Cuando se
puso en movimiento, oper a travs de diferentes vas. En los pases de Europa
occidental (Francia, Inglaterra, Espaa), donde la identidad nacional ya exista, el
nacionalismo era ms bien un estado de nimo que se manifestaba cuando se
cuestionaban sus intereses. En la Europa del Este (Alemania, Austria, Polonia) la
situacin era diferente pues haba grupos nacionales que deseaban liberarse de la
dominacin extranjera y soaban con constituir Estados independientes. All, el
nacionalismo fue un movimiento centrpeto que se materializ como un programa de
acciones deliberado y consiente.
Como hemos analizado en el captulo anterior, el Congreso de Viena restaur las casas
monrquicas destituidas durante las guerras napolenicas y reorganiz el mapa
europeo, ignorando absolutamente el problema de las nacionalidades. En efecto, el
sistema de Viena uni y separ en funcin de criterios de poder y de intereses
ideolgicos y hegemnicos, lo cual suscit diferentes reacciones. Desde 1815, los
puntos fundamentales para los nacionalistas eran dos:
1. Las autoridades gubernamentales deban pertenecer a la misma nacionalidad
de los gobernados.
2. Todos los individuos que pertenecieran a un mismo grupo nacional deban
reunirse como miembros de un mismo Estado.
Estos objetivos no podan lograrse sin derrocar a los gobiernos extranjeros, lo cual
explica la razn por la cual el nacionalismo fue intrnsecamente revolucionario.
En una primera etapa, se crearon sociedades secretas (una de las ms relevantes fue la
de los carbonarios italianos) y los movimientos populares revolucionarios: la Joven
Italia, la Joven Alemania y la Joven Polonia. Como sabemos, a partir de 1830, se inici
un nuevo ciclo revolucionario que produjo algunos cambios significativos:
1. Se dividieron Blgica y Holanda.
2. Las poblaciones eslavas en los Balcanes obtuvieron un estatus de mayor
autonoma.
3. Se produjeron los primeros levantamientos polacos.
4. Se profundiz el nacionalismo alemn.
5. En Austria, la situacin se complic severamente.
12

A partir de 1848, se agrav la situacin del imperio austraco que tenia 12
nacionalidades bajo su dominio.
9
Este panorama provoc un endurecimiento de la
poltica imperial, lo cual se reflej claramente en la represin contra Kossuth durante
las revueltas hngaras.
En cuanto a la situacin de Alemania, como tambin hemos analizado, la poblacin se
encontraba dividida entre Austria, Prusia y otros 39 Estados menores y el mpetu
nacionalista pugnaba por la unificacin.
En cuanto a los polacos, haban perdido su Estado y haban sido divididos en tres
repartos europeos: el primero, en 1768; el segundo, en 1793 y el tercero, en 1815.
La situacin en la Europa del Este tambin era complicada. Muchas nacionalidades
realizaron fuertes movimientos de recuperacin de la cultura nacional, en materia de:
lengua, msica, costumbres e historia.
Tambin en esta poca, se crearon grandes corrientes nacionalistas; especialmente el
Pangermanismo y el Paneslavismo. En general, estos movimientos fueron dirigidos
por intelectuales y hombres de accin que, en principio, eran moderados y se
dedicaron a rescatar y glorificar las cuestiones culturales. En una segunda etapa,
pasaron a la militancia poltica, se radicalizaron y buscaron concretar la creacin de
Estados soberanos propios. Estos movimientos nacionalistas, transformaran la
fisonoma europea durante todo el Siglo XIX y tambin durante todo el Siglo XX. De
hecho, el nacionalismo xenfobo y racista fue una de las fuerzas ms destructivas que
se haya manifestado a lo largo de la historia.


3.2. Los procesos de unificacin de Italia y Alemania. Elementos
generales.

Estos procesos fueron el resultado de cuidadosas planificaciones y de estrategias
especficas implementadas debidamente por sus lderes. Su objetivo final era la
creacin de sistemas estatales con capacidad para competir en el sistema
internacional. Para su realizacin, se produjo la concurrencia de una serie de
condiciones internas y externas.
Entre las primeras, es necesario mencionar que existan regiones que presentaban
problemas de funcionalidad a nivel socio-econmico. Sin embargo, en ambos casos,
estas poblaciones contaron con actores capacitados y motivados para llevar a cabo los
procesos de unificacin. Asimismo, contaban con la buena predisposicin de sus
sociedades. Finalmente, sus lderes el conde de Cavour en el reino de Piamonte y
Otto von Bismarck en Prusia se rigieron por un espritu pragmtico y siguieron los
lineamientos de la Realpolitik.

9
Dentro del Imperio convivan: germanos, checos, magiares, polacos, rutenos, eslovenos, serbios,
croatas, eslovacos, dlmatas, rumanos e italianos.
13

En cuanto a las condiciones externas, las principales estn vinculadas al debilitamiento
del sistema de Viena, a los efectos que tuvo la guerra de Crimea en las relaciones
internacionales, al incremento de los sentimientos nacionalistas en Europa y a la
creciente disconformidad de muchos pueblos dominados. Pero tambin a la
expansin, el crecimiento y el desarrollo del capitalismo industrial (fundamentalmente
desde 1850), a la supremaca de las potencias industriales (especialmente en materia
de transporte, comunicacin, produccin y tecnologas aplicadas a la guerra), al
progreso de estos pueblos en materia de educacin, ciencia y tecnologa, al
fortalecimiento del poder militar y al incremento de su capacidad de injerencia
internacional.

3.2.1. La unificacin de Italia.

Como sabemos, este proceso posee bases ideolgicas y acciones que se llevaron a
cabo muchos aos antes. Concretamente, podemos citar a las sociedades carbonarias
y a la Joven Italia de Manzzini. En otras palabras, este proceso no se dio de manera
repentina, sino que fue gestado a partir de los efectos de las revoluciones de 1848 y de
la firme decisin de su lder, el conde de Cavour. De hecho, l plane la unificacin y lo
hizo sobre un esquema de objetivos parciales que lo condujeran a la meta final. Un
esquema al que los autores han denominado: la estrategia poltica debidamente
articulada.
10

La pennsula itlica era una regin polticamente fragmentada. En el norte, Austria
dominaba Vneto, Lombarda y Parma, e indirectamente, la Toscana. Estas posesiones
le fueron otorgadas por el Congreso de Viena y su objetivo era controlar la expansin
de las ideas liberales y nacionalistas. En el centro de Italia, se encontraban los Estados
Pontificios en manos del papa y apoyados por Austria. Finalmente, en el sur, el
Congreso de Viena tambin haba restituido a la casa Borbn el Reino de Npoles o de
las Dos Sicilias.
En este contexto, slo el reino de Piamonte-Cerdea ubicado en el noroeste de la
pennsula - era el nico Estado libre y capaz de desarrollar un movimiento de
unificacin. Se trataba de un Estado monrquico constitucional, con un importante
desarrollo econmico, tecnolgico y social. Estaba gobernado por la dinasta Saboya, y
su primer ministro era, justamente, el conde de Cavour.
Cavour fue uno de los polticos ms sagaces de todos los tiempos; un liberal que
intent hacer de Cerdea un modelo de progreso, de eficacia y de gobierno justo, que
el resto de los italianos pudiera imitar. Se esforz por establecer prcticas
constitucionales y parlamentarias, foment la construccin de puertos y de
ferrocarriles, mejor la agricultura y el comercio. Sigui una poltica anticlerical y,
aunque rechaz el nacionalismo romntico de Manzini, siempre crey en la

10
Para Grenville, la unificacin italiana no se debi a un plan preconcebido, sino que fue el resultado
inevitable de una serie de rivalidades, del descontento local y la casualidad.
14

unificacin. Sin embargo, no acept la idea de que esa unificacin debiera realizarse
sobre la base de una conspiracin de las sociedades secretas ni a partir de
tumultuoso levantamientos como los de 1948. Fue un claro exponente de la
realpolitik y en ese sentido orient sus acciones hasta el final.
11

En Italia el nacionalismo haba progresado mucho y la mayora de su poblacin
anhelaba la unificacin. Sin embargo, existan centros de oposicin a este movimiento.
Entre ellos, pueden mencionarse los siguientes.
1. Los particularismos regionales.
2. Los Estados Pontificios. Es decir, el papado.
3. Austria. Era nada menos que la custodia del mantenimiento del statu quo del
Congreso de Viena de 1815 y la potencia hegemnica de las regiones del Norte
de Italia.

3.2.1.1. Evolucin del proceso.

A fin de obtener cierto grado de protagonismo a nivel internacional, el reino de
Piamonte haba participado de la Guerra de Crimea, del lado de las potencias
occidentales. Despus de la contienda, Cavour pudo acercarse mucho ms a Inglaterra
y a Francia y, en el Tratado de Pars de 1856, que puso fin a la guerra, Piamonte pudo
instalar en el orden internacional el problema italiano. Simultneamente, desarroll
una fuerte actividad interna para despertar y/o propiciar el apoyo de la poblacin
italiana al movimiento de unificacin.
En un primer momento, Francia decidi apoyar el pedido de Cavour, pues, desde la
perspectiva francesa, la creacin de un Estado italiano debilitara la posicin de
Austria, una de sus rivales. Asimismo, incrementara su influencia en la regin; algo
que Luis Napolen buscaba sistemticamente a fin de incrementar su prestigio.
En este contexto, en 1858 se realizaron negociaciones entre Francia y el reino de
Cerdea. En principio, se acord expulsar a Austria de Italia y crear una confederacin
de custro reinos. La promesa de Cavour era que, si esto se lograba, Francia obtendra
Saboya y Niza y diversos beneficios econmicos en los territorios que se le hubieran
quitado a Austria. Para ello, se celebraron una serie de acuerdos econmicos y
tecnolgicos.
Teniendo a Francia controlada y de su lado, Cavour inici la provocacin de Austria. En
realidad, lo que se hizo fue agitar a las poblaciones bajo dominio austraco a fin de
provocar la represin. En 1859, cuando eso se produjo, Piamonte y Francia le
declararon la guerra a Austria que fue derrotada en las batallas de Magenta y

11
Snchez Andrs, Agustn. Nacionalismo y relaciones internacionales. El surgimiento de las nuevas
potencias europeas continentales y la quiebra del Concierto Europeo. 1848 1871. En: Pereira
Castaares. Op. Cit. P. 154

15

Solferino. Asimismo, las poblaciones realizaron diversos levantamientos que
terminaron derrocando a las autoridades austracas.
Esta derrota signific la expulsin de Austria y la liberacin de los territorios de
Mdena, Parma, Toscana y Lombarda, que fueron velozmente incorporados al reino
de Piamonte-Cerdea. Esto provoc un lgico crecimiento del reino, no slo desde el
punto de vista territorial y demogrfico, sino tambin a nivel econmico, militar y,
sobre todo, poltico. Esto provoc automticamente la desconfianza de Francia que
envi tropas a Roma. Lo que Luis Napolen tema era un levantamiento nacional que
lo sacara del juego y le impidiera obtener los beneficios que esperaba. Es por ello que
el emperador francs decidi, unilateralmente, firmar la Paz de Villafranca con Austria.
El gobierno de Piamonte, que no haba sido consultado por su antiguo aliado denunci
estos acuerdos y anunci sus intenciones de continuar el conflicto. Sin embargo,
habiendo alcanzado su primer objetivo, Cavour decidi dejar las cosas como estaban.
Estos acontecimiento fueron los disparadores de los levantamientos en el sur; una
situacin que, por supuesto, fue aprovechada por Cavour. En el Reino de Npoles,
Garibaldi y sus camisas rojas lideraron la toma de Npoles, de Calabria y de parte de
los Estados Pontificios. Sin embargo, Roma se mantuvo en poder de los franceses que
an mantenan tropas en la regin.
En 1861, el sur se incorpor al reino de Piamonte-Cerdea, con lo que se cre el Reino
de Italia y se le ofreci la corona al rey Vctor Manuel III.
La unificacin de todo el territorio italiano habra de completarse 9 aos despus con
la incorporacin de Roma, despus de que la Guerra Franco Prusiana, alejara a las
tropas francesas de la ciudad.
As se hizo Italia. Se constituy por el apostolado de Mazzini, por la audacia de
Garibaldi, por la fra poltica de Cavour. Se hizo por la guerra y por la insurreccin,
por la violencia armada, el entusiasmo popular y el clculo poltico. (Palmer)

La unificacin haba sido exitosa. Sin embargo, no logr resolver una serie de
problemas que se mantuvieron latentes:
1. Las diferencias econmicas y sociales entre el Norte y el Sur no desaparecieron.
2. Italia se hizo constitucional pero no democrtica.
3. Mucha poblacin italiana qued fuera del Reino de Italia: habitaban territorios
que no fueron incorporados. Este es el caso de Trieste, Dalmacia y Niza, que
constituiran la Italia Irredenta que, 60 aos despus, reclamara Benito
Mussolini.

3.2.2. La unificacin de Alemania.

La no unificacin de los alemanes, expresamente establecida por el Congreso de Viena,
le interesaba especialmente a dos potencias: Francia y Rusia que teman que la
constitucin de un poderoso Estado alemn, creara una dura rivalidad y desequilibrara
16

el Concierto Europeo. Esto gener un profundo descontento de las poblaciones, en las
que se fortalecieron los sentimientos nacionalistas que se expresaron en la filosofa, la
literatura y la historia. As, naci un marcado espritu de comunidad y, en este
contexto, el Estado simbolizaba el logro de la unin colectiva.
Como ya hemos analizado, los alemanes estaban distribuidos en dos grandes potencias
- Austria y Prusia - y 39 pequeos Estados.
Prusia era un Estado que tena una economa slida, un avanzado sistema educativo,
un poderoso ejrcito y era la lder de la liga aduanera desde 1818. En 1848 se produjo
un levantamiento de Berln que fue sofocado. Esto gener que los distintos Estados
enviaran representantes a una Asamblea en la ciudad de Frankfurt, para discutir las
vas y posibilidades de modificar la situacin. El objetivo era crear un Estado alemn
libre y democrtico, para lo cual se pensaba adoptar una actitud pacfica y legalista. De
hecho, los delegados se pronunciaron explcitamente como contrarios al uso de la
fuerza.
La primera cuestin que se trat fue cules iban a ser los lmites de ese Estado alemn.
Esto gener dos posturas distintas:
1. La Gran Alemania, que implicaba unificar a Prusia con los 39 Estados e inclua
a Austria.
2. La pequea Alemania, que slo unificara a Prusia con los 39 Estados,
excluyendo a Austria.
A fines de 1948, este movimiento de unificacin se estanc, debido a una serie de
equivocaciones y descoordinaciones. Sin embargo, la Asamblea de Frankfurt decidi
inclinarse por la opcin de conformar una pequea Alemania, con un rgimen
constitucional y federal. Acto seguido y a los efectos de avanzar hacia la meta lo ms
pronto posible le ofrecieron al rey de Prusia la posibilidad de convertirse en el
monarca del nuevo Estado alemn. El rey rechaz proposicin porque entenda que
esa Asamblea no tena ninguna legitimidad para ofrecerle la corona y, por lo tanto,
esta designacin no tendra ningn valor. Con este hecho, se disolvi la Asamblea de
Frankfurt, lo que provoc un profundo sentimiento colectivo de fracaso.
Entre 1850 y 1870, se dio un gran desarrollo de la industria de Prusia y de la
Confederacin Germnica. Eran los tiempos de la segunda revolucin industrial, en la
cual se do un sostenido crecimiento del capitalismo. Como examinaremos, este
fortalecimiento del Estado prusiano, contribuy a que sus dirigentes se dieran cuenta
de que ms all del nacionalismo si los alemanes aspiraban a tener peso especfico
propio en Europa y en el sistema internacional, era crucial que se unieran y
conformaran un Estado.
Los obstculos internos eran varios. Entre ellos:

1. Los alemanes eran muy respetuosos de los particularismos y, en las diferentes
regiones, existan intereses contrapuestos.
17

2. La marcada rivalidad entre Austria y Prusia tambin supona un problema.
Austria quera mantener el status quo consagrado en el Congreso de Viena de
1815, ya que ste le aseguraba una importante influencia sobre la
Confederacin Germnica. Prusia, en tanto, aspiraba a encabezar la unificacin
y para ello, deba enfrentarse con Austria.
3. Otras grandes potencias, como Francia, se oponan a la unificacin.
En 1862, Otto von Bismarck era el canciller de Prusia. Un junker branderburgus
conservador, antiliberal que tampoco simpatizaba con el nacionalismo. Era uno de los
referentes ms importantes de Realpolitik y un estadista tan prctico como
oportunista. A fin de beneficiar los intereses del Estado, celebraba sucesivamente la
paz, la guerra y las alianzas; en este sentido, entenda claramente que el enemigo de
hoy poda, perfectamente, ser el amigo de maana.
El liberalismo, la democracia y el socialismo le repugnaban. Enalteca el deber, el
orden, la tradicin y el temor a Dios. La idea de la unificacin alemana se desarroll
gradualmente en su pensamiento y en realidad slo la concibi para el
fortalecimiento de Prusia. (Palmer)
Debido a su visin estratgica, fortaleci el poder econmico, el ejrcito y la capacidad
de influencia internacional de Prusia.
Con las ventajas de la unidad ms evidentes que nunca, con los ideales de 1848 an
presentes, con un exagerado respeto por el Estado y por la fuerza, y con el hbito de
aceptar los acontecimientos con juicios histricos, los alemanes estaban preparados
para lo que ocurri. No se unificaron por sus propios esfuerzos. Cayeron en brazos de
Prusia. (Palmer)

3.2.2.1. La estrategia de la unificacin. Las tres guerras.

El proceso se llev a cabo sobre la base de una estrategia blica de tres fases: en la
primera, el objetivo era eliminar a Austria. Para ello, Bismarck consider que lo mejor
era usar la situacin de dos ducados Schleswig y Holstein que estaban habitados
por poblacin alemana pero que el Congreso de Viena haba entregado a Dinamarca.
En primer trmino, estimularon los reclamos de la poblacin y cuando esto se produjo,
Bismarck convoc a Austria para que fuese su aliada en contra de Dinamarca y
pudieran quitarle los ducados. En 1864, la alianza austro-prusiana fue a la guerra y
triunf. A partir de ese momento, se cre una co-administracin austro-prusiana para
los ducados, lo cual segn haba planeado Bismarck rpidamente gener roces y
fricciones. Esta situacin, cre las condiciones para la guerra con Austria.
Esta contienda se dio en 1866 y marc la segunda fase del proceso. Bismarck obtuvo la
neutralidad de Francia; celebr un acuerdo con el Reino de Italia, que a cambio de
aliarse a Prusia recibira el Veneto, en esos momentos en manos de los austracos;
consigui la declaracin de neutralidad de Gran Bretaa e inici una serie de
provocaciones a Viena. El ducado de Holstein fue ocupado por tropas prusianas, lo cual
18

provoc la reaccin de Austria y se inici la guerra. Los prusianos derrotaron
fcilmente a los austracos en la batalla de Sadowa.
Los resultados de esta contienda dieron un fuerte impulso al proceso de unificacin
pero no lograron completarlo. Los Estados del Norte se unieron a Prusia; los del
Sudeste a Austria. La paz entre ambos imperios se celebr con el Tratado de Praga que
estableca:
1. Los Estados del Norte se integraban a Prusia ya s e conforma la Confederacin
Alemana del Norte.
2. Los Estados del Sur se mantenan independientes.
3. Austria debi ceder Vneto al Reino de Italia.

La Confederacin Alemana del Norte se constituy como un Estado federal, donde
cada Estado conservaba un margen de autonoma interna. Sin embargo, todos ellos
cedan el manejo de las relaciones exteriores y el control de la defensa comn.
Institucionalmente se conform con una Asamblea Nacional (el Reichstag) y por un
consejo federal (el Bundesrath).
Esta confederacin firm diferentes acuerdos con los Estados del Sur,
fundamentalmente en materia de convivencia y de comunicacin. En este tiempo, el
gobierno prusiano despleg una intensa propaganda para sumarlos, pero slo lo hizo
el Estado de Baden-Baden. Esto convenci a Bismarck de que la nica forma de
integrar a los que faltaban era recurrir, una vez ms, a la guerra. En este caso, el
enemigo debera ser un Estado que despertara desconfianza y hostilidad entre todos
los alemanes; un Estado que fuera resistido por todos. Ese Estado era Francia.
Luis Napolen III era una figura desprestigiada entre los alemanes pues era un
gobernante que poda ser fcilmente manipulado. Por otra parte, Francia estaba
resentida porque, a pesar de haberse mantenido neutral, no haba ganado nada con la
guerra austro-prusiana. Finalmente, de hecho se encontraba aislada y su emperador
estaba buscando una oportunidad para cambiar esa situacin.
Conociendo estas circunstancias, Bismarck teji una compleja serie de alianzas con
Gran Bretaa y con Rusia para profundizar este aislamiento. Finalmente, encontr una
oportunidad para provocarla. El motivo fue el conflicto planteado por la sucesin del
trono de Espaa que estaba vacante debido al destronamiento de la reina Isabel II por
la revolucin de 1868. Esto motiv a varios prncipes se presentaron como candidatos,
alegando vnculos de sangre. La causa directa que dio lugar a la Guerra Franco-
prusiana fue la presentacin, en 1869, de la candidatura de Leopoldo, prncipe de
Hohenzollern-Sigmaringen. El gobierno francs, alarmado ante la posibilidad de una
alianza entre Prusia y Espaa a raz de la ocupacin del trono espaol por un miembro
de la familia Hohenzollern (a la que perteneca el propio rey prusiano Guillermo I)
amenaz a Prusia con declararle la guerra en el caso de que no se retirara la
candidatura de Leopoldo. El embajador francs destinado en Berln, el conde Vincent
Benedetti, fue enviado al balneario de Ems - en el noroeste de Alemania, en el actual
19

estado de Renania-Palatinado - donde se encontraba el rey prusiano Guillermo I. La
misin del diplomtico era solicitar al monarca de Prusia que ordenara al prncipe
Leopoldo retirar su candidatura. Guillermo I, pese a la indignacin que le acarre esta
peticin, dio permiso a Benedetti para que mandara un telegrama a Leopoldo. No fue
posible comunicarse con ste, pero su padre, el prncipe Carlos Antonio, envi una
respuesta en la que acceda a la retirada de la candidatura en nombre de su hijo.
El gobierno de Napolen III, an insatisfecho, decidi humillar a Prusia, incluso a riesgo
de provocar una guerra. Antoine Agnor, duque de Gramont y ministro de Asuntos
Exteriores francs, exigi que Guillermo I entregara una carta personal en la que
presentara sus disculpas a Napolen III y prometiera que no se volvera a presentar la
candidatura del prncipe de Hohenzollern en futuras ocasiones. Guillermo I se
entrevist nuevamente con Benedetti en Ems y rechaz las peticiones francesas. Ese
mismo da, Bismarck obtuvo la autorizacin de Guillermo I para hacer pblico el
comunicado, conocido como el telegrama de Ems, que contena las demandas de
Francia y la negativa de Prusia a cumplirlas. Bismarck modific este documento a fin de
avergonzar a Francia, lo cual agrav el resentimiento de los franceses y entusiasm a
los alemanes. Bismarck era consciente de que esta accin desencadenara la guerra,
pero saba que Prusia estaba preparada; adems, contaba con el efecto psicolgico
que tendra una declaracin de guerra por parte de Francia y confiaba en que esto
quebrara las resistencias de los estados alemanes del sur, a integrarse con Prusia.
La reaccin de Francia para conjurar el desprestigio de Luis Napolen III fue declarar la
Guerra a Prusia en 1870, lo cual signific un xito rotundo para la estrategia de
Bismarck. Los Estados del Sur estimulados por un hondo sentido nacionalista y con el
convencimiento de que se encontraban ante una guerra nacional - se unieron a la
Confederacin Alemana del Norte. Las grandes potencias se abstuvieron de intervenir
en la contienda y el aparato blico prusiano se encarg de decidir rpidamente las
acciones.

La guerra franco-prusiana cumpli con el logro de tres objetivos. Por un lado,
consagrar la unificacin de Alemania. En segundo lugar, completar el proceso de
unificacin italiana, ya que Francia retir sus tropas de Roma. Finalmente, precipit la
cada del segundo imperio francs. En 1871, y nada menos que en el Saln de los
Espejos del palacio de Versalles, tuvo lugar la proclamacin del II Reich alemn, con
Guillermo I como emperador.
Alsacia y Lorena pasaron a ser posesiones de Alemania; Francia debi pagar
indemnizaciones; Rusia aprovech la situacin y volvi a ocupar sus bases en el Mar
Negro, perdidas despus de la Guerra de Crimea y Alemania se convirti en uno de los
principales centros de gravedad de las relaciones internacionales.
La guerra franco-prusiana y el genio estratgico y poltico de Bismarck produjeron la
culminacin de dos procesos de unificacin Europeos. Se abra una nueva etapa para
las relaciones internacionales, la cual estara marcada por la consolidacin de
20

Alemania como potencia hegemnica en el continente y por la creacin de un nuevo
equilibrio de poder en Europa.
12



4. La guerra civil norteamericana y el expansionismo
estadounidense.


5. Los pases del Extremo Oriente durante el siglo XIX:
China y Japn.

A medida que pasaba el tiempo, el mundo contemporneo dilataba sus fronteras y
nuevos Estados se fueron incorporando a este itinerario histrico; Estados que, tiempo
atrs, haban tenido poca o ninguna significacin a nivel global. De hecho, si en el siglo
XIX, la hegemona mundial pasaba por el continente europeo, en el siguiente, nuevas
regiones, Estados y poblaciones cobraron cada vez ms importancia como
protagonistas, dando origen a una verdadera Historia Universal.
Este el caso de dos pases del extremo oriente: China y Japn. Dos Estados cuyas
culturas milenarias haban sido protagnicas en el mundo antiguo pero que, con el
paso de los siglos, se haban debilitado considerablemente. Sin embargo, el dinamismo
de la Historia es cclico y puede apreciarse claramente con este ejemplo: tanto China
como Japn, son hoy dos potencias formidables que, no slo han recuperado su
posicin poltica, econmica y social en el mundo actual, sino que incluso han
incrementado su poder, su presencia y su influencia global de manera notable.

5.1. China. El Siglo de los Tratados Desiguales.

Despus de las Guerras del Opio, China firm con Gran Bretaa, Francia, EE.UU. y Rusia
lo que se conoce como los Tratados Desiguales. Estos acuerdos se implementaron
entre 1842 y 1844 y sellaron el destino del pas que haba sido cruelmente derrotado
por las potencias occidentales en estas dos contiendas.
13

En virtud de su contenido, China fue obligada a abrir sus puertos al comercio
internacional con Occidente desde una posicin muy desventajosa.
14
En estos puertos,

12
Snchez Andrs, Agustn. Op. Cit. P. 165
13
Las Guerras del Opio, conocidas tambin como las Guerras Anglo-Chinas, fueron dos guerras que
duraron de 1839 a 1842 y de 1856 a 1860 respectivamente, el punto culminante de los conflictos
comerciales entre China y el Reino Unido. Los intereses comerciales creados por el contrabando
britnico de opio de la India Britnica hacia la China, y los esfuerzos del gobierno chino para imponer sus
leyes contra el comercio de opio llevaron al conflicto. Francia luch al lado de Gran Bretaa en la
segunda guerra. La derrota de China en las dos guerras forz al gobierno a tolerar el comercio de opio.
14
En principio, fueron 5 puertos. Con el paso de los aos, el nmero lleg a 80. La desventaja
fundamental eran que los chinos deban poner aranceles muy bajos a los productos occidentales. Como
21

la actividad era febril y los extranjeros tenan una posicin absolutamente privilegiada.
De hecho, una de las clusulas de los Tratados estableca que, para cualquier tema
legal, se aplicaba el principio de extra-territorialidad, lo cual significa que ningn
occidental poda ser juzgado por los tribunales chinos sino que deba comparecer ante
los tribunales de su nacin.
En poco tiempo, la cultura occidental se instal en el pas. El idioma del poder era el
ingls y los grandes negocios favorecan a los extranjeros que extraan ganancias
impresionantes cada ao.
Los puertos abiertos se convirtieron rpidamente en ciudades chino-extranjeras, en
las cuales los occidentales jugaban un papel cada vez ms relevante.
15

Este proceso, inici una profunda transformacin del pas pues, las ciudades-puerto
costeras se ampliaron, se modernizaron y progresaron econmicamente mucho ms
que el resto.
El gobierno central, conducido por la dinasta Qing, era cada vez ms dbil e impotente
para controlar los destinos de la nacin. Cada vez ms empobrecido y sin control sobre
sus territorios y poblaciones, el emperador contempl cmo surgan en las distintas
regiones, lderes locales que armaban sus propias fuerzas y manejaban la economa
local. Estos seores de la guerra configuraban una estructura horizontal y sus cdigos
y comportamientos los asemeja bastante a los seores feudales del Medioevo
europeo.
De acuerdo al anlisis de King Fairbank, el Siglo de los Trataos (1842 -1943) puede
dividirse en tres etapas:

1. Desde su firma hasta 1870. En esta fase, dominada por el imperialismo de libre
comercio britnico. Gran Bretaa apoy al gobierno Qing pues esto convena a
sus intereses frente a la creciente autonoma que adquiran los seores de la
guerra.
2. Desde 1870 hasta 1905. En este perodo, se dio una profunda rivalidad
imperialista entre las potencias occidentales: Rusia, Francia, Japn y Gran
Bretaa. Su resultado fue la asolacin del pas y el empeoramiento de las
condiciones de vida de la poblacin local.
16

3. Desde 1905 hasta 1943. Fue la etapa ms positiva y en la que, paulatinamente,
se fueron desmantelando las condiciones de dominacin que los occidentales
ejercan sobre China.
Durante el transcurso de las dos primeras etapas, China sufri todo tipo de problemas.
A la dominacin arbitraria de los occidentales, debemos sumarle la profundizacin de
las diferencias entre las ciudades costeras y el interior, el deterioro econmico, los

se sabe, esto traa aparejada la ruina de la produccin local. Estos acuerdos estuvieron en vigencia hasta
1943, cuando los occidentales renunciaron voluntariamente a seguir mantenindolos. P. 250
15
King Fairbank. John. China, una nueva historia .Andrs Bello. Barcelona. P. 249
16
Este perodo corresponde a las rivalidades hegemnicas generales que se dieron durante la Paz
Armada y que terminaron conduciendo a la Primera Guerra Mundial.
22

conflictos internos, las revueltas y el desencadenamiento de la violencia. Con un poder
central cada vez ms debilitado y, paralelamente, un incremento del poder de jefes
militares y gobernadores, el panorama del pas era realmente complejo.
En este marco, en 1905, un grupo de intelectuales conform una Liga Revolucionaria.
Su lder era Sun Yatsen, cuya orientacin ideolgica era nacionalista y estaba
influenciado por los cambios y la mentalidad japonesa.
Al ao siguiente, la monarqua hizo un esfuerzo de transformacin. Propuso una
modificacin de la constitucin, del sistema educativo y de las estructuras de
administracin; en fin una promesa para eliminar de raz, los males que aquejaban a
China. La emperatriz viuda hizo alusin incluso a crear una Asamblea Popular
consultiva. Hacia 1908, se iniciaron los preparativos para los actos de sufragio. Era la
primera vez que una parte de la poblacin iba a poder votar por representantes a esa
Asamblea.
Los reformistas del ltimo perodo Qing intentaron afanosamente reforzar el poder
de la monarqua, legitimando su poder ante los sbditos. Pero ya era demasiado
tarde. En primer trmino, la tarea era casi imposible; haba que destruir el pas para
volver a construirlo. En segundo lugar, la desconfianza y el malestar popular se
haban extendido a niveles incontrolables. Entonces, se hizo evidente que los
gobernantes eran ineptos, superficiales e insensibles. La dinasta no lograra entrar
en la modernidad.
17


5.1.1. La Revolucin de 1911.

En octubre de 1911, se produjo una revuelta en Wuchang que desencaden la
secesin de casi todas las provincias, las cuales se declararon independientes del poder
central. Meses despus, los manifestantes llegaron a Nankn y, el 1 de enero de 1912,
fundaron la Repblica China. Gracias a una serie casi interminables de negociaciones,
el emperador abdic y se evitaron los levantamientos campesinos y la intervencin
extranjera. Yuan Shikai asumi como primer presidente.
Los primeros pasos de la nueva repblica fueron difciles. Sin embargo, se crearon las
primeras asambleas provinciales y el Parlamento nacional, en el que haba mayora del
partido Kuomitang (Nacionalista).
En poco tiempo, el nuevo presidente de origen militar entendi que las discusiones
del parlamento demoraran su gestin y concluy que la nica forma de gobernar
China era a travs de una reafirmacin de la autocracia. Inici la persecucin de sus
opositores y la limitacin de las libertades pblicas. En 1913, aboli la cmara
representativa, lo cual suscit las protestas de las asambleas provinciales. Ante la
posibilidad de un movimiento en su contra, Yuan clausur tambin a estas asambleas y
puso las provincias bajo el control de sus funcionarios.

17
King Fairbank, John. Op. Cit. P. 249
23

Simultneamente, el poder del presidente se fue deteriorando al no poder poner en
prctica ninguna de las reformas prometidas. En 1915, intent convertirse en
emperador pero muri a los pocos meses. Despus de un corto inter-regno, los
jvenes revolucionarios - liderados por Sun Yansen - tomaron el poder.

5.2. Japn.

Como en el caso chino, la evolucin de Japn es crucial para comprender su papel en
el mundo contemporneo. Sin embargo, y a diferencia de China, este pas
experiment, en la segunda mitad del siglo XIX, una transformacin poltica,
econmica, tecnolgica y social tan importante, que amerita su consideracin como la
de una potencia emergente. De hecho, su participacin en las dos guerras mundiales (y
sobre todo en la Segunda) constituye un claro ejemplo del desarrollo de sus
capacidades.
A los efectos de comprender ms profundamente este proceso, analizaremos su
evolucin a partir de un punto de inflexin: la Restauracin o Revolucin Meij de
1868.

5.2.1. La Restauracin Meij.
La revolucin Meij se concret como un proceso de transformacin poltica,
econmica, social y cultural que transform a Japn y supuso su ingreso en una nueva
etapa histrica de modernizacin. Consisti en un golpe de Estado, seguido de una
guerra civil que derroc a la dinasta Tokugawa y acab con el Shogunato.
18

Bsicamente, esta Revolucin cre un nuevo centro de autoridad que devolvi el
poder efectivo al emperador, smbolo aglutinante de la Nacin.
El movimiento se inspir en los principios del liberalismo poltico y econmico
occidental. Fue conducido por una lite ilustrada que intent transformar el sistema a
partir de dos factores clave: adhesin popular y gobierno eficaz.
En 1889 se promulg la Constitucin: una sntesis de tcnicas polticas occidentales y
de ideas y valores tradicionales: el emperador como la personificacin del Estado:
divino y absoluto. Gobierno centralizado y burocrtico. En cuanto a los cambios ms
importantes, se concretaron mediante 5 reformas:
1. Reforma territorial y administrativa, fundada en la creacin de Asambleas
Consultivas.
2. Reforma fiscal: a parir de la promulgacin de la constitucin, el gobierno
central cobrara los impuestos.
3. Reforma agraria. Desaparicin del feudalismo. Confiscacin de las tierras
comunales.

18
El Shogunato era un sistema poltico y social similar al feudalismo europeo. Cada shogun, controlaba
una regin en a que impona su ley y su poder.
24

4. Reforma militar: Creacin de un ejrcito nacional moderno. Se fundaron
escuelas militares. Se organizaron arsenales y una guardia imperial. La
organizacin militar se fund en el modelo prusiano. En 1873 se promulg una
ley de reclutamiento obligatorio.
5. Reforma del modelo econmico-tecnolgico: determinada por la innovacin, la
transformacin y el incremento de la dinmica de produccin (revolucin industrial):
ferrocarriles, fbricas, obras pblicas, transporte, comunicaciones, flotas, puertos.

Desde el punto de vista social:
1. Paulatina abolicin de los privilegios de clase. El antiguo sistema fue
reemplazado por una sociedad ms abierta cuyos valores fundamentales se
asentaron en dos elementos centrales: la riqueza y la educacin.
2. Reordenamiento del sistema jurdico a fin de adaptarlo a las nuevas
condiciones y convertirlo en una herramienta realmente operativa.
3. Fuerte impulso a la educacin; sobre todo a nivel superior y universitario.
4. En cuanto a las relaciones internacionales: Apertura externa, revitalizacin de
las relaciones exteriores; especialmente con Europa. Incorporacin de asesores
extranjeros al gobierno.
5. Apertura a la inmigracin occidental.
6. Bsqueda de equilibrio constante entre la influencia occidental y la tradicin
cultural autctona: reacciones y enfrentamientos.
En 50 aos, Japn se convirti en una potencia mundial. Super su vulnerabilidad
poltica estructural y potenci sus capacidades polticas econmicas y tecnolgicas
para imponer sus condiciones a otros Estados dentro y fuera de la regin. A partir de
1871 inici un proceso de expansin econmico y territorial que fortaleci an ms
sus capacidades, transformando para siempre su posicin en el contexto
internacional. En 1895 Japn se haba convertido en un imperio dispuesto a competir
duramente por sus intereses.
19




19
Palmer y Colton. Op. Cit. P. 299