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Es posible diferenciar dos hebras estructurales en Hamlet, una bsicamente

dramtica, o de accin, referida al argumento, y la otra esencialmente lrica, o de


inaccin, donde ocupan un lugar preferencial los soliloquios del prncipe de
Dinamarca. La primera es externa: tiene que ver con la tragedia de venganza, y
comprende el esqueleto argumental, con su seguidilla de muertes, la obra dentro
de la obra, el duelo, y la rebelin de Fortinbrs. El locus del segundo plano es la
mente de Hamlet, el interior del personaje, su pensamiento, sus dudas,
vacilaciones y dilaciones. En el Hamlet exterior o ente dramtico: son todos
problemas inmediatos que lo mueven a una accin que se dilata por la inaccin. El
Hamlet lrico va ms all del plano inmediato de la accin: motivan su
preocupacin cuestiones eternas (la vida y la muerte, la temporalidad, el ser y la
nada). Esta escisin entre dos aspectos de Hamlet es la causa de una infinidad de
problemas de interpretacin. T. S. Elliot: el fracaso de Hamlet (la obra) radica en
que existe un desfasaje entre la emocin que domina a Hamlet y lo que acontece
en la obra. Hamlet no tiene una idea clara de lo que sucede, y por eso el autor no
logra encontrar los acontecimientos dramticos que exterioricen el estado de
confusin mental del protagonista. La tesis de Costa Picazo sostiene que la falta
de relacin entre la emocin de Hamlet y los hechos de la obra se debe a la
escisin entre los planos dramtico y lrico. La muerte de su padre, el rey, la lujuria
incestuosa e infidelidad de su madre, ocasionan el estado de confusin y tormento
del personaje central.
En un sentido, Hamlet es una tragedia de venganza con visos de enigma, de
misterio policial y de cronicn de capa y espada; en el otro, es un estudio del
escepticismo reflexivo que pone fin al Medioevo e inicia el Humanismo
renacentista.
Shakespeare toma el argumento de diversas fuentes, como hace en la mayora de
sus obras. Dedica toda su atencin al drama potico y es all donde fusiona en un
todo nuevo una serie de componentes que le eran familiares al pblico, y donde
despliega su capacidad infinita para utilizar los recursos lingsticos e imaginativos
y el poder de invencin.
Fuentes posibles de Hamlet: versin francesa de Franois Belleforest (1530-1583),
en sus Histories tragiques (1576) de la Historia Danica de Saxo Grammaticus
(1150-1206), un poeta e historiador francs. As mismo, hubo otra obra de Hamlet
que se vale del mismo argumento, conocida como Ur-Hamlet. La compaa de
Shakespear ya representaba esta obra en 1594. Shakespeare se vale de muchos
detalles del argumento, proveniente de varias fuentes, aunque introduce variantes.
Uno de los agregados ms significativos es la inaccin de Hamlet y la dilacin de
la venganza, para lo cual se han hallado muchas razones que no dejan de ser ms
que hiptesis, todas ellas externas a la obra, "explicaciones" para la vacilacin del
prncipe. Para algunos, sta se debe a una culpa edpica o a la imposibilidad de un
espritu tan refinado y reflexivo de trasladar una maraa complejsima de
sentimientos conflictivos a una accin tan simple como la venganza.
Otra hiptesis interesante es histrica, y se basa en la comparacin de Hamlet con
Robert Devereaux, Segundo Conde de Essex (1567-1601).
La dificultad de categorizar o psicoanalizar a un personaje tan complejo y
problemtico, tan multifactico como Hamlet se debe a que el prncipe es una
entelequia compuesta por la superposicin de las caractersticas de una infinidad
de personajes provenientes de las diversas fuentes, a quienes se suman seres
tomados de la realidad inmediata del autor, todos ellos fusionados con la
genialidad de Shakespeare.

La concepcin isabelina del universo era la de un orden csmico ordenado y
armnico, construido como una suerte de escalera, o Cadena de la Creacin, en la
que cada cosa creada tena su lugar, su propio peldao en la escalera o eslabn
en la cadena. En el punto ms alto estaba Dios, Creador y Juez; en el ms bajo,
las cosas inanimadas. En el punto medio se encontraba el lugar del hombre:
ocupando una posicin magnfica pero vulnerable: el punto donde el mundo
animal se rozaba con el mundo angelical. Era tierra y cielo, cuerpo y espritu, bien
y mal, razn y pasin. El hombre poda caer presa del pecado de orgullo o la
arrogancia (la hybris trgica) e intentar exigir un lugar ms encumbrado que el que
le corresponda. Deba haber orden en el universo (macrocosmos), orden en el
estado poltico, y orden en el hombre (microcosmos). Las tres esferas estaban
interrelacionadas: lo que suceda en una tena su paralelo en las otras. El
asesinato de un rey (representante de Dios en la tierra) o la usurpacin del trono,
o una revolucin contra el orden establecido, llevaba a un caos que encontraba su
paralelo en un desorden atmosfrico (eclipses, tormentas y tambin en los
hombres (locura, insomnio).
En Hamlet, el asesinato del rey, sumado a las transgresiones de incesto y
adulterio, desencadena el poder destructivo del mal, que en el plano potico se
manifiesta como una enfermedad (una lcera o un cncer). "Algo est podrido en
el reino de Dinamarca". La enfermedad parecera ser la metfora central en
Hamlet.
El hroe trgico es destruido porque hay algo en l que contribuye a su
destruccin. Hamlet est "mortalmente enfermo". Su defecto o imperfeccin
(hamartia) es su tendencia a la melancola, que lo induce al letargo y a la
vacilacin, e imposibilita una toma inmediata de decisin.
La segunda imagen totalizadora en Hamlet, ntimamente relacionada con la
enfermedad por su raz destructora y su capacidad de infligir la muerte, es el
veneno. Hay veneno en la pantomima del tercer acto, y veneno en la punta de la
espada que, segn se supone, usar Hamlet en el duelo con Laertes.
Enfermedad y veneno se van enhebrando en toda la obra con la fuerza
devastadora de leitmotifs. Todo es podredumbre, todo es corrupcin en el reino de
Dinamarca. En la obra, las imgenes se encadenan, anticipando la catstrofe final
que es la culminacin de la tragedia.