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Tuve que matarlo, era el o yo Siete palabras, un mundo.

Mara Esther Nostro, Susana Cannella


En Curso de lingstica general, Ferdinand de Saussure (1857-1913) sienta las bases de la
semiologa o lingstica general, disciplina que ira reemplazando los estudios de las lenguas
particulares por el estudio de la lengua en general al considerarla un sistema de signos. Con la
aparicin de Antropologa estructural (1985), de Claude Lvi-Strauss (1908-2009), se consagra la
analoga entre el lenguaje y los fenmenos sociales y a la antropologa como la semiologa de la
cultura pues su objetivo es reconocer y analizar la cultura como un sistema de signos (rasgos) a
travs de los cuales se expresan y comunican los grupos humanos.
En el estructuralismo este sistema (cultura) no es libre sino que responde a una lgica de la que es
capaz la mente humana y que solo puede organizar los fenmenos y las relaciones sociales a la
manera de determinadas estructuras de pensamiento que son mentales, invisibles, limitadas y
universales y subyacen detrs de la diversidad, desorden y particularidad de lo observable. Este
enfoque universalista e impersonal del estructuralismo fue cuestionado por quienes enfatizaban lo
creativo e individual que hay en las lenguas, en el campo antropolgico tuvo una secuela similar
pero posterior, al servir de base al Simbolismo de Clifford Geertz, precursor de post modernidad
norteamericana, con su intento de abordaje de la realidad perceptible como una descripcin
densa, o sea la posibilidad de captar el mundo conceptual, oculto pero inteligible, propio de los
portadores de la cultura de manera que podamos conversar con ellos. La idea central es que al
margen de los contenidos concretos, observables, de la cultura, existe un contenido intangible que
da sentido a lo observable, una semntica no explcita a la que se puede acceder mediante un
desdoblamiento de lo evidente, tomando lo perceptible como reflejo de un significado inteligible
que no se manifiesta por si mismo. Acorde con esta lnea de anlisis, este trabajo est inspirado en
la semiologa de Todorov, y su obra La conquista de Amrica. El problema del otro (1982), donde
analiza el uso de los signos por parte de Cortes y de los aztecas y redondea que la semiologa no
puede pensarse fuera de la relacin con el otro. Geertz dice que dado que el hombre es un animal
inserto en tramas de significacin que el mismo ha tejido, la cultura es una urdimbre y el anlisis
de la cultura ha de ser no una ciencia experimental en busca de leyes, sino una ciencia
interpretativa en busca de significaciones.