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DIAGNSTICO Y ANLISIS QUMICO DE SUELOS, PLANTAS Y AGUAS

Introduccin.
Una de las tecnologas en desarrollo que permite utilizar los sistemas de riego, el
acolchado de suelo y los fertilizantes es el fertirriego y la plasticultura, se ha
demostrado que estas tcnicas contribuyen significativamente en el incremento de los
rendimientos debido a que imponen una mayor eficiencia en el manejo y nutricin de las
plantas con respeto al medio ambiente, esta tcnica aplicada en diversas formas
propicia condiciones ms ptimas para el desarrollo de los cultivos, obteniendo una
mayor cantidad y calidad de productos, adems permite generar alimentos en pocas
propicias sobre todo cuando el producto es limitado en el mercado dado que no ha sido
previamente programado; as mismo, basndose en las caractersticas de esta tcnica
puede aplicarse en una gran diversidad de condiciones (Cadaha, 2005).
EL AGUA DE RIEGO
Agua y Agricultura.
Maturama (1995), mencionan que por sus propias caractersticas estructurales,
el agua disuelve y mantiene en suspensin un gran nmero de sustancias. Muchas de
esas sustancias son potencialmente txicas para las plantas y la acumulacin de ellas
genera problemas para los vegetales por efecto salino.
Por ello, la aplicacin de agua para riego agrcola debe estar precedida por un
estudio para su tipificacin y en su caso aprobarla o rechazarla para esa finalidad
(Maturama, 1995).
Recoleccin de la muestras de agua.
Muestreo del Agua de Riego
- Recolectar mnimamente un litro
- Usar botellas limpias de plstico o de vidrio, de capacidad mnimo de 1,5 litros
- Enjuagar varias veces la botella de plsticos con el agua a muestrear. (o con la
misma agua)
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- Analizar el agua en el transcurso de 1-2 das o almacenar a temperatura inferior
a cero grados centgrados
- Si el agua procede de ros o arroyos la muestra debe tomarse en zonas donde el
agua est en movimiento evitando zonas estancadas.
- La muestra debe ser homognea y representativa y no modificar las
caractersticas fisicoqumicas o biolgicas del agua (Maturama, 1995).
Seleccin del punto de muestreo y procedimiento, segn la fuente del agua.
1. Directamente en el recipiente que se va a enviar al laboratorio o que se utilice
para las determinaciones "in situ".
2. FUENTE DE AGUA.
Ros y Canales de riego
Pozos y Norias
Estanques de almacenamiento.
En estos casos, es recomendable dejar fluir el agua durante cierto tiempo para
conseguir que la muestra sea verdaderamente representativa (Mon y Irurtia, 1997).
La Calidad del Agua para Hidropona.
Son las mismas que las que se utilizan para el agua de riego, son de gran
relevancia (pH, Conductividad elctrica (CE), Na y Cl).
El agua requerida por un cultivo:
Agua en el tejido = 10-90 %.
Agua evaporada en la superficie del sustrato
Agua transpirada por la planeta (Burgueo, 1995).
Anlisis de laboratorio necesarios para determinar la calidad del
agua.
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Fuente: Sampat, A. Gavande, 1972.
El agua de riego.
La calidad del agua para riego juega un papel importante sobre el manejo de
lminas, frecuencias de riego y tratamiento a drsele para optimizar su uso en sistemas
de riego presurizado (Rojas, 2000).
Palacios y Aceves en 1970, sealan que es un trmino que se utiliza para indicar
la conveniencia o limitacin del empleo del agua, con fines de riego de cultivos
agrcolas, para cuya determinacin generalmente se toman como base las
caractersticas qumicas, pero actualmente al emplear riego por goteo/microaspersin o
aspersin es relevante considerar caractersticas fsicas y biolgicas, as como la
tolerancia de los cultivos a las sales, las propiedades del suelo, las condiciones de
manejo de suelos y agua y las condiciones climatolgicas.
Fertirrigacin es el proceso mediante el cual los fertilizantes o elementos
nutritivos que necesita una planta son aplicados junto con el agua de riego. Cuando
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adems de fertilizante se aplica otro tipo de productos qumicos como herbicidas,
insecticidas, fumigantes de suelo, acondicionadores de suelo (enmiendas) y
compuestos que permiten el buen funcionamiento de los sistemas de riego
presurizados (goteo, aspersin y micro aspersin), (Martnez, 1998).


Fuente: Martnez, 1998.Esquema de la fertirrigacin en el localizado.

Parmetros a determinar para el agua de riego (determinaciones qumicas y
fsicas).
Determinaciones fsicas del agua (pH, CE,).
Caractersticas fsicas. Este parmetro, considera a las sustancias que llevas el
agua en suspensin como; tierra (arena, limo, y arcilla), materia orgnica muerta (restos
de plantas), y materia orgnica viva (insectos, plantas acuticas, bacterias y aguas).
Los materiales slidos contenidos en el gua de mayor densidad se eliminan utilizando
(tanques decantadores o hidrociclnicos) y los materiales orgnicos mediante el
sistema de filtracin de agua. (Cadaha, 2005).
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El criterio de salinidad, se evala mediante los ndices de conductividad elctrica,
salinidad afectiva y salinidad potencial. Burgueo, (1995), menciona que la
conductividad elctrica, se mide con un conductmetro y registra la presencia de slidos
disueltos. El agua pura no conduce la corriente elctrica. Mientras mayor es el
contenido de slidos disueltos ms alto es su valor, y se expresa en ds/m a 25
0
C.
De la conductividad elctrica se puede derivar el conocimiento de la cantidad de
slidos totales disueltos en ppm, el contenido de sales en meq/l y la presin osmtica
en atmsferas. La presin osmtica mide la tensin que tiene que vencer la raz de la
planta para tomar agua y nutrimentos de la solucin del suelo (Burgueo, 1994).
Condiciones conductividad elctrica CE en el agua para riego.
La conductividad elctrica (C.E) es un parmetro fsico que est relacionado
directamente con la salinidad del agua;
Es una medida indirecta de los slidos totales disueltos en el agua de riego.
El agua pura no conduce la corriente elctrica; mientras mayor es el contenido de
slidos disueltos, ms alto es su valor de la C. E. (Lavado, 1976).
De la conductividad elctrica se puede derivar el conocimiento de la cantidad de
slidos totales disueltos en ppm, el contenido de sales en meq/l y la presin osmtica
en atmsferas. La presin osmtica mide la tensin que tiene que vencer la raz de la
planta para tomar agua y nutrimentos de la solucin del suelo (Lavado, 1976).
Disminucin en el rendimiento de algunos cultivos a diferentes niveles de
salinidad.




Fuente: Domnguez, 1996
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Calidad del agua de riego por el peligro de salinizacin.
Clave CE (Micromhos/cm)
Excelente < 250 El agua con bajo contenido de sal
Buena 250 - 750 El agua con este rango tiene un bajo contenido de
sal, se utiliza para todo tipo de cultivo y en cualquier
terreno.
Media 750 - 2250 Este tipo de agua es utilizada para regar terrenos lo
suficientemente permeables y para cultivos
medianamente tolerables a la salinidad.
Mala 2250 - 3000 Agua de salinidad elevada, es poco apta para el
riego, y se emplea en terreno con buen drenaje y para
cultivo que sean tolerantes a la salinidad.
No indicada > 3000 Agua de salinidad muy elevada
Fuente: Lavado, 1976.

pH del agua de riego.
pH del agua de riego. El pH tiene un valor variable entre 0 y 14, e indica la
acidez o alcalinidad de una solucin, las sustancias capaces de ceder grupos hidroxilo
(H) son cidas y las que ceden grupos (OH) son alcalinas (Domnguez, 1996).
Valores de pH igual a 7 corresponden al agua neutra, el pH mayor de 7 al agua
alcalina y el pH menor de 7 al agua cida, el pH presente en la solucin nutritiva, es
importante ya que cuando la alcalinidad es mayor de 8 se considera una agua con
serios problemas para su uso en el fertirriego, debido a que existe el peligro que
ocurran precipitados de calcio y magnesio o se contribuya a elevar el pH del suelo a
niveles en que los nutrimentos no estarn disponibles para las plantas (Gurovich, 1999).
Cuando el pH del agua es mayor de 7.5, y adems existe la presencia de calcio y
magnesio, se precipitan carbonatos de calcio y magnesio, para evitar o reducir la
precipitacin de carbonatos dentro de los sistemas de riego, es necesario la aplicacin
de cidos para disminuir el pH del agua (Domnguez, 1996).
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Los cidos ms utilizados son:
Acido fosfrico
Acido sulfrico
Acido ntrico

Especial cuidado debe considerarse en la aplicacin de cido fosfrico debido a
la posible precipitacin del sulfato de calcio. En general, si el agua posee ms de 50
ppm de calcio, no debe utilizarse cido fosfrico para bajar el pH (Cadaha, 2005).

Un muy bajo pH en el agua de riego contribuye al deterioro de los componentes
metlicos del sistema de riego. El proceso de corrosin se acelera notablemente
cuando el pH es menor a 5.5. En lo posible utilizar materiales especiales como PVC,
polietileno y otros polmeros resistentes a la corrosin en el sistema inyector de
fertilizante, estanque, etc. Se debe programar con anticipacin el reemplazo de aquellas
piezas metlicas afectadas por la accin de los cidos (Baena et al. 2003).
La cantidad de cido requerido para bajar el pH slo puede ser determinado a
travs de pruebas de titulacin utilizando muestra de agua proveniente de la misma
fuente del agua de riego. Una curva de titulacin (la relacin entre el pH del agua y la
cantidad de cido aplicado) es nica para cada muestra de agua y tipo de cido
utilizado (Domnguez, 1996).

Las sustancias que se utilizan son los cidos sulfricos (H
2
SO
4
), clorhdrico (HCl)
y fosfrico (H
2
SO
4
), estos son peligrosos para quienes los manejan, adems atacan a
los emisores y a la tubera, los cidos fosfricos y sulfricos proporcionan fsforo y
azufre al medio de races, y elevan su nivel de conductividad elctrica (CE), este ltimo
se emplea con doble propsito, debido a que adems de bajar en pH suministra fsforo
en forma de P
2
O
5
que sirve como fertilizante (Mon- Irurtia, 1997).
Si es necesario emplear cidos, se debe poner atencin al determinar la cantidad
de cido que se debe aadir al agua, ya que la reaccin de este con el bicarbonato del
agua produce una liberacin de CO
2
, si se determinan el pH inmediatamente despus
de agregar el cido al agua, no se obtendr una lectura correcta, por lo tanto, es
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indispensables dejar reposar el agua de 12 a 24 horas, al conocer la alcalinidad inicial y
la deseada, es posible aadir la cantidad correcta de cido al agua para obtener una
alcalinidad determinada (Maturama, 1995).
Por ejemplo, si la alcalinidad del agua es de 300 ppm de bicarbonato y se desea
obtener una alcalinidad de 100 ppm, se necesitan neutralizar 200 ppm de bicarbonato
(Maturama, 1995).
Cantidad de cido que se aplica por litro de agua.
cido Milimetros/Litro de agua/ppm bicarbonato
cido Fosfrico (75%) 0.0011
cido Fosfrico (85%) 0.0010
cido Sulfrico (93%) 0.0205
cido Ntrico (61%) 0.0016
Fuente: Domnguez, 1996.
Cantidad de bicarbonato a neutralizar = 200 ppm
Neutralizacin con cido fosfrico (75%):
200 ppm x 0.0011 = 0.22 mililitros/litro de agua
Neutralizacin con cido fosfrico (85%):
200 ppm x 0.0010 = 0.20 mililitros/litro de agua
Neutralizacin con cido sulfrico (93%):
200 ppm x 0.0250 = 4.10 mililitros/litro de agua
Neutralizacin con cido ntrico (61%):
200 ppm x 0.0016 = 0.32 mililitros/litro de agua
La prueba de acidificacin, para realizarla a un volumen unitario de agua de riego
se le agrega una solucin de cido, se mezcla y se mide el pH, esto se repite con dosis
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de mayores de solucin cida para bajar el pH, hasta que se llegue al valor deseado
(Domnguez, 1996).
Alcalinizacin para reducir la acidez, las aguas bajas en bicarbonatos, calcio y
magnesio, mantienen el nivel de cationes utilizando fertilizantes a partir de nitratos de
calcio, magnesio o se potasio (Lavado, 1976).
Concentracin de sales en el agua de riego, al concentrarse en solucin las
aguas para riego pueden presentar sales. Aniones (Cloruro (Cl
-
), Bicarbonato (HCO
3
-
),
Carbonato (CO
3
=
), Sulfato (SO
4
=
) y Nitratos (NO
3
-
) (Lavado, 1976).
El contenido de sales es uno de los parmetros importante por el peligro que
engloba la acumulacin de sales solubles en el suelo, el contenido de sales puede
generar problemas de presin osmtico, es decir, es decir, se producen dificultades de
absorcin del agua por las plantas (Hausenberg, 1988).
Para expresar este parmetro en el agua de riego, se acostumbra utilizar las
unidades de: partes por milln (ppm), millimhos/centmetro (mmhos/cm) o
deciSiemen/m (dS/m) que equivalen unitariamente a (0.64g/l), esta ltima unidad se
utilizan para aguas con contenidos de sales muy altos o para extractos de solucin del
suelo (Hausenberg, 1988).
Las unidades de micromhos/cm, se utilizan para medir aguas de riego normales
y equivalen a una milsima de las anteriores. El miliequivalente por litro (meq/l), es la
milsima parte del peso molecular o atmico de los iones, dividido por su valencia, que
es disuelto en un litro de agua (Bower et al 1965).
Peligro de salinizacin, este factor, se estima mediante el contenido total de
sales solubles en el agua, para clasificar el agua por el peligro de salinizacin (Lavado,
1976).
Riesgos de un mal manejo del pH.
Bicarbonato (HCO
3
-
) y Carbonato (CO
3
=
), en el agua de riego. Si el agua de
riego es igual o mayor a 7.5 la concentracin de bicarbonatos es de aprox. 2 meq/L, los
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bicarbonatos pueden precipitarse en forma de carbonatos de calcio y obstruir goteros
(Burgueo, 1995).
Un pH (alcalino) por encima de 8.5 es causado por altas concentraciones de
Bicarbonatos y Carbonatos. Altos contenidos de Carbonatos de Calcio y Magnesio
provocan la formacin de minerales insolubles dejando al sodio como el in dominante
en la solucin (Lavado, 1976).
Domnguez, (1996), la tcnica de ablandado de agua, es la forma de tratamiento
de agua ms conocido, ablandar las aguas duras significa remplazar el calcio y el
magnesio en el agua por el sodio; los iones de bicarbonato (HCO
3
-
) y otros permanecen
iguales, este proceso no se recomienda, a menos que sea seguido por un tratamiento
de osmosis inversa (Domnguez, 1996).
Caracterstica de cuatro cidos.

Fuente: Domnguez, 1996
Curva de titulacin de un agua de riego.

Fuente: Domnguez, 1996

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Al bajar el pH del agua se ayuda a controlar las bacterias, si el pH del agua de
riego llega a bajar temporalmente a 4, se generan condiciones para solubilizar
carbonatos de calcio y magnesio, adems se eliminan bacterias; sin embargo, esto
puede encarecer el proceso (Hausenberg, 1988).
Lmites mximos permisibles de calidad de agua de riego.

Fuente: Wilcox, L. V;. G. Y. Blair and C.A. Bower. 1954. La toxicidad para las plantas vara ampliamente,
entre los 12 mg/l para la especie Sudan grass y los 0,05 mg/l para el arroz.
Clasificacin de la calidad de agua para riego segn valores de CSR (carbonato
de sodio residual) (Wilcox et al. 1954).
CSR Clasificacin
mmol(c) L
-1

0 - 1,25 Buena
1,25 - 2,50 Marginal
Ms de 2,50 No adecuada
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Cuando las aguas son bicarbonatadas sdicas puede precipitar carbonato de
calcio, aumentando la concentracin de sodio del suelo, con los riesgos de disminucin
de la permeabilidad y alteracin de la estructura (Wilcox, et al 1954).
El cido fosfrico es l ms seguro, pero se debe tener cuidado con la aportacin
de fsforo al medio radicular (Maturama, 1995).
El cido sulfrico reacciona ms rpidamente que el cido fosfrico, pero el
concentrado emite ms vapores, tambin es posible mezclar l cido sulfrico con el
fosfrico para reducir la alcalinidad del agua y poder suministrar fsforo (Hausenberg,
1988).
El cido ntrico es el ms peligroso, sin embargo, proporciona a las plantas el ion
nitrato, es necesario vigilar el nivel de sales solubles en el medio radicular para realizar
posibles correcciones y evitar fracasos (Baena et al. 2003).
Burgueo (1994), menciona que la salinidad efectiva es una estimacin ms real
del peligro que presentan las sales solubles del agua de riego al pasar a formar parte
de la solucin del suelo, pues considera la precipitacin de los carbonatos de calcio y
de magnesio y de los sulfatos de calcio, y que por lo tanto dejan de tener efecto en la
presin osmtica de la solucin del suelo. Este proceso es ms relevante cuando las
agua tienen un alto contenido de carbonatos y bicarbonatos.
Burgueo (1994), si la humedad aprovechable del suelo disminuye por debajo
del 50%, los cloruros y parte de los sulfatos son las ltimas sales que quedan en
solucin. La salinidad potencial es un ndice para estimar el peligro este tipo de sales a
bajos niveles de humedad y que por lo tanto aumentan considerablemente la presin
osmtica, este ndice se calcula fcilmente con la frmula: SP=Cl+1/2 SO
4
.
Criterio de Sodicidad, este criterio mide el efecto probablemente de sodio sobre
las propiedades fsicas del suelo. Cuando el sodio se encuentra presente en alta
concentracin en el agua de riego y el calcio, magnesio se precipitan en la solucin del
suelo por la accin de carbonatos y bicarbonatos, entonces el sodio se acumula y
substituye el calcio y magnesio en el intercambio de cationes dando lugar a un
desequilibrio elctrico de las partculas coloidales del suelo debido al predominio de
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cargas negativas, las partculas se repelen, el suelo se deflocula (suelta) y pierde
estructura, con lo que existe menos entrada de oxigeno al suelo, disminuye la
permeabilidad, se fomenta la compactacin y encostramiento, con lo que en ltima
instancia se afecta el desarrollo normal de los cultivos (Burgueo, 1995).
Para el clculo de sus ndices como la relacin de adsorcin del suelo (RAS), el
carbonato de sodio residual (CSR) y el porciento de sodio posibles (PSP), tambin se
emplean las determinaciones de aniones y cationes en miliequivalentes por litro (meq/l).
(Hausenberg, 1988).
Relacin de adsorcin de sodio, es uno de ndices ms evaluados para medir el
peligro de sodificacin que presenta el agua de riego. Su clculo es sencillo y se
correlaciona con el % de sodio intercambiable (PSI) del suelo que est en equilibrio con
el agua de riego. As mientras mayor es el valor de RAS, es de esperarse mayor valor
del PSI del suelo y mayor peligro de sodificacin del sodio (Hausenberg, 1988).
Bower et al., 1965; Lavado, 1976. Menciona que la Relacin entre el RAS del
agua y PSI del suelo, no siempre se encuentra una relacin establecida entre la RAS
del agua y el PSI. En este caso es interesante el concepto de carbonato de sodio
residual (CSR), ya que tambin importa la composicin aninica del agua de riego,
especialmente los contenidos de carbonatos y bicarbonatos. Esto se debe a que en los
suelos, el agua puede precipitar o disolver carbonato de calcio agravando o
disminuyendo con ello su peligrosidad por sodio.
Hausenberg (1988), el sodio en la mayora de los cultivos, la mayor parte del
sodio absorbido por la planta permanece en las races y tallos, fuera de las hojas, pero
el sodio puede daar frutales y vid si se acumula en las hojas a niveles txicos. Los
cultivos difieren en tolerancia a sodio. Aguacate, ctricos, durazno y nogal son muy
susceptibles, lo mismo que frijol, maz y las leguminosas comestibles. Por otro lado,
trigo, algodn, alfalfa, cebada, remolacha y pastos tolera ms al sodio (Hausenberg,
1988).
Sampat (1972), Contenido de sodio. La cantidad de este elemento puede llegar a
desplazar los iones de calcio y magnesio en el complejo de intercambio catinico,
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originando la prdida de estructura en el suelo; adems ocasiona que sea ms
impermeable. El lmite de tolerancia del sodio es de 0.25 g/l o 10.87 meq/l.
Clasificacin del agua por el porcentaje de sodio.
Clave Na (% del total de cationes)
Excelente < 20
Buena 20 40
Media 40 60
Mala 60 80
No indicada > 80
Fuente: Sampat, 1972.
Determinaciones qumicas del agua Cationes, Aniones.
Composicin qumica del agua de riego
Es importante realizar el anlisis qumico del agua, debido principalmente a los
problemas de obstrucciones y salinidad que se pueden generar, basndose en su
composicin qumica, esta es una fuente de nutrimento al inducir en la cantidad total de
elementos nutritivos que aportan, adems de la salinidad y elementos txicos que
afectan la productividad del cultivo (Rojas, 2000).
Cantidad de nutriente adicionado al cultivo en cada litro de agua, conteniendo 1 meq del
ion/L de agua.





Fuente: Rojas, 2000
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La calidad de agua de riego, es un trmino que se utiliza para indicar la
conveniencia o limitacin de su empleo para fines de riego en los cultivos agrcolas, las
caractersticas ms importantes que determinan la calidad del agua para riego son; la
concentracin total de sales solubles, la concentracin de boro u otros elementos
txicos (Rojas, 2000).
Existen diversos mtodos de clasificacin segn los parmetros que se analizan,
para la interpretacin de los anlisis de la calidad del agua para riego, los parmetros
de salinidad, permeabilidad, relacin de absorcin de sodio, toxicidad y pH (Cadaha,
2005).
Parmetros de calidad del agua.
Problema Sin problema Problema creciente Problema agudo
Salinidad. (Afecta la disponibilidad de agua para las plantas)
Cw (mmho/cm)
< 0.75 0.75 3.0 > 3.0

Permeabilidad. (Afecta la velocidad de infiltracin en el
suelo. Cw (mmho/cm).
> 0.5

0.5 0.2

< 0.2

RAS ajustado (Tipo de arcilla dominante).
Montmorillonita.
< 6 6-9 > 9
Illita vermiculita. < 8 8 16 > 16
Caolinita sesquixidos. < 16 16 - 24 > 24
Toxicidad inica especifica que afectara a cultivos
semisensibles. Sodio (RAS aj.)
< 3 3 9 > 9
Cloruro (meq/lto.) < 4 4 10 > 10
Boro (g/l). < 0.75 0.75 - 2.0 2.0
pH Rango normal
6.0 7.2
Fuente: Rojas, 2000.
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Cadaha, (2005), menciona que la calidad del agua depende principalmente de
sus caractersticas fsicas y qumica, sin embargo, es necesario los problemas
potenciales que se generan a los cultivos, al suelo y al sistema de riego, esto da lugar al
uso condicionado del agua, este condicionamiento depende del cultivo y
especificadamente del suelo que trate, analizando las caractersticas de calidad se
tienen:
Caractersticas qumicas. Este parmetro, considera a las diferentes sustancias
diluidas en el agua, en cantidad y proporciones de diversas sales, estas son;
El nivel de salinidad del agua es un factor limitante para todo tipo de cultivo, se
entiende por salinidad a la cantidad de sal disuelta en un litro de agua, una vez
medida de la conductividad elctrica del agua se puede pasar al contenido salino
disuelto, y expresarse en gr/L o viceversa (Lavado, 1976).
En la aplicacin del agua de riego debe considerarse la textura del suelo, la
tolerancia de los cultivos a la salinidad y la posibilidad de lavado (natural o artificial). En
suelos arenosos, con buen drenaje pueden utilizarse aguas con menos de 2,000
micromhos/cm, sin embargo, existen grandes riesgos de salinidad a partir de esta
conductividad, en suelos arcilloso existen peligros de salinizacin con conductividades
mayores de 1,500 micromhos/cm si es regado por varios aos (Baena et al. 2003).
Los contenidos mximos permisibles de los iones txicos contenidos en el agua.
ion Cantidad
g/l Meq/l
Cloro (Cl) 0.60 14.09
Sodio (Na) 0.25 10.9
Sulfatos (SO4) 0.30 6.3
Boro (B) 2.00
Fuente: Wilcox, Blair et al. 1954.


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Lmites mximos y mnimos recomendados del agua de riego.
FACTOR IDEAL ACEPTABLE
pH 5.5 7.0 4 10
ALCALINIDAD 40 160 0 400
CONDUC.
ELCTRICA
0.2 0.8 mS 0 1.5 mS
NO3 NO PERJUDICIAL < 75
NH
4
NO PERJUDICIAL < 10
P NO PERJUDICIAL < 30
K NO PERJUDICIAL < 100
Ca 25 75 < 150
Mg 10 30 < 50
S 0 40 < 100
Na 0 20 < 50
Cl 0 20 < 140
Fe < 1 < 4
Mn < 1 < 2
Zn < 0.5 < 1
B < 0.1 < 0.5
Cu < 0.1 < 0.2
Mo < 0.1 < 1
F < 0.1 < 1
Cl
2
< 0 < 5
Fuente: Moya, 1998.
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Una forma de ejemplificar los efectos de la alcalinidad del agua, se puede observar si
consideramos que se tienen dos muestras de agua que presentan las siguientes
caractersticas:
Comparacin de muestras de la alcalinidad.
Muestra A Muestra B
pH = 9 pH = 7
Alcalinidad = 50 ppm Alcalinidad = 300 ppm
Cantidad de cido para lograr un pH de 6 = 1 Gota Cantidad de cido para lograr un pH de 6 = 10 Gotas
Fuente: Moya, 1998.
Utilizacin de cidos. Para corregir el pH del agua, es necesario calcular la
cantidad de cido requerido para bajarlo (curvas de pruebas de titulacin), estos
clculos se realizan en laboratorio, lo ideal para aplicar los cidos o fertilizantes al agua
de riego, es mediante la instalacin de bombas inyectoras que introduzcan las
cantidades deseadas, as mismo, es necesario instalar vlvulas check y dosificadores
en las lneas de inyector en el sistema de riego, para proteger al personal de campo
(Domnguez, 1996).
La eficiencia de aplicacin del agua y su calidad durante el fertirriego predicen la
aplicacin de fertilizantes ya que pueden causar taponamientos de los emisores debido
a la precipitacin de los nutrientes, estos factores ocasionan fallas importantes en los
sistemas de fertirrigacin (Domnguez, 1996).
El cloruro en el agua de riego, el cloruro es un ion comn en las aguas de riego y
es esencial para las plantas en cantidades muy bajas. A concentraciones muy altas
puede causar toxicidad para los cultivos sensibles y al igual que el sodio, puede causar
problemas de quemado foliar cuando se aplica con riego por aspersin (Lavado, 1976).
Las quemaduras de hojas bajo rociadores de sodio y cloruro pueden ser
reducidas si el riego se efecta por la noche (riego nocturno) o si se hace una
aplicacin en fro en das nublados. Consideraciones entre el antagonismo entre iones;
(nitratos /cloruros). Subir los niveles de nitrato para reducir la entrada de cloro a la
planta (Burgueo, 1995).
DIAGNSTICO Y ANLISIS QUMICO DE SUELOS, PLANTAS Y AGUAS

Capacidad de Intercambio Catinico
Los procesos de intercambio inico son importantes para las plantas y el control
hidroqumico del agua subterrnea, por lo que su determinacin fue necesaria. Dado
que los procesos de intercambio afectan principalmente a los cationes es por ello que
se habla de Capacidad de Intercambio Catinico (CIC). Aptitud para riego Los criterios
ms importantes que definen la calidad de agua para riego y su asociacin con el
peligro potencial para los cultivos son salinidad, sodicidad y toxicidad. La salinidad
determina los efectos de las sales en el crecimiento de los cultivos que son en su
mayora osmticos y estn relacionados a la concentracin total de sales. La sodicidad
est relacionada a la excesiva cantidad de sodio intercambiable en el suelo lo cual
produce un deterioro de la permeabilidad y de la estructura del suelo, mientras que la
toxicidad hace referencia a que algunos solutos tienen efecto txico directo sobre los
cultivos (Gmez, M., 2009).
La CE y el Na+ son dos parmetros fundamentales que definen la aptitud del
agua para riego. El alto contenido de sales en el agua de irrigacin genera un aumento
de la presin osmtica en la solucin del suelo, disminuyendo la adsorcin de agua por
parte de las plantas. Las sales, adems de afectar directamente el crecimiento de las
plantas, afecta la estructura del suelo, su permeabilidad y estructura, afectando
indirectamente el crecimiento de la planta. El Na+ en altas concentraciones en agua de
riego genera una peligrosidad sdica dada por un aumento de este elemento en las
posiciones de intercambio de las arcillas destruyendo la estructura del suelo, debido a
la dispersin de las mismas (Gmez, M., 2009).
Como resultado, el suelo se vuelve relativamente impermeable y puede llegar a
ser muy difcil su cultivo. La clasificacin de agua para riego de Gmez (2009)
considera la peligrosidad sdica y salina a partir del ndice RAS y el valor de
conductividad elctrica (expresada en S/cm) respectivamente. La peligrosidad sdica
mide la relacin de Na+ respecto a la de Ca
+2
segn la relacin de adsorcin de sodio
(sodium adsorption ratio) o RAS (Relacin de Adsorcin de Sodio) (Gmez, M., 2009).


DIAGNSTICO Y ANLISIS QUMICO DE SUELOS, PLANTAS Y AGUAS

El Sulfato en el agua de riego.
El ion sulfato es un importante contribuyente a la salinidad en el aguas de riego.
Sin embargo, la toxicidad es rara vez un problema, excepto en concentraciones muy
altas, donde el sulfato puede interferir con la absorcin de otros nutrientes (Burgueo,
1994).
Nitrato en el agua de riego.
La contaminacin de aguas con NO
3
-
puede provocar toxicidad aguda en seres
humanos, sobretodo en infantes, y esta enfermedad es conocida como
metahemoglobinemia o enfermedad del nio azul. (Perdomo, et al. 2001)
El NO
3
-
es soluble en agua, y solo es retenido por la fase slida del suelo
mientras lo sea el agua, por lo cual este anin puede lixiviarse fcilmente y alcanzar las
napas de agua subterrnea, pudiendo permanecer all por dcadas. El origen de este
NO
3
-
es variado, pudiendo provenir tanto de fuentes localizadas como no localizadas.
Las fuentes no localizadas son todas aquellas en donde no existe un punto fijo de
entrada de los contaminantes al sistema, como es el caso de la agricultura, una de las
actividades humanas que ms contribuye a la contaminacin con NO
3
-
. El aporte de
NO
3
-
en los suelos bajo agricultura puede provenir tanto de la mineralizacin del N
orgnico (humus, estircol, etc.) como del agregado de fertilizantes nitrogenados. En
muchos estudios se ha constatado el potencial contaminante de la agricultura,
observndose una relacin positiva entre el aumento de la actividad agrcola y la
contaminacin de aguas por NO
3
-
. (Perdomo, et al. 2001)
En el caso de NO
3
-
las fuentes de contaminacin localizadas (FCL) son
generalmente restos orgnicos, de origen humano como las aguas servidas y cmaras
spticas, o animal, como los restos provenientes de salas de ordee, gallineros,
porquerizas, feedlots, etc. El NO
3
-
que se forma de estos restos por los procesos de
mineralizacin y nitrificacin del N orgnico puede contaminar el agua subterrnea al
lavarse con las lluvias, especialmente cuando estos restos se acumulan a la intemperie.
Estas aguas pueden infiltrarse rpidamente por las averas de las paredes de los pozos
o lentamente cuando en su movimiento descendente alcanzan la napa. En muchos
pases el dilema es determinar la importancia de la agricultura en comparacin con las
DIAGNSTICO Y ANLISIS QUMICO DE SUELOS, PLANTAS Y AGUAS

fuentes localizadas. Adems del nivel de aporte de NO
3
-
, existen otros factores que
pueden hacer variar el contenido de NO
3
-
del agua subterrnea. Contenidos bajos de
oxgeno (O
2
) disuelto en agua y abundante presencia de materia orgnica en la misma
crean condiciones favorables para la desnitrificacin, proceso en el que las bacterias
anaerobias facultativas utilizan el NO
3
-
como aceptor de electrones y la materia
orgnica como fuente de energa, perdindose parte del N en forma gaseosa (N
2
O, N
2
).
Las deficiencias de O
2
tambin inhiben el proceso de formacin de NO NO
3
-
a partir del
amonio. En consecuencia, ambos procesos determinan una disminucin del nivel de
NO
3
-
en las aguas subterrneas (Perdomo, et al. 2001).
Mtodos normalizados
Parmetros de calidad e interpretacin de resultados
La interpretacin ha de hacerse considerando simultneamente las caractersticas del
agua, cultivo y suelo correspondientes.
Sales totales (aproximado): CE a 25 C 0,64 = sales en g/1.
La determinacin del RAS se efecta en funcin de los datos de sodio, calcio y magnesio segn
el diagrama de la fig. 5.12. El clculo del RAS (SAR) ajustado en el agua debe efectuarse en
funcin de las concentraciones de los cationes y de los carbonatos y bicarbonatos, segn la
tabla 5.13.
















Fuente: Cadaha, 2005.
DIAGNSTICO Y ANLISIS QUMICO DE SUELOS, PLANTAS Y AGUAS





















Figura 5.12. Diagrama para determinar el RAS de las aguas de riego y para estimar el valor
correspondiente del PSI del suelo en equilibrio con el agua. Fuente: Cadaha, 2005.

El carbonato sdico residual (CSR) se calcula mediante la frmula:
Mediante la frmula: CSR = (C03H
-
) + (C03
-
) - (Ca
+ +
) - (Mg
++
)

Si se expresan las concentraciones en meq/l la clasificacin sera:
CSR inferior a 1.25: agua recomendable
CSR entre 1.25 y 2: agua poco recomendable
CSR superior a 2: agua no recomendable
La dureza expresada en grados hidrotimtricos franceses se halla en funcin de la frmula:



Fuente: Cadaha, 2005.
DIAGNSTICO Y ANLISIS QUMICO DE SUELOS, PLANTAS Y AGUAS

En la tabla 5.14 eso indica la clasificacin de las aguas de riego segn su dureza.
TABLA 5.14
Clasificacin de aguas de riego segn grados hidrotimtricos franceses
Tipo de agua grados hidrotimtricos franceses
Muy blanda Menor de 7
Blanda 7- 14
Semiblanda 14-22
Semidura 22 - 32
Dura 32 - 54
Muy dura Ms de 54
Fuente: Junta de Extremadura (1992).

El coeficiente alcalimtrico (ndice de Scott). Que relaciona el posible exceso de sodio respecto
al cloruro y sulfato con el lcali nocivo para la planta, se calcula segn los diferentes casos que
se indican en la tabla 5.15, en la que se incluye la clasificacin correspondiente.














La clasificacin de las aguas en relacin con su contenido de boro se expone en la tabla 5.16.
Sin embargo, en este caso hay que considerar fundamentalmente la tolerancia del cultivo a
dicho micronutriente.





Fuente: Cadaha, 2005.
Fuente: Cadaha, 2005.
DIAGNSTICO Y ANLISIS QUMICO DE SUELOS, PLANTAS Y AGUAS

TABLA 5.16
Calidad de anuas de riego en relacin con w< contenido en boro

Cultivos Cultivos Cultivos
Clase respecto sensibles semitolerantes tolerantes
al boro ppm ppm ppm
1 < 0,33 <0,67
< 1,00
2 0.33 a 0.67 0,67 a 1.33 1.00 a 2.00
3 0.67 a 1.00 1.33 a 2.00 2.00 a 3,00
4 1.00 a 1.25 2,00 a 2.50 3.00 a 3.75
5 > 1.25 > 2.50 > 3,75

La clasificacin de agua para riego segn el laboratorio de Riverside se basa en criterios
establecidos para zonas ridas y semiridas de EE.UU. y es muy exigente para zonas ms
hmedas donde se aplica menos agua con riego complementario y si existe un exceso de agua,
sta lava las sales en caso de acumularse al usar agua con alto contenido en sales. (Gmez,
2009)
Aunque, segn este autor, las aguas de condicin dudosa en cuanto a salinidad podran
usarse siempre que se realice un monitoreo anual de sales en la zona de las races. Otro
parmetro que debe integrarse a la clasificacin es el del carbonato de sodio residual (CSR
tiene en cuenta los contenidos de carbonatos y bicarbonatos) dado que en los suelos, el agua
puede precipitar o disolver carbonato de calcio agravando o disminuyendo con ello su
peligrosidad por sodio.

Segn Gmez (2009) an con valores relativamente bajos de sodio de intercambio
pueden inducir a una dispersin con encostramiento superficial, principalmente, cuando ingresa
al suelo agua de muy bajo contenido salino, como es el caso del agua de lluvia.

Estudios de Vzquez et al. (2006) sobre la sustentabilidad del riego en suelos de otras
partes de la pampa argentina indican que los procesos de salinizacin/sodicidad encontrados
en algunos sitios dependen de las caractersticas propias de cada agroecosistema y que las
clasificaciones de aptitud de agua no reflejan estos procesos. Los estudios demuestran que es
necesario conocer las caractersticas edafo-climticas de la zona junto a la calidad del agua
para riego a fin de poder definir la aptitud de un agua y asegurar prcticas de manejo
sustentables en condiciones tales que el aumento en la demanda nacional e internacional de
productos alimentarios generan una mayor presin sobre los recursos naturales.


Fuente: Cadaha, 2005.
DIAGNSTICO Y ANLISIS QUMICO DE SUELOS, PLANTAS Y AGUAS

La calidad de las aguas se define fundamentalmente segn el mtodo Riverside.
En el diagrama de la figura 5.13 se indican los diferentes tipos de agua en base a su
conductividad e ndice SAR ajustado. La definicin de todos los casos posibles se indica segn
la calidad y normas de uso expuestas en la tabla 5.17.

TABLA 5.17 Clasificaciones de las aguas, normas Riverside
Tipos Calidad y normas de uso
C1 Agua de baja salinidad, apta para el riego en lodos los casos. Pueden existir
problemas solamente en suelos de muy baja permeabilidad.
C2 Agua de salinidad media, apta para el riego. En ciertos casos puede ser necesario
emplear volmenes de agua en exceso y utilizar cultivos tolerantes a la salinidad
C3 Agua de salinidad alta que puede utilizarse para el riego en suelos con buen drenaje,
empleando volmenes de agua en exceso para lavar el suelo y utilizando cultivos
tolerantes a la salinidad.

C4 Agua de salinidad muy alta que en muchos casos no es apta para el riego. Slo debe
usarse en suelos muy permeables y con buen drenaje, empleando volmenes en
exceso para lavar las sales del suelo y utilizando cultivos muy tolerantes a la salinidad.

C5 Agua de salinidad excesiva, que slo debe emplearse en casos muy contados,
extremando todas las precauciones apuntadas anteriormente.
C6 Agua de salinidad excesiva, no aconsejable para riego.
S1 Agua con bajo contenido en sodio, apta para el riego en la mayora de los casos. Sin
embargo, pueden presentarse problemas con cultivos muy sensibles al sodio.
S2 Agua con contenido medio de sodio, y por lo tanto, con cierto peligro de acumulacin
de sodio en el suelo, especialmente en suelos de textura fina (arcillosos y franco-
arcillosos) y de baja permeabilidad. Deben vigilarse las condiciones fsicas del suelo y
especialmente el nivel de sodio cambiable del suelo, corrigiendo en caso necesario.

S3

Agua con alto contenido de sodio y gran peligro de acumulacin del sodio en el suelo.
Son aconsejables aportaciones de materia orgnica y el empleo de yeso para corregir
el posible exceso de sodio en el suelo. Tambin se requiere un buen drenaje y el
empleo de volmenes copiosos de riego.
S4 Agua con contenido muy alto de sodio. No es aconsejable para el riego en general,
excepto en caso de baja salinidad y tomando todas las precauciones apuntadas
Fuente: Cadaha, 2005.
DIAGNSTICO Y ANLISIS QUMICO DE SUELOS, PLANTAS Y AGUAS























La permeabilidad del suelo o sustrato influye notablemente en la definicin de la calidad
de un agua, por lo que es necesario considerar el suelo para conocer el riesgo de salinidad y de
sodio que corresponde a cada agua de riego. En las figuras 5.14 y 5.15 se expresa
grficamente la incidencia de la permeabilidad del suelo.









Figura 5.13 Normas de Riverside para evaluar la calidad de las aguas de riego.
(U.S. Soil Salinity Laboratory )
Fuente: Cadaha, (2005).

Figura 5.14 Clasificacin de las aguas de riego basadas en el riesgo de salinidad.
Fuente: Cadaha, (2005).

DIAGNSTICO Y ANLISIS QUMICO DE SUELOS, PLANTAS Y AGUAS














Adems, es recomendable considerar el anlisis del suelo y prever la interaccin con el
agua de riego que en definitiva determinar la nutricin de la planta. En el ejemplo que se
expone a continuacin se aprecia claramente la necesidad de interpretar de forma conjunta los
anlisis de suelo y planta.


















Figura 5.15 Clasificacin de las aguas de riego basadas en el riesgo de sodio.
Fuente: Cadaha, (2005).

Figura 5.16. Normas de L.V. Wilcox Diagrama para la interpretacin de un agua de riego
Fuente: Cadaha, (2005).

DIAGNSTICO Y ANLISIS QUMICO DE SUELOS, PLANTAS Y AGUAS

Adems de la clasificacin de Riverside se utiliza la de L. V. Wilcox, que, segn el diagrama de
la figura 5.16. Relaciona la EC con el % de sodio respecto al total de cationes, con diferentes
calidades segn la figura indicada.
Cloruro (ppm) Efecto sobre los cultivos
Menos de 70 Generalmente seguro para todas las plantas.
70-140 Las plantas sensibles muestran lesiones.
141-350 Moderadamente plantas tolerantes a mostrar la lesin.
Por encima de 350 Puede causar problemas graves.
Fuente: Cadaha, (2005).
Salinizacin y sodificacin
En una investigacin realizada por Santamara y colaboradores (2004),
comentaron que la acumulacin de sales en el suelo es uno de los principales
problemas que limitan la agricultura en riego. En general, las caractersticas del clima y
del suelo y la calidad qumica del agua de riego, son las que determinan el proceso de
salinizacin de los suelos en una regin. Aunque la fuente original de sales proviene de
los minerales primarios que forman las rocas, las sales solubles en el suelo provienen,
en su mayora, de las sales disueltas en el agua de riego. Si la precipitacin es muy
baja (menor que 38 cm anuales), las sales solubles se quedan en el suelo y, al
evaporarse el agua, las sales del agua del suelo ascienden por capilaridad a la
superficie del suelo y, despus de muchos aos, se forman los suelos salinos.
Una forma de reducir el contenido de las sales solubles de un suelo es mediante
un incremento de los volmenes de agua aplicada, ya que el riego ms la fraccin de
lavado lixiviar las sales solubles de la zona radical, alcanzando un equilibrio entre el
contenido de sales del agua y las del suelo. En la Comarca Lagunera, principalmente
en el rea de influencia del Distrito de Riego 017, la Comisin Nacional del Agua (CNA)
realiz, en 1997, un muestreo de las aguas superficiales en 25 puntos en la red de
distribucin del sistema de riego. De este muestreo se obtuvieron los valores medios de
DIAGNSTICO Y ANLISIS QUMICO DE SUELOS, PLANTAS Y AGUAS

aniones y cationes, as como los valores de la conductividad elctrica del agua (CEa) y
la relacin de adbsorcin de sodio (RAS), mostrados en el Cuadro 1. De acuerdo con la
clasificacin de aguas para riego agrcola del Manual 60 del US Department of
Agriculture (USDA, 1954) se clasificaron como C2S1 de salinidad media o de buena
calidad para uso agrcola y bajo peligro de sodio (Santamara, et al. 2004).
Mismos autores indicaron que, aunque puede ocurrir la toxicidad por altas
concentraciones desodio, cloro u otros iones, las sales solubles comnmente afectan el
crecimiento de los cultivos debido al efecto osmtico. Este efecto consiste en que altas
concentraciones de sales inc rementan las fuerzas potenciales que retienen al agua en
la solucin del suelo y hace ms difcil la extraccin del agua por las races de la
planta, incrementando la energa necesaria para su absorcin. Por lo anterior, no es
posible evaluar el riesgo ocasionado por el alto contenido de sales solubles en los
suelos y agua de riego sin considerar la susceptibilidad de los cultivos a las sales.
Gnova, L. (2004). En una investigacin,formul un modelo conceptual sobre la
existencia de un mecanismo natural de control de la salinizacin y sodificacin, operado
por la interrelacin de varios factores y procesos, como el rgimen de lluvias, el lavado
de sales, la abundancia de Ca intercambiable, el intercambio catinico favorecido por la
mayor actividad del Ca++ en soluciones diludas, la drenabilidad de los suelos, la
alternancia de situaciones de concentracin y dilucin de la solucin del suelo, la falta
de influencia del acufero fretico, sin vincular sus resultados obtenidos por muestreo y
anlisis qumico de aguas subterrneas y suelos regados complementariamente, con
los conceptos sobre sustentabilidad, resiliencia, resistencia y mecanismos de
recuperacin de la capacidad de funcionamiento edfico, aunque se refiri a estos
ltimos al proponer dicho modelo.
Inirtia, et al. (1986) establecieron, que a bajas proporciones de sodio
intercambiable, que una concentracin inferior a la "concentracin umbral" y un alto
gradiente entre las concentraciones en los macroporos (diluida) y microporos
(concentrada), favorecen la dispersin y migracin de partculas coloidales. Adems
concluyeron que cuando no hay arcillas en la solucin efluente de las columnas y el pH
de la misma es neutro, no existe migracin de arcillas a larga distancia como tampoco
procesos hidrolticos, siendo en estos casos la disminucin de la K el resultado del
DIAGNSTICO Y ANLISIS QUMICO DE SUELOS, PLANTAS Y AGUAS

hinchamiento de las arcillas y su migracin a corta distancia. As tambin encontraron
que los suelos montmorillonticos son ms propensos a dispersarse, en bajos niveles de
electrolitos, que los caolinticos y micceos. Y comprobaron que la disminucin de a K
con la disminucin de la salinidad es mayor cuando el medio es alcalino.
Mejoramiento de la calidad de agua de riego.
Actualmente existe en el planeta una poblacin de alrededor de 1,1 billones de
personas que no dispone de acceso a sistemas de abastecimiento, especialmente en
Asia y en el frica subsahariana, mientras que 2.6 billones de personas no tienen
acceso a sistemas de saneamiento. A pesar de que las Naciones Unidas asumieron el
compromiso de reducir a la mitad esta cifra antes del 2015, todos los datos indican que
estamos muy lejos de conseguirlo. En algunos casos la mala evolucin de los
indicadores puede ser debida a condicionantes ambientales, como la sequa, aunque a
menudo los suministros se ven amenazados por la mala gestin, el despilfarro y la
contaminacin. El agua es un requerimiento bsico para la vida y la salud. Consumir
agua en mal estado es una de las principales fuentes de infeccin y la causa de
diversas enfermedades gastrointestinales, como el clera. Alrededor de 2 millones de
personas mueren cada ao debido a diarreas, siendo la mayora de ellas nios
menores de 5 aos. El impacto de las enfermedades de origen hdrico se puede ilustrar
por comparacin, con un avin intercontinental lleno con 400 nios y 100 adultos, que
se estrellara cada media hora sin ningn superviviente. 5 Este clculo se basa en la
mortalidad real de aproximadamente 50.000 personas diarias, debido a enfermedades
transmitidas a travs del agua (Morat et al. 2006).
Por otra parte, la demanda global de agua sigue aumentando sin parar. En cien
aos, la poblacin mundial se ha triplicado, pero el consumo de agua se ha multiplicado
por seis. Al incremento de la poblacin mundial y de las poblaciones de animales
domsticos-, es preciso aadir el hecho de que los recursos al alcance de todo el
mundo disminuyen por el incremento de los procesos de contaminacin. El tratamiento
del agua o potabilizacin. Es una de las alternativas disponibles para adecuar su
calidad a las normas propias del uso. La potabilizacin de las aguas a escala urbana se
inicia a principios del siglo XX, con la desinfeccin del agua de suministro para proteger
la salud pblica frente a las epidemias de clera y otras infecciones que afectaban las
DIAGNSTICO Y ANLISIS QUMICO DE SUELOS, PLANTAS Y AGUAS

poblaciones de Europa y Amrica. Hoy en da, el agua al salir de la planta rene una
serie de caractersticas organolpticas, fsico-qumicas, microbiolgicas y relativas a
sustancias txicas o radiactivas, reguladas por ley, que permiten su consumo pblico y
que garantizan un agua potable de calidad. (Morat et al. 2006).
Biofiltros
Existen variadas formas de solucionar o mitigar la contaminacin difusa, desde
medidas de manejo en el origen, es decir implementar mejores prcticas culturales que
reduzcan la produccin de contaminantes, hasta la instalacin de barreras fsicas que
bajen la velocidad del agua de escurrimiento y, por lo tanto, la erosin (Tapia et al.
2007).
Tapia et al. (2007), proponen una alternativa conducente a disminuir el ingreso
de contaminantes hacia los cursos de agua son los denominados bio ltros ecolgicos o
buffer, que corresponden a una asociacin vegetal, conformada por especies
herbceas, arbustivas y arbreas, solas o en combinacin. Las plantas se ubican en
forma perpendicular al avance del agua de escorrenta y paralela al curso de agua
donde se recibe el escurrimiento super cial de las reas de cultivo. Un bioltro tambin
puede tener otros objetivos; por ejemplo, para la proteccin de riberas, para defender
zonas susceptibles de inundacin, establecer corredores de vida silvestre, reducir la
temperatura de los cursos de agua y favorecer la proliferacin de peces, aumentar la
diversidad vegetacional y embellecer el paisaje del rea.
Como se seal, es posible utilizar rboles, arbustos o pastos, que tienen la
propiedad de ltrar contaminantes difusos generados por la actividad agrcola, tales
como nutrientes (nitrgeno y fsforo), sedimentos, residuos de plaguicidas y material
orgnico, entre otros, que son arrastrados por la escorrenta supercial en los campos
de cultivo. Los bioltros ms ecientes estn conformados por tres estratas o zonas de
vegetacin. Una zona, compuesta por una cubierta herbcea, se ubica inmediatamente
adyacente al campo de cultivo. Luego viene una zona media integrada por arbustos y,
por ltimo, una zona adyacente al curso de agua, constituida por rboles. (Tapia et al.
2007).
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Mejoramiento de la calidad del agua de riego por filtracin en mltiples etapas
(FiME)
Existe una tecnologa empleada con xito para el tratamiento de agua de
consumo humano, la cual se ha visto con potencial para ser usada en sistemas de riego
localizado. Esa tecnologa es la FiME, que consiste en una combinacin de la filtracin
en gravas y la filtracin lenta en arena que permite el tratamiento de agua con
considerables niveles de contaminacin. Este mtodo de tratamiento puede ser
operado y mantenido por personal con bajos niveles de escolaridad. La FiME puede
generar beneficios sociales y econmicos al pensar en ella con fines de uso combinado
(suministro de agua potable y agua para riego) a nivel, bsicamente los costos de
construccin varan entre US$27 y US$46 por persona, representando entre 25 y 40%
de los costos totales de los sistemas de abastecimiento de agua, mientras que los
costos de operacin y mantenimiento (excluyendo el soporte) pueden variar entre
US$1,3 y 4,1 centavos por persona a la semana, lo cual parece accesible para una
persona que vive con menos de un dlar por da (Snchez et al. 2009).
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