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Flujo de slidos en tolvas

Los slidos pueden ser almacenados en montones o en sacos, aunque el manejo de problemas
posteriores pueden ser graves, con operaciones a gran escala. Frecuentemente, los slidos se
almacenan en tolvas que son generalmente circular o rectangular en seccin transversal, con
secciones cnicas o puntiagudas en la parte inferior. La tolva se llena en la parte superior y debe
tenerse en cuenta que, si hay una distribucin de tamao apreciable de las partculas, se puede
producir cierta segregacin durante el llenado con las partculas ms grandes tienden a rodar
hacia el exterior de las pilas en la tolva.
La descarga de la tolva se lleva a cabo a travs de una abertura en la parte inferior del cono, y las
dificultades se experimentan comnmente en la obtencin de regular, o, a veces ninguna, de flujo.
Comnmente se muestran los tipos de experiencia de la conducta en la figura 7.

(a) (b) (c)
Figura 7. Flujo en tolvas (a) El flujo msico (b) la formacin de arco (c) la formacin del eje Rat-holing

Tender un puente de partculas puede tener lugar y, a veces estable arcos se pueden formar
dentro de la tolva (b), aunque estos por lo general se pueden dividir por vibradores conectados a
las paredes, problemas de obstruccin persistente no son desconocidos. Un problema adicional
que comnmente se encuentra es el de "tubera" o "rata-agujerear" (c), en la que el ncleo central
de material se descarga dejando una masa que rodea estancada de slidos. Como resultado,
algunos slidos pueden ser retenidos durante largos perodos en la tolva y puede deteriorarse.
Idealmente, "flujo msico" (a) se requiere en el que los slidos estn en flujo de tapn y se
mueven hacia abajo en masa en la tolva. El tiempo de residencia de todas las partculas en la tolva
ser entonces la misma.
En general, tolvas altas y delgadas dan mejores caractersticas de flujo que los anchos cortos y el
uso de secciones cnicas de ngulo pequeo largas en la base es ventajoso. La naturaleza de la
superficie de la tolva es importante y superficies lisas dar mejoradas caractersticas de descarga.

La velocidad de descarga de partculas slidas se controla normalmente por el tamao del orificio
o de la abertura en la base de la tolva, aunque a veces alimentadores de tornillo o alimentadores
rotativos de mesa se pueden incorporar para fomentar un caudal uniforme.
El flujo de slidos a travs de un orificio depende de la capacidad de las partculas para dilatar en
la regin de la abertura. El flujo se producir si la fuerza de cizalladura ejercida por el material
excede la resistencia a la cizalladura del polvo cerca de la salida.
El ritmo de descarga de slidos a travs del orificio de salida es sustancialmente independiente de
la profundidad de slidos en la tolva, siempre que esta excede de aproximadamente cuatro veces
el dimetro de la tolva, y es proporcional al dimetro efectivo del orificio, elevado a la potencia
2,5. El dimetro efectivo es el dimetro del orificio real menos una correccin que es igual a entre
1 y 1,5 veces el dimetro de partcula.
Una ecuacin para flujo a travs de un orificio, suponiendo que el tapn de slidos que salen del
orificio tiene una energa potencial y cintica total mnima, es:
G=

s
d
eff
2.5
g
0.5
(


)
0.5
(1)
Dnde: G es el caudal msico,

s
es la densidad de las partculas slidas,
d
eff
es el dimetro efectivo del orificio (orificio: dimetro de partcula),
g es la aceleracin debida a la gravedad, y
es el ngulo agudo entre la pared de cono y la horizontal.
Se ha encontrado que la unin de un tubo de descarga del mismo dimetro que el orificio
inmediatamente debajo de ella aumenta el caudal, en particular de slidos finos. Por lo tanto, en
un caso, con un tubo con una relacin de longitud a dimetro de 50, la velocidad de descarga de
una arena fina se podra aumentar en un 50 por ciento y la de una arena gruesa en un 15 por
ciento. Otro mtodo para aumentar la velocidad de descarga de partculas finas es fluidificar
(hacer fluido el slido) las partculas en la zona del orificio mediante la inyeccin de aire.
El caudal de flujo de los slidos se puede medir ya sea al salir de la tolva o mientras son
transportados. En el primer caso, la tolva puede estar soportada sobre clulas de carga para que
un registro continuo de la masa de los contenidos pueda obtenerse como una funcin del tiempo.
Alternativamente, el nivel de los slidos en la tolva puede ser monitoreado continuamente usando
transductores cubiertos por diafragmas flexibles a ras con las paredes de la tolva. El diafragma
responde a la presencia de los slidos y por lo tanto indica si hay slidos presentes en un nivel
particular.




Teora del diseo de tolvas.
El diseo de las tolvas son diversas para entregar fiabilidad, una descarga constante de solido y
velocidades requeridas en el procesos. Para el diseo de una tolva se debe considerar 3 factores
importantes:
- Las propiedades de cizalla del solido: que tan fcil se deslizan una particular sobre otra.
- Friccin de las paredes: que tan fcil un slido puede fluir sobre las superficies del
contenedor.
- Compresibilidad: como puede cambiar la densidad del solido en el contenedor debido a
las tensiones.
Estas variables definen la forma en que el polvo se comportar de la tolva ya ser que esta tenga
forma cnica o plana. Tres parmetro importantes en el diseo de las tolva considerado los flujos
de masa(mass flow) y los flujos de embudo ( funnel flow) son: ngulo medio de la tolva (), el
ngulo efectivo de friccin interna ( y ngulo de friccin con las paredes(.
El ngulo efectivo de friccin interna y ngulo de friccin con las paredes son datos calculados
experimentalmente y ngulo medio de la tolva se calcula mediante un funcin que depende de
los dos anteriores.
(
Los valores lmites del ngulo medio de la tolva para tolvas plana y cnicas se observan en la
siguiente figura 8, es recomendado usar un ngulo que no exceda el limite restndole 3 grados.







Figura 8. Grafica de relaciones de los ngulos para flujo de masa y flujo de embudo con su
correspondiente limite.
Analizado la figura 7 se puede hacer un anlisis de fuerzas de la parte curva o arqueada del solido
que se dispone a salir de la tolva y se obtiene una ecuacin donde una de sus variables es el
dimetro, esto nos la ventaja de conocer un dimetro adecuado para que la tolva opere con
estabilidad deseada en el proceso.

Figura 8. Esquema del fenmeno de arqueo de la descarga en una tolva.

(
[

]
es la presin ejercida sobre el arco formado por el slido.

es la densidad del slido.


g es la aceleracin gravitacional.
B es el dimetro de salida de la tolva.
a es la aceleracin de descarga del slido.
H() es un factor que representa el espesor del arco formado por el slido, tiene un valor
aproximado de 2.2 para tolvas planas y 2.4 para tolvas conicas.



Bibliografa
J. F. Richardson & J. H. Harker, Particle Technology and Separation Processes, Volumen 2,
Ed. Butterworth Heinemann, Quinta edicin, 2002, Pgs. 25 29.