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Facultad de Artes Visuales Lenguaje Audiovisual George Eastman “Usted aprieta el botón, nosotros hacemos el

Facultad de Artes Visuales

Lenguaje Audiovisual

George

Eastman

de Artes Visuales Lenguaje Audiovisual George Eastman “Usted aprieta el botón, nosotros hacemos el resto”

“Usted aprieta el botón, nosotros hacemos el resto”

“Usted aprieta el botón, nosotros hacemos el resto” George Eastman , nacido el 12 de julio

George Eastman, nacido el 12 de julio de 1854 y muerto el 14 de marzo de 1932, Inventor, industrial y fi- lántropo norteamericano, n. en Waterwille (N.Y.) y m. en Rochester. En 1877 comenzó su carrera fotográfica al des- cubrir la fórmula por la que, al aplicar una emulsión de gelatina al cristal para hacer placas fotográficas secas, se obtenía de ellas una mayor sensibilidad y versatilidad que con las anteriores placas húmedas. Fue el fundador de la Juan Kemenay Company e inventor del carrete de papel, que sustituyó a la placa de cristal, con lo cual consiguió poner la fotografía a disposición de la gente común. El carrete de papel sería también algo básico para la inven- ción del cine, ya que su uso se encontraba en las crea- ciones de los pioneros del cine como Thomas Edison, los Hermanos Lumière y Georges Méliès. El 4 de septiembre de 1888 Eastman registró la marca Kodak y recibió una patente para su cámara que usaba el carrete de papel. Ese mismo año lanza al mercado la cámara Kodak 100 Vista, que utilizaba carretes de 100 fo- tos circulares y para cuya campaña de promoción acuñó la frase “Usted aprieta el botón, nosotros hacemos el resto”. Lo más importante es que a partir de este mo- mento ya no se requerían grandes conocimientos en foto- grafía o en la utilización de productos químicos. Esta cámara se vendía ya cargada y lista para realizar las fotos. Una vez usada, se devolvía a la casa que extraía el carrete, revelaba las fotos y las devolvía junto a la cá- mara ya cargada. Los precios eran muy económicos, unos 25$ la cámara cargada y el carrete cargado y revelado sólo costaba 10$. Esto supuso que el uso de la fotografía se pudo extender a toda la población, es por tanto el momento de la popularización de la fotografía. Ya en el año 1889 Eastman cambia el carrete de papel por uno de celuloide y unos años más tarde elimina la incomodidad de tener que devolver la cámara entera, al comenzar la comercialización de un carrete protegido que permite su colocación y extracción a la luz del día. Es en estos años cuando surge la fotografía de aficionado tal y como la conocemos en la actualidad.

Eastman, de carácter complejo, se hizo multimillonario gracias a sus innovaciones, invirtiendo grandes sumas de dinero en diferentes obras benéficas. Sin embargo, su inestabilidad psíquica le llevó a su suicidio. Dejó una nota en la que ponía:

“ Mi trabajo está hecho, ¿por qué esperar? “

Como filántropo, se hizo particularmente conocido por sus donativos a las instituciones docentes. Fue benefac- tor anónimo del Instituto de Tecnología de Massachusetts, retribuyó generosamente a la Universidad de Rochester y contribuyó a la fundación de la Escuela de Música East- man. También ayudó a los institutos Hampton y Tuskegee y a numerosos dispensarios médicos y dentales en todo el mundo.

Su preocupación mayor siempre fue crear un método sim- plificado por medio del cual el público en general pudiera obtener resultados satisfactorios.

“La fotografía absorbió por completo a George Eastman, quien se empeñó en simplificar el complicado proceso. Leyó en revistas británicas que los fotógrafos estaban haciendo sus propias emulsiones de gelatina. Las placas recubiertas con esta emulsión retenían su sensibilidad una vez que secaban, en contraste con las placas húmedas que debían exponerse de inmediato. Valiéndose de una fórmula publicada en uno de esos magazines británicos, empezó a hacer sus propias emulsiones de gelatina. Al principio, quería simplificar la fotografía para su pro- pio placer, pero pronto empezó a ver posibilidades de fabricar placas secas para el mercado. Leyó todos los periódicos técnicos sobre fotografía de que pudo hechar mano y aprovechó consultar gratis en las librerías la En- ciclopedia Británica como fuente de conocimiento para sus experimentos.”

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