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LA CUEVA ENBRUJADA
1
Adam Freeman estaba tomando un helado con sus amigos cuando surgi el
tema de la Cueva Embrujada. La heladera se llamaba La vaca congelada y en
teora se podan degustar hasta cincuenta sabores diferentes, cuyos nombres se
exhiban en un colorido tabln de anuncios que estaba colgado en la pared,
detrs del mostrador donde se encontraba el dueo del local, un hombre mayor
y grun. Sin embargo, aunque se le pidiera con toda la educacin del mundo,
el tipo se negaba a servir a los clientes otro helado que no fuese de vainilla. Ni
siquiera haca concesiones cuando la eleccin era chocolate o fresa. Sally les
explic que el dueo de la heladeraa quien llamaba seor Hieloera en
realidad un purista para el que la vainilla era el nico sabor merecedor de ser
servido en un helado. Adam se las haba ingeniado para convencerle de que le
preparase un batido de vainilla. Naturalmente, como se hallaban en Fantasville,
Adam tuvo que pagarle el doble al seor Hielo para que no utilizase leche
agria.
Sabais que a los monos les encantan los helados? pregunt Watch, dando
cuenta de una banana split hecho slo de pltano y helado de vainilla. A los
gorilas tambin les gustan, aunque segn creo nicamente toman helados de
chocolate.
Entonces no vendran aquaseguro Sally Wilcox mientras sorba con avidez
un cucurucho de helado de vainilla derretido como si est fuese a explotar si
perda una sola gota.
Pero yo crea que los monos eran vegetarianosaadi Cindy Makey.
Sally sonri.
Los vegetarianos comen helados. No hay necesidad de matar a la vaca ara
obtener la leche. Slo tienes que ordearla.
Cindy lanz un suspiro afectado.
Ya lo s. Lo que quiero decir es que pensaba que los monos preferan la fruta
a los productos lcteos.
Watch mene la cabeza.
Pues no. Los monos son como los nios: pueden comer pltano con helado a
todas horas. Y en mi modesta opinin, eso prueba la teora de Darwin acerca de
la seleccin natural. El hombre, y la mujer, descienden del mono. No somos
ms que monos parlanchines.
Pero eso no es ms que una teoraprotesto Adam.Yo no creo en ella.
Me parece que ests reaccionando de manera emocional ante esta ideadijo
Watch.Te molesta pensar que tus antepasados necesitaran un afeitado las
veinticuatro horas del da. En lo que respecta a cuestiones cientficas, hay que
ser fro y cerebral.
Mira quin se est comiendo los pltanosmusit Sally.
No estoy reaccionando de manera emocionalreplic Adam ofendido. La
ciencia nunca ha podido demostrar que descendamos de los monos. Te olvidas
del eslabn perdido.
Qu pasa con l?pregunt Watch.
Sigue perdidole inform Adam, y bebi un sorbo de leche y vainilla.
Qu es el eslabn perdido?pregunt Cindy.
Un mono no vegetarianoreplic Sally.
Es un ser mitad mono, mitad humanole explic Watch.Adam tiene razn
en una cosa. La ciencia nunca ha podido demostrar la existencia de una criatura
a medio camino entre las personas y los monos en la escala evolutiva. Watch
hizo una pausa y mir a Sally.Naturalmente, no son muchos los cientficos
que han visitado Fantasville.
Sally sacudi la cabeza con determinacin.
No empieces otra vez. De todos modos no vamos a ir all, de ninguna
manera.
Ir adnde?quiso saber Adam, temeroso de haberse perdido parte de la
conversacin.
Watch se inclin hacia delante y baj la voz.
La Cueva Embrujada.
Sally se estremeci.
Cllate. El simple hecho de pronunciar ese nombre podra hechizarnos.
Watch ya lo ha hechodijo Cindy.Los hechizos no existen.
Sally sonri despectiva.
Ha hablado la chica cuyo hermano fue secuestrado por un fantasma la
semana pasada. Este pueblo est maldito. Lo s muy bien. He nacido aqu.
Cindy sonri.
S, ahora lo entiendo todo.
Adam se ech a rer entre dientes.
Sally fue hechizada cuando estaba en el vientre de su madre.
Sally estaba furiosa.
Para tu informacin nac un viernes trece, lo que es prcticamente una
festividad religiosa en este pueblo.
Y qu?dijo Adam, perplejo.
Est diciendo que no fue hechizada hasta el momento de nacerexplic
Watch. En cualquier caso, esa cueva es fascinante. Corren muchas historias
sobre las criaturas que viven en el interior de la cueva y que podran ser el
eslabn perdido.
La habis visto alguna vez?pregunt Adam con escepticismo.
No, pero creo que un amigo mo s las viodijo Watch. Se llamaba Bill
Balley. Era un loco de la fotografa. Entro en la cueva para conseguir fotos de
esas criaturas y no supimos ms de l.
Sin embargo, encontraron su cmaradijo Sally.Estaba manchada de
sangre.
Yo dira que en realidad se trataba de mantequilla de cacahuete y
mermeladaarguy Watch. En la cmara haba un carrete de pelcula. Yo
ayude a revelar las fotos. Los negativos estaban en muy mal estado, pero una
de las instantneas mostraba una imagen borrosa de un ser peludo con aspecto
humano.
Cmo era de grande?pregunt Adam.
Es difcil saberlo.continu Watch. No podra decir a que distancia fue
tomada la fotografa y haba ningn objeto que pudiera servir de referencia.
Lo bastante grande como para comerse a Billasegur Sally.
Pero un eslabn perdido tiene que ser una criatura pequeaintervino
Adam.Pensad que es mitad mono, mitad humano.
Probablemente Bill opinaba lo mismo que treplic Sally.
No creo una sola palabra de lo que estis diciendoafirm Cindy.
Sally perdi la poca paciencia que le quedaba.
Slo hace dos meses que llegaste al pueblo. No sabes absolutamente nada de
lo que ocurre aqu; por lo tanto, tu opinin no tiene ningn valor.
Cindy se volvi hacia Adam.
Por qu no hacemos una visita a esa cueva y les demostramos a estos
niatos que no hay eslabones perdidos corriendo por el pueblo?
Yo dira que, en todo caso, corren por debajo del pueblodijo Watch.
Adam pareci pensarlo durante un momento.
Es una idea, pero no creo que debamos entrar en la cueva.
Por qu no?inquiri Cindy.
Porque una de esas criaturas podra comerte viva de un bocado amenaz
Sally.Adam lo sabe, pero como est colado por ti no quiere reconocerlo.
No estoy colado por nadieaseguro Adam visiblemente enojado.
Sally se burl de l.
Venga ya, Adam. Te pones tan nervioso cuando estas junto a Cindy que hasta
tartamudeas.
Por qu siempre le ests gritando a Adam?pregunt Cindy.
Porque creo an tiene remedioexplic Sally con paciencia.No como
algunas otras personas que conozco.
Cindy se puso de pie.
Dnde est esa cueva?. Quiero ir all ahora mismo. Quiero ver a esas
criaturas si es que existen. Watch mir la hora en uno de sus cuatro relojes.
Se est haciendo tarde. Sera mejor esperar a maana para explorar la cueva.
Billy desapareci casi al anochecerexplic Sally.
Da igual a qu hora del da entremos en la cuevadijo Cindy, siempre que
llevemos linternas.
No es verdad, Adam?.
As escontest Adam a regaadientes.
Pero aunque solo haca dos semanas que viva en Fantasville, haba visto lo
suficiente como para saber que poda haber algo de cierto en la extraa historia
que les haba contado Watch. De ninguna manera quera que Cindy pensase
que era una cobarde, pero hubiera preferido llevar un fusil de caza adems de
linternas. Algo capaz de detener a una enorme criatura peluda.









2
La cueva embrujada se hallaba cerca del pantano del pueblo, en las colinas que
rodeaban Fantasville. El camino que conduca a la cueva era muy escarpado de
modo que no pudieron llevar sus bicicletas y ya eran casi las siete cuando
llegaron. Era verano y los das se alargaban, pero el sol ya estaba prximo a la
lnea del horizonte.
La entrada de la cueva no ofreca ningn aspecto inquietante. Era apenas una
estrecha grieta en la ladera rocosa que daba al pantano. La abertura no era muy
alta y un adulto hubiese tenido que agacharse para poder pasar. Adam asom
la cabeza a travs de la grieta e ilumin el interior con una de las linternas que
haban cogido de la casa de Watch. No vio nada asombroso, solo sucias
paredes.
No veo ninguna criaturadijo cundo retir la cabeza de la grieta.
Eso es lo que yo llamo una investigacin exhaustivadijo Sally con
sarcasmo. Seal el suelo, junto a los pies de Adam. Ah encontraron la
cmara de Bill y creo que tambin parte de su piel.
No era piel si no la bolsa donde llevaba la comidacorrigi Watch. l
tambin ech un vistazo al interior de la cueva, con ayuda de la otra linterna
que llevaban. Se extiende hacia el interior de la colina. De hecho, he odo
decir que desciende hasta bastante profundidad y que sus tneles rodean la
mayor parte del pueblo.
Hay alguna otra entrada?pregunt Adam.
No, que yo separespondi Watch.
Cindy pareca ansiosa por entrar a la cueva.
Qu, entramos o no?.
Watch sacudi la cabeza.
Amigos, me parece que yo os esperar aqu.
Por qu?pregunt Adam.Siempre te ha gustado el riesgo.
Creo que uno de nosotros debera quedarse aqu por si no regresisdijo
Watch. Puedo avisar a vuestras familias que no os esperen para cenar, y
eso
Yo me quedardijo Sally.No me hacen mucha gracia las cuevas.
Cobardele espet Cindy.
Sally sinti un acceso de furia.
Cmo te atreves a llamarme cobarde?. Cuando t an jugabas con Barbie y
Ken, yo estaba luchando contra brujas y hechiceros.
Aquellas palabras no impresionaron a Cindy lo ms mnimo.
Entonces, por qu tienes miedo de explorar la cueva con Adam y conmigo?.
Sally se volvi hacia Adam con una sonrisa burlona en los labios.
Est preparado el valiente y decidido Adam a explorar la cueva en
compaa de su adorada y temeraria Cindy?.
Adam dudo. Desde donde estaba, junto a la entrada de la cueva, senta una
clida brisa procedente del interior. Se pregunt de dnde saldra. Por lo
general, dentro de las cuevas el aire es ms fro que en el exterior. Adems,
flotaba en l un aroma extrao. Le record al aroma de las barbacoas, del
carbn al quemarse.
Creo que deberamos entrar a echar un vistazodijo Adam finalmente.
Se supone que las criaturas viven en el fondo de la cuevadijo Watch.No
veris nada si solo recorris unos metros.
Cindy cogi la linterna de Watch.
Yo digo que debemos entrar y explorar toda la cueva. Pero puedes quedarte
aqu, Sally. Si eres una miedica lo entendemos perfectamente. Adam y yo no
necesitamos tu ayuda para nada.
A Sally le saltaban chispas de los ojos.
No me gusta que llamen miedica. Sobre todo si la acusacin viene de alguien
que no pudo rescatar a su propio hermano de las garras de un fantasma senil.
Cindy agit un dedo delante del rostro de Sally.
Y quines lucharon cuerpo a cuerpo contra el fantasma?. Adam y yo.
Y quin dedujo quin era realmente ese fantasma?continu Sally.
Yo lo hicedijo Watch.
De veras?pregunt Adam. Era lo nico que le faltaba por or.
Escuchadinterrumpi Sally. No tengo miedo de explorar esta cueva. Pero
es que no quiero que se me ensucie el pelo, porque me lo he lavado esta
maana.
Cindy se ech a rer.
Lo que ocurre es que tienes miedo de que alguien te lo arranque de cuajo.
Eso nunca es agradableintervino Watch.Sally, si no quieres entrar en la
cueva, por m no hay problema. Podemos quedarnos aqu y darles gritos de
aliento si Adam y Cindy comienzan a dar gritos de terror.
Eso es muy noble de tu partedijo Adam.
Sally pareca indecisa.
Vale, pero si al entrar en la cueva viese cualquier cosa que pudiese comernos,
lo que sea, saldremos disparados sin perder un segundo.
Adam asinti.
Eso me parece bastante razonable.Comprob la linterna que llevaba sujeta
al cinturn.Las pilas son nuevas?.
Deberan durar unas cuantas horasasegur Watch.
Adam hizo un gesto afirmativo.
Estoy seguro de que no estaremos tanto tiempo dentro de la cueva.
Luego se deslizo dentro de la estrecha abertura en la pared de la ladera con
Cindy y Sally detrs. Entonces Adam an no lo saba, pero iba a permanecer en
el interior de la cueva mucho ms tiempo del que duraran las pilas de la
linterna.

















3
Dentro de la cueva haca mucho ms calor que en el exterior. Adam percibi el
cambio de temperatura nada ms entrar. Ese calor segua intrigndole. Las
corrientes de aire soplaban hacia fuera de la cueva, no en direccin contraria. Se
pregunt si no haba otra entrada por all cerca. Una vez dentro, el tamao de la
cueva pareci aumentar. El techo era al menos un metro ms alto que el de su
dormitorio. Las paredes, entre las que haba una separacin de un metro y
medio, no slo estaban sucias, como haba credo distinguir desde fuera. Al
tocarlas, Adam comprob que se hallaban cubiertas por una densa capa de
polvo. En realidad, los muros eran de dura piedra negra, cuyo tacto resultaba
muy suave, segn Adam pudo comprobar al pasar los dedos por ella.
Cindy estudi el trozo de pared que haba junto a Adam.
Es como la roca volcnica de Hawi. dijo iluminando el lugar con la otra
linterna.
Has estado en Hawi?pregunt Sally con un bufido.Debe de ser bonito.
bamos todos los aos antes de que mi padre muriesedijo Cindy sin darle
mayor importancia.
Sabis si hay algn giser en los alrededores de Fantasville?pregunt
Adam a Sally.
Aparte de tiaadi Cindy.
La fuente que hay delante del ayuntamiento arroja enormes chorros de agua
a vecescontest Sally, lanzando a Cindy una mirada envenenada. Nadie
sabe la razn.
Adam hizo un gesto con la linterna hacia un tnel que se internaba en la cueva.
El pasadizo se extenda sin lugar a dudas en direccin a la ciudad.
Chicas, no os parece que huele raro? Cmo si algo se estuviese
quemando?pregunt.All abajo debe de haber lava incandescente.
sa es una buena razn para dar media vuelta ahora mismomusit Sally.
No sdijo Cindy. Tal vez el calor y el olor provengan de un manantial de
aguas termales. Sigamos najando.
Por qu te apetece tanto encontrarte con un to mitad mono, mitad
hombre?pregunt Sally.
Cindy se encogi de hombros.
Si realmente hubiera criaturas as en esta cueva, sera el descubrimiento de
mi vida.
Si realmente hubiera criaturas as en esta cuevaapostill Sally, tu vida
sera muy corta.
Los tres amigos continuaron el descenso hacia el interior de la cueva por el
obscuro tnel. El suelo formaba una pendiente cada vez ms pronunciada y
tenan que agacharse y tener mucho cuidado para no resbalar. Muy pronto se
encontraron, casi avanzando sobre sus traseros, al tiempo que sus pantalones se
iban ensuciando. Adam pens que si la pendiente se volva cada vez ms
abrupta, necesitaran una cuerda para regresar. Estaba a punto de sugerir que
dieran media vuelta cuando oyeron un sonido apagado que llegaba desde lo
ms profundo de la gruta. El sonido reverber durante varios segundos, como
si se tratara de una nana procedente de otro mundo, reiterativa e hipntica. No
pareca el sonido producido por un monstruo, pero tampoco por un ser
humano. Los tres se quedaron inmviles.
Qu ha sido eso?susurr Cindy.
No creo que fuese Billdijo Sally.
ShhhAdam alz la mano para imponer silencio. El sonido no volvi a
repetirse, pero les haba dado un vuelco el corazn. Adam se enjug las gotas
de sudor que perlaban su frente. Tuvo que hacer un esfuerzo para que la voz no
le temblara. Me atrevera a asegurar que hay un ser vivo ah abajo.
Vaya una novedadresopl Sally. Adam mir a Cindy, quin pareca estar
sopesando los riesgos que implicaba hacer importantes descubrimientos
cientficos.
Quiz deberamos visitar la cueva en otro momentosugiri Adam.
Cuando dispongamos de ms tiempo.
O cuando tengamos intencin de suicidarnosaadi Sally.
Cindy dud.
Estis seguros de haber odo algo?. Y si solo lo imaginamos?.
En este pueblo no necesitas la imaginacinafirm Sally.La realidad ya es
por s misma una pesadilla. Yo voto por que nos larguemos de aqu antes de
que nos coman vivos.
Estoy convencido de que all abajo ah algole dijo Adam a Cindy. Y
aadi: Y me parece que no est de muy buen humor.
Cindy se lo pens un poco y luego se encogi de hombros.
Siempre podemos volver en otro momento.
As se habla, viva la valentase burl Sally.
Los tres se giraron y comenzaron a ascender con dificultad por el suelo
resbaladizo del tnel. Empujndose unos a otros, consiguieron llevar a un
recodo donde el suelo era relativamente llano. Para entonces ya sudaban
copiosamente y estaban ansiosos por llegar al exterior de la cueva y llenar los
pulmones de aire fresco.
Adam poda distinguir claramente la entrada de la cueva a unos diez metros
delante de ellos. Incluso poda ver a Watch sentado delante de la grieta sin
duda contemplando la puesta de sol. Estaba punto de llamar a Watch cuando
Sally y Cindy se pusieron a discutir por ensima vez.
Nunca dije que sonaba como si hubiese una criatura horrible al final del
tneldijo Cindy. Yo hubiera continuado.
Lo dice ahora que sale huyendodijo Sally.
Escuchadijo Cindy. Si alguien est huyendo sa eres t. En primer lugar
casi tuvimos que arrastrarte para que entraras en la cueva.
Sally se detuvo y se volvi hacia Cindy.
Reconozco que no me vena de gusto meterme aqu. Tendras que ser un
caverncola con un coeficiente intelectual bajsimo para que te gustara estar en
esta cueva. Pero t, seorita arqueloga famosa, ya me ests hartando. Ests
ms asustada que todos nosotros. Vamos, que eres una hipcrita, y no soporto a
los hipcritas. Me recuerdas a m misma antes de que consiguiera superar mis
complejos.Y aadi: No entiendo qu es lo que Adam ve en ti.
Venga yaprotest Adam.
Cindy se puso furiosa.
Qu yo te estoy hartando?. Sabes, es como si una serpiente de cascabel le
dijera a un conejo que la est hartando, justo cuando la serpiente de cascabel
est a punto de morderle.
Yo no tengo un cascabeldijo Sally.
Pero tienes una lengua venenosadijo Cindy. Ojal te quedaras muda.
Ojal cerraras esa bocaza tuya de una vez por todas y te olvidaras de que sabes
hablar durante veinticuatro horas. Entonces quizs podramos
Basta!grit Adam de pronto. Luego mir hacia la salida de la cueva. La luz
que llegaba desde el exterior haba parpadeado levemente.
Qu ocurre?pregunt Sally.
Adam seal hacia la abertura de la cueva.
Alguna ha visto si algo se ha movido en la entrada?
Nodijo Cindy.
Qu quieres decir?pregunt Sally.
Adam frunci el ceo.
La abertura parece ms estrecha.
Eso es ridculodijo Sally. Pero luego se qued petrificada.Es ms
estrecha!.
Cindy dio un brinco.
Se est cerrando!. Salgamos de aqu!.
Cindy tena razn: la entrada se cerraba lentamente. Probablemente la piedra
negra y lisa se estaba fundiendo. Las paredes parecan unirse mientras los tres
amigos corran desesperados hacia la salida donde se encontraba Watch, quien
tambin se haba dado cuenta del cambio operado en el tamao de la entrada.
Sin embargo, no era lo bastante estpido o lo bastante valiente como para
saltar al interior de la cueva y rescatar a sus tres amigos. Les hizo seas para
que se diesen prisa y salieran de la cueva lo antes posible. Lamentablemente,
cuando alcanzaron la entrada, los bordes se haban acercado de manera
considerable y el espacio ya era demasiado reducido para atravesarlo. Adam,
Cindy y Sally se miraron impotentes. Los tres estaban pensando lo mismo. Si
intentaban atravesar la grieta y los bordes se cerraban por completo, corran
peligro de morir triturados.
Qu podemos hacer?pregunt Cindy ansiosa.
Hay que salir de aquresolvi Sally. Ve t primero, Cindy. Eres la ms
delgada de los tres.
T eres tan delgada como yoreplic Cindy.
Pero tengo los huesos ms grandesinsisti Sally.
Basta de tonteras!dijo Adam, arrodillndose ante el orificio que
continuaba cerrndose. Intento separar ambos bordes con las manos. En contra
de lo que pensaba, la piedra, la piedra no se haba fundido. La roca segua
siendo tan dura como una, bueno, como una roca. Sin embargo, no se estaba
comportando como una roca normal. Le recordaba al rbol que haba tratado de
engullirlo al da de su llegada a Fantasville. La roca pareca estar viva. Adam
retir las manos por temor a que se las aplastara. Llam a Watch, que los
miraba a travs del pequeo orificio.
Ve a buscar un palo!grit Adam.Tal vez podamos apuntalar la entrada
y evitar que se cierre!.
De acuerdodijo Watch, y desapareci.
Regres unos segundos ms tarde. Para entonces, la obertura solo tena unos
treinta centmetros.
Watch trajo un palo grueso y corto, y un par de piedras grandes. Intent usar el
palo a modo de palanca, pero los bordes de la grieta lo rompieron como si se
tratara de una dbil rama. Las chicas gritaron.
Pon las piedras!grito Adam presa del pnico.No podemos quedarnos
aqu dentro!.
No s qu est pasando!exclam Watch, tratando de encajar las piedras en
la abertura que cada vez era ms pequea.Bill nunca me coment que la
entrada de la cueva pudiera cerrarse.
Bill est muerto!grit Sally.Trata de impedir que se cierre por
completo!.
Watch se las ingeni para encajar una de las piedras, pero no pareca que
consiguiera evitar que la entrada se cerrara. La piedra se mantuvo en equilibrio
durante unos segundos entre los bordes de la abertura. Luego apareci una
grieta en el centro de la piedra y, un instante despus, se convirti en polvo.
Adam tuvo que frotarse los ojos para quitarse algunos restos de grava. Apenas
poda ver a Watch mientras ste le gritaba desde el exterior de la cueva:
No s cmo impedir que se cierre!.
Sabes por qu comenz a cerrarse?pregunto Adam.
No!.
Ahora Watch era apenas visible.
Ve a buscar ayuda!grit Adam antes de que su amigo desapareciera.
Adnde?.
Vecomenz a decir Adam. Pero ya era demasiado tarde.
Estaba hablando con una pared negra y lisa.
La entrada de la cueva se haba sellado por completo.
Los tres haban quedado atrapados en el interior. En la oscuridad.









4
Tenan dos linternas, de modo que la cueva no estaba completamente a oscuras.
Los haces de luz reflejaban sus rostros desolados. Pero en el interior de la cueva
todo rastro de luz se haba extinguido. La cueva los haba atrapado. Y no haba
motivo alguno para creer que los dejara salir. Los tres permanecieron durante
algunos minutos junto a la entrada sellada, sin apenas mirarse. Finalmente,
Adam pareci despertar. l era el hombre, se dijo, el responsable de que la
situacin no se les fuera de las manos y cayeran el abatimiento.
Tal vez haya otra salidaaventur.
Nodijo Sally, con la vista fija en el suelo.
Cmo ests tan segura?insisti Adam. Tenemos que inspeccionar la
cueva.
No quierodijo Sally. Hizo un gesto por encima del hombro.Podran
comernos.
Bueno, no podemos quedarnos aqu sentados sin hacer nada. Adam
tambin miraba el suelo.Tal vez podramos cavar para intentar salir.
Sally dio unos golpes en el duro suelo.
Necesitaramos dinamita. Has trado algn cartucho?.
Adam tambin golpe el suelo con la mano. Hara falta maquinaria pesada para
poder perforarlo.
Nodijo. Olvid traer dinamita.
No entiendo cmo pudo haber pasadodijo Cindy. Su rostro estaba plido.
Esto es Fantasvillerecord Sally. Nada de lo que sucede en este pueblo
tiene explicacin lgica. Lo mejor que puedes hacer aqu es no meterte en los
aadi en voz alta. Como alguno de nosotros pretenda hacer.
Fuiste t la quecomenz a decir Cindy.
Basta ya de peleaslas interrumpi Adam.No tenemos tiempo para
tonteras. Dio unos pequeos golpes en su linterna. Nos estamos quedando
sin pilas. Si no encontramos una salida antes de que se agoten, nunca podremos
salir de aqu.
Sally se sent y mir a ambos con dureza.
Si no os importa, me gustara llevar una de las linternas.
La ma ni hablarse apresur a decir Cindy.
Iremos los tres juntosresolvi Adam.Da igual quin lleve las linternas.
Muy bienasinti Sally.Entonces dame la tuya.
Norespondi Adam.
Por qu no?pregunt Sally.Puedo utilizarla tan bien como t. Dmela.
Por qu quieres una linterna?le pregunt Cindy.
Porque me da miedo la oscuridad, listacontest Sally.Todos los chicos
que hemos nacido en Fantasville le tenemos miedo a la oscuridad. Para qu
necesitas t la linterna?.Para retocarte el maquillaje?.
Adam le alcanz su linterna.
Toma. Aqu tienes la ma, pero apgala. Mantendremos encendida solo una
linterna para ahorrar energa.
Yo la llevar apagadadijo Cindy, mirando a Sally que asinti sumisa
.Porque tienes miedo.
Sally sonri.
T tambin deberas tenerlo.
Lejos de ellos, en las profundidades de la cueva, se oy nuevamente un ruido
sordo e inquietante. Slo que en sta ocasin son claramente como un gruido,
como el quejido amenazador de una criatura enorme y hambrienta. El sonido
retumb en sus odos una eternidad antes de desvanecerse en un silencio ms
espeso que la sangre que se les haba helado en las venas. Por fin, Adam trag
con dificultad e hizo una sea en direccin al sonido.
Debemos ir en esa direccin. Es el nico camino para salir de este lugar.
Comenzaron a descender por el tnel, esta vez a gatas. Tenan verdadero
pnico a resbalar por la traicionera superficie porque de ser as corran el riesgo
de perder las linternas. Las bombillas se romperan y ya no distinguiran qu
habra delante de ellos o que peligros les acechaban por la retaguardia.
Llegaron al punto donde antes haban decidido dar la vuelta y tuvieron que
hacer acopio de valor para cruzar esa frontera imaginaria. Una vez superado
ese lmite, los tres fueron conscientes de que ya no podran regresar. Se movan
al unsono, fuertemente agarrados.
Me pregunto qu estar haciendo Watch en este momentomusit Cindy.
Ir de camino a su casadijo Sally. Seguro que est tratando de inventar
una excusa que contar a nuestros padres.
Podra estar yendo en busca de ayudapropuso Cindy.A lo mejor vienen
a rescatarnos. Adam, tal vez deberamos quedarnos cerca de la entrada.
Sally sacudi la cabeza.
Las autoridades de Fantasville jams buscan o rescatan a la gente. Tienen
lugar demasiadas desapariciones. Lo consideran una prdida de tiempo.
Adems, perdimos a la mitad de nuestro cuerpo de polica el ao pasado.
Qu sucedi?pregunt Cindy.
Sally se encogi de hombros.
Nadie lo sabe.
Tal vez Watch ha decidido buscar ayuda en otra partedijo Adam.
Y a quin podra acudir?pregunt Sally.
A Bum, por ejemploapunt Adam. Luego aadi: Incluso es probable
que vaya a ver a Ann Templeton.
Sally se ech a rer.
Preferira encontrarme cara a cara con ese monstruo que habita las
profundidades de esta cueva antes que esperar a que esa maldita bruja mueva
un dedo para rescatarnos.
La criatura debi de or las palabras de Sally, porque volvi a lanzar un
escalofriante gruido. Sin duda, slo un ser hambriento, incluso furioso, podra
emitir aquel sonido. Tal vez les saldra al encuentro, esperando saludarles y
luego comrselos uno a uno. Los tres se miraron y Sally apenas si pudo mover
la cabeza. Se estaba arrepintiendo de lo que acababa de decir, pero tal vez ya
fuese demasiado tarde.












5
Adam conoca muy bien a su amigo Watch. Ira inmediatamente a buscar
ayuda, y Bum estaba el primero en la lista. Watch saba de sobras dnde poda
encontrar a Bum. Era viernes por la noche y era ms probable que, siguiendo su
costumbre, Bum fuera al nico cine del pueblo y tratase de entrar sin pagar
para ver cualquier pelcula que echaran. Pero como el dueo del cine tambin
conoca perfectamente los hbitos de Bum, est rara vez tena xito en sus
intentos de colarse en la sala. Watch se encontr con Bum justo en el momento
en que lo arrojaban a la acera.
Qu pelcula ponen esta noche?pregunt Watch, ayudando a su viejo
amigo a levantarse del suelo. Bum llevaba el abrigo gris y sucio de siempre y
ola como si no se hubiese duchado en dos semanas. Pero sus ojos verdes y
brillantes no haban perdido ni una pizca de humor. Se ech a rer mientras se
incorporaba.
Una pelcula de terror, para variarcontest Bum. Es una nueva versin
de La Cosa. La primera era muy mala, de modo que no me importa perderme
sta. Hizo una pausa y mir fijamente a Watch. Cmo estas, Watch?.
Pareces preocupado.
Watch asinti.
Y lo estoy. Lleve a mis amigos a la cueva embrujada y la entrada se cerr.
Ahora estn atrapados all dentro.
Bum estaba asombrado.
Por qu los llevaste a ese lugar?.
Cindy Makey, esa chica que lleg hace poco al pueblo quera ir.
La que tena una abuela que era un fantasma?.
S, la misma. Nosotros salvamos a su hermano pequeo, pero no se me ocurre
como podramos salvarla a ella ahora. Adam y Sally estn tambin all.
Watch hizo una pausa. No era buena idea presionar a Bum porque poda
cerrarse en banda y no soltar una sola palabra. Sin embargo Watch tena mucha
prisa, algo poco habitual en l.Sabes qu se ha de hacer para que la entrada
de la cueva vuelva a abrirse?.
Pues claro. Tienes que esperar. Al final vuelve a abrirse.
Y cunto tiempo tarda?.
Bum se rasc la cabeza.
Aos.
Pero mis amigos ya habrn muerto para entonces.
se es el problema.Bum se acerc a Watch y habl en voz muy baja.Les
advertiste acerca de los hyeets?.
Qu es eso?.
Los seres que habitan la cueva. Son unas criaturas muy desagradables. Ya
sabes lo que le pas a Bill Balley. Esas malditas criaturas se lo comieron vivo.
Echaron a perder su ltima fotografa.
Watch estaba cada vez ms inquieto.
No saba que se llamaran hyeets pero advert a mis amigos acerca de ellos.
Bum se encogi de hombros y mir calle abajo en direccin al restaurante.
No importa si lo hiciste o no. Los hyeets les cogern de todos modos. Ya
puedes dar a tus amigos por muertos. No tiene sentido preocuparse por ellos.
Eh, me invitas a cenar?.
Watch medit un instante.
Si te invito, me dirs todo lo que sabes sobre la Cueva Embrujada?. Y sobre
los hyeets?.
Hecho.Bum sonri y dio una palmada a Watch en la espalda.Y si adems
me invitas a postre, tal vez sea capaz de recordar otra forma de entrar en esa
cueva. Llevas dinero?.
Watch asinti y ech un vistazo al reloj que estaba sincronizado con la hora en
la costa oeste. El camino de regreso hasta encontrar a Bum haba sido largo y
dificultoso en la oscuridad, de modo que sus amigos ya llevaban ms de una
hora atrapados en la cueva. Se pregunt si las pilas que haba colocado en las
linternas eran nuevas o viejas. Slo esperaba que Bum pudiera ayudarles de
alguna manera. En aquel momento, a Watch no se le ocurra nada mejor que
hacer.
Llevo dineroasegur Watch mientras ambos echaban a andar en direccin
al restaurante.




6
El suelo del tnel se haba nivelado. Ya no tenan que seguir avanzando a gatas.
El pasadizo tambin se haba ensanchado, de modo que podan caminar sin
tropezarse unos con otros. Esos detalles eran muy alentadores. Por desgracia, la
temperatura haba aumentado otro par de grados. Los tres sudaban a mares y
tenan mucha sed.
Por si fuera poco, la linterna que llevaba Sally haba comenzado a fallar y su luz
era muy dbil. La sacudi varias veces mientras continuaba avanzando, en un
intento por avivar el haz de luz. Ya haban pasado dos horas desde que la
entrada se cerrara hermticamente.
Las pilas de mi linterna se agotaran muy prontoanunci Sally.
Adam, que caminaba a la derecha de Sally, asinti con gesto preocupado.
Cindy marchaba a la izquierda de su compaera.
Esperemos que las pilas de la otra linterna duren msdijo Adam.
Qu importancia tiene eso si no sabemos adnde vamos?dijo Cindy.
Qu optimista es la ta!mascull Sally.
Mira quin habla, la alegra personalizadareplic Cindy.
Ahora mismo estara en mi casa mirando la tele y comiendo perritos calientes si
no te hubieses puesto tan pesada con visitar la cuevase quej Sally.
Queris dejarlo de una vez!estall Adam.
Por qu deberamos dejarlo?pregunt Sally.No nos falta oxgeno.
Incluso podramos gritarnos a pleno pulmn, a lo mejor as logramos detener a
esa criatura horrible que amenaza con engullirnos.
Bueno, si eso hace que te sientas mejorconcedi Adam.
Pero entonces sus ojos descubrieron un objeto inquietante. Se detuvo y seal a
unos veinte metros delante de ellos.Qu es eso que sobresale de la pared?
pregunt, a pesar de que saba de sobras la respuesta.
Era el brazo de un esqueleto. Se acercaron con cautela, la luz de la linterna
oscilaba arriba y abajo en las temblorosas manos de Sally. Era lo ltimo que
deseaban encontrar. La idea de quedar atrapados en el interior de la cueva
hasta acabar convertidos en esqueletos era un pensamiento que haba cruzado
ms de una vez por sus mentes.
Sin embargo, el cadver, no pareca haber quedado atrapado en la cueva.
Cmo diablos poda haberse metido en la pared?. Adam formul la pregunta
en voz alta. Sally, por supuesto, tena su teora:
Uno de esos simios lo atrap. Lo devor hasta dejarlo en los huesos y luego lo
meti ah. Es evidente. Y eso es probablemente lo que nos suceder a nosotros.
No sdijo Adam. Hizo una sea a Sally.Psame la linterna.
Nodijo Sally.
Slo quiero echar un vistazo ms de cercaexplic l.
Norepiti Sally, apretando la linterna contra su cuerpo.
Puedes usar la linterna de Cindy hasta que yo vuelvainsisti Adam.
De ninguna manerareplic Cindy.
Adam frunci el ceo.
Entonces puedes prestarme tu linterna?.
Naturalmente que s.Cindy se la dio.Qu es lo que buscas?.
Dame un minuto y te lo dircontest Adam y encendi la linterna. La luz
de la segunda linterna les record la precaria situacin de la primera. Sally
intent hacer un cambio, pero Adam no estaba dispuesto a negociar. Despus
de advertirles que no se movieran, Adam comenz a avanzar lentamente. Sally
le llam.
Si algo o alguien salta sobre ti, grita muy fuerte para que podamos orte y
tengamos tiempo de huir.
Graciasmurmur Adam entre dientes.
Dos minutos despus y cincuenta metros ms adelante, Adam encontr lo que
andaba buscando. Era un segundo esqueleto que colgaba parcialmente de la
pared. Slo que, en este caso, el esqueleto tena algunos trozos de madera
podrida a su alrededor. Adam regres rpidamente, busc a sus amigas y luego
les mostr su descubrimiento. Las chicas estaban confusas y no demasiado
felices al ver lo que suponan una segunda vctima de la criatura de la cueva.
Pero Adam sacudi la cabeza.
Es que no os dais cuenta?comenz.Este to fue enterrado en un atad,
seguramente lo mismo que el otro cadver, solo que el atad no resisti el paso
del tiempo.
Sally lo entendi.
Quieres decir que nos encontramos debajo del cementerio?.
Exactocontest Adam.
Te comportas como si eso fuese una buena noticiaprotest Sally.Se me
ocurren cien lugares mejores que ste donde ir a parar.
Es un alivio saber dnde estamosles explic Adam.
Por qu?pregunt Sally.
Tal vez ahora podamos planear qu direccin seguirdijo Adam.
Sally seal hacia delante.
Solo hay una direccin, Adam. Recto hacia la cocina de los monstruos.
Eso lo veremos.
Adam apag su linterna. Le asombro comprobar lo oscuro que resultaba el
tnel con una sola linterna encendida. Apenas si podan distinguirse unos a
otros. Sin embargo, aquella penumbra le haba dado una idea. Arranc una
tabla del atad que haba en la pared. La calavera del esqueleto se bambole
pero el muerto no se quej.
Qu ests haciendo?pregunt Sally.Es lo nico que le queda a ese to.
Adam continu quitando tablas.
Quiero llevarme toda la madera posible. Tenemos que estar preparados para
cuando se agoten las pilas de las linternas. Podramos usar estas tablas para
hacer de antorchas.
Es una gran ideaopin Cindy, y se puso a ayudar a Adam en su tarea.
Y cmo piensas encender las antorchas?insisti Sally. No eres un boy
scout y nosotras tampoco. No sera capaz de hacer una fogata en una
acampada aunque me dieses un litro de gasolina.
Y nos ocuparemos de eso en su momentocontest Adam.
Sally suspir, aunque ella tambin comenz a arrancar tablas del atad.
Esto es genialdijo. As cuando esa criatura este a punto de devorarnos,
podemos decirle que construiremos una casa si nos perdona la vida.
Muy pronto cada uno de ellos contaba con un buen montn de tablas.
Reanudaron la marcha. Haca un buen rato que no haban odo el gruido de la
criatura y no saban si aquello era una buena o mala seal. En cierto modo,
Adam prefera que el monstruo hiciera ruido. Al menos as podan calcular
donde se encontraba. La sola idea de que pudiera estar arrastrndose tras ellos
en silencio le pona los pelos de punta.
Cinco minutos despus de haber dejado atrs el segundo esqueleto, llegaron a
una bifurcacin en el tnel. Podran continuar hacia la derecha o hacia la
izquierda. Era una decisin difcil, ya quemabas rutas parecan obscuras y
peligrosas. Adam husme para detectar en el aire de ambos tneles algn
cambio en la temperatura o cualquier olor abyecto. La cueva que se habra a la
derecha pareca ms fresca, pero el aire de la izquierda era ms puro. Les
explic a las chicas sus conclusiones. Naturalmente, Sally y Cindy discrepaban
sobre qu direccin tomar.
Yo quiero ir hacia la derechadijo Cindy. O es que quieres que caigamos
en un pozo de lava?.
Deberamos ir hacia la izquierdaresolvi Sally. Ese olor hediondo puede
provenir de restos de comida dejados por ms criaturas.
La cueva de la derecha no huele tan malapunt Cindy. Es slo que el aire
est viciado.Los muertos tambin huelen asreplic Sally.
Si acabamos de dejar el cementerio a nuestras espaldasdijo Adam, tratando
de orientarse bajo tierra, el tnel de la derecha debera conducirnos justo
debajo del castillo de la bruja.
Entonces no se hable msresolvi Sally.No nos conviene acercarnos a ese
lugar.
Pero ese astillo ha estado all durante siglos continu Adam.Tal vez
exista un pasadizo secreto que llegue a esta cueva. Podramos usarlo para salir
de aqu.
Y acabar dnde?se quej Sally.En la sala de estar de la bruja. Nos asar
en su chimenea.
No la confundas con la otra bruja que encontramos al otro lado de la Senda
Secreta y que se pareca a elladijo Adam. Ann Templeton no es tan
horrible.
Sally sacudi la cabeza.
No puedo creer lo que estoy oyendo. Ann Templeton te sonri y te dijo que
tenas unos ojos muy bonitos y slo por eso ya no te acuerdas de todas las
atrocidades que ha cometido Con muchos de los chicos del pueblo.
Creo que te has inventado la mitad de esas historiasadujo Adam.
Puedereconoci Sally.Pero aunque slo la mitad fuese verdad, tampoco
querrs acercarte a ella.
Quiero probar suerte con el castilloinsisti Cindy con firmeza.Estoy
cansada y tengo sed. No s cunto tiempo ms podr resistir.
Pues yo no pienso ir en esa direccinconcluy Sally con la misma firmeza.
Tendrs que hacerlose burl Adam.Tu linterna est a punto de quedarse
sin pilas.
Sally se quej amargamente.
Me dejarais aqu sola, en la obscuridad, para que me muera?.Slo porque
Cindy quiere ir hacia la derecha y yo hacia la izquierda?. Adam, pensaba que
eras mi amigo.
No voy a dejarte aqu para que te muerasdijo Adam con infinita
paciencia.Tenemos que ir en una direccin o en otra. Si esta direccin no es
buena, siempre podemos regresar y tomar la otra.
Sally volvi a suspirar.
Tengo un mal presentimiento.
Tienes malos presentimientos las veinticuatro horas del damascull
Cindy.
Si hubieras crecido en este pueblo lo entenderascontest Sally.
























7
A medida que se adentraban en el tnel que se extenda a la derecha, el espacio
se estrechaba y la temperatura descenda notablemente. De hecho, haca
bastante fro. Adam lo interpret como una buena seal. Ya no tena tanta sed.
Pero el tiempo segua su marcha. No podan seguir vagando por el interior de
la cueva eternamente. La primera linterna tena las pilas prcticamente
agotadas. Tuvieron que recurrir a la segunda para dejar de chocar entre ellos
cada dos pasos. Adam aconsej a Sally que ahorrase lo que an quedaba de
energa en las pilas de la primera linterna. Sally la apag y se la guardo en el
bolsillo trasero de los tejanos.
Diez minutos despus de haber dejado atrs la bifurcacin, llegaron a un
enorme espacio abierto. Por un instante Adam, estuvo a punto de celebrarlo.
Pens que acababan de salir de la cueva. Pero despus de dejar las maderas en
el suelo e inspeccionar los alrededores con la linterna de Cindy, comprendi
que an no estaban en casa. Aquello pareca un enorme pozo de chimenea
excavado en una mina, y ellos se encontraban justo en el fondo. Las paredes
que los rodeaban eran circulares, pero la escasa luz no permita distinguir que
haba en la parte superior del pozo o qu altura tena.
Adam comprob que la cueva acababa all.
Haba solo un camino de entrada y otro de salida.
Dnde estamos?susurr Cindy.
Podramos estar debajo del castilloaventur Adam. Creis que debera
gritar pidiendo ayuda?.
Nodijo Sally.
Sdijo Cindy.
Venga, hazle caso a Cindy, como siempregimote Sally.
Eso no es justoprotest Cindy.Adam toma sus propias decisiones.
Shhh. Adam se llev un dedo a los labios.Creo que he odo algo.
Lo que sonaba era un leve tintineo metlico. Se oa por encima de ellos y a
ambos lados del pozo: dos fuentes. Adam record al caballero negro que
encontr al otro lado de la Senda Secreta, el sirviente de la malvada bruja
pelirroja. El caballero rechinaba como un gozne poco engrasado cada vez que
daba un paso. La genteo los monstruos que haba encima de ellos hacan el
mismo ruido.
Unas dbiles luces anaranjadas comenzaron a brillar cincuenta metros sobre sus
cabezas, a ambos lados del pozo.
No caba duda de que dos seres se acercaban al pozo desde tneles opuestos.
Pero el sonido de sus pesadas armaduras, porque a eso es a lo que sonaban,
preocupaba a Adam.
Estaba a punto de avisar a las chicas para que se apartaran del pozo, cuando las
llamas de dos antorchas comenzaron a brotar de las paredes mismas del pozo.
En realidad, a varios metros por encima de sus cabezas haba un estrecho
pasadizo de piedra y dos criaturas se asomaban desde l.
Evidentemente eran criaturas, y no seres humanos.
Eran trols del tamao de un hombre. Sus rostros eran feos y blandos. Parecan
el fruto de una extraa unin entre un lagarto y un cerdo. La nariz ancha y
aplastada y unos ojos rojos de mirada furiosa. Llevaban escudos lisos de acero
y, en la mano derecha, sendas espadas de plata. En la mano izquierda sostenan
la antorcha. Parecieron muy satisfechos al descubrir la presa que haba cado en
su pozo.
As era como se senta Adam. Como si hubiese cado en una trampa.
Corred hacia la cueva!les grit a las chicas. Los tres corrieron hacia la
entrada de la cueva pero, antes de que llegaran a ella, una puerta de rejas de
hierro cay desde arriba y les cerr el camino. La puerta choco con fuerza
contra el suelo polvoriento y perfor la tierra con largas pas metlicas. Los tres
tiraron con fuerza de las barras, pero la puerta no se movi. Adam alz la vista
y alcanz a ver que una de las criaturas dejaba caer la antorcha y la espada para
esgrimir una lanza larga y negra. La lanza llevaba una cadena sujeta a la base.
Antes de que el monstruo les atacara, qued muy claro lo que l y su
compaero pretendan: atravesar con las lanzas a los estpidos chicos humanos
e izar sus cueros para dar cuenta de ellos durante la cena. Las criaturas queran
comrselos, vivos o muertos.
El trol alz la lanza por encima de su cabeza.
Agachaos!orden Adam.
Los tres se arrojaron al suelo.
La lanza golpe la puerta de metal con un horrible estruendo.
El choque produjo una lluvia de chispas. Los tres chillaron.
El monstruo haba fallado en su puntera, pero no le importaba.
Tena todo el tiempo del mundo para darles caza. La repugnante criatura alz
la lanza tirando de la cadena que llevaba sujeta.
Adam se levant del suelo.
Desplegaosles recomend.No dejis de moveros. Que no seis un blanco
fcil.
El pozo deba de medir aproximadamente unos treinta metros de dimetro. Era
muy ancho, pero con dos horribles monstruos acechndoles desde el pasadizo
superior. Adam tena la sensacin de estar atrapado en una estrecha grieta. El
monstruo que conservaba la antorcha ayudaba a su compaero. Mientras que el
que manejaba la lanza, apuntaba, el otro mantena la antorcha en alto para
iluminar mejor el fondo del pozo. Adam se dio cuenta de que estaba apuntando
hacia l.
El monstruo volvi a arrojar la lanza.
Adam salt hacia su derecha.
La lanza pas volando a travs del hueco entre su brazo izquierdo y su costado
izquierdo. La punta le desgarro la camisa; haba fallado por escasos
centmetros. Las dos criaturas se echaron a rer y sus pavorosas carcajadas
resonaron en el profundo pozo. Estaban disfrutando del juego. El terror
paraliz a Adam. Ni siquiera se movi cuando el monstruo recogi la lanza
desde donde se encontraba. Las dos criaturas cambiaron de posicin. Ahora
iban a por Cindy.
No dejes de moverte!grit Adam.
Pero Cindy cometi un terrible error. Mientras miraba atemorizada hacia el
monstruo que la amenazaba con la lanza en ristre, retrocedi hasta quedar
apoyada en la pared de piedra. Inmvil por el miedo, era un blanco perfecto. El
monstruo volvi a alzar su lanza. Adam saba lo que iba a pasar, pero no poda
hacer nada para impedirlo.
Cindy!exclam. Agchate!.
Pero la muchacha no se movi. La lanza atraves el aire negro hacia su corazn.
Adam decidi cerrar los ojos. No podra soportar verla morir. De pronto, Cindy
sali volando hacia un lado.
Sally haba tirado de ella.
La lanza golpe la pared y cay inofensivamente al suelo.
Adam agit el puo en el aire.
S!Bien hecho, Sally!.
Sally y Cindy se levantaron de inmediato.
Me debes unadijo Sally sin perder de vista a los dos monstruos.
Desde luegocontest Cindy casi sin aliento.
Adam corri hacia ellas.
Tengo una ideaanunci en voz baja.Pero para que d resultado debemos
volver a la puerta de rejas.
Si lo hacemos, seguro que uno de nosotros acaba muertoprotest Sally.
Nos matarn a los tres si no hacemos algo ahora mismodijo Adam
.Confiad en m.
Los tres corrieron hacia la entrada. El monstruo ya haba recogido su lanza. Se
ech a rer cuando vio a los tres amigos muy juntos y apoyados contra la puerta
de rejas. Extendi el brazo hacia atrs, apuntando cuidadosamente.
Debemos saltar a un lado cuando tire la lanzadijo Adam, colocndose entre
sus dos amigas.
Hacia qu lado saltars t?pregunt Sally desde la derecha.
Ya lo verscontest Adam, mientras se agarraba a dos rejas de metal.
El trol arrojo la lanza.
Iba dirigida hacia Adam.
El muchacho saba que el monstruo le elegira a l, ya que se encontraba en el
medio. Tambin imagin que apuntara bajo, pensando que el estpido nio
humano se agachara para esquivar el ataque. Por ese motivo, Adam trep por
las rejas cuando la lanza vol hacia l. Estuvo a punto de fallar. La hoja de la
lanza le roz la pierna izquierda, haciendo que la sangre brotara junto a la
rodilla. Pero a Adam no le import porque la lanza aterriz exactamente donde
l haba previsto: al otro lado de la puerta. Cuando el trol comenz a lanzar
gruidos y a tirar de la cadena que sujetaba la lanza, Adam dio un salto y cogi
la lanza.
Sin embargo, Adam era consciente de que no era rival para aquellos monstruos
en lo que a fuerza se refera. Si intentaba competir por la lanza tirando desde
uno de los extremos, estaba condenado a la derrota. Tena una idea mucho
mejor. Antes de que el trol tuviese tiempo de reaccionar, pas la punta de la
lanza y la cadena alrededor de una de las rejas y luego la clav en el suelo.
El monstruo tir con todas sus fuerzas de la cadena, pero la lanza permaneci
donde Adam la haba clavado. Las chicas corrieron a reunirse con l y le
palmearon en la espalda.
Absolutamente brillantedijo Sally.
Eres un hroeconvino Cindy.
Es demasiado pronto para las celebracionesles record Adam.Nosotros
solos no podemos levantar esta puerta, aunque tal vez consigamos que esos dos
monstruos lo hagan por nosotros. Tenemos que enfurecerlos de tal modo que
no piensen. Slo quiero que traten de recuperar la lanza.
Cmo se hace para enfurecer a uno de esos trols?pregunt Cindy.
Solo tenis que imitarmedijo Sally, volvindose para mirar a sus verdugos.
Se dirigi a ellos y les habl con voz estridente y burlona y por una vez Adam
se alegr de orla.Oh, seor trol!. Me parece que esta noche te quedars sin
cena. Es una verdadera lstima. Lo siento por vosotros, tos. S que debe de ser
un palo tener que trabajar en esta mazmorra obscura, y siempre en el turno de
noche. Apuesto a que nunca tenis oportunidad de salir a ver el sol, salta a la
vista. Quiero decir que sois realmente repugnantes, tos. Sois un verdadero
asco. Parecis ranas que hayan tragado demasiadas hormonas o lagartos que
hayan sorbido demasiado fango. Tos, apuesto a que ninguno de los dos es
capaz de conseguir una cita ni siquiera con una chica trol como vosotros. Esos
pelos que os salen de las narices son sencillamente asquerosos. Desde luego,
necesitis un buen afeitado. Es que vuestras madres no os ensearon modales
cuando erais pequeos?. Se supone que no debis babear sobre vuestra comida
antes de haberla matado y sacado del pozo. Es sencillamente una falta de
educacin imperdonable. Un duende nunca se hubiera comportado de ese
modo.
Los insultos de Sally tuvieron el efecto deseado.
Aunque ninguno de los trols entendieron exactamente lo que Sally les haba
dicho, estaban rabiosos. Comenzaron a lanzar gruidos y lo llenaron todo de
babas. Avanzaron por el elevado pasadizo hasta quedar encima de la puerta de
metal. Y eso era precisamente lo que Adam esperaba porque, cuando los dos
monstruos comenzaron a tirar con fuerza de la cadena que estaba unida a la
lanza, la pesada puerta de metal comenz a alzarse. Primero slo fue una
pequea franja debajo del obstculo, luego un espacio de unos cuantos
centmetros y la abertura segua aumentando. Adam consider que ya era
suficiente.
Deprisa!.Pasad por debajo de la puerta!grit.
Dej que sus amigas pasaran primero y luego, cogiendo varias de las tablas que
haban arrancado del atad, se desliz rpidamente detrs de Cindy. Los gritos
de furia de los dos monstruos retumbaban en el tnel. Las dos criaturas
soltaron la cadena y la puerta volvi a caer con estrpito. Pero para entonces
Adam y sus amigas ya haban escapado y se alejaban por el tnel a toda
velocidad.
Os dije que debamos ir hacia la izquierdasentenci Sally.
Puedes decir que fui yo quien insisti en ir hacia la derecha todas las veces
que quierasdijo Cindy.
Siempre que el otro camino no resulte peor que steconvino Adam.



8
Watch haba invitado a Bum a cenar pavo asado con pur de patatas, salsa de
carne y guisantes, y an no se haba enterado de nada que pudiera ayudarle a
rescatar a sus amigos de la Cueva Embrujada. Bum estaba demasiado
concentrado en dar buena cuenta de aquel festn para preocuparse de asuntos
triviales como el hecho de que tres chicos estuvieran atrapados bajo tierra. Por
la forma en que Bum engulla los trozos de carne blanca y las galletas untadas
en mantequilla, Watch hubiese jurado que su amigo no haba probado bocado
en una semana.
Quieres alguna otra cosa?pregunt Watch con creciente impaciencia. l no
se haba pedido comida, slo un vaso de leche que tena un sabor extrao, como
si la hubiesen sacado de la nevera del seor Spiney, el bibliotecario. Aquel tipo
siempre aada calcio a la leche que ofreca a todo el mundo para fortalecerles
los huesos. El seor Spiney tena verdadera obsesin por mantener los huesos
fuertes, si bien su cuerpo adoptaba una postura que dejaba mucho que desear.
Bum asinti con la boca llena.
Cuando me acabe esto, pedir tarta de manzana y un helado. Hizo una
pausa y mir a Watch. Seguro que no tienes hambre?.
Watch baj la cabeza.
Se me han quitado las ganas de comer.
Bum asinti.
Ests preocupado por tus amigos, lo comprendo. Tal vez exista otra forma
de entrar en la cueva.
Eso ya lo has dicho antesdijo Watch, irguindose en su silla .Conoces
alguna otra entrada?.
Bum lanz un eructo y comi un poco de pur.
No.
Watch volvi a apoyarse en el respaldo de la silla.
Oh.
Pero el hecho de que yo no conozca otra entrada, no significa que no exista
aclar Bum.Es posible que Ann Templeton sepa otro modo de entrar en la
Cueva Embrujada.
La bruja del pueblo?.
S. Esa mujer es muy lista.
Watch se quit las gafas y limpi los cristales con la camisa. Se le empaaban a
menudo.
Es cierto que Ann Templeton te ech una maldicin cuando eras alcalde y te
convirti en vagabundo?.
Bum sonri.
Pues si me ech una maldicin, me alegro de que lo hiciera. Ser un
vagabundo es mucho ms divertido que ser alcalde. No tienes que asistir a
ninguna reunin. Detestaba todas aquellas dichosas reuniones. La gente te
sentaba alrededor de una gran mesa y hablaba de cosas que a nadie le
importaban un pimiento.
Pensaba que en realidad lo habas incendiado.
Bum se rasc la barbilla.
Oh, s, bueno. Eso fue la noche en que la esposa del jefe de bomberos estaba
de parto. El edificio del ayuntamiento era horrible. Creo que las cenizas
hicieron mucho ms por ese edificio de lo que hubiese hecho una capa de
pintura.
Watch volvi a ponerse las gafas. Sin ellas poda considerarse legalmente ciego.
No vea tres en un burro desde que su familia se haba roto y todos sus
miembros se haban largado a diferentes zonas del pas. De todas formas, nunca
hablaba del tema. Ni siquiera Sally saba lo que Watch haba tenido que pasar
haba tenido que pasar al crecer en Fantasville. Desde luego, no haba tenido
una infancia muy agradable.
Le has hecho alguna trastada a Ann Templeton?pregunt Watch.
Porque si vamos a ir a su casa a pedirle un favor, me gustara saberlo.
Bum se pas la mano por su escaso pelo.
Bueno, en una ocasin propuse al consejo que pavimentsemos el cementerio
y construysemos un centro recreativo. Puesto que el cementerio se encuentra
prcticamente en el patio trasero de su casa, es probable que mi propuesta no le
sentara nada bien. Al da siguiente me envi una calavera por correo. La utilic
como pisapapeles durante un par de meses hasta que me sustituyeron.
Por qu queras construir un centro recreativo en un cementerio?pregunt
Watch.
Bum se ech a rer a carcajadas y se palmeo las rodillas.
Pens que podamos celebrar unas fantsticas fiestas de Halloween con
todos esos muertos bajo nuestros pies!.
Watch no tuvo ms remedio que echarse a rer tambin.
La verdad es que ese lugar tiene una magnfica vista. Pero volviendo a Ann
Templeton, tienes idea de dnde estar ?.
Bum ech un vistazo a uno de los relojes de pulsera de Watch. En aquel
restaurante el servicio era muy malo. Haban tardado siglos en servirle la
comida. Haban pasado tres horas desde la ltima vez que Watch viera a sus
amigos. Ya casi eran las once de la noche.
A las doce ir a la tienda de comestiblesle informo Bum.Siempre hace la
compra los viernes a medianoche. No confa en ninguno de sus criados cuando
se trata de comprar comida. De todos modos, no tiene muchos sirvientes
humanos. De hecho, la tienda slo permanece abierta para ella. Los dueos
tienen miedo de cerrar antes de que ella aparezca por all. En una ocasin no la
esperaron y, al da siguiente, encontraron al carnicero congelado en la cmara
frigorfica.
Tena un gancho de carnicero clavado en la cabeza?pregunt Watch.
No. Se haba atragantado mientras coma una barra de helado. No s si fue
culpa de Ann Templeton, pero desde entonces la tratan como a una reina.
Antes me has dicho que las criaturas de la cueva se llaman hyeetsdijo
Watch. De dnde viene ese nombre?.
As las llamaban los indios que vivan en esta zonaexplic Bum. Se trata
de esos seres que salen en los documentales de televisin. Son el eslabn
perdido, el puente entre los humanos y los monos. Debes respetarlos. La prensa
les presta ms atencin que a la mayora de los polticos.
Son seres inteligentes?pregunt Watch.
Bum se qued pensativo.
Lo ignoro, slo s que siempre tienen hambre. Pero como viven bajo tierra,
donde no hay mucha comida, no creo que sean muy listos. Watch dud un
momento antes de formular la siguiente pregunta.
Es verdad que se comen a la gente?.
Bum asinti gravemente y volvi a concentrarse en su cena.
S, y lo que ms le gusta son los nios. Son su plato preferido.





9
Adam y sus amigas estuvieron recorriendo el tnel de la izquierda durante dos
horas antes de llegar antes de llegar a otra bifurcacin. En esa ocasin las
alternativas eran tres. La cueva que quedaba a la derecha describa una curva
descendente. El tnel central continuaba sobre suelo llano y el de la izquierda
se curvaba y ascenda. Los tres tenan opiniones diferentes sobre la direccin
que deban seguir.
Yo quiero ir hacia la izquierdales inform Cindy.Cuanto ms
ascendamos ms posibilidades tendremos de alcanzar la superficie y salir de
aqu.
Sally avanz unos pasos hacia el tnel que haba elegido Cindy. Olisque el aire
y frunci la nariz.
Que peste!.
Adam no tuvo ms remedio que convenir con su amiga.
Huele como si hubiese un animal muerto. Creo que deberamos coger el tnel
de la derecha. S que por aqu descenderemos pero noto una leve brisa fresca.
De ninguna manerareplic Sally.No podemos bajar ni tampoco ir a
darnos de bruces con un animal muerto. Yo digo que vayamos por el tnel del
medio. Deberais hacerme caso, ya visteis lo que pas la ltima vez, cuando nos
dejamos convencer por Cindy.
La otra vez yo estuve de acuerdo en que fusemos por el tnel de la
derechale record Adam.
Slo porque ella te lo sugiri al odose burl Sally.
Me sentira ofendida si no fuese porque me has salvado la vidacontest
Cindy.
Y ser mejor que no lo olvides, queridadijo Sally.
Adam no acababa de decidirse. Haca ya ms de una hora que estaban
utilizando la segunda linterna. Las pilas parecan resistir, pero tarde o
temprano se acabaran. Los tres estaban muy cansados y tenan sed. Cada vez
que hacan un alto en el camino para descansar un poco, les costaba ms
reanudar la marcha. A Adam le preocupaba la posibilidad de que muy pronto
ninguno de ellos tuviese fuerzas suficientes para continuar.
No era slo esa suave brisa de aire fro lo que le impulsaba a tomar el sendero
de la derecha. En la distancia, y aunque apenas era un murmullo apagado, le
pareci or el inconfundible murmullo de una fuente de agua. Pensaba que, si
exista un ro subterrneo podra conducirles hasta el exterior de la cueva.
nicamente tendran que seguir la corriente. Adems, podran beber. Sin
embargo, cuando les pidi a sus amigas que prestaran atencin para ver si oan
el rumor lejano del agua, Sally y Cindy no percibieron nada.
Creo que tienes tanta sed que comienzas a sufrir alucinacionesle dijo Sally.
Adam temi que, por una vez, Sally tuviese razn.
Ests segura de que no oyes completamente nada, Cindy?pregunt.
Lo siento, Adamse lament Cindy.Slo silencio. Adems, no soporto la
idea de ir hacia abajo. Por favor, tomemos el tnel de la izquierda.
Debemos ir por el centroinsisti Sally.
Las dos esperaban que fuese el quien tomara la decisin final. En aquel
momento lo nico que Adam deseaba era que hubiese otro lder en el grupo. Si
se equivocaba, era muy probable que los tres acabaran muertos. A pesar de que
su instinto le indicaba lo contrario, hizo una sea en direccin al tnel central.
Continuaremos por ahdijo.Y veremos qu pasa.
Al principio no hubo ningn cambio en el pasaje subterrneo. La cueva
continuaba en lnea recta y sobre un terreno completamente llano. Pas otra
hora de agotadora caminata. Comenzaron a apoyarse los unos en los otros para
poder continuar la marcha. Adam an llevaba consigo unas cuantas tablas
arrancadas del atad y a cada paso que daba la carga le resultaba ms pesada.
Pens en abandonarlas, pero la luz de la linterna de Cindy comenzaba a fallar.
Trat de no pensar en lo que sera quedarse atrapados, vagando sin rumbo en
la ms absoluta obscuridad. Podan llegar hasta el borde de un risco y caer al
vaci sin darse cuenta siquiera de lo que estaba ocurriendo. En el tnel central
tambin flotaba un olor nauseabundo que de sbito se hizo ms fuerte y les
golpe incluso antes de que viesen de dnde proceda.
Hallaron el primer murcilago muerto.
Hasta el momento, por supuesto, no haban visto ningn murcilago vivo, y la
visin les lleno de temor y preocupacin. Adam le pidi la linterna a Cindy
para examinar al animal muerto. A aquel murcilago no lo haban matado sus
compaeros. Estaba claro que otra criatura, mucho ms grande, lo haba abierto
en canal de un solo y certero golpe. El cadver estaba rodeado de sangre, y est,
aunque no estaba fresca, tampoco se haba coagulado por completo.
El murcilago tena los dientes afilados.
Se pregunt si sera un vampiro.
Cunto tiempo lleva muerto?inquiri Sally, permaneciendo por una vez
junto a Cindy.
Adam se apart de aquellos repugnantes restos y frunci el ceo.
Tal vez un dacontest.
No tiene aspecto de haberse suicidadodijo Sally.
Nocontest Adam, ponindose de pie y devolvindole la linterna a
Cindy.Creo que lo mat una de esas criaturas.Hizo una pausa.Todava
quieres continuar por este tnel, Sally?.
Sally pareca agotada. Su largo pelo negro le colgaba a ambos lados de la cara
como dos franjas de suciedad. Tena los labios secos y agrietados. A Adam le
sangraba ligeramente la rodilla como consecuencia del encuentro con los trols.
Pero no les haba dicho nada de la herida a sus amigas. En aquellos momentos
era lo que menos le importaba. Sally sacudi la cabeza.
No me quedan fuerzas para regresar por donde hemos venidoconfes
Sally.
Y crees que te queda fuerza suficiente para luchar contra la criatura que ha
destrozado a este murcilago?pregunt Cindy. Luego aadi con voz ms
suave: Deberamos haber cogido el tnel de la izquierda.
No deberamos haber entrado en esta maldita cuevaexclam Sally.No fui
yo quien tuvo la brillante idea. Aunque no tena nimos para seguir la
discusin. Bajo la cabeza y ech un ltimo vistazo al murcilago muerto.T
decides, Adam. Yo no puedo.
Adam sacudi la cabeza.
Ya hemos decidido. Solo podemos continuar adelante.
El camino se volva ms tenebroso a medida que avanzaban. Las telas de araas
colgaban de las piedras. No obstante no se trataba de esas telas incmodas y
pequeas que hay en los stanos de las casas o en los garajes. Aqullas eran
telas enormes y densas. Ocupaban todo el ancho del tnel. Para poder
continuar Adam tuvo que quitarse la camisa y apartarlas con ella. Y, en
ocasiones, las araas salan de sus agujeros y se precipitaban hacia ellos
mostrando sus diminutas garras negras y sus espantosos ojos rojos. Vieron una
araa que tena el tamao de un conejo pequeo. Pero escap en cuanto Adam
le arroj una piedra. La temperatura sigui aumentando. Los tres estaban
exhaustos y la sed era insoportable. Adam trat de calcular qu hora sera pero
no le quedaba energa ni siquiera para concentrarse durante unos minutos.
Tena la sensacin de que haca semanas, y no horas, que estaban encerrados en
aquella horrible cueva. Se pregunt si Watch habra hablado con sus padres y si
estos estaran haciendo ya los preparativos para su funeral. Al menos no
tendran que gastar dinero en un atad, pens amargamente, la inmensa cueva
sera su tumba. Encontraron otros dos murcilagos muertos. Adam se arrodill
para examinarlos. No olan tan mal como el primero porque la sangre de estos
dos an estaba fresca. Los haban matado exactamente de la misma forma que
al primero. Las chicas esperaban ansiosas su opinin. Pero Adam tena miedo
de expresarla.
Y bien?pregunt Sally con impaciencia.
Creo que estos dos murcilagos llevan muertos menos de dos horas
concluy.
Crees que murieron aqu?pregunt Cindy.
Todo parece indicar que as fuecontest Adam, ponindose de pie.
La voz de Cindy se quebr al hablar.
Eso significa que una de esas horribles criaturas ha estado en este lugar hace
muy poco tiempo.
Lo que significa en realidad es que una de esas horribles criaturas se
encuentra no muy lejos de aqu en este preciso instanteapostill Sally.
Pero no hemos odo nadadijo Adam.
Sally mir hacia ambos lados.
Yo s. Pasos apagados que se detienen cuando nosotros lo hacemos. Y he
sentido unos ojos que me vigilaban. Ya sabis, como cuando alguien nos est
mirando a nuestras espaldas. Puedes sentirlo. Pues bien, me parece que algo
nos est observando desde hace un buen rato.
Slo son imaginaciones tuyasdijo Cindy de inmediato.
Sally seal los pequeos murcilagos muertos a sus pies.
Tambin esto son imaginaciones mas?. Os digo la verdad, creo que hace ya
un rato que nos estn siguiendo.
Y por qu no nos has dicho nada hasta ahora?pregunt Adam.
Qu hubisemos ganado con saberlo?replic Sally.
Adam mir arriba y abajo del tnel, utilizando la linterna para perforar la
densa obscuridad que le rodeaba. Ms all de donde alcanzaba el haz de luz
solo haba ms obscuridad y, probablemente, ms murcilagos despedazados.
Si algo nos est siguiendocontinu Adam, y an no nos ha atacado, eso
podra ser seal de que no tiene intenciones de atacarnos.
Eso es lo que tu querrasdeclar Sally. Ella tambin miro a su alrededor y
un escalofro le recorri todo el cuerpo, aunque pareca a punto de desplomarse
a causa del agotamiento y el calor.Aunque supongo que es lo que mejor
podemos pensar en este momento.
Cindy frunci la nariz al estudiar los murcilagos muertos.
Algo es seguro: el que mat a los murcilagos no es vegetariano.
Sally asinti con expresin sombra.
Es probable que ni siquiera le gusten los helados.
Continuaron la marcha. El aire era tan seco que les costaba trabajo tragar. Y otro
extrao olor inundaba el ambiente. Era muy posible que siempre hubiera
estado all, pero los tres amigos simplemente te haban acostumbrado a l y no
lo perciban. Pero ahora era demasiado intenso como para ignorarlo. Era
evidente que se estaban aproximando a alguna especie de zona volcnica
activa. Delante de ellos, diminutas cenizas negras flotaban en el aire y se les
enganchaban en el pelo. El olor y las cenizas dificultaban an ms la
respiracin. Los tres comenzaron a toser.
Entonces apareci la nube negra.
Hasta entonces solo haban visto algunos murcilagos muertos, ninguno vivo, y
eso haba extraado a Adam, aunque muy pronto sus dudas quedaran
resueltas. Haban decidido tomarse un pequeo respiro cuando Adam oy un
leve aleteo encima de ellos. Fue el primero en orlo. Cuando el sonido creci en
intensidad, se convirti en un extrao zumbido. Por un momento, se pregunt
si estara escuchando el sonido de un enjambre de abejas. Las chicas se giraron
hacia l.
Qu es eso?pregunt Sally con voz temblorosa.
Adam dio un brinco y dirigi el haz de luz hacia el lugar de donde proceda el
sonido. En realidad, aquel ruido venia de detrs de ellos, del largo tnel que
acababan de recorrer. Al principio no podan ver absolutamente nada, excepto
los restos de telaraas que haban apartado en su camino. De pronto, las tenues
telas comenzaron a agitarse con violencia. Una enorme araa, que colgaba de lo
que quedaba de su guarida, estall en mil pedazos. Algo desconocido empujaba
las telas de araa. Algo con miles de alas negras y un milln de ojos pequeos y
rojos que brillaban como canicas.
Se acercaba un enjambre de murcilagos.
Directamente hacia ellos.
Corred!grit Adam, empujando a las chicas delante de l.
Los tres echaron a correr a toda velocidad, pero no podan competir con las
terribles criaturas aladas. Un segundo despus, la nube de murcilagos cay
sobre ellos y el horror fue indescriptible. Los ratones alados se les enredaban en
el pelo, se metan debajo de sus camisas, les mordan las orejas y los dedos con
sus finos dientes afilados como diminutas cuchillas de afeitar. Adam not las
garras de un murcilago apoyadas en sus ojos cerrados. Lo apart con
violencia, pero un segundo despus otras dos ocuparon su lugar. Record los
dientes afilados de los murcilagos muertos y entonces los sinti en su cuerpo,
cuando varios de ellos intentaban perforarle la piel. Deseaba gritar como jams
lo haba hecho antes, pero tema que un murcilago se le metiera en la boca.
Los murcilagos estaban sedientos. Queran sangre.
Qu manera de morir. Qu muerte tan espantosa. Sin embargo, no todo estaba
perdido. Adam abri accidentalmente un ojo y alcanz a divisar una tenue luz
rojiza unos veinte metros ms adelante. Pareca salir de una estrecha grieta en
la pared de la cueva. Curiosamente, no pareca haber ningn murcilago
alrededor de aquella luz. Eso fue suficiente para Adam. Cogi a sus amigas de
un brazo mientras Sally y Cindy continuaban manoteando desesperadas para
impedir que los murcilagos se las comiesen vivas.
He descubierto una salida!grit Adam.Seguidme!.
Corri hacia la luz llevando a sus amigas a rastras. Los murcilagos, por
supuesto, les siguieron, ya que aquellos pequeos demonios no se haban
saciado. Sin embargo, cuando los tres se acercaron a la extraa luz rojiza que
sala de la pared, la nube de murcilagos se desvi de su camino. Adam supuso
que no les gustaba el olor, o bien que la lgubre luz roja les asustaba por algn
motivo. l fue el primero en deslizarse a travs de la grieta, Cindy y Sally lo
hicieron inmediatamente despus.
Les llevo un par de segundos descubrir dnde se encontraban.
Se trataba de una enorme cmara volcnica.

















10
La tienda de comestibles ms importante de Fantasville Freds Food. El propio
Fred llevaba treinta aos haciendo los paquetes. Era el dueo de la tienda, aun
as era incapaz de manejar la caja registradora o de hacer cualquier otra cosa
til. De modo que tarea consista en envolver sus mercancas y ayudar a la
gente a llevar las bolsas hasta los coches. Fred tena suerte al haber contratado a
un ayudante con cerebro, de otro modo la tienda hubiese cerrado haca muchos
aos.
Watch y Bum encontraron a la seorita Ann Templeton en la seccin de frutas y
verduras, golpeando ligeramente un meln con los nudillos. Llevaba un
elegante traje pantaln, brillantes zapatos negros exquisitos pendientes de
diamantes. Su pelo era largo y ondulado y le llegaba casi hasta la cintura. El
rostro, mientras les miraba y sonrea, era tan hermoso como siempre e igual de
plido. La seorita Templeton era un ngel que haba descendido del cielo o
bien un fantasma llegado de un lugar mucho ms tenebroso. Sus grandes ojos
obscuros brillaban con pcara malicia. No deba de tener ms de treinta aos.
Watch y Bumdijo con su voz suave aunque profunda. Habis venido
para ayudarme a llevar mis compras hasta el coche?. Voy a necesitar un poco
de ayuda en esta hermosa noche. Creo que el pobre Fred ya se ha marchado y
no regresar.
Bum hizo una pequea reverencia.
No me importara echarle una mano con sus compras, seora, si me diese a
cambio unas barras de pan.
Te dar una lata de atnle dijo la seorita Templeton. Lo examin
detenidamente y luego frunci el ceo ante la apariencia desaliada y sucia de
Bum.Creo que te convendra comer un poco de pescado. Tienes un cutis
lamentable.
Es por culpa de dormir a la intemperiedijo Bum.
Supongo que hay peores lugares donde pasar la noche.La seorita
Templeton volvi a golpear el meln. Ests buscando a tus amigos, Watch?.
El muchacho se sobresalt.
S. Cmo sabe que se han perdido?.
Yo s todo lo que pasa en Fantasville. No es verdad, Bum?.
S, seora. No se le escapa nada.
La seorita Templeton continu hablando.
De algn modo tus amigos se las ingeniaron para escabullirse en mi stano,
Watch. Y me atrevera a decir que era uno de mis stanos ms profundos, lo
cual no es la mejor manera de entrar a mi castillo si eres un ser humano.
Lamento decirte que no se les brind una clida bienvenida.
Qu ocurri?pregunt Watch, sumamente preocupado por la suerte de
sus amigos.
Dos de mis muchachos les intentaron cazar para la cena. La seorita
Templeton sonri. Es tan difcil encontrar un buen servicio en estos tiempos.
No s a dnde vamos a ir a parar.
Watch hizo un esfuerzo para tragar saliva.
Estn muertos?.
La seorita Templeton ri entre dientes.
Por Dios, no. Lograron escapar gracias a tu amigo Adam. Estoy segura de
que todava estarn vagando por esos tneles, a menos que los murcilagos o
los hyeets hayan acabado con ellos.
Watch avanz unos pasos.
Podra ayudarme a rescatarles?pregunt. Le prometo que le ayudar a
llevar sus compras durante los dos prximos meses.
La seorita Templeton ech la cabeza hacia atrs y solt una carcajada.
Si te ayudo se acabar la diversin, Watch, y estoy segura de que tu no
quieres que ocurra tal cosa. No sera justo para ellos.
Pero usted misma ha dicho que podran morir.
La seorita Templeton se encogi de hombros.
Mucha gente muere en este pueblo. No puedo ocuparme de todos ellos.
Cogi un meln grande y amarillo. ste parece estar maduro.
Pero yo crea que Adam le era simpticoprotest Watch.
Y qu te hizo pensar eso?inquiri la seorita Templeton.
No lo sdijo Watch.Usted le cae bien.
Ella lo mir.
De verdad?.
Watch asinti.
S. Adam dice que es usted muy guapa. Y eso pone furiosa a Sally.
La seorita Templeton estaba encantada.
Es muy divertido ver a Sally cuando pierde los nervios. Me recuerda a m
cuando era ms joven.Hizo una pausa.Sabes que haca cuando tena
vuestra edad, Watch?.Solo para divertirme?.
Bum sacudi la cabeza.
Ya me acuerdo.
Estoy segura de que sdijo ella.Y estoy segura tambin de que te alegras
de que nunca te lo haya hecho a ti. En aquellos das, Watch, me gustaba realizar
excursiones a las cuevas acompaada de varios de los chicos de la escuela. Les
desafiaba a que me acompaaran, sobre todo a aquellos chicos que se burlaban
de mi familia. Entonces, cuando habamos recorrido uno o dos kilmetros bajo
tierra, haca que sus linternas se apagaran. Los pobres se asustaban tanto que
comenzaban a llorar como bebs y gritaban pidiendo auxilio.
Y usted les ayudaba?pregunt Watch,
La seorita Templeton dej el meln en su carrito.
A veces, pero no siempre. Creo que muchos de esos chicos an estn all
abajo, en los vientres de los hyeets. Se ech a rer cuando vio la expresin de
Watch. Est bien, ya que Adam piensa que soy guapa, te dar un par de
pistas que podran ayudarte a rescatar a tus amigos.
Watch mir a su alrededor buscando papel y lpiz.
Debo tomar nota?.
No, solo presta atencinaadi la seorita Templeton. La entrada de la
cueva se cerr y Adam y las chicas quedaron atrapados. verdad?.
Exactodijo Watch. Sin ninguna razn.
Ella sacudi la cabeza.
Haba una razn. La cueva embrujada es muy sensible. Hace lo que t le
dices. Alguien, de manera accidental, debi decirle a la cueva que se cerrara.
Noprotest Watch.Nadie dijo nada acerca de
Pero se interrumpi al recordar las palabras que Cindy le haba gritado a Sally.
Aunque l estaba fuera de la cueva, las haba odo claramente.
No, pero tienes una lengua venenosa. Ojal te quedaras muda. Ojal cerraras
esa bocaza tuya de una vez por todas
Watch continu:
Cindy dijo que algo se cerrara para siempre. Estaba hablando de la boca de
Sally, pero la cueva comenz a cerrarse en aquel preciso momento.
Eso escorrobor la seorita Templeton.La cueva pens que querais que
se cerrara. Y as lo hizo.
Entonces todo lo que tenemos que hacer es regresar a la entrada de la cueva
y ordenarle que se abra?pregunt Watch.
Eso sucede algunas vecesdeclar ella con aire pensativo. Pero en esta
zona viva una tribu de indios mucho antes de que llegaran los europeos, y la
cueva es mucho ms receptiva a su idioma. Era la tribu de los reeksvar. Fueron
ellos los que dieron su nombre a los hyeets y a otras muchas criaturas extraas
que habitan en esta zona. Su palabra para abrir era bela. Y su palabra para
cerrar era nela. Siempre es bueno saber cmo cerrar algo que has abierto. Si te
colocas delante de entrada de la cueva y gritas bela, estoy segura de que se
abrir. Luego hizo una pausa. Pero tus amigos ya no se encuentran junto a
la entrada que da al pantano. Han estado caminando durante toda la noche. Si
vas all no los encontraras.
Watch se desesper.
Sabe si existe alguna otra forma de entrar en la cueva?.
La seora Templeton se mof de l.
Siempre puedes intentarlo por el stano de mi castillo. Pero no te garantizo
que consigas eludir a mis muchachos. Adam y las chicas los pusieron furiosos.
Tendr que comprarles una docena de cajas de galletitas Ritz para que se
calmen.
Les gustan las galletitas?pregunt Watch, sin saber exactamente quines o
qu eran sus muchachos.
Scontest ella.Les encantan, con araas y babosas. Pero volviendo a tu
pregunta, la cueva tiene muchas entradas. Slo tienes que saber cmo
encontrarlas. Se inclin hacia delante y habl en voz muy baja al odo de
Watch.Te dar otra pista, Watch. En este pueblo los pozos son muy
profundos. Las aguas corren muy fras all abajo. Donde se hallan ahora tus
amigos hace mucho calor, aunque con un poco de suerte muy pronto podrn
calmar su sed.
A Watch se le ilumin el semblante.
Entonces estn vivos.
La seorita Templeton retrocedi unos pasos y asinti.
Estn vivos por ahora. Pero la noche an no ha terminado. Los hyeets salen a
cazar de noche. Si se encuentran con uno de ellos, nadie puede predecir qu
pasar.
No entiendo su pistase quej Watch An no s cmo llegar hasta ellos.
Ella le palme suavemente la cabeza.
se es tu problema. Le dio a Bum una lata de atn. Puedes ayudarme
con la compra la prxima vez. No olvidar tu promesa, y acurdate de m,
siempre que ests ansioso por tener sueos extraos o aventuras emocionantes.
Buenas noches, seoradijo Bum, sosteniendo la lata de atn como si fuese
una rosa que le hubiese regalado su novia. Cuando la seorita Templeton
desapareci por otro pasillo de la tienda, agarr a Watch de un brazo. He
odo todo lo que te ha explicado esa mujer. No debes presionarla. La seorita
Templeton cambia fcilmente de humor. Podra echarte una maldicin. Nos ha
dicho mucho ms de lo que yo esperaba.
Sabes cmo podemos encontrar a Adam y a las chicas?pregunt Watch.
Bum asinti.
Basndome en lo que la seorita Templeton acaba de decirnos, creo que
tengo una idea.






















11
La cmara volcnica era tan alta y ancha como la sala de actos del instituto.
Haba media docena de pequeos estanques de lava incandescente repartidos
por la estancia de piedra. Espesas hilachas de vapor se elevaban de la roca
lquida, se reunan en el techo de la cmara y formaban una brillante nube de
chispas y humo. Cada pocos minutos un giser minsculo surga de uno de los
estanques de roca fundida y salpicaba la roca negra que los rodeaba. El lugar
era ardiente como un horno. Los tres amigos podan ver claramente sin
necesidad de usar la linterna, pero aquel discreto resplandor rojizo ejerca un
efecto extrao sobre ellos. Tenan la sensacin de haber muerto y haber ido a
parar a un destino maligno. Sally dijo lo que todos estaban pensando.
Espero que en este lugar no haya demonios.
Yo no creo en los demoniosasegur Cindy rpidamente.
Despus de esta noche, mejor ser que creas en cualquier cosareflexion
Sally, frotndose un araazo de sangre que tena en la mejilla.Me alegro de
haber podido huir de esos murcilagos. Creo que eran vampiros.
Qu otra especie podra haber en Fantasville?dijo Adam, limpindose los
rasguos de brazos y piernas. Tena una docena de pequeas heridas, aunque
ninguna grave. Los murcilagos se haban ensaado con Cindy. En la oreja
izquierda tena arios mordiscos. Adam no tuvo ms remedio que admirarla. A
pesar de que la sangre le manaba de la oreja en abundancia, Cindy no se
quejaba.
La luz que se desprenda de los pequeos estanques de lava incandescente les
permita ver con claridad, pero el humo les dificultaba la respiracin. Los tres
tosan sin parar y la sed era ya un problema acuciante. Despus del ataque de
los murcilagos, estaban ms an deshidratados. Adam advirti que las chicas
se tambaleaban y l tena verdaderas dificultades para poder fijar la vista.
Adems, comenzaba a dolerle la cabeza. Hizo una sea hacia la cmara.
Exploremos este recinto sin perder tiempo. Si no encontramos nada que
pueda servirnos de ayuda, regresaremos de inmediato a la cueva.
Pero en la cueva estn los murcilagosprotest Sally.
Creo que no tenemos otra alternativaresolvi Adam. De todas formas, es
probable que se hayan ido. Tal vez ya no volvamos a encontrarnos con esas
bestias.
Si nos sorprenden fuera de aqu estaremos perdidosapunt Cindy,
estaremos perdidos.
Me has quitado la palabra de la bocadijo Sally.
Hacia solo unos minutos que estaban inspeccionando la cmara volcnica
cuando descubrieron un extrao conjunto de cuatro lneas en la pared ms
alejada. Hacan la forma de una gran puerta rectangular. Y estaban grabadas en
la piedra. La lnea inferior comenzaba unos veinte centmetros por encima del
suelo y corra paralelo al mismo. La lnea superior se encontraba a unos dos
metros por encima de ellos. Se trataba de una puerta de grandes dimensiones,
tal vez destinada al uso de enormes criaturas. Pero no era en realidad una
puerta, sino cuatro lneas trazadas sobre la pared de piedra negra, semejantes al
dibujo de un caverncola. Se miraron extraados.
Alguien hizo este dibujo en la rocaanunci Adam.
Para qu?pregunt Sally.
No tengo ni la ms remota ideadijo Adam.
Sally extendi la mano y rozo con cuidado las ranuras de bordes afilados.
Tenan un par de centmetros de profundidad, eran rectas, sin imperfecciones.
La roca volcnica de la cmara era muy dura, por lo que resultaba evidente que
para trazar aquellas lneas haban contado con una herramienta poderosa.
La persona que hizo este dibujo no estaba simplemente garabateandodijo
Sally.Podra tratarse de una especie de puerta. Una entrada a algn otro
lugar.
Pero no tiene bisagrasle record Cindy.Ni tampoco pomo.
Las puertas interdimensionales no necesitan bisagras ni pomosinform
Sally.Adam y yo hemos tenido algunas experiencias de este tipo. Cuando
atravesamos la Senda Secreta.
Adam asinti.
Aquella puerta nos condujo a un mundo de pesadilla. Me pregunto si con
esta pasar lo mismo si supiramos como demonios se abre.
Cindy habl con firmeza.
Ya estamos en un mundo de pesadilla. Si podemos abrir esta puerta, creo que
deberamos hacerlo. Comenz a toser y tuvo que hacer una pausa para
continuar. Su voz era dbil y seca.Necesito beber un poco de agua.
A m tampoco me vendra mal un gran vaso de ginger aledijo Sally. Mir a
Adam.Se te ocurre algn conjuro especial para abrir esta puerta?.
Adam sacudi la cabeza.
Cuando estbamos en la Senda Secreta tuvimos que caminar de espaldas por
el sepulcro para que funcionara.
En realidad no fue ascorrigi Sally.Primero tuvimos que hacer un
recorrido por todo el pueblo siguiendo un orden determinado. Se detuvo
.Aunque si quieres probar caminando hacia atrs, yo estoy de acuerdo.
Los tres intentaron la tcnica que tan buen uso les haba dado en el sepulcro.
Sin embargo acabaron golpendose la cabeza contra la dura roca. Adam no
pareca muy dispuesto a volver a intentarlo.
El sudor nos cae a chorros incluso cuando estamos quietosdijo.Si no
salimos pronto de este lugar, perderemos el poco lquido que an nos queda en
el cuerpo.
Pero el tnel de la cueva no lleva a ninguna parteprotest Sally.Tenemos
que intentarlo con esta puerta.
Y qu sugieres que hagamos?se limit a preguntar Adam.
Sally alz los brazos.
Pues no lo s. Djame intentarlo. Vosotros podis ir a sentaros junto a la
grieta del tnel, donde hace ms fresco. Adam, por favor, dame slo diez
minutos.
Pero ni un minuto msle advirti Adam. Perders el conocimiento si te
quedas ms tiempo. Mientras se enjugaba el sudor que le cubra el rostro,
ech un vistazo a la lava incandescente que bulla en el suelo. Me pregunto si
esas horribles criaturas vienen por aqu alguna vez.
Era una pregunta muy interesante.
Aunque tal vez equivocada.
Adam se alej con Cindy hacia la grieta que comunicaba con el tnel. Se
sentaron del lado de la cueva. La temperatura segua siendo elevada, pero al
menos no era como estar dentro de un horno. Ambos se miraron,
preguntndose cul de los dos tena peor aspecto. El pelo rubio de Cindy estaba
completamente cubierto de holln. La sangre de la oreja le haba manchado la
blusa blanca. Tena los labios agrietados y comenzaban a sangrar. Sus ojos
parecan tan cansados que daba la impresin de no haber dormido en una
semana.
Crees que saldremos de aqu?pregunt Cindy un momento despus.
Adam suspir.
No lo s Quizs haya una salida en el siguiente recodo del tnel, aunque
tambin es posible que los tneles de la cueva alcancen kilmetros. Sin
embargo, hemos estado caminando por el subsuelo de Fantasville durante las
ltimas horas y dudo que las cuevas continen por debajo del ocano. Por ese
motivo estoy convencido de que llegaremos al final del camino, de un modo u
otro.
Quieres decir que la cueva podra terminar en una pared?pregunt Cindy.
O en el patio trasero de alguien. Todo es posible.
Cindy no pareca muy convencida.
Pero no sabemos de nadie que tenga una entrada a una cueva en su patio
trasero.
Adam asinti a regaadientes.
Eso es verdad. Si la cueva tiene una salida dentro del pueblo, se encuentra en
un lugar desconocido.
Cindy sacudi la cabeza con una expresin de profunda tristeza mientras
jugueteaba con la linterna. No tenan necesidad de encenderla, ya que, a travs
de la grieta, se filtraba luz suficiente. Pero en cuanto se alejaran de ese lugar, la
linterna sera su nica fuente de luz. Adam calcul que las pilas no duraran
ms de una hora.
Todo es culpa madijo Cindy.Yo os obligue a entrar en la cueva.
T no me obligaste a hacer nada. Yo quise venir.
Cindy sonri dbilmente.
Te agradezco que digas eso, Adam, pero creo que a ti te empuje ms que a
nadie. Simplemente di por sentado que me acompaaras. Y as lo hicisteis.
Hizo una pausa.Por qu?.
Adam se encogi de hombros.
Pens que sera una aventura interesante.
Ya has vivido un montn de aventuras interesantes desde el primer da que
pisasteis Fantasville. Hizo otra pausa. Acaso viniste porque creas que si
no lo hacas yo pensara que eres un cobarde?.
Nocontest de inmediato. Y luego aadi: Tal vez.
Cindy se ech a rer.
Jams podra pensar eso de ti, Adam. Eres la persona ms valiente que he
conocido en mi vida.
De veras?.
Era muy agradable or eso de boca de Cindy.
Cindy le toc la rodilla.
Por supuesto. Qu otra persona hubiese nadado en un mar infestado de
tiburones asesinos y luchado contra fantasmas y trols?.
Sally.
Cindy hizo una mueca y dijo:
Sally es una chica muy rara. Sabes. Yo no la odio, slo me gusta fastidiarla.
S cules son sus puntos flacos, y no resisto la tentacin de utilizarlos para
provocarla.
Creo que t tambin le importas. Has visto cmo arriesg su vida en el pozo
para salvarte de la lanza de ese monstruo?.
Cindy asinti.
Slo espero que nadie tenga que volver a salvarme.
Tal vez aqulla no fuese la frase ms acertada.
Especialmente si tenan en cuenta el lugar donde estaban sentados.
Adam no supo qu sucedi justo un minuto despus. Naturalmente, la
obscuridad les rodeaba por completo. Todo lo que se halla bajo tierra est
sumido en negras sombras. Pero, por un instante, pareci como si una negrura
an ms intensa surgiera de las profundidades. La silueta se desliz desde uno
de los lados y asumi rpidamente una forma imprecisa. Adam distingui un
rostro peludo, dientes amarillos, una mirada sobrenatural aunque no era ms
que una mancha en la oscuridad. Antes de que pudiera reaccionar, la sombra
cay sobre Cindy. La cubri con su oscuridad y luego se retir vertiginosa hacia
las sombras. Cindy ni siquiera tuvo tiempo de gritar. Y a Adam no le qued
ninguna posibilidad de salvarla.
Cindy haba desaparecido.
El monstruo se la haba llevado.














12
Bum saba de la existencia de un pozo que se encontraba en un lugar prximo a
la playa. Y estaba convencido de que se trataba de uno de los pozos que Ann
Templeton haba mencionado en la tienda de comestibles. Watch jams haba
odo hablar de l y eso que conoca cada rincn de Fantasville como la palma de
su mano. O, al menos, eso crea. Sin embargo Bum le explic por qu nunca
haba visto ese pozo.
Est en el patio trasero de una casa que pertenece a una viejadijo Bum.Se
llama seorita Robinson. Nunca sale. Hace diez aos, cuando su esposo muri,
ni siquiera asisti al funeral. Un muchacho se encarga de llevarle la compra.
Hace cuarenta aos que no abandona su casa. Tiene esa enfermedad que le hace
sentir pnico de salir al exterior. Pero es perfectamente comprensible en este
pueblo. Muchos viejos la sufren. En cualquier caso, en una ocasin le alquil
una habitacin, y puedo decir que la conozco muy bien. No es una mala
persona, aunque es una adicta a las reposiciones de las pelculas en blanco y
negro en la tele. Yo tena que tragarme por narices las pelculas cada noche slo
para poder ver las noticias. Mientras estuve viviendo en su casa, sacbamos el
agua del pozo que tiene en su patio trasero.
Pero por qu ests tan seguro de que es uno de los pozos de los que hablaba
la seorita Templeton?pregunt Watch.
Porque no conozco ningn otro en este pueblo que se encuentre en una
propiedad privada. Adems, es un pozo muy profundo, tienes que bajar el
cubo durante varios minutos antes de llegar al agua. Me salieron callos en las
manos de tanto subir el balde con la cuerda. Y el agua que sale es helada.
Recuerdas que esa bruja mencion el agua helada?.
Watch se rasc la cabeza.
Es Ann Templeton realmente una bruja?. A m me parece una mujer muy
agradable y simptica.
Bscale las cosquillas y ya vers lo agradable que puede llegar a resultar.
Creo que la mejor manera de tratarla es tener claro que hara cualquier cosa que
pudiera divertirla. Es un don que tiene. Si est de buen humor, puede salvarte
de un millar de enemigos. Pero si est cabreada te arrojar a sus muchachos
para que les sirvas de cena.
Quines son sus muchachos?le pregunt Watch.
Querrs decir qu son sus muchachos. No quiero hablar de ellos esta noche.
Ya tenemos bastantes problemas. Bum condujo a Watch calle abajo
.Debemos darnos prisa. La seora Robinson suele quedarse despierta hasta
muy tarde viendo la tele, pero ya pasan de las dos de la maana.
Llegaron a la casa veinte minutos ms tarde. Era una vieja construccin de
madera que se alzaba junto al espign de piedra y los restos del viejo faro.
Tena dos plantas, el techo era inclinado y de papel alquitranado, y pareca que
nadie le haba dado una capa de pintura en las ltimas dos dcadas. Watch se
pregunt cuanta gente anciana haba en Fantasville que jams sala de sus
casas. Que se limitaban a atisbar a travs de las cortinas, aterrados por los
extraos sucesos que acontecan en el pueblo. De hecho, a Watch le asombraba
que alguien pudiese vivir lo suficiente en Fantasville para llegar a viejo. No
poda imaginarse as mismo pasados los veinte. Sin embargo, aquel
pensamiento no le preocupaba. No en ese momento.
T debes quedarte aqule orden Bum. Es mejor que vaya solo a hablar
con ella. Pierde el control cuando ve a algn desconocido. La semana pasada
un cartero nuevo intent entregarle el correo y la seora Robinson le hizo un
agujero en la saca con su escopeta.
Tiene una escopeta?pregunt, Watch asombrado.
S, y est como una regadera. Slo necesito un minuto para hablar con ella.
Est orgullosa de su pozo. Si le digo que tengo un amigo que se muere de ganas
por probar el agua que sale de l, nos dejar entrar en su patio trasero.
Bum se alej. Durante varios minutos Watch poda ver que hablaba con alguien
en el porche de la casa, pero la oscuridad le impeda discernir de quin se
trataba. Cuando Bum regres, una amplia sonrisa le iluminaba el rostro.
Podemos estar en el pozo todo el tiempo que queramosanunci.
Watch vio que Bum llevaba una linterna y un rollo de cuerda. Seguramente te
los haba dejado la seora Robinson. Bum no tena un centavo, pero consegua
lo que necesitaba. Watch se pregunt si tambin Bum tena poderes.
Te estoy muy agradecido por ayudarme a rescatar a mis amigosdijo Watch
mientras se dirigan hacia la parte trasera de la casa donde se encontraba el
pozo. Bum hizo un gesto con las manos.
No tiene importanciadijo.Tus amigos caen bien.
Pero estabas dispuesto a dejar que murieran cuando te habl por primera vez
de lo que les haba pasado en la cueva.
Bum solt una risita ahogada.
Solo tena hambre. Cuando llevo varios das sin llevarme un bocado caliente
a la boca, no me siento con nimos de rescatar a nadie.
El pozo estaba cuidadosamente construido. Era de ladrillo gris, tena unas
cuantas tablas pintado de blanco y se alzaba en el centro del patio trasero como
si de una planta muy valiosa se tratara. Estaba cubierto por un pequeo techo
del cual penda una cuerda, un cubo y una polea. Watch no saba lo que Bum
haba planeado, pero por descontado deba tratarse de algo muy peligroso.
No estars pensando en bajarme al fondo del pozo, verdad?pregunt
Watch cuando vio que Bum sujetaba la cuerda que estaba a uno de los postes
que sostena el pozo. La pregunta hizo rer a Bum.
Son tus amigos dijo.Mejor t que yo.
Watch ech un vistazo al negro fondo del pozo.
Qu distancia hay hasta el agua?.
Al menos setenta metros.
Y crees que puedes bajarme a tanta profundidad?.
El problema no es bajarte. Lo difcil ser subirte. Slo espero que mi pobre
espalda soporte tanto esfuerzo.
Watch cogi la linterna de Bum y enfoc la luz hacia el fondo del pozo. Aun as,
solo fue capaz de distinguir una insoldable e inquietante obscuridad que no
presagiaba nada bueno. No obstante, alcanz a or el lejano murmullo del agua,
sonando como un ro subterrneo.
Y qu pasar si all abajo no hay espacio suficiente para respirar?
pregunt. Para ponerme de pie?.
Bum asinti.
Ya he pensado en ello. Cabe la posibilidad de que acabes en un agujero de
agua helada sin salida. Si eso ocurriera, grita y yo te izar de inmediato.
Watch consinti de mala gana mientras pasaba una pierna por encima del
borde del pozo.
No sera mejor si, adems de cogerme de la cuerda nueva, para bajar, me
agarrara tambin de la que sostiene el cubo?pregunt.
Sdijo Bum.Eso reducir el riesgo de que una de las cuerdas se rompa.
Sabes, Watch?. No tengo ms remedio que admirar tu coraje. Si mis amigos
estuviesen atrapados all abajo, yo no intentara rescatarles. Aunque tampoco
es que tenga muchos amigos.
Insinas que si no puedes volver a subirme estar perdido?.
Exactorespondi Bum alegremente, dndole una palmada en la espalda
.De todos modos, te deseo toda la suerte del mundo en tu aventura.
Watch se sujet con fuerza de ambas cuerdas. Mantuvo la linterna encendida y
enganchada a su cinturn. Rezaba para que sus gafas no se le cayeran.
Vamos alldijo.
Bum empez a bajarle por la profunda y estrecha chimenea del pozo. Sin
embargo, Watch no dependa nicamente de la fuerza de Bum para sostenerse.
El pozo era estrecho. Mientras descenda se coloc a modo de cua entre ambas
paredes del pozo, con la espalda apoyada contra una de ellas y los pies
presionando la otra. La cara de Bum se iba haciendo cada vez ms pequea en
la boca del pozo. Muy pronto no fue ms que un punto obscuro recortado
contra el cielo negro. Watch se aferr a las cuerdas con fuerza. Esperaba sentir
el contacto del agua de un momento a otro, pero no era as.
Sin embargo, el sonido de una corriente de agua era cada vez ms ntido.
Cuando Bum ya se haba vuelto prcticamente invisible, Watch noto que el
agua le salpicaba ligeramente en la cara. Fren su descenso y desat con
cuidado la linterna que llevaba enganchada en el cinturn. Al final del pozo no
haba slo agua, sino tambin una pequea cmara de aire. Iluminando a su
alrededor con la linterna, comprob que unos cuantos centmetros ms adelante
la chimenea del pozo mora. Por primera vez, qued colgando con todo su peso
del extremo de ambas cuerdas y trat de ver qu haba ms all del borde
inferior de la chimenea. Lo que necesitaba saber era si debajo de l solo haba
agua. Si no divisaba un lecho de roca o saliente donde pudiera pisar, tendra
que abandonar sus esfuerzos por rescatar a sus amigos.
Y dejarles a merced de los hyeets.
Un instante despus, descubri que el pozo no reciba agua de un manantial. El
lquido negro que corra a unos cuantos metros debajo de l se mova. Si no
estaba mal orientado, dira que la corriente de agua se diriga hacia el ocano.
Aquel descubrimiento le pareci sumamente interesante.
Por desgracia, cuando asom la cabeza por debajo del borde de la chimenea, no
vio ningn lugar al que pudiese nadar. Se dira que el ro subterrneo se surga
de una pared obscura para desaparecer en otra igualmente negra. Era probable
que volviera a aparecer en un espacio abierto, pero no poda tirarse al agua y
correr ese riesgo. Corra el peligro de ahogarse en pocos minutos si nadaba bajo
aquellas aguas heladas sin un equipo adecuado.
Una oleada de tristeza invadi a Watch. Era raro en l que se abandonara a una
sensacin tan intensa, pero haca aos que conoca a Sally. Y, en el curso de las
ltimas semanas, haba llegado a admirar y apreciar a Adam. Y Cindy tambin
era su amiga. Sera espantoso perder a los tres al mismo tiempo. Saba que
deba gritarle a Bum para que comenzara a subirle porque no haba nada que l
pudiera hacer por sus amigos, aunque no pudiera verles.
Fue intil.
Bum!grit.Ya puedes subirme!.
La tensin aument en las cuerdas. Bum tiraba de ellas con todas sus fuerzas.
Era una lstima que fuese el vagabundo del pueblo y no el profesor de
educacin fsica. No era un hombre con demasiada resistencia. Watch tena que
ayudarle intentando trepar por la chimenea del estrecho pozo, apoyando la
espalda en una pared y los pies en la otra, al igual que haba hecho cuando
bajaba. El problema era que estaba muy cansado y apenas si le quedaba
energa. Trat de descansar un momento dejando que todo su peso colgara de
las cuerdas, pero seguramente Bum tambin estaba cansado. Cuando Watch se
relajaba, volva a descender unos cuantos metros.
Estuvieron as durante unos veinte minutos. Pasado ese tiempo, la boca del
pozo segua estando muy lejos. Watch no saba qu hacer. Respiraba con
dificultad y la cabeza, los brazos y las piernas le dolan terriblemente. Hizo una
nueva pausa para recuperar el aliento y tratar de reunir las pocas fuerzas que
an le quedaban. Al hacerlo, dej nuevamente que todo su peso colgara de las
cuerdas.
El desastre se produjo de pronto y sin previo aviso.
Las cuerdas cedieron y Watch se precipit al fondo del pozo.
No haba nada que hacer. Trat de cogerse a las paredes del pozo, pero sus
dedos resbalaron sobre la hmeda superficie. Por encima de l, crculo del cielo
se iba encogiendo. Watch sinti la corriente de aire fro en el rostro un segundo
ates de que el agua helada le cubriera por completo.
Watch se hundi en las negras profundidades del ro subterrneo.
Luch por alcanzar una superficie que no alcanzaba a ver.
Por un instante, su cabeza logr salir a la superficie.
Escucho a Bum que gritaba desde la boca del pozo.
Lo sientoooooooooo!.
Luego la imparable corriente del ro subterrneo empuj a Watch hacia la pared
negra ms lejana y lo sumergi en el agua una vez ms, donde no haba aire ni
luz. Forceje por subir a la superficie que no exista. El fri era terrible y el
pnico se apoder de l. Estaba sepultado en una tumba lquida y no haba
forma alguna de salir de ella.








13
Tenemos que salvarlainsista Adam.Podemos hacerlo.
Cmo?pregunto Sally. Cindy tena la nica linterna que an
funcionaba. Y la linterna desapareci junto con ella. No podemos caminar
cincuenta metros en esta obscuridad.
Y qu hay de la otra linterna?. Todava quedaban pilas.
Ya no. Intent encenderla hace unos minutos. Las pilas estn agotadas.
Deja que les eche un vistazopidi Adam.
Se encontraban justo a la salida de la cmara volcnica, en el mismo lugar
donde Cindy se haba desvanecido. Sally le dio la linterna y Adam puls el
interruptor y trat de iluminar la cueva. Pero no pudo ver nada.Por qu
diablos no funciona?pregunt.
Tal vez la encend sin querer mientras la llevabaexplic Sally.No
importa. De todas maneras no hubiese durado ni cinco minutos.
Adam se mova nerviosamente arriba y abajo.
S que importa. Slo necesitamos cinco minutos para salvar a Cindy.
Adamempez a decir Sally.
Adam alz ambos brazos en un gesto de frustracin.
Estbamos hablando justamente aqu cuando apareci esa cosa y se la llev.
Fue muy rpido. No tuve la ms mnima posibilidad de sujetarla por el brazo o
de luchar por ella.
No puedes culparte por lo que sucedile dijo Sally, tratando de consolarle.
Y a quin se supone que debo culpar entonces?. Te repito que debemos ir en
su busca. Y cuanto antes, mejor.
No podemos ver ni siquiera por dnde pisamosprotest Sally.
No importa. Nos guiaremos palpando las paredes de la cueva.
No dara resultado. En esta cueva hay bifurcaciones y tneles secundarios.
Acabaramos perdidos en la oscuridad.
Entonces qu sugieres que hagamos?.
Sally dud un momento.
Nada.
Adam estaba furioso.
No podemos quedarnos sin hacer nada!. Cindy morir!.
Sally apoy una mano en el hombro de Adam y le habl con cautela.
Adam, se trata de un enorme monstruo cubierto de pelo. S que no resulta
fcil or lo que voy a decir, pero es muy probable que en estos momentos Cindy
ya est muerta. Si intentamos salvarla, ese monstruo tambin nos matar a
nosotros.
Lo que ocurre es que le tienes manaexclam Adam exasperado.Ests
celosa de Cindy. Te importa un pimiento que ese monstruo se la coma viva. De
hecho, es probable que incluso te hayas alegrado de lo que ha pasado.
Sally hizo acopio de paciencia antes de responderle:
Esta misma noche, hace menos de una hora, arriesgu mi vida para salvar a
Cindy. Estoy segura de que no lo has olvidado. S, es verdad, me meto con ella
cada cinco minutos. Pero eso no significa que me caiga mal. Tambin me meto
contigo todo el tiempo. Si pensara que existe una sola posibilidad de salvarla,
me arriesgara. Sin embargo, no hay ninguna esperanza. Ni siquiera sabemos
adnde se la puede haber llevado ese monstruo.
Adam seal al fondo de la cueva, en la direccin que an no haban tomado.
Se fueron por all. Y yo los voy a seguir. No me importa lo que digas.
Te perders a los pocos minutosle advirti Sally.
Adam mir la pila de tablas que an conservaba.
Tal vez no. Mojadas con lava, estas maderas podran servir como antorchas.
Si conseguimos que ardan el tiempo suficiente, podramos incluso utilizarlas
como armas. La mayora de los animales le temen al fuego.
Y apuesto a que esa bestia peluda tambin.
Sally pareci considerar la idea.
La madera no arder mucho tiempo.
Tal vez no se la haya llevado demasiado lejos. Adam hizo una pausa y
aadi a regaadientes: Si tena mucho hambre.
Sally mir hacia la cmara volcnica y luego asinti con expresin cansada.
Si quieres intentarlo, ir contigo. De todos modos, no tiene ningn sentido
que me quede aqu sola. Jams conseguir abrir esa puerta mgica. Si es que se
trata de una puerta.
Entre los dos juntaron las maderas que haban arrancado del atad. Se
acercaron a los pequeos pozos donde bulla la lava incandescente y no
tuvieron ningn problema en mojar las puntas de las tablas en el lquido rojo.
Alrededor de los grumos de la lava ascendan diminutas llamas de vivos
colores, pero las maderas no prendieron fuego, lo que era una buena seal. Las
antorchas no arrojaban mucha luz, aunque daba la impresin de que podan
durar bastante tiempo. Hicieron slo dos antorchas. Pensaron que siempre
podran encender las otras maderas con la lava de las que se apagaban.
Echaron a andar con paso rpido. Tenan suerte de que la horrible criatura
hubiese dejado enormes huellas sobre el suelo polvoriento, porque muy pronto
se hallaron en una nueva bifurcacin de tneles. La criatura haba cogido el
tnel de la derecha, de modo que se encaminaron tras ella. Teniendo en cuenta
el tamao de las huellas, calcul que la criatura deba de medir ms de dos
metros. Iluminndose con la plida luz rojiza que emitan las antorchas, Adam
busc afanosamente huellas de sangre perteneciente a Cindy en el suelo de la
cueva. Rezaba todo el tiempo. Si encontraba alguna mancha de sangre, ya no
habra ninguna esperanza.
Llegaron a otra bifurcacin. En esta ocasin, las huellas seguan por el tnel de
la izquierda. Al girar hacia el nuevo tnel sintieron sbitamente un brusco
descenso de la temperatura. El cambio era notable, aunque muy pronto
comprendieron la causa. Despus de recorrer el tnel durante diez minutos,
llegaron a un ro negro de aguas heladas. El ltimo tramo de la cueva se haba
ensanchado de forma considerable. El ro discurra por el lado derecho,
bordeando la pared de roca. Ambos estaban desesperados por salvar a su
amiga, pero cayeron de rodillas junto a la orilla para beber un poco de agua.
Adam tom varios sorbos de agua helada tan aprisa que la lengua se le congel
momentneamente y tena dificultades para hablar. Sally beba a su lado.
Nunca imagin que el agua pudiera saber tan biendijo.Esto es mucho
mejor que el caf de la maana.
Adam farfull.
Muy buena. Hmmmm.
Me pregunto adnde llevara este rodijo Sally.
Adam mir a su alrededor. El ro segua la misma direccin que la criatura que
haba secuestrado a Cindy. Se puso de pie ansioso por reanudar la persecucin.
Aferr con fuerza su antorcha y se pas la lengua por los labios fros.
La lo descubriremosaseguro.En marcha. Pero entonces Sally le cogi el
brazo.
Adam!grit, sealando hacia un punto del ro negro.Mira!.
Adam se volvi para ver a un gran objeto blanco Luchando en mitad de la
corriente. Pareca haber brotado de debajo de la pared. Puesto que sus
antorchas daban la misma luz que un cigarro, ninguno de los dos pudo
discernir la forma del objeto que se debata en el agua. Pero parecaAdam se
froto los ojosque llevaba gafas.
Watch?pregunt.Eres t?.
El horrible monstruo consigui llegar a la orilla y le mir a travs de los gruesos
cristales. Jadeaba tratando de respirar y temblaba de modo incontrolable.
S, soy yoalcanz a decir Watch. Eres t, Adam?.
S. Sally y yo estamos aqu. Deja que te echemos una mano.
Entre los dos ayudaron a Watch a salir del agua. Estaba fro como un tmpano
y tan aterido que apenas s poda mantenerse en pie. Permaneci tendido en el
suelo de la cueva, intentando recobrar el aliento y secando el agua de las gafas.
Me alegro de que no se me hayan cado. No veo absolutamente nada sin ellas.
Adam y Sally se arrodillaron junto a l. Le frotaron vigorosamente los brazos y
las piernas para activar la circulacin de la sangre. Los temblores comenzaron a
remitir.
Pero de dnde sales?pregunto Adam.
Watch se sent haciendo un terrible esfuerzo.
Del patio trasero de la seora Robinsonrespondi.
Quin es la seora Robinson?pregunt Adam.
Sally hizo una mueca.
Yo la conozco. Es una vieja espeluznante que nunca sale de casa. Hace diez
aos envenen a su esposo y ni siquiera tuvo la delicadeza de asistir a su
funeral.
Yo No s nada de esocontinu Watch.Pero tiene un pozo muy profundo
en medio de su patio trasero.
Watch les explic brevemente todo lo que haba hecho desde la ltima vez que
se vieron antes de que se cerrara la entrada de la cueva. Incluso les cont lo que
haba dicho la bruja. A Adam el relato le pareci fascinante, no obstante estaba
impaciente por seguir el rastro de la criatura que se haba llevado a Cindy.
Ayud a Watch a levantarse.
Cunto tiempo estuviste debajo del agua?le pregunt.
Watch tosi un par de veces.
Slo un par de minutos. Pero se me hicieron eternos.
Adam advirti que su amigo llevaba una linterna.
Funciona tu linterna?.
Watch prob a encenderla. No tuvo xito.
Supongo que las pilas se habrn mojado.
Por casualidad no llevars un arma de gran precisin en el bolsillo,
verdad?pregunt Sally.
No.Watch parpadeo.Dnde esta Cindy?.
Una horrible criatura la raptexplic Adam.Hace unos veinte minutos
aproximadamente. Seal el suelo. Estamos siguiendo estas huellas. Te
sientes con fuerzas para caminar?.
Watch asinti.
Creo que eso me ayudar a entrar en calor. Pero antes una advertencia sobre
esas criaturas: se llaman hyeets y al parecer jams hacen prisioneros.
Entonces ser mejor que nos demos prisadijo Adam. Andando.






















14
La cueva volvi a bifurcarse otras tres veces, no obstante las huellas
continuaban siendo muy claras en el polvo que cubra el suelo de los tneles.
Quince minutos despus de haber encontrado a Watch, Adam oy sonidos
delante de ellos. Alz la mano para indicar a Sally y a Watch que aminoraran el
paso. Crey percibir un leve gruido que era bastante claro. Aunque tambin
le pareci escuchar la voz de Cindy.
Qu esta pasando aqu?pregunt en voz alta.
Tal vez estn rezando juntos antes de comenzar a comersugiri Sally.Tal
vez Cindy no se haya dado cuenta de que ella es el plato principal de la cena.
Tengo los odos llenos de aguase disculp Watch.No oigo nada.
Quiz vosotros dos deberais esperar por aqusugiri Adam.No tiene
sentido que nos maten a todos.
Tonterascontest Sally.Si hay que luchar contra el monstruo, lo haremos
juntos. Tal vez as tengamos una posibilidad de acabar con l. Adam no tuvo
ms remedio que estar de acuerdo con la lgica aplastante de Sally. Avanzaron
con cautela. Despus de recorrer medio centenar de metros, no les qued
ninguna duda de que tanto Cindy como el hyeet eran los responsables de todo
aqul barullo. Lo extrao del caso era que Cindy no aparentaba estar histrica
ni aterrorizada.
Llegaron a otro recodo en el camino. Adam les hizo gestos de que se
detuvieran.
Cindy y los hyeet se encontraban justo al otro lado de la curva.
ste es el planmusit Adam, lucharemos hasta la muerte.
Nosotros tampoco hacemos prisionerosaadi Sally.
No puedo creer que me haya dejado enredar en estodijo Watch.
Alzaron las antorchas y al momento giraron la curva corriendo.
Un momento despus estaban paralizados.
Cindy les observaba con expresin divertida.
Hola, chicos. Me alegro de que lo hayis conseguido.
El hyeet, el monstruo terrible y malvado, meda en realidad ms de dos metros.
Era evidente que se trataba de un cruce entre mono y ser humano el eslabn
perdido. Y estaba totalmente cubierto de pelo negro, excepto alrededor de los
ojos, la nariz y la boca. La nariz era muy ancha y los orificios le temblaban a
causa de su respiracin agitada. Las manos y los pies eran enormes. Sin
embargo, el rasgo ms peculiar eran los ojos, mucho ms grandes que los de un
ser humano, y de un verde increble, que parecan brillar en medio de la
obscuridad. Ante la sbita irrupcin de tres pequeos seres humanos, los ojos
giraron en sus rbitas, casi al punto de salir volando de su cabeza. El extrao
ser retrocedi y se abraz el cuerpo con ambos brazos. Cindy, que estaba con la
espalda apoyada en la pared de piedra, dio un brinco y alz las manos.
No le asustisrog.
Qu no le asustemos?pregunto Sally.estamos aqu para acabar con l.
Cindy sacudi la cabeza.
No. Estbamos completamente equivocados. Esa criatura es inofensiva. De
hecho, creo que tiene ms miedo de nosotros que nosotros de l.
Si eso es verdaddijo Adam, que se senta realmente aliviado al ver a Cindy
sana y salva,por qu te llev a la fuerza con l?.
Hizo la pregunta en tono airado porque descubri que la nica linterna que an
tena pilas estaba rota en el suelo. Tal vez a Cindy se le haba cado de las
manos mientras esa extraa criatura la llevaba a volandas. O quiz la luz haba
asustado al hyeet y haba arrojado la linterna al suelo deliberadamente.
Aunque, de hecho, careca de importancia, puesto que la linterna era inservible.
Las pilas tambin parecan haberse daado con el golpe.
Est desesperadoles inform Cindy.Creo que necesita nuestra ayuda.
Nuestra ayuda para qu?pregunt Sally.Para cocinar murcilagos
vampiros?.
Cindy mir a la criatura, que continuaba acurrucada en la pared ms alejada.
Adam se percat de que estaba temblando, tal vez incluso llorando, ya que sus
grandes ojos verdes se vean hmedos. Ya no grua, se limitaba a sollozar en
silencio. Y necesitaba que Cindy le defendiera, aunque era cinco veces ms alto
que ella.
No s qu es lo que le pasadijo Cindy.Ha estado intentando comunicarse
conmigo empleando el lenguaje de los signos.
Sally frunci el ceo.
Es sordo?.
Cindy estaba confusa.
No. Pero no habla ingls.
Bueno, si tiene intencin de vivir en Fantasville, debera ir aprendiendo.
Adam baj la antorcha. Tena cierta experiencia en comunicarse con seres
extraos. Sin ir ms lejos, la semana anterior haba conseguido aplacar la ira de
un fantasma. Pens que quiz podra hacerse cargo de la situacin. Cuando dio
un paso hacia delante, la criatura se acerc an ms a la pared.
No queremos hacerte daoempez Adam con amistosa Queremos
ayudarte. Queremos que t nos ayudes. Qu es lo que te ocurre?Adam le
seal y le sonri.A tirepiti.
El hyeet pareci tranquilizarse un poco. Gesticul hacia ellos con una de sus
garras peludas.
Rrrrlllloooofarfull.
Sally mir a Watch.
Te enseo la bruja lo que significa eso?.
Ella slo me ense dos palabras en reeksvarcontest Watch.Una para
abrir y otra para cerrar.
Reeksvardijo Adam a la criatura, asintiendo. Reeksvar?.
La criatura asinti a su vez.
Reekssssdijo.
Creo que estamos haciendo algunos progresossealo Adam.
Averigua que quiere esa bestia y pregntale cmo podemos salir de aqu
intervino Sally.Entonces s que estar impresionada.
Tengo la sensacin de que esta criatura se haya completamente sola en estas
cuevasapunt Cindy.Por la forma en que se abraza a s misma y se
balancea, es como si hubiera perdido a su familia y a todos sus amigos. Cuando
logr comunicarse conmigo se emocion mucho.
Has deducido todo eso por sus gestos?pregunto Adam, impresionado.
Cindy sacudi la cabeza.
Creo que l nos entiende mucho mejor que nosotros a l. Hizo una pausa
.Me pregunto si puede leernos la mente. No con claridad, pero s captar el
sentido de lo que decimos.
Tal vez sea ms inteligente que nosotrosinsinu Watch.
Habla por tireplic Sally.
Si realmente ha perdido a sus amigosdijo Adam, deberamos deducir
dnde los ha perdido.
Tal vez los mataron los murcilagossugiri Cindy.
No lo creodijo Adam.Probablemente los murcilagos y las araas no
tienen ningn efecto sobre los hyeet. Estn acostumbrados a vivir bajo tierra.
Mir a Sally.Tienes alguna teora acerca de dnde pudieron haber ido los
otros hyeet?.
Sally tuvo una especie de revelacin.
A travs de la puerta misteriosa!exclam.Luego hizo una pausa
.Esperad un momento. Por qu le abran abandonado?.Por qu no ib a ser
capaz de abrir la puerta?.
Podra haber mil respuestas a esas preguntasdijo AdamPero es curioso
que la seorita Templeton le haya enseado a Watch precisamente esas dos
palabras. Yo no s si es una bruja. Lo que s s es que tiene poderes. La ltima
vez que me encontr con ella me habl de algo que pasara ms tarde ese
mismo da. Y sucedi tal como ella haba dicho encontr a Bum y atraves la
Senda Secreta. Tal vez sea capaz de ver el futuro. Quiz le ha enseado esas dos
palabras a Watch porque pueden utilizarse para manejar el mecanismo de la
puerta misteriosa.
Podran haber sido los reeksvar quienes tallaron la puerta en la pared
sugiri Watch.
Pero si t ni siquiera la has vistoprotest Sally.
Watch se encogi de hombros.
Pero me gustara verla si es que puede sacarnos de este agujero.
Y eso que acabas de llegarle dijo Sally.Prueba a pasar aqu toda una
noche.
Prueba t a mirar a Bum mientras engulle una cena de ocho platoscontest
Watch.
Aunque esas palabras consigan abrir la puertadijo Sally, no tenemos
ninguna seguridad de que nos lleve de regreso a la superficie. Tal como estn
las cosas, lo ms probable es que nos conduzca adnde hay ms hyeet como
este. No quiero ofender a nadie, pero creo que este to necesita un buen bao. Si
tengo que convivir con toda una tribu de ellos por el resto de mi vida, creo que
me volver loca.
Adam asinti.
Es posible que ayudemos a esta criatura y aun as continuemos atrapados en
esta cueva. De todas formas opino que debemos intentarlo. Adems, ahora
mismo no hay nada ms que podamos hacer.
Adam se volvi hacia el hyeet y seal en direccin a la cmara volcnica.
Luego hizo un gesto hacia la lava que mojaba la punta de la antorcha. La
criatura pareca entender mediante telepata. Asinti vigorosamente. Quera
regresar con l a ese lugar. Ante el asombro de Adam, el hyeet extendi su
enorme y peluda mano derecha.
Creo que has hecho un nuevo amigodijo Sally con dulzura.
Adam cogi la mano del hyeet y alz la vista hacia sus ojos grandes verdes.
Eran como dos grandes canicas fosforescentes. Adam no pudo por menos que
sonrer; la criatura se mostraba ansiosa por caerles bien. Intent sonrer, pero la
expresin de su rostro acab parecindose a la de un mono mientras se atiborra
de pltanos. El hyeet dejo caer accidentalmente un poco de baba sobre el brazo
de Adam. Temiendo ofenderle, Adam no se limpi la saliva.
Nunca sabes a quin vas a conocer cuando te despiertas por la maana
sentenci Adam.

























15
El extrao rectngulo permaneca grabado en la piedra negra, frente a ellos. A
slo unos cuantos metros a sus espaldas, los pozos llenos de lava incandescente
siseaban y burbujeaban sin cesar. El hyeet contemplaba la puerta con una
especie de veneracin mezclada con tristeza. Estaba claro que la criatura haba
acudido muchas veces a ese lugar en el pasado, y miraba con furia las marcas
en la piedra. Adam tema que al hyeet le diese un ataque de nervios si las
palabras que Ann Templeton le haba enseado a Watch no daban resultado. La
criatura continuaba mirndoles esperanzada. Adam solt la mano del hyeet.
ste pareca tener miedo de que Adam lo abandonara. Adam tosi y se aclar la
garganta. El humo dentro de la cmara volcnica era tan espeso y molesto como
antes. Watch ya haba enseado a Adam las dos palabras: bela para abrir y nela
para cerrar.
No sabemos lo que ocurrir cuando pronunciemos las palabrasdijo
Adam.Deberais retroceder unos pasos. Sally obedeci de mala gana.
Ten cuidado no vayas a para a un zoolgico prehistricole advirti.
Un momento despus, Adam se situ junto al hyeet ante lo que esperaba fuese
una puerta secreta. Sally, Watch y Cindy se situaron en la grieta que
comunicaba con el tnel.
Adam se gir y palme al hyeet en la espalda. Una vez ms, la criatura trat de
sonrer. No debera haberse molestado; acab babeando de nuevo el brazo de
Adam.
Espero que no me comas si esto no da resultadole pidi Adam.
Los ojos del hyeet volvieron a humedecerse. El jams hara semejante cosa,
pareca querer decirle a Adam.
Adam volvi a concentrarse en las lneas rectangulares de la pared e inspir
profundamente antes de pronunciar la palabra.
Bela!grit.
No pas nada. Durante tres segundos.
Pero despus sucedi todo de golpe.
El rectngulo de la pared comenz a brillar intensamente. Se volvi de un azul
radiante. Aquel color centelleante destacaba en el rojo sobrio de la cavidad
volcnica. La luz aument rpidamente en intensidad. Adam tuvo que
protegerse en los ojos con las manos. Pero, atisbando a travs de los dedos,
comprob que la pared no slo resplandeca, sino que adems se estaba
volviendo transparente. Era como si la piedra negra se transformara en cristal.
La ventana comenz a abrirse.
El paisaje que se extenda ms all de aquella puerta era impresionante.
Adam vio extensos prados verdes y ondulados, selvas de rboles altos como
montaas, lagos donde nadaban tortugas del tamao de un oso. El cielo era de
un azul brillante. El sol pareca dos veces ms grande y, su brillo, diez veces
ms intenso. Adam se pregunt si no estara viendo el mundo tal y como era
millones de aos atrs. Tal vez, aquella puerta daba paso a otra dimensin o a
otro sistema solar.
En la distancia se divisaban otros hyeet.
La criatura que estaba junto a l tambin les vio. El hyeet comenz a lanzar
exclamaciones de jbilo y palme a Adam en la espalda.
Adam estuvo a punto de salir lanzado a travs de la puerta mgica.
Adelantele dijo al hyeet, tratando de recuperar el aliento y sujetndose al
borde de la puerta.Saluda a tus amigos de mi parte. Disfruta de una buena
comida. Te lo mereces despus de haber devorado todos esos murcilagos.
El hyeet trat de sonrerle por ltima vez. Ese tercer intento fue tan pattico
como los dos anteriores. Pero la criatura hizo algo realmente increble. Pos su
mano sobre el corazn de Adam y consigui que su boca adquiriera forma
humana.
Adampronunci con profundo sentimiento.
Adam, se ech a rer.
Wow!exclam.
Luego el hyeet salt hacia delante, atraves ahora la transparente pared, y
desapareci. Adam parpadeo un par de veces. El hyeet simplemente te haba
desvanecido en el aire. Sin embargo Adam crey verlo atravesando a la carrera
las verdes praderas, lanzando exclamaciones de alegra, aunque no podra
jurarlo. En aquel momento, Adam tena muchas otras cosas de qu
preocuparse.
Una fuerte succin de aire haba comenzado a producirse ante l. Era como s,
en la otra tierra, hubiesen encendido un ventilador gigantesco y lo hubieran
orientado hacia la puerta. Adam tuvo que aferrarse con fuerza a los bordes de
la puerta para evitar ser succionado. Detrs de l, la lava continuaba siseando
en los pequeos pozos incandescentes. La corriente de aire se haba originado
estaba avivando los fuegos dormidos. Adam comprendi que estaba a punto de
causar una erupcin de pequeas proporciones. Y saba que nicamente
necesitaba pronunciar la palabra adecuada para que la puerta se cerrara y todo
volviera a la normalidad. Pero, por alguna razn quiz porque estaba
luchando para conservar la vida, no poda recordar cul era la palabra
reeksvar para que la puerta se cerrara.
Bela!grit contra el viento.Rela! Stela! Mela! Kela! Tela!.
No, ninguna de esas palabras era la correcta. Adam pens que nunca lo
conseguira. Levant la pierna derecha, apoy con fuerza el pie contra el
costado de la puerta y empuj con todas sus fuerzas. Acab cayendo al suelo,
pero fue sacudido inmediatamente por la fuerza de succin. Esta vez reaccion
a tiempo. Extendi la mano, se aferr a una gran piedra negra y se impuls lejos
del viento. Hizo lo mismo con varias piedras. Los pequeos pozos de lava
burbujeaban furiosos. Densos chorros de vapor se elevaban hacia el techo de la
cmara, impidiendo toda visibilidad. Mientras hacia un esfuerzo por ponerse
en pie, Adam not que la tierra temblaba. Algo estaba a punto de estallar.
Regres rpidamente adnde le esperaban sus amigos.
Qu ocurripregunt Sally.
El hyeet ha vuelto a su hogarle contest Adam.
Eso ya lo hemos vistodijo Cindy. Pero por qu no cerraste la puerta?.
Pronunciaste la palabra?pregunt Watch.
Adam ech un vistazo hacia la cmara volcnica.
Cul era esa palabra?.
Nela!exclamaron los tres al unsono.
Adam sonri.
Me falto poco. Debera haber seguido intentndolo.
Bueno, puedes hacerlo ahorale inform Sally, sealando hacia lo que
estaba sucediendo a slo unos metros de donde ellos se encontraban. Se haba
acumulado tal cantidad de vapor, humo, polvo y lava en el aire que la puerta
mgica se haba hecho prcticamente invisible. La voz de Sally se alz por
encima del estruendo.Tenemos que largarnos de aqu!.
Echaron a correr bordeando el ro helado. Tras girar por unos cuantos recodos
del tnel, lograron ponerse fuera de peligro. Muy pronto la cueva volvi a ser
el mismo lugar obscuro, silencioso y tenebroso. Haban conseguido poner a
salvo al hyeet pero no saban cmo salvarse a s mismos. Y lo que era an peor,
sus rudimentarias antorchas estaban a punto de extinguirse, y haban dejado el
resto de las maderas en la cmara volcnica. Atravesaron vacilantes la noche
interminable que se extenda junto a la corriente negra y helada. Adam haba
llegado al lmite y estaba dispuesto a intentar cualquier cosa que les permitiera
salir de la cueva.
Y si nadamos por debajo del agua?sugiri a Watch. Y si hacemos lo
mismo que hiciste t para llegar hasta aqu?. Podramos llegar hasta la
chimenea del pozo de la seora Robinson. Tal vez Bum est todava esperando
en la boca del pozo y nos ayude a subir.
Watch sacudi la cabeza.
Imposible. Ninguno de nosotros sera capaz de nadar contra esa corriente. Yo
estuve a punto de ahogarme y eso que slo me dejaba llevar. Adems, jams
conseguiramos subir por la chimenea del pozo. Es imposible.
A m no me parece una idea tan descabelladadijo Cindy.
Podis creerme, es intilinsisti Watch. Debemos encontrar alguna otra
forma de salir de aqu.
Sally seal nerviosa las dos antorchas menguantes.
Nos quedaremos sin luz dentro de pocos minutos. No hay alternativa.
Entonces Adam tuvo una idea increble.
Era la mejor idea que se le haba ocurrido en toda la noche.
Watch. Cuando bajabas por el pozo, podras decir en qu direccin corra el
ro?.
Watch no dud un instante en responder.
En direccin al ocano. Ya he pensado en esa posibilidad. Pero todos
sabemos que no hay ninguna cueva en la playa.
Y, adems, esas aguas estn infestadas de tiburonesapunt Sally.
Eso no importa dijo Adam.Tengo un plan. Seguiremos la corriente del ro.
Y qu pasar si nos quedamos sin luz?protest Sally.O si llegamos a un
callejn sin salida?.
Da igualrepiti Adam con una extraa seguridad en la voz.
El ro corra imparable y los cuatro apuraron el paso por la orilla. Sin embargo
no pudieron llegar demasiado lejos, ya que sucedi lo inevitable: los escasos
restos de lava que an ardan en los extremos de las maderas dieron un ltimo
suspiro y murieron. El dbil resplandor rojizo de las antorchas se desvaneci en
la obscuridad del tnel. En realidad la luz que arrojaban resultaba casi
insignificante, pero cualquier luz es bienvenida cuando ests rodeado por la
ms absoluta obscuridad. La echaron en falta. Arrojaron las antorchas apagadas
a la corriente del ro, aunque no pudieron ver cmo se las llevaba. Su loco
intento de fuga haba llegado a su fin. Ahora tendran que moverse lentamente,
guindose solo por el sonido del agua y el tacto de las rugosas paredes de
piedra. Adam les alent a que no perdieran la esperanza. Alguien le cogi la
mano. Pens que era Cindy, pero se trataba de Sally.
Sabas que siempre duermo con la luz encendida?musit.
T?se extra Adam. No me lo puedo creer.
Los dedos de Sally le apretaron ligeramente la pierna.
Siempre he sentido miedo de la obscuridad.
Yo siento miedo ahoraintervino Cindy desde algn punto muy prximo a
ellos.
S perfectamente lo que estoy haciendoasegur Adam, esperando que
fuese verdad.
Treinta minutos ms tarde, los dems tenan serias dudas al respecto.
Llegaron a un callejn sin salida.
La cueva terminaba en una pared de piedra.
El ro desapareca bajo tierra.
Final del trayecto. Era su ltima oportunidad.
Adam escuch los quejidos de desesperacin de sus amigos. Procur que el
tono de su voz sonara tranquilo y confiado.
Watch.Qu hora es?.
Adam saba que todos los relojes de Watch tenan manecillas fosforescentes.
Las seis y diez de la maanale respondi Watch. Por qu?.
Adam se sent junto a la orilla del ro y pidi a sus amigos que lo imitaran.
Esperaremosdijo.
Esperar qu?pregunt Sally. Quiz la muerte?.
Nodijo Adam.A que nos rescaten.
Nadie vendr a rescatarnosse lament Cindy con tristeza.
Yo no he dicho que fuese una persona la que vendra a rescatarnoscontest
Adam.Sed pacientes. Ya veris.
Pasaron varios minutos en los que slo se oa el agitado sonido de sus
respiraciones, slo interrumpido por el fuerte latido de sus corazones.
Tengo frodijo Sally.
Muy pronto entrars en calarle prometi Adam.Aguantad unos minutos
ms.
El tiempo pareca arrastrarse.
Sally empez a decir algo otra vez. Pero la voz se le quebr en la garganta.
Algo mgico estaba sucediendo. El agua comenz a brillar. Y aquel brillo se
hizo cada vez ms intenso. Muy pronto pudieron verse unos a otros
perfectamente. Adam no pudo evitar echarse a rer al ver sus rostros
asombrados.
Acaso se trata de otra puerta mgica?pregunt Cindy.
Adam solt una carcajada.
No, no tiene nada que ver con la magia. Watch, qu hora es?.
Watch comprob sus diferentes relojes.
Las seis y treinta y seis.
Sally lanz una exclamacin:
Es la hora en que amanece!. Estamos viendo la luz del sol!.
Adam se levant.
Exacto. Esta corriente desemboca en el ocano. Y si podemos ver la luz del
amanecer eso significa que estamos muy cerca del exterior de la cueva. Apuesto
a que solo tenemos que nadar por debajo del agua unos pocos metros para
respirar un aire puro.
Pero cmo puedes estar tan seguro de que el ocano se halla justo detrs de
esa pared?pregunt Cindy.
Probad el aguales sugiri Adam.
Sus tres amigos as lo hicieron.
Est ligeramente saladareconoci Cindy.
Naturalmentedijo Adam.Aqu es donde el ro y el mar se encuentran, as
que una porcin de agua salada debe subir corriente arriba.
Pero a ti se te ocurri la idea de venir hasta aqu cuando an estbamos a un
kilmetro de este lugarinsisti Sally.Cmo pudiste estar tan seguro de que
encontraramos la luz del sol?.
Adam se ech a rer de nuevo.
Esperaba encontrarla. Si todos los ros van a parar al mar, como dice el refrn,
por qu iba a ser este una excepcin?Se quit la camisa y las zapatillas.Yo
ir primero. Si no he regresado dentro de un par de minutos, pues no s qu
deciros. Es probable que haya ido a por un vaso de leche y varias docenas de
donuts recin hechos.
Adam se sumergi antes de darles tiempo a responder.
Un minuto despus volvi a aparecer en la superficie con una amplia sonrisa.
Este ro desemboca muy cerca del espignles anunci.No estamos lejos
del faro quemado.
Oh, nose quej Cindy. Slo espero que el fantasma no haya regresado.
El fantasma?pregunt Sally. A quin le importan los fantasmas? Se
puso de pie y ech a andar de regreso hacia la cueva. A m el que me
preocupa es ese horrible tiburn que vimos la semana pasada. No pienso salir
por aqu. Volver en direccin al pantano. No me importa si tardo una semana
en llegar.
Los tres intentaron convencer a Sally de que era una idea absurda, pero ella era
muy tozuda y no quiso hacerles caso. Finalmente, no tuvieron ms remedio que
tirarla al agua y obligarla a nadar hasta el espign. Cuando Sally se encontr
fuera de la cueva y respirando la brisa fresca del amanecer, les perdon por
haberla hecho salir de esa manera. Se adivinaba que iba a ser otro radiante da
de sol. Sally sonri alegre.
Quin quiere un helado?pregunt. Podis pedir el que os apetezca.
Adam sonri.
De vainilla tambin?.
Sally le pellizc la mejilla.
S, tambin. Hoy me siento generosa.














ACERCA DEL AUTOR
Es muy poco lo que se sabe de Christopher Pike, aunque al parecer se trata de
un hombre bastante extrao. Se rumorea que naci en Nueva York, pero creci
en Los ngeles. Recientemente ha sido visto en Santa Brbara, lo que hace
suponer que ahora reside en esa zona. Sin embargo, nadie sabe realmente cul
es su aspecto o qu edad tiene. Incluso es posible que no se trate de una persona
real, sino de una extraa criatura llegada de otro planeta. Cuando no escribe, se
queda sentado mirando las paredes de su enorme casa encantada. Un grotesco
trol se pasea a su lado en la oscuridad y le susurra historias escalofriantes al
odo.
Christopher Pike es uno de los autores de novelas de ficcin para adolescentes
ms vendidos de este planeta.

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