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SOBRE EL TEATRO ISABELINO


Jos Pay Beltrn
Contexto Teatral
Desde el siglo XV, y tal vez incluso antes, existan compaas de actores amulantes! via"aan de puelo en puelo
y o#recan un repertorio $ue ia desde los medievales mystery plays %de carcter religioso% &asta los morality plays. 'ste
modo de vida era visto con recelo por las autoridades $ue consideraan a los actores como personas de costumres poco
e"emplares( )anto es as $ue en *+,- se promulg. la ley conocida como!
/0tatute *1( 2n 2cte #or t&e Punis&ment o# Vacaondes, and #or t&e 3elie# o# t&e Poore and 4mpotent5
6'statuto *1( 7ey para castigar a los vagaundos y para el socorro de pores e indigentes8
*
(
2nte el temor a ser denunciados como vagaundos y, por tanto, ser apresados y molidos a latigazos, los actores se
vieron oligados a acogerse a la protecci.n o al mecenazgo de alg9n nole seor %incluso de la reina o del rey( 7as
compaas amulantes pasaron a denominarse, por e"emplo, )&e 7ord 0trange:s ;en <7os &omres %criados% de 7ord
0trange, literalmente=, )&e >ueen 'lizaet&:s ;en <7os &omres %criados% de la reina 4sael= o )&e ?ing:s ;en <7os
&omres del rey, a la $ue perteneca 0&a@espeare=(
4ndirectamente esta ley tamin provoc. $ue dic&as compaas via"aran menos, por temor a no ser reconocidas
como tales #uera de las grandes ciudades( 2s, poco a poco, #ueron estalecindose en lugares #i"os( Ao ostante, estas
compaas seguan realizando giras por provincias durante el veranoB y en invierno representaan en las ventaCteatros $ue
&aan comenzado a surgir en las dcadas de *++D y *+ED! )F' 0232G'A:0 F'2D <*++,= es la ms antigua de $ue se
tiene noticiaB y )&e 3ed 7ion <*+E,=, una de las primeras en 7ondres( 0eg9n 3a#ael Portillo
-
entre *+,E %#ec&a de
inauguraci.n del primer local estale para la realizaci.n exclusiva de oras teatrales%y *E*H %ao en $ue 0&a@espeare
de". 7ondres% existieron en la capital inglesa un total de IAG' 02720 GI;'3G427'0(
7I0 )'2)3I0 PJB74GI0 '32A!
)&e )&eatre <*+,EC*+KL=
)&e Gurtain <*+,,C*E-,=
)&e 3ose <*+L,C*ED+=
)&e 0Man <*+K+C*EH,=
)&e Nloe <*+KKC*E*H= %#undado por 0&a@espeare y su compaa! en l se estrenaron sus oras%, )&e Oortune <*EDDC
*E-*=
)&e 3ed Bull <*ED+C*EEH=(
7I0 )'2)3I0 P34V2DI0 '32A!
)&e Paul:s Boys: Play&ouse <*+,+C*EDL=
)&e Blac@#riars 4 <*+,EC*+L1=
)&e Blac@#riars 44 <*+KEC*E++= y
)&e P&ite#riars <*EDEC*E-K=(
'stos teatros privados estaan situados en la misma Gity de 7ondres( 'ran edi#icios cuiertos, por lo $ue se poda
actuar por la noc&e con la ayuda de la luz de las antorc&asB admitan como espectadores a un p9lico selecto( 'xistan dos
compaas in#antiles $ue solan actuar en estas salas privadas( Gomo dato curioso &ara $ue sealar $ue estas compaas,
#ormadas exclusivamente por nios y adolescentes, estaan especializadas en las oras ms sangrientas y truculentas(
7amentalemente no se &a conservado ninguno teatro de la poca isaelina ni "acoeaB tamin en provincias &an
desaparecido( 7a mayora de estas salas estaan instaladas en arrios peri#ricos de 7ondres o en la orilla sur del )mesis,
procurando siempre estar lo ms ale"adas de la Gity para $ue la "urisdicci.n del 7ord ;ayor <el 2lcalde= no les alcanzara
H
(
2l comienzo de su ora, G( Palter Fodges muestra un plano de 7ondres /en tiempos de 0&a@espeare5 donde se aprecia
1
3a#ael Portillo, /'spacio escnico y representaci.n en el teatro isaelino5, en 3a#ael Portillo <ed(=, op. al.. 'n Fodges (op. cit., pgs( KECK,= aparece un
#ragmento del liro de Pilliam Farrison, The Description of England <pulicado en *+L,= donde se estima $ue existan en el pas ms de diez mil vagaC
undos y rateros <stos estaan divididos en -H tipos di#erentes dependiendo de su /especialidad5=(
2
2rt( cit(, pgs( L1CL+( )amin en 'spaa el teatro comercial organizado comienza a surgir a comienzos de *+,D y ya en la dcada de *+LD est
totalmente constituidoB en Orancia, en camio, este proceso es ms tardo y el teatro comercial y pro#esional se estalecer a partir de *E-D(
3
/'l 7ord ;ayor es el alcalde de la Gity londinense <no dee con#undirse con el alcalde de 7ondres, $ue goierna en una zona muc&o mayor $ue incluye
el Nreater 7ondon=( 's elegido anualmente y, al da siguiente de su elecci.n, acude en procesi.n a Pestminster para "urar #idelidad al soerano( 0e trata de
un cargo #undamentalmente &onor#ico y, dentro de los lmites de la Gity, s.lo el rey o la reina le preceden en rango5, en G&esterton, Breve historia de
Inglaterra, Barcelona, 'l 2cantilado, -DD+, pg( **H, n( 1*( <Aota del traductor ;iguel )emprano(=
Jos Pay Beltrn SOBRE EL TEATRO ISABELINO
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c.mo )&e 3ose y )&e Nloe estn en el suurio de Ban@side, al sur del )mesisB y )&e )&eatre y )&e Gurtain se &allan
#uera de las murallas de la ciudad, en el arrio de 0&oreditc&, al norte de 7ondres(
0e estima $ue estos locales podan acoger entre dos mil y tres mil espectadoresB y respondan a las siguientes
caractersticas
1
!
a=(C Posean una planta en #orma circular, octogonal o poligonal(
=(C 'l patio estaa rodeado por un gradero de varios pisos( 'n el patio se alzaa el talado alrededor de un metro
y medio( 'l p9lico lo rodeaa por tres lados(
c=(C 0ore el talado, al #ondo, se alzaa una construcci.n con tec&o <Gielo=, un alc.n o galera $ue ocupaa gran
parte de la #ac&ada y dos puertas a nivel del talado( Parte de este tec&o se extenda &acia delante a modo de alero o marC
$uesina sostenida por dos columnas(
d=(C 'l talado sola disponer de un #oso con trampilla <o ms de uno= $ue poda ser utilizada para las apariciones
de #antasmas y otros golpes de e#ecto( )amin sola &aer escaleras a amos lados del talado $ue llegaan &asta el patio!
eran empleadas cuando la ora re$uera un des#ile militar como sucede en el acto 4 de 7a tragedia espaola(
e=(C 0ore el Gielo se alzaa una especie de desvn <Fut= $ue contena la gr9a y otros mecanismos de la tramoya(
2dems de estos datos ar$uitect.nicos &ay $ue sealar $ue las oras se representaan siempre con luz natural, por
lo $ue la representaci.n comenzaa a primera &ora de la tarde( Qn dato curioso es!
6(((8 los papeles #emeninos eran sistemticamente interpretados por &omres ".venes o por niosB &ay $ue
suponer $ue las compaas pondran especial cuidado en $ue no #altase ning9n detalle $ue pudiera restar
verosimilitud a la caracterizaci.n
+
(
De &ec&o no se tiene noticia de $ue actuase ninguna mu"er en los teatros de 4nglaterra &asta el ao *EED
E
( 7a
mayora de los autores no aceptaa esta disposici.n y sola lanzar alg9n $ue otro comentario sore la conveniencia de la
participaci.n #emenina( 'n La tragedia espaola <4V, *, v( K,= Jer.nimo, invitando a BelCimperia a $ue participe en su ora
Solimn y erseda, dice! /Pues R$u es una comedia sin una mu"erS5( 0&a@espeare se vale de los muc&ac&os en la piel de
las mu"eres para acentuar ms la con#usi.n! as ocurre, por e"emplo, en !oche de "eyes y en #omo g$st%is donde las
protagonistas se dis#razan de &omre %pero ya lo eran realmente, RverdadS
Junto al es$uema de 3a#ael Portillo, $ue nos tomamos la liertad de recoger por lo clari#icador $ue resulta,
aadimos un &ermoso diu"o realizado por Fodges
,
!
4
Portillo, art( cit(, pgs( LK y ss(
5
Portillo, art( cit(, pg( K+(
6
'n 'spaa las mu"eres pudieron acceder a los escenarios a partir de *+L, <vase ;iguel Tngel Prez Priego, op. cit., pg( *-=(
7
Fodges, op. cit., pgs( 1LC1K( 'l diu"o tena unas leyendas $ue no &emos credo necesario reproducir por no parecer repetitivos(
Jos Pay Beltrn SOBRE EL TEATRO ISABELINO
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Los inicios del Teatro Isabelino
2dmitiendo $ue La tragedia espaola #ue escrita y representada en el 9ltimo lustro de la dcada de *+LD, y
teniendo en cuenta $ue desde al menos una dcada antes ya existan teatros estales en 7ondres, &ay $ue suponer $ue la
ora de )&omas ?yd no #ue un &ec&o aislado y sorprendente en medio de un pramo aldo(
'l salto $ue se produce desde los morality plays y los interl$des &acia el drama teatral caracterizado por la
so#isticaci.n <para la poca= de los argumentos y el empleo del pentmetro ymico sin rima (&lan' verse( no se dar &asta
la dcada de *+ED( Desconocedores de los grandes trgicos y c.micos griegos, los latinos 0neca <en el mito de la
tragedia= "unto con Plauto y )erencio <en el de la comedia= sern las 9nicas re#erencias de los dramaturgos y del p9lico(
'n *+ED Jasper FeyMood traduce y pulica Thyestes, de 0neca, $ue encandila al espectador por su argumento
repleto de golpes de e#ecto y atrocidades! )iestes, engaado, se come a sus tres &i"os y ee su sangre creyndola vino( 2
partir de entonces se suceden las traducciones de las tragedias de 0neca( 'l propio FeyMood tradu"o Troas y )erc$les
*$rens. 'n *+L* )&omas AeMton las reuni. todas en un tomo! S%neca his tenne tragedles translated into English.
Gomo indica 'dMards
L
, la in#luencia de 0neca no s.lo se mostr. en la estructura de las oras <adoptando los cinco
actos=, sino en el gusto por los asuntos sangrientos y truculentos( 'l crtico ingls cita muc&as oras $ue surgieron a partir
del modelo sene$uista! +ismond of Sleme (ca. *+EL= de 3 PilmotB ,ppi$s and -irginia <impresa en *+,+= de 3( B( %$ue
'dMards cali#ica de /execrale5%B , !e. Interl$de of -ice, containing the )istory of )orestes, .ith the cr$el revengement
of his *ather/s death $pon his o.n nat$ral 0other <impresa en *+E,= de Jo&n Pic@ering %para 'dMards es uno de los
pilares #undacionales de )atnlet12 "icard$s Terti$s <*+,K= de )&omas 7eggeB y The 0isfort$nes of ,rth$r <*+LL= de
)&omas Fug&es %donde aparece un #antasma en #unci.n de coro, al igual $ue en The Spanish Tragedy. 'lemento este
tomado de las tragedias ,gamen3n y Tiestes de 0neca(
'n enero de *+E- se estrena ante la mismsima reina 4sael la ora de )&omas Aorton y )&omas 0ac@ville,
+or&od$c. The Tragedie of *erre. and orre4, en la $ue se exploran y descrien las races de la decadencia poltica( 's una
ora $ue arrastra un exceso de pomposidadB sin emargo, dee su importancia a ser la primera pieza teatral $ue incorpora el
&lan' verse. 0idney la ala. en su Defensa de la poes5a <escrita en *+,K y pulicada p.stumamente en *+K+=
K
!
Auestras tragedias y comedias %criticadas no sin motivo% no oservan ni las reglas del comportamiento
decente ni las de la correcci.n potica, con excepci.n de +or&od$c <insisto en $ue &alo de las $ue &e visto=,
la cual, aun$ue est llena de discursos elevados y #rases de ella cadencia $ue alcanzan las alturas del estilo
de 0neca, y tan repleta de una moralidad notale $ue ensea de la #orma ms deliciosa, consiguiendo as la
verdadera #inalidad de la poesa, sin emargo, es en verdad muy de#ectuosa por$ue no se puede mantener
como modelo per#ecto para todas las tragedias( 'llo se dee a $ue es muy de#iciente en lo $ue respecta al
lugar y al tiempo, los dos compaeros necesarios de toda acci.n corporal, pues si ien el escenario deera
representar siempre un solo lugar y el mximo de tiempo $ue se le supone deera ser un da, de acuerdo no
s.lo con el precepto de 2rist.teles sino con el sentido com9n, sin emargo, se desaolla a lo largo de muc&os
das y en muc&os lugares, imaginados de #orma nada artstica(
8
P&ilip 'dMards, Thomas 6yd and Early Eli7a&ethan Tragedy, 7ondres, 7ongmans, Nreen U Go(, *KEE, pgs( **C*,(
9
7a ora se puede leer en versi.n original en Aorton, pgs( KHHCK+1( 0ir P&ilip 0ydney, Defensa de la poes5a, ed( de Berta Gano 'c&evarra, ;ara
'ugenia Pero"o 2rronte y 2na 0ez Fidalgo, ;adrid, Gtedra, -DDH, pgs( *,,C*,L(
Jos Pay Beltrn SOBRE EL TEATRO ISABELINO
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Gon 2rist.teles &emos topado( Por #ortuna para el teatro ingls las apreciaciones clasicistas de 0idney no #ueron
tenidas en cuenta( 'l nunca lleg. a ver las /indecentes5 y /de#ectuosas5 oras de 0&a@espeareB muri. en *+LE, a los treinta
y dos aos de edad, en los Pases Ba"os, en un comate contra tropas espaolas
*D
(
Pero la piedra lanzada por +or&od$c no va a detenerse( 2 partir de ella va a surgir un tipo de teatro $ue intentar ir
un paso ms all de los 4nterludios, y un grupo de autores denominado los 8niversity .its <ingenios universitarios=,
6(((8 es decir, a$uellas ".venes promesas 6(((8 $ue, procedentes de Ix#ord y Gamridge, llegaron a 7ondres
entre *+,L y *+KD con la intenci.n de &acer #ortuna en el teatro
**
(
7os autores ms relevantes de este grupo son 3oert Nreene, )&omas 7odge, )&omas Aas&e y Neorge Peele( ;uc&os de
ellos eran grandes admiradores de Jo&n 7yly $ue cre. un nuevo estilo %el eu#uismo% con la pulicaci.n de su novela
E$p&$es <*+,K=, cuyo argumento es secundario en pro del preciosismo estilstico y los "uegos de ingenio( 2lgunos &an
$uerido ver en ella una muestra aislada y extraa <$ue no extraordinaria= de un preCBarrocoB pero la ora de 7yly carece de
la pro#undidad ideol.gica de >uevedo o N.ngoraB es s.lo un castillo de #uegos arti#iciales $ue se desvanece al estallar en el
aire( De &ec&o, )&omas 7odge y )&omas Aas&e tamin se adentraron en el campo novelesco con oras como "osalynd
<*+KD=, del primero, y The 8nfort$nate Traveller <*+KK= de Aas&e, una suerte de novela /picaresca5(
7as producciones de los 8niverstity .its se van a representar sore todo en locales privados, en salones seoriales
y ante auditorios egregios y noles( 'l puelo llano, el espectador de los teatros recin instalados en 7ondres y sus alredeC
dores va a seguir dis#rutando de las truculencias sene$uistas( Ao &uo conexi.n entre los ingenios universitarios y los esC
pectadores de a pie( Por esa raz.n el salto cualitativo &acia el drama isaelino aparecer, seg9n algunos crticos, s9itaC
mente
*-
(
4n *+LE, 'ngland did not posses a single tragedy M&ic& anyone Mould noM read #or pleasure, or Mitness on
t&e stage except as a curiosity( By t&e end o# *+K-, 'nglis& drama &ad Tam&$rlaine, The 9e. of 0alta, Dr
*a$st$s, t&e early <lost= version o# )amlet, The Spanish Tragedy, t&e )enry -I trilogy, ,rden de *eversham.
)&e exact dates o# t&ese plays are uncertain, ut it is clear enoug& t&at tragedy came suddenly( P&en Me
consider all t&e Mor@ t&at &as een done on t&e sources and t&e &eritage o# 'lizaet&an tragedy, it seems
un@ind to say t&at it came, not only suddenly, ut out o# noM&ere
*H
(
6'n *+LE, 4nglaterra no posea ninguna tragedia $ue &oy en da alguien $uisiera leer por placer, ni ver
representada excepto por curiosidad( 2 #inales de *+K-, el drama ingls tena Tamerln, El :$d5o de 0alta,
Doctor *a$sto 6las tres de ;arloMe8, la primera <&oy perdida= versi.n de )amlet 6el 8r;)amlet del $ue
&emos &alado ya8, La tragedia espaola, la triloga de Enri<$e -I 6de 0&a@espeare8, ,rden de *eversham
6magistral pieza an.nima, inauguradora de la denominada /)ragedia domstica58( 7a dataci.n de estas oras
es incierta, pero est astante claro $ue la tragedia surgi. s9itamente( Guando consideramos todo el traa"o
realizado uscando las #uentes y los antecedentes de la tragedia isaelina, resulta poco agradale decir $ue
sta surgi. no s.lo de repente, sino de la nada(8
's, desde luego, una a#irmaci.n demasiado rotunda! &ara $ue admitir $ue los /#racasos5 precedentes %si por
tales entendemos +or&od$c y las producciones de los ingenios universitarios% sirvieron para preparar al p9lico y alertar a
los ".venes autores(
Las Revenge Plays: subgnero dramtico
'n su magistral estudio
*1
, BoMers analiza no s.lo a$uellos dramas $ue siguieron la estela de La tragedia espaola,
sino tamin la sociedad <y los estamentos polticos y "urdicos= $ue &icieron posile $ue un gnero dramtico como el de
las /)ragedias de venganza5 triun#ase de tal modo $ue el espectador isaelino %astante acostumrado a a"usticiamientos
p9licos, $uema de &ere"es y ru"as, etc(% llegara a conceir las /scenes o# violence and lood as t&e essentials o# 'nglis&
10
Para $ue digan los ingleses $ue no &uo in#luencia espaola en su literatura! les liramos de 0ydney y sus pre"uicios clasicistas(
11
Rafael Portillo, Desde los orgenes asta !arlo"e#, en Pilar $idalgo et. al., op. cit., %&g' 50'
12
Podramos &aer aadido! el salto &acia el teatro de 0&a@espeare( Gerteramente comenta 2ndreM 0anders (op. cit., pg( *1,= $ue se tiene el pre"uicio de
entender todo el teatro isaelino como un antecedente de 0&a@espeareB pero puestos en la piel de un ingls de a$uella poca advertiremos $ue cada ora y
autor #orman un todo independiente y $ue el mismo 0&a@espeare no era ms $ue uno de tantos dramaturgos $ue entretenan al auditorio londinense( Ai
si$uiera sus oras eran consideradas /arte5, sino meros entretenimientos(
13
P&ilip 'dMards, op. cit., pg( +(
14
Orenson )&ayer BoMers, Eli7a&ethan "evenge Tragedy. =>?@;=ABC, Nloucester <;ass(=, Peter 0mit&, *K+K( 'l segmento temporal recoge la supuesta
#ec&a de composici.n de La tragedia espaola y el cierre de los teatros al estallar la guerra civil( )odas las citas proceden de esta edici.n, por lo $ue nos
astendremos de &acer acopio de notasB astar con indicar la pgina(
Jos Pay Beltrn SOBRE EL TEATRO ISABELINO
[5]
tragic plot5 <pg( -ED= 6las escenas de violencia y sangre como las principales caractersticas de la tragedia inglesa8(
'l triun#o de La tragedia espaola entre el p9lico la convirti. en /a type, a #orm to e imitated5 <pg( E+= 6un
modelo, una #orma a la $ue imitar8( Dos &ec&os aparentemente inconexos crearon la coyuntura id.nea para propiciar el
xito! por un lado, el relativamente reciente /descuriendo5 de las tragedias de 0necaB y, "unto a esto, la traducci.n al
ingls de El pr5ncipe de ;a$uiavelo en *+H-
*+
( Golmadas de sangre y atrocidades, las tragedias romanas del primero
prepararon al p9lico durante varios lustros y, cuando a$uello $ue admiraan en 0neca apareci. ante sus o"os expresndose
mediante un ingls de su poca %no una traducci.n% y unos persona"es /reconociles5 %recurdese $ue la acci.n
transcurre en *+LD%, el triun#o #ue total( 2 esto se uni. la mala #ama $ue las ideas de ;a$uiavelo <su ausencia de
escr9pulos en pos del xito, sore todo= comenzaron a tener entre espectadores, la mayora de los cuales nunca lo &aa
ledo( 'l &ec&o de ser italiano %con la connotaci.n de cat.lico y papista% contriuy., sin duda, a convertir lo italiano en
sin.nimo de villana y de naturaleza vengativa( /)&e 'lizaet&an sumCmed up t&e 4talian in t&e person o# ;ac&iavelli,
M&ose name Mas an 'nglis& synonym #or villain5 <pg( 1L= 6no necesita traducci.n8( 'l &ec&o es $ue los persona"es
italianos %y tamin las &istorias $ue se relataan sore ellos% dominaron la escena isaelina durante muc&as dcadas!
eran siempre descritos como unos villanos particularmente celosos y con un instinto natural para la venganza( 'sto no
&uiera, $uizs, sorprendido tanto a los ingleses si la venganza &uiera sido inmediataB lo $ue realmente les atraa %al
tiempo $ue rec&azaan% eran las sutilezas y los vericuetos $ue el vengador realizaa para cumplir su cometido( Jer.nimo,
por e"emplo, es un padre $ue necesita vengar a su &i"o, y el espectador puede entender estoB pero cuando en el 9ltimo acto
esta venganza resulta ser un acto a sangre #ra y Jer.nimo un persona"e ma$uiavlico, el p9lico termina rec&azando tal
proceder( 7os isaelinos saan $ue el c.digo de &onor $ue legitimaa la venganza perteneca s.lo al teatroB y tamin eran
conscientes de $ue a$uel $ue se vengase privadamente de un crimen no era un vulgar criminal $ue dea ser a"usticiado sin
ms( 'ntre estos dos extremos se mova el auditorio!
Qnder t&ese circumstances 6(((8 t&e revenger o# t&e drama started Mit& t&e sympat&y o# t&e audience i# &is
cause Mere good and i# &e acted according to t&e typically 'nglis& notions o# straig&t#orMard #air play( 4t Mas
onlyB as Mit& Fieronimo 6(((8, M&en &e turned to /;ac&iavellian5 treac&erous intrigues t&at t&e audience
egan to veer against &im <pg( 1D=(
6Ba"o estas circunstancias <(((= el vengador del drama comenzaa con la simpata de la audiencia si su causa
era "usta y si actuaa seg9n las nociones tpicamente inglesas del "uego limpio y directo( 0olamente, como
sucede con Jer.nimo <(((=, cuando empleaa intrigas traicioneras y ma$uiavlicas los espectadores
comenzaan a darle la espalda(8
Ao importa $ue Jer.nimo sea espaol! un italiano es cat.licoB un espaol es cat.licoB ergo, un italiano y un espaol
poseen el mismo carcter ruin!
'lizaet&an opinion 6(((8, made no distinction etMeen t&e villainy and reveng#ulness o# 4talian and 0paniard,
and t&e tMo Mere o#ten lin@ed in condemnation <pg( +E=(
67a opini.n isaelina <(((= no &aca distinciones entre la villana y la sed de venganza de un italiano y un
espaol! los dos eran casi siempre censurados por igual8
*E
(
0iguiendo los parmetros marcados por la ora de ?yd, BoMers propone doce puntos o rasgos $ue de#inen una
/tragedia de venganza5!
*( 7a venganza es el principal motor de la acci.n(
-( 7a venganza nace de una in"usticia(
H( 'l #antasma no tiene conexi.n real con la acci.n( Por eso volver a aparecer en muy escasas oras de este gnero
*,
(
1( 'l vengador retarda su acci.n por$ue se muestra indeciso! carece de las prueas su#icientes y, aun tenindolas, la
"usticia no le presta atenci.n(
+( 7a locura del vengador aparece como un importante mecanismo dramtico( 0irve al autor para retardar el momento
culminante y, en parte, "usti#ica el giro &acia lo ma$uiavlico del protagonista(
E( 7a intriga %como ma$uinaci.n% es empleada tanto por el vengador <en la parte #inal de la ora= como por el viC
llano, $uien la utiliza para intentar escapar del castigo(
15
/3evenge tragedy Mas created y a per#ect #using o# 0neca and t&e 4talianate5 <pg( -E,=(
16
'sto aclara algunas cosas de La tragedia espaola, como es el &ec&o de $ue s.lo se emplean dos palaras en castellano (pocas pala&ras( #rente a un
gran n9mero de enunciados italianos <en ocasiones mal expresados=( 7a acci.n se desarrolla, supuestamente, en la corte espaola, pero muc&os lugares y
algunos persona"es recien nomres italianos (Saint L$igi/s ar'2 don 2ndrea= y algunos criados llaman a su respectivo amo DSigniorE.
17
'l Oantasma de don 2ndrs clama venganza cuando no tiene derec&o a ello( 0u muerte se &a producido en un comate legalB su reclamaci.n carece de
legitimidad(
Jos Pay Beltrn SOBRE EL TEATRO ISABELINO
[6]
,( 7a sangre y los muertos proli#eran( 'n The Spanish Tragedy mueren once persona"es <nueve de ellos en escena=
*L
B
en El :$d5o de 0alta Barras envenena a todas las mon"as de un conventoB no &emos contado los crmenes $ue
aparecen en )amlet, pero asta con recordar $ue en el 9ltimo acto mueren seis persona"es <cuatro en escena=(
L( 'l autor construye la trama mediante una serie de paralelismos! Jer.nimo se duele por su &i"o muerto como el
virrey por suponer muerto al suyoB Jer.nimo est en la misma situaci.n $ue el vie"o $ue apela a l y cuyo &i"o &a
sido asesinadoB la locura de Jer.nimo se corresponde con la locura de 4sael(((
K( 7os c.mplices del vengador y del villano tamin mueren(
*D( 'l villano posee rasgos /italianos5 <7orenzo, c#r( 7orenzo de ;dicis= y ma$uiavlicos(
**( 7a venganza se sirve #ra, calculadamente, incluso con irona y regodeo(
*-( Fay gran variedad de recursos! el pauelo manc&ado de sangre, la carta escrita con sangre, la mu"er sentimental
con ansias de venganza, /la ora dentro de la ora5, etc(
2 lo largo de todo el periodo isaelino y "acoeo las "evenge lays #ueron evolucionando y camiando, BoMers
propone cuatro periodos!
*( 'l periodo inicial llega &asta *ED,, con la representaci.n de The "evenger/s Tragedy (La tragedia del vengador( %
atriuida a )ourneaur( 'ste primer grupo sigue muy de cerca las pautas marcadas por el drama de )&omas ?yd y
$ue coinciden, grosso modo, con los doce puntos arria descritos( 'ncontramos en este periodo oras como The
0isfort$nes of ,rth$r(=>??(, de )&omas FuguesB The Batt'of ,lc7ar <*+LK=, de Neorge Peele %$ue incluso
contin9a el /tema espaol5%B ,ntonio/s "evenge <*+KK= y The 0alcontent <*ED1=, las dos de Jo&n ;arstonB
)amlet y <si existi.= el 8r;)amlet2 Tit$s ,ndronic$s <*+K1=, de 0&a@espeare %donde la con"unci.n entre ?yd y
0neca es ms evidente%B y ,lphons$s, 6ing of ,rag3n <*+L,=, de 3oert Nreene %uno de los ingenios
universitarios $ue tamin retoma el /tema espaol5(
-( 'l segundo periodo se alarga &asta *E-D y supone el momento ms lgido y popular de las /)ragedias de
venganza5( 7os autores van a incluir ciertas modi#icaciones $ue ya estaan, al menos en germen, en 7a tragedia
espaola y, sore todo, en El :$d5o de 0alta <ca( *+KD=, de ;arloMe( 'l protagonista ya no es un padre o un &i"o
$ue uscan "usticia vengando la muerte de su ser $uerido( 'n muc&as de las oras de este periodo el vengador es el
villano( Gomo Barras en la ora de ;arloMe %$ue se venga por las o#ensas $ue &a reciido de los cristianos y
de su propia &i"a%, los protagonistas de estas oras destilan maldad por todos sus poros( /)&e ;ac&iavellian is
6(((8 t&e protagonist5 <pg( *+,=( Pero tamin puede darse el caso de $ue el protagonista sea la vctima de este
villano, como sucede en La d$<$esa de ,malfi <*E*H=, de Jo&n Pester, donde la du$uesa es vctima de la maldad
de su propio &ermano( The Fhite Devil <*E*-=, tamin de Jo&n Pester, Bloody Brother <*E*E=, de Oletc&er, The
0aid/s Tragedy <*E**=, de Beaumont y Oletc&er, la an.nima The Second 0aiden/s Tragedy <*E**= y Bloody
Ban<$et <*E-D=, de )&omas Drue, son algunas de las oras $ue con#orman esta segunda etapa(
H( 7a tercera etapa cure una dcada <*E-DC*EHD= y est caracterizada por una revisi.n crtica de la venganza como
tema( 2un$ue la venganza es pieza primordial en estas oras, los autores muestran el rec&azo a esta costumre $ue
incumple las leyes
*K
( Foes, en su Leviatn <*E+*=, escrii.!
Orom t&e de#inition o# Punis&ment, 4 in#erre, Oirst, t&at neit&er private revenges, nor in"uries o# private men,
can properly e stiled Punis&mentB ecause t&ey proceed not #rom puli$ue 2ut&ority <pg( *D, n( -+=(
6De la de#inici.n de Gastigo in#iero, primero, $ue ni las venganzas privadas ni los daos producidos a
personas pueden denominarse GastigoB por$ue no proceden de la 2utoridad p9lica(8
Qnos aos antes <*E*+= Orancis Bacon ya &aa advertido sore el peligro de las venganzas, no s.lo para
las personas, sino para la totalidad de un pas, pues podan producir una reacci.n en cadena $ue, empezando con
una simple pelea, terminara en una guerra civil!
4t may cause sudden storms in court, to t&e disturance o# &is ma"esty, and unsa#ety o# &is person( 4t may groM
18
Gomo indica ;urray (op. cit., pgs( *1C*+=, ?yd expone un amplio repertorio de maneras de morir! Foracio es colgado y apualadoB 0everino recie un
disparoB Pedringano es a&orcadoB 4sael se apuala a s mismaB 7orenzo y Baltasar son apualadosB BelCimperia se suicida empleando una dagaB Jer.nimo,
tras arrancarse la lengua de un mordisco, se suicida tamin, no sin antes &aer apualado al du$ue de Gastilla( 7a dcima muerte es la de VilClupo, $ue
suponemos ser mediante &orriles torturasB la undcima %$ue realmente #ue la primera% es la de don 2ndrs, $ue cay. en el #ragor de la atalla, a"o la
espada de Baltasar(
19
'n el siglo X4, el normando Nuillermo el Gon$uistador &aa estalecido el /appeal5 $ue poda resumirse como una especie de /Juicio de Dios5! se
reclamaa "usticia y se proceda a un comateB el derrotado era el culpale( 'ra, de alg9n modo, una venganza legalizada( 'nri$ue V44 implant. el
/indictment5! el agredido da parte a las autoridades, aporta prueas y el estado, a travs de las leyes, condena al agresor <y tamin al instigador, si lo
&uiera=( 7a venganza, pues, ya no tiene caida legal <a menos $ue sta no sea premeditada, entonces, se considera /de#ensa propia5=(
Jos Pay Beltrn SOBRE EL TEATRO ISABELINO
[7]
#rom $uarrels to andying, and andying to trooping, and so to tumult and commotionB #rom particular
persons to dissension o# #amilies and alliancesB yea to national $uarrels <pg( *-=(
6<7a venganza= puede causar s9itas tormentas en la corte, $ue molestaran a su ma"estad, y pondran en
peligro su persona( Puede crecer desde rias &asta en#rentamientos entre andas, luego luc&as entre tropas, y
as &asta tumultos y conmocionesB desde particulares &asta la discordia entre #amilias y aliadosB ms a9n,
&asta en#rentamientos nacionales(8
2lgunos dramas de este periodo son *air G$arrel <*E*E= y The #hangeling HEl inconstanteI <*E--=,
amas de ;iddlenton y 3oMley, Jrestes <*E-H=, de No##e %donde se analiza c.mo &omres uenos cual Irestes
devienen en malvados vengadores%, *atal Do.ry HDote fatalI <*E*K= y 8nnat$ral #om&at <*E-*=, las dos de
P&illip ;assinger, y, para #inalizar, los dramas de Jo&n Oord! Bro'en )eart <*E-K= y /Tis ity She/s a Fhore HEs
$na pena <$e sea $na rameraI <*E-,=(
1( 'l cuarto, y 9ltimo, periodo marca la decadencia de un gnero demasiado trillado desde los inicios en la dcada de
*+LD( 'ste periodo llega &asta el cierre de los teatros en *E1-( 2 la #uerza, seg9n BoMers, los dramaturgos de este
periodo tenan $ue ser simples imitadores $ue carecan de la #rescura y la inspiraci.n de sus antecesores( The
Traitor <*EH*= y The #ardinal <*E1*=, amas de 0&irley(y The 0arriage !ight (=ABC(, de Oal@land, son algunos de
los 9ltimos coletazos %muy repetitivos ya, demasiado complicados y arti#iciosos en pos de una originalidad $ue
nunca podran recuperar% de un gnero $ue ya &aa sido exprimido &asta la saciedad( )anto es as $ue el propio
BoMers admite $ue el cierre oligatorio de los teatros #ue, en cierta manera, una suerte de endici.n! /)&e closing
o# t&e t&eaters Mas really a lessing in disguise5 <pg( -L1=(
'n *E-+, con la muerte de Jacoo 4, asciende al trono su &i"o Garlos 4( 0u impopularidad se puso de mani#iesto tan
pronto como se cas. con la princesa #rancesa 'nri$ueta ;ara, convirtiendo a una cat.lica en reina consorte de 4nglaterra(
0u acercamiento a los crculos cat.licos $ue rodeaan a su esposa y el derroc&e de dinero en #iestas cortesanas y campaas
militares acrecentaron su impopularidad( De". todo el peso del goierno en manos de conse"eros y ministros $ue actuaron
sin ning9n escr9pulo( 'l sector ms puritano de la sociedad inglesa y escocesa se vio perseguido( 'n *E1-, y tras varios
lustros de crisis polticas %con la disoluci.n del Parlamento en varias ocasiones%, estall. una guerra civil entre las tropas
leales al monarca y los e"rcitos escoceses y las milicias puritanas( 'l rey #ue derrotado y atrapado por los escoceses en
*E1EB pero &uy. e inici. una nueva campaa militar $ue #ue rpidamente aplastada por los soldados de Iliver GromMell( 0e
#orm. un nuevo Parlamento $ue "uzg. al rey y lo conden. a muerte( Garlos 4 #ue decapitado en enero de *E1K( )erminaa la
dinasta de los 'stuardos e 4nglaterra se trans#ormaa en una 3ep9lica &asta *EED a"o la direcci.n del caudillo puritano
Iliver GromMell( 2l respecto, G&esterton di"o!
4nglaterra nunca #ue menos democrtica $ue durante el reve periodo en $ue #ue una 3ep9lica
-D
(
7os teatros &aan cerrado sus puertas en *E1-, al comienzo de la contienda( )ras la guerra y con el nuevo rgimen
poltico <y religioso=, los teatros ya no arieron ms( 7a poca de Famlet, ;acet&, 3omeo, Barras y Jer.nimo se &aa
extinguido( 7os puritanos &aan atacado los excesos teatrales y &aan denunciado en reiteradas ocasiones el mal e"emplo
$ue las oras dramticas isaelinas y "acoeas mostraan a los espectadores(
2s t&e plays Mere so o#ten given on 0undays and on religious #eastCdays, t&ey Mere especially disli@ed y
t&ose religiouslyCminded people M&o Mere t&en eginning to e @noMn as Puritans(

6Gomo las oras eran muy a menudo representadas en domingo y en los das #estivos, eran especialmente
desagradales para a$uellos &omres ms inclinados a lo religioso $ue ya comenzaan a ser conocidos como
los Puritanos8
-*
(
Junto a esto, Fodges
--
reproduce #ragmentos de una carta de *+L1 donde se advierte sore el peligro de la
propagaci.n de la peste entre el p9lico de las representaciones teatrales, y algo ms(((
)o play in plagueCtime is to increase t&e plague y in#ection! to play out o# plagueCtime is to draM t&e plague
y o##endings o# Nod upon occasion o# suc& plays(
6(((8 2nd t&ere#ore M&ile any plague is to e #ound 6(((8, t&e numer in#ectious is so great t&at plays are not to
20
N( ?( G&esterton, op. cit., pg( *,K(
21
Fodges, op. cit., pg( *K(
22
Jp. cit., pg( K+(
Jos Pay Beltrn SOBRE EL TEATRO ISABELINO
[8]
e permitted(
62ctuar durante la peste es incrementar la epidemia por in#ecci.nB actuar cuando no &ay peste es atraer la
plaga por o#ender a Dios al representar seme"antes oras(
<(((= Gonsecuentemente, mientras exista cual$uier epidemia <(((= el n9mero de a#ectados es tan grande $ue las
oras teatrales no deern ser permitidas(8
Guando los puritanos se alzaron con el poder del pas, no perdieron la oportunidad de orrarlo todo( 'l poco
prestigio de $ue gozaron siempre las oras teatrales entre las clases ms cultas, adems de entre los puritanos ms radicales,
se &ace evidente cuando en *ED- 0ir )&omas Bodley asienta la Bilioteca de la Qniversidad de Ix#ord e insiste en $ue dee
ser purgada de toda clase de /almanac@s, plays and proclamations5 6almana$ues, oras teatrales y proclamas8
-H
(
7a #alta de imaginaci.n de los dramaturgos de mediados del XV44 y la reincidencia en los temas de sangrientas
venganzas contriuy. a acrecentar las crticas de los puritanos( 'n una #ec&a tan temprana como *+LH un tal 0tues en un
volumen titulado ,natomie of ,&$ses arremeta contra las tragedias <sin duda las de 0neca y sus imitadores=!
)&e arguments o# tragedies is anger, Mrat&, immunitie, crueltie, iniurie, incest, murt&er, U suc& li@e <pg(
-ED=(
67os argumentos de las tragedias son c.lera, ira, inmunidad, crueldad, in"urias, incesto, asesinato y muc&o
ms(8
7a literatura del periodo denominado 4nterregnum o Protectorado estar presidida por la poesa religiosa de ;ilton
<$ue #ue secretario de GromMell= y la prosa poltica y pesimista de Foes y su LeviatnK no &uo espacio ni para el teatro y
ni para el esparcimiento del puelo( 4r.nicamente, G&esterton, de nuevo, comenta!
2&ora ien, los puritanos ingleses no s.lo eran puritanos, sino inglesesB y por tanto no siempre se
caracterizaron por su claridad mental(((
-1
(
23
2ndreM 0anders, op. cit., pg( *1L(
24
G&esterton, op. cit., pg( *,E(
Jos Pay Beltrn SOBRE EL TEATRO ISABELINO