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Qu es la investigacin formativa?

Carlos Arturo Gamboa


Carlos Andrs Moreno

Inicialmente, y a travs de la concepcin esbozada por el Consejo Nacional de
Acreditacin, CNA, se plantea la investigacin formativa como una estrategia
pedaggica, es decir, un conjunto de acciones encaminadas a fortalecer la
apropiacin del conocimiento en el proceso de formacin del individuo como actor
social, y que de ninguna manera reemplaza la ejecucin de la labor de la
universidad de ejercer la investigacin cientfica; as queda planteado cuando se
especifica que: En ninguna forma la investigacin formativa podr tomarse como
excusa para soslayar la misin sustantiva de investigar que tiene la universidad. La
investigacin formativa no puede estar, por ende, en vez de la investigacin en el
sentido estricto.(Restrepo, 1996), es decir que no se cuestiona el carcter elitista
de la investigacin cientfica, y aunque las dos procuren fomentar la cultura
investigativa, la produccin de nuevo conocimiento, y se basen en la aplicabilidad
de herramienta similares, la investigacin formativa se concibe como la hermana
menor de la investigacin cientfica. Esta limitacin provoc que dentro del
entramado acadmico, los procesos de investigacin formativa se vieran como
esfuerzos menores por el discernimiento de nuevos saberes y sus resultados no
tuvieran acceso a publicaciones reconocidas o a eventos de carcter nacional para
poder presentar resultados. Hay una marcada ausencia de credibilidad en los
resultados generados por estos procesos. Asumiendo la funcionalidad de un
equipo de ftbol, la investigacin formativa ha sido relegada a una tercera divisin,
sin entender que es all en donde se encuentran las mayores potencialidades para
que los actores propicien la innovacin y la creatividad. Esa misma concepcin se
traslada a las instituciones, generando relegacin en la destinacin de tiempo,
logstica y recursos econmicos a estos proyectos.

Ahora bien, si la investigacin formativa es considerada como una estrategia
pedaggica, sta tiene un tinte claramente constructivista, ya que asume la
participacin activa del estudiante y el docente en el desarrollo de procesos
contextuados, llevando el mundo terico a la confrontacin cotidiana con la
realidad. Este proceso se genera de manera continua, y as los ncleos del saber,
plasmados en el diseo curricular, se cruzan para poder dar cuenta de las
problemticas reales. El saber sobre determinado tema se acciona, mediante la
investigacin formativa, para ser comprobado y ratificado en el mundo real,
produciendo resultados significativos, lo cual modifica el saber previo, la
significacin del mismo, y por ende, altera el estado del objeto de estudio. Es vital
que ese conocimiento generado produzca un impacto real en la solucin de los
problemas del entorno social. Todo esto se logra bajo diferentes formas
organizativas internas de cada institucin, como lo plantea Gamboa:



El surgimiento de la Investigacin Formativa se da en las aulas de clase,
y es all en donde radica su mayor capacidad de accin. Al ser un
producto eminentemente universitario, sus productos y nuevos
desarrollos se darn en aquellas universidades que se dediquen a ella.
Siguiendo con esta idea, el trabajo al interior de las Instituciones de
Educacin Superior puede verse en diferentes frentes: uno, de vital
importancia, es la voluntad poltica de las directivas de la institucin para
apoyar las propuestas de trabajo que surjan del desarrollo de la misma.
Otro puede ser con los estudiantes, los cuales a travs de Semilleros o
Grupos de Investigacin recreen en su regin conocimientos
universalmente construidos y compartidos. Y el trabajo con los docentes,
quienes son los llamados a capacitarse para lograr articular las
expectativas e ideas de los estudiantes con los esfuerzos de las
directivas en pos de construir una Universidad, una Regin y un pas
ms afecto para con sus habitantes (Gamboa, 2007).

En esta lnea, para determinar un proceso como parte de un programa de
investigacin formativa, se deben tener en cuenta al menos los siguientes
principios, esbozados aqu de manera muy puntual:

1. Planificacin curricular por ncleos problmicos. El cambio de
paradigma frente a la investigacin requiere un modelo curricular que
desborde los contenidos, que tenga como intencionalidad el provocar la
duda pedaggica y la pregunta como generadora de nuevos conocimientos.
La pedagoga que ha privilegiado la respuesta a preguntas cerradas ha
contribuido en gran manera a nublar la ansiedad innata al descubrimiento.
Partir por construir programas que se basen en cuestiones problmicas, es
abrirle un espacio a la indagacin, a la observacin, al atrevimiento
hipottico, fundamentos estos de una epistemologa de la investigacin. Un
curso construido bajo la premisa de responder al cuestionamiento del
estado actual de las cosas, permite re-valorar el conocimiento y su
aplicabilidad frente a la realidad.

2. Interaccin constante entre estudiante, docente y comunidad. Los
modelos ms recientes que han innovado la escuela, tienen en comn la
necesidad de replantear el proceso de enseanza-aprendizaje, promoviendo
la horizontalidad de las relaciones estudiantes-docentes, balanza ptima
para el desarrollo de proyectos en el marco de la investigacin formativa, ya
que el docente tambin est en camino de indagar y re-descubrir la realidad
que investiga, poniendo a prueba sus conocimientos y estando pre-
dispuesto a la transformacin de los mismos. En ese mismo sentido, no se
concibe una docencia alejada del contexto real de impacto, ya que:

El problema esencial de toda educacin es resolver el interrogante en
torno al tipo de hombre y de sociedad que se quiere contribuir a formar.


Todas las teoras pedaggicas se han enfrentado y han tenido que dar
una respuesta a la pregunta anterior (De Zubira, 2000).

Pero se podra decir que muchas teoras pedaggicas se han construido
alejadas de la sociedad que pretenden transformar, y por ende, la relacin
se hace fuerte cuando se involucra a los agentes del entorno en las
propuestas de investigacin, aunando los ncleos problmicos con las
realidades que ellos viven.

3. Correlacin constante entre el mundo terico (ideas), con el mundo
de las acciones (contexto). Este principio pretende, de cierta manera,
rebasar el espritu positivista que aspiraba explicar la totalidad del universo
mediante un mtodo nico, de donde se derivaron las corrientes de la
investigacin cientfica que predominaron durante el siglo XX; entendiendo
que la comprensin de los fenmenos humanos pasan por otros estados,
como lo dejan claro Flrez y Tobn:

Los acontecimientos de sentido, que se generan en la interaccin
humana, no slo requieren de racionalidad para ser comprendidos, sino
que son mucho ms complejos que los eventos naturales y, por
consiguiente, requieren un abordaje intelectual de mayor complejidad
por parte del investigador. En primer lugar, el objeto de estudio no son
variables que se puedan aislar del medio en que se encuentran para
facilitar su manipulacin experimental. Los hechos sociales, las acciones
humanas y los acontecimientos hay que observarlos tal como ocurren
naturalmente, en su contexto, con sus antecedentes e interferencias, en
toda su complejidad interior y exterior (Flrez y Tobn, 2004).

4. Cambio de paradigma: de consumidores de conocimiento a
productores de conocimiento. Durante el siglo XX se privilegi la
transmisin y repeticin del conocimiento, dejndole el campo de la
exploracin, de la experimentacin y de la incertidumbre a los
Investigadores y Cientficos. En ese escenario, el estudiante se limit a
acumular saberes, sin atreverse a verificar la veracidad del mismo, sin
confrontar hiptesis, sin tener espacio para la duda. En ese sentido, ser
productor de conocimiento parte por enfrentarse de lleno al saber
oficializado, para equipararlo con la realidad y transformarlo o validarlo,
dependiendo del rea temtica que se est abordando en el proceso de la
investigacin formativa. Obviamente, ser productor de conocimiento implica
romper con la pasividad frente a l, y adquirir un rigor constante que ayude
a fortalecer la complejidad objetiva del mismo.

5. Innovacin en los mtodos de enseanza-aprendizaje. Uno de los
principales factores que bloquean los desarrollos de innovacin en todo tipo
de propuestas educativas, es la cuestin de asumir el cambio de paradigmas


tericos, sin el respectivo cambio de paradigma mental. No se pueden
hacer zapatos nuevos, con cuero viejo. Los procesos de investigacin
formativa deben pasar por esa des-aprehensin de los conceptos rgidos de
la investigacin, del enfoque puramente positivista y de la mitificacin del
investigador, para darle cabida a la flexibilidad con rigor, al enfoque cognitivo
y a la construccin cultural del investigador como un sujeto activo que
accede al saber, descubriendo el saber.

6. Creatividad e imaginacin. El re-descubrimiento de las cosas y los
fenmenos se dan a partir de la sensibilizacin misma del sujeto frente a lo
observado. Alguien que observe un paisaje desprevenidamente no ver en
l sino los elementos constitutivos del mismo, los cuales por la lgica del
pensamiento se construyen en una unidad simplificada: paisaje. Sin
embargo, en la fase de observacin detallada del mismo (puede llamarse
contemplacin) el sujeto que observa puede re-significar los elementos y
construir un nuevo elemento simblico, que no sustituye el anterior, sino que
lo complementa y lo dota de una nueva polisemia. Este proceso se da a
partir de la realidad misma recreada. Para el investigador es importante partir
de este principio, ya que para descubrir las mltiples posibilidades del
conocimiento, es necesario verlo desde distintos ngulos, ya que el
conocimiento en s mismo no es una verdad inalterable, sino que depende
del entramado social, cultural, etc., en el cual repose, y de los sujetos que lo
accionen. La imaginacin permite crear el ideal de algo en la estructura
mental, y la creatividad permite que ese algo imaginado se haga palpable.
Si se observan detenidamente, muchos de los inventos que ahora se
contemplan como parte de la cotidianidad normal, fueron creados
inicialmente en alguna mente imaginativa. La creatividad no se ensea, nos
dice Flrez (2003), pero se potencia, desde el mismo ejercicio de validar la
imaginacin como herramienta discursiva para alterar el orden de las cosas
y los fenmenos, ya que ella: Es casi infinita; incluye todos los sentidos: el
oler, el escuchar, el sentir, el probar y hasta sentidos extransensoriales,
muchos de estos en forma no verbal, no vista e inconsciente (Waisburd,
1996, p. 42).

Principios de operacin

Como el ejercicio de la investigacin formativa fue situado inicialmente en la
formacin de pregrado universitario, su funcionamiento depende de la activacin
de unos mecanismos mnimos organizativos que permitan la coordinacin de
esfuerzos y la participacin en proyectos institucionales de largo aliento. La idea es
que los procesos de investigacin formativa se den desde la escuela bsica
primaria, con el fin de ir construyendo la cultura investigativa que el contexto
requiere, sin embargo, an faltan los dispositivos organizacionales necesarios para
que tal fin se cumpla, sobre todo en las poblaciones ms vulnerables que no
cuentan con los elementos mnimos para su desarrollo (Flrez, 1998). En ese


sentido, han sido los programas de pregrado quienes ms han explorado estos
procesos y se manifiestan mediante la constitucin de semilleros de investigacin,
conformacin de grupos de investigacin y la construccin de diseos curriculares
con enfoque en investigacin formativa.

Semilleros de investigacin. La conformacin de grupos activos dentro de la
propuesta de investigacin formativa, tiene como principal estrategia la
implementacin de colectivos denominados Semilleros, los cuales buscan
relacionar la accin curricular propia, con los problemas de un contexto
determinado. De esa manera, un tutor o docente gua el desarrollo de los ejes
temticos de un curso, en pro de la solucin de problemas plenamente definidos,
con la participacin de los estudiantes, que no limitan la accin pedaggica a la
acumulacin de saber, sino que por medio de la prctica investigativa van dando
cuenta de los objetivos del curso y plantean soluciones para generar un impacto
real en la comunidad investigada. En ese orden de ideas, los semilleros se tornan
en el epicentro de la triada, en la interseccin entre docencia, investigacin y
proyeccin social

En la prctica vivencial, los semilleros deben operar dentro de una lnea de
investigacin macro, o formar parte de un sistema de investigacin consolidado,
para que los resultados no se obtengan de manera aislada y as el esfuerzo se
diluya. De igual manera, el proceso debe contar con el apoyo permanente de los
actores con mayor trascendencia, de forma que se propicie una retroalimentacin
continua en cuanto a lo metodolgico y procedimental de cada proyecto
especfico. Los estudiantes involucrados en estos procesos, no deben ser simples
ejecutores de acciones, sino que deben participar en el diseo, aplicacin e
interpretacin de los resultados, as como en la presentacin de los mismos y en la
narrativa de la experiencia; slo de esa manera se alcanza el objetivo de construir
una cultura investigativa, y se garantiza que ellos puedan emprender nuevos
proyectos.

Los procesos de investigacin formativa corren el riesgo de caer en la trampa de
ser pensados como una estrategia ms del desarrollo pedaggico, por lo tanto se
deben plantear como ejercicios de aprendizaje significativo, que requieren para su
medicin un tipo de evaluacin por procesos. Igualmente, se les debe garantizar a
estos grupos, la posibilidad de acceder a publicaciones, a capacitacin en el rea
de su formacin y a la posibilidad de interaccin en otros espacios para que se
obtengan aprendizajes de otras experiencias, en un marco de interdisciplinariedad.
La conformacin de redes de semilleros es vital, para evitar que el aislamiento y la
ausencia de confrontacin terica conviertan el ejercicio en una mera prctica
instrumental. En trminos generales:

El semillero de investigacin aparece como un espacio propicio donde
estudiantes involucrados en el trabajo cotidiano de un investigador, que
acta como tutor, logran crear en conjunto comunidades de aprendizaje


alrededor de un tema de investigacin, de la creacin de proyectos, del
desarrollo de los mismos, de la socializacin de los resultados ante la
comunidad cientfica y, por ltimo no por ser menos importante, de la
bsqueda de recursos econmicos para mantener vigente la
investigacin (Serrano, 2004).

Grupos de investigacin. Desde la creacin del Sistema Nacional de Ciencia y
Tecnologa en 1991, se emprendi un proceso para integrar el desarrollo cientfico
y la innovacin tecnolgica a los largo del territorio colombiano, plasmado
claramente en sus perspectivas:

Sus caractersticas de sistema abierto, flexible, participativo y
descentralizado le ofrecen todas las condiciones para traducirse en un
verdadero pacto social entre Estado, industriales, cientficos y sociedad
civil, cuyo objetivo es desarrollar en el pas la empresa del conocimiento
y articular la capacidad investigativa a la realidad nacional (SNCT, 1992).

Es bueno observar que su accionar ha permitido la generacin de una dinmica
investigativa, sobre todo en la cultura acadmica universitaria, propiciando
espacios, normatividades y partidas presupuestales para el fomento de la
conformacin de los llamados grupos de investigacin, principal estrategia de la
poltica de la modernizacin educativa. La apertura a la profesionalizacin en el
campo de Maestras y Doctorados, el financiamiento de grupos de alta calidad y
muchos otros factores, hacen que durante la ltima dcada el panorama de la
investigacin haya crecido de manera continua en Colombia. Sin embargo, falta
todava mucho camino por recorrer, ya que el verdadero impacto de estos estudios
no se ha reflejado en la sociedad y, si el Estado no invierte con mayor ahnco en
este proyecto, sobre todo en aquellas universidades de corte provincial, se
generar de nuevo una gran brecha entre el desarrollo de las grandes ciudades y
los dems centros de accin. Los procesos de investigacin formativa deben
aprovechar la experiencia de los grupos de investigacin de larga trayectoria para
entablar dilogos directos y esfuerzos cooperativos, con el fin de crecer de manera
conjunta y plantear proyectos de gran impacto en la sociedad; de esa manera se
garantizarn resultados viables ante la an insuficiente inversin que las
instituciones educativas pueden hacer en este campo.

Diseos curriculares con enfoque en investigacin formativa. Como se ha
expuesto repetidamente, para dar cuenta de la construccin de una cultura
investigativa, se hace necesaria la transformacin de muchos entramados
educativos. Entre ellos se plantea la reformulacin de los planes curriculares, los
cuales an presentan altos ndices de diseo basados en contenidos. Un currculo
que responda a las necesidades contextualizadas del lugar de accin debe
propender por la conformacin de su estructura a partir de los ncleos
problmicos, mediante los cuales las reas especficas del saber entran en
correlacin directa con el entorno y ofrecen una base slida para el desarrollo de


la investigacin formativa. Pensado de esta forma, el currculo propicia el espacio
pedaggico para el aprendizaje significativo, ya que el objetivo final de un programa
no son los contenidos, sino la transformacin misma de los conocimientos y la
resignificacin del aprendizaje como bucle que activa el desarrollo de una
comunidad, regin o pas. Las experiencias en este campo son bien interesantes y
deben ser objeto de anlisis por las instituciones educativas, en aras de buscar
herramientas que faciliten cada vez ms estas opciones, ya que requieren de una
gran flexibilidad en aspectos como los propsitos, contenidos, secuenciacin,
mtodos, recursos y evaluacin; elementos constitutivos de un modelo pedaggico
que debe adaptarse al contexto y no al contrario.


Referencias bibliogrficas

De Zubira Samper, J. (2000). Los modelos pedaggicos. Bogot:
Fundacin Alberto Merani.

Flrez Ochoa, R. y Tobn Restrepo, A. (2004). Investigacin educativa y
pedaggica. Bogot: Mc Graw Hill.

Flrez Ochoa, R. (1998). Hacia una pedagoga del conocimiento. Mxico:
Mc Graw Hill.

Gamboa, I. M. (2007). La investigacin formativa: conceptos y aplicaciones.
Ibagu: Universidad del Tolima.

Serrano Daz, N. (2004). Semilleros de investigacin: una estrategia de
iniciacin en la vida cientfica. Revista MED-UNAB. Volumen 7 (21).

Sistema Nacional de Ciencia y Tecnologa, SNCT. (1992). Convocatoria a la
creatividad. Bogot: Colciencias.

Waisburd, G. (1996). Creatividad y transformacin. Teora y tcnicas. Mxico:
Trillas.

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