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EL PARTIDO SE MANEJA DESDE EL RINCN MS OESTE DE MONTEVIDEO

La revolucin de los ajos


Fernn Cisnero
sb sep 6 2014
Al lder del Partido Ecologista Radical Intransigente, el agrnomo Csar Vega, lo definen como el Jos
Mujica de hace 25 aos. Ha dicho que el futuro de Uruguay pasa por plantar ajos y se define como un "radical
del sentido comn".
FOTO
Csar Vega en su chacra de Punta Espinillo. Foto: Francisco Flores.
Csar Vega, el candidato a presidente por el partido poltico de mayor crecimiento en la ltima legislatura,
est con el torso desnudo en una maana tirando a estival que se col al invierno. Est embarrado y cansado,
tironeando de un nailon que har de techo del invernculo que construye junto a su ayudante, un hombre
discreto, "un campesino que vino del medio del monte en Ro Negro y no sabe ni leer ni escribir pero es muy
inteligente", como lo presenta Vega.
"Ya son las 11?", dice mientras se acerca a saludar limpindose la cara del cansancio acumulado en una
trabajada maana rural. Ac, en este rincn de Punta Espinillo, est la casa y la chacra del lder del Partido
Ecologista Radical Intransigente, el PERI, el lugar de reunin del grupo y por ahora nico club poltico que,
justo es decirlo, queda un tanto a trasmano de la euforia electoral que empieza a ganar, sin prisa pero sin
pausa, al resto del pas. No hay nada ms al oeste en la capital ya que a unos 500 metros, el ro de la Plata se
confunde con el Santa Luca y ah mismo se termina Montevideo.
Igual, hay quienes se arriman hasta all, cuenta, a comprarle los productos orgnicos que planta en estas tres
hectreas. Se enorgullece de ser "casi" autosustentable: adems de plantar, tiene gallinas, cerdos, patos,
conejos y vaca, "los bichos". "Esto es como era antiguamente el campesinado", dice mientras pide un cigarro
porque aunque quiere dejar de fumar, "estas cosas me ponen nervioso" (y parece estar refirindose a las
entrevistas), y pasa a enumerar una dieta austera que se limitara a huevo duro, brcoli y alguna lechuga.
"Slo nos falta hacer el vino", bromea. Est en sus planes.
Hace un par de aos, el PERI no exista. Literalmente: no exista. Y Vega era slo ingeniero agrnomo y
periodista rural de pasado frenteamplista y con un punto de vista crtico hacia el gobierno en general y a sus
prcticas en el terreno agropecuario, en particular. En las elecciones internas de junio, el PERI consigui
2.861 votos, mil menos que el Partido Independiente y 2.000 ms que el Partido de los Trabajadores, por citar
un ejemplo que se podra pensar ideolgicamente cercano al PERI. Y eso sin publicidad en los grandes
medios, se enorgullece Vega. Su campaa poltica se limit al optimismo del boca a boca y a una serie de
espacios contratados en CX 40, radio Fnix, una emisora que, con todo respeto, no es un imn de oyentes y
que se lleva todo el presupuesto de comunicacin del partido, unos 30.000 pesos, dice. A eso se le sumar a
las finanzas lo que recibi por los votos que consigui en junio y un dinero de adelanto por los que podra
sacar en octubre. "Pero no lo vamos a gastar todo", dice Vega. Quizs hagan publicidad en medios escritos
pero desde ya descartan la televisin por una cuestin de costos. Adems tiene un sitio web vinculado a su
programa La voz del agro que, dice, ya tiene 800.000 visitas y que funciona como un sitio extraoficial del
partido.
Y ha sabido captar cierta atencin pblica. En su intervencin, a fines de julio, en el paraninfo de la
Universidad de la Repblica durante un debate entre los presidenciables sobre la megaminera (al que
descortsmente slo falt Tabar Vzquez) Vega puso sobre la mesa una ristra de ajos orgnicos plantados en
su chacra. El gesto fue aplaudido incluso por Pedro Bordaberry, quien estaba sentado a su lado y, segn las
crnicas, le pidi una cabeza de ajo y se la llev para su casa. En el evento, el lder del PERI propuso una
"megaplantacin" de 10.000 hectreas de "ajo uruguayo" (en oposicin al ajo chino que se come ahora que es
"producido por esclavos") lo que dara unos 900 millones de dlares anuales y 40.000 empleos. El planteo
gener hilaridad en algunos de los presentes y los candidatos, incredulidad en otros y una ronda de aplausos.
Vega no explic qu vamos a hacer con tanto ajo pero fue la estrella de la noche. De "el asado del Pepe" a
"los ajos de Vega".
Est por salir al aire en su espacio, as se excusa despus de lidiar con sus manos sucias ("est bravo sacar el
aceite quemado", dice) en una olla dentro de la pileta de la cocina. Ofrece un vaso de agua fresca que no est
muy fra y sabe raro. "Los hielos tenan mal olor", avisa demasiado tarde y se pone una camisa y se emprolija
los pelos despeinados, quizs porque la visita vino con fotgrafo, quizs porque est por empezar "La voz del
PERI". La cortina musical que lo anuncia es una cancin del do portorriqueo Calle 13. Antes de l est el
espacio de un tarotista, Gerardo.
Son apenas 20 minutos en los que Vega repasa actividades recientes y futuras del sector, cuenta lo que estaba
haciendo en el campo ("terminamos de poner el nailon del techo del invernadero", dice y no miente), aporta
un pronstico del tiempo apurado, le da duro al presidente Jos Mujica y lee mensajes de los oyentes que no
pararon de hacer sonar su celular de un modelo medio viejo durante el programa; Vega da al aire su telfono
particular. En general los mensajes son para avisar que estn de acuerdo con lo que dice el lder del partido o
darse nimo rumbo a las elecciones. "Vamos bien", dice con sarcasmo hacia el eslogan de Tabar Vzquez.
"No te pods comer la pastilla de que el nico imperialismo es el de Estados Unidos", advierte a sus oyentes a
travs de un telfono al que agarra como si fuera un micrfono. "No, no, no. Ah tambin est China". Habla
de la deuda externa e insiste con ironas varias hacia el presidente Mujica. La gente sigue mandando
mensajes; recibir una veintena mientras dure el programa. No sabe cunta gente lo escucha ("unos miles",
aventura) pero dice que cuando estaban en la madrugada le consiguieron ganar en audiencia a la imbatible
Radio Monte Carlo.
"Tengo una confianza brbara y ms en mis compaeros", dice sobre sus perspectivas electorales y por eso,
quizs, no lo sorprendi la votacin de las interna: "si hubiramos trabajado ms, sacbamos ms votos". Le
parece que una banca en Diputados o incluso llegar al Senado es un horizonte posible. "Hay que soar", dice.
Segn las encuestas, el PERI tendra menos del 1% de las intenciones de voto y no aparece en el marcador.
Estara lejos de una banca.
Fundado hace tres aos, el PERI, debe la intransigencia en su nombre a una oposicin tajante a la energa
nuclear, segn repite en la nota y en sus intervenciones radiales. Tambin se opone ferozmente a la
explotacin minera, por lo menos en las condiciones que las est ofreciendo el gobierno. Aunque es
contundente en su defensa de lo orgnico y en su crtica a los monocultivos (que incluye el que el gobierno
propone para la marihuana, aunque est de acuerdo con el autocultivo) igual, avisa que "queremos ser
radicales del sentido comn". Por eso, dice ser consciente, por ejemplo, que no puede ir y sacarle a UPM o
Stora Enso las 200.000 hectreas forestadas porque "eso dejara mil trabajadores sin empleo". Y aunque
reconoce que es "un disparate" tanta tierra forestada, "ya hay cosas hechas" que va a ser difcil cambiar.
El candidato presidencial del PERI es de Paysand con todos los certificados: su padre trabaj en Nortea y
su madre en Paylana, estudi en la escuela 33 Orientales en pleno barrio obrero sanducero y l mismo empez
a trabajar en la cervecera a los 15 aos, una experiencia que considera "fundamental" porque "trabaj con
alemanes con un criterio de estar en hora y nada relajado", dice en su fuerte acento del interior. Le gust el
campo, estudi agronoma y se qued en Montevideo. Empez en radio en junio de 1985 con Jos Germn
Arajo en CX 30. Si viviera, Arajo un periodista opositor a la dictadura y senador por Democracia
Avanzada del Frente Amplio, fallecido en 1993, "obvio que ya se hubiera ido del Frente", dice Vega. Como
l.
La radio le sac la timidez, dice, y desde entonces no la abandon. Hasta la Semana Santa de 2007 trabaj en
la emisora 1410 AM de la que se desvincul por, entre otras cosas, su posicin contraria a las plantas de
celulosa. Desde mayo de ese ao est en Fnix. "La radio es apasionante", dice y atiende una llamada de,
precisamente, una oyente a la que apenas puede frenarle el entusiasmo pidiendo que lo llame en un rato.
A Vega se lo suele comparar con la gestualidad y la austeridad de Jos Mujica y esa es la primera impresin
que provoca verlo en esa casa desordenada pero prolija, aislada en el oeste de Montevideo que hace inevitable
pensar en el actual presidente, su chacra, su mascota de tres patas, su estilo de vida, su verborragia (aunque la
de Vega es ms seca y directa sin tan floreo retrico) y sus ideales. Vega, igual, es muy crtico de Mujica.
"La otra vuelta un periodista me dijo que yo me pareca a Mujica hace 25 aos", dice. "Y es verdad, el
problema es que l no hizo lo que deca y yo espero que si nos toca lo hagamos".
Entonces, deme tres ejemplos de cosas que hara si les toca.
Te los doy. No estamos hablando de cuadricular el pas para hacer una reforma agraria. Decimos cosas
como vincular el sueldo mnimo con el mximo en una relacin que puede ser 1/10, 1/7 o 1/8 pero no como
ahora 1/80. Es decir que entre el que gana menos y el que gana ms hoy hay 80 veces. As no. Eso es
demasiado. Pero 1/10 es razonable: si una persona gana 15.000, la otra gana 150.000. Est bien. De ah para
arriba uno puede ganar ms dinero pero se le pone impuesto a la renta como hacen en Suecia. Hoy el
impuesto a la renta es un impuesto al trabajo. Otro ejemplo: que 80% de los impuestos los pague el 20% ms
rico y 20% de los impuestos los pague el 80% ms pobre. Y eso que suena medio comunista, lo pide el Banco
Mundial. Yo soy cristiano y qu deca Cristo, ayuden a los pobres y despus de 2.000 aos seguimos diciendo
lo mismo. Y tercero que si una familia quiere tierra, se la damos. No dentro de 50 aos, maana mismo.
En ese sentido, cmo piensa que ha funcionado el Instituto de Colonizacin?
Mal. Cuando quise demostrar que iba a andar mal el Frente Amplio, el 2 de mayo de 2006 me fui a anotar
en Colonizacin y como lo dije por la radio fueron como 40. Ocho aos despus, los 40 seguimos esperando
la tierra.
Usted es muy crtico de los procesos de extranjerizacin o los megaproyectos mineros y forestales pero
cmo se da marcha atrs en esas cosas?
Es difcil. Cuando vienen los compaeros ms jvenes y me hablan de cambiar toda la soja transgnica por
soja variedad, yo les digo que precisamos 10 aos. Y para eso tambin. No hay otra. Decir que va a cambiar
maana es mentir. Hay que ver cmo se sale. Los uruguayos tienen como 9.000 millones de dlares de
reservas en el extranjero. Es decir que una persona rica del Uruguay si nosotros le damos las posibilidades no
querr invertir en esas empresa? Hoy no lo hacen porque estn desconfiados de este gobierno y se borran por
las dudas.
Y usted piensa que no se van a borrar con un gobierno suyo?
Por supuesto (se re). Pero vamos con otra cabeza, la que yo quiero mostrar aqu con mi lugar y mi forma
de vida. Yo no estoy jodiendo.
MODELOS AJENOS
"Para Vega, los modelos de sociedad exitosos habra que buscarlos por Butn (el reino cuyo monarca, Jigme
Singye Wangchuck, impuso en 1972, la variable Felicidad Nacional Bruta para medir la riqueza) y Nueva
Zelandia, "un pas parecido al nuestro". Aunque, aclara, no piensa copiar modelos. De los que andan cerca,
Bolivia "es el nico del que yo llevara algo parecido porque nacionaliza cosas que le sirven a la gente".
Tambin le gusta Marina Silva en Brasil.
OTROS VERDES
El Partido Ecologista Radical e Intransigente no es el primer proyecto poltico que centra su plataforma en la
prdica ecologista. En 1987 se fund el Partido Verde Eto-Ecologista que promovi como candidato a la
presidencia a Rodolfo Tlice y a primer candidato a diputado a Homero Mieres (el director de Ma-Pa) en las
elecciones de 1989; consiguieron 10.835 votos. En las elecciones de 1994 consiguieron 5.498 tambin con
Tlice pero compiti con una escisin propia, el Partido del Sol Federal y Pacifista que promovi a Mabel
Portillo a la presidencia y a Mieres en Diputados y que se hizo de 2.258 votos. En 1999, el Partido Verde Eto-
Ecologista se present como parte de la Unin Cvica. En las ltimas elecciones haba dentro del Frente
Amplio, un sublema Movimiento Ecologista Agrario cuya lista 2010 liderada por el artiguense Silvio Ros,
consigui 773 votos. No se van a presentar en las prximas elecciones y as el Frente Amplio no tiene ningn
sublema explcitamente ecologista. Hay un partido Unidos por Nuestras Riquezas Naturales. Finalmente, en
proceso de organizacin y sin sede partidaria, ni lista en estas elecciones est el Partido Verde.

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