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BIENES DE LUJO

En economa, un bien suntuario, bien de lujo o producto de lujo es un bien econmico, para el cual
su demanda aumenta ms deprisa que la renta, lo cual lo diferencia del resto de los bienes normales
y de los bienes inferiores. Los bienes suntuarios tienen una alta elasticidad de demanda renta, lo que
significa que a medida que aumenta la renta de la economa domstica, aumenta ms que
proporcionalmente su consumo de bienes suntuarios. Esto tambin significa que, si cae la renta, la
demanda disminuye en mayor proporcin que la cada de renta.
La elasticidad de la demanda renta no es constante respecto al ingreso, y puede variar de acuerdo al
nivel de ingreso. Un bien de lujo para un nivel de ingreso determinado puede convertirse en un bien
normal ordinario o incluso en un bien inferior para niveles de ingreso superiores.
El gasto suntuario es objeto de crticas de naturaleza moral, que muy frecuentemente se explicitan
con argumentos econmicos que conducen al establecimiento de diversas formas de impuesto de
lujo, que gravan con mayores impuestos a este tipo de productos (cuyo consumo se pretende reducir
por considerarlo socialmente nocivo) pretendiendo beneficiar al consumo de productos de primera
necesidad (como alimentos bsicos o ms baratos) o de produccin nacional, siendo entonces una
forma de proteccionismo muy habitual en el mercantilismo; o estimular la inversin productiva o el
ahorro frente al atesoramiento; o el consumo de bienes de produccin frente al aumento del
consumo de bienes de consumo directo, muy habitual en la planificacin econmica. Tambin hay
argumentaciones que critican (por contraproducente) cualquier intervencionismo en cualquiera de
estos sentidos, siendo la ms conocida la Teora de la clase ociosa de Thorstein