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LOS SUPERJUGUETES DURAN TODO EL VERANO

Brian W. Aldiss
En el jardn de la seora Swinton siempre era verano. Estaba rodeado
de hermosos almendros, perpetuamente en for. Monica Swinton cort
una rosa color azafrn, ! la ense a "avid.
#$% &ue es bonita' "avid la mir ! sonri sin contestar. Se apoder
de la for, atraves corriendo el jardn ! desapareci tras la perrera
donde acechaba el robose(ador, preparado para cortar, barrer o rodar
cuando lle(ara el momento. Monica se haba &uedado sola en el
impecable sendero de (rava plasti)cada.
*uando tom la decisin de se(uir al nio, le encontr en el patio, ! la
rosa fotaba en el estan&ue. "avid se haba metido en el a(ua,
todava calzado con las sandalias.
#"avid, cario, $por &u+ has de portarte tan mal' ,e ense(uida a
cambiarte los zapatos ! los calcetines.
El nio entr en la casa sin protestar, su cabeza morena oscilando a la
altura de la cintura de su madre. % la edad de tres aos, no mostr el
menor temor al secador ultrasnico de la cocina. Sin embar(o, antes
de &ue su madre pudiera localizar un par de zapatillas, se zaf de ella
! desapareci en el silencio de la casa.
Estara buscando a -edd!. Monica Swinton, veintinueve aos, de
)(ura (rcil ! ojos centelleantes, fue a sentarse en la sala de estar !
acomod sus miembros con ele(ancia. Empez por sentarse ! pensar.
%l cabo de poco, slo estaba sentada. El tiempo se le reclinaba en el
hombro con la pereza manaca reservada a los nios, los locos ! las
esposas cu!os maridos estn lejos de casa, mejorando el mundo. *asi
por refejo, e.tendi la mano ! cambi la lon(itud de onda de las
ventanas. El jardn se desvaneci. En su lu(ar, apareci el centro de la
ciudad junto a su mano iz&uierda, abarrotado de (ente, botes
neumticos ! edi)cios, pero mantuvo el sonido al mnimo. *ontinu
sola. /n mundo superpoblado es el lu(ar ideal para estar solo.
0os directores de S!nthan1 estaban disfrutando de un (ran ban&uete
para celebrar el lanzamiento de su nuevo producto. %l(unos
utilizaban mscaras faciales de plstico, mu! populares en a&uel
momento. -odos eran ele(antemente del(ados, pese a la abundante
comida ! bebida &ue estaban trase(ando. -odas sus esposas eran
ele(antemente del(adas, pese a la abundante comida ! bebida &ue
tambi+n estaban trase(ando. /na (eneracin anterior ! menos
so)sticada les habra considerado (ente hermosa, aparte de sus ojos.
2enr! Swinton, director (erente de S!nthan1, estaba a punto de
pronunciar un discurso.
#Siento &ue tu mujer no ha!a podido venir para orte #dijo su
vecino.
#Monica pre)ere &uedarse en casa, absorta en hermosos
pensamientos #contest Swinton sin abandonar su sonrisa.
#3o cabe duda de &ue una mujer tan hermosa ha de alumbrar
hermosos pensamientos #dijo el vecino.
%leja tu mente de mi esposa, bastardo, pens Swinton, siempre
sonriente.
Se levant entre aplausos para pronunciar el discurso. "espu+s de un
par de bromas, dijo4 #El da de ho! representa un aut+ntico avance
para la empresa. 2an pasado casi diez aos desde &ue lanzamos al
mercado nuestras primeras formas de vida sint+tica. -odos sab+is el
+.ito &ue han alcanzado, en particular los dinosaurios en miniatura.
5ero nin(una de ellas posea inteli(encia.
65arece una paradoja &ue en este momento de la historia seamos
capaces de crear vida pero no inteli(encia. 3uestra primera lnea de
venta, la *inta *rosswe7l, es la ms vendida, ! la ms est8pida.
-odo el mundo ri.
9%un&ue las tres cuartas partes de nuestro mundo superpoblado
mueren de hambre, nosotros somos afortunados de tener ms &ue
nadie, (racias al control de natalidad. 3uestro problema es la
obesidad, no la malnutricin. Supon(o &ue no ha! nadie en esta mesa
&ue no ten(a una *rosswell en el intestino del(ado, un parsito
cibern+tico perfectamente inofensivo &ue permite a su an)trin
comer hasta un cincuenta por ciento ms, ! sin embar(o mantener la
)(ura. $3o es as'
%sentimientos (enerales.
93uestros dinosaurios en miniatura son casi i(ualmente est8pidos.
2o! lanzamos una forma de vida sint+tica inteli(ente4 un criado de
tamao natural. 3o slo posee inteli(encia, sino una cantidad
controlada de inteli(encia. *reemos &ue la (ente tendra miedo de un
ser con cerebro humano. 3uestro criado lleva un pe&ueo ordenador
en el cerebro.
6Se han lanzado al mercado seres mecnicos con miniordenadores en
lu(ar de cerebro, objetos de plstico sin vida, superju(uetes:, pero
por )n hemos descubierto una forma de insertar circuitos informticos
en carne sint+tica.
"avid estaba sentado junto a la lar(a ventana de su cuarto,
forcejeando con lpiz ! papel. 5or )n, dej de escribir e hizo rodar el
lpiz arriba ! abajo por el sobre inclinado del escritorio.
#;-edd!< #dijo. El oso salt de la cama, se acerc con paso r(ido !
a(arr la pierna del nio. "avid lo levant ! sent sobre el escritorio.
#;-edd!, no s+ &u+ decir<
#$=u+ has dicho hasta el momento'
#2e dicho: #*o(i su carta ! la mir )jamente#. 2e dicho4
>=uerida mam, espero &ue te encuentres bien. -e &uiero:6
Se hizo un lar(o silencio, hasta &ue el oso dijo4
#Suena bien. ?aja ! dsela.
@tro lar(o silencio.
#3o acaba de convencerme. Ella no lo entender.
"entro del oso, un pe&ueo ordenador activ su pro(rama de
posibilidades.
#$5or &u+ no lo repites a lpiz'
"avid estaba mirando por la ventana.
#$Sabes lo &ue estaba pensando, -edd!' $*mo diferencias las cosas
reales de las &ue no lo son'
El oso repas sus alternativas.
#0as cosas reales son buenas.
#Me pre(unto si el tiempo es bueno. *reo &ue a mam no le (usta
mucho el tiempo. El otro da, hace muchsimos das, dijo &ue el
tiempo se le escapaba. $El tiempo es real, -edd!'
#0os relojes miden el tiempo. 0os relojes son reales. Mam tiene
relojes, de modo &ue deben (ustarle. 0leva un reloj en la mueca,
junto con el dial.
"avid haba empezado a dibujar un jumbo en el reverso de su carta.
#-8 ! !o somos reales, $verdad, -edd!'
0os ojos del oso contemplaron al nio sin pestaear.
#-8 ! !o somos reales, "avid.
Estaba especializado en dar consuelo.
Monica paseaba sin prisas por la casa. Aa faltaba poco para sintonizar
el correo de la tarde. Marc el n8mero de la central de correos en el
dial de la mueca, pero no apareci nada. /nos minutos ms.
5oda prose(uir su cuadro. @ llamar a sus ami(as. @ esperar a &ue
2enr! lle(ara a casa. @ subir a ju(ar con "avid:
Sali al vestbulo ! se acerc al pie de la escalera.
#;"avid<
3o hubo respuesta. 0lam otra vez, ! una tercera.
#;-edd!< #llam, en un tono ms perentorio.
#S, mam.
%l cabo de un momento, la cabeza de pelaje dorado de -edd!
apareci en el rellano de la escalera.
#$Est "avid en su habitacin, -edd!'
#"avid ha salido al jardn, mam.
#;?aja, -edd!<
Monica permaneci inmvil, contemplando bajar peldao a peldao a
la )(urita peluda sobre sus e.tremidades achaparradas. *uando lle(
al vestbulo, lo co(i ! transport hasta la sala de estar. Aaca &uieto
en sus brazos, con la mirada )ja en ella. %penas notaba la vibracin
del motor.
#=u+date ah, -edd!. =uiero hablar conti(o.
0o dej sobre la mesa, ! el osito obedeci, con los brazos e.tendidos
en el (esto eterno del abrazo.
#-edd!, $te orden "avid decirme &ue haba salido al jardn'
0os circuitos del cerebro del oso eran demasiado sencillos para
cual&uier arti)cio.
#S, mam.
#0ue(o me has mentido.
#S, mam.
#;"eja de llamarme mam< $5or &u+ me es&uiva "avid' 3o tendr
miedo de m, $verdad'
#3o. Bl te &uiere.
#$5or &u+ no podemos comunicarnos'
#"avid est arriba.
0a respuesta la dej sin habla. $5ara &u+ perder el tiempo hablando
con esa m&uina' $5or &u+ no subir, tomar a "avid en sus brazos !
hablar con +l, como hara cual&uier madre con su hijo adorado' @!
el peso del silencio &ue reinaba en la casa, pero pesaba de un modo
diferente en cada habitacin. En el rellano del primer piso, al(o se
mova con si(ilo4 "avid, &ue intentaba huir de ella:
Se acercaba el )nal del discurso. 0os invitados estaban atentos, !
tambi+n la prensa, alineada a lo lar(o de dos paredes del saln de
ban&uetes, (rabando las palabras de 2enr! ! foto(ra)ndole de vez
en cuando.
#3uestro criado ser, en muchos sentidos, un producto de ordenador.
Sin ordenadores, jams habramos podido dominar las complejidades
bio&umicas de la carne sint+tica. Este criado ser tambi+n una
e.tensin del ordenador, pues contendr un ordenador en la cabeza,
un ordenador microminiaturizado capaz de afrontar casi cual&uier
situacin &ue pueda sur(ir en el ho(ar. *on reservas, por supuesto.
Cisas. Muchos de los presentes conocan el acalorado debate &ue
haba tenido lu(ar en el seno de la junta de S!nthan1, antes de &ue
se hubiera tomado la decisin de &ue el criado, bajo el impecable
uniforme, fuera un ser neutro.
#Entre todos los triunfos de nuestra civilizacin, s, ! entre los
espantosos problemas de superpoblacin, es triste recordar a los
muchos millones de personas &ue sufren cada da ms de soledad !
aislamiento. 3uestro criado ser de (ran a!uda para ellas. Siempre
contestar, ! no puede aburrirle ni la conversacin ms inspida.
65ara el futuro, pro!ectaremos ms modelos, masculinos !
femeninos, al(unos sin las limitaciones de +ste, os lo prometo, de un
diseo ms avanzado, verdaderos seres bioel+ctricos.
63o slo poseern sus propios ordenadores, capaces de
pro(ramacin individual4 estarn conectados con la Ced Mundial de
"atos. "e esta forma, todo el mundo podr disfrutar del e&uivalente
de un Einstein en sus ho(ares. El aislamiento personal ser
erradicado para siempre.
Se sent, arropado por una salva de aplausos entusiastas. 2asta el
criado sint+tico, sentado a la mesa con un traje poco ostentoso,
aplaudi con fervor.
"avid rode con si(ilo una es&uina de la casa, arrastrando su bolsa.
-rep al banco ornamental situado bajo la ventana del vestbulo !
ech un vistazo al interior. Su madre estaba de pie en mitad de la
sala. 0a mir, fascinado. -ena el rostro ine.presivo. -al falta de
e.presin le asust. 3o se moviD ella no se movi. Era como si el
tiempo se hubiera detenido, tanto dentro corno en el jardn. -edd!
pase la vista en torno, le vio, salt de la mesa ! se acerc a la
ventana. Eorceje con su (arra ! consi(ui abrirla.
%mbos se miraron.
#3o so! bueno, -edd!. ;2u!amos<
#Eres un nio mu! bueno. -u mam te &uiere.
"avid ne( lentamente con la cabeza.
#Si me &uiere, $por &u+ no puedo hablar con ella'
#3o seas tonto, "avid. Mam se siente sola. 5or eso te tiene a ti.
#-iene a pap. Ao no ten(o a nadie, e.cepto a ti, ! me siento solo.
-edd! le dio una palmada cariosa en la cabeza.
#Si tan mal te sientes, sera mejor &ue volvieras al psi&uiatra.
#@dio a ese viejo psi&uiatra. *on +l ten(o la sensacin de no ser real.
Empez a correr entre la hierba. El oso salt de la ventana ! le si(ui
con la m.ima rapidez &ue le permitan sus patas achaparradas.
Monica Swinton estaba en el cuarto de los ju(uetes. 0lam a su hijo
una vez ! permaneci inmvil, indecisa. -odo era silencio.
0pices esparcidos sobre el escritorio. @bedeciendo a un repentino
impulso, se acerc al escritorio ! lo abri. "entro haba docenas de
hojas de papel. Muchas estaban escritas a lpiz con la torpe cali(rafa
de "avid, cada letra de un color distinto a la anterior. 3in(uno de los
mensajes estaba terminado.
M7 =/EC7"% M%MF, *GM@ ES-FS, ME =/7ECES -%3-@ =/EC7"%
M%MF, -E =/7EC@ A -%M?7B3 % 5%5F A E0 S@0 ES-F ?C700%3"@
=/EC7"S7M% M%MF, -E""A ME ES-F %A/"%3"@ % ES*C7?7C-E. -E
=/7EC@ A -%M?7B3 % -E""A
=/EC7"% M%MF, S@A -/ H37*@ 27I@ A -E =/7EC@ -%3-@ =/E %
,E*ES
=/EC7"% M%MF, -H ECES "E ,EC"%" M7 M%MF A @"7@ % -E""A
=/EC7"% M%MF, %"7,73% */F3-@ -E =/7EC@ =/EC7"% M%MF, S@A
-/ 27I7-@ 3@ -E""A A -E =/7EC@ 5EC@ -E""A
=/EC7"% M%MF, ES-% *%C-% ES SG0@ 5%C% -7 5%C% "E*7C-E
*/%3-JS7M@:
Monica dej caer las hojas de papel ! estall en l(rimas. *on sus
ale(res e inadecuados colores, las cartas revolotearon ! se posaron
en el suelo.
2enr! Swinton co(i el e.preso de vuelta a casa, de mu! buen
humor, ! de vez en cuando diri(i la palabra al criado sint+tico &ue se
llevaba a casa. El criado contestaba con educacin ! precisin,
aun&ue sus respuestas no siempre eran adecuadas se(8n los criterios
humanos.
0os Swinton vivan en uno de los barrios ms lujosos de la ciudad, a
medio 1ilmetro sobre el nivel del suelo. Encerrado entre otros
apartamentos, el su!o careca de ventanas al e.terior, pues nadie
&uera ver el mundo e.terior superpoblado. 2enr! abri la puerta con
el escner retiniano ! entr, se(uido del criado.
%l instante, 2enr! se encontr rodeado por la confortadora ilusin de
jardines sumer(idos en un verano eterno. Era asombroso lo &ue
-odo(rama poda hacer para crear inmensos espejismos en un
espacio reducido. "etrs de las rosas ! las (licinas se alzaba su casa.
El en(ao era completo4 una mansin (eor(iana pareca darle la
bienvenida.
#$-e (usta' #pre(unt al criado.
#0as rosas tienen parsitos a veces.
#Estas rosas estn (arantizadas contra toda imperfeccin.
#Siempre es aconsejable comprar productos (arantizados, aun&ue
sean un poco ms caros.
#Kracias por la informacin #dijo 2enr! con se&uedad. 0as formas
de vida sint+ticas tenan menos de diez aos, ! los anti(uos androides
mecnicos menos de diecis+is. %8n estaban eliminando los fallos de
sus sistemas, ao tras ao.
%bri la puerta ! llam a Monica. Su esposa sali de la sala de estar al
instante ! le ech los brazos al cuello, le bes con pasin en las
mejillas ! los labios. 2enr! se &ued asombrado.
%part la cabeza para mirarle la cara ! vio &ue pareca irradiar luz !
belleza. 2aca meses &ue no la vea tan entusiasmada. 0a abraz con
ms fuerza.
#$=u+ ha pasado, cario'
#2enr!, 2enr!: @h, &uerido. Estaba tan desesperada: 5ero
sintonic+ el correo de la tarde !: ;3o te lo vas a creer< ;Es
maravilloso<
#5or el amor de "ios, mujer, $&u+ es maravilloso'
,islumbr el encabezamiento de la fotosttica &ue ella sujetaba,
reci+n salida del receptor mural ! todava h8meda4 Ministerio de la
5oblacin. Sinti &ue el color abandonaba su semblante a causa de la
sorpresa ! la esperanza.
#Monica: @h: ;3o me di(as &ue ha salido nuestro n8mero<
#S, &uerido, hemos (anado la lotera de paternidad de esta semana.
;5odemos concebir un hijo ahora mismo<
2enr! lanz un (rito de j8bilo. ?ailaron por la sala. 0a presin
demo(r)ca era tan enorme &ue la reproduccin era controlada
estrictamente. Se re&uera un permiso del (obierno para tener hijos.
2aban esperado cuatro aos a &ue lle(ara a&uel momento.
5roclamaron a los cuatro vientos su ale(ria.
5araron por )n, jadeantes, ! se &uedaron en el centro de la sala,
riendo de la mutua felicidad. *uando haba bajado del cuarto de los
ju(uetes, Monica haba desoscurecido las ventanas, de modo &ue
ahora e.hiban la perspectiva del jardn. El sol arti)cial tea de oro el
c+sped: ! "avid ! -edd! les estaban mirando a trav+s de la ventana.
%l ver sus caras, 2enr! ! su mujer se pusieron serios.
#$=u+ haremos con ellos' #pre(unt 2enr!.
#-edd! no causa problemas. Eunciona bien.
#$"avid funciona mal'
#Su centro de comunicacin verbal todava le causa problemas. *reo
&ue tendr &ue volver a la fbrica.
#"e acuerdo. ,eremos cmo funciona antes de &ue nazca el nio. 0o
cual me recuerda: -en(o una sorpresa para ti. ;%!uda en el
momento necesario< ,en al vestbulo, te ensear+ lo &ue he trado.
Mientras los dos adultos desaparecan de la sala, el nio ! el oso se
sentaron bajo las rosas.
#-edd!: Supon(o &ue pap ! mam son reales, $verdad'
#2aces unas pre(untas mu! tontas, "avid #contest -edd!#. 3adie
sabe lo &ue si(ni)ca >real6. Entremos.
#%ntes vo! a co(er otra rosa.
%rranc una for brillante ! se la llev a la casa. 5odra dejarla sobre la
almohada cuando fuera a dormir. Su belleza ! suavidad le recordaban
a mam.
Brian W. Aldiss