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Por
Pablo Alberto Deiros

FRATERNIDAD TEOLOGICA LATINOAMERiCANA


Buenos Aires
1992
A

mi esposa Norma,

ya mis hijos,

¿\.la\) Ma~~~s,

Sebastián Andrés,

y Martín Esteban,

mis compañeros en esa aventura

única y difícil

que es el vivir.
Prólogo . .. vii
Introducción . .. ix

PRIMERA PARTE - EL MUNDO RELIGIOSO LATINOAMERICANO

UNIDAD UNO - Los antiguos sistemas religiosos 1

Muchos han tratado de escribir la historia Subunidad I - América indfgena .. . ........ 1


de los hechos sucedidos entre nosotros, Subunidad 11 - Area mesoamericana . .. .. .. 17
Subunidad 111 - Area caribeña ...... 41
tal y como nos los enseñaron quienes,
Subunidad IV - Area andina . .. ......... 51
habiéndolos visto desde el comienzo, re- Subunidad V - Area sudatlántica ., 83
cibieron el encargo de anunciar el mensa-
je. Yo también . .. lo he investigado todo
con cuidado desde el principio, y me ha UNIDAD DOS - La religión de las masas 99
parecido conveniente eseribirestas cosas
ordenadamente, para que conozcan bien Subunidad I - Religiosidad y piedad latinoamericanas. ..... 99
la verdad de lo que les han enseñado. Subunidad 11 - Religiosidad popular .. 117
Subunidad 111 - Catolicismo popular.. .. . 145
Subunidad IV - Protestantismo popular . 161
Lucas 1:1-4 (V.P.) Subunidad V - El mundo sobrenatural latinoamericano . 181

SEGUNDA PARTE - EL CRISTIANISMO LATINOAMERICANO

UNIDAD UNO - El cristianismo católico romano 207

Subunidad I - Trasfondo histórico de la conquista religiosa de América Latina ........ .. .. 207


EX LIBRIS ELTROPICAL Subunidad 11 - El proceso de la conquista religiosa de América Latina . 257
Subunidad 111 - El establecimiento de la Iglesia en Indias .. 299
Subunidad IV - El catolicismo colonial. .. . .... 341
Portada: Jorge Miño
Subunidad V - El catolicismo y los nuevos Estados nacionales. .... 391
Copyright (c) 1992 Pablo Alberto Oeiros
Subunidad VI - Catolicismo vs. liberalismo .... .... 435
Publicado por
Subunidad VII -Catolicismo, populismo y desarrollismo . .... 479
Fraternidad Teológica Latinoamericana
Subunidad VIII - El catolicismo contemporáneo. 529
José Mármol 1734, (1602) Florida,
Buenos Aires, Argentina

.UNIDAD DOS· El cristianismó protestante 585


Pnmera edición, 1992
Subunidad 1- Los antecedentes (1492-1810) . .. .. 585
Hecho el depósito de ley Subunidad 11- La reaparición (1810-1880) .... 617
Subunidad 111 - La conquista (1880-1916) . . . . ..... 661
Reservados todos los derechos
AII rights reserved Subunidad IV - El establecimiento (1916-1930) 701
Subunidad V - El desarrollo (1930-1960) ... 735
Prohibida la reproducción total o parcial de este
libro en cualquier forma que sea, idéntica o mo- Subunidad VI - La situación actual (1960-hoy) ... 779
dificada, electrónica, mecánica, fotocopiada, gra
bada o de otro modo, sin el permiso previo y Indice General .... 833
escrito del autor

Impreso en Ecuador - Printed in Ecuador


PROLOGO

En ocasión del //1 Congreso Latinoamericano de Evangelización (CLAOE 1//. Quito. Ecuador. 24
de agosto a 4 de septiembre de 1992). nos complacemos en lanzar al público esta historia del
cristianismo en América Latina escrita por uno de los autores evangélicos más destacados de nuestro
continente.

Este es un fruto maduro de largos años de investigación y docencia por parte del autor Es también
un valioso aporte al cumplimiento de uno de objetivos de CLAOE 111. que es "recordar el acontecimiento
histórico de 1492 y sus efectos. comprendiéndolos y evaluandolos desde una perspectiva evangé-
lica. " Es, finalmente. el cumplimiento de un sueño largamente acariciado en el seno de la Fraternidad
Teológica Latinoamericana: el de poner en manos del público hispanoparlante una historia compren·
siva del cristianismo en los paises latinoamericanos -un estudio que combine la información histórica
con la reflexión critica, y que a la vez preste atención al aspecto pedagógico y sirva como texto de
estudiO del tema.

No se puede exagerar la importancia que tiene este tipo de estudio para la vida y misión de la
Iglesia en el mundo contemporáneo. Alguien ha dicho que quienes desconocen la historia corren el
riesgo de cometer los mismos errores que las viejas generaciones cometieron en el pasado. La
observación es muy a propósito para el pueblo evangélico latinoamericano. tan olvidadizo de sus
raíces hístóricas y tan ínclinado a pensar que el cnstíanísmo comenzó con su propia IgleSia local o
su denominación.

Nunca antes en los siglos de histona que lleva América Latina hubo tanta necesidad ni tanta
oportunidad como las hay hoy para la extensión del Evangelio de JesuCflsto en nuestras tierras. Se
dirla que hoy más que nunca los campos están listos para la cosecha. La tarea que tenemos por
delante, sin embargo, va mucho más allá que la de ganar conversos y plantar iglesias: tiene que ver
con la penetración de las culturas latinoamericanas con los valores del Reíno de Dios, tales como la
verdad, la justicia, la paz y la libertad. Si. con la mira en ese fin, esta obra del Prof. Pablo A. Oeiros
logra que la historia ilumine el presente en función de un compromiso cristiano más inteligente y
profundo por parte de las nuevas generaciones evangélicas. tanto el autor como los editores nos
daremos por satisfechos Además. daremos gracias a DIOS por permitimos partiCipar en la aventura
de fe que significa esta publicación.

e René Padilla
Secretario General
Fraternidad Teológica Latinoamericana
tNTRODUCCION GENERAL instituCIOnes de lormaCl6n teol6glca van tomando con
CienCia de la Importancia de un mejor conoCimiento de la
Intentar elaborar una historia del Cristianismo en historia del Cristianismo en el continente. En ocasión de los
América Latina es un trabajo bueno, pero al mismo tiempo qUinientos años de presencia cristiana en esta parte del
es un buen trabajo. El material que el historiador debe mundo, se ha despertado un notable interés por recuperar
manelar es sumamente vasto y son innumerables las del pasado aquellos hechos especlficamente humanos
posibilidades para encararla cuestión. En razón de ello, se que atestiguan de la fe y la acción redentora del pueblo de
hace necesario fijar Ciertos limites y trazar objetivos bien Di03.
definidos. Sin embargo, no han surgido al presente materiales
Es por ello que las páginas de este libro no pretenden de estudio que, de manera balanceada y abarcativa,
ofrecer una discusión completa y definitiva del tema pr&s&nten los hechos hist6ricos echando mano de los
propuesto. Más bien, se trata de una aproximación preli- modernos recursos didácticos. Algunas destacadas obras
minar e interpretativa de los comienzos y desarrollos del prioneras han aportado su significaci6n como materiales
Cristianismo en América Latina. El autor reconoce sus que han abierto el surco, Pero no siempre se adaptan
propias limitaciones para abordar una tarea de carácter adecuadamente a la labor educativa y formativa. Con este
erudito y especializado. Hay muchos temas que todavia libro de texto se quiere llenar ese vacio
no han sido objeto de investigaCIón y estudio por parte de AsI, pues, este volumen se propone reflexionarsobre
los especialistas, y el acceso a las fuentes documentales la expansión del cristianismo en el continente latinoame-
no siempre es posible. ricano desde su llegada al mismo hasta el presente. Esto
Además, siempre se corre el riesgo de ser superficial slgmlica estudiar un dilatado periodo de tiempo, que ya
en el tratamiento de los diversos fenómenos hiStÓriCOS, o tiene quinientos años, Estos siglos han resultado ser los
de no ser preciso en su comprensión e interpretación. La más febriles en términos de la significación, profundidad y
seriedad de esta limitación está en el hecho de que la rapidez de los cambios que ha vivido la humanidad como
imprecisión del autorpuede transmitirse a quien estudia su un todo a lo largo de su dilatada historia. Ha sido durante
texto. Esta es la razón por la que el lector y el estudiante estos años que tuvo lugar el proceso de formación del
de estas páginas deberá hacerfo con un profundo sentido mundo moderno, que todavla tiene vigencia, Yes también
critico, a fin de llegar a su propio entendimiento de los en este tiempo que América Latina se integra, no tanto a
hechos históricos. Deberá tenerse en cuenta que el autor la historia universal -donde siempre estuvo desde una
está limitado por sus propias presuposiciones, que por perspectiva latinoamericana-, pero si a la historia del
cierto no son definitivas. cristianismo
Por otro lado, el campo de estudio es tan amplio y Esta historia particular ocum6 en un espacio particu,
multifacético, que seria excesivamente ambicioso tratar lar: América Latina. No todos los autores están de acuerdo
de cubrirlo de manera exhaustiva en el espacio disponible en designar de 'esta manera a la realidad geográfica que
en este texto. Sobre este punto se deberla tomar en corresponde a esta historia Según América Castro es
cuenta lo que señala Richard E. Greenleaf en relación con más correcto hablar de Iberoamérica para designar al
la forma de cristianismo más extendida en el continente y conjunto de naciones americanas cuyo idioma nacional es
en un determinado perlado histórico. Dice él que "el el españolo el portugués. La raz6n para llamarlas asl,
historiador confronta un problema dificil cuando trata de según él, es que todos esos países fueron descubiertos,
construir un relato general de la Iglesia Católica Romana colonizados y civilizados por España y Portugal, que,
en la América Latina colonial. ~ Juntos, constituyen la Penlnsula Ibérica. En el caso de los
Lo mismo puede afirmarse con respecto a la llegada paises de lengua española, corresponde hablar de Hispa-
y desarrollo del protestantismo, si bien no tanto porque las noamérica, mientras que se llamará Lusoamérica a esa
fuentes sean abundantes, sino precisamente por lo con, parte del continente en que se habla en lengua portugue-
trario,' sa J No obstante, en este texto se utilizará preferentemen,
Por otro lado, la presente no quiere ser una obra te el nombre de América Latina, que fue utilizado primero
erudita sobre el tema, sino más bien un libro de texto por los franceses, en razón de los idiomas predominantes
adaptado a las necesidades de los programas de educa- en este continente (español yportugués), cuyo origen está
ción teológica en América Latina. Cada vez más, las en el latín. Esta es la deSignación de uso más común en

'Richard E Greenleal, ed, The Roman Cathollc Church In ColOnial La/m Amaflea (Nueva York AWred A Knopl. 1971), 1

<para una bibliogratía bastante completa sobre el protestantIsmo en América Latma, ver John H SInGlalr, Protestantlsm m Latm
Amaflca.' A 8ibllOgraphical GUlde (South Pasadena. Call1ornla. Wllliam Carey library, 1976)

3Américo Castro, Jberoaménca: su presente y su pasado (Nueva York Dryden Press, 1941), 1

ix
la literatura más reciente y la más populanzada. En espacio fue testigo de las crueldades de la conquista y la mtentará una histona mstltuclOnal smo más bien religiosa. bian completado la reconquista de sus propios territorios
realidad, ningún nombre puede describir adecuadamente explotación colonizadora, que ha afectado tan profunda- El autor ha prelendo tratar en panes se palad as estas al expulsar a los mvasores musulmanes, que habían
la complejidad de la historia y cultura de esta pane del mente el esplritu latinoamericano. Al mísmo tiempo, fue formas religiosas, a lin de lacilitar al estudiante el conocI- cruzado desde el none de Africa y hablan dominado la
mundo. Por otro lado, hay que reconocer que estos también el escenario de epopeyas heroicas de fe y celo miento más mtegral de cada una en cuanto a su evolución mayor pane de la Peninsula Ibérica durante Siglos.
nombres dejan de lado la realidad de la herencia indlgena espiritual, que dieron nacimiento a la religiosidad caracte- hlstóflca. No obstante, qUien escribe admite la desventaja La diferenCia pnnclpal entre las dos potencias euro-
y negra. rlstica de estas tierras. que esta aproximación presupone al no permitir una visión peas lue que mientras España penetró en el continente y
Germán Arciniegas ha puntualizado algunos de los Es por esto que, en este texto, la reNexión sobre la de la realidad en su conjunto. El estudiante deberá hacer perdió mucho tiempo tratando de explorarlo y explotarlo,
elementos que ligan a las diferentes regiones de América expansión del cristianismo en el continente latinoamerica- el esfuerzo por integrar los desarrollos paniculares en un los portugueses establecieron gradualmente una serie de
Latina. El menciona una herencia precolombma común, no se hará tomando en cuenta todas las expresiones todo armonioso. puestos comerciales y guarniciones sobre la costa atlán-
una conquista, un perlado colonial y un movimiento de religiosas, cuyo estudio resulte de valor para una mejor De igual modo, será de mterés considerarel efecto de tica. Sin embargo, es necesario reconocer que tanto unos
independencia, idiomas, religión, un sentido de cultura comprensión del desarrollo de la misión cristiana en esta la fe cristiana sobre la cultura, en un sentido global y, a su como otros estaban interesados primar/amente en el
supranacional que se experimenta mejor fuera del conti- parte del mundo. De alll que se comenzará con una vez, la Influencia que este contexto cultural eJercIó sobre comercio y no en la colonización. A dilerencia de los
nente, y una herencia cultural mayormente proveniente consideraCión del trasfondo religioso indlgena y de los las diversas formas de cristiarismor,ue han operado en el colonos ingleses de siglos posteriores, en la mayor parte
del mundo romano mediterráneo Concluye Arciniegas: sincretismos resultantes de su confrontación con el cristia- continente A tal electo, se presrará·¡tenclór, toda vez que de los casos, los peninsulares no esraban buscando
"Además, hay una Unidad en las repúblicas latmoamenca- nsmo' para luego pasar al análisis del desarrollo del sea necesaflo y poSible, al anáJ¡~ls dp los procesos tierras para establecerse y constrUir nuevos hogares para
nas. Ellas constituyen un bloque con un espiritu propio. catolicismo y más adelante del protestantismo. politicos, SOCiales, económicos y culturales en general. si mismos.
José Maní, quien jamás se sintió inclinado a usar la Seguramente llamará la atención dellectorel espacio Necesaflamenteestas conSideraciones llevaran a evalua- Por otro lado, en este texto se procurará descnbir y
expresión 'América Latina,' hablaba de 'nuestra Améríca, ' significativo que se dedica en este libro a la consideración ciones y perspectivas que surgen de la propia compren- analizar las raices y fundamentos del Cristianismo latino-
un término cordialmente definitivo que frecuentemente es de las culturas indlgenas precolombinas y su mundo sión que el autor tiene de la realidad preténta de Améflca americano a la luz de la evidenCia histÓrica. El autor
utilizado para traducir una visión más Intima de esta zona religioso_ El autor ha querido hacerlo asl a fin de honrar de Latina lImitará el alcance de la discusión en este libro a la Iglesia
geográfica. '. alguna manera a los millones de seres humanos que Se procurará elaborar una histOria "obJetiva." pero Católica Romana y a los pnncipales cuerpos protestantes.
Las potencias europeas que trajeron la fe cristiana a habitaron el continente americano antes de la llegada de entendiendo que la objetividad pura no existe en hiswna. Por taita de espacio, lamentablemente quedará de lado la
este continente se encontraron con una realidad geográ los europeos. Generalmente, las historias y estudios El autor escribe desde una pOSICión cristiana comprome- consideración de otros cuerpos cristianos, como las igle-
lica inesperada. España en su expansión hacia el oeste, escritos por criollos, mestizos y europeos tienden a dejar tida con el reino de Dios, entendido éste desde una sias onodoxas y otras (capta, armenia, maronita, etc.),
en procura de una nueva y más segura ruta a las tierras de lado la importancia de la realidad humana precolombi- teoiogia y práctica evangélica. El autor es alguien que ha que están presentes en el continente.
ricas y exóticas del este, se encontró con un mundo na Hace quinientos años que las culturas indlgenas VIVido una profunda y real experiencia de encuentro con Dado que éste es un libro de texto con un enloque
desconocido. Lo que al pnnciplo les pareció ser algunas latinoamericanas vienen sufriendo la liquidación sistemá- Cristo como su Salvador y Señor, y que piensa y vive su Interpretativo, se dejará de lado el relato de lo ocurrido
islas frente al continente asiático, resultó ser una inmensa tica mediante elgenocidio, la explotación, el marginamiento le a partir de esa vivencia personal. Su aspiración de como crónica de los eventos, caracteres y lugares. Hay
masa de territorios no explorados, que desde el rio Grande o simplemente el olvido de los estudiosos e historiadores. erudición y objetIVIdad va acompañada de su convIcción y clenas preguntas básicas que se procurará responder.
(rio Bravo para los mexicanos) hasta el Cabo de Hornos se La vigencia y valor de los pueblos indígenas actuales, la práctica cristiana concreta en Aménca Latina. La posIción ¿ Cuáles fueron las lormas de cnstlanismo que más se
extiende a lo largo de más de 10.000 kms. La superfiCie riqueza de su cultura ysu aporte singular a la configuración cnstiana evangélica de qUien escribe se hará eVidente a difundieron en América Latma? Es impOSible entender el
total de este vasto contmente junto con sus islas alcanza del alma latinoamericana tornan indispensable una com- medida que el lector recorra estas páginas multlfacético cristianismo latlnoamencano si no se define
los 20.600.000 kms2, que constituyen alrededor del f5% prensión lo más profunda posible de su mundo religioso. Por una cuestIón de limitaCión en el espaCio dlspom- y comprende su fe, espeCialmente en térmmos de la
de la masa territorial deí mundo. Brasil solamente tiene De igual modo, se prestará una detallada atención a I)e, el autor ha redUCIdo al máximo la referenCia a la práctica de la misma. Habrá que preguntarse tambIén,
una superficie que es mayorque la de los Estados Unidos, la cuestión de las lormas religiosas populares queparecen presencia del cristianismo en Brasil. Esto es mas particu- ¿cómo llegó a Aménca Latma la le cnstJana, tanto en su
sin contar sus posesiones. Argentina, la más rica de entre predominar a lo largo y a lo ancho de América Latina. No larmente cieno con relaCión al desarrollo del catoliCismo versión católica romana como protestante?; y, ¿cuáles
todas las repúblicas en términos de sus recursos natura- tener un adecuado entendimiento de las formas y viven- A pesar de que una histona del cristianismo en América son las raíces históricas y los desarrollos del cristianismo
les, es cinco veces más grande que Francia. Perú, que es cias religiosas populares del presente puede significar Latina no puede excluir a Brasil en su tratamiento, dada la multiforme que se esparció por el continente latinoamen-
pequeño en comparación con estos paises más grandes, arriesgar la comprensión del pasado, del que esta religio- importancia de esta gran nación en el desarrollo global, el cano? El conocimiento de estos procesos históricos arro-
fácilmente puede contener la totalidad de Sudáfrica, e Sidad es consecuencia. De alll que el estudio de la autor ha considerado de mayor utilidad para el estudiante jará luz para su mejor interpretación y para comprender
incluso todos esos pequeños paises que Integran Aménca religiOSidad latinoameflcana actual, en su multiplicidad de hlspanoparlante el conocímiento de su realidad mmediata. más adecuadamente la realidad presente de América
Central ocupan en conjunto un área más amplia que la de manifestaciones, abonará las posibilidades para una me- De todos modos, se ha procurado, dentro de las limitacio- Latma. La conSideración de las condiCiones de esta ex-
España jor consideraCión del desarrollo hlStÓflCO del cflstianismo nes apuntadas, presentar suficiente InformaCión sobre los pansión y penetración de la fe cristiana ayudará a respon-
Fue en este enorme territorio donde España preten- en América Latina. desarrollos en Brasil en cada pane der otra pregunta. ¿por qué se esparcIó y arraigó el
dió construir su impeno en escala gigantesca. Junto con Una vez estudiado el trasfondo religieso latinoameri- No obstante, muchas de las características yaspec cnstianlsmo en el Nuevo Mundo?
esta empresa matenal, España fue también una poderosa cano, será poSible conSiderar en detalle la llegada y tos sobresalientes del desarrollo del cnstlanlsmo en la A poco de andar en el estudiO de esta hlstona, se
promotora de la fe cnstiana En razón del descubnmiento desarrollo del Cflstianismo, espeCialmente en sus mani- Aménca española se pueden aplicar ala Aménca lUSitana descubren marchas y contramarchas, logros y frustraCIo-
y conquista de la tierra, España se hizo dueña del Nuevo festaciones católica romana y protestante. Se procurará España y PMugal tenían los mismos objetivos. Ambas nes, manifestaCIOnes auténticas del EvangeliO y lamenta-
Mundo desde el Caribe a lo largo de América Centraly del poner al alcance del estudiante toda aquella información potencias estaban buscando una nueva ruta al ASIa; bles extravios de la Verdad revelada. Habrá que pregun-
Sur hasta Tierra del Fuego, con la sola excepción de que resulte necesaria para interpretar más adecuadamen- ambas estaban Interesadas en el comelClo y deseaban tarse, entonces, ¿por qué el cnstlamsmo en América
Brasil, que quedó en manos de Portugal. Este vasto te estos mOVimientos religiosos. Sin embargo, no se llevar el Evangelio a todo el mundo. Los dos pueblos Latina ha sufndo reveses yen ciertos momentos ha tenido
concebian sus expediCiones de exploracion como verda- sólo un éxito parCial odudoso? A su vez, será últllyde valor
deras cruzadas. Cuando llegaron a América, recién ha- reflexionar sobre cuáles fueron los procesos y lactores
4C3ermán Arclnl8gas L¡¡tm Aménca: A Cultural Hlstory (Nueva York' Alirad A. Knopf, 1972), XXVII

x xi
que llevaron a la expansión del cristianismo y que ayuda- Además, la misión divina se ha objetivado histórica- y SOCiales al momento de hacer una abstracción de /a restricción alimenta un profundo sentido de dependencia
ron a su penetración y arraigamiento. En términos de una mente a través de un pueblo testificante, que es la Ig/esia. realidad hlstóflca con miras a periodlzar el desarrollo del del poder divino. Ante /a debilidad humana, la fe en la
evaluación de la fe cristiana en América Latina, correspon- Consecuentemente, al hablar del desarrollo histórico de la cristianismo. En este volumen la periodización no será sabidurla y las posibilidades divinas se agiganta. Se trata
derá levantar la pregunta, ¿ qué contribución han hecho misión, será necesario tener en cuenta que la misma es explicita sino más bien impllcita, y se ajustará con cierta de la misión de Dios, de la que cada cristiano puede
estas formas del cristianismo al desarrollo integral de una parte fundamental de la tarea que el Señor le ha libertad a un esquema como sigue. participar porque El en su gracia yprovidencia asilo desea
América Latina, y qué efectos han tenido las particulares encomendado a la comunidad de fe. Es obvio que la vida Periodo pre-colombino: hasta 1492 y permite, No es un proyecto de iniciativa humana, si bien
condiciones históricas del continente sobre esas expresio- total de la Iglesia es más amplia que la misión de la misma, Perlado colonial: 1492-1810 su realización se da en la arena de la historia y los
nes religiosas? y que su influencia global sobre el mundo en cierto sentido Conquista (1492-1572) protagonistas del proceso son seres de carne y hueso,
El trabajo misionero de la Iglesia Católica Apostólica la desborda. No obstante, por ser la médula de su queha- Colonización (1572-1810) Sobre la base de este marco de referencia, se espera
Romana, aun cuando pueda ser cuestionado ceryla justificación de su existencia histórica, la misión es Período nacional: 1810-presente alcanzar algunos objetivos específicos. Será importante
teol6gicamente desde una perspectiva protestante, será el pivote necesario sobre el que giran todas las manifes- Formación de los Estados nacIOnales (1810- no sólo reconocer los principales perlados del desarrollo
considerado como "cristiano" desde una comprensión taciones y producciones que hacen a la Iglesia de Jesu- 1880) del cristianismo en América Latina y los modelos históri-
histórica. En un sentido histórico, el Evangelio llegó a cristo. En el decir de Justo L. González, "la misión es la Busca de eqLi:ibrio (í 880-1930) cos de misión que se han verificado con el tiempo, sino
América Latina con el arribo de los primeros conquistado- tarea total de la iglesia... Estados populistas 11930-1 ~60) también estar en condiciones de relaclonarestosper/odos
res españoles "Fue a través de ellos," como señala Esto explica, en alguna medida, la diferencia que Dictaduras militares ('96(11980) y modelos entre sí descubriendo su vinculación tipológica
Kenneth S. Latourette, "que se efectuó la mayorextensión existe entre una historia del cristianismo y una historia de Democracias dependientes (1980-presente) y su perfil propio. En cada caso, se intentará una caracte-
de/ cristianismo en el nuevo mundo en aquellos primeros las misiones. Mientras que la pflmera es el relato del La designaCión y determinación de los diversos pe- flzación de cada período, señalando su fundamentación
años... origen, progresoydesenvolvimiento de la religión cristiana ríodos es tema de discusión A su vez, cada período puede conceptual y los diversos medios de manifestación histó-
En cuanto a los protestantes, si bien llegaron mucho y de su influencia en el mundo, la segunda es la recons- ser deíineado de manera diferente con sólo analizarlo nca.
más tarde, y por diversos caminos, su arribo y desarrollo trucción histórica de la extensión de la Iglesia cristiana desde una perspectiva particular. Cabría también agregar Además, se hará un análisis critico de toda aquella
serán considerados desde una perspectiva más hacia nuevas regiones y grupos humanos. En este li bro se sub-períodos, y es probable que algunos nomores sean documentación que permita verificar e ilustrar el período
cronológica. Se procurará prestar atención alas diversas intentará llevar a cabo una historia del cristianismo en ambiguos y no res u/len lo suficientemente abarcatlvos de en discusión. Será de ayuda, por cierto, la explicitación del
corrientes y desarrollos que han hecho del protestantismo América Latina con una perspectiva misionológica. ía realidad toda en un determinado período. Además, un contexto histórico en el que determinados fenómenos
una realidad sumamente significativa en el presente de La historia general del cristianismo en el continente esquema de periodización puede resultar adecuado para históricos sucedieron, como también la investigación de
América Latina. será analizada contemplando también el aspecto de la un determinado país y lotalmente impreciso para otro. posibles constantes históricas que lo expresen. Estas
El estudiante descubrirá que el enfoque básico de tarea de la Iglesia que se relaciona con la expansión de la América Latina es un mosaico muy variado en cuanto a los consideraciones serán de ayuda para elaborar una espe-
este libro es de carácter misionol6gico. El autor pretende misma y su influencia creciente en el continente. Con ello procesos históricos por los que cada pais y reglón ha cie de tipología histórica que, a la luz del Evangelio,
llamar la atención sobre los diversos modelos históricos se establecerá una tensión dialéctica entre la historia de la pasado. De todos modos, esta periodización sugeflda permita una evaluaCión más objetIVa.
que fueron elaborándose, con el correr del tiempo, a misión de la Iglesia (considerando en ella, hasta donde sea puede ser de ayuda como elemento orientador para una Por supuesto, la presente obra ayuda a llenar un
medida que cristianos de variadas tradiciones se impusie- posible, la vida total de la Iglesia y su fidelidad a la comisión mejor comprensión de la realidad soclo-polltica y religiosa ampliO vacío en la literatura académica sobre el tema, pero
ron el deber de cumplir el mandato de "ir y hacer disclpu- divina), y el testimonio histórico del avance o retroceso de de Améflca Latma. de ningún modo pretende ser otra cosa que un aporte más
los. "En consecuencia, será de interés cada movimiento, la misma, como parte de tal compromiso. No obstante, el desarrollo de' texto no se ajustará sobre una cuestión que todavía está esperando un trabajo
estrategia y opción que tenga que ver con la forma en que Además, un análisis de cada perlado en el desarrollo Axplicitamente a este esquema. Más bien, la realidad de Investigación y elaboración mucho más serio y erudito
la fe cristiana se esparció por el continente. Por cierto, se de la misión cristiana puede resultar de valor en la histórica será abordada temáticamente De este modo, se El autor se ha esforzado no tanto por hacer gala de su
procurará evaluar el significado que estas diversas mani- recomposición del cuadro de la realidad que resultó de procurará poner más énfaSIS sobre lo sucedido y la erudición, como poner al alcance del lectory especialmen-
festaciones históricas puedan tener para el desarrollo esta tensión a lo largo de los cinco siglos de presencia comprensión de lo sucedido, que en su encasillamlento en te del estudiante interesado en el tema un material
actual de la misión. Esto servirá como elemento de prueba cristiana en América Latina. Es por ello que se intentará un esquema de periodización pedagógicamente trabajado, con miras a ayudarlo a obte-
y desafio, a fin de renovar el compormiso siempre nece- diseñar una periodización que no sólo tome en cuenta los Necesaflamente, estos enfoques presuponen una ner un conocimiento /0 más amplio posible de la historia del
sario con la misión de Dios encomendada a su pueblo. eventos marcadores de época, sino también la propia evaluaCión de los resultados obtenidos del contraste entre cristianismo en América Latina. Este libro está elaborado
Estos objetivos propuestos tienen ciertos corolarios, historia pol/tica y cultural del continente. En la medida de los objetivos marcados porel Evangelio y las realizaCiones pensando básicamente en una situación de estudio y
que es necesario puntualizar. Por un lado, la historia del lo posible, ysiempre que el análisis de los acontecimientos histórico-concretas Las preguntas sobre la obediencia de como libro dI' texto sobre los temas que trata. Es por eso
cristianismo en el continente como un todo proveerá la asilo permita, se procurará una periodización compatible la Iglesia a la convoca tafia dIVina y los frutos de tal que los materiales están orgamzados en dos partes pfln-
materia prima básica para estos estudios. Sin embargo, entre el desarrollo del cristianismo católico romano y el obedienCia serán de ayuda para pulsar el tenor de la fe y Clpales. Cada parte consta de dos unidades cada una, y a
ésta no es una historia fria y estática. Por tratarse de la protestante. el compromiso cristiano en los diferentes períodos de la su vez, estas unidades están subdivididas en subumdades
dimensión histórica de la misión, este estudio tieneque ver Debe recordarse que la tarea de /a periodizaCIón hlstofla del cflstlanlsmo en el contmente de estudio. Esta estructuración del mateflal está prevista
con la acción de DIos en la América Latina a través de su significa reconocer, delimitar y caracterizar partes Por Cierto, este ejercIcIo llevara a la aceptación para funCionar como un programa de estudiO, pero puede
pueblo. Es, pues, la consideración de la misio Dei desde unitariamente estructuradas del transcurrir histórico. En humilde del pecado y las limitaCIOnes que tantas veces fáCilmente ser modificada para responder a las neceSida-
una perspectiva histórica. Como tal, su importancia en el este sentido, los especialistas han sugerido varios mode- han frustrado los eternos propÓSitoS de DIOS y han parall· des particulares del docente o el estudiante y íector
pasado no hace más que afirmarsu vigencia en el presen- los de periodIzación. No obstante, hay ciert~ acuerdo en zado a la IgleSia en el cumplimiento de su miSión de La conliguración interna del libro responde también a
te. tomar muy en cuenta el desarrollo de los eventos pol/ticos encarnación y serviCIO. Cicerón decía que "la hlstona es un fm didáctico. El lector va a encontrar en el cuerpo del
maestra de la vida." En este sentido, es mucho lo que se libro dos tipos de texto. Uno prinCipal, que le brindará la
puede aprender a través de un análiSIS hlStÓflCO de este mformación básica sobre una determinada cuestión. En
'Kenneth S Latourette. HistOria del enstlan/smo, 2 vols (El Paso Casa Bautista d. Publicaciones, 19591. 2318
tipO Sin embargo, la misma conCienCia de fracaso y letra más pequeña SI! pre,entará información adicional,
6Justo L González, Historia de fas misiones (Buenos Aires La Aurora. 1970). 19

xii Xlii
ilustrativa, ampliatoria o explicativa sobre lo que el texto propio pensamiento.
principal va desarrollando. Las afirmacIOnes o datos más Fmalmente, cada subunldad es acompañada de la
significativos aparecen en bastardilla. El estudiante hará indicaCión de algunas Lecturas Recomendadas Debe
bien en prestar atención a esto a fin de detectar la entenderse que se trata sólo de eso, algunas lecturas que
información básica que el material encierra También en el autor considera pueden ser útiles para ampliar o como
bastardilla aparecen los nombres propios de personajes prender mejor los temas considerados. Se ha procurado
importantes, junto con el año de su nacimiento y muerte recomendar libros en castellano, que son conocidos, de
Primera Parte
entre paréntesis, o bien los años en que cumplió una
determinada función. Al pie de página aparecen notas de
fácil acceso en toda América Latina, y que representen
una lectura significativa. El estudiante interesado en pro·
EL MUNDO RELIGIOSO
carácter erudito, que Indican las fuentes pnmanas y se· fundizar algunos temas encontrará de utilidad las referen-
cundarias utilizadas por el autor. De este modo, el estu· cias bibliográficas que se asientan al pie de página Estas LATINOAMERICANO
diante podrá ampliar, si lo desea, su consideración de referencias no pretenden ser exhaustivas ni representan
cada cuestión. Cabe destacar que para el asiento de las la totalidad del material utilizado por el autor o disponible
notas al pie de página como para las bibllografias, el autor al Investigador, pero si son completas y actualizadas a los
ha seguido con pequeñas modificaciones las normas fines de este texto. Se ha dado preferencia a aquellos
indicadas por Kate L. Turabian, A Manual lor Wnters 01 ma tenales que están accesibles en bibliotecas de semina-
Term Papers, Theses, and Dissertations, 5taed. (Chicago. rios o instituciones de educación teológica, como también
University of Chicago Press, 1987). en bibliotecas naCionales, universitarias, o de institucio-
A fin de ayudar a la comprensión de cada tema, se nes seculares en Aménca Latina. BáSicamente, las notas
agregan de tanto en tanto esquemas, cuadros, mapas y al pie de página presentan los materiales que el autor ha
gráficos. De igual modo, las ilustraCiones que acompañan utilizado en la elaboración de este texto.
al texto no tienen un fin meramente decorativo, sino A fin de ayudar a la ubicación de los temas especifi-
didáctico. El estudiante hará bien en observarlas con cas que puedan interesar al lector, se agrega una tabla de
cuidado y asociarlas al texto que está analizando. Esto Contenido del libro al comienzo del mismo y un Indlce
aumentará notablemente su capacidad de aprendizaje y General allina/.
hará mucho más amena la expenencia de estudio. Las Las páginas que siguen en este volumen son el
leyendas que acompañan a las ilustraciones ayudarán a resultado del trabajo docente del autor en vanas inStitUCIO-
relacionar la imagen con el contexto en que se encuentra. nes de educación teológica y universitaria en América
Cada subunidad es acompañada de varios elemen· Latma y los Estados Unidos. De alguna manera, en cada
tos orientados a servir de ayuda al estudiante en su página esrá representado el esfuerzo propio por compren-
proceso de aprendizaje. El Glosano prerende presentar la der cada día mejor la acción de DIOS a través de su pueblo
definición y explicación de términos de uso no muy fre- en Aménca Latina, como el aporte Significativo de cientos
cuente o técnico, que pudíeran ser no bien conocidos por de estudiantes y colegas docentes, que con sus inquietu-
el lector. Estos vocablos aparecen en el cuerpo del texto des han beneficiado notablemente esta obra. Mencionar a
en letra negrita. La SinópSIS Cronológica está diseñada cada uno de ellos no sería adecuado, y mucho menos
para ofrecer al lector un esquema cronológico de los posible. No obstante, el autor desea expresar su gratitud
principales acontecimientos menCIOnados en cada a DIOS por la manera en que ha Sido ennquecido a través
subunidad. El lector notará que la cronología no sólo de tantas personas.
refiere eventos de carácter religioso sino también aconte- Este libro es una forma concreta de reconocer estos
cimientos políticos, sociales, económicos y culturales. aportes y pagar una deuda de gratitud. Si estas páginas
El docente o el lector que utiliza este volumen como ayudan al lector interesado a comprender mejor la presen-
material de auto-estudio encontrará de utilidad los trabajos cia del cristianismo en América Latina, el autor se consi-
prácticos que se agregan al términO de cada subunidad. derará más que recompensado en su labor
En algunos casos se trata de proyectos de Investigación
Grupal, la más de las veces son Trabajos PráctiCOS de Pablo A De/ros
aplicación de los contemdos conSiderados Por Cierto, Buenos AIres, Pascua de f 992.
estos materiales son tan sólo sugerencias que pueden ser
mejoradas. Por lo general el ejercicio consiste en la lectura
y reflexión sobre fuentes primanas El Cuestlonano de
Repaso puede ser aplicado al trabaja en el aula o semr
como instrumento de evaluación para qUien está estudian-
do por su cuenta. Las preguntas están orientadas aayudar
al lector a reflexionar sobre el contenido de cada subtmidad
ejerciendo cierta capacidad de sínteSIS y estimulando su

XIV
Hace cinco siglos que los españoles y LA HUMANIDAD PRECOLOMBINA
portugueses llegaron a América. Tal circuns-
tancia ha dado lugar alas más variadas inter- De manera arbitraria, los primitivos pobla-
pretaciones y evaluaciones del evento. Las dores de América fueron todos llamados "in-
discusiones sobre el particular siguen ysegui- dios" por CristóbalColón(¿1451 ?-1506), quien
rán ocupando la atención de los eruditos. les asignó así una unidad que jamás tuvieron.
Cualquiera sea la conclusión que se obtenga, El error del Almirante proveyó un nombre, que
es imprescindible comenzar el estudio de la a su vez inventó la cosa designada. Para
evolución histórica del cristianismo en Améri- españoles y portugueses, "indios" fueron to-
ca Latina, considerando el trasfondo humano dos los seres humanos que habitaron el Nuevo
y religioso~precolombino. Según Germán Mundo antes de su llegada. Para los invasores
Arciniegas: "El estudio de la vida precolombi- europeos, todas estas personas humanas fue-
na es tan necesario para América como el ron una misma cosa. Sin embargo, ellas jamás
conocimiento de las civilizaciones precristianas se sintieron así, ni se consideraron parte de un
de Asiria, Egipto, Grecia, yla antigua Roma lo solo pueblo. Por el contrario, cuanto más se
es para el otro hemisferio:' De manera parti- profundiza en la realidad humana precolombi-
cular, el conocimiento del mundo religioso na, tanto más aumenta el asombro por la
indígena es indispensable para una compren- increíble variedad étnica, cultural, política, so-
sión más profunda del desarrollo de la misión cial y religiosa de los innumerables pueblos
cristiana en el continente. que ocuparon estas latitudes. 2
'Germán Arciniegas, Latín America: A Cultural History (Nueva York: Allred A. Knopf, 1972).3.

'Salvador de Madariaga, The Fall of Ihe Spanish American Empire (Nueva York: Macmillan, 1948),47-48.

- 1-
por hombres que se hablan pintado el cuerpo Las teorlas que sustentan la autoctonla La teoría más aceptada en cuanto al ori-
De este modo, la realidad humana preco- del hombre americano han sido descartadas
de rojo, como era su costumbre para ciertas gen del hombre americano es la que indica
lombina se presenta como un mosaico ceremonias. En realidad, los indlgenas de como carentes de fundamentos. Según el
heterogéneo de los más variados y dispares América tienen la piel blancoamarillenta o paleontólogo argentino Florentino Ameghino que, mayormente, el ingreso se produjo por el
matices. Los múltiples pueblos indígenas an- parda, pero nunca roja. (1854-1911), el ser humano era originario de flanco occidental del continente, es decir, des-
teriores a la llegada de Colón hablaban len- la Patagonia, desde donde partieron las mi- de Asia y el Pacífíco. 4 Desde todo punto de
graciones que poblaron el resto del mundo. vista, el ser humano americano es de origen
guas diferentes, eran entidades independien- A la luz de estudios antropológicos
tes entre sí, adoraban dioses y espíritus pro- más recientes, es más correcto hablar de Igualmente desechadas resultaron las asiático y polinésico.
pios, y vivían regidos por costumbres sin ma- amerindioso indoamericanos, significando con teorlas que afirman la existencia de otros
yor conexión entre sí. ello atodos los indígenas de América, excepto continentes en tiempos remotos, cuyos po- El teorla del origen asiático de la pobla-
bladores habrían emigrado a América antes ción americana cuenta con numerosos partí-
los esquimales. 3 Sin embargo, en este libro se de su desaparición. Con estas versiones se darios. Diversos pueblos de Asia han sido
utilizará el nombre de indígenas, que es más vincula la existencia de la Atlántida, isla gran- señalados al efecto. Entre los antropólogos
Los indios claro y ha sido adoptado por los propios pue- de como un continente, de suelo fértil yclima defensores de la tesis asiática se destaca
blos nativos de América Latina. Por indígenas suave, concebida por la imaginación de Platón Alee Hrdlicka, quien afirma que los indígenas
(428-347 a. de J.C.), yque supuestamente se americanos debieron llegar de Siberia, cru-
Su designación. Se conocen como indios se quiere significar a los que son originarios encontraba entre América yAfrica. zando el Mar de Behring. Según Hrdlicka, los
a los antiguos pobladores de las Indias Occi- del país o región de que se habla, sin hacer
dentales o América, y a aquéllos que hoy se ningún tipo de distinción étnica o cultural. Las teorías que sostienen que la América
consideran sus descendientes, sin mezcla de primitiva fue poblada por inmigraciones de
otras razas. Sin embargo, el nombre de "in- Su origen. ¿Cómo y cuándo se pobló el otros continentes es la que cuenta con mayor
dios, " dado vulgarmente a los indígenas de continente americano en los tiempos prehistó- apoyo. Se descarta hoy la posibilidad de que
América, consagra un doble error. ricos? ¿De dónde provienen sus primitivos Europa o Africa hayan sido el hogar originario
habitantes? ¿Eran autóctonos o vinieron del de los primeros contingentes en llegar aAmé-
Primero, éste no fue el nombre con el cual exterior? En este último caso, ¿cómo llegaron rica. Mayor fundamento tienen, en cambio, las
se daban a conocer los nativos de estas tie- alas costas del continente? El problema ya se teorías que consideran que el continente fue

-".:
rras. Tal nombre fue impuesto por el hombre planteó en el siglo XVI, contemporáneamente poblado por pueblos emigrados de Asia y/o de
blanco invasor y opresor. con la llegada de los europeos, y aún no ha Oceanía.
="--'-~' -c-: I ~ - quedado resuelto
Segundo, este ~~~~~n~
nombre resultó un
error de los espa-
ñoles que, en sus
primeros contactos
'-,
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~~.n_~'s",' -&i =
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'-'~~ ;~~~ satisfactoriamene,
f~~l >'.. . ~ pese a las Impor-
~~¡iIJ)¿-~ ~A~'

Zl
",
: ~~' tantes investigacio-
" '¡ffkl~ • ~~~. -', nes realizadas y a
~)~)~1~ las teorías formu-
Los estudiosos no concuerdan con respec-
to a la ruta seguida por los inmigrantes o-
riginales. De todos modos, hay algo en lo que
todos parecen coincidir: Adán no fue hecho
con barro latinoamericano. Esto es casi seguro. Indígena Waurá de Brasil.
con el nuevo conti- ~ ~~ - '- • ""o_'t~~~\ ladas en base a
nente, creían haber , \ . ~,I .,. l' .~ . ! i,,!/ ellas.

llegado a la India. r,~~~~.·~. I'~~'~' ~ ;,; \l'i?~} ORIGEN DEL HOMBRE AMERICANO
~ .\~,~~U 1.-. 0/ En cuanto al
Igualmente
erróneaeslaex- ~ '"
lJ'" t~, Ir:. f-.~, origen geográfico
0-, de los pueblos AMERICAFUE
/ Por inmigrantes de otros continentes.

presión "pieles Primera representación de los indígenas del Nuevo americanos, los es- POBLADA " " " Por población oriunda del continente.
rOJ'as" Est e Mundo publicado en Ausburgo entre 1497 y 1504.
. del
proviene e rror
he- (Museo Británico. Londres) tudiosos de la cues-
cho de que cuando los europeos desembar- tión han presentado diversas teorías, que pue-\ Por inmigrantes de continentes desaparecidos.
caron en el Nuevo Mundo, fueron recibidos den reunirse en tres grandes grupos.
'Henri-V. Vallois, Las razas humanas, 2a ed. (Buenos Aires: EUDEBA, 1966),77-78.
'Vailois, Razas humanas, 84-86. Para una diSCUSión detallada de este tema, ver Paul Rivet, Los orígenes del

- 2- - 3-
individuos radicados en la región bañada por los expertos en cuanto ala fecha del arribo de zados después de su radicación en el conti- Pero el continente también estaba sembrado
nente americano.
el rfo Yenisey, en Siberia, presentan caracte- los primeros habitantes de estas tierras. Las por miles de otros pueblos, muchos de los
res f!sicos idénticos a los ind 'genas de Amé-
raíces de la herencia cultural y religiosa indí- cuales todavía resultan desconocidos oestán
rica y tienen la misma mentalidad y modos de
gena se pierden en las sombras del pasado Por diversas vías, hace más de 30.000
vestir. La concepción de Hrdlicka se basa en sumidos en el misterio.
más remoto. Sin embargo, parece probado años, hicieron su irrupción en América varias
la hipotética existencia del indigena america-
no medio, concepto completamente subjetivo que la raza humana llegó a América prove- oleadas de grupos humanos, que mayormen-
Desigualdad cultural. Los diversos pue-
que este erudito utilizó como tipo representa-
niente de otros continentes, probablemente te se desplazaron en dirección norte-sur, des-
tivo en su comparación con los habitantes de
blos esparcidos por el continente americano
antes de fines del período cuaternario, des- de Alaska hasta Tierra del Fuego. Estos gru-
Asia oriental y septentrional, a fin de estable- antes de la llegada de los europeos no habían
pués del retroceso de los grandes glaciares. pos humanos han dejado abundantes testimo-
cer la semejanza racial que a su juicio existe alcanzado todos el mismo grado o rango cul·
entre ambos. Sin embargo, la definición del Así, pues, América, en su conjunto, es un nios de su paso y presencia. Se dispone de
tural. Unos eran sedentarios, es decir, estaban
tipo ind fgena americano medio de Hrdlicka es
continente de poblamiento relativamente re- muchos documentos líticos y culturales en
muy relativa, dada la gran variabilidad somá- radicados en un territorio determinado y, por
general, más que de restos humanos (mate-
tica del amerindio. 5 ciente. consiguiente, cultivaban la tierra, regaban los
riales óseos) provenientes de América del
campos, tenían viviendas de piedra omadera,
La teorfa del origen oceánico de la pobla- Norte, México, Venezuela, Perú y Argentina.
Los primeros inmigrantes llegados a usaban vestidos, poseían ganados y disfruta·
ción precolombina toma como base las seme- América, los de la corriente asiática, y los de
janzas idiomáticas comprobadas de un lado y Luis Alberto Sánchez señala que, a lo
ban de una organización politica bastante
la segunda corriente, los de Oceanía y
otro del Pacífico. El investigador francés Paul Polinesia, desde las primeras a las últimas largo del macizo andino, se han encontrado avanzada. Los más eran nómadas, es decir,
Rivet (1876-1958) se inclina por el origen oleadas eran, sin excepción, hamo sapiens restos humanos con una antigüedad, medida deambulaban en procura de los medios de
melanesiopolinésico fundado en las correla- con C ,., de 21.800 años en Nevada (Estados
perfectamente definidos. Esto significa que subsistencia que les brindaban la recolección,
ciones descubiertas entre el idioma de estos aparentemente no llegaron al continente homo Unidos), 15.000 en Perú, 10.000 en la Cueva
pueblos y el hablado por los indfgenas de la
la caza yla pesca. Si practicaban la agricultura
sapiens fosilis o ejemplares más primitivos de del Milodón (Chile), 10.000 en Minas Gerais
costa pacifica de América del Norte entre paleo-antropoides u homínidos. (Brasil) y de 9.000 a 7.000 en Los Toldos lo hacian en forma rudimentaria. Sus lugares
Dregón y el istmo de Tehuantepec. 6 Análogas (Argentina).7 Hay noticias de restos en Esta- de habitación eran frágiles, de materiales pe-
semejanzas ha encontrado un investigador dos Unidos con 43.000 años en Idaho, 38.000
Dentro de este denominador común, se recederos y rústicos.
argentino, Enrique Palavecino, en el quechua en Texas y 33.000 en California. Estos hallaz-
encuentran marcadas diferencias, incluso
del Perú. gos confirmarfan la migración norte-sur, así
anatómicas, pero sobre todo culturales. Es-
como diferentes oleadas localizables por sus La población precolombina de América ha
tas son atribuibles no sólo a sus diferentes
En cuanto al origen cronológico de los procedencias, sino más aun a sus diversos
horizontes culturales, los que a su vez denun- sido clasificada de muy diversas maneras en
cian una marcha hacia el este' cuanto a los tipos culturales básicos. Estos
pueblos americanos, no existe acuerdo entre grados de evolución cultural, a veces alcan-
tipos culturales son, a su vez, formas de
adaptación al medio ambiente. A pesar de
Las condiciones muchas mezclas y formas intermedias, estos
COMO VQUIENES POBLARON AMERICA
tipos pueden ser reducidos a cinco. 9
Antes de que llegara Cristóbal Colón, el
1. No hubo autoctonismo. continente que los europeos llamaron Améri· Ninguno de los pueblos indígenas ameri-
2. No hubo, ni hay, un tipo indígena americano medio. ca estaba problado por indígenas de diversos canos había alcanzado un nivel cultural supe-
3. Sí hubo una preponderante inmigración mongoloide. grupos étnico·culturales. La mayoría provenía rior al de los europeos invasores. Descono-
4. Si existen dudas ydiscusiones en cuanto a cuáles otros grupos humanos contribu- o estaba emparentada con las civilizaciones cían el uso del hierro, la rueda y la escritura
yeron al poblamiento de América. madres, como la azteca, la maya o la inca. fonética.

'Luis Alberto Sánchez, Breve historia de América. 2a ed. (Buenos Aires: Edltonal Losada, 1972), 20.
hombre americano (México: Fondo de Cultura Económica, 1960). Ver también Juan Comas, Introducción a la
prehistoria general (México: Universidad Nacional Autónoma de México, 1971), 246-256; e Idem, El origen df(1 "Sobre restos culturales prehistóricos en América, ver Comas, Introducción a la prehistoria general 233-239; y
hombre americano y la antropologia lisica (MéXICO: UniverSidad Nacional Autónoma de MéXICO, 1961). especialmente Alex D, K(,eger, "Early Man in the New World," en Pre!¡istoric Man in the New World, ed. por J.
Jennings y E. Norbeck (Chicago: Universlty o/ Chicago Press, 1964), 21-81.
'Comas, Introducción a la prehisloria general, 246-247.
'Ver Osvaldo FA Menghin, "Vorgeschichte Amerikas," en Abriss der Vorgeschichte, ed. por R. Oldenbourg
'Rivet, Origenes del hombre americano, 112-141 . (Munich: 1957), 166-169.

- 4- -5-
No obstante, algunos de ellos poseían una Estos pueblos no eran oriundos del lugar el resultado de la mezcla de indígenas y
donde se establecieron, sino que procedian estas lenguas clasificadas todavía se hablan
sofisticada organización social y política, te- del exterior. Fueron invasores que impusie- blancos, Y eventualmente también con ne- en la actualidad.
nían conocimientos avanzados de las mate- ron su cultura a los pueblos sometidos. Pre- gros.
máticas y la astronom ía, fueron peritos arqui- sentan diferencias culturales fundamentales, Se estima que la población indígena
tectos, y desarrollaron exquisitas formas artís- pero acusan también rasgos comunes en el
orden polftico, económico y religioso. de todo el hemisferio al tiempo de la conquista
ticas. oscilaba entre 8.4 millones y 75.0 millones.
Se han distinguido varias ramas étnicas Para lo que hoyes América Latina, las estima-
Los grandes focos culturales. De acuerdo ciones van desde 4.5 millones a más de 50.0
entre los indígenas americanos, pero también
con la clasificación que se ha presentado, millones. La masacre a que fueron sometidos
se les han atribuído características comunes,
hubo cuatro grandes focos culturales en la con la llegada de los europeos fue espantosa.
que permiten clasificarlos dentro de una mis-
América precolombina: en la península de
ma raza, con varias subrazas y tipos locales. 10
Yucatán y territorios cincunvecinos de México Se calcula que cuando Pedro Alvarez
En la mayor parte del continente, las tribus
y América Central (mayas); en el centro de Cabral (¿ 1460-1518?) llegó a las costas de
indígenas han sido desplazadas oaniquiladas Brasil en 1500, había en la región unos dos
México (aztecas); en la meseta de Colombia
por los blancos. Los grupos que subsisten millones de indrgenas, que hablaban cerca de
(chibchas); y en el Perú (incas). 300 lenguas diferentes. Después de 500 años
están generalmente mestizados, es decir, son
de exterminio - de los 230 pueblos indrgenas
Cazadores-recolectores. Pobres en su cultUra material, pero brasileros registrados por Darcy Ribeiro para
no necesariamente en su cultura espiritual. Economia basada en el año 1900,87 estaban extintos en 1957 - ,y
la apropiación, incluso pesca y recolección de mariscos.Habita- de explotación existen hoy en Brasil. sobrevi-
CAZADORES viendo y resistiendo, decenas de naciones
INFERIORES ron zonas extremas o inhóspitas. Representan la capa cultural
más antigua llegada a América. Canoeros de los canales indígenas que totalizan unas 180 mil perso-
magallánicos del sur. nas, que hablan unas 100 lenguas diferen-
tes."

Especial izados en caza mayor y dotados de medios técnicos


CAZADORES más avanzados UabaJina, arco y flechas, bolas, etc.) Indfgenas Las guerras que se lucharon contra los
SUPERIORES de las planicies del Chaco, la Pampa y la Patagonia. Con centro españoles llevaron a muchos grupos indíge-
en el planalto brasileño (indrgenas g8, bororó). Cultivo de vege- La población indígena.antes de Colón. No nas al borde de la extinción. Los conquistado-
tales bulbáceos tropicales existe acuerdo en- " ~-~',.~/"Y:."" res destrozaron a
tre los expertos en ~~t"~,,",J~")I)I~'
=\~ \'f'
~\ ~.- ----~-
J .. )\~;I
_.=--~-~(~¡:;.[;/./::.¡.
las comunidades
_~_ '~\¡' :,'J _ ~r~~
-- -- . ;
USO del palo plantador, hachas yazuelas. Herenciamatrifineal.
CAZADORES '~'~~ 'c ~'1-_/< --=c':'-:'::' IVi~ '~,r~,y Indlgenas de ma-
PLANTADORES
No siempre han sido reconocidos como entidad cultural indepen-
3
, ." r~~lb,'U 1 ,.~:"'.~ ¡.R., 1l~~'~~ nera sistemática,
diente, por las variadas aculturaciones que han sufrido.

Agricultores tropicales y subtropicales. Práctica de la roza,


\' '-,
~~r ~. '" I~t
I·,i1
~f. "-.' _: ,~ l'I .)1,1: f.t"~ ~'.J. med!ante des~/a-
zamlentos masIVos
horticultores. Uso intensivo de arco y flecha, cerbatana, mazas, - ¿,-~~'- ~~ de población, a lo
PLANTADORES hachas de piedra pulida. Cerámica y textiles. Adornos corpora- ~~¡¡;;,,,,,~~y,¡;;;J' ~>::.~",~ largo de los impe-
RECIENTES les. Práctica de fumar e ingerir narcóticos. Culto al cráneo y f~.> ' (jos azteca e inca.
~~.;.---:."..-..r--:::
canibalismo. Pueblos amazónicos y circumcaribes. """""""--;;;;;.;...--....;.;;;;;;~ ........"'""""=.......~::..==~;;.;-;¡;¡¡::::.:-_·""'~:;:::--='a-~'· Las enfermedades
Tropas de Hernán Corrés luchando con guerreros traídas por los in-
Desarrolladas alo largo de la cadena andina desde Colombia aztecas. Grabado de la Historia de las Indias de Nueva vasares diezmaron
ALTAS hasta el altiplano boliviano y en la meseta de México. Avanzada España. por el padre Diego Durán. siglo XVI
CULTURAS organización social, arquitectura y red de comunicaciones. Me- sin misericordia la
talurgia del bronce. Desarrollo artrstico y religioso. Aztecas, estructura humana de las sociedades indíge-
mayas, chíbchas, incas.
tloop .
opulac;;Oes Indigenas aquelas que devem viver: Tempo e Presenr;a n. 153 (agosto-setiembre 1979): 4. Ver
'oVallois. Razas humanas, 77-84. también Darcy Ribeiro, Os Indios e a civilizapó (Río de Janeiro: Civilizac;;ao Srasilerra. 1978).

- 6-
- 7-
nas en desarrollo. La pérdida de identidad En las próximas subunidades se intentará Un gran estudioso y viajero escocés, en la conciencia y práctica religiosa de los
Wil/iam Robertson (1721-1793), afirma en su
quebrantó el carácter del indio y mitigó su penetrar en el mundo religioso indigena, par- pueblos aborígenes latinoamericanos.
HistOria de América: "Se han descubierto en
potencial para sobrevivir. La amarga odisea ticularmente en las culturas precolombinas, y América muchas tribus, que no tienen idea
de marginamiento y opresión, y el desmo- en las formas presentes de la religiosidad alguna del Ser Supremo, ni práctica alguna de Ya a mediados del siglo pasado, William
cullo religioso... No tienen en su idioma una H. Prescott{ 1796-1859), el prestigioso histo-
ronamiento gradual del sentido indígena de popular. Con ello, se buscará entender mejor
palabra para designar a la divinidad, y los riador norteamericano que escribió sobre la
identidad continuó como una lepra lenta, du- el trasfondo en el que la fe cristiana ejerció su observadores más atentos no han podido conquista y colonización españolas de Amé-
rante todo el período colonial, ya lo largo del influencia, y la situación en la cual continúa descubrir entre ellos institución alguna, ni rica, señalaba: "Es un hecho muy notable, que
período independiente hasta nuestros días. hoy intentando hacer efectiva su misión algún uso que pareciese suponer que recono- muchas, si no todas las tribus salvajes que
clan la autoridad de un Dios, y que se ocupa- habitaban el vasto continente americano, por
evangelizadora. Dada su significación, el mun-
ban en merecer sus favores. "'2 desfiguradas que tuviesen en otros puntos
A pesar de largos siglos de permanente do indígena no puede ser dejado de lado sus creencias por pueriles supersticiones,
opresión, los indígenas del continente han cuando se trata de historiar el testimonio cris- Opiniones como la de Robertson fueron hablan llegado a la sublime concepción de un
logrado sobrevivir. Sin embargo, bien sea tiano en el continente a lo largo de los siglos. muy comunes durante el siglo pasado, espe- Gran Espíritu, Creador del Universo, que,
cialmente debido a la influencia de la teorfa inmaterial en su propia naturaleza, no debla
como minoría o mayoría demográfica, según ser ultrajado con ninguna imagen visible, y
evolucionista de Carlos R. Darwin (1809-
los países, los nativos de América tienen en 1882). En aquel entonces, se consideraba que, ocupando todo el espacio, no podría ser
común el continuarsiendo una minoría econó- LA RELlG10N PRECOLOMBINA que la humanidad habfa llegado a desarrollar círcunscrito dentro de las paredes de un tem-
plo."'3
mica, política y cultural. el monotefsmo, luego de atravesar sucesiva-
mente las etapas religiosas más primitivas del
Cuando los europeos llegaron a Amérka animismo, totemismo, henoteísmo, poli- La riqueza ele \a religiosidad indígena
Esto es asf porque econámicamenteson
los más pobres del continente y quienes reci-
no se encontraron con una población que vivía teísmo, etc. precristiana en América es parte integral del
ben menor paga por su trabajo. Po/fticamen- en un vacío moral yespiritual. Por el contrario, mosaico cultural latinoamericano. Su conoci-
te, están gobernados y administrados por si bien en diversos niveles de desarrollo y Estudios recientes han demostrado que fa miento y comprensión es indispensable para
ladinos, mestizos o blancos, y no tienen madurez, todos los pueblos indígenas conta- idea de una divinidad ha estado presente en un adecuado estudio de la historia del cristia-
acceso a las fuentes de poder. Y cu/tura/mente,
sufren el colonialismo cultural de la civiliza-
ban con un conjunto de creencias y prácticas casi todos los pueblos indigenas del continen- nismo en el continente. A su vez, tal análisis
ción occidental por medio de sus intermedia- religiosas, que en algunos casos alcanzaban te. De una uotra manera, el concepto de un ser permite una mejor evaluación de la cristiandad
rios blancos, o a través de ladinos y mestizos un alto grado de complejidad y abstracción. supremo y providencia/encuentra testimonios latinoamericana y del desarrollo de su misión.
aculturados.

El conocimiento de la riqueza cultural y


particularmente religiosa de los pueblos que La religiosidad indígena
habitaban el continente antes de la llegada de
los españoles y portugueses, es indispensa- La actual condición de opresión y
ble para comprender mejor el propio desarrollo marginamiento del pueblo indígena en Améri-
del cristianismo en estas latitudes. La llegada ca Latina hace que muchos olviden que, antes
del cristianismo con el conquistador afectó de la llegada de españoles y portugueses,
profundamente el futuro proceso cultural de había seres humanos en el continente. Estos
los pueblos indígenas. Pero también es cierto hombres ymujeres tenían, en algunos casos,
que el patrimonio cultural y religioso de éstos un alto grado de desarrollo cultural. Sinembar- mn9m~ºoq~rr\qNa.sitlflu~nCia~QuqprOC~S()ª~~cUIÚJrac¡Qn.ii/<
se desquitó de la imposición europea, filtrando go, todos ellos, sin consideración de su nivel, i/Fotª~~.~9ªpreC<>IOmbinahubotresgrªDq~sJO(:?SFulttlrªles:lg$ mayª~.enla<·
en las formas cristianas sus propios conteni- vivían en un mundo religioso propio. Algunos ~n¡()sUIª~X9CatáQyl()~territRriO$y~cin()S;los~te~~s.erielcentt.Od~M~*~OiyloS<
dos arcaioos. El sincretismo resultante encuentra acompañaban su práctica religiosa con un .•. ··tq~f~q~B~~,r~rri~íén~nla.m~seteR~.g910rnbiª.fu~rorl.irnP()r mnt~§.Iosf~ibf~asi.· . · ·
vías de expresión en las variadas formas de la complicado sistema teológico. Otros vivían la
religioskiad popular, que caracterizan la vida espiri- experiencia religiosa en sus más primitivas
"William S. Robertson, Hisloria de América, trad. por Amati, 2 vols. (Burdeos: 1927),2:178.
tual de los pueblos latinoamericanos. expresiones.
"William H. Preseott, Hislory 01 the Conquest 01 Peru (Filadelfia: J.B. Líppincott, 1877). 88.

- 8- - 9-
Los protagonistas GLOSARIO mestizo: en América Latina, persona con
Cabe señalar en los antiguos amerindios antepasados blancos e indígenas. El término
El Nuevo Mundo ha sido, desde la época la universalidad casi absoluta del entierro de aculturación: el proceso de interacción se usa a veces para designar personas de
sus muertos con sus enseres para la vida. cualquier mezcla racial en América Latina.
prehistórica, un centro de convergencia de entre dos sociedades, en el que la cultura de
Esto pone de manifiesto cierta confianza en la
razas y pueblos. La fachada oriental de Amé- vida más allá de la muerte La misma idea de la sociedad en la posición subordinada es
la muerte como viaje, propendía a hacer de la modificada drásticamente para conformarse a politeísmo: la creencia en más de un
rica ha permanecido cerrada hasta casi fines
guerra una actividad frecuente, que no siem- la cultura de la sociedad dominante. dios. El politeísmo era la creencia más gene-
del siglo XV. Pero la fachada occidental ha pre necesitaba del ataque enemigo como ralizada entre las altas culturas precolombi-
estado ab'lerta de par en par para el acceso de motivo inmediato. animismo: culto de los espíritus entre los nas.
varias oleadas del mundo asiático yoceánico.
pueblos primitivos.
En casi todas las culturas amerindias, es precolombino: se dice de lo relativo a
Estos contingentes trajeron con ellos sus notable el reconocimiento de entidades sobre- área cultural: territorio geográfico dentro América antes de la llegada de Cristóbal Co-
herramientas, sus técnicas, sus costumbres y humanas o sobrenaturales. En todos estos del cual las culturas tienden aser similares en lón en 1492.
también sus prácticas religiosas. Las últimas, casos, éstas se manifestaban en relación con algunos aspectos significativos.
con el correr del tiempo, se fueron modelando los hechos más significativos de la vida, y los raza: población humana que es lo sufi-
y ajustando al nuevo medio ambiente en que elementos y fenómenos de la naturaleza. A colonialismo: doctrina imperialista que cientemente innata como para revelar una
cada grupo merodeaba ose fue asentando. Es veces, estas divinidades se presentaban en considera sólo la colonización como medio de composición genética distintiva, que se mani-
así como fueron surgiendo los antiguos siste· gran número yvariedad; otras veces predomi- provecho de las naciones colonizadoras, en fiesta en una combinación característica de
mas religiosos de los indígenas americanos, na una de ellas, como ocurrió con el $01, el perjuicio de los pueblos sometidos. rasgos físicos.
con sus características ymodalidades particu- representante divino de mayor difusión en
lares, según la región. todas las áreas culturales. culto: sistema organizado ogrupo, carac- sincretismo:sistema filosófico oreligioso
terizado por la realización de rituales y cere- que pretende conciliar varias doctrinas yprác-
monias sobrenaturales, yque posee un cuer- ticas diferentes. El sincretismo religioso en
po subyacente de creencias dogmáticas. América Latina se ve en la mezcla del catoli-
cismo con las creencias y prácticas religiosas
cultura: la suma total integrada de rasgos indígenas, africanas y de otros orígenes.
de comportamiento aprendidos, que caracteri-
CARACTERISTICAS DE LAS RELIGIONES AMERINDIAS
zan a los miembros de una sociedad. sistemas religiosos: conjunto organiza-
do y sistemático de creencias y prácticas
henoteísmo: creencia según la cual exis- religiosas, que caracterizan a un pueblo.
te un dios que es supremo y que debe ser
venerado por encima o con la exclusión de somático: que pertenece al cuerpo; se
otras deidades existentes. Difiere del aplica alo que es material ocorpóreo en un ser
monoteísmo, el cual reconoce la existencia de vivo.
un solo dios.
tipo cultural: un patrón de rasgos de una
ladino: se aplica al indio que habla correc- cultura que la distingue de otra. Los tipos se
tamente el castellano, o al negro africano usan sobre la base del supuesto de que pro-
bastante civilizado y experto. También se re- veen un medio de clasificación de culturas que

~LITARlsV fiere ala persona que desciende de español e


india, pero de cultura latina.
es útil con fines de análisis.

totemismo: complejo institucional que se


litico: relativo o hecho de piedra. centra en torno a la creencia en un tótem.

- 10- - 11-
recolección sigue siendo todavía la principal ricanas. Apogeo de la cultura olmeca en teotíhuacana. Grupos toltecas emigran ha-
SINOPSIS CRONOLOGICA
actividad económica. Se inicia en México y Chavín en Perú. Aparecen los cia el área maya.
Mesoamérica ylos Andes Centrales el largo grandes centros ceremoniales con arquitec-
Culturas precolombinas e importante período de experimentación tura monumental. Hacia el 1200
agrícola, que culmina recién hacia mediados Sociedades complejas, regidas por pe- Nacimiento de la cultura Chimú, en el
Hace unos 35.000 años del segundo milenio a. de J.C. queños grupos de sacerdotes. Perú, con centro enChan-Chan. Desarrollo
Los primeros grupos de cazadores pene-
de las culturas posclásicas en Méxi-
tran en América provenientes de Asia y del
Hacia el 4000 a. de J.C. Entre 300 a. de J.C. y 300 d. de J.C., cO.Sociedades militaristas yreligión con ras-
Pacífico. Son nómadas cazadores y
El cultivo, aunque todavía incipiente, se aprax. gos sanguinarios.
recolectores. Su cultura es primitiva y su
tecnología muy poco desarrollada. Paulati- ha enriquecido con un mejoramiento de las Etapa fínal del preclásico, con desarro- Corresponden a este período la cultura
namente se dispersan por todo el continente. técnicas y la incorporación de nuevas plan- llos culturales locales. En Mesoamérica se maya posclásica, la tolteca en el centro de
tas. En los Andes se está domesticando la difunden los centros ceremoniales y el uso México y la mixteca en Oaxaca.
llama. de la escritura, el calendario y la numera- También se produce, poco después de
Hace unos 13.000 años ción. En México se perfilan dos áreas claves: esta época, el asentamiento de los aztecas
Se inicia el auge de las grandes culturas la maya yel centro de México (Teotihuacán). en las islas del lago Texcoco, yla fundación
cazadoras americanas. Cazan grandes ma- Hacia el 3000 a. de J.C. Se emplean sistemas de irrigación en la de Tenochtitlán, tal vez hacia 1370.
míferos, forman grupos más numerosos y Aparecen en Valdivia, en la costa ecua- agricultura.
con alguna organización, y poseen una tec- toriana, las cerám icas más antiguas de Amé-
nología más desarrollada. Tallan la piedra rica. La cerámica se extiende hasta llegar a Hacia el 1450
Hacia el 300 d. de J.C. Comienza a consolidarse el Imperio
con perfección. De esta época datan los México, el Perú y las regiones intermedias.
testimonios más antiguos referidos a las Se inicia el período clásico, en el que las Incaico, llamado Tawantisuyo, tras una serie
Aparecen motivos míticos y religiosos.
creencias de estos seres humanos (en una culturas americanas alcanzan su mayor de- de rápidas conquistas desde su centro en el
vida de ultratumba, ritos mágicos) y sus sarrollo. En el áfea andina florecen las cultu- Cuzco. Se inician en México las conquistas
primeras manifestaciones artísticas. Hacia el 1500 a. de J. C. ras costeras de Mochica y Nazca. En el aztecas yla organización de su imperio, cuya
En Mesoamérica y los Andes Centrales altiplano se desarrolla la cultura de capital es Tenochtitlán. En la segunda mitad
se encuentran múltiples comunidades de Tiahuanaco, que hacía el 700 se expande del siglo XV ambos imperios van extendien-
Hace unos 10.000 afias (aprox., 8000 a. por amplias zonas del Perú. En Mesoamérica
agricultores, asentados en aldeas do su dominio einfluencia yconsolidando su
de J.C.) estables,que conocen la alfarería, el tejido y se destaca la cultura maya clásica (300-900 organización política y religiosa.
Cambios climáticos - mayor calor y hu- la cestería. aprox.); la de Teotihuacán, que constituye el
medad - producen la reducción de las prade- primer verdadero centro urbano (300-750
Se inicia el período preclásico, que se 1519·1522
ras y la extinción de los grandes mam iferos aprox.); la cultura z.apateca en Oaxaca y la
extiende hasta el siglo 11\ a. de J.C. Se Hernán Cortés realiza la conquista del
y, con ellos, el de las culturas cazadoras. Se totonaca en Veracruz.
construyen los primeros recintos ceremonia- imperio azteca, colocando las bases del do-
buscan otros recursos alimenticios. En las
les en el Perú. minio español en México.
costas se aprovechan los productos del mar;
Hacia er900 d. de J.C.
en el interior se vuelcan a la recolección de
sem illas yfrutos silvestres. Aparecen nuevas Hacia el 1200 a. de J.C. Desarrollo del horizonte cultural de Wari 1531·1533
creencias yprácticas religiosas asociadas al Se inicia en la costa del Golfo de México con centro en la región cordillerana del Perú.
Francisco Pizarro y Diego de Almagro
nuevo régimen económico. la cultura olmeca, que pronto se extiende al En México se produce el colapso de las
conquistan el Imperio Incaico, incorporando
Valle de México. civilizaciones maya y teotihuacana.
sus territorios al dominio español.
Invasiones chichimecas desde el norte.
Hacia el 7000 a. de J.C.
Los toltecas se asientan en el valle de Méxi-
Primeras experiencias con cultivos en Entre 800 Y400 a. de J.C., aprox. co y son herederos de la tradición
México y, al parecer, también en Perú. La Aparecen las primeras civilizaciones ame-

- 12- - 13-
TRABAJOS PRACTlCOS

TAREA 1 * Corrientes migratorias a


América

Observe y complete la información:

CORRIENTES MIGRATORlAS EN EL
POBLAMIENTO DE AMERICA

-Complete las flechas en el mapa de p. 15


indicando su dirección.

- Coloque el nombre correspondiente a


cada corriente migratoria.

- Escriba en el mapa, en el lugar que


corresponda, los siguientes nombres:

Océano Pacífico Océano Atlántico


Mar de Behring Alaska
Canadá América del Sur
América Central México
Patagonia Polinesia
Brasil Mar Caribe
Perú América del Norte

- 14-
- 15-
TAREA 2 • La población de América y su tir en la América precolombina,"
civilización Todo es Historia 19 (noviembre
1986): 36-37.
Lea y responda:
- ¿Desde dónde, por cuál vía y de qué
Desde dónde se produjo el primer manera llegaron a América sus primeros po-
poblamiento de América es algo que ya no se bladores?
discute entre los investigadores. Esa primera
población, ha llegado anuestro continente por - ¿Cuál fue la primera planta importante
la vía del estrecho de Bering, eindudablemen- cultivada en América?
te en varias migraciones. Lo que sí todavía se
discute es la antigüedad de la primera emigra- - ¿Cuál es el origen de los elementos
ción, que fue postulada en unos 15.000 años culturales de los primeros habitantes del con-
durante mucho tiempo en Estados Unidos, tinente?
pero esa cifra es hoy generalmente doblada,
cuando no triplicada, en aquel mismo país...
Lo importante es el desarrollo de las civiliza-
ciones indígenas, aisladas o no, desde un LECTURAS RECOMENDADAS
momento en que se produjo la más antigua
primitiva agricultura americana yun muy rela- COMAS, Juan. Introducción a laprehistoria Se conoce como área mesoamericana ala más de una identidad yfunción en la jerarquía
tivo sedentarismo. La interpretación común general (México: Universidad Nacional Autó- región que va desde México hasta Colombia. sobrenatural.
sobre ello es que la primera planta importante noma de México, 1971), 229-257. Este vasto territorio cubre unos 2.485.580
cultivada fue el maíz, pero hay otras dos otres km2, yes rec6rrido por varias cadenas monta-
plantas para las cuales todas las informacio- DUSSEL, Enrique D. Historia general de ñosas. El clima es de tipo ecuatorial yla región LOS MAYAS
nes que poseemos nos indican ser anteriores. la Iglesia en América Latina, vol. 1/1 : Introduc- es lluviosa.
ción general a la historia de la Iglesia en Los indígenas denominaban Mayab a la
América Latina (Salamanca: Sígueme, 1983), Pueblos de variadas lenguas y diversos península de Yucatán. Maya equivale, pues, a
Todos los elementos culturales entrados a 103-125. niveles de cultura habitaron en esta región. Sin los hijos de Mayab. Estas tribus no eran
América por la vía de Bering, incluso los de no embargo, los más conocidos de la América originarias del territorio que ocupaban. Proce-
menos de dos culturas anteriores alas dichas, RIVET, Paul. Los orígenes del hombre precolombina fueron los mayas, los aztecas y dían del exterior y se establecieron en la
ydesprovistas de puntas de lanza, se pueden americano (México: Fondo de Cultura Econó- los chibchas. En el siglo XVI, los españoles península a la cual impusieron su cultura. Se
sostener como de origen único sin ninguna mica, 1960), 34-69. tomaron contacto con ellos y describieron su extendieron, luego, bajo distintas denomina-
dificultad; se habrían realizado en el Viejo cultura y religión. ciones. Los mayas representan la más alta
Mundo y llegado aquí ya formadas. En esta VALLOIS, Henri-V. Las razas humanas, expresión de la cultura precolombina y co-
forma, los inventos que estarían en discusión 2da ed. (Buenos Aires: EUDEBA, 1966), 76- Estos pueblos de Mesoamérica se consi- múnmente se los llama maya-quiché, si bien la
serían los realizados desde un poco antes del 86. deraban a sí mismos como seres insignifican- primera denominación se aplica especialmen-
3.000 A.C., que tendrían que haber sido reali-
tes, amerced de un universo caprichoso. Los te a los grupos establecidos en México y la
zados independientemente en América o lle-
esfuerzos por reducir los misterios de la natu- segunda a los que poblaron Guatemala.
gado desde el exterior.
raleza atérminos comprensibles ypredecibles
los llevaron acrear sistemas religiosos elabo- Por lo que respecta asu origen, se admite
Dick Edgar lbarra Grasso, "Ras-
rados y complejos. En estos sistemas, los generalmente que los mayas procedían de
gosculturalesque no podrían exis-
dioses eran numerosos ya menudo asumían México, donde habían sufrido la influencia

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cultural de los toltecas. Los toltecas, según el/as habla un jefe (halach uinic) con cargo La religión de los mayas escalonaban nueve mundos subterráneos, el
hereditario, que nombraba a los jefes locales
algunos autores, fueron un pueblo de elevada y magistrados (bataboob) entre las personas más profundo de los cuales pertenecía al
cultura; para otros, fueron los primeros pue- de la nobleza. La clase sacerdotal (ha Wnoob) La religión de los antiguos mayas perma- Señor de la Muerte. Cada uno de estos mun-
blos mexicanos que deiaron de ser nómadas y gozaba de privilegios especiales. El pueblo nece casi desconocida.' Se supone que los dos tenía su propio dios, igual que cada fenó-
estaba integrado por los agricultores, artesa- más primitivos veneraban los fenómenos de la
se hicieron sedentarios. meno de la naturaleza y los días. El fin del
nos y esclavos (ppentacoob).
naturaleza, en razón de su dependencia del mundo llegaría con la caída de los astros. 2
cultivo de la tierra. Por ser panteístas, los
Area de influencia de la cultura maya
La civilización de los mayas mayas no dudaban en adorar los bosques, los
remolinos de agua, las montañas, los pasos
Se conoce como civilización maya aaque- peligrosos, etc.
lla antigua cultura americana que tenía como
sus tres manifestaciones principales una es- Todos los aspectos relacionados con la
critura jeroglífica, una cronología elaborada y vida del pueblo maya estaban muy influidos
una arquitectura en piedra, todas ellas únicas por su religión. Los testimonios más directos
en su género. Dondequiera que estos tres provienen de antiguos códices escritos con
rasgos se encuentran juntos en la región cen- caracteres latinos ylenguaje nativo, tales como
troamericana, es decir, en el sur de México y el Libro del Consejo o Popol- Vuh Ylos Libros
en el norte de América Central, allí floreció la de Chilam Balam. Estas fuentes revelan un
civilización maya. marcado politeísmo, así como el convenci-
miento de que tras la muerte existían premios
Los mayas ocuparon un área que com- ycastigos, según el comportamiento observa-
prendla, al tiempo de la conquista española, do en la vida.
todo lo que hoyes Guatemala, algunas regio-
nes al oeste de El Salvador, el borde occiden- El Palacio de Palenque, en el Estado de Chiapas
tal de Honduras y la totalidad de Belice (Hon- En los mitos mayas actuales se encuen-
duras Británica). En México, los mayasdomi- tran personajes tales como dioses de la lluvia,
naron en los estados de Yucatány Campeche, genios de los maizales y sirenas malignas, El dualismo era caracteristico del mundo
el territorio de Quintana Roo, el estado de que son reminiscencias de las religiones pri- religioso maya. La religión maya giraba en
Tabasco y la mitad oriental del estado de mitivas. La cosmogonía (teorla de la forma- torno a la lucha entre el bien y el mal. Había
Chiapas. ción del universo), la teogonía (conjunto de
los dioses que forman el sistema religioso de
dioses que eran buenos para el ser humano, y
Los mayas alcanzaron un alto grado de un pueblo politelsta). y el ritual de las grandes también dioses malos que traían diversas
El apogeo de la civilización maya, época perfeccionamiento en las artes y en las cien- épocas fueron completamente abolidos por desgracias sobre la vida. Divinidades tales
que se conoce como el Imperio Antiguo, co- cias. Fueron muy hábiles en cerámica, tejidos, los españoles. como la lluvia, el trueno y el rayo eran de
rresponde a los años 400 a 600 de la era trabajos en oro ycobre, agricultura, yespecial- carácter bienhechor y se oponían a una serie
presente. El imperio tuvo su centro en el norte mente en arquitectura, escultura, pintura, es- Según la cosmogonía maya, el tiempo de dioses dañinos, como los de la sequía, la
de Guatemala, sur de México y occidente de critura, astronomía y matemáticas. Usaban presente estuvo precedido por otras tres eda- tempestad, la guerra y el hambre.
Honduras. De allí, por razones no muy claras, embarcaciones de remo y vela. Tenían un des. Estas desaparecieron sucesivamente por
los mayas emigraron hacia Yucatán, con lo sistema jeroglífico de escritura, que más tarde cataclismos universales. El universo constaba Los mayas conservaban el recuerdo de un
cual comenzó el Imperio Nuevo. Este duró convirtieron en escritura fonética. Contaban de trece cielos superpuestos. La tierra consti- antiguo dios universal, que había creado todas
hasta el siglo XII, cuando ocurrió otro éxodo, con un sistema de numeración, basado en el tuía el cielo inferior. Por debajo de ella se las cosas. Este creador del mundo era Hunab.
esta vez hacia El Petén. número 20 en vez del 10, en el que habían
'Sobre la religión maya, ver Walter Krickeberg, Mitos y leyendas de los aztecas. incas, mayas y muiscas(México:
introducido el concepto del cero. Y desarrolla- Fondo de Cultura Económica, 1971); y Sylvanus G. Morley, La civilización maya (MéXICO: Fondo de Cultura
Los mayas nunca constituyeron un impe-
rio compacto, sinO más bien ciudades-estado
ron conocimientos astronómicos muy exten- Económica, 1956).

que formaban confederaciones. Al frente de sos, con un calendario de 365 días. 'Henri Lehmann, Las culturas precolombinas, 3ra ed. (Buenos Aires: EUDEBA, 1964), 71-72.

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del dios del sol (Kimch Kakmó), qUien era odios negro (Ek Chuah), patrón de los cultiva-
El antiguo Manuscrito QUlche de
representado con la figura de un ave o como dores de cacao y de los mercaderes. 5
Chichlcastenango relata "Cuando todo lo que
debla ser creado en el cielo y en la tierra fue figura humana. ~-
acabado, habiendo sido formado el cielo, ali· ~,)~o.,
neados y medidos sus ángulos, puestos sus
limites, sus Ifneas y paralelos puestos en su
lugar en el cielo y en la tierra, el cielo se
encontró creado y fue llamado cielo por el
Creador y por el Formador, por la Madre y el
Padre de la vida y de la existencia, por Aquel
por quien todo obra y respira, el Padre, el
Conservador de la paz de los pueblos, el
Padre de los vasallos, el Dueño del pensa-
Vasija de barro con una máscara que represenra al
miento yde la sablduria, la Excelencia detodo
diOS maya del occidenre y del lucero vespenino.
lo que hay en el cielo y en la tierra, en los lagos
yen el mar.'"
Los rituales religiosos mayas
Posteriormente, este dios fue asimilado
Los dioses mayas eran objeto de un culto
al Soly considerado como el padre del primer
muy complejo y de un ritual muy estricto. Las
dios: Itzamná. Este hijo de Hunab, como
ceremonias religiosas estaban precedidas por
señor de los cielos, de la noche y del día,
ayunos yrigurosas abstinencias. Las peniten-
había enseñado alos mayas la escritura, los
Cias, a veces muy severas, eran de mucha
códices y quizá el calendario. Se le aSigna,
im p~rtancia. Los sacrificios eran tam bién muy
pues, una misión típicamente civilizadora. Una hOia del Codex Dresdensis, una escritura
leroglífica maya significativos. Al principio, consistían en ofren-
Se le atribuye a los mayas la segun-
das de alimentos, animales u objetos precio-
El dios de la lluvia (Chaak) era representa- sos, Más tarde se hicieron sacrificios huma-
da invención de la escritura en orden de
aparición en el mundo, después de la do con una gran nariz yestaba asociado con el n~s. Si ocurría una desgracia en el país, si las
escritura egipcia Tal escritura perma- dios del viento (Kukulkán), quien tenía la figura mieses eran menos abundantes o faltaban, si
nece sin descifrar hasta hoy, pero es de una serpiente emplumada. Este último era
evidente su carácter mágico-religioso.
se carecía de agua: para todo se inmolaba a
Otro tanto puede decirse de las escultu-
de origen mexicano, ya que es el Quetzalcóatl una víctima humana. Ygeneralmente era una
ras y pinturas mayas, que reproducen azteca. El pueblo sólo podía adorarlo através mujer virgen.
fielmente posturas humanas nada fáci- de los jefes y oficiales del gobierno. BaJO relieve que represenra el suplicio de la lengua.
Los personajes lucen sus atuendos caraclerfsticas.
les, e incluyen la perspectiva. Su recar- La joven era conducida al templo y vesti- Estela encontrada en Yaxchilán, (Guatemala]
go ornamental obedecía, en buena me- da con sus mejores ropas de fiesta. Era
dida, a su Inspiración esencialmente re-
El dios del maiz o de la agricultura es de Otro tipo de sacrificio consistía en hacer
acompañada por las vestales y los sacerdo-
ligiosa, acentuada en su simbolismo 4 nombre desconocido, pero se lo representaba tes de alto rango. Mientras humeaba el incien- manar la propia sangre traspasándose ellóbu-
como un joven que portaba una espiga de so en el altar, el sacerdote instrula a la victima lo de la oreja con un cuchillo de silice o una
Itzamna era Invocado en las ceremonias maiz. El diOS de la muerte era Ah Puch, y era acerca de lo que debía pedir a la divinidad. Se espinade pescado. Del mismo modo, se hacía
le amarraba una cuerda alrededor del cuerpo,
propiciatorias del año nuevo, con el fin de considerado la principal deidad malévola. Su y cuando el incienso dejaba de humear, se la un orificio en la lengua y se pasaba por el
evitar desastres públicos. El era el dios supre- cabeza era un cráneo adornado con cascabe- precipitaba en un pozo, del que no se la mismo un cordel.
mo. Su culto estaba asociado amenudo con el les. Estaba asociado con el dios de la guerra sacaba hasta que estuviese asfixiada. Mien-
tras tanto, todo el pueblo no cesaba de rogarle
a la vlctlma que expusiese sus necesidades Los demás actos rituales de los mayas,
'Según Brasseur de Bourbourg, Natlons civilisées dl1 Mexlql1e, 1:41, Citado por J. Benedicto Villagarc/a, Bosquejo a la divinidad. Sus restos eran enterrados en aunque incruentos en su mayoria, se basaban
de la histOria de las religiones de la América (JUjuy [Argentina]: Escuela San FranCISCo de Artes y OfiCIOS, 1931), un bosquecillo cercano. en ideas mágicas que procuraban garantizar
39.
dLe~mann, Culturas preco~ambinas, 72·73; ver también Walter Krlckeberg, Etnologia de América (MéXICO' Fondo
'Rollpll l. Beals y Harry HOIJer, InlroducClón a la antrapolagla (Madrid: Agullar, 1963). 589·590 8 ~ulrura Económica, 1974),332-333. ' .

- 21 -
20
se celebraban los sacrificios y ofrendas a Este culto a los antepasados constituye cómo cayeron allí. No eran, pues, sino un
los ciclos de la naturaleza. Había ritos y cere- todavia el contenido principal de la religión de
ensayo de hom bres, que hablaron al principio,
monias para todo tipo de necesidades, indivi- cargo de los sacerdotes. Estos tenían también los indlgenas quiché de Guatemala. No hay
bajo su cuidado el calendario, observaban las acontecimiento de su vida que no esté acom- pero cuyo rostro se secó. Ni sus pies, ni sus
duales y colectivas. En muchas fiestas se pañado de oraciones y sacrificios a los ante- manos tenían consistencia; no tenían ni san-
condiciones meteorológicas, Y bautizaban y
organizaban danzas con máscaras. 6 pasados. De este modo, el otro mundo es gre, ni sustancia, ni humedad, ni grasa. Meji-
escuchaban confesiones. imaginado como lleno de toda clase de horro-
res, que el difunto tiene que vencer si quiere
llas descarnadas era todo lo que presentaba
En los tiempos actuales, este antiguo arte
dramático sobrevive sólo en los bailes en los llegar al mundo de los muertos· su rostro; pies ymanos secos, carne lánguida.
que los indios de Guatemala representan Creencias religiosas de los mayas Por esto no pensaban en levantar sus cabezas
leyendas cristianas o escenas de la conqUista hacia el Formador yel Creador, su Padre. ysu
española. Los mayas actuales también con- Los mayas creían en la inmottalidaddel almay La creación del hombre y el diluvio Providencia. Estos eran los primeros hom bres
servan todavia un antiguo rito, que consiste en la vida de uftratumba que aquélla gozaba a! que en gran número existieron aquí, sobre la
en quemar copal (resina que se extrae de
desprenderse del aJer¡xJ terrena!. Los que se suici- Según la cosmogonía de los quichés, el
ciertos árboles tropicales) durante sus cere- faz de la tierra:'9
dabanahorcándose,losguelTerosmuertosenbata- ser humano fue creado por la divinidad apartir
monias religiosas. 7
lIa, las mujeres que de cenizas vegetales, en el séptimo día de la
morían a! dIar aluz y creación. El Popol- Vuh, el libro sagrado de los Según el Popol- Vuh, el ser humano fue
El rito y cultode creado con elementos vegetales. "El tzité (un
los sacerdotes iban quichés, describe alos primeros seres huma-
los mayas estaba a árbol cuyo fruto es como las bayas) constitu-
directamente al cielo nos de la siguiente manera: "Existieron (unos yó la carne del hombre, pero cuando la mujer
cargo de los sacer-
superor. hombres de madera) y se multiplicaron; pero fue formada por el Formador y el Creador, el
dotes, casta que vi-
no tenían ni corazón ni inteligencia, ni recuer- zibak (médula de una especie de junco pe-
vía sometida auna El culto a los queño, del que hacen los indígenas sus este-
do de su Formador y Creador. Llevaban una
completa mortifica- muertos era popu- ras), se entró en la carne de la mujer. Eso es
existencia inútil yvivían como animales. No se lo que entró en su construcción por orden del
ción física. La más '''-'~-'.'-CC;C lar. Los cadáveres acordaban de corazón del cielo, y he aquí Formador y del Creador. ,,"
cruel de todas era se depositaban en
la de cortarse la len-
gua. El culto tribu- ~~;;~m[~;i~~~i~i~~
~
urnas funerarias
sin quemarlos. So-
EL DILUVIO SEGUN EL POPOL·VUH
tado no tenía otro bre el túmulo en En seguida llegó el fin de esos hombres, la ruina y la destrucción de esos manequles,
Una aldea Maya costera con casas y árboles
objeto que obtener esparcidos. Pane de la pintura mural que decoraba el que se guardaba la
hechos de madera, a los que Jgualmente se les quitó la vida. Entonces se hincharon las aguas
salud y alimentos. templo de los guerreros, Chichén /lzá, Yucatán. por la voluntad del Corazón del Cielo yvino una gran inundación, que llegó por sobre la cabeza
urna, se colocaba de los manequfes y de esos seres hechos de madera.. , .
una estatua del difunto, frente a la cual se ._Y asr fue su destrucción. Fueron inundados y una resina espesa bajó del cielo, El ave de
raplna, llamado xecotcovach vino a arrancar los ojos de sus órbitas; elcomalotz a cortarles
ofrecían sacrificios. la c~beza; el cotzbalam devoró sus carnes; el tecumbalam rompió y trituró sus huesos y sus
cartllagos; y su cuerpo fue reducido a polvo y dispersado para el castigo de sus personas.
Porque no hablan pensado delante de su Madre y su Padre, Aquel que es el Corazón del Cielo,
cuyo nombre es Hurakán. A causa de ellos se oscureció la faz de la tierra y comenzó una lluvia
tenebrosa, lluvia de día, lluvia de noche....
Entonces se vio a los' hombres correr, llenos de desesperación, querian subir sobre las
casas y las casas se derribaban haciéndoles caer al suelo. Querían subir a los árboles, y éstos
les sacudían lejos de sr. Quedan ocultarse en las cavernas, y ellas se cerraban ante ellos. Asf
se consumó la ruina de todas las criaturas humanas, gente que estaba destinada a ser
destruida y transtornada. Y así todas las personas fueron entregadas a la destrucción y al
desprecio.' ,

"Krlckeberg, Etnología de América, 332.


'Citado en Vlllagarcía, Historia de las religiones, 41 .
"Ibld., 42.
'Ibid., 335.
"lbld,41-43
'Lehmann, Culturas precolombinas, 73.
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Además, existía entre los mayas el re- mundo (representadas en la piedra del famoso grandemente al concepto azteca de sus dio-
cuerdo de un cataclismo ocurrido en edades Calendario Azteca), son una sucesión ince- ses."'3
remotas y que produjo una gran mortandad. sante de destrucciones. Cuatro soles, esto es,
Sobre este asunto, inventaron numerosas cuatro mundos, ya han sido destruidos. Según Para los aztecas, la religión era necesaria
fábulas que hoy resultan sumamente sor- los aztecas, también el presente será aniquila- para salvaguardar el orden social y la prospe-
prendentes, por su parecido con el relato do por terremotos. ridad económica. El sacerdocio, por lo tanto,
bíblico del diluvio. era una fuerza de gran importancia para la
orientación de la vida social. Los sacerdotes
eran reclutados entre los hijos menores de la
LOS AZTECAS nobleza. Dirigían la vida intelectual, creaban
prácticas rituales, y promovían la creencia en
La meseta de Anahuac, donde floreció la los dioses. La sociedad azteca era una verda-
civilización azteca, fue ocupada por distintos dera teocracia. La religión controlaba la vida
pueblos procedentes del norte ycuyo grado de total de los aztecas.
cultura era diverso. Entre los primeros pobla-
dores figuraron los otomies, zapotecas y La abundancia de dioses ysu complicado
mixtecas, tribus sedentarias, que cultivaron la ritual dieron nacimiento aun cuerpo sacerdotal
tierra y levantaron ciudades. Posteriormente,
Rey de Texcoco en traje de fiesta. numerosísimo. Ala cabeza del sistema cúltico
llegaron los toltecas, que se establecieron en estaban los grandes sacerdotes, que llevaban
La religión azteca el nombre de Quetzalcóatl. Los sacerdotes
el vallede Teotihuacán, Tollán oTula yCholula.
Más tarde, llegaron los mayas, quienes reci- superiores eran los sacrificadores. Los inferio-
Los aztecas fueron los queprobablemente res incluían a los músicos y otros religiosos
bieron la influencia cultural tolteca durante su desarrollaron el sistema religioso precolombi-
estada en el territorio, del cual se trasladaron La piedra calendario Azteca. llamada también piedra afectados al culto. Asus órdenes se escalona-
no más complejo. La religión fue entre ellos la del sol. es un resumen de las creencias ba una jerarquía complicada y una escuela
a Yucatán. Luego se sumaron otros pueblos fuerza más poderosa y vital, que sostuvo su cosmográficas aztecas. (diámetro 3.6 m) México,
errantes, entre ellos los chichimecas y los Museo Nacional de Antropología. encargada de la form ación de los novicios. Los
cultura y civilización. Su vida entera estaba brujos, hechiceros y adivinadores eran tam-
aztecas. controlada por los dioses.
Características de la religión azteca. En la bién personajes importantes. Mediante remu-
Los aztecas, llamados también nahuas, religión azteca imperaban las fuerzas de la neración, todos ellos pretendían predecir el
Mundo espiritual azteca. La mitologia porvenir, curar las enfermedades y prestar
constituyeron el pueblo con más fuerte perso- naturaleza. 12 Se quería lograr el favor de las
azteca fue el resultado de sucesivos aportes otros servicios.
nalidad poi ítica ysocial de cuantos se estable- fuerzas naturales beneficiosas y rechazar las
de las poblaciones conquistadas por ellos. El
cieron en el valle de Anahuac, en la altiplanicie principio dominante de la religión azteca fue el adversas. No había objetivo moral alguno, La religión azteca carecía de todo respeto
mexicana. Fueron los últimos en arribar a la dualismo. Los elementos de la naturaleza se
sino sólo temor alos fenómenos naturales yel por la dignidad humana. Para el azteca no
región, hacia el año 1325, donde fundaron la enfrentaban en pares opuestos: cielo-tierra, deseo de dominarlos. Esto los llevó apersoni- había esperanza ni virtud. La idea de castigos
ciudad de Tenochtitlán, erigida sobre una isla día-noche, sol-luna. Los dioses tenían el mis- ficar los elementos naturales como dioses. o recompensas en el más allá estaba total-
del lago Texcoco. mo carácter dual, ya que sus rasgos terrenales George C. Vaillant señala que "la jerarquia de mente ausente. Los muertos debían pasar por
se sumaban.a otros de tipo celestial. los santos cristianos, con su reconocimiento una serie de pruebas en el curso de un viaje
Desde Tenochtitlán y merced a su espf- implítico de posición yautoridad, se asemeja horrible de cuatro días.
ritu belicoso y conquistador, los aztecas
extendieron sus dominios que, al iniciarse Las leyendas también hablaban de la
la ocupación española, cubrfan un territorio lucha de dos principios. De esta manera, el ··'Sobre la religión azteca. ver también Cottie Burland y Werner Forman. TIJe Aztecs (Londres: Orbls Publishing.
que iba desde el valle de Anahuac hasta 1975); Laurette SéJourné, Pensamiento y religión en el an/lguo MéxIco (MéXICO: Fondo de Cultura Económica.
Nicaragua y desde el Atlántico hasta el
enigma cósmico se resolvía mediante el cho- 1970); Vlctar W. Van Hagen, Los aztecas, 1Oa ed (MéXICO: Editorial Joaquín Mortll, 1977); Y Krlckeberg. Mitos
Pacifico. que de fuerzas antagónicas. Las épocas del y leyendas de los aztecas. Incas. mayas y muiscas.

"Gearge C. Valllant. La ciVilización azteca (México: Fondo de Cultura Económica, 1944).220.

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Cuando el difunto por fin llegaba a la todos los dioses y también a toda la humani- tos. El es señor de la dualidad (Ometecuhtli) y
presencia del dios de los muertos, debia dad. Sin embargo, para cuando los españoles señora de la dualidad (Omecihuatl).'6 Se lo
comprar su admisión en una de las nueve
regiones del mundo inferior, con los presen~
llegaron al continente, los dos seres primordia- conoce también como Tonacatecutli. Este dios
tes que con tal fin hablan depositado sus les ya habían sido mayormente desplazados reinaba retirado del mundo yno necesitaba de
deudos en la tumba. Solo tres tipos de perso~ por una multitud de dioses más jóvenes y cultos.
nas podian entrar a los trece mundos superio- activos.
res, donde habitaban los dioses: el guerrero
que habla muerto en batalla, la vfctima sacri- Los creadores de la raza humana fueron
ficada a los dioses y la mujerque habfamuerto El dios supremo era Ometéotl, el Gran Tezcatlipoca y Quetzalcóatl, que luchaban
al dar a luz un hijo. Poder, que tiene señorío universal. En él se entre sí. El primero era muy poderoso y se lo
reconcilian lo masculino y lo femenino, como representaba bajo diversas formas. Era la
Los dioses contra/aban tanto al Estado también otras polaridades yelementos opues- providencia, el inventor del fuego, y quien
como al individuo. La vida toda estaba sujeta
al control de los sacerdotes, únicos intérpretes
de los dioses. La teocracia militar azteca
doblegó a los pueblos conquistados bajo su DIOSES AZTECAS PRINCIPALES
sanguinaria tiranía. No obstante, su propia
religión fue un factor importante en su caída En un sentido teológico, era el dios supremo, inefable y
frente alos españoles. OMETEOTLO esencia de todas las cosas.
OMETECUHTLI Señor de la dualidad, que llenaba las funciones de la paterni-
El mito de Ouetzalcóatl hablaba de él El mllico Ouetzalc6alt, en la balsa de serpientes. dad creadora.
como un dios civilizador o el gran rey que Debajo. "su máscara de serpienles de turquesa.
civilizó a los toltecas, blanco y con barba, que
El "Espejo Humeante" ycreador del ser humano; dios eterna-
habla desaparecido por el oriente y debla racterísticos de la religión de los aztecas es TEZCATLlPOCA
regresar desde allr. Cuando llegó Hernán mente joven y dispuesto, dinámico y vigilante.
que incorporaban a su panteón los dioses de
Cortés. muchos lo tomaron por Ouetzalcóatl,
lo cual hizo posible que unos pocos centena~ los pueblos conquistados y sometidos. Es
QUETZALCOATL Diosde lacivilización representado conla serpienteemplumada;
res de españoles subyugaran al pueblo más imposible mencionar atodos los dioses. Había
era la encarnación de Ometéotl.
belicoso de América. Además. los frailes ca~ dioses mayores, de la fecundidad, creadores,
tólicos "se apoderaron de este mito como una dela lluvia yla humedad, del fuego, planetarios
prueba de que el apóstol Santo Tomás habla TLALOC Dios de la lluvia, con anteojeras y colmillos.
visitado México y convertido a sus poblado- y estelares, de la muerte y de la tierra.
res, quienes después volvieron a las costum-
HUITZILOPOCHTLI Dios de la guerra y tulelar de México, y joven dios solar.
bres paganas. De aqul que los frailes, para Los grandes dioses. Los aztecas eran
justificar laconquista, den mucha importancia
politeístas. Por un lado, aceptaban la idea de
a un dios rubio, quien después de despedirse
TONATIHU Dios sol, que también desempeñaba funciones de señor
de su pueblo prometió regresar por el oriente, fuerzas divinas creadoras del universo, pero
celeste.
por el mar."" colocaban bajo su autoridad hasta trece gran-
des dioses. Dos seres primordiales haiJían
y ACATECUHTLI Dios de los peregrinos adorado en Teotihuacán.
originado todas las cosas, incluso los dioses.
Los dioses aztecas Estos eran Ometecuhtli ("Señorde la Dualidad")
"Nuestro Señor desollado," simbolizaba la liberación de los
y Omecihuatl ("Señora de la Dualidad"). Estas XIPETOTEC obstáculos que el mundo interpone entre las diferentes realida-
Había unos trece dioses principales y dos- divinidades vivían en la cúspide del mundo en
des del individuo.
cientos secundarios. 15 Uno de los rasgos ca- el décimo tercer cielo. Estos dos produjeron a

"'bid., 223,
"'Sobre la teología cosmogónica azteca, ver José Arreguín, "Temas 'bíblicos' en la teología nahuatl," Diálogo
15William H. Prescott, The Conquest o( Mexico (Nueva York: Bantam Books, 1964), 48. Teol6gico 13 (abril 1979): 6-10.

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presidía las libaciones y los banquetes. Los sacrificios aztecas que en los últimos cincuenta años del imperio
Tezcatlipoca per- ~-~---------~------, azteca, se sacrificaron anualmer¡te quince mil
Los sacrificios al Sol, Por ser un pueblo personas. Se llegó a hacer guerras sólo para
sonificaba el sol defe.' i~t~
guerrero, los aztecas hacían del culto al Sol el lograr víctimas para los sacrificios. Por esto, la
verano,quemadu-' >~
ra las cosechas, : 1~' centro de su mundo religioso, Los dioses guerra no fue un instrumento político, sino un
pero que trae tam- i solares se representaban con la figura del rito sagrado. la
bién las sequías y >
águila, Entre ellos, Huitzilopochtli, el dios gue-
la esterílidad. Era rrero y una manifestación del Sol, ocupaba un
un dios funesto y lugar destacado, El Sol nacía cada mañana y
belicoso, que cas- moría por las noches. Su hambre ysed sólo se
tigaba todo peca- satisfacían con la carne y la sangre de los
do y disponía de enemigos. Para alimentarlo y garantizar su
los sereshumanos existencia era necesario ofrendarle regular-
a su capricho. Era mente víctimas propiciatorias elegídas entre
invisible e impla- los prisioneros. Con la sangre de las víctimas
cable, y segura- I.:l:........ humedecían la boca de los ídolos.
mente el más te- __"'v,,,.,, Tláloc habitaba
en la cima de fas mon-
mido de los dio- ' ~. tañas y su casa esta-
En algunas ocasiones, se decapitaban
mujeres mientras bailaban fingiendo ignorar
ses. •..,,"....,.."""" ba llena de alimen- lo que les esperaba. A veces se sacrificaban
tos. Era un dios bue- níños por ahogamiento, en ofrenda al dios
OJetzak:óad, no Y malo a la vez, y Tláloc. El llanto de los niños era interpretado
la serpiente ~dt::.:b..:::""'L:l&~~::"':~;!ii.~=-.....;,~~ porque era temido, como una promesa de lluvia, Otras veces se
emplumada, era Fachada esculpida del templo de Quetzalcóatl, gozaba de gran ve- echaban cautivos al fuego, previamente
el diosdelavida, Teotihuacán, O. F. (altura actual. aprox. 13 m.) neración. Su culto anestesiados. Se iniciaba cada nuevo perio-
la sabiduria, el era el más temido y do calendario apagando todos los fuegos y
sacerdocio y el viento. Era el lucero de la sanguinaric) de todos. encendiendo otro nuevo sobre el cuerpo de Sacrificio azteca de un corazón humano al Sol
mañana y de la noche (planeta Venus), y un hombre sacrificado. En otras ocasiones, según Bernardo de Sahagún en su Historia gen~ral
también el "Sol del ocaso." Su carácter era se mezclaba carne o sangre de las victimas de la cosas de Nueva España (Cóljice Florentino).
benévolo y apacible. Invocado como el crea- con los tamales de maiz, para que al comerlos
En el sacrificio, la vlctimé¡ se colocaba
dor del hombre y de sus obras, se lo conside- se pudiese participar del ser divino. En otros
recostada de espaldas sobre el altar. Con un
raba el patrón de dos instituciones que repre- casos, las víctimas eran asaeteadas y se les
cuchillo de obsidiana se le abri¡¡ el pecho y se
sentaban la base misma de la vida social y quitaba inmediatamente la piel, con la que
le arrancaba el corazón, que s~ ofrecía al Sol
religiosa azteca: el sacerdocio y los colegios luego se vestían los sacerdotes.'?
en la cúspide del teocalli (casa del dios o
de los prínCipes. Hasta el fin del imperio, los
templo).
grandes sacerdotes de la metrópoli continua-
Los sacrificios humanos. Los sacrificios
ron llamándose "sucesores de Ouetzalcóatl."
humanos fueron típicos del culto azteca y uno Los sacrificios humanos no ~e hacían por
Otras divinidades. Las divinidades azte- de los factores que más horrorizó a los con- odio ni crueldad, sino como respuesta a la
cas eran innumerables, Algunas tenían que quistadores españoles. Según algunos deellos, inestabilidad del mundo, siemprE; amenazado
ver con la caza y la guerra, otras con la no pasaba día sin que se inmolara a alguien por fuerzas que escapaban al cOfltrol humano.
agricultura. Además de los grandes dioses, sobre los altares de los templos. Se calcula Para salvar al mundo ya la humanidad hacía
había divinidades para la tierra, la muerte, la
fertilidad, la lluvia, el agua, el fuego, la bebida
La diosa azte(~a Tlazoltéolt, ataviada con un cuero "Jacques Soustelle, La vida cotidiana de los aztecas en visperas de la conquista (MéXICO: Fondo de Cultura
ritual y decenas más. La madre de los dioses desollado de mUjeres sacflficadas. Manuscrito Económica, 1956), 103.
era simultáneamente la diosa de la luna y de aZleca. lO/bUlO de Miguel Covarrubias)
'"Arreguín, "Teologia nahuatl," 7-8.

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falta sangre, hacía falta una víctima que sirviera la ciudad en el año 1521, no tomó su forma Los aztecas tenian también altares do- esta amplia región presentan diferencias im-
definitiva hasta 1487, después de una amplia mésticos y templetes en la cima de los cerros portantes, reconocen un origen común y per-
como mensajera de los hombres alos díoses. 19 labor de reconstrucción. Este templo fabuloso
tenia una base cuadrada de 90 a 100 metros ojunto alos manantiales. En estos lugares se tenecen a una sola familia lingüistica.
por cada lado, una altura de más o menos 30 ofrecían sacrificios incruentos de carácter
El templo azteca metros, y cinco cuerpos de talud muy inclina- mágico: sahumerios con resina de copal, ofren- Los más importantes de estos grupos hu-
do, sobre los que se extendia una escalinata
das diversas, danzas rituales, borracheras, manos estaban radicados en la meseta central
de dos secciones sobre el lado occidental,
Los templos eran de planta rectangular. que conducia a la plataforma en la que habla etc. Los juegos de pelota eran también parte de Colombia, dentro del territorio correspon-
No obstante había también templos de forma dos templetes. Además de este edificio, el del culto azteca. En canchas rectangulares, diente alos actuales estados de Cundinamarca
circular, esp~cialmente aquellos. d.edicados a gran recinto de los templos abarcaba otras divididas en cuatro, con anillos de piedra em- y Boyacá. A estas tribus se las designa co-
Quetzalcóatl. En el caso de las plramldes, son veinticinco pirámides, viviendas para los sa-
potrados en los dos muros, del costado, los rrientemente con el nombre de chibchas, que
cerdotes y otras dependencias.
muchas las que se han conservado hasta el jugadores debían hacer pasar una pelota de corresponde a su idioma, pero se las llama
presente. En casi todos los casos, ~I edificio caucho por los anillos sirt tocarla con las también con mayor propiedad, muiscas o
Los templos en sí eran edificios relativa-
no ha sido construido en un solo penado, sino manos. moscas.
mente pequeños, parecidos a una torre, con
mediante repetidas superposiciones yamplia-
una antecámara einterior oscuros. La entrada
ciones sucesivas, a partir de un núcleo origi- Su cultura fue la más importante entre
era amplía y sobre ella lucía el "friso del
nalmente pequeña. LOS CHIBCHAS los dos grandes centros de civilización de
firmamento," construido con semiesferas de
México y Perú. Fue inevitable que afectaran
El templo más importante en Tenochtitlán. piedras salientes. En el techo había almenas
Area de difusión con sus bienes culturales alos pueblos que se
que los españoles destruyeron junto con toda de piedra como símbolos de las nubes.
desarrollaron en esos polos de civilización, y
La cultura de los chibchas es una de las que, a su vez, recibiesen profundas influen-
EL TEMPLO AZTECA más famosas de América del SUr. 21 Los cias de ellos.
chibchas constituyeron una gran familia
lingüística, que ocupó la región que se extien- Los chibchas o muiscas ("hombres"),
El templo mexicano es siempre una pirámide escalonada con una escalinata como se llamaban algunos de ellos (los habi-
de desde Nicaragua hasta Ecuador. Si bien los tantes de la altiplanicie colombiana), no cons-
escarpada, que conduce ala casa de dios en el sentido propio de la palabra (teocalfi).
idiomas de las diversas tribus que habitaban titulan una unidad cultural o polrtica, Se trata-
Esta forma arquitectónica estaba profundamente arraigada en la cosmovisión de los
pueblos mexicanos, que consideraban el cielo como una pirámide escalonada, es decir,
como un cerro. Por consiguiente, los mixteca y los zapoteca construían sus templos
sobre cerros otransformaban elevaciones naturales del terreno en pirámides escalona-
das; en el mito azteca, Huitzilopochtli, el joven dios solar, es concebido en el "cerro de
las serpientes: del que expulsa, después de su nacimiento, alos hermanos yhermanas
rivales, la diosa lunar olos astros. Siendo la serpiente también un símbolo celeste, se
emplea de preferencia para el adorno de las pirámides ytemplos. En consecuencia, son
serpientes emplumadas sobre lápidas de bajorrelieve las que se enroscan alrededor de
las gradas del templo de Quetzalcóatl en Teotihuacán yde la pirámide de Xochiclaco;
las que forman las alfardas ycolumnas en los templos nahua de Chichén Itzá, ycubren
los muros que rodean las pirámides aztecas. Entre los totonaca septentrionales, las
pirámides se adornaban con numerosos nichos que tal vez representaban las moradas
de los dioses astrales. 20
Teotihuacán: perspectiva de la pirámide del sol y edificios anexos, según Marquina.

"lSoustelle, Vida colidlana de los aztecas, 104-105. Ver también Vaillar>t, CiVilización aZleca, 250·252.
"A.L. Kroeber, "The Chibcha," en Handbook of SoutlJ American fndians. vol. 2: TlJe Andean Civilizations, ed. por
'<Krickeberg, Etnología de América, 297-298. Julian H. Steward (Nueva York: Cooper Square Publications, 1963),887.

- 30- - 31 -
ba más bien de diversos pueblos agrlcolas,
con quien se casó más tarde. Con él procreó del mito dice que Bochica le ordenó que aban- ellos se arrojaban ofrendas de joyas de oro,
a los seres humanos, para luego desaparecer
estados minúsculos organizados en clanes y donara la tierra y se convirtiera en la Luna, mientras el pueblo celebraba a su alrededor,
nuevamente en el aguadellago, transformán-
tribus. dose ambos en serpientes. Bachúe tenia su dándole así la misión reparadora de iluminarla mediante música, incienso, borracheras yca-
lugar entre las deidades lunares. Ella era la noche.25 rreras. Estas últimas tenían un sentido religio-
No dejaron restos arqueológicos de la
protectora de las cosechas, y su ofrenda so, como el juego de pelota entre los aztecas.
monumentalidad de los mayas o de los azte-
preferida era el incienso."
cas. Su cultura se cimentó en elementos
menos perdura- Las prácticas religiosas Uno de los ritos más populares de los
bles: madera, ~~-'"""i; Entrelasdeida- chibchas fue la ceremonia de Eldorado, que
barro, y oro. No des solares cabe por sus caracterlsticas despertó la inagotable
llegaron a alcan- mencionar a Ba- Además de los templos con sus "ídolos," codicia de los conquistadores españoles.
zar un gran de- había templetes a lagos y ríos, cuevas y
sarrollo culturaL chica, llamado tam- montañas. En Colombia existía también el La leyenda surge de un hecho real. Cada
No utilizaron la bién Xue ("señor"), nuevo soberano de Bogotá debía iniciar su
piedra en sus quien fue un héroe culto alos lagos sagrados. Estos lagos tenían reinado después de un periodo de abstinen-
construcciones, algún tipo de asociación con las serpientes. A cia, que culminaba con un acto solemne en el
no conocfan la civilizador. Algunos
irrigación, ni de- afirmaban que ha-
sarrollarontécni- bía vivido unas LA LEYENDA DE BOCHICA
cas avanzadas veinte generacio-
en cerámica. Sin nes antes de la lIe-
embargo, fueron Según la leyenda, este dios apareció en un momento en que los habitantes del valle
maestros por ex- gada de los espa- de Bogotá vivían en condiciones deplorables: desnudos, sin organízación política, errando
celencia en la e- ñoles. al azar, sin practicar la agricultura ysin dios. Bochica quiso poner remedio ala situación,
laboración de 0J~§g1@jlli.llilli.lli~iW;l¡;:"'_"":::':----_..J
objetos de oro y Territorio de los Chibchas. pero su bella esposa, Chía, intentó impedir la obra. Buena parte de la leyenda se dedica
en la aleación de Bochicaes des- a explicar esta lucha entre Bochica (el bien) y Chía (el mal).
oro y cobre. Es-
tuvieron a punto de lograr grandes progresos,
crito como un personaje viejo y barbado. Se
pero la llegada de los españoles cortó dice que predicaba yenseñaba, especialmen- El peor enemigo de Bochica era Chibcha-chum. Este era el dios de los orfebres,
abruptamente ese pro ceso '2 te la virtud, la caridad, la observación de las mercaderes ylabradores. Enojado por la maldad de los seres humanos, mandó un diluvio
leyes consuetudinarias ytodas las activida- sobre el altiplano de Bogotá moviendo dos ríos. Esta inundación anegó el valle ymató a
des industriales. Su labor civilizadora consis- la mayor parte de sus habitantes. La bondad de Bochica hizo que se presentara sobre un
Los dioses de Colombia tió en enseñar al pueblo el arte de hilar, tejer y arco iris. Utilizando una vara de oro, Bochica logró dar alas aguas una salida al valle del
pintar telas. Era adorado mediante diversas Magdalena, creando la cascada de Tequendama. Chíbcha-chum fue obligado a ir bajo la
En el altiplano de Bogotá, Colombia, la ofrendas, especialmente oro. 24 superficie a cargar con la tierra, la cual anteriormente descansaba sobre grandes postes
religión tenía como centro a una gran diosa, de madera. Cada vez que Chibcha-chum cambiaba la tierra de hombros, había un
madre del universo, que era venerada como La esposa de Bochica era Chía, también terremoto. Bochica ayudó alos sobrevivientes areconstruir sus casas, les enseñó el cuita
divinidad de la fecundidad, de los antepasa- conocida como Huitaca y Jubchas-guaya del Sol, los organizó políticamente y se retiró al valle sagrado de Iraca, donde vivió por mil
dos yespecialmente de los héroes míticos. Su (guaya significa "madre"), quien practicaba y años.
nombre era Bachúe (también conocida como predicaba el placer, la danza, la borrachera y
Fura-chogue, "mujer benévola"). la laxitud sexual, ytenia muchos seguidores. Hay otras variantes de este mito legendario. Es interesante notar que, entre las tribus
Se dice que apareció después de Bochica, y serranas del Ecuador, existía también una leyenda de un diluvio. La inundación se produjo
Bachúe salió de las aguas de un peque-
que fue transformada en lechuza. Otra versión porque los hijos del primer hombre mataron auna serpiente mítica. Los sobrevivientes se
ño lago, acompañada de su hijo de tres años, salvaron subiendo a un cerro alto.
22Krickeberg, Etnografía de América, 346-347. .
13Kroeber, "The Chibcha," 908; Krickeberg. Etnología de América. 371-372; Lehmann, Culturas precolombinas,
119.
24Kroeber, "The Chibchas," 908-909: Lehmann, Culturas precolombinas, 119-120. "'Kroeber, "The Chibcha." 908.

- 32- - 33-
lago de Guatavita. En medio de la expecta- al mundo inferior pasaba por varios ríos an-
ción desu pueblo, el prfncipe se dirigfa en una chos, que sólo podían atravesar aquellos
balsa al centro del lago y allf, untado con polvo
muertos que estaban pintados conforme alos
de oro adherido a su cuerpo por sustancias
mandamientos. En algunas tribus existía la
resinosas, se sumergfa en el agua mientras
los miembros "':;;:;;;;;=::"~0i~¡;;;;¡¡;;¡;;¡:iiiiiii§!;;;:;~~ flagelación mutua
de su comitivall--.i&~~~--E.~;¡-. Ji. " de los participan-
arrojaba~ al .-. _~ S-- !W "......",. tes en las fiestas
lago valiosos . _ ---~- ", - -
objetos de oro y :~~~ -- ~0í2~~~ religiosas. Losbru-
ce r á m i ca. - jos gozaban de
Cuando el sobe- gran prestigio en-
ranoemergla, el
~i~~dc~oe~~(u:1 ~:~ ~~s~~~as estas tri-
tañido de instru-
mentos musica· 1¡;¡¡'..-:ll._",.•f0?1 _ Entre los indios
les y cántiCOS ~ . - , cueva de Colombia
Figura idealizada del laque. Grabado de la obra de Figura idealizada del lipa, o llppa de Bogotá.
rituales. ~~~ ~ - _--:: \ se rendla culto, con Lucas Fernández de Piedrahita. Grabado de la obra de Lucas Fernández de
~7 .;::r;.~"'-="
. oraciones y sacrifi- Piedrahita.
Al conocer j ~_ ~~< -- cios, a un dios ce-
los españoles . . - ~ yJ - _.- Los chibchas practicaban los sacrificios flechazos, mientras permanecian atados a
leste, creador del
por tradición oral Indlgenas guayanles fundiendo sus {dolos de oro. Grabado mundo. Además, se humanos, dedicados especialmente al Sol, una columna. El corazón era ofrecido a
las caracterfsti· de la obra de Walter Raleigh, The discovery 01 !he Empire 01 veneraba a Dobai- Bochica.
cas del acto, ini- Guiana.
que "comía personas."
ba, la diosa de las
ciaron innumera· tormentas, y a
bies expediciones en busca del pafsde Bdorado, Cuando llegaron los españoles, los chib- Los chibchas practicaban también la cere-
Tuyra, el esplritu maligno. El culto a los ante-
nombre con que la codicia Y la ambición de los pasados era común en el valle del Cauca, en chas sacrificaban niños, aquienes considera- monia de la momificación y el culto a los
conquistadores identificó la empresa. Colombia. Los ritos de enterramiento de los ban hijos del Sol. A éstos se los criaba hasta muertos. Los cadáveres eran enterrados con
los quince años en el templo del Sol de
cadáveres eran variados. Su frecuencia, se- sus riquezas, que los conquistadores españo-
Sogamoso. A esa edad se los llevaba en
En la fiesta de la primavera, el festival de gún consta por los hallazgos arqueológicos,
peregrinación por los caminos por donde ha· les buscaron tan afanosamente y algunas de
testifica de la importancia que tenIa la muerte
la cosecha del maíz, el pueblo se entregaba a bla andado Bochica, para ser muertos a las cuales los arqueólogos han sacado ala luz.
en el mundo chibcha. Parece ser que ciertos
orgías sexuales, danzas con máscaras con templos encontrados por los conquistadores
lágrimas pintadas, y otros actos religiosos. españoles eran en realidad casas mortuorias. 27
También se practicaban sacrificios humanos
en honor al Sol. Generalmente se ofrendaban El jefe de la religión chibcha era el zipa o
niños, que eran considerados mensajeros al zaque. El culto estaba acargo de los sacerdo-
dios y que servían para su alimento. tes, llamados xeques (cheques o jeques).
Estos eran los encargados de los sacrificios,
Por influencia de los cultos del norte, sue- vivían en el templo o sus inmediaciones y
len encontrarse ciertas plataformas (especies llevaban una vida de abstinencia y penitencia.
de pirámides), que servían como base para los Había también médicos, brujos y adivinos.
templos. Algunos creían en una previa crea- Generalmente, éstos eran ancianos amuje·
ción imperfecta del hombre y en la colabora- res, que merodeaban vendiendo sus pociones
ción del dios del viento en la actual. El camino y recursos mágicos. 28

2GKrickeberg, Etnologla de América, 359.


"Ibid., 364.
28Lehmann, Culturas precolombinas, 116·117. "Krickeberg, Etnologla de América, 365.

·34· ·35 -
GLOSARIO y, en consecuencia, el conjunto de todos los
dioses de un país o cultura. SINOPSIS CRONOLOGICA
códices: libros mágicos pintados, en los
cuales se registraban hechos históricos Yre- ritual: acción simbólica, que se da gene-
A. de JC. Chichén \tzá.
ligiosos, relacionados con los mayas ylos aztecas. ralmente en un contexto de adoración, y que
señala a una verdad espiritual. 2000 Inicio de la agricultura en América 116 Caída de Tula.
cosmogonía: teoría de la génesis o for- Central. 1160 Los mexicanos salen de Aztlán.ln-
mación del universo. Cada cultura tiene su sacerdote: funcionario religioso cuya au- 1500-1100 Culturas arcaicas del Valle de Méxi- vasión de los chichimecas
propia comprensión sobre el origen ydesarro- co. (Texcoco).
toridad sobrenatural le es otorgada por un
llo del universo. 1000- 500 Período pre-maya. 1204- 144 Resurgimiento de los mayas: Seño-
culto oiglesia organizada, en contraste con el
800- 100 Civilización olmeca arcaica en el río de Mayapán.
shaman, que deriva su poder directamente de
dualísmo: la creencia de que existen fuer- Golfo de México. La Venta; Tres 1300-1521 Cultura de Monte Albán V: influen-
fuentes sobrenaturales.
zas oprincipios iguales yopuestos, que están Zapotes. cia mixteca.
en operación en el universo. Este sistema 650- 200 Civilización zapoteca en Oaxaca: 1325 Los aztecas se instalan en
sacrificio: o\renda ritual de una vida ani- Monte Albán 1.
religioso o filosófico puede admitir principios Tenochtitlán.
mal, vegetal ohumana, hecha auna divinidad
como el bien yel mal, el alma yel cuerpo, etc. 300- O Cultura de Teotlhuacán I (México) 1400-1500 Decadencia de los mayas.
en señal de homenaje oexpiación, para esta-
200 Cultura de Monte Albán II (hasta el 1376-1396 Acamapichtli, primer rey de los mexi-
blecer comunión con ella.
estado: asociación dentro de una socie- 200 d. de JC) canos.
dad, que asume la responsabilidad de dirigir y sagrado: rasgos oaspectos de una cultu- 1428-1440 Itzcóatl: cuarto jele de Tenochtitlán.
organizar la política social en beneficio de yen ra que simbolizan valores culturales importan- 1428-1472 Netzahualco: rey de Texcoco.
D. de Je.
nombre de toda la sociedad. tes y que evocan actitudes de gran respeto y 1431 Triple Alianza (México-Texcoco-
0- 300 Cultura de Teotihuacán 11.
reverencia. Los rasgos culturales sagrados Tracopan).
leyenda: narracíón de acontecimientos 300- 650 Apogeo del imperio de Teotihuacán.
pueden ser materiales (objetos sagrados) o 1440-1469 Moctezuma 1: construyó primer
que tienen más de tradicionales, maravillosos 320- 987 Cultura clásica de los mayas: Anti- acueducto y dique.
inmateriales (seres sobrenaturales, concep- guo Imperio.
o fantásticos, que de históricos o ciertos. ciones abstractas de un grupo, creencias, 1450 Uxmal saquea a Mayapán: deca-
327 Uaxactún, en El Petén (Guatema- dencia del Nuevo Imperio maya.
ideales). la): arte maya más antiguo.
leyes consuetudinarias: las leyes o nor- 1469- 148 Axayacatl: ordenó tallar la Piedra
mas impuestas por las costumbres. General- 416 Tikal, en El Petén pirámides y tem- Calendario.
teocracia: forma de gobierno cuya autori- plos.
mente estas leyes no adquieren una forma dad, mirada como procedente de Dios, es 1481-1486 Tízoc: ordenó tallar la Piedra del
escrita, pero tienen peso sobre la conciencia 350-1000 Apogeo de la cultura zapoteca: Mon· Sacrificio.
ejercida por sus sacerdotes o ministros. te Albán 111.
social. 1486-1502 Ahuízot!: completó los grandes tem-
650-1000 Teotihuacán 111. plos.
teogonía: se refiere al conjunto de los
mitología: historia fabulosa de los dioses, 700- 800 Apogeo de la cultura maya clásica. 1487 Templo mayor de México.
dioses que conforman el sistema religioso de
semidioses y héroes de la antigüedad. 800- 925 DecadenCia de la cultura maya clá- 1502-1520 Moctezumall: fue capturado por
un pueblo politeísta. Explica también la gene-
Sica. Hernán Cortés.
panteísta: alguien que sostiene que todo ración de esos dioses y hace un registro
850-1000 'Inicio de la cultura mlxteca (Méxi- 1519 Llegada de Hernán Cortés a Méxi-
es divino. Muchos panteístas adoran la natu- genealógico de ellos.
co). co.
raleza. Una tendencia del panteísmo es la de 856-1100 Los toltecas: Tula 1521 Caída de México.
ser neutral en lo moral, en razón de que todo tribu:grupo social que habla una lengua o
dialecto propio y distintivo, y que posee una 987-1194 Liga de Mayapán, en Yucatán. 1524 Pedro de Alvarado en Guatemala.
es un aspecto del ser divino.
cultura caracterí stica que lo diferencia de otras 987-1697 Nuevo Imperio maya en Yucatán. 1525 Muerte de Cuauhtémoc.
panteón: nombre del templo dedicado al tribus. No está necesariamente organizado en 1000-1300 Cultura de Monte Albán 111. 1697 Caída de Tayasal, última ciudad
culto de todos los dioses en la antigua Roma lo político. 1100-1200 Apogeo de la cultura tolteca: maya.

- 36- - 37-
TRABAJOSPRACTlCOS magnitud horrorosa. Según un relato azteca, KRICKEBERG, Walter. EtnologíadeAmé-
TAREA 1 • El diluvio americano solamente con motivo de la consagración del rica (México: Fondo de Cultura Económíca,
CUESTlONARJODEREPASO
templo en el año de 1487, se inmolaron veinte 1974), 259-373.
Lea y compare: mil víctimas, y los conquistadores españoles
1. Describa el área mesoamericana
y mencione tres de sus pueblos preco- contaron 136.000 calaveras en el gran LEHMANN, Henri. LasculturasprecoJom-
... lombinos bien conocidos. 2. ¿Qué tres - Lea nuevamente el relato del diluvio tzompantli. Estas sangrientas orgías tenían binas, 3ra ed. (Buenos Aires: EUDEBA,
manifestaciones principales caracteri· según el Popol- Vuh, que se presenta en p. 23. como origen la creencia fanática en el ineludi- 1964), 23-77; 116·122.
zanalacivilización maya? 3.¿QUéárea ble deber de los hombres de responder hasta
geográfica ocuparon losmayas? 4. ¿Qué - Lea en la Biblia, Génesis 7 y 8. con su propia vida por la conservación del PRIEN, Hans-JÜrgen. La historia del cris-
lugar ocupó la religión en la vida del orden cósmico, y de alimentar y robustecer a tianismo en América Latina (Salamanca: Sí-
pueblo maya? S. ¿Qué era el Popol- - Tome una hoja en blanco y divídala en los dioses, para que éstos pudiesen seguir gueme, 1985),37-43; 48-52.
Vuh? 6. Describa la cosmogonía maya. dos. Encabece la mitad izquierda con el título: cumpliendo con sus obligaciones, pues ellos
7. ¿En qué sentido el dualismo era "El diluvio según los mayas." Encabece la también, como la naturaleza que les había RYCROFT, W. Stanley. Religiónyfe en la
. característico del mundo rellgiosomaya? mitad derecha Con el título: "El diluvio según la dado vida, quedan sujetos a la vejez y la América Latina (México: Casa Unida de Publi-
8. ¿Cómo llamaban los mayas al dios Biblia." muerte. caciones, 1961),63-74.
creador del mundo? 9. ¿Quién era
Itzsm..~á? 10. Desc.~i7s a}gulws ,'o\t'ales - Anote ren,glón por ren91ón aquellos ele- WaJJer .Krjc.keberg, EffJoJDpJa d.eAmé-
religiosos mayas. 11. ¿Creían los ma- mentos en los que le parece hay alguna coin- rica, 299-300.
yas en la inmortalidad del alma? 12. cidencia.
Describa la creación del hombre según -Observe la ilustración en p. 29 Ycompá-
el PopoJ-Vuh. 13. ¿Qué civilización de· rela con el relato de Krickeberg.
sarrolló el sistema religioso precolombi- TAREA 2 • LoS aztecas
no más completo? 14. ¿Cuál fue el -Según Krickeberg, los sacrificios aztecas
principio dominante de la religión azte· Lea y responda: no se hacían motivados por la crueldad sino
ca? 15. ¿QUé lugar ocupaban las fuer- para garantizar la supervivencia social. ¿Cuál
zas de la naturaleza en la religión azte- Los sacrificioS humanos es su opinión sobre el particular?
ca? 16. ¿Cuál era la relaciónentre la
religión azteca y el orden social y la Frente al templo, sobre la plataforma de la -Compare la información sobre el número
prosperidad económica? 17. ¿Qué va- pirámide, tenia su lugar la piedra de sacrificios de victimas de los sacrificios aztecas con el
lor daba la religión azteca a la dignidad en forma de cepo, sobre la que se colocaba al número de víctimas de las guerras de conquis-
humana? 18. Mencione acinco grandes prisionero, de tal manera que el sumo sacer- ta españolas. Evalúe las motivaciones en cada
dioses aztecas. 19. ¿Cuál era el signifi- dote podía abrir fácilmente con el cuchillo de caso. ¿Tenian los españoles derecho de "ho-
cado de los sacrificios humanos azte- piedra el pecho, fuertemente encombado de- rrorizarse" de los sacrificios aztecas?
cas? 20. Describa un templo azteca. 21- bajo de las costillas, para arrancarle el cora-
¿Qué área territorial ocuparon los chib- zón, mientras que cuatro ayudantes sujetaban
chas? 22. Describa la cultura chibcha. la víctima firmemente por los brazos y las LECTURAS RECOMENDADAS
23. ¿Quiénes eran·Bachué y Bochica piernas. En seguida se echaba el corazón en
entre los chíbchas? 24. Narre en sus una escudilla d~ piedra yse embadurnabacon DUSSEL, Enrique D. Historia general de
palabras la leyenda de Bochica. 25. sangre la boca de los ídolos. la Iglesia en América Latina, vol. 1/1: Introduc-
¿Quién era el zipa o el zaque en la ción general a la historia de la Iglesia en
religión chibcha? En las grandes fiestas de los aztecas los América Latina (Salamanca: Sígueme, 1983),
sacrificios humanos habian alcanzado una 136-148.

- 38- 39
Exceptuando los grandes grupos cultura- El totemismo es, pues, el complejo de
les, se puede afirmar que en la América indí- creencias organizadas alrededor de un tótem.
gena no existían verdaderas religiones, sino Se considera que el tótem tiene una relación
conjuntos de creencias en las que el animismo, especial con los miembros del grupo totémico.
el fetichismo, la magia yotras formas religio- Frecuentemente, los miembros de un clan °
sas se mezclaban yalternaban. La vida social linaje creen que, de algún modo, descienden
estaba íntimamente relacionada con todas de un animal totémico. La relación mística con
estas creencias, como lo demuestra el el objeto totémico es, con frecuencia, un prin-
totemismo. 1 cipio importante en la organización social del
grupo.2
Se entiende por totemismo el conjunto de
costumbres, supersticiones y creencias de
que es objeto el tótem por parte de un indivi-
duo o una tribu. El vocablo tótem designa hoy TOTEMISMO EN AMERICA
una clase de objetos con los cuales un indivi-
duo, un clan, una tribu u otro grupo social cree Los misioneros jesuitas que trabajaron en
estar en estrecha relación de parentesco. Por
Canadá fueron los primeros en dar aconocer
lo general, se trata de una especie animal,
aunque algunas veces puede ser un tipo de este fenómeno, en el siglo XVII. Para explicar
planta o de objeto inanimado. su origen se han elaborado diversas teorías: la
AREAS CUL rURALES AMERICANAS
'Tótem, de la raiz ole, cuya forma posesiva es olem, es una palabra del dialecto ojivay, de la familia de los
algonquinos, que primitivamente significaba la tribu de un individuo o sus bienes.

Ernlle Durkhelm sugirió que el totemismo fue una forma temprana y elemental de religión, que proveyó de un objeto
religioso colectivo, el cual significó un factor poderoso en el desarrollo de la cotlesión social dentro de la sociedad
primitiva Ver Emile Durkheim, TIJe Efemenlary Forrns 01 ReliglOus Lile (Nueva York: Free Press, 1965).

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del nombre, la de la transmigración, La influencia del LAS CULTURAS CARIBEÑAS Estos fueron los Indígenas más conocidos
la del alma externa, la económica y tótem en la vida se dentro de esta amplia zona. Fue con ellos que
la de la concepción. manifestaba en va- El área caribe· se efectuó el pnmer
rias esferas. En lo ña comprende el Area cultural caribeña contacto entre los
La mejor teorra, expuesta pri- religioso, se hacían conjunto de islas ,...---.,....,..r---------------, europeos y la po-
mero por los jesuitas del siglo XVII sacrificios al tótem que integran el ar- blación nativa de
y defendida más recientemente por
Franz Boas y otros, es la del manitú
y se adoptaban chipiélago de las América. Existe in-
o esprritu protector. Según esta nombres que tenían Grandes y Peque- formación acerca
teorla, el manitú o esplritu protec- algo que ver con él. ñas Antillas. Cuan- de su cultura y reli-
tor lIeg6 a transformarse en t6tem Se vestían con sus do Cristóbal Colón gión gracias a las
de la tribu. La base de esta concep-
ción está en un concepto animista pieles o se hacían llegó a la región, crónicas y datos
de la naturaleza. tatuajes que lo imi- en 1492, la deno- o que proporcionaron
taban. El tótem era minó Indias Occi· Cnstóbal Colón.
Los indígenas creían que todas ....... --' consultado en pro- dentales, pensan- Bartolome de las
las cosas en la naturaleza tenían un Figurilla antropomorfa. Tipo del lago cura de consejo y do que había lIe- _ Casas, Fernández
espíritu y estaban animadas. Por Valencia Venezuela. (Según Lehman). dirección. gado a las Indias Grupos culturales antillanos y rulas migratorias de Oviedo, Pedro
sentirse impotentes frente a tantas por el oeste. Mártir y otros.
fuerzas espirituales, buscaban aliarse con al- En lo social, el tótem era considerado
guna de ellas, tomando como guía a uno de tabú, es decir, no se podía matar ni comer. En el momento de la llegada de los espa-
esos poderes. Algunos creían que el tótem También dirigía las relaciones sociales y unía ñoles, estas islas estaban habitadas por pue-
formaba parte de su vida como aliado, mien- estrechamente alos miembros de la tribu. Por blos de lenguas diferentes.
tras que otros sólo lo invocaban cuando nece- otro lado, el tótem aparentemente exigía la
sitaban de su ayuda. exogamia, es decir, la costumbre por la cual el Los taínos eran un pueblo de agricultores
individuo debe casarse fuera del grupo espe- neolíticos, procedentes de América del Sur,
De allí que el indígena daba unas veces cífico del cual forma parte. El grupo exógamo que formaban parte del grupo arawak.
más importancia asu vida natural, yotras ala podía ser un grupo de parentesco (como una
que creía que le venía del tótem. En el segun- familia o un clan), una tribu, o cualquier otro Los ciboney(oguanahatabey) representa-
do caso, suponían que eran descendientesdel grupo social. 4 ban una cultura noagrícola, de tipo mesolítico,
tótem e ignoraban la paternidad humana. En que habitaba en cuevas y fabricaba toscos
el primer caso, el grupo totémico estaba unido La religión de los indígenas que habitaron objetos de concha y piedra.
por el doble lazo de la sangre yel tótem. Si le la región caribeña estuvo profundamente mar-
daban más importancia ala vida que les venía cada por rasgos totémicos. Al igual que la Los caribes vivían en poblados, emplea-
del tótem, se sentían unidos por éste. Así se mayoría de los pueblo del continente, acepta- ban piedras sin pulimento, hachas de piedra,
explica la existencia del tótem para toda la ron la creencia en un ser supremo, pero sus cerámica, objetos líticos enigmáticos, y prac-
tribu yde tótemes particulares, yla presencia creencias yprácticas religiosas no superaron ticaban la agricultura.
de más de un tótem. 3 el nivel animista.
Había también otros grupos menores. De
todos estos pueblos, los más importantes en Pnmer versión plctónca del encuentro de Colón con
los indígenas del Can be. Según un grabado en La
'Un ejemplo de totemismo particular es el del manitú de los algonquinos y ei nagual en América del Sur. Este no
el momento de la conquista fueron los arawak Leltera delllsole che Ila trouato novamente iI Re
era un tótem hereditario, sino que el individuo lo consegula personalmente, yendo ai bosque en ayunas y tomando y los caribes. dlspagan, FlorenCia. 1496
como tótem al animal con que sol'laba.

Un rnagniflco manual para el conocimiento de las culturas antillanas es la obra de Felipe Ricardo Moya. Los
'F. Morales Padrón, Manual de historía universal, vol. 5: Historia general de América (Madrid: Espasa-Calpe,
1962). 35-38. aborígenes de las Antillas (MéXICO 1956). Ver también Krlckeberg. Etnología de América. 246-258

- 42- - 43-
Los espíritus de los vivos se llamaban historia que explicaba su origen. personalidad
Tanto los arawak como los caribes proce- entre aldeas diferentes. Para el casamiento o
y poderes, muchas veces en forma de can-
dían del continente. Pasaron por las bocas del goe;z, mientras que los de los muertos se ción. Los poderes de los zemis variaban. la muerte de un jefe tribal se realizaban dan-
Orinoco y, a través de Trinidad, llegaron a las llamaban op;a. Durante la vida, los ~oe/z po- Algunos influfan sobre el tiempo; otros sobre zas ceremoniales (areitos) , generalmente al
islas de donde pasaron a Cuba. Los canbes dían dejar el cuerpo, pero des~ues de la los hechos futuros; otros regulaban las cose- compás de un tambor o acompañadas de
muerte iban como op;as aun paralso terrenal chas, mejoraban la caza o la pesca y produ-
cubrieron con su influencia toda el área, pero cánticos.
clan riqueza, o ayudaban a las mujeres en el
su conquista fue menos duradera Ymás pobre llamado Coaibai, que se decía era un vall; parto.
remoto en alguna parte de la isla Española. Entre los tainas, el ser supremo se llama-
cultural mente.
Cada zemi era colocado en un nicho o ba Yocahu, y tenía su sede en el cielo. Era
Cuando llegaron los españoles, fácilm~n­ Los taínos eran diestros talladores. Algu- sobre una mesa. Se creía que si no se le indiferente a los hombres, por lo cual las
te los sometieron Yexterminaron. Los mdlge- nas de sus obras más características eran proveía de comida, su dueño podía enfermar. plegarias de éstos no lo alcanzaban. De allí
nas no pudieron resistir el duro trabaja a que s~ unas piedras o tallas de madera, a veces de Del mismo modo, se realizaban ceremonias que, para gozar de su favor, y especialmente
los sometió y las nuevas enfermedades tra/- tres puntas, que se supone eran idolos. .En públicas en favor de los zemis del cacique, a de la lluvia necesaria para la siembra, los
estos zemi, como se los denominaba, habita- fin de que éstos trajesen prosperidad ala villa. 8 taínos apelaban a los zemis, quienes influían
das por los europeos.
ba el espíritu de un poderoso cacl.que difunto. sobre Yocahuy revelaban el futuro. Los taínos
Se trataba de genios protectores mdlVlduales. El juego de pelota estaba muy difundido. tenían también diversos ídolos de madera con
Los zemi eran utilizados para dominar a los Con frecuencia se celebraban competencias forma humana o de pájaros, que utilizaban
LAS RELIGIONES CARIBEÑAS
espíritus de la naturaleza Yde los antepasa-
dos a fin de obtener poder sobrenatural. Se
Los arawak
les 'atribuían poderes espec·lales. Por es?, LOSARE/TOS
Los arawak eran apacibles y amistosos, cada indiv'lduo debía tener su zeml, que podla
razón por la cual desaparecieron pronto frente adoptar las más d·lversas formas. Algunos
.La transmisión delsaberenelárea carb~era oral, por medio de narraciones evocadoras de
personajes ilustres,de' mitos, de acciones prestigiosas. Cantadas en coro; esas narracion
al conquistador español. Su medio de vida era eran grotescos. otros eran antropomorfos (con rrtmicas servlande acompañamiento en las bodas. los entierros ola recolección y constitula
es
forma humana), yotros representaban anima- n la .'
la agricultura (mandioca y maíz).
les o plantas.
;es
parte central de los famosos areitas. "Esta manera deCantar .. una ef¡gie de historia oacuerd
de lascosa$p~díiS,ast de guerrascomo de paces. porque con la continuación de tajes
o, ..
cantos'
Entre los arawak, el grupo más notorio fue noselesolVidelllashazai'ias eacaésclmlentosqtie halipasado.Yestos cantares les queda/)
en . .
el de los taínos, que habitaron en Puerto Rico la memona. en lugar de libros ••. ~ [Fernández de Oviedo]. Acompañadas de embriagu
ez ritual.
y Haití. No se tienen muchos conocimientos durabanlas fiestas varios dras yservfatambíen para sellar pactos ydecisIones guberna
mentales·
de los que el pueblo se enteraba mediante este procedlmiento yse adherra aelfos cantando
seguros acerca de la cultura religiosa de estos . se.''.'
pueblos. Sólo se sabe que no representaban trataba, pues. de una profunda expresIón social, de tina actividad qUe ligaba fuertemente
entre si
alos miembros de una colectividad, con unos lazosmanífiestamenlesagrados.•.. ., .
gráfica oescultóricamente a sus dIOses mayo- ,. ,... .' "..
Aveces los areitas iban acompallados demúsíca ydejuegos determinados. E/tambor
res. Sí lo hacian con los menores, a qUienes era,sí'
no el único instrumento, sr el más importante deloSque se empleaban, ylaforma que
tallaban en piedras, en particular a la diosa SI//a de Jele o "duho" en madera Cultura
tenraen la'
Espai'iola eravirtuarmentela misnia que en todas partes:·, .• hecho en tin madero redondo.
Guabancex, diosa de las tempestades, del t¿JÍno ,-faltl. (Según Lehmann). hueco,
concavado y tan grueso como un hombre .. ;e suena como los atambores sordos que
hacen 10$
viento y del agua. 6 negros; pero no le ponen cuero, sino unos agujeros e rayos que trascienden alo hueco.
Algunos zemls. como los huesos de .un
por do
rebomba de mala gracia, Easr con aquel mal instrumento o sin él, en su cantar •..
antepasado, no requerían una preparaclon dicen sus
Los taínos creían en la existencia de espí- memorias ehistorias pasadas, yen estos cantares relatan de lamanera que murieron los
especial. Otros eran construidos en respues- caciques
ritus o almas, no sólo en sus propios cuerpos pasados, y cuántos y cuáles fueron, e otras cosas que ellos quieren que no se olviden
ta a sueños o visiones. Cada persona se . .."
sino tam bién en algunos árboles, rocas Yotros jactaba de que su zemi era el mejor. Cada
[Fernández de Oviedol.~ ..
fenómenos naturales. zemi tenia su propio nombre, y habla una

'lbld.536 -537
CVlllagarcia, Hisroria de las religiones. 34.

'Irvlng Rouse. "The Arawak." en Handbook 01 Soulh Amencan 14 TlJe Clfcum-Ca obbean Tobes. ed. \auretle SéJourné, América Latina 1: antiguas culturas precolomb
Indians, vo: inas. vol. 21 en flistorla universal siglo XXI
por Jullan H. Steward (Nueva York: Cooper Square Publlshers (MéXICO Siglo XXI. 1971). 138-139
, 1963).535

- 44 - 45-
para comunicarse con el mundo de los espíri- difuntos. En el siglo XVII, los caribes todavía aborrecían la luz. Los caríbes atribuían la
tus. 10 utilizaban huesos de sus antepasados para enfermedad a la influencia de agoreros que
predecir el futuro. podían controlar alos maboyas. Los shamanes
Losbrujos-sacerdotesserYian de interme- ayudaban a identificar al causante del mal y
diarios entre este mundo yel mundo terrestre Los caribes creían también en la existen- efectuaban las curas siguiendo las indícacio-
de los muertos. cia de numerosos espíritus de difuntos nes de sus propios maboyas.
malintencionados, bajo la forma de gnomos
Entre los ta.inos no existra la creencia en de los bosques (enanos fantásticos y defor- Cuando los primeros misioneros españo-
un mundo inferior, a pesar de que conocran el mes). Aestos espíritus malos o maboya se les les preguntaron a los caribes'sobresus creen-
mito de que los primeros seres humanos (y el cias, éstos dijeron que creran en un poder
sol) hablan salido de cuevas. Muchos de los atribuían todas las desgracias. Eran invisibles, superior sin nombre, que vivra en los cielos y
mitos de los tainas se asemejan a los mitos pero un mal olor denunciaba a veces su pre- era todo bondad. Consideraban a la tierra
actuales de los arawak de la Guayana. Al sencia. Para contrarrestar sus amenazas, los como madre indulgente, que les provela de
igual que éstos, los tainas tenian como héroe caribes llevaban consigo pequeñas figuras de todo lo necesario para la vida. El sol, la luna y
a Guaguiona, y creían en la leyenda de los otros cuerpos celestes eran humanos. El 501
cuatro hermanos que, por mera curiosidad,
madera.,2 era varón, mientras que la luna era mujer.
Vivienda rectangular de los primitivos pobladores de
voltearon una calabaza en la casa de un ser las islas antillanas. Grabado de la Historia general y
solar, produciendo así el diluvio." Había también una pluralidad de almas, natural de las Indias, por Gonzalo Hemández de
Oviedo (1547).
que ellos asociaban con los latidos del cora-
zón y las arterias. A diferencia de los taínosy
Los caribes otros arawak, los caribes hacían descender al
primer hombre del cielo. Es precisamente al GLOSARIO
Los caribes llegaron ala región poco tiem- cielo adonde regresa, después de su muerte,
po antes de la conquista española. Eran mu- el alma principal del hombre, que vive en el agorero:alquien que adivina opredice por
cho más belicosos r---~=----' .......--=--1'!"''''''''-''''''''''--'''' corazón. agüeros, en los que cree, presangiando sin
que. los araw~k y "'., ~ fundamentos males o desdichas.
casI no han dejado .' Los esplritus
huellas de su paso. buenos eran invisi- clan: grupo de parentesco unilateral, ba-
bies, excepto de no-
La caza de cabe- che, cuando toma-
sado en la descendencia rnatrilineal o
zas y el cani- ban la formade mur- patrilineal. Los miembros del clan se conside-
balismo formaban ciélagos. Cada cari- ran descendientes de un antepasado común
parte de sus COS-I~~~~~~.'.
beteníaunodeellos de la línea de descendencia culturalmente
como su deidad per-
tumbresguerreras. U Vivienda circular de los primitivos pobladores de las aceptada.
?'J~Ü"JJ~'" sana!. islas antillanas. Grabado de la Historia general y
natural de las Indias, por Gonzalo Hernández de
Su religión era L~~~~rm.~~j-.~;J.~~aJ~g~ La función de Oviedo (1547). etnografía: ciencia que estudia, describe
más bien un culto los shamanes era y clasifica las razas y los pueblos actuales,
alos antepasados, Encuentro de Colón con los indigenas del Caribe. controlar alos ma- Los caribes creían también que sus ante- atendiendo especialmente alos factores de su
dedicado a sus según Juan Teodoro de Bry, America moralis india los espíritus. Las pasados habían emergido del ombligo de un vida espiritual y social.
occidentalis historiae, pane VI.
imágenes, repre- ceremonias se ha- hombre llamado Louquo, quehabfadescendi-
do del cielo. Este ser celestial había traído la fetichismo: culto y uso de los fetiches,
sentándolos con calaveras y huesos de los cían de noche yaoscuras, ya que los espíritus
mandioca y les había enseñado a cultivarla y
preparar comidas con ella. También les expli-
objetos materiales, generalmente inanimados,
"Krickeberg, Etnologia de América. 256-257. có cómo construir casas. Tres días después que son considerados con reverencia como
de su muerte, Louquo regresó al cielo.'3 incorporación omorada de un espíritu podera-
"Ibid., 256; Y Rouse, "The Arawak," 536·539.

"Ibid., 562; YKnckeberg, Etnologia de América, 256. "Rouse, "The Arawak," 564,

- 46- - 47-
so, ocomo poseyendo poder mágico en razón TRABAJO PRACTICO islas que integran las Antillas Mayores.
de los materiales y métodos utilizados en su TAREA • Los Taíno
CUESTIONARIO DE REPASO
fabricación. - Utilizando el mismo mapa, ubique la
Lea y responda: región de influencia de la cultura taíno supe-
magia: el control de fuerzas sobrenatura- 1. ¿Hasta qué punto existían rior.
les por medio de fórmulas compulsivas. verdaderas religiones en la Amé- En la época del descubrimiento, vivía una
rica indígena? 2. ¿Qué se entien· densa población en las fértiles regiones agrí- . Lea cuidadosamente el segundo párrafo
manitú: nombre usado por los indígenas de por totemismo? 3. ¿Qué es un colas de las Antillas Mayores. Muchas de sus de Krickeberg eidentifique las viviendas men-
algonquinos de América del Norte para referir- tótem? 4. ¿Qué creían los indí· aldeas presentaban un aspecto imponente cionadas utilizando las ilustraciones que se
se a los poderes espirituales. Se aplica atodo genas en cuanto a todas las co- - Colón calculaba en unas mil el número de presentan en esta subunidad en p. 47.
tipo de espíritus odivinidades naturales, sean sas en la naturaleza? 5. ¿Expli- casas de una aldea situada sobre la costa
amigables o no. que la influencia del tótem en la noroeste de Haití -y, por lo regular, tenían aun
vida. 6. Caracterice de manera lado de la casa del jefe un sitio llano ydespe- TAREA 2 • Los taíno y los espafloles
mesolítico: la Edad de Piedra Media. general la religión de los indige- jado para las asambleas y los juegos de pelo-
Período prehistórico comprendido entre el ta. En la región de la cultura taíno superior Lea y responda
nas que habitaron la región
paleolítico y el neolítico, que va del 8000 al (Puerto Rico, Haití yel este de Cuba), todavía
caribeña. 7. ¿Qué espacio geo-
4000 a. de J.C. y está caracterizado por la se encuentran hoydía muchas de estas plazas En cuanto a su cultura, los taíno tenían
recolección intensiva. gráfico comprende el área en el sitio de antiguos paraderos. Son de originalmente mayor afinidad con los arawak
caribeña? 8. Mencione tres pue- forma cuadrada y parcial ototalmente circun- modernos de la costa septentrional de la
neolítico: la Edad de Piedra Nueva. Pe- blos del área caribeña. 9. ¿Con dadas de piedras colocadas de canto o de Guayana. Su punto de partida era probable-
ríodo prehistórico de la era cuaternaria, que va qué pueblos hizo su primer con· terraplenes que servían, tal vez, de poyos. mente la península de Paria o la Isla de La
del 5000 al3000 a. de J.C. yestá situado entre tacto el europeo que llegó a Amé- Trinidad, desde donde invadieron las Antillas
el meso/ítico y la edad de los metales. rica? 10. ¿De dónde procedían La casa plurifamiliar de los taíno era un en varias olas. En tiempo de los españoles,
los arawak y caribes? 11. ¿Cuál "bohío" poliédrico, derivado del tipo circular del solamente los habitantes de Cuba y Bahamas
shaman: especialista religioso que ha re- fue la suerte de los indígenas del continente, construído de una serie de maci- habían conservado los elementos más anti-
cibido su poder directamente de fuentes so- Caribe cuando llegaron los espa- zos postes laterales, profundamente clavados guos y más sencillos de la cultura taína. En
brenaturales. Sinónimo de curandero, hechi- ñoles? 12. Describa la religión en el piso y unidos entre sí por medio de Puerto Rico y en Haití, ambos íntimamente
cero y bruJo. resistentes zarzas de carrizo; un poste central relacionados entre sí, habían llegado a desa-
de los arawak. 13. ¿Qué eran los
yun techo cónico de hierbas o palma, sólida- rrollarse, bajo condiciones naturales particu-
zem i? 14. ¿Qué eran los areitos y
tabú: prohibición de una acción, cuya vio- mente fabricado para poder resistir el ímpetu larmente favorables, una forma superior de
cuál era su fin? 15. ¿Cuál era el de los frecuentes y muy violentos huracanes. cultura que se extendió más tarde también
lación es castigable con sanciones sobrenatu-
rales. nombre que los taínos daban al Parece que sólo bajo la influencia de los hasta el este de Cuba y las Islas Vírgenes...
ser supremo? 16. ¿En qué con- españoles llegaron aconstruirse casas rectan-
tótem: designa una clase de objetos con sistía la religión de los caribes? gulares con techo a dos vertientes. Entre los Toda esta floreciente cultura terminó rápi-
los cuales un individuo, un clan, una tribu u 17. ¿Quiénes eran los maboya caribe, las casas tenían la misma planta ova- damente con la llegada de los españoles que
otro grupo social cree estar en estrecha rela- entre los caribes? 18. ¿Cuál era lada y el mismo techo a dos vertientes. fácilmente sometieron a los pacíficos taíno, a
ción de parentesco. Por lo general, se trata de la función de los shamanes entre los que diezmaron, por medio de una explota-
una especie animal, aunque algunas veces los caribes? 19. ¿Creían los cario Krickeberg, Etnología de Améríca, ción despiadada ytrabajos forzados, así como
puede ser un tipo de planta o de objeto inani- bes en un poder superior? 20. 251-252. con las enfermedades contagiosas introduci-
mado. das; ytodo ello en tan poco tiem po que apenas
¿Quién fue Louquo?
-Con la ayuda de un mapa de una enciclo- cien años después del descubrim iento no que-
pedia oatlas identifique yhaga una lista de las daron en las Antillas Mayores ni en las Islas

- 48- - 49-
Bahamas más que unos cuantos restos taínos,
yaun estos pocos se mezclaron con los negros
esclavos, importados conforme alos consejos
del obispo Las Casas. También los caribe
isleños que sostuvieron su individualidad étnica
hasta el siglo XVII, tuvieron finalmente que
correr la misma suerte. Sus últimos descen-
dientes, mestizados con negros (caribes ne-
gros), fueron trasladados por los ingleses en el
año de 1797, de San Vicente a la Isla de
Roatán (Honduras), de donde se extendieron
sobre las costas vecinas del continente.

Krickeberg, Etnología de América,


248-249.

- Observe el mapa de p. 43 Yubique el


punto probable de origen de los taíno en el
continente.

- En base a lo que afirma Krickeberg, El área andina comprende las culturas Area cultural andina
confeccione un mapa en que se destaque el que se desarrollaron en la región que va
área de influencia de la cultura taíno. desde Ecuador hasta el norte de Chile y el
noroeste de Argentina. El conocimiento de
- ¿Qué dos factores llevaron a la desapa- las culturas que se desarrollaron en esta
rición de los taíno? amplia región, especialmente de las más
antiguas, es fragmentario. No obstante, la
- Obtenga información de casos contem- riqueza arqueológica del área aporta abun-
poráneos de genocidio de indígenas, que le dantes datos.
resulten parecidos a los de los taíno y caribe Cuando a principios de 1532, Francisco
de los siglos XVI al XVIII. Pizarra (¿ 1475?-1541) desembarcó en Tum-
bes (Perú), se encontró con un inmenso
imperio firmemente establecido, cuyos so-
beranos no sólo habían impuesto a sus
LECTURAS RECOMENDADAS súbditos una voluntad política, un orden
social y económico. una lengua y una relí-
KRICKEBERG, Walter. EtnologíadeAmé- glón, sino que también velaban por el
rica (México: Fondo de Cultura Económica, florecimiento de las artes y por la seguridad
de todas las actividades de sus pueblos, El
1974),246-258. Imperio Incaico fue "la creación politica más
grandiosa de la América indigena." y "una
MORALES PADRON, Francisco. Manual de las instituciones estatales más notables
de la humanidad en general.'" Culturas andmas,
de historia universal, vol. 5: Historia general de
America (Madrid: Espasa-Calpe, 1962), 80- 'Krlckeberg. E/nologla de América. 384
86.
- 50 51 -
Los Ifmites de este imperio llegaban des- transversales, la costa, y la Puna. Las pobla- Tlplca de esta cultura era la veneración Culturas de la costa
de Popayán (Colombia) hasta el rio Maule ciones de los primeros y la Puna fueron agrí- de una deidad felina, que aparentemente se
(Chile) y tal vez hasta el Bio Blo más al sur El extendió desde aqul a todo el Perú. En
colas, mientras que las de la segunda se Cupisnique, este demonio felino asumió ras- Los grupos culturales de la costa peruana
origen de esta civilización se remonta a los
siglos XIII o XIV. Hacia esta época apareció desarrollaron en una región mayormente gos antropomorfos y era representado en desarrollaron una vida muy rica ymultiforme. Su
en el Perú una pareja de hermanos, unidos en desértica, con oasis pluviales. posición erecta como un hombre. Otras mundo religioso consistía en una naturaleza
matrimonio. Sus nombres eran Manco Cápac divinidades menores tenran forma de cóndor
poblada con infinidad de demonios animales.
y Mama Gello, que se decían hijos del Sol, y o serpiente. 3
En tiempos preincaicos, el número y
encargados por su padre de civilizar a los
variedad de cultos en estas regiones fue En la región de la costa norte, que com-
indlgenas. Fundaron la ciudad del Cuzco y
soprendente. Las imponentes ruinas de
extendieron su influencia hasta las regiones
Chavfn de Huántary Tiahuanaco, asl como EL TEMPLO DE CHAVIN DE prende los valles de Piura hasta Casma(Perú),
más lejanas. muchas de las grandes pirámides de la HUANTAR se desarrollaron im portantes culturas, como la
costa, fueron construcciones que tuvieron de los mochicas y los chimúes.
La tradición de los incas considera a fines religiosos. Sacerdotes y curanderos El templo de Chavin de Huantar
Manco Cápac y Mama Dcllo como los fun- eran prominentes en estas culturas.' Según el cronista Garcilaso de la Vega
dadores yeivilizadores del Imperio. Sin em- es el templo típico. Ten ía tres plata-
(1539-1616), descendiente de la familia
bargo, está probado que antes de su apari- formas superpuestas sobre una incaica, los indrgenas de perradas previos a
ción florecieron en el Perú distintos centros planta rectangular de 75 metros de
Culturas de los valles los incas, que ocuparon la costa noroeste
de civilización, cuya importancia han desta-
cado las Investigaciones arqueológicas.
lado. Las paredes exteriores esta- de Perú, adoraban todo lo que veían en la
naturaleza, como ser animales de todo tipo,
Estas han puesto de manifiesto que mu- Entre los antecedentes más influyentes ban resaltadas por zócalos de gran-
o bien el aire, el fuego y la tierra. Nada habla
chos siglos antes de la llegada de Manco
del período preincaico des bloques. La parte superiorde la sobre la tierra que no adorasen, concluye
Cápac y Mama Ocllo, las tribus que des- fachada tenía unacornisa con relie-
cabe destacar la cul- Garcilaso.'
pués integraron el Imperio Inca poseian
conocimientos Y costumbres que no eran tura de Chavín de ves. Las capillas estaban revesti-
inferiores a los que admiraron los conquis- das de estelas con bajorrelieves. Los mochicas. La religión mochica se
Huántar. Esta locali-
tadores del siglo XVI. En lo alto tenía compartimientos centra en torno al simbolismo felino, al igual
dad está situada en
sagrados. Poseía columnas cilín- que la adoración animal de toda la costa norte.
un valle estrecho, so-
dricas de arcilla calcinada. El inte- En el arte mochica, la deidad felina es antro-
bre un afluente del río
rior era laberíntico. La parte alta pomórfica y se desarrolló hasta llegar a ser la
CUL TURAS PREINCAICAS Marañón (curso supe-
tenía un carácter religioso, mien- Deidad Suprema. Esta deidad gobernaba los
rior del Amazonas), al
tras que la baja era secular. Había destinos del mundo, pero vivía como los seres
este de la Cordillera
Los cronistas españoles no ofrecen mu- varias escalerillas que conducían a humanos y se manifestaba indistintamente
Blanca, en una región
chos datos acerca de las creencias yprácticas las viviendas, donde se celebraban como hombre o como dios. Había sacrificios
inhóspita, con una
religiosas de los pueblos preincaicos. En algu- ceremonias de carácter orgiástico. humanos de víctimas que eran arrojadas des-
muy pequeña área cul-
nos casos, lo poco que enseñan está plagado Las esculturas incluían monolitos, de un acantilado. Se suponía que la divinidad
tivable, en los Andes
de inexactitudes. No obstante, la riqueza reli- obeliscos o naneas, mosaicos estaba al pie del acantilado yrecibía la sangre
centrales. La arqueo-
giosa de estas culturas fue muy grande, y esculturales de gran tamaño, labra- de la víctima como ofrenda.
logía ha demostrado
afectó notablemente los posteriores logros dos y grabados con figuras de dio-
la existencia de un La Divinidad Suprema suele aparecer
incaicos. ses. Los tótems felinos o el cóndor
pueblo agricultor, con representada como un agricultor, un pesca-
una sólida estructura ylas serpientes son las figuras que dor, un médico, un músIco o un cazador. A
E//az6n, el idolo de veces se presenta sosteniendo el arco iris o
Estas culturas se desarrollaron mayor- piedra más antiguo cultural. Parece evi- dominan el panteón de Chavin.
como un dios de ía guerra, cuya Intervención
mente en Perú y el altiplano boliviano. Se las conocido en el Nuevo dente que Chavín fue
Mundo, Chavin de
puede ubicar en tres zonas geográficas: los Huántar, Perú. (altura. un imperio religioso y Radfael Larco Hoyle, "Culture of the North Coast 01 Perú," en Handbook 01 Soulh American /ndians vol 2' The
valles andinos entre los Andes ylas serranías 4.5 m.) no tanto político. An ean Clvl liza (lons, ed . por Jullan H. Steward (Nueva York: Cooper Square Publlcatlons, 1963), 153·154.
' .."

"GarCilaso de .la Veg a, Los comentarios


ed . reales de los mcas,
. vol. 1 de Colecci6n de historiadores clásicos del Perú,
'Wendell C. Bennett, "The Andean Hlghlands,' en Handbook 01 South American /ndlans. vol. 2: The Andean
CJVlllzatlons. ee por Jullan H Steward (Nueva York: Cooper Square Publlcatlons. 1963),34-35
. por Horaclo H. Urteaga (Lima: Imprenta y Libreria Sanmarti. 1918),30-33.

- 52· - 53·
es necesaria para la victoria. Este dios favo- habían concebido a los caciques y nobles, y ubicado en las islas guaneras frente a la este conflicto. los costeros se inclinaron en
reda la propagación de la raza humana y las otras dos al resto de la gente. La fertilidad costa. favor de la Luna
asumfa la forma de comidas, animales, e de los campos era atribuida alas estrellas, que
incluso de los elementos telúricos o
meteóricos. Como personificación del Bien, también determinaban el calendario. Aparentemente, otra de las deidades im- Los chímúes atribuían las calamidades a
peleaba contra los demonios, los vampiros portantes de los chimúes era un demonio la ira de los dioses y se esforzaban por apaci-
antropomorfos, cangrejos, peces, demonios La divinidadprincipalera la Luna, conside- felino semejante al jaguar. El dios jaguarera el guarlos mediante el ayuno y la continencia.
marinos o de las piedras, y otros seres fantás-
ticos, contra los cuales siempre triunfaba. 5 rada como más poderosa que el Sol porque se señor de la tormenta, de la luna yde los astros. Practicaban los sacrifícios humanos, cortando
la vededía yde noche, yeslaque produce los Todos los demonios con figura humana del la cabeza de las víctimas propiciatorias. A la
La Divinidad Suprema estaba rodeada eclipses solares. Aella se atribuía la frescura arte costero muestran un carácter original- Luna se le ofrendaban niños (además de
por una corte constituida por animales antro- yel sereno de la noche, la lluvia, las tormentas mente felino, por tener grandes colmillos en chícha y víveres), cuya sangre se dejaba co-
pomorfos, que cumplían diversas funciones, y el éxito de la siembra.? las comisuras. rrer sobre montones de algodón 9
como la iguana (siervo), el perro (amigo), el
cormorán (asistente), el búho (curandero), el
halcón (escudero), el águila marina (mensaje- En honor de la Luna se sacrificaban La mitología de los pueblos costeros pre- Ademásde la Luna, los chimúes adoraban
ro). Hay también una figura zoomorfa, que niños de cinco años y productos como la senta con frecuencia la lucha entre los dioses, al mar yaciertas piedras llamadas Alee Pong
simboliza la unión del agua con las plantas. chicha (especie de cerveza hecha general-
mente con mafz fermentado) y frutas. Las
Estas luchas representaban expresiones poé- ("dios de piedra"). Se creía que estas piedras,
estrellas estaban al servicio de la luna. Por ticas de fenómenos cósmicos, principalmen- que eran permanentemente veneradas por
Los grandes jefes políticos eran también orden suya, éstas habfan atrapado a un la- te el antagonismo entre el Sol y la Luna. En algún grupo, eran los antiguos antepasados a
sumos sacerdotes, y constituían una casta drón, a quien ofrecieron como comida a los
religiosa. La vida del pueblo mochica estaba cuatro cóndores. Este mito servfa para expli-
fuertemente entretejida con sus creencias y car la constelación de Orión. 8
EL MITO DELA LUCHA ENTRE CON YPACHACAMAC
sentimientos religiosos, basados en la adora-
ción de la naturale- Junto a la Con es un ser solar, que primero hace crecer frutas y maíz en toda la costa, pero que
za.6 Luna, los pueblos más tarde transforma todo de nuevo en un desierto.
costeros venera- Pachacámaces el creador del mundo, yquien expulsa aCon. Pachacámac representa
Los chimúes. ban a la diosa del ala luna, porque se lo consideraba como hermano del sol. Su imagen se encontraba en una
El más conocido de mar, quien con la pieza oscura del último templo de la ciudad que lleva su nombre, y su mujer era la diosa
todos los estados Luna originaba las del mar.
costeros fue el Im- mareas. La ofren- Según otro mito, Pachacámac mató al hijo del dios solar, lo hizo pedazos y formó de
perio Chimú. Los da para esta diosa sus extremidades los frutos del campo, por no tener el propio dios solar el poder necesario
chimúes sucedie- era la harina de para proteger a los seres humanos contra el hambre. Pero más tarde, Pachacámac tuvo
ron a los mochicas maíz. Su animal que huir ante Huichama, otro hijo del sol, que, en su ira frenética, prendió fuego al aire,
en la costa norte sagrado era la ba- quemó la tierra y transformó en piedras atodos los seres humanos que Pachacámachabía
hacia el año 1200. llena. Las focas creado.
Según sus mitos, la Motivo decorativo Chimú. que representa a un pelícano, eran consideradas Una nueva generación humana nació de tres huevos (estrellas): uno de oro, otro de
creación del hom- en el Palacio Tschudi. Chan-Chan. Perú, como acompañan- plata y el tercero de cobre, que el dios solar hizo descender del cielo.
bre se debió a cuatro estrellas. Dos de ellas tes de los muertos, ya que el más allá estaba La figura mítica de Coniraya, que se adoraba en Huarochiri, en la región al este de Lima,
personifica a un ser solar astuto y lascivo, de carácter más bien malicioso que benévolo,
'Larca Hayle, "Culture af the North Caast af Perú," 171. ytambién enemigo de Pachacámac, porque acechaba ala mujer de éste (la diosa del mar)
ya sus hijas. 10
ólbid., 173.

'Lehmann, Culluras precolombinas, 94; Friedrich Katz, The Ancient American Civilizations (Nueva York: Praeger
Publlshers, 1972),256-257. Katz, Ancien! American Civilizariolls, 257.

"Krickeberg, Etnología de América, 415. Krlckeberg, Etnología de América. 415-416

- 54- ·55 -
quienes el Sol había - : = ' . } I d;.;.¡' L., __ estrellas, el cielo y lleva una escultura en forma de cabeza de LOS INCAS
convertl'doen p'ledra, '·"¡;".:r.~~t\iL'ji"'k.r,-~"",*,i;,
.t:~: j, :ii;i"'>~'
.,~'-t,:d;,,'
14~"'<' "';'1.
la tierra. Tiahua- cóndor. Lo rodean tres hileras de personajes en
enfurecido por la ~~~,~~~L:;%~F,,;,,". ;Jh!j.'~ ~. naco constituía sin marcha. Los del medio lucen máscaras de Si bien el esplendor del fabuloso Imperio
muerte de su espo- duda un centroreli- cóndor. Inca duró apenas un siglo, sus logros cultu-
sa con quien había 7~,:;:;~,: gioso, El grandio- rales, políticos, sociales y económicos no
Tiahuanaco, construida junto al lago
tenido un hijo. Cuan- '""'~ ~~ so conjunto de rui- tienen parangón en la América del Sur. El
Titicaca, era la ciudad de Viracocha, el dios
do finalmente la ira ~;_.:-A. <,.~ nasdeTiahuanaco Sapay-inca (varón de estirpe regia entre los
invisible del cual el Sol no es sino la manifes- antiguos peruanos), autócrata por derecho
del Sol se aplacó, :-- fitI!!!'l se encuentra en la tación. De allí proviene también el conoci-
ordenó acada fami-I~~~~~~~~~~~~~~~~~'~ Puna no lejos de la miento de la patata, del bonete puntiagudo
divino, ostentaba el poder civil, religioso y
r d e la 1,; orilla sur del lago militar del Estado. Su supremacía se basaba
la que a oras La Puena del Sol, de Tiahuanaeo, Bolivia. Titicaca, a una al- propio de los incas, así como el sacramento de en el culto al dios Sol. El Sapay-incareinante
piedra particular de . la confesión. Por serellugar donde bajaron los
la que había surgido. Esto fue una especie de tura de casi 3.900 metros sobre el nivel del mar. era considerado como el dios solar, hecho
dioses del cielo, a la vez que la patria de los carne yde paso por la tierra. Sin embargo, el
culto a los antepasados,11 Se supone que la figura principal esculpida en la
que han muerto, los alrededores del lago eran hijo del Sol no jugó un papel importante
gran Puer1a del Sol, que se encuentra en Tia-
huanaco, es la imagen de Viracocha,12 sagrados. dentro del panteón incaico hasta fines del
Culturas de la Puna La veneración por Tiahuanaco y su lago siglo XV.
En la Puerta del Sol, el dios Viracocha está parece inherente al pensamiento religioso del
En el altiplano boliviano, el centro religioso de pie, con la cabeza círcundada por rayos, que antiguo altiplano. Las peregrinaciones ala ciu- Su esposa principal (coya) era la encarna-
más im portante se encontraba en Tiahuanaco, representan cabezas de felinos yserpientes, En dad solar fueron frecuentes, yno acabaron sino ción de la diosa lunar. Por ser divino, el Sapay-
cada mano tiene asido un cetro, cuyo extremo con la llegada de los europeos. Ciclópea y inca no podía tener contacto con los seres
misteriosa, Tiahuanaco fue identifícada como la humanos. Es por esoque todo individuo que
EL ORIGEN DE LA RAZA HUMANA capital de los gigantes que habian precedido a se acercaba alinea debia quitarse las sanda-
Las leyendas acerca del origen de los los incas. 13 lias en señal de humillación. El ceremonial que
pueblos del altiplano no aportan ddtos muy Desarrollo dellneario
confiables. En el mito de los quechuas, que
trata de la creación de los cuerpos celestes
y de los seres humanasen una isla del lago
Titicaca, se mantiene vivo un vago recuer-
do del antiguo gran centro cultural de toda
esa región.
Después de poner fin asu obra, el dios
yhéroe civilizador Viracocha emprendió un
viaje hacia el norte con dos compañeros.
Personaje central de la "Puerta del 501".
Tiahuanaco, Bolivia.
Viracocha marchaba por el altiplano, mien-
tras cada uno de los otros dos 10 hacía por
Era un lugar muy antiguo yvenerado, el asien- las vertientes oriental yoccidental respec-
to del dios creador del mundo: Viracocha, Este tivamente. En el Ecuador volvieron a re-
dios había surgido del lago Titicaca, y en unirse yluego desaparecieron.
Tiahuanaco había creado el Sol y la Luna, las

Desarrollo dellneario o Tahuanlinsuyo (según Morales Padrón).


"Lehmann, CUlrUrJ5 precolombinas, 94.

"Ibld., 99. nSéJourné. América Latina " 195.

·56 - - 57-
rodeaba al Inca tenía marcados matices reli- estados conquistados: y la religión de los su veneración. Se postraban en el suelo, incluía a Ouilla (la Luna), considerada la espo-
levantaban las manos al cielo o le enviaban
giosos. De esta manera, la religión incaica ayllus, los grupos locales y los individuos.'5 sa del Sol y subordinada a él, si bien sobre la
besos - señal de reconocimíento de la grande-
ponía su acento en el ritualismo y la organiza- za de una persona.'· costa la Luna siempre aparecía como la dei-
ción del culto, más que en el misticismo y la La religión oficial del Estado incaico. Esta dad más importante. Un rol relevante tenían
espiritualidad. Su mayor preocupación era la religión presenta ciertas similitudes con la Pero más tarde, con la consolidación del también la Madre Tierra o Pachamama (la
provisión de comida y salud. 14 religión azteca, En este caso, también se trata dominio incaico, el culto a un ser supremo se "Tierra madre"), Mamacocha (el mar), el dios
transformó en el culto al Sol, como emblema
de un culto agrario, centrado en torno a las del trueno y la lluvia, y las deidades que
y representante de Pachacámac. En tiempos
fuerzas de la naturaleza, De alli que la religión de la conquista española, la creencia del representaban los var'los cuerpos celestes. 20
La religión incaica de los incas era bastante primitiva. Carecían cautivo Atahualpa (1500-1533), el último em-
casi de deidades personificadas y su culto no perador, era que Pachacámac era el creador Con posterioridad, se desarrolló también
supremo que "habla creado todo lo que alll
La religión oficial del Inca no tenía el tenía imágenes, si bien creían en espiritus habla.""
la idea de un espíritu malo. En contraposición
pesimismo sombrío de la religión azteca. Por tutelares y principalmente en el poder de las ~---,...--="l a Pachacámac
el contrario, el mundo era visto de manera huacas. 16 El templo más apareció el espíri-
romántica. El mundo había alcanzado el es- grande del Cuzco, tu maligno o dia-
plendor de su desarrollo bajo el Inca, y el In ti, el Sol sagrado, era el fundador del el Coricancha, cu- blo, a quien se lla-
hecho de que el infalible Sapay-incaera el hijo mundo. Era la deidad más importante, ygene- yas paredes interio- maba Cúpay (o
del Sol, garantizaba que el mundo seguiría su ralmente estaba representado como un disco res habían sido de- Súpay). Este era
curso predeterminado hacia la eternidad. dorado circular con rostro humano, que brilla- coradas con oro, un adversario per-
ba en todas las direcciones. estaba dedicado a verso, que se ha·
La religión entre los Incas reflejaba, como
Pachacámac, El cía pasar por Pa-
ocurrió también con los aztecas, los cambios
Sapay-inca era re- chacámacy recla·
radicales que se habian producido con una La religión de los incas habia alcanzado
velocidad asombrosa en lasegunda mitad del un alto grado de desarrollo cuando los espa- conocido como dios maba homenajes
siglo XV Estos cambios habían acompañado ñoles tomaron contacto con ellos. Paraenton- del sol y el pueblo en el mismo tem-
la expansión del Impeno Inca y la incorpora- ces, algunas de las prácticas y sacrificios más
inca se considera- plo del dios supre-
ción al mismo de muchos pueblos y religio- cruentos habían sído abandonados. La idea
ba - al igual que los mo, incluso el sa-
nes. Al mismo tiempo, la religión estaba pro- de un ser supremo, vivificador de todo el
fundamente afectada por el espiritu de las mundo, estaba bien afirmada. Pachacámac, aztecas -como sier- crificio de víctimas
mismas diferencias sOCIales profundas que literalmente "el que da la vida al mundo," tenia vo especial de esta humanas. Otras
Una cal/e en el Cuzco, antigua capital de Perú.
existían dentro del Imperio. un suntuoso templo a pocos kilómetros del divinidad, que le veces se aparecía
Cuzco' 7 En tiempos primitivos, según
Garcilaso de la Vega, este ser supremo era había encomendado una misión civilizadora. en las casas particulares, haciéndose pasar
Entre los incas existían por lo menos cua-
llamado "el dios no conocido" (cf Hch. 17.23), No obstante, el Sol no tenía el carácter pro- por Pachacámac y exigiendo toda clase de
tro religiones diferentes: la religión oficial del
nunciado de dios de la guerra que tenía en ofrendas y sacrificios.
21
porque ignoraban su naturaleza y modo de
Estado incaico; la religión de la gente educada ser Cuando hablaban de él, no sabian cómo
México.
y la nobleza del Imperio; la religión de los reconocer su excelencia o cómo demostrar
La religión de las élites. La religión incaica
Además del Sol, un gran número de otras tenía un héroe civilizador y divinidad principal
"'John Howland Rowe, 'Tlle Inca Culture, en Handbook of Soulh American Indians. vol. 2: The Andean fuerzas naturales personificadas jugaba un en Viracocha. Este dios poseía diversos atri-
C,v,l,zar,ons, ed. por Jull'lrl H. Steward (Nueva York. Cooper Square PUbllGltlons, 1963),293. Sobre la religión
inCaiCa, ver Felipe COSSIO del Pomar, El mundo de los incas (Mimco: Fondo de Cultura Económica, 1969); y
papel importante. El culto aestas divinidades butos: era simultáneamente el creador de
Cristóbal de Mollna, Ritos y fabulas de los Incas (Buenos Aires: Futuro, 1947)

"'Katz, AnClent American Clvlllzalfons, 298. "Ibld ,81.

"Krlckeberg, Ernologia de América, 441 'Ibld.

"GarCilaso de la Vega es el úniCO cronista que llama PaChaGlmaC al creador (paca-kamaq, "hacedor del mundo"). "Rowe, "Inca Culture," 294-295.
Sin embargo, su nomenclatura ha Sido seguloa por escritores mooernos. Ver GarCilaso de la Vega, Comentarios
reales, 80. GarCilaso de la Vega, Comenlarios reales, 81-82.

58 - 59-
todas las cosas y el dios Sol, que era invisible La religión de los estados conquistados.
y moraba en los cielos. El sistema religioso de la cultura superior de LOS MITOS DE HUAROCHIRI
los incas testifica de su alto gradode mestizaje En los mitos de los habitantes de la regi6n de Huarochiri, registrados por 10sespañoJes, se habla
Viracocha era considerado un ser sin prin- y sincretismo. En el panteón incaico aparecían de una mujer muy bonita que vivia en la villa y se llamaba Chuquisuso.Cierto dla, esta doncella
cipio ni fin, creador de todos los seres ydemás divinidades guerreras, cazadoras, pastoriles y estaba llorando mientras regaba su campo de maíz. Lloraba por que lapoca agua que habla no era
dioses, del ser humano, los animales y las agrarias. suficiente para mojar la tierra seca.
plantas. Regía el mundo con poder. Sin em- Entonces descendió Pariacaca, y con su manto cerró la boca del pequeño lago del lugar. La
bargo, este dios se retiró al cielo por la ingra- Sólo un reducido número de divinidades mujer siguió llorando todavfa más amargamente, cuando vio que la poca agua con la que podla
titud de los hombres, ydejó a sus asistentes a estaba personificado. Tal es el caso de las contar había desaparecido.
fuerzas de la naturaleza: el trueno, el arco iris, Pariacaca la encontró yle preguntó: "Hermana, ¿qué es lo que te preocupa?" Yella respondió:
cargo del mundo. Entre ellos, estaban el 50ly
"Mi campo de maíz está muriendo de sed". "No debes sufrir por ello," dijo Pariacaca. "Yo voy avelar
la Luna (su esposa), el trueno, etc. Diversas determinadas rocas y la tempestad. Y, como
para que venga mucha agua del lago que tienes arriba en las alturas. Pero antes, debes dormir
estrellas yconstelaciones eran también consi- se indicó, también integraban el panteón conmigo".
deradas divinidades. incaico los ídolos de los pueblos conquista- "Haz que las aguas aparezcan primero. Cuando el campo de maíz haya sido regado, entonces
dos. voy a dormir contigo," respondió ella. "Bien," dijo Pariacaca, e hizo que apareciera mucha agua.
La feliz mujer no sólo reg6 su propio campo, sino también muchos otros. Después que hubo
Una de estas divinidades era Pariacaca, regado los campos, Pariacaca dijo: "Ahora iremos y dormiremos". "No hoy, sino pasado mañana,"
un días de la creación de la región montañosa dijo ella.
de Huarochiri. Entre sus creaciones más im- Dado que Pariacaca la amaba mucho, le prometió todo lo que ella quisiera, porque quería dormir
portantes estaban los sistemas de irrigación. con ella. "Transformaré estos campos en prados regados con agua del rfo," dijo. "Primero completa
esta obra, y entonces dormiré contigo," dijo ella. "De acuerdo," dijo Pariacaca y aceptó.
Pariacaca entonces construyó un ancho canal de irrigación, que llevaba mucha agua, e hizo
Es característico de los mitos de creación que ésta corriera tan lejos como los campos de los hombres de Huracubara. Pariacaca logró que
relacionados con la agricultura en la región todos los animales [e ayudaran. Pumas, zorros, viboras ypájaros de gran variedad colaboraron en
andina que, a diferencia de Mesopotamia, la la construcción.
creación de los esquemas de irrigación era Pariacaca dijo ala mujer: "Vayamosahora ydurmamos juntos." Pero ella respondió: "Vayamos
considerada como el don más importante que a los peñascos altos. AIII dormiremos juntos." Yasf fue. Durmieron juntos aliado de un precipicio
algún dios haya dado jamás al hombre. que se llamaba Yanaccacca. Yluego de haber dormido juntos, la mujer dijo a Pariacaca: "Vayamos
aotro lugar." "VayamQs," respondió él. Yél llevó ala mujer alaboca del canal de Cocochalla. Cuando
El dios de Tiahuanaco, Viracocha, pintado en un llegaron aeste lugar, la mujer Chuquisuso dijo "Me quedaré junto aeste canal." Einmediatamente
gran jarro, del Fundo Pacheco, Rfo Grande de
La religión de los ayllus. Esta religión se convirtió en una piedra. 24
Nazca, Perú. Es/i1o Tihuanaco de /a costa. consistía mayormente en el cultodelas huacas.
El culto de las huacas era de un nivel diferente,
Viracocha era el dios de la gente educada (ídolo o cosa sagrada). Básicamente, las las varias huacas con el centro del Cuzco.
y de la nobleza del Imperio. Ellos querían si bien todavía contenía fuertes elementos
servir a un dios más abstracto, que fuera más animistas. Las huacas eran seres, lugares, huacas eran lugares sagrados, que podían ser Estas líneas atravesaban casi simétricamente
incomprensible para el común de lagente. La fenómenos y objetos sagrados de los que templos o pequeñas piedras. Se creía que en los cuatro barrios de la ciudad capital. En tres
idea del mundo que tenía la élile en el Imperio
irradiaba una "fuerza" misteriosa y sobrenatu- estas huacas habitaban espíritus, que debían de estos barrios había nueve ceques en cada
Inca contradecía el concepto romántico y ser aplacados mediante la oraCión, adoración uno, que a su vez estaban divididos en tres,
optimista del culto oficial. El dios de la crea- ral, y que era capaz de traer prosperidad o
desgracia. 23 y sacrificio. mientras que el cuarto era cruzado por catorce
ción, Viracocha, estaba muy alejado de la
humanídad, y era mucho más insensible a la de estas líneas.
influencia de los seres humanos que el Sol,
Su vehículo era el víento. Cualquier perso- Las huacas alrededor del Cuzco estaban
que después de todo era el padre del 5apay- Se piensa que los ceques representaban
inca. 22 na u objeto podía ser estimado como huaca organizadas conforme al sistema de los ceques. un sistema calendariO. De ser así, habia un
Estos eran líneas imaginarias que ligaban a lugar sagrado para cada dla del calendariO. A
"'KalZ, Ancienl American Civilizations. 299.

nLehmann, Culturas precolombinas, 109. 'KalZ, AnCienl Amencan ClVil¡zallons 299-300.

60 - 61 -
su vez, estas lineas y sus subdivIsiones slm~ descendencia de un animalo de una planta no El culto incaico Por lo general, los templos incaicos del Sol
balizaban la organización social sumamente impedía que los miembros del ayllu los mata- estaban combinados con un intihuatana, que
complicada de la capital Incaica
ran y se los comieran, Elculto alSolocupaba un lugarimportante consistía en una superficie plana de roca con
Cada ayllu en el sistema religioso del Imperio Inca. No un cono de piedra de poca altura. Este cono
tenia que man~ Probablemente obstante, los incas permitieron a los pueblos servía de indicador de la sombra al paso del
tener un grupo los espfritus malos Sol, o tal vez era un simple altar solar.
de lugares sa~ eran numerosos en
porellos conquistados continuar con la adora-
grados, que eran el mundo religioso ción de sus propios dioses. La religión incaica
arreglados den~ incaico, pero los cro- na pretendía ser exclusiva. Los dioses extran- El "Templo del So/" en el Cuzco, el más
tro del marco del nistas españoles jeros fueron aceptados como divinidades infe- sagrado de todos, estaba corlstruido con la
sistema de los evitaron informar so- misma planta de una casa, con seis o más
ceques. Lajerar- bre el tema. Muchas
riores dentro del panteón incaico. edificios de una habitación agrupados alrede-
quiadelosayllus de las antiguas dor de un patio abierto y rodeados por un muro
y las relaciones creencias en cuanto De hecho, los incas, como los aztecas, ciego. La construcción erasoberbíay con una
entre ellos esta- a espfritus malignos utilizaron positivamente lareligión de los pue- decoración exquisita, AIII se alojaban los sa-
ban reflejadas y apariciones han blos conquistados para sus propios fines, Los cerdotes y las mujeres consagradas,28
en este compli- l . - ~ ..J sobrevivido en el ídolos de estos pueblos fueron llevados al
cado sistema de folklore quechua y Cuzco donde servían, al igual que los hijosde El templo de Pachacámac, que ha sido
25 Elementos indígenas autóctonos (en este caSO una
1os ceques. mestizo, y se las co- la nobleza de los territorios conquistados, comparado con el de Deltas en la antigua
apacheta consagrada a Pachamama) integran el
patrímonio cultural de (as comunidades folklóricas en nace por la tradición como rehenes. Grecia, era famoso por sus oráCulos, Peregri-
La huaca re- eXlensas regiones del area andina. \)la\. nos de todo ellmperlo Inca se da'oan Gitaam.
No obstante, en las regiones conquista- Hermando Pizarro(¿ 1475-1575?) lo describe
presenta todavía
das se implantaba obligatoriamente el culto al como "muy grande," con enormes edificios y
hoy un símbolo religioso para los indígenas del dios Soly el aprendizaje de la lengua quichua. patios. "Hacia afuera hay un llmplio espacio
altiplano peruano yboliviano, si bien ha perdi- SERES SOBRENA rURALES A estos efectos, se erigian templos al Soly a rodeado por un muro con un pórtico, que
do su sentido prímitivo. Una huaca común INCAICOS otras deidades incaicas, y se enviaban sacer- conduce al templo. En este espacio están las
dotes junto con gente para enseñar el idioma. casas de las mujeres, que son, según dicen
eran las apachetas, montones de piedras que Los seres sobrenaturales incaicos Los incas tuvieron un éxito extraordinario en ellos, las esposas del diablo. Aqui también
los incas colocaban en las mesetas de los eran casi totalmente protectores poten- difundir ampliamente su lengua y su religión. están los depósitos en los que se guarda el
Andes como signos de devoción ala divinidad. ciales y amigos del hombre, que sólo oro,"29
El Sol era tenido como una huaca particular- castigaban con mala suerte la presencia Los templos. El culto se practicaba en los
mente poderosa. Su imagen se encontraba en del pecado oel olvido de las obligaciones templos. Estos tenian el propósito de alojar los La mayor parte de las ceremonias se
el templo del Cuzco, encima del altar y aliado ceremoniales. Se los adoraba can la es- objetos sagrados, los sacerdotes yasistentes, celebraba al aire libre. Casi todas las huacas
de las imágenes de la Luna (Quilla,1 ydiversos peranza de obtener beneficios prácticos. junto con las ofrendas. No estaban construi- eran exteriores. Las grandes ceremonias
astros y constelacíones. 26 Por eso, la religión incaica apuntaba prag- dos para acomodarcongregaciones. Los tem- incaicas tenían lugar en la Gran Plaza del
máticamente a garantizar la provisión de plos de los incas no eran más que habitacio- Cuzco oen una de las pequeñas plazas cerca
El rango inferior en la jerarquía divina alimentos yde salud. Los espíritus malig- nes de mayores dimensiones yestaban cons- del Templo del Sol.
incaica estaba ocupado por los dioses de los nos, en cambio, eran de importancia truidos a ras de la tierra.
clanes individuales de los ayllus, así como por mucho menor, y parece que no eran Los objetos de culto eran sacados a la
una especie de genios tutelares personales, adorados, excepto quizás por los brujos, En tiempos anteriores a la difusión del plaza, mientras que la adivinación, el sacri~
los conopas, El ayllu adoraba alos ancestros ficio, la oración, la danza y la bebida se
ya que se los consideraba incapaces de culto solar, se conocían también formas de llevaban a cabo en público. Generalmente,
míticos, que podian ser personas, animales u hacer otra cosa que el mal Y templos que recuerdan las de la costa y aun sólo los sacerdotes y los oficiales del imperio
objetos tales como piedras. La creencia en la las de Mesoamérica. podlan entrar en los templos.

"'Katz, Ancient American Civilizatlons. 300.

"Krickeberg, Etnología de América, 442 ·'Ibid., 298.

2'Rowe, "Inca Culture," 2G7~2G8. "'Katz, Ancient American Civilizations, 304.

~ 62 ~ 63·
Los sacrificios. La parte principal del culto mo de los misioneros que acompañaron alos religiosa era sumamente compleja. Los sacer- servicio de la jerarquía religiosa. Estas muje-
que se celebraba en los templos eran los conquistadores. Ambas religiones creían en la dotes estaban organizados en tres niveles res servían al Sol yotras deidades. Dado que
sacrificios, entre ellos el de seres humanos, si expiación del pecado. diferentes. El primero era el de los miembros
bien esto ocurría sólo en casos muy solem nes. del culto oficial incaico; el segundo correspon-
Los sacrificios incaicos eran muy diferentes de Pero habla diferencias. Al menos en dos día a los cultos de los pueblos conquistados;
puntos la expiación del sistema incaico diferla
los aztecas. No tenían el propósito de alimen- y el tercero a los sacerdotes de los ayllus.
del sistema católico romano.
tar a los dioses y proteger al mundo de su
extinción, sino tan sólo ganar su buena volun- Primero, el sacerdote hada todo lo que Dentro de los dos primeros habla una
podla para descubrir si la expiación habla sida jerarqufa compleja, que se correspondía más
tad. 30 o menos con la pirámide de los oficiales del
efectuada realmente; caso contrario, la abso-
lución carecla de valor. A fin de determinar gobierno. En el culto oficial esta jerarqufa iba
esto, el sacerdote podía incluso recurrir a la desde el Sumo Sacerdote, que generalmente
LOS SACRIFICIOS fuerza. era un pariente cercano del emperador, y que
regra sobre toda la estructura religiosa junto
Segundo, la ansiada absolución tenia, con un consejo de nueve sacerdotes, hasta el
Los sacrificios humanos no eran tan sacerdote más insignificante en el templo del
para ciertos crfmenes, no sólo una importan-
frecuentes entre los incas como en cia espiritual sino también temporal, y podia Sol más pequeño. La estructura de la jerar-
Mesoamérica. Cuando se llevaban a proteger al penitente del castigo que mereda. qura religiosa de las regiones conquistadas
cabo, se escogían· niños de alrededor era algo diferente, y dependra del tamaño y
alcance de la integración del Estado en estas
de diez años, niñas pequeñas y quizás La religión incaica también se parecía regiones en tiempos preincaicos.
algunos pocos prisioneros de guerra mucho al catolicismo en su concepto de la vida
prominentes. Al igual que en México, se después de la muerte. A diferencia de los Todos estos sacerdotes poseían extensas <
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les arrancaba el corazón del pecho. No aztecas, los incas no consideraban que la propiedades, que eran cultivadas compulsi- ~.~. ~~" ~
obstante, estos sacrificios apenas eran manera de morir era la que definía la vida vamente por los campesinos de los territorios
una fracción del número de víctimas después de la muerte, sino la forma en que un conquistados. Las villas tenían el deber de
ofrecidas en México. hombre había conducido su vida. Todo el que trabajar para los sacerdotes y el Inca. Pero Fajas de tela de lana de vicuña con dibujos
policromos, halladas en los sepulcros de la costa,
Generalmente, se sacrifícabarllla- había vivido una vida buena iba al cielo, que había poblaciones enteras que estaban al correspondientes a la época del mayor esplendor
masen honordel díos: una llama blanca estaba junto al sol. Allí le esperaba una vida servicio exclusivo de los templos. Además, de los incas. algunas de estas telas han sido
sacadas de las necrópolis de Ancón, cerca de
en honor del Sol yuna llama marrón en abundante y eterna. Pero quien había vivido ciertas instituciones religiosas disponían tam- Lima. Muchas de estas fajas de tela son
honor del. trueno.... En·· otros casos se una vida pecaminosa era condenado al infier- bién de siervos. cinturones y adornos ó frontales. con
ofrecíancuises, alimentos, tejidos y no, que se encontraba en el centro de la tierra. caprichosos dibujos.

objetos preciosos. Los díoses también Sin embargo, había una excepción, que reve- Los templos del culto oficial ("Templos del
aceptaban cerveza y chicha. laba la profunda brecha social que existía en el Sol") tenían también un grupo de mujeres la mayor parte de ellas trabajaba para el Sol,
Imperio Inca. Los miembros de la nobleza iban consagradas, que juraban castidadperpetua. los españoles las llamaron vírgenes del Sol.
siempre al cielo, sin ímportar si habían pecado Estas vírgenes (mamacunas, "vírgenes del
Otras prácticas religiosas. Los incas prac- o no. 31 Sol") pasaban su tiempo tejiendo las telas Estas doncellas representaban una ga-
ticaban el rezo. También tenían un concepto nancia enorme para el Inca y para la jerarquia
utilizadas en las ceremonias como ropajes de religiosa. Los materiales que ellas tejran eran
de pecado. Exístían sacerdotes confesores El sacerdocio. Todos los centros de ado- los sacerdotes, las victimas y las imágenes, o considerados entre los más finos y valiosos
que imponían penitencias, que en general ración tenían por lo menos un sacerdote resi- como sacrificios, y preparando la chicha para de todo el Imperio. Tenran estrictamente pro-
consistían en ayunos y oraciones. En esto, la dente. Los centros más importantes contaban los festivales. Algunas eran escogidas por los hibido tener relaciones sexuales con ham-
religión incaica se parecía mucho al catolicis- con un personal más numeroso. La jerarquía bres (salvo con el Inca). En casa de ser
inspectores del Inca en varias villas cuando descubiertas, tanto la mujer como el hombre
tenían unos diez años, y eran puestas al eran apedreados a muerte.32
"Ibid., 301

"lbid.302. ~Ib¡d .. 302-303.

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El sacerdocio en el Imperio Inca, al igual Además de atender el templo, hacer sacri- cronistas españoles guardan silencio sobre el fertilizar mágicamente los campos, se que-
que en México, también era responsable por la ficios yorar cuando se les pagaba para hacer- tema, es posible que los números ceremonia- maban fetiches de mafz o papas durante la
educación de la nobleza y de la burocracia. lo, el sacerdote era un adivino, intérprete de les no fuesen importantes en la religión incaica. cosecha.
Los sacerdotes que atendían aeste menester oráculos y confesor. Estos sacerdotes esta-
eran los amauta o sabios. Estos tenían como ban muy relacionados con los campesinos, y Otra ceremonia importante era el ayuno, Intimamente ligada con la creencia en las
misión cultivar las tradiciones históricas ytrans- luego de la conquista española fueron ellos los que era variado. El ayuno más liviano consis- huacas estaba la adoración ancestral, que se
mitirlas alos jóvenes miembros de la nobleza. que sobrevivieron por más tiempo.34 tía en abstenerse de sal ypimienta. Una forma expresaba en el culto a las momias. Se creía
Para este fin, se valían de una especie de más seria prohibía la carne, la chicha y las que de ellas irradiaba un efecto mágico, prin-
pintura pictográfica. 33 Las ceremonias. La religión incaica se relaciones sexuales. En otros ayunos sólo se cipalmente cuando se trataba de personas
caracterizaba por su formalidad y cere- consumía maíz cocido, hierbas y chicha. sobresalientes.
Los sacerdotes de los ayllus individuales
eran diferentes del sacerdocio oficial. Eran monialismo. Los incas reconocían sólo dos
direcciones ceremoniales: este y oeste, que Las ceremonias religiosas asociadas con Los incas oraban tanto en silencio como
completamente independientes del Estado y la vida cotidiana se celebraban arazón de una
eran importantes por la salida y la puesta del en voz alta, y generalmente elaboraban sus
la jerarquía religiosa. Generalmente eran hom- por mes. Las más relevantes eran las de año
sol. propias oraciones conforme la ocasión. Tam-
bres de edad, que ya no podían trabajar en los nuevo y las de los solsticios. En ocasión de bién recurrían alos sacerdotes oasus amigos
campos. Estaban acargo de los templos loca- las cosechas, se quemaban espigas de maíz
Es interesante notar que la lengua quichua para que orasen por ellos cuando el objeto de
les y eran sostenidos por las familias y ayllus o patatas. 35
carece de palabras para norte y sur. Además, la oración era muy importante. Era costumbre
del lugar. Estos sacerdotes no integraban la el número tres tenia cierto significado cere- comenzar cualquier oración a una huaca con
jerarquía oficial. monial. No obstante, en razón de que los Otras formas de sacrificio eran las ofren- una plegaria a Viracocha, y luego hacer una
das de coca o chicha, especialmente durante
la fiesta del Sol en el Cuzco, que también
ofrenda. Las oraciones para las grandes cere-
terminaba con una gran borrachera de chicha. monias públicas eran tradicionales y no
REVERENCIA INCAICA En cuanto a otras fiestas, casi siempre esta- variaban. 36
ban relacionadas con el cultivo. Con el fin de
Los incas tenían gestos de reverencia establecidos al dirigirse acualquier ser divino
Festejos, borracheras, canciones y dan-
oal emperador. El adorador se paraba frente al objeto de su reverencia, y se inclin~ba
zas, juegos y muchas otras actividades
totalmente con los brazos extendidos hacia adelante de forma paralela yalgo más arnba
grupales eran ocasiones seculares así como
de su cabeza, con las manos abiertas y las palmas levantadas. Luego hacía con sus
ceremoniales.
labios un ruido como de un beso, llevaba sus manos alos labios ybesaba la punta de
los dedos. Como signo de mayor reverencia al adorar al Creador, el Solo el Trueno, el
adorador sostenía un latiguillo en sus manos. Fue la naturaleza religiosa de la literatura,
la música y los festivales públicos incaicos lo
Al cruzar un arroyo o un río, los viajeros se detenían para tomar un sorbo de agua que provocó su persecución por parte de los
y orar pidiendo permiso para pasar y tener un viaje seguro. Al beber chicha, los incas misioneros católicos ysu consiguiente modifi-
mojaban sus dedos en el líquido y lo salpicaban hacia el Sol, la Tierra, o su fuego, con cación bajo el dominio español. En el proceso
una oración en favor de la vida, la paz y el contentamiento. de sincretismo religioso y cultural que se dio
durante la época colonial, muchos de los
No había fórmula establecida para los juramentos. Pero quien juraba podía tomar elementos ceremoniales de origen incaico se
un puñado de tierra ymirar hacia el Sol, como si tomara ala Pachamama ya Inti como vistieron de un matiz cristiano. No obstante,
sus testigos. Vista de Cuzco (Perú). Grabado de la Crónica del por no haberse producido una auténtica
Perú, por Pedro de Cieza, Sevilla, 1553. evangelización y conversión entre los indíge-
"Los indios actuales de Perú y Bolivia todavia muestran cierta propensión a hacer apuntes pictográficos. Ver
Krickeberg, Etnología de América, 447. "Lehmann, Culturas precolombinas, 110.

"'Katz, Andenl American ClVlllzatlOns, 304-305. 'Rowe, "Inca Culture," 301-302.

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nas, el paganismo de las viejas religiones y voláis, lechuzas y zabandijas: yo quiero con- confesor. El penitente finalmente se lavaba en
fesar mis pecados." La confesión era tenida
ceremonias continuó aflorando una y otra vez. por buena si, arrojada la bolita de barro, ésta
agua corriente para purificarse. Algunos con-
El desafío de este .--_~--:- ._--,=-~:-.:"":'"-=:::--,...-----:--::;-~~~-, se rompia en tres partes, o si un puñado de fesores hacían que el penintente sostuviese
granos de malz echados en una vasija de un manojo de espigas durante la confesión,
barro sumaban un número impar. También se escupiese sobre él, y luego arrojase las espi-
examinaban las entrañas de un animal para
gas a un río como símbolo de purificación,3?
ver si se habla dicho la verdad. Si el augurio
noera favorable, o si habla alguna razón para
sospechar una mentira, el confesor golpeaba Según los historiadores más antiguos, la
con una piedra al pecador en la espalda y lo confesión entre los incas era auricular y se-
hacia confesar de nuevo. creta.'" Sin embargo, el inca Garcilaso de la
Los penitentes Vega niega que las confesiones incaicas fue-
confesaban todo sen secretas. Según él, éstas tenlanuncarác-
Después
tipo de pecados: ter público.39 De todos modos, la similitud de
de una con- esta práctica confesional con la de los con-
Las creencias homicidios, hurtos,
fesión satis- quistadores, facilitó notablemente la incorpo-
incaicas adulterios, junto ración del sacramento católico romano de la
factori a, el
con los males he- penitencia y el rito de la confesión. Fue ésta
La confesión t5~~~~:.::J~~~~~~~=~~~ chos a otros con confesor indi- una de las prácticas religiosas europeas que
Sistemas defensivos usados por los conqUistadores . caba una pe- más fácilmente fueron asimiladas por los indl-
de pecados. Los españoles en sus luchas conlra los incas. Grabado de la yerbas o hechiZOS, nitencia. genas.
incas creían que el obra de Merian de Vrys titulada Amerika la faltade respeto a
Como peni-
pecado enojaba a los templos, el olvi- Los sacramentos incaicos. Algo similar
tencia se im-
los dioses e inhabilitaba al pecador para par- do de las fiestas sagradas, la murmuración puede decirse de los así llamados sacramen-
ponían va-
ticipar de cualquier ceremonia religiosa, hasta contra el Inca, y otros. tos incaicos.
rios días de
que se hubiera confesado y purificado. Peor
ayuno; las li-
todavía, el pecador corría un terrible peligro El Inca no se confesaba con confesores
profesionales sino en secreto con el Sol, mosnas de Los españoles descubrieron prácticas si-
personal, porque los dioses castigaban el pe-
pidiéndole que fuese su intercesor ante ropa, oro o milares a la eucaristía cristiana. William H.
cado con mala suerte en esta vida ycondena- Viracocha. Después se lavaba en la confluen- plata;irse por Prescott, describiendo el festival de Raymi,
ción en la venidera. Las personas disca- ciade dos corrientes de agua diciendo: "Yo he un tiempo a señala que "en la distribución del pan yel vino
pacitadas ycuyos hijos habían muerto jóvenes dicho mis pecados al Sol; tú, oh rio, recibelos,
lIévalos al mar donde nunca aparezcan." Igua- los cerros; en este importante festival, los españoles or-
eran consideradas como grandes pecadoras ....J recibir gol-
les abluciones hacían los demás. Con pocas '-- todoxos que llegaron primero al país vieron un
que habían merecido tales castigos. La enfer- excepciones, los confesores profesionales Adorno de oro del chuco o pes en la es- parecido sorprendente con la comunión cris-
medad del emperador era atribu ída alos peca- guardaban el secreto confesional. bonete de un sacerdote hallado palda; la con- tiana; así como en la práctica de la confesión
dos de sus súbditos, quienes se confesaban y en Lambayeque (Perú).
tinencia for- y penitencia, que, en una forma realmente
purificaban para apurar su sanidad. Antes de la confesión se hacía un sacrifi- zosa; y lastimarse el cuerpo con granos de muy irregular, parece haber sido utilizada por
cio, en cuyas cenizas soplaba el penitente, maíz. La penitencia podía ser más pesada si los peruanos, ellos vieron una coincidencia
La práctica de la confesión de pecados para lavarse luego la cabeza en agua corrien- con otro de los sacramentos de la 19lesia."40
el pecador era pobre y no podía pagar al
estaba muy difundida entre los incas, como un te. En la confesión se suponía que debía
modo de expiar sus faltas. decirse la verdad, ya que no hacerlo uocultar
'Rowe. "Inca Culture: 304-305; ver también Krickeberg, Etnologla de América. 446.
un delito era considerado com oun grave peca-
Según el padre José de Acosta (1539-
do en sí mismo. 'Ver Polo de Ondegardo, Información acerca de la religión y gobierno de los incas. vol. 1, en Colección de libros
1600), misionero y cronista español, existían y documentos referentes a la historia del Perú. ed. por Horaclo H. Urteaga (Lima: Imprenta y Librerla Sanmartl,
varias clases de confesores, tanto para los 1916),12-15; Y Prescott, Conquest of Peru. 1:112.
pecados graves como para los más leves. QUien se confesaba presentaba al ichori
Los confesores eran sacerdotes de ambos una bolita de barro, puesta sobre una espiga "Garcilaso de la Vega, Comentarios reales, 1:114.
sexos a cargo de huacas. Los confesores de girasol, y co'menzaba su confesión dicien-
aymaras eran considerados como los meJo- do: "Oídme, cerros y llanos, cóndores que "'PresCOt1, ConquestofPeru, 1:111-112.

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ceremoniales de los misioneros españoles se bias de la anligüedad que sostuvieron esta
vieron satisfechas con la participación exter-
SACRAMENTOS INCAICOS YCATOLlCO ROMANOS na de los indlgenas en el culto cristiano Por
convicción. El parsismo en Persia yel judais-
otro lado, "la religión inca expresa la formali- mo en Palestina desarrollaron importantes
Según el padre José de Acosta, en su Historia natural y moral de las Indias (5:11, dad andina caracterfstica y desarrolló rica- conclusiones sobre la resurrección. Sin em-
22ss.), los peruanos tenían prácticas religiosas que remedaban los sacramentos de la mente el ceremonialismo. "46
bargo,lo que sorprende en ellos es el grado de
Iglesia Católica Romana. Según él: "Lo que es más admirable en el odio ypresunción de
similitud con la fe cristiana sobre el particular.
Satanás es que él no sólo se disfrazó en idolatría y sacrificios, sino también en ciertas De este modo, la religión cristiana no
ceremonias, en nuestros sacramentos, que Jesucristo nuestro Señor instituyó, yque usa pasó de la superficie del rito y las formas
cúlticas, y no llegó a convertir (en sentido Garcilaso de la Vega presenta un testi-
la santa Iglesia, habiendo pretendido especialmente imitar, de alguna manera, el monio claro al respecto. No se trata de una
cristiano) a las masas indígenas. i Este fue y
sacramento de la comunión, que es el más alto y divino de todos."41 es el gran drama de la evangelización que por mera convicción en cuanto a la inmortalidad
Como puede notarse, algunos españoles consideraban que estas coincidencias eran cinco siglos se ha estado llevando a cabo en del alma, por otro lado muy común el el mundo
América Latina' antiguo. Según Garcilaso. los incas distin-
indicio de las artimañas de Satanás, que se disfrazaba de dios bueno y engañaba a los guieron entre tres estados de existencia.
indígenas con ritos parecidos alos ritos "verdaderos" de la Iglesia de Roma. Sin embargo,
otros veían en tales analogías "la evidencia de que alguno de los primitivos maestros del Por un lado, el janaj pacha (Hanaq paca)
evangelio, quizás un apóstol mismo, había hecho una visita aestas regiones distantes y o mundo de arriba (cielo), donde iban las
esparcido en ellas las semillas de la verdad religiosa. -'2

Un rito interesante era el bautismo, ya a su hijo el nombre que aquí le ponen, yno el
que los incas tenían la costumbredelavara los del baptismo verdadero de Jesu-Christo N.S. "44
recién nacidos. Según Garcilaso, "luego que
nacía la criatura la bañaban con agua fría para Otros han com parado el sacram ento de la
envolverla en sus mantillas, y cada mañana confirmación con los festejos que hacían los
que la envolvían, la habían de lavar con agua peruanos al entrar el niño en la pubertad; o el
fría."4J Según los primeros misioneros agusti- sacramento del matrimonio con la forma legal
nos que evangelizaron en el Perú, "cuando con que se celebraba entre los incas. 45
ponen nombre al niño, que es una manera de
bautismo que el demonio les ha mostrado,
Sea como fuere, es evidente que habla
mochan y adoran a Ataguju y hacen unas muchas prácticas y ritos religiosos incaicos
como poleadas (sic) yallí meten la cabeza del que se parecian a los sacramentos y ritos
niño oniña ypónenle nom bre, yéste tienen por católico romanos Esta similitud favoreció el
proceso de asimilación de los indigenas a la Una vista de conjunto de una de las Amaya-utas
bautismo.... Advierta el que está en la de los Indios del Coffao. En la Amayauta (casa de
cultura religiosa católica Pero también fue un
doctrina, que no consienta que se llame otro factor que entorpeció una auténtica
los muertos) depositaban los indios callas las
momias de los personajes del ayllu y servian
nombre sino el de la pila, que muchos llaman evangelización. Las expectativas formales y como santuarios para el culto de los difuntos.

"Citado en Ibid., 1:112, n. 33. La resurrección de los muertos. Según los Una puerta trapezoidal, lípica de las construccio-
nes oeruanas. en una casa del Cuzco. Los muros
testimonios disponibles, es posible afirmar
"Ibid. son ue piedra regular. y el vano es un monolilo. El
que había entre los incas una creencia muy eslilo del monumento es el más perfecto y
"'Garcilaso de la Vega. Comentarios reales. 1:114. desarrollada en la resurrección de los muer- adelantado, y las piedras están unidas sin
aplicación de mortero. lo que es otra caracterlst/-
"'Idolatrla y gobierno de los incas, vol. 11 en Colecc/ón de libros y documentos referentes a la h/stona del Perú. tos. No fueron ellos los únicos entre los pue- ca de los edifiCIOS del Perú ant'guo.
ed. por Horacio H. Urteaga (Lima: Imprenta y Libreria Sanmartí. 1919), 41·43.

"'Ibid. "Rowe, "Inca Culture." 300.

- 70- - 71 -
almas de los que se hablan comportado bien, cosas que habían pertenecido a su cuerpo. hoy los arqueólogos están descubriendo mo- CUL TURAS DE LA CORDILLERA
para recibir la recompensa merecida. Aparentemente, ésta es la razón por la que los mias en excelentes condiciones de conserva-
incas ponían especial atención en el ciÓn. 48 La religión cordillerana se encontranba
Luego, el uranpacha, que era este mundo embalsamamiento de sus cadáveres, en par- al sur del imperio incaico y a lo largo de la
o mundo de abajo, donde viven los mortales,
mundo de la generación y corrupción
No hay indicación de que los incas desa- cadena montañosa de los Andes. Las culturas
rrollaran una teoría sobre el cómo y el cuándo que se desarrollaron en esta región de los
y finalmente, el uckju pacha (okho-paca) de la resurrección. Aparentemente su expec- Andes meridionales de Argentina y Chile es-
o mundo de lo profundo o de lo inferior de allá tativa se remontaba a un futuro desconocido. tuvieron muy influidas por las culturas vecinas
abajo, en el centro de la tierra. Este mundo Garcilaso se limita aafirmar: "Tuvieron asimis- del Perú, especialmente la incaica.
también era llamado supaypaj huasin, el rei-
nado del diablo o casa del demonio, donde mo los Incas la resurrección universal, no para
iban a parar las almas de los que en su vida gloria ni pena, sino para la misma vida tempo- Se trataba de pueblos plantadores, que lo
hablan sido malos. 47 ral, que no levantaron el entendimiento a más hacían con el sistema incaico de terrazas. Los
que esta vida presente." Y agrega: "Cómo, o atacameños, diaguitas, omahuacas, come-
Los incas creían en un sistema de recomo por cuál tradición tuviesen los Incas la resu- chingones, calchaquíes, huarpes y los famo-
pensas y castigos. Este sistema era concebi- rrección de los cuerpos, siendo artículo de fé, sos araucanos, poblaron la región cordillerana.
do conforme las imágenes de la vida presen- no lo sé, no es de un soldado como yo inqui- Muchos de ellos lograron conservar hasta el
te. El que había muerto continuaba viviendo rirlo, no creo que se pueda averiguar con presente la riqueza de sus tradiciones, yalgu-
después de \a muerte, desempeñando las certidumbre, hasta que el Sumo Dios sea nos elementos de su religión prímitiva anterior
mismas funciones que había realizado en servido manifestarlo. Sólo puedo afirmar con al advenimiento del cristianismo. 50
este mundo. Es por esto que los incas sepul- verdad que lo tenían."49
taban a sus muertos con todo lo que habían
usado en su vida cotidiana. Los Incas y Estas creencias en un sistema de recom- Religión de las culturas cordilleranas
demás nobles eran acompañados al otro pensas y castigos, y la posibilidad del triunfo
mundo por un séquito importante, de modo sobre la muerte yel retorno ala vida, facilitaron Los diaguitas. Entre las culturas cor-
de no quedar solos. notablemente la prédica de la fe cristiana. A dilleranas se destaca la de los diaguitas, que
los misioneros no les dio demasiado trabajo ocuparon el Valle Calchaquí (al oeste de la
Si bien Garcilaso se queja contra los
reorientar la teología incaica a fin de ubicarla provincia argentina de Tucumán). Su cultura
historiadores que afirmaban que había crue- Momia encontrada en Ancón, sin las envolturas
les sacrificios de seres humanos al sepultar exteriores, llevando canastilla. morral. borlas,
en el eje básico del dogma cristiano. Sin probablemente haya sido contemporánea ala
por la fuerza a las mujeres y criados de los etc. Las cuencas de los ojos, la nariz y /a boca embargo, el indígena no llegó auna experien- de Tiahuanaco. Sus asentamientos estaban
estan tapadas con algodón. (Original en el
más altos personajes, admite que las mujeres
Museo de Etnologia de Berfin).
cia de encuentro personal con el Salvador y bien organizados ycontaban con irrigación me-
y criados que más estimaban a su amo se
Señor, precisamente porque su "conversión" a diante una red muy evolucionada de canales.
ofrecían voluntariamente para ser sepultados
con ély continuar de este modo sirviéndole en ticular de sus Incas nobles. Una vez acondicio- la fe cristiana se limitó a un cambio de nom-
el otro mundo. nadas, sus momias eran colocadas en lugares bres yde algunas formas. No hubo un cambio Lamentablemente, los antiguos relatos
donde no pudiesen ser profanadas, a fin de de vidas, que en definitiva es el rasgo sustan- son muy parcos en sus informes acerca de la
vida espiritual y religiosa de los diaguitas. Sin
Los incas ponían mucho cuidado en reunir preservarlas de toda corru pción. La morada de cial que evidencia una auténtica evangelización embargo, estos relatos coinciden en señalar
todo lo que pertenecía al cuerpo en el mismo los muertos era escrupulosamente cuidada y en términos cristianos. la influencia de los conceptos peruanos en la
lugar en que se lo sepultaba, con la convicción respetada, yse mantenía cerca de donde vivía
de que algún día habrían de volver a vivir. Lo la familia a fin de que al revivir, el fallecido se
hacían también para que el alma no tuviese la encontrase entre los suyos. Tan efectivos
~Kr¡ckeberg, Etnología de América, 443-444.
molestia de ir buscando por todas partes las fueron en la preservación de sus muertos, que
"Garcilaso de la Vega, Comentarios reales, 1:98-99.

"Garcilaso de la Vega, Comentarios reales. 1:97 '"Sobre estas culturas, ver Knckeberg, Etnologia de América, 225-246.

- 72 - 73-
vida religiosa de este pueblo La adoración del Los atacameños y omahuacas. Al norte Los comechin-
Sol, el Rayo y el Trueno, asi como el culto a de Chile se desarrolló la cultura atacameña, ganes, calchaquíes y
los árboles y los sacrificios de animales al Sol que ocupó la zona desértica de Atacama. Esta huarpes. Estos pue-
para conseguir cosechas abundantes, son
evidencias de tales influencias"
cultura es también conocida con el nombre de blos habitaron en lo
Calama. Sus creencias religiosas fueron muy que hoy son las pro-
Según algunos cronistas, los diaguitasno semejantes a las de los pueblos civilizados vincias argentinas de
tenían ídolos en su adoración. Según otros, andinos, y particularmente, a las de los Córdoba y San Luis.
las representaciones antropomórficas sobre diaguitas. Aparentemente, no tenían templos Los cronistas dicen
discos (caylles) eran imágenes de sus dioses, ysus expresiones plásticas no ofrecen mucha que cuando interro-
Había magos Y brujos, que también servían información sobre su religión. No obstante, gaban a estos indí-
como médicos, Vivían en lugares secretos y por su cuidadoso arreglo de las tumbas y los genas sobre su reli-
gión, ellos respondían El Pucará (fortín o fuerte pequeño) de Tilcara (Jujuy. Argentina).
celebraban terribles bacanales con abundan- cadáveres, se puede ver su especial interés
cia de alcohol ysangrientas peleas. Durante la por los muertos yel "buen morir." que adoraban al Sol y la Luna. Lo hacían, en provincias argentinas de Mendozay San Juan.
orgía, el sacerdote celebraba un rito de fertili- primer lugar, debido a la luz que estos seres El dios huarpeera Hunuc Huar(la raíz huares
dad por los campos. Ciertos pilares de piedra En la Puna y la Quebrada de Humahuaca celestiales ofrecian al mundo; y, en segundo la misma que la del nombre de la tribu). Este
verticalmente clavados en la tierra en medio (sur de Bolivia y noroeste de Argentina) se lugar, porque consideraban todas las ventajas dios, que según ellos habitaba en la cordillera,
de los aposentos o al aire libre constituían un desarrolló la cultura omahuaca. Poco se sabe que esto les traía. era temido y respetado. Durante sus rituales,
elemento de culto. de su religión. Los cronistas dicen que estos los indígenas le hacían ofrendas de chicha,
pueblos tenían ídolos, que adoraban con fervor. Gracias a estos dos cuerpos celestes, la maíz yotros productos. También adoraban al
tierra producía sus frutos. Se los consideraba
Otro rasgo característico de esta civiliza- Sol, la Luna, la estrella de la mañana y las
como creadores de todo lo humano. Los indi-
...- --, ción son los cemente- Las excavaciones arqueológicas han sa-
genas peleaban de noche porque la Luna colinas. Los muertos eran enterrados con el
cado a luz edificios más grandes y mejor acompañamiento de canciones ydanzas. Co-
rios infantiles, donde construídos que el resto, en los que hay
estaba con ellos y los ayudaba. De todos
se encuentran incon- .-_~_--:==- --, modos, no se locaban comida y bebida junto al cadáver,
mesas de piedra (¿altares?). Por toda la re-
conocen mu-
tables urnas funera- gión hay monolitos cilíndricos, apachetas(pie- además de sus efectos personales, a fin de
chos ritos re-
rias que, por lo gene- dras pequeñas amontonadas) sobre las que
ligiosos en que tuviese todo lo necesario para el gran
todavía hoy se ofrecen hojas de coca para viaje. 55
ral, ostentan dos asas asegurar un buen viaje, y estructuras de ma-
esta cultura. 54
en la parte de la pan- terial que parecen haber sido santuarios. Se
za, que es relativa- encuentran también restos de ídolos Se sabe
mente baja. El cuello, antropomorfos. 53 algo más de La religión de los araucanos
en cambio, es muy alto la cultura es-
L- .... y tiene una boca lige- Es probable que los omahuacas practica- piritual yreli- De los pueblos cordilleranos. el único que
Urna funerana Cultura ramente ancha. A ran los sacrificios humanos, especialmente de giosa de los ha conservado casi intactos hasta el presente
diagUlta. (Según Lehmann) menudo presentan niños. Tenían un gran respeto por los muertos, ='-_ _.... huarpes,que su lengua, sus rasgos físicos y su antigua
una cara en relieve según se ve por sus prácticas funerarias y el IJrna funeraria Museo arqueológi-
se desarro- cultura, es el de los araucanos, llamados
poco acentuado y motivos antropomorfos y cuidado con que colocaban junto al cadáver co Inca Huasi. San Luis, Argentina llaron en las también mapuches. 56 Estos indígenas guerre-
geométricos siempre pintados de negro yrojo sus efectos personales, así como comida y
sobre fondo c1ar0 52 bebida. "Francisco de Aparicio, "Comechingón and Neighbors 01 the Sierras de Córdoba," en Handbook of South
American Indians, vol. 2: The Andean Civiliza tions , ed. por Julian H. Steward (Nueva York: Cooper Square
PUbllcatlons, 1963),685.
"lbld,235
'" Salvador Canals Frau, "The Huarpe," en Handbook of South American Indians, vol. 1: The Marginal Tribes, ed.
'. Lehmann, Culturas precolombinas, 126 Por Jullan H St¡,ward (Nueva York: Cooper Square Publlcations, 1963), 175.

"'Eduardo Casanova, 'Puna and Ouebrada de Humahuaca," en Handbook of South American Indians, vol. 2: The '~Sobre la religión de los mapuches, ver Ulises Venegas Cantero, "La religión del pueblo mapuche," Diálogo
Andean C/VJ!lZalions ed. por Jullan H. Steward (Nueva York: Cooper Square Publlcations, 1963),628. eologlco n. 13 (abril 1979): 26-34.

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ros ocuparon la región El ser supremo es visto como el hacedor ofrendas privadas, y las prácticas del las machi continúan ejerciendo el sha-
manismo, y su función principal es la de servir
argentina de Neuquén y de todas las cosas, el que domina con poder shamanismo. como curanderas·o
la parte central de Chile, sobre el hombrey la naturaleza. El es quien da
vida yfecundidad al ser humano, los animales El rito público era presidido por un maes-
donde se hicieron seden- Es probable que en el concepto del ser
tro de ceremonias. Una vez fijado el dfa para
tario syadoptaron la agri- ylas plantas, yquien controla las fuerzas de la el rito, se hadan sacrificios preparatorios: se supremo de los araucanos haya profundas
cultura (maíz, patata, naturaleza para la felicidad o la desdicha del elaboraba la chicha para la fiesta, se clavaban influencias europeas. Estas habrían sido ab-
etc.) y la ganadería. Se ser humano. Se trata de una deidad más bien varas en el suelo o alrededor de un tronco
sorbidas de cautivos, misioneros yotros agen·
activa que ociosa. Este dios recibe el nombre grueso, y se erigian plataformas cuadrangu-
destacaron también en tes de aculturación. Evidencia de esto sería el
lares que servian como una especie de altar.
el comerciocon sus pue- de Ngune Mapum ("Señor de la tierra") o La gente se ubicaba alrededor del altar y se lugar que la oración ocupa en la práctica
blos vecinos. En la gue- Ngune Chen ("Señor de los hombres").58 sacrificaban animales, generalmente corde- religiosa privada y pública de los araucanos.
rra y en la caza usaban ros a los que se les cortaban las orejas. La
También se lo conoce como Chau ("pa- sangre se ofreda al ser supremo en platos
un arma muy especial, co- dre"), Rey Chau ("rey padre") o Rey Kushe que se colocaban sobre el altar. Habla canto El Pillán y los espíritus. En contraste con
nocida com oboleadoras. ("reina antigua," o "madre"). Otros nombres y danza, oraciones y mucha comida y bebida. el dios supremo, que está asociado con la
para el ser supremo son Rey, Anciano, Rey comida yla buena vida, está Píllán, el dios del
Anciano de Arriba, Reina Anciana de Arriba, Las prácticas privadas, de las que no hay
Laculturaaraucanase
Joven Señor de los Hombres, Rey Padre muchas noticias, inclufan oraciones, sacrifi-
trueno, del fuego yde los volcanes. Este dios
extendió desde Copiapó
Azul, Señor de los Hombres de Dos Rostros. cios ocasionales de animales y ofrendas de está asociado con fenómenos naturales ca-
hasta Chiloéen Chile, y se
esparció hasta el lado ar- primicias. Antes de comer o beber, se tomaba tastróficos.
gentinodelacordillera. Los Los "dos rostros" (blanco y negro) se un poco de comida o bebida, y se la ofreda al
descendientes de estos refieren aparentemente al sol y la lluvia, por ser supremo con una breve oración para que Según una tradición, las cosechas tam-
indigenas, unos cien mil en los que se rogaba en los ritos públicos, y continuara proveyendo esos elementos. bién están bajo el control de Pillán. Las epide-
eldíadehoy, viven todavla también a la bondad y el castigo del ser mias eran el resultado de su enojo. Los
en los mismos territorios supremo. "Azul" indica el lugar de residencia Las prácticas del shamanismo estaban a mapuches-hui/liches apelaban a él para des-
L- ---.l de sus antepasados. del ser supremo, es decir, el cielo, donde se cargo de las machi, que eran generalmente truir a sus enemigos, y se soplaba humo de
Lanza de carrizo de mujeres que practicaban la brujeria, la
pensaba que ocupaba una casa de oro puro. tabaco en el aire con la invocación: "Acepta
los araucanos, y adivinación, la medicina, y ayudaban a prote-
Según algunos indfgenas, este dios vivia en esto, Pillán,"
bolas de los El ser supremo. La los volcanes y tenia una esposa e hijos, pero gerse de los malos espiritus. En el presente,
tehuelches. La lanza
religión de los araucanos
riene un largo total de no otros familiares s9
Cada ser humano posee un "otro yo" (pilli),
2.70 metros. (Museo se mantuvo en el nivel
de Etnologfa de que se libera cuando sueña o duerme su
de los pueblos cazado- Se podía hacer contacto con este dios
Berlfn.) verdadero "yo." De la misma manera, el espí-
res americanos. En lo supremo por medio de la oración. Se le pedían
ritu de los difuntos vive en un mundo "más allá
esencial, se trataba de una creencia en los cosas materiales, como la comida y la vida,
del mar," que es una especie de paraíso
demonios, a la que se asoció, tal vez desde pero no se rogaba a él por perdón o fortaleza
terrenal. El viaje hasta ese lugar es largo y
sus orígenes, la idea de un ser supremo. 57 espiritual. El no estaba muy interesado en el
difícil. Los muertos cruzan el agua con la
orden moral, ni había un régimen de recomo
ayuda de los brujos, que tienen la capacidad
Las creencias y prácticas teístas jugaron pensas y castigos que aguardara al alma de transformarse en ballenas o canoas. El
un papel muy importante en la vida religiosa de humana después de la muerte. destino de los muertos es diferente según su
los araucanos, e incluso son significativas en condición social.
la religión de sus descendientes modernos, El culto a este dios se hacía de tres
los mapuches-huiliches. maneras: la forma pública, las oraciones y
La naturaleza carece de vida propia. Cada
ser y fenómeno está "poseído" de un espíritu
"Krickeberg, Etnologfa de América, 244.
(guecubu), personal o impersonal, que siem-
"Ibid. Mujeres araucanas a fines del siglo pasado. pre va en contra del hombre y es maléfico.
,~JOhn M. Cooper, "The Araucanians," en Handbook of South American Indians, vol. 2: The Andean Civiliza/ions,
'<Ibld, 742-743, 750-752.
ed. por Julian H, Steward (Nueva York: Cooper Square Publications, 1963),742.

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Este ser puede enviar enfermedades y la morfismo es la atribución de características élite:el estrato más prestigioso einfluyen-
SINOPSIS CRONOLOGICA
muerte misma, malograr las cosechas y pro- humanas a lo que no es humano. te en una sociedad, oel estrato superior dentro
de un campo de competencia determinado. A, de JC
vocar el nacimiento de criaturas deformes 61 2000-400 Cultura de Chavrn de Huántar.
arqueológico: relativo a la arqueología,
fetiche: objeto que es reverenciado por- 1200 Inicio de la cerámica en el Perú.
Los guecubu pueden asumir formas dife- que es esa rama de la antropología que se
rentes. Los cherruve tienen la figura de una que se cree que aloja un poder sobrenatural. 800 Cultivo del marz en el Perú.
ocupa del estudio de las culturas pretéritas por
serpiente y se personifican en cometas o 400 Salinar. Paracas (necrópolis de
medio del análisis de sus restos materiales.
meteoros, el esplritu del viento y del agua,
folklore: literatura tradicional, no escrita, Cavernas). Chiripa (hasta el 400
vampiros que chupan la sangre, etc. Frecuen- d. de J.C.)
temente, son formas híbridas de varios ani- augurio: agüero, presagio, consejo que se perpetúa en la forma de cuentos,
males o de animales y seres humanos. leyendas, canciones, proverbios, etc. 300 San Agustln (hasta el 300 d. de
profético através de la interpretación de fenó-
J.C.)
menos como la observación del vuelo de los
En contraste con el ser supremo yel Pillán, pájaros o del hígado u otro órgano de un guanero: relativo al guano, ¡.e, el abono D. de JC.
los guecubu no reciben culto en la forma de animal sacrificado. formado por las deyecciones de las aves que 400-1000 Período clásico: cultura mochica
sacrificios u oraciones de súplica. Los ritos se encuentra en algunas islas del Pacifico, en los valles del norte (Chicama,
que se practican en relación con ellos son más autócrata: persona que ejerce por sí sola especialmente frente alas costas de Ecuador Moche, Viru). Cultura nazca en
bien para alejarlos. y Perú. los valles del sur (lea, Río Gran-
el gobierno absoluto de un Estado uocupa la
de). Cultura de Tiahuanaco en la
más alta posición en una jerarquía de poder, y
Las fuentes mencionan también a varios huaca: cualquiera de la multitud de Meseta.
cuya autoridad desciende hasta las mismas
espíritus animistas, a los que se les asignan divinidades conocidas por los incas (ídolos); 1000-1300 Expansión de la cultura
bases de la jerarquía.
diversas funciones. El único espiritu bien in- también, un lugar, santuario o templo inca. Tiahuanaco.
tencionado es el de la Luna, motivo por el cual 200 Fundación del Imperio Inca
ayllu: organización social primaria de los
todas las empresas importantes se ajustan a mestizaje: acción yefecto de mestizar, es (Perú). Manco Cápac fundador
indígenas quichuas y aimaraes. La tribu era
sus fases. El Sol no es tomado mayormente decir, cruzar las razas. de la dinastía incaica. Imperio
una asociación de hecho de esos ayllus, que
en cuenta. Los espíritus malignos acechan sin Chimú (capital en Chan-Chán).
disfrutaban de autonomía completa en el de-
cesar. Para ahuyentarlos se queman ramas de oasis:espacio cubierto de vegetación, ya 1300-1438 Chancay.lca.
sarrollo de su vida social.
canelo, el árbol sagrado. Se colocan pieles de veces con manantiales, en medio del desierto. 1438-1471 Apogeo del Imperio Incaico con
animales yplumas de pájaros, como amuletos, Pachacútec: el Tahuantinsuyo.
civilización: el término se refiere a una
fuera de la casa para protegerla. 62 1471-1493 Túpac Yupanqui. Ocupación del
cultura altamente compleja yse contrapone a shamanismo: forma de religión primitiva
Imperio Chimú.
la idea de una cultura relativamente simple. Es en la que sólo el sacerdote o shaman tiene
1493-1527 Huayna Cápac:padre de Huáscar
GLOSARIO una cultura en la que se ha desarrollado la acceso al mundo oculto de las deidades, espí-
yAlahualpa.
escritura, domesticado a los animales y esta- ritus y demonios.
1527-1532 Huáscar: heredó el reino de Cuzco
adivinación: el uso de poderes sobrena- blecido un complejo agrario estable. (1525). Luchó contrasu hermano
turales como un instrumento agresivo para solsticio: tiempo en que se halla el Sol
Alahualpa, que le derrotó y man-
beneficiar los intereses del adivino. Magia es cósmico: perteneciente al cosmos. mas leJos del ecuador; hay un solstiCIO de
dó matar Atahualpa último em-
un término más neutral. verano y un SOlStiCIO de invierno.
perador Heredó el remo de Qui-
chicha: jugo de la uva, fermentado sin el to. Apresado yejecutado por or-
antropomorfo: dicese de lo que tiene orujo; se puede hacer también de manzanas, telúrico: relativo o perteneciente a la Tie- den de F. Pizarra en Cajamarca.
apariencia o forma humana. El antropo- maní, molle, algarroba y otros frutos. rra y la Influencia del suelo de una región sobre 1532 Llegada de F. Pizarra y lin del
sus habitantes (costumbres, carácter, literatu- Imperio Inca.
ra. etc)
1532-1537 Conquista del Perú por Pizarra.
"KnCKr'berg. [lnoI09,a de América. 244245. 1533 Toma de Cuzco.
zoomorfo: de forma de animal. \.... 1535 Fundación de Lima. ./
"'Ibld., 245: Coop~r. "Araucanlélns," 748-749.

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TRABAJOS PRACTICaS tablones de oro. En el testero, que llamamos medades, muertes y malos años, y otra cual-
TAREA 1 *Los incas altar mayor, tenían puesta la figura del sol, quiera desgracia común o particular; ydecían
CUESTIONARIO DE REPASO
hecha de una plancha de oro, al doble más que querían aplacar a su dios con su muerte,
1. ¿Cuál es el territorio que compren- Lea y responda: gruesa que las otras planchas que cubrían las para que por su pecado no enviase más males
de el área andina? 2. ¿Quiénes fueron los paredes. La figura estaba hecha con un rostro al mundo; y destas confesiones públicas en-
fundadores y civilizadores del Imperio en redondo, ycon sus rayos yllamas de fuego, tiendo que ha nacido el querer afirmar los
El templo del Sol
Inca según la tradición? 3. Identifique la todo de una pieza ni más ni menos que la españoles historiadores que confesaban los
cultura de Chavín de Huántar. 4. Mencio- pintan los pintores. Era tan grande que tomaba indios del Perú en secreto, como hacemos los
ne dos culturas preincaicas de la costa Uno de los principales ídolos que los reyes
todo el testero del templo de pared apared. No cristianos, yque tenían confesores diputados;
peruana. 5. Describa la religión de los Incas y sus vasallos tuvieron fué la imperial
tuvieron los Incas otros ídolos suyos ni agenos lo cual es relación falsa de los indios, que lo
mochicas. 6. ¿Cuál era la divinidad prin- ciudad del Cozco, que la adoraban los indios
con la imagen del sol en aquel templo ni otro dicen por adular los españoles ycongraciarse
cipal de los chimúes y por qué? 7. ¿Cuál como a cosa sagrada, por haberla fundado el
alguno, porque no adoraban otros dioses sino con ellos, respondiendo a las preguntas que
fue el centro religioso más importante del primer Inca Manco Capac, y por las innumera-
al sol, aunque no falta quien diga lo contrario. les hacen conforme al gusto que sienten en el
altiplano boliviano? 8. ¿Quién era bles victorias que ella tuvo en las conquistas
que les pregunta, y no conforme a la verdad:
Viracocha? 9. Caracterice la religión que hizo, yporque era casa ycorte de los Incas
Garcilaso de la Vega, Los comentarios que cierto no hubo confesiones secretas en los
incaica. 10. ¿Qué cuatro religionesdife- sus dioses. De tal manera era su adoración,
reales de los incas, 1:215-216. indios (hablo de los del Perú, y no me entreme-
rentes existían entre los incas? 11. ¿Quién que aún en cosas muy menudas la mostraban;
to en otras naciones, reinos o provincias que
era Inti entre los incas? 12. ¿Quién era el que si dos indios de igual condición se topaban
-Investigue quién era el Inca Garcilaso de no conozco), sino las confesiones públicas
dios supremo entre los incas? 13. Descri- en los caminos, el uno que fuese del Cozco y
la Vega. que hemos dicho, pidiendo castigo ejemplar.
ba la religión de las élites incaicas. 14. el otro que viniese aél, el que iba era respeta-
¿Qué relación existía entre la religión do y acatado del que venía como superior e
inferior,solo por haber estado e ir a la ciudad, - ¿Cuál era el metal que abundaba en el Garcilaso de la Vega, Los comentarios
incaica y los esquemas de irrigación. 15. Perú y con el que los incas realizaron las más reales de los incas, 1:114.
¿Qué es una huaca? 16. ¿Qué es una cuanto más si era vecino della, y mucho más
hermosas piezas de arte?
apacheta? 17. ¿Qué lugar ocupaba entre si era natural.
-Reflexione sobre el concepto de solidari-
losincas el culto al Sol? 18. ¿Cuál era la -Compare la descripción de la imagen del dad en el pecado y sus consecuencias que
actltud de los incas hacia los diosesdelos Lo mismo era en las semillas ylegumbres,
sol que hace Garcilaso con la ilustración de p. tenían los incas. Compare este concepto con
pueblos conquistados? 19. Describa los ocualquiera otra cosa q'lIevasen del Cozco a
60 Yanote las similitudes y diferencias. lo que enseña la Biblia, especialmente en
templos incaicos. 20. Caracterice los sa- otras partes; que aunque en la calidad no se
Romanos.
crificios incaicos. 21. Mencione algunos aventajase, solo por ser de aquella ciudad, era
elementos en los que la religión incaica más. estimada que las de otras regiones y
TAREA 2 * Los incas y el pecado - ¿Qué concepto de la divinidad tenían los
se parece a la religión católica romana. prOVincias. De aquí se sacará lo que habría en
incas? ¿Creian en la misericordia divina?
22. ¿Quiénes fueron las "vírgenes del cosas mayores. Por tenerla en esta venera-
Lea y responda:
Sol"? 23. ¿Quiénes fueron los amautas? ción la ennoblecieron aquellos reyes lo más
-Según Garcilaso no hubo confesión auri-
24. Describa alguna ceremonia inca. 25, que pudieron con edificios suntuosos ycasas
Confesión pública de pecados cular entre los incas. De todos modos, ¿cómo
¿Qué lugar ocupaba la confesión de pe- reales, que muchos dellos hicieron para sí ..
afectó su práctica de la confesión de pecados
cados entre los incas? 26. Mencione tres .entre las cuales y en la que más se esmera-
.... Acaeció muchas veces que los tales su proceso de cristianización?
sacramentos incaicos parecidos a los ron, fué la casa y templo del sol, que la
delincuentes, acusados de su propia concien-
católico romanos. 27. ¿Qué creían los adornaron de increíbles riquezas, aumentán-
Cia, venian a publicar ante la justicia sus - ¿Considera que es conveniente adoptar
incas en cuanto a la vida después de la dolas cada Inca de por sí, yaventajándose del
ocultos pecados; porque demás de creer que a la fe y práctica cristianas los elementos
muerte? 28. Describa la religión de los pasado....
su anima se condenaba, creian por muy ave- similares de las religiones paganas?
diaguitas. 29. Describa el dios supremo riguado que por su causa y por su pecado
de los araucanos. 30. ¿Quién era el Pillán? Todas las cuatro paredes del templo esta-
venlan los males a la república, como enfer-
ban cubiertas de arriba abajo de planchas y

- 80- - 81 -
LECTURAS RECOMENDADAS

DUSSEL, Ennque D Histona general de


la Iglesia en Aménca Latina, vol. 1/1 : Introduc-
ción general a la historia de la Iglesia en
América Latina(Salamanca: Sígueme, 1983),
149-156.

GONZALEZ, Justo L. Una historia ilustra-


da del cristianismo, vol. 7: La era de los
conquistadores(Miami: Editorial Caribe, 1980),
127-133.

LEHMANN, Henri. Las culturasprecolom-


binas, 3ra ed. (Buenos Aires: EUDEBA, 1964),
85-110.

RYCROFT, W. Stanley. Religión y fe en la


América Latina (México: Casa Unida de Publi·
caciones, 1961), 74-80.
Las culturas que se establecieron en el El comienzo de un año nuevo en la prima-
SÉJOURNÉ, Laurette. América Latina 1: área sudatlántica no tenían posibilidades para vera, la iniciación del período de caza y otras
antiguas culturas precolombinas, vol. 21 en
un desarrollo urbano. Los pueblos que habita· Area sudatlántica
Historia universal sigloXXI(México: Siglo XXI,
ron la región fueron nómadas, dedicados ala
1971),191·242.
caza, la pesca y la recolección, y estaban
dispersos en territorios dilatados y abiertos.
Las regiones de la costa atlántica de Brasil, las
inmensas pampas del sur y la meseta
patagónica, por sus condiciones climáticas y
topográficas, no permitieron un gran desarro-
llo demográfico.

Los ritos, mitos y teogonías de estos


pueblos hablan en general de la creencia en
un gran dios del cielo. Este dios aparece a
veces com o deidad organtzadora del cosmos,
o bien doblado por otro dios gemelo, o como
una pareja primordial. Más que deidades crea-
doras se trataba de seres originadores del
universo. Bajo esta deidad se encontraba una
multitud de otros dioses, ídolos ydemonios en
las más vanadas combinaciones.

·82·
83 -
fiestas tradicionales recibían gran atención, al De los pueblos más adelantados del nor- La naturaleza estaba llena de dcmolJ/os estaba íntegramente explicado por los arque·
te, los magallánicos recibieron pocos bienes
igual que la veneración de los antepasados. que, en su mayoria, eran malintencionados tipos primordiales que acompañan los gran-
culturales. A pesar del intenso frío imperante
La religión de estos pueblos estaba general- en su región, generalmente andaban desnu- respecto al ser humano. Procuraban molestar des momentos de la vida: nacimiento, inicia-
mente bajo la dirección de brujos (shamanes), dos. Su patrimonio cultural fue siempre muy en las ceremonias de iniciación de los jóve- ción, matrimonio y muerte.
que actuaban como mediadores entre los dio- reducido, y su vida social fue simple, ya que nes, de manera que había que ahuyentarlos
careclan de una organización tribal
ses, las almas de los muertos, los demonios, con canciones, danzas y golpes contra la Los ehanos. Los chonos estaban ubica-
estructurada o de lideres reconocidos.
los tótems y el pueblo.' pared de la choza en que se celebraba la dos en el archipiélago de los Chonos, sobre la
La religión de los magallánicos fiesta. costa sur de Chíle. Tenían relaciones comer-
ciales con los habitantes de la isla de Chiloé y
LOS MAGALLANICOS Los magallánicos carecían de actos ritua- una especie de comercio esclavista con ellos.
les propiamente dichos, con excepción de Sobre su religión sólo ha ydatos esparcidos en
Las culturas magallánicas oraciones. El brujo o shamán podía curar o cuanto aciertos ritos y observancias. Se habla
provocar enfermedades mediante encanta- de cantos, que comenzaban como gemidos
Las culturas que se establecieron en el mientos, Influir en las condiciones atmosféri- profundos ysubían de tono hasta transformar-
extremo sur del continente latinoamericano cas y atraer animales de caza. se en un cántico frenético. 4
fueron mayormente de pueblos nómadas,
dedicados ala caza ymuy especialmente ala La función del brujo no era muy importan- Los participantes también tomaban tizo-
te entre los alakalut, de modo que no se nes encendidos, los colocaban en sus bocas
pesca. Fueron navegantes muy hábiles, que y corrían de un lado para el otro, quemando a
requerían condiciones especiales para serlo.
se desplazaban en sólidas canoas, sobre las En mayor o menor medida, todos los ancianos quien estuviese cerca. En otras ocasiones se
que vivían buena parte de sus vidas. Estos de prestigio desempeñaban esta función. En cortajeaban con valvas de almejas hasta que
canoeros recorrían permanentemente los ca- cambiO, entre los yaganes, la vocación de sangraban. Así seguia esta ceremonia, apa-
brUJO venía por medio de sueños y se ejercía rentemente religiosa, hasta que caían ex-
nales que componen el inmenso aparato cir- después de un entrenamiento sistemático. 3 haustos. Cuando los hombres paraban, co-
culatorio, que liga la miríada de islas que se menzaban las mujeres. Según algunos ob-
arraciman frente al continente, alo largo de la A veces, entre los yaganes, grupos de servadores cristíanos, el principal actor entre
costa chilena desde la isla de Chiloé hasta parientes se reunian para realízar ceremo- los chonos en estas ocasiones era el diablo.
nias de iniciacíón bastante elaboradas, para
Tierra del Fuego yotras islas vecinas al estre-
jóvenes tanto varones como mujeres. A éstos Quizás los chonos practicaban la magia
cho de Magallanes. se les imponían cíertas privaciones, seproba-
ba su valor asustándoles con máscaras y se
negra y la hechicería. Creían que si pintaban
El habitat de estas tribus es sumamente les enseñaban las tradiciones antíguas. La sus rostros de negro usando carbón tendrían
agreste, de clima muy duro, e impone condi- mitologia de los yaganes era también muy buen viaje o buen tiempo al navegar en sus
rica. canoas. Era tabú mirar auna bandada de loros
ciones de vida muy limitadas. Alos indigenas
que habitaron esta región se los conoce con el cuando volaban, porque podía venir maltiem-
nombre genérico de magallánicos. po. También era tabú tirar conchas ovalvas de
Ideas y prácticas religiosas moluscos al fuego, porque el mar se em-
Este dios vívia en el cielo y no tenia nada
bravecia 5
Se trata de los pueblos más arcaicos y que ver con los fenómenos naturales. No
La concienCia primitiva de los pueblos
primitivos de todo el continente, yposiblemen- tenía ninguna semejanza con el ser humano,
pero era el guardián de la ley moral y quien magallániCOS es profundamente mítica, pero Los alakaluf. Los alakalufhabitaron desde
te, de los descendientes de los más antiguos no por ello menos lógica. Su mundo cotidiano
iniciabaa los jóvenes. Las almas de los muer- antiguo el archipiélago a lo largo de la costa
inmigrantes. Entre ellos se cuentan a los tos regresaban a él, para nunca más entrar en
chonos, alakaluf, yaganes yanas. relación con el mundo de los vivos. t>o '01

\~. Coopl'r. The CllOno, en Handbook al South American Indlans, vol 1 Tlle Marginal Tribes. ed. por Julian
'Dussel. Introducción general. 1:129.
,~ éctf!wCJrd (Nueva York Cooper Square Publlcatlons, 1963),53.
'Knckeberg, Etnologia de América, 150· 151

84 85
surde Chile, desde el golfo de Peñas hasta las Los yaganes. Los yaganes ocuparon el ser superior, a quien llamaban Wataulnéwa Algo interesante en las oraciones de los
("el ancianísimo"). También se lo conocía como yaganes al ser supremo era la frecuencia de
islas al oeste de Tierra del Fuego. La región es litoral de Tierra del Fuego. La mayor parte de
expresiones de queja y acusaciones en oca-
agreste ycon densos bosques, lo que dificulta su vida religiosa giraba en torno al teísmo y "el Poderoso," "el Altísimo," y especialmente sión de alguna enfermedad. mal tiempo o
los viajes por tierra. Los alakaluffueron esen- shamanismo. 7 Tenían un temor especial por con el nombre de "Mi Padre." cualquier otra cosa negativa, especialmente
cialmente un pueblo canoero, que se adaptó los muertos. Las almas de los shamanes la muerte.

bien a su medio ambiente. muertos entraban en las creencias yprácticas Watauinéwa no era el hacedor o creador,
de los curanderos. Pero no existía un culto a sino más bien el amo y señor. Era el dueño y Aparentemente, este teísmo de los
Las ideas religiosas de estas tribus son los antepasados organizado, ni se oraba alos dador de los animales y las plantas comesti- yaganes sería aborigen, con pocas influencias
vagas, contradictorias Yprobablemente han muertos. bles. Era él quien daba la vida a los seres del hombre blanco. Parece también claro que
sido afectadas por el hombre blanco. Hay humanos Y quien la quitaba. Era bueno y esta creencia en un sersupremo era central en
alguna evidencia de creencias en los espíritus Entre los yaganes habla algunos concep-
benevolente. Vivía en los cielos. No tenía el concepto religioso de los yaganes, y que
tos y prácticas de carácter mágico-religioso.
y la existencia después de la muerte. Cada yagán tenia su yetacel, una especie de
cuerpo, ni esposa ni hijos. Estaba solo y por permeó profunda ydinámicamente sus pensa-
espfritu guardián. Se crera en varios agüeros, sobre todos los espíritus, fuesen buenos o mientos, vida emocional yconducta personal.
Existe el concepto de un dios-creador su- como por ejemplo, cuando la gente viajaba en malos No era parte del folklore ni la mitología
premo, Xolas, que reside en una región celes- canoa tenia que arrojar la basura al luego que de la tribu. Observaba lo que los seres huma- Los onas. Los onas fueron indígenas
se mantenra encendido en la canoa y no al
tial, pero que se interesa por las acciones agua, caso contrario, los niños se pondrran a
nos hacían, y castigaba con una muerte anti- nómadas de Tierra del Fuego. Al igual que
cotidianas de los seres humanos. Por su llorar. cipada ocon la muerte de sus hijos aaquél que otras tribus magallánicas, hoy están virtual-
instigación, el alma entra en el cuerpo de cada quebrantaba los preceptos del código socíal y mente extinguidos. Como los yaganes, su vida
recién nacido ypermanece allí hasta la muer- El teísmo de los yaganes es muy intere- moral de los yaga- F---------0%WiiITi_m¡;;;¡;;;:;::;;:;:::;:;;;-:;~iI religiosa giraba bá-
te, cuando regresa aél.6 sante. Tenían unacreenciamuy definidaen un nes, que represen- sicamente en tor-
taba su voluntad. no al teísmo y
SUPERSTiCIONES ALAKALUF shamanismo, si
Watauinéwa bien el primero tuvo
Debido a la dureza del medio en que viven, los aJakaluf tienen una serie de . entre ellos un de-
ocupaba un lugar
supersticiones relacionadas con €JI clima. Se puede provocar el mal tiempo. si se arroja central en los ritos sarrollo inferior del
arena o pedregullo ala choza o al agua, si se mira elvuelo de una bandada de loros ose de Iniciación. Cada segundoS
mata alguno (los indígenas ni siquiera los tocan), y si se queman conchas demoluscos o ." yagán oraba a él
se las arroja al agua. Las valvas de los mariscosque Sé comen durante un viaje en canoa' • ' con frecuencia. Es- El shamanis-
son guardadas cuidadosamente yse colocan sobre la tierra por sobre el nivel del agua•. ". tas oracIOnes eran mo de los onas es-
. -_ - ',,,, - --_ " " -_ .

:<:':,:<::
mayormente por taba estructurado
Si se quiere tener buen tiempo, se arrojan cenizas al agua. Si un grupo es sorprendido •.• • com ida, por sani- L..- --'- --'----J mayormente sobre
por una tormenta mientras navega, se arrojan varios huevos al mar o se quema un canasto'" dad y por protec- Familia de mdigenas ona s de Tierra del Fuego, a fmes del concepciones ani-
siglo pasado.
viejo, para apaciguar el mal tiempo. Si se trata de una tormenta de nieve que arrecia desde clóndeloselemen- mistas. Habíacier-
el norte, se queman plumas, con lo que la nieve se transforma en lluvia yprovoca un viento' tos, así como expresiones de gratitud. Buena tos agüeros y tabúes menores, como por
sur, que trae buen tiempo. Para asegurarse un tiempo bueno, algunos alakalufentierran parte de estas oraciones eran fórmulas más o ejemplo, si se desperdiciaba a voluntad la
un diente de león marino con una piedrecita blanca, lo desentierran más tarde ylo arrojan menos Cristalizadas por la tradíción, y consis- carne de un guanaco cazado, el guanaco se
al mar. tlan en pocas palabras. Pero había también enOjaría y el cazador culpable no mataría un
oraCiones libres y espontáneas. guanaco en mucho tiempo.
'Junius Bird. "The Alacaluf: en Handbook of South American Indians, vol. 1: The Marginal Tribes, ed. por Julian
H. Steward (Nueva York: Cooper Square Publications, 1963),78-79.

'Sobre el telsmo y shamanísmo de los yaganes, ver John M. Cooper, "The Yahgan," en Handbook o( South SütYf! el !e'smo y shamanlSf110 en!re los Ollas, ver John M. Cooper, "The üna." en Handbook of South American
American Indians, vol. 1: TheMarginal Tribes, ed. por Julian H. Steward (Nueva York: Cooper Square Publications. Ina,,¡ns vol 1 The Marginal Tnbes. ed. por Jullan H" Steward (Nueva York: Cooper Square Publicatíons. 1963).
1963),102-104. 124

- 86- 87 "
El teísmode los onasgiraba en torno auna La inserción Intima de Temáukel en la Los tehuelches fueron el grupo humano que se lo pidieran. Su nombre era Soychu.
vida diana de los onas fue menor que la del ser
creencia bien clara en un ser superíor, aquien supremo de los ya- más numeroso de la Patagonia. Los españo- También creían en un espíritu malo llamado
llamaban Temáukel. r-; --;- i:j¡E.ai.j8ji~¡m ganes. Quizás por eso les los llamaron , - - - - - - - - : - - - - : - - - : - - - - - - , GualichuoArraken,
Pocasvecesmencio- mismo, los onasnode- también patago- quien enviaba en-
naban SU nombre. sarroliaron un ritual y
nes, en razón de fermedadesymuer-
un sacerdocio relacio-
Por el contrario, se nado con Temáukel. laspisadasanchas te. Los espíritus
referían a él como Tenfan por él un pro- dejadas por el cal- malos vivían en cue-
"Aquél Allí Arriba" o fundo respeto y le ora- zado de cuero que vas, de las que tam-
"El que está en el ban, particularmente
usaban. bién salieron en
en casos de enferme-
Cielo." Temáuke/vi- dades graves. Pero no -~~!Jh$E(j~i~~1 tiempos antiguos
vía por sobre las es- tuvieron fórmulas de Los tehuel- los animales y los
trellas, lejos del mun- oración tan numerosas ches, al igual que seres humanos.
do y en general era como los yaganes, y otras tribus pam- '-=~::-=;';';:';"'-:-:--::';';";'-'--'----,-- _ _-':"'=:ill Adema's I I
más bien indiferente sus oraciones de grati- Indígenas de la Patagonia frente a su tienda hacia 1880. ' as a mas
tud eran raras o peanas, profesa- de los muertos vol-
a las cuestiones del inexistentes. ban conceptos religiosos parecidos a los de vian a nacer. lO
mundo. Noparticipa- Indigenas de la Patagoma a fines del siglo pasado. los ona. Creíanen un sersupremo que vivía en
ba de los hechos hu- Los onasofrecían el cielo yque se mostraba indiferente hacia los
manos, excepto para castigar a alguien en- dos sacrificios simples. Cuando un hombre o seres humanos. Su nombre era Sesom. Este LAS CULTURAS DEL GRAN CHACO
viando muerte al grupo por medio de epide- una mujer querían comer algo tarde en la
dios no ten ía nada r---:S=~-:--;------::::;;;~~~íiñ!!m~;;;::¡
.sCHER..YE.S
mias. noche, tomaban primero un trozo de carne ylo que ver con los fe- ~;fti
arrojaban fuera de la choza, como una ofrenda nómenos de la na- .....~ """c~', .
No es seguro si Temáukelfue el creador a Temáukel, diciendo: "Esto es para El de turaleza, yera con- . _.- '. .
del universo original. Kenós, el primer antepa-
sado de los onas, fue comisionado por
Arriba." Durante una tempestad ouna tormen- siderado como el k,
Temáukel para darle forma al universo. ta de nieve, la mujer arrojaba aveces un poco señor de los difun- (~~"
de brasas, como ofrenda a Temáukel, para tos. Los seres hu-
Temáukel no tenía cuerpo, ni esposa ni que trajese buen tiempo. manos iban a él
hijos. Era el ser más poderoso yexistió siem- después de la
pre. En un sentido amplio, él era el autor y muerte.
supervisor del orden social ymoral, el originador LOS PAMPAS
último de la ley consuetudinaria, yel sanciona- Las cosas ma- L - . . _........'=='~~.......::=-....::::..::..-.....;:=..;;.----::::
dor final de la misma. La región habitada por estos pueblos se las eran atribuídas
extiende desde la parte norte de la isla de a los malos espíri-
Temáukel castigaba al que hacía lo malo Tierra del Fuego hasta la provincia de Buenos tus, que eran conocidos como guafíchus(nom-
sólo en esta vida, mediante una muerte tem- Aires en Argentina. Este extenso territorio bre puelche). Buena parte de la religión
prana. En general, si bien este dios tenía con estuvo habitado por tribus nómadas, mayor- tehuelche consistía en mantener a raya a
esto algún tipo de relación dinámica con el ser mente dedicadas a la caza y la pesca. Entre estos espíritus maléficos mediante ofrendas Con los mencionados pueblos más anti-
humano y el orden social, sus características ellos cabe mencionar a los patagones o de carne y licor. guos del Chaco se reunieron tri bus de la región
en muchos aspectos eran las de un dios tehuelches, los pampas (divididos en dos gru· del Amazonas, miembros de las grandes famí-
supremo algo ocioso. pos: los puelches y los chechehetj.9 Los puelches creian en un ser benefactor lias lingüísticas tupíy arawak, Los guaraní, la
que les daba todo lo que ellos desearan si~ rama más meridional de los tupí, aparecieron
'Sobre la religión de las culturas pampeanas, ver John M. Cooper, "Patagonian and Pampean Hunters," en
Handbook of SolJth American Indians, vol. 1: The Marginal Tribes, ed. por Julian H. Steward (Nueva York: Cooper
Square Publishers, 1963), 156-159. 167-168.
',JKr¡ckeberg, Etnología de América, 162-163.

- 88- - 89-
ancianos y niños desahuciados, porque de ayuda el veneno que algun espiritu maligno doctrinas cristianas en algunos aspectos, lo
ya en tiempos prehistóricos en el Paraná me-
otra manera se transformarían en mohsek o haya metido en el cuerpo del enfermo por cual facilitó su cristianización por parte de los
dio inferior. " peyak. Estos son también demonios de la medio de un encanto. Por consiguiente, un misioneros franciscanos yjesuitas. 13 Entre los
naturaleza, que viven en plantas, animales y
Debido a la mezcla de tantos pueblos
fracaso en la curación no se atribuye al brujo, guaraníes, la deidad más majestuosa era el
piedras.
heterogéneos en un territorio no muy extenso, sino a su espiritu tutelar. Creador, Ñanderuvusú, Nuestro Gran Padre,
la cultura del Chaco ofrece un cuadro muy
Con excepción de la luna, los cuerpos que residía en una región oscura que él ilumi-
complejo. Entre ellos aparecen numerosos A diferencia de casi todas las tribus del naba. También lo llamaban Tenondeté, que
elementos importados de las culturas de las celestes despiertan poco interés, a pesar de
pampas, los Andes, el Amazonas y el Brasil las muchas ideas míticas que se relacionan Chaco, los chiriguanos profesan la creencia significa "el principio" o"el antecesor de todas
oriental. Además, con el tiempo se agregaron con ellos. Los malos espíritus son ahuyenta- en un mundo especial de los muertos, ubicado las cosas." Se trataba de un dios preexistente
los rasgos culturales aportados por los espa-
dos u obligados a hacer la voluntad humana en el este. Allí los difuntos (aña) celebran sus y causante de todo lo que es o llegó a existir.
ñoles. También influyó notablemente el domi- fiestas nocturnas, mientras que durante el día
haciendo sonar sonajas de calabaza ytambo- Su esposa, Ñandecy, Nuestra Madre, tenía su
nio de los jesuitas en Paraguay.
res. Estos instrumentos también son indispen- van a visitar a los vivos bajo la figura de un morada en el oeste en la Tierra-Sin-Mal.
sables para las ceremonias mágicas oreligio- zorro. También aquí, la creencia en los dioses
sas. resulta de la idea de los espíritus de los Dentro de la cultura religiosa guaraní exis-
La religión de las culturas chaqueñas
muertos, porque los dioses son llamados añas tía una serie de semidioses, que eran como
Los brujos deben su poder a los espíritus grandes. En la vida religiosa, se destaca la genios protectores que hacían justicia ycasti-
La cultura de estos pueblos se concentró
magia de la vegetación, para cuyo efecto se gaban, cuidaban de la selva, los cultivos ylos
en torno a la caza y la pesca. Las tribus del tutelares, a los que hacen bajar del cielo
usan máscaras durante las danzas. Estas ríos, o perseguían a los que habían hecho
Chaco, especialmente los guaikurú, se conta- durante sus curaciones, para desalojar con su
máscaras tienen su origen en la zona injusticias. '4
ban entre los pueblos más aguerridos de
amazónica, igual que las flautas de pan yotros
América del Sur.
bienes culturales. Algunos gu.araníes reconocen en Tupá, el
hijo menor de Nanderuvusú y Ñandecy, auna
En cuanto a sus ideas religiosas, no pare-
deidad secundaria, y a quien consideran una
ce haber existido en el Chaco la creencia en un
Los guaraníes personificación del trueno. Debajo de él hay
ser supremo, en la forma en que se desarrolló
otros Tupá, que tienen que ver con diversos
entre los magallánicos, patagones y tribus
Eran pueblos semi-nómadas, sin un terri- meteoros naturales.
pampeanas. Ciertos vestigios se pueden des-
torio definido. '2 Pero básicamente ocuparon la
cubrir entre los toba y los lengua, si bien los
región oriental del Paraguay, desde donde se El sincretismo de estas creencias con
dioses superiores sólo figuran en la mitología. ideas cristianas es muy grande en la actuali-
extendieron a otras partes.
La práctica religiosa se limita a la creencia en dad.'5 La transferencia de los conceptos cris-
demonios inferiores más o menos hostiles al tianos de Dios el Padre y de Dios el Hijo no fue
Las divinidades guaraníes. Las creencias difícil. Tenondeté es Dios Padre, mientras
ser humano, conocidos como mohsek entre
religiosas de los guaraníes se parecian a las que Tupá es Jesús 16 Otro nombre para refe-
los charoti y peyak entre los toba. A estos
demonios se atribuyen todos los fenómenos
naturales, las enfermedades y la muerte. ; Justo Pastor Benitez. Formi1clón social del pueblo paraguayo (Buenos Aires Ediciones Nizza, 1967),20-25; Y
Efr;lIIn Cardozo. Breve hlstona del Paraguay (Buenos Aires EUDEBA, 1965), 8-9.

Los choroti y los tobas imaginan los de- Rogelio Duarte, "Creencias religiosas de los guaranies," Diálogo Teológico n. 13 (abril 1979); 35.
monios como seres alados, con aspecto de Jefe chuncha (ch/riguano) pintándose el rostro.
vieJos o como niños respectivamente. Se 'Natalicio González. Proceso y formación de la cultura paraguaya (México-Asunción; Editorial guaranla 1948)
tarea a la que los chunchas son muy 98. ' ,
trata de espíntus de los muertos delfícados. aficionados y que realizan todos los días
pues es costumbre en estas tnbus matar a los (Según Razas humanas. vol 11)
Alfred Métraux, "The Guarani," en Handbook of SoutIJ Amencan Indians, vol. 3: TIJe Tropical Forest Tribes ed
por Jullan H. Steward (Nueva York: Cooper Square Publishers, 1963),90-92. Ver también Duarte, "Creen'cia~
religiosas de los guaraníes," 35-46.
"IOld" 164-165. Ver espoclalmente Allred Mélraux, "Ethnography 01 lile Chaco," en Handbook of South Amerícan
Indlans. vol 1 The Margmal Tnbes. ed. por Julliln H. Steward (Nueva York: Cooper Square Publlshers, 1963),332- Moisés S. Berlonl, La cIVilización guaraní (Buenos Aires: Indoamencana, 1956), 59, 72.
380

"91 -
- 90
rirse al ser supremo es Ñandeyara, "nuestro Mitá-jaryi, protectora de los niños, cuyo naci- mujeres custodiaban el fuego encendido al larmente la de los caciques' léroes, shamanes
dueño,"queaveces secombinacon nombres miento anunciaba valiéndose de un pájaro que demonio. Pero no había entre los guaraníes poderosos o enemigos ¡Iientes, Por eso,
cristianos, como r----------______:~-----______:______:----___, sacrificios de ningún tipo, dado el carácter practicaban la antropofagia ritual, que se
"Ñandeyara Jesu-
cristo." benévolo de sus dioses. fundaba en la idea de que el valor se transmigra
através de la carne. Consumiendo un pedazo
En la mitología Los guaraníes creían en la inmortalidad de la carne del cuerpo del valiente, se asimila-
guaraní no existían del alma. Su destino después de la muerte era ban sus virtudes para la guerra, La
dioses malignos. Sin alcanzar la felicidad eterna y la biena- reencarnación podía darse en un animal oun
embargo, uno de los venturanza, el aguyjé, o mundo sobrenatural. ser humano.
sem idioses de peor Para ello no hacían falta merecimientos, sino
genio era Añá, a tan sólo cumplir los deberes de la religión, ANTROPOFAGIA RITUAL
quien los jesuitas practicar los ayunos, rezar y cantar los cánti- La ceremonia de la antropofagia ritual
tuvieron como equi- cos religiosos cumpliendo con las costumbres consistía en lo siguiente: al prisionero
valente al diablo cris- ynormas de los antepasados. 21 El alma mala caído en combate lo ataban por la cintura
tiano. Era un ser jus- no volvía al cielo, porque no lo merecía, sino con una cuerda de algodón. Luego, lo
ticiero ypunitivo, que ~~!!!!~~::::::==:::....:::....:...-...:;:::::.:_~.:........=::.:.::=:::..:~:::..::;::~ que quedaba en esta situación por causa del expon ían ypaseaban por toda la aldea. Al
se mostraba terrible Indios del Paraguaya comienzos de siglo. pecado, el cual era considerado como una llegar al lugar del sacrificio, estiraban
con los malos, pero enfermedad del alma o del espíritu. fuertemente la cuerda para que el prisio-
que sabía ser indulgente con los buenos. iba a cantar cerca de la casa del que iba a nero quedase inmovilizado. El verdugo
Asustaba ala gente en los cruces de cam¡nos, nacer. Había también algunos geniecillos me- El yvaga o paraíso de los guaranies esta- venía vestido y adornado, armado de un
se burlaba de los hombres, yhacía travesuras nores, no siempre benignos, como Jasy-jateré, ba ubicado en la tierra más allá del mar, donde gran takape, Hablaba al prisionero, le ten-
temibles. Pero Añá se diabolizó. El shamán un geniecillo rubio que raptaba a los niños en iban todos los de alma buena. Era la tierra sin taba ypor fin lo ejecutaba con un certero
guaraní lo invocaba especialmente en su lu- horas de la siesta, y Curupí, un enano bron- mal, el lugar donde se alcanza la biena- golpe en la cabeza.
cha contra los misioneros franciscanos yjesui- ceado yfornido, que era el terror de las donce- venturanza yla perfección, ydonde se vive en Se acercaba entonces una mujerque
tas, tal vez pidiéndole justicia y castigo para lIas. 19 comunión con las divinidades. Los guaraníes lloraba un momento junto al cadáver.
los invasores de la religión guaraníY buscaban esta tierra. Guiados por sus Luego éste era descuartizado, hecho pe-
Las creencias guaraníes. El culto guaraní shamanes iban en dirección oeste-este hasta dalas, le sacaban las vísceras y las mu-
Los guaraníes creían también en genios consistía básicamente en una danza llamada llegar al Atlántico, con lo cual concluían que la jeres de más edad limpiaban las piezas
de la naturaleza, una especie de espíritus jeroky. Por medio de este baile creían adquirir tierra sin mal estaba del otro lado del océano. 22 con agua caliente y las ponían a asar, el
tutelares ocustodios que los protegían. Había vigor, fortaleza espiritual, rejuvenecimiento y moka'e, para luego ser devoradas. El
que ganar su benevolencia yno indisponerlos ser transportados a la morada de los dioses. La muerte para los guaranies no era un cráneo era tomado por el indígena, que lo
o contrariarlos. 18 Los más conocidos eran Y- Este culto estaba cargado de emociones, si fenómeno puramente natural, sino que tenía desollaba cortando alrededor de la frente
porá, el espíritu de las aguas; Caaguy-jara, el bien carecía de templos, imágenes, plegarias un origen mitico en la conducta de Jasy, la yde las orejas, Se desprendía la piel con
señor de la selva; Yvy-jara, el espíritu de la ylas ceremonias eran escasas aunque violen- Luna. Fue por culpa de ella que Kuara¡hy, el el cabello y se la resecaba cuidadosa-
tierra; Ca'a-jaryi, una mujer de extraordinaria tas. 20 Los indígenas entraban en éxtasis o en Sol, no pudo resucitar asu madre, yen conse- mente. Luego se colocaba el cráneo en la
belleza, que persiguía alos que cosechaban la una especie de trance. Los hombres se agita- cuencia, los hombres mueren. Pero los punta de una estaca yera lucido como un
yerba antes de que madurasen sus hojas; y ban y pronunciaban discursos, mientras las guaraníes creían en la reencarnación, einclu- trofeo frente a la casa. 23
soen la transmigración de las almas, particu-
>7Duarte, "Creencias religiosas de los guaraníes," 40.
Conzález Torres, Cultura [luarani, 40
"Dionisio González Torres, Cultura guaraní (Asunción: Editora Litocolor, 1986), 241.
PfI¡'Jr1, f-llstona del CflS!I¡U1ISmo en América LaruJ:], 46.
"González, Cultura paraguaya, 84-85; Berlonl, Civilización guaraní, 91-96.

"'Duarte, "Creencias religiosas de los guaraníes," 38.


HClrrlS e W'1rrun. Parautlav An In!orrnalll¡story ¡Oklat1OI11il: Unlverslty 01 Oklat1Dl11il Press. 1949),25-26.

- 92- 93 -
BRASIL tiene buenas intenciones para con el ser GLOSARIO
plantadores, para los amazónicos el mundo
humano. Igual que el sol. que también env!a
enfermedades, muerte y come cadáveres. está dividido en dos. Los héroes gemelos
El amplio territorio brasileño debe ser divi- Aparentemente existe también en algunas dividen el universo, y el sol y la luna (Husinia- antropofagia:canibalismo;costumbreque
dido en dos regiones, conforme a las partIcu- tribus alguna especie de culto a la luna y las musi y Moma) son reverenciados. tienen algunos pueblos primitivos de comer
laridades de las mismas. Por un lado, está el estrellas. 24
carne humana.
área cultural del Brasil oriental, ypor el otro, la
región amazónica. La primera fue habitada por Como entre todos los pueblos de cultura arquetipo: término inventado por C.G.
pueblos de cultura nómada, dedicados a la nómada, las almas en pena son de mucho Jung para describir los conceptos sostenidos
caza y la pesca. La segunda fue ocupada por cuidado. Los bororó llevan a cabo grandes en común por diferentes pueblos en diferentes
pueblos amazónicos pertenecientes a cultu- ceremonias sobre los huesos de los difuntos, lugares.
ras de plantadores. para aplacar su ira.
demográfico: relativo a la demografía,
Estos ritos consisten en limpiar los hue- que es el estudio del tamaño, composición y
Brasil oriental sos, pintarlos, adornarlos con plumas, dejar distribución de la población yde las pautas de
caer sangre de heridas humanas sobre ellos y cambio que acontecen en su interior.
El área cultural del Brasil oriental se ex- volver a enterrarlos.
tiende desde el estado de Río Gr2.'1de do Sul, éxtasis: arrobamiento del alma, que se
por la costa hasta Pernambuco y Ceará. En siente transportada fuera del cuerpo.
ella se desarrollaron las culturas de los káigang, Plantadores Amazónicos
parte de los guaranies, botocudos y diversos iniciación: ceremonia que marca la ma-
grupos de los tupinambas. También florecie- El grupo de los cultivadores amazónicos yoría de edad de una persona o su entrada en
ron los guayas, camagán, kirirí y cayete entre ocupó las inmensas selvas tropicales y saba- el mundo adulto de una comunidad. Se usa
otros. nas comprendidas entre los Andes, el río también en relación con las ceremonias secre-
Xingú y la costa septentrional de América del tas que se llevan a cabo para el ingreso a
No se sabe mucho de los conceptos reli- Sur. Los amazónicos surgieron de las migra- determinadas sociedades o instituciones ce-
giosos de las tribus del Brasil oriental. En las ciones hacia el sur originarias del Caribe. Los rradas.
India Guiaca (Yanomaml) con su hijo. A/lo Orinoco.
creencias religiosas de estos pueblos aparece habitantes más primitivos, provenientes de los Venezuela
un principio dualista similar al de las teogonias mito: relato a través del cual un pueblo
Andes, las Guayanas y el Brasil central, fueron
que imperaban en las praderas norteamerica- busca encapsular una idea religiosa. Algunos
seminómadas en las densas selvas. Más tar-
nas, el Caribe yel Amazonas. El universo tiene mitos son medios poderosos para presentar
de, se desarrollaron culturas un poco más El universo espiritual de los amazónicos
así su este-oeste, norte-sur, día-noche, sol- verdades espirituales.
evolucionadas, que se situaron entre las ver- está dominado por un animismo, que todo lo
luna, temporada seca-temporada húmeda, tientes andinas y el Chaco. Finalmente hicie- cubre e interpreta. Este universo está satura- nómada: que cambia periódicamente su
rojo-negro, fuerza-debilidad, mujer-varón, etc. ron su aparición plantadores más desarrolla- do de fuerzas mágicas, cósmicas, vegetales y lugar de residencia, según las ventajas
dos y recientes, venidos de las Guayanas, animales. En este mundo espiritual, los muer- estacionales de cada lugar, i.e., mejor caza,
A pesar de este dualismo, expresado
como los tupi, los arawak y los caribes. tos conviven junto a los demonios y los espí- pastos para el ganado, buen tiempo, etc.
incluso en la creencia en dos héroes gemelos
(tan frecuente entre los tupí-guaranJ), eXiste ritus. Entre estos pueblos es conocido el ritual
la idea de un ser supremo. Los botocudos Por ser la mandioca el cultivo más genera- de comer el cadáver del enemigo, para poder rito: orden establecido para las ceremo-
adoran una especie de ser supremo con renacer con la fuerza del muerto. Existe, en- nias de una religión.
lizado de estos pueblos plantadores, hay múl-
rasgos luertemente antropomorfos, del que
tiples cultos y ritos en torno a este alimento tonces, una explicación minuciosa de la exis-
derivan todos los fenómenos de la naturaleza,
ya quien llaman MaretelAncíano. Noslempre básico. Al igual que ocurre con otros pueblos tencia, de la vida, y de todo acontecimiento teísmo: la creencia en un dios supremo
cotidiano. La vida toda es considerada como queesa la vez trascendente yestá involucrado
-'Krlckeberg, Etn%gla de Ameflca, 191-192 sagrada. en las operaciones del universo.

94 - 95-
topográfico: relativo a la topografía, que TRABAJOS PRACTlCOS que estos "competidores" les retacearan el
es el conjunto de particularidades que tiene un TAREA 1 * El choque con los hechiceros medio de Sus machíes o ministros y hechice-
poder y las mujeres ros, que con él se comunicaban. Eran éstos ala
terreno en su relieve.
Lea y responda: vez los médicos de los indios, que los suponían
transmigración: creencia sostenida por Lucia Gálvez, "Jesuitas y guaranies: el naturalmente capaces de curar los males cau-
algunas religiones que enseña que las almas encuentro de dos mundos," Todo es Hlstona sados por ellos mismos. Si tenian en su mano
No es de extrañar que los hechiceros 22 (febrero 1989): 33-34.
se separan de sus cuerpos con la muerte yse miraran alos misioneros como sus enemigos. la causa del mal, consiguientemente debían
unen a otros cuerpos humanos, animales o Ellos traían cambios profundos para su forma tener su remedio o el poder de quitarlo.
vegetales. - ¿Qué lugar ocupaban los hechiceros (o
de vivir, nacer, y morir; vestimenta, costum- shamanes) en las tribus guaraníes?
bres yformas de com unicarse con la divinidad. También huecufú se ensañaba con los
CUESTIONARIO DE REPASO Pero lo que no podían perdonarles era la niños tiernos ... Dábales oñapué (veneno)
- ¿Qué elementos de la práctica jesuitica directamente, opor medio de sus ministros, a
1. ¿Qué posibilidades de desarrollo urba- pérdida de su poder. Los hechiceros habían resultaron atractivos a los indígenas?
no tenían las culturas del área sudatiántica? 2. manejado siempre a su antojo aestos indios, fin de hacer derramar lágrimas a los padres,
¿Quiénes actuaban como mediadores en las recibiendo a cambio un trato reverente y afligiendo a éstos, por sus culpas, con la
- ¿Está de acuerdo con la afirmación de la muerte de sus hiJOS inocentes. Para el efecto
religiones del área sudatlántica? 3. ¿Dónde preferencial. Tenian obligación de darles sus
autora de que la admiración de los guaranies se metamorfoseaba de diversas maneras se-
habitaron los pueblos magalláicos? 4. ¿Cuál hijas y trabajar para ellos.
por la nueva cultura y religión se debió al gún los casos, cumpliendo en ocasiones una
era el grado de desarrollo cultural de los pue-
blos magallánicos? 5. Describa la creencia en carácter rudimentario de la propia? misión divina. Disfrazado de pobre, por ejem-
El guaraní era muy supersticioso ytemía a
un dios supremo de los magallánicos. 6. ¿Quié- sus hechiceros pero la magia de éstos signifi- plo, llamaba a la puerta del que faltaba al
nes eran los shamanesy cuál erasu función? - ¿Hasta qué punto los jesuitas no eran deber sagrado de la limosna, y, si se le negaba
caba poco en comparación a todo lo que "hechiceros" de una nueva religión?
7. Describalasideas religiosas de los alakaluf. recibían de los Padres Uesuitas]. Las ceremo- lo que pedía o se le despreciaba de algún
8. Describael teísmodelos yaganes. 9. ¿Quién modo, en venganza daba oñapuéa sus tiernos
nias litúrgicas los introducían en un mundo de
era Temáukelentrelos onas? 10. ¿Cómo se hijuelos. Por eso era muy arriesgado despre-
belleza cotidiana que tocaba asu sensibilidad
llamaba alos malos espíritus entre los indíge- TAREA 2 * Daños y desgracias en la ciar o negar limosna al pobre, que podía ser
de un modo muy difícil de imaginar desde Pampa
nas pampas? 11. ¿Qué lugar ocupaban los huecufú disfrazado.
brujos en las culturas del Gran Chaco? 12. nuestra óptica actual, a la vez que la doctrina
Describa la práctica religiosa de los tobas y cristiana de amor e igualdad entre los hom-
Lea y responda: Daniel Granada, Supersticiones del Río
lengua. 13. Explique porquéel autor afirma que bres, predicada con la palabra y el ejemplo,
llegaba a sus corazones. de /a Plata (Buenos Aires: Guillermo Kraft,
las creencias religiosas de los guaraníes se El diablo de los indios ... no iba en zaga 1947),312-313.
parecían a algunas doctrinas cristianas. 14. al de los cristianos. Y aun era peor, si cabe,
¿Qué lugar daban los guaraníes a los El hecho de que su religión y su cultura
entre los pegüenches, todo el que moría, -¿En qué se parecen ydiferencian huecufú
semidioses ygenios tutelares? 15. ¿Quién era fueran tan rudimentarias contribuyó ala admi-
moría de daño. El hechicero que lo causaba, y Satanás?
Tupá entre los guaraníes? 16. ¿En qué sentido ración por la nueva cultura yla nueva religión.
moría quemado. Siendo mucha la mortandad,
los guaraníes creían en la inmortalidad del Los jesuitas, por otra parte, actuando con
sobre todo en niños, ybastando una sospecha - Considere el concepto de que todos los
alma? 17. ¿Cómo entendían los guaraníes la inteligencia y con cierto espíritu de valoración
vida en el más allá? 18. ¿De qué manera los para condenar al supuesto malhechor, era males ydesgracias vienen del malígno con las
etnográfica, casi inexistente en esos siglos,
guaraníes creían en la reencarnación o frecuente, por tal causa, el suplicio del fuego ideas populares que sobre el particular tienen
solo se empeñaron en cambiar aquellas cos-
transmigración del alma? 19. ¿Cuál era la entre ellos. Lo propio cabe decir de las demás muchas personas hoy. ¿Hay similandades,
tumbres reñidas con la moral cristiana, como
religiosidad que dominaba el universo espiri- parcialidades de la Pampa, de la Patagonia, diferencias, puntos de comparación?
la poca valoración de la vida ajena, la
tual de los amazónicos? 20. ¿Encuentra indi- de Arauco. El mal, las enfermedades, las
promiscuidad sexual; la poligamia y las prác-
cios de la revelación general de Dios en las desgracías todas, son obra de huecufú o - La idea de que quien actúa como agente
ticas mágicas. Y aqui fue el choque con los
religiones de las culturas indígenas de América gua/icho. Huecufúo huecuvú, obien gua/icho, del mal puede también ser agente del bien
hechiceros que, acostumbrados ahacer siem-
Latina? castellanizada la voz, era el autor de todos los parece ser común hoy en América Latina.
pre su voluntad, consideraron insoportable
males. Causábalos directamente, o por inter- Busque ilustraciones concretas de esto.

- 96-
97 -
- ¿De qué manera la aSOClaClon de Iimos-
nas con huecufúservía de estímulo ala solida-
ridad social? ¿Se puede calificar de coercitivo
aeste sistema? ¿Ocurre algo similar entre los
cristianos?

LECTURAS RECOMENDADAS
DUARTE, Rogelio. "Creencias religiosas
de los guaraníes." Diálogo Teológico n. 13
(abríI1979): 35-43.

KRICKEBERG, Walter. Etnología de Amé-


rica (Méxíco: Fondo de Cultura Económica,
1974),145-225.

El tema de la religiosidad y piedad en te, especialmente del Africa negra.


América Latina es de una importancia singular
para comprender las manifestaciones religio- A riesgo de crear un paréntesis en el
sas del continente y el tipo de cristianismo que desarrollo cronológico, parece adecuado in-
se desarrolló en él. En la configuración de esta troducir esta cuestión en este lugar, a fin de
relígiosidad a lo largo de los siglos intervinie- establecer un puente entre los tres elementos
ron diversos factores, siendo uno de los más más importantes de la religiosidad latinoame-
im portantes la contribución del mundo indíge- ricana: el mundo religioso indígena, la religio-
na. De igual interés es el impacto de las sidad africana, y la religión cristiana de los
religiones ocreencias importadas al continen- europeos.

98 - - 99-
RECONOCIMIENTO DE UNA REALIDAD Iglesia Católica había apoyado, más omenos contenido y, con frecuencia, rayanos con la clones y de un sinnúmero de devociones.
basada en la recepción de los sacramentos,
acriticamente, todas las manifestaciones de la superstición cuando no con la idolatria. 3
especialmente del bautismo y de la primera
Los estudios s 'obre la religiosidadypiedad religiosidad popular. comunión. recepción que tiene más bien re-
latinoamericanas se han multiplicado en gra- percusiones sociales que un verdadero influjo
do importante en las últimas décadas. Ha A partir del Concilio Vaticano ff (1962- Apartir de 1968 en el ejercicio de la vida cristiana.'"

habido un creciente reconocimiento de las 1965), la Iglesia Católica Romana comenzó a


manifestaciones religiosas populares como prestar una atención cada vez mayor al reto de La Semana Internacional de Catequesis, A partir de la I1 CELAM, el tema de la
auténticos exponentes del alma y la concien- la religiosidad popular, que la afecta de modo celebrada en Medeffín (Colombia) en 1968, religiosidad popular fue tomando un increíble
cia latinoamericana. No sólo antropólogos, muy particular. 2 marcó un viraje en el pensamiento tradicional, impulso en América Latina y también a nivel
psicólogos sociales, etnólogos y folkloristas impregnado del concepto de cristiandad, y mundial. La Iglesia Católica creyó convenien,
se han ocupado de estos temas, sino que más Durante los primeros años después del que hasta entonces habia dominado la com- te introducir la cuestión de la religiosidad po-
recientemente éstos han atraído el interés de Vaticano 11, se adoptaron dos posturas igual- prensión latinoamericana de la Iglesia. Allí pular en las discusiones de la III Asamblea
teólogos, misionólogos y eclesiásticos, espe- mente equivocadas con respecto ala religiosi- comenzó un inventario crítico de los fenóme- General del Sínodo de los Obispos, llevada a
cialmente católicos.' dad popular. Muchos la despreciaron, inspira- nos de la religiosidad popular. Asi surgieron cabo en Roma, en 1974, y cuyo tema fue la
dos en las perspectivas de pastorafistas del una serie de estudios desde una perspectiva "Evangelización en el mundo contemporáneo."
Viejo Mundo, que por entonces predomina- sociológica, bíblica, psicológica, etnológica, En esta reunión episcopal el tema de la religio-
Durante la década de 1960 ban. Sin tacto ni discernimiento, los líderes histórica ypastoral, que pretendieron explicar sidad popular fue explícita e implícitamente
~========== __===== eclesiásticos pre- la cuestión desde la situación de los grupos abordado. 5
Alo largo de la tendieron acabar sociales correspondientes.
década de 1960co- con todo resabio La Exhortación Apostólica del papa Pablo
menzó a discutirse . devocional o cos- Con la Segunda Conferencia General del VI, "Evangelii nuntiandi," de 1975, se refiere
lacuestióndelare- tlf· tumbrista en la li- Episcopado Latinoamericano (11 CELAM), ce- también ampliamente aeste fenómeno. Es el
ligiosidad popular turgia, la prácticade lebrada también en Medellín, en 1968, se primer documento del magisterio católico que
latinoamericana. los sacramentos y enfatizó todavía más el análisis del fenómeno se refiere a la religiosidad popular de modo
Sus manifestacio- las festividades re- religioso de los pueblos del continente. Inclu- explícito yvalorizándola en relación a la tarea
nes habían sido ligiosas en general, so, la inquietud por estos fenómenos pasó al evangelizadora de la Iglesia. 6
consideradas has- especialmente las hemisferio norte, en donde prefirieron hablar
ta entonces como de corte popular. de "religión popular." En la década que siguió En agosto de 1976, el CELAM (Conferen-
cia Episcopal Latinoamericana) organizó el
"devociones popu- Otros, pretendien- a la Conferencia se produjeron numerosos
Encuentro Interdepartamental sobre Religio-
lares," con un sen- do ignorar las nue- estudios sobre la cuestión. sidad Popular, en el que se discutió el tema
'd b Misa de los Quilombos en Brasil: experiencia litúrgica audaz y
ti O astante des- de raices africanas. cuya interdicción fue dictada por Roma. vas sugerencias "Iglesia y religiosidad popular en América
pectivo cuando no pastorales del Con- En la 11 CELAM. se definió la religiosidad Latina." Dicho encuentro, celebrado en Bogo-
popular como el "fruto de una evangelización tá, reunió a asesores de diversas especialida-
con indiferencia por parte del purismo litúrgico cilio, prosiguieron alentando con su presencia
realizada desde el tiempo de la Conquista. des y de todo el continente. Los asistentes
católico pre yposconciliar. Hasta entonces, la y acción "fenómenos religiosos" vacíos de con caracteristicas especiales Es una reli- llegaron a una doble conclusión Primero. la
giosidad de' votos y promesas, de peregrina- religiosidad popular es el tipo de "catolicismo"

'Para una blbllografia sobre religiOSidad popular, ver: 'La religiOSidad popular en América Latina: bibliografla." ef. Crlstlán Johansson Frledemann, Religiosidad popular entre Medellin y Puebla: antecedentes y desarrollo
Bolerin bibliográfiCO Iberoamericano (Madrid Comisión Eplsccpal de MISiones y Cooperación entre las Iglesias,
(Santiago de Chile: PontifiCia UniverSidad Católica de Chile, 1990),33-58.
1976), que ofrece catalogaCión de material internacional editado aprOXimadamente entre 1966-1974; y los
apartados ccrrespondlentes en los volúmenes publicados de la Bibliografía teológica comentada, 14 vols. (Buenos 11 eELAM, La Iglesia en la actual transformación de América Latina a la luz del Concilio, vol. 2: Conclusiones
Aires: ISEDET, 1973-1986) Ver también Rafael Brlones Gómez y Pedro Castón Boyer, "Repertorio bibliográfico (Buenos Aires Bonum. 1968), 115.
para un estudiO del tema de la religiOSidad popular," Communio (Sevilla) 10 (n. 1, 1977): 155-192.
Maxlmlno Arias. Evangelización y religiosidad popular (Bogotá: EdiCiones Paulinas, 1978), 49-52.
'En la esfera del protestantismo latinoamericano, la preocupación y refleXión en torno a la religiosidad popular ha
sido casi nula. 'Ver Frledemann. Religiosidad popular, 263-268.

- 100- - 101 -
más común en América Latina. Segundo, la elaborado el Documento de Consulta de Pue-
religión popular, debidamente estudiada, jun-
EL "HOMO RELlGIOSUS" LA TlNOAMERICANO bla. Su dirección de pensamiento es la que
to con otras experiencias propias del conti-
En el encuentro de reflexión litúrgico-pastoral realizado en Medellín en agosto de 1972, nente, conforma un punto de encuentro de las posteriormente adoptó el Documento de Pue-
los presidentes y secretarios de las Comisiones Nacionales de Liturgia del continente, múltiples iniciativas teológico-pastorales de bla. Lo fundamental allí es el planteamiento
América Latina" central de la "Evangelii nuntiandi": la evange-
llegaron a la siguiente constatación de hechos:
lización de la cultura. Esto llevó a un mayor
·Constatamos que: En el perrada que va desde el Srnodo de
Obispos de 1974 hasta 1976se multiplicaron énfasis einterés sobre la religiosidad popular.
1. América Latina es un pueblo evangelizado amedias. La masa ignorante odocta posee los escritos oficiales y particulares sobre la re- Ya no se discutía su realidad, sino que se la
una fe incipiente, que se manifiesta en un gran porcentaje en la 'religiosidad popular.' Esto ligiosidad popular en todos los paises del valoraba e interprotaba. 9
se verifica lo mismo entre la gente del campo que entre los habitantes de la ciudad. La mundo, pero especialmente en América La-
educación de esta fe es una de nuestras grandes urgencias pastorales. tina.
Antes de llegar a las decisiones finales,
2. Las motivaciones de esta religiosidad popular son diversas y se encuentran muchas que los obispos plasmaron en el Documento

1
veces entremezcladas, por lo que es difícil discernir en muchos casos hasta dónde llega lo de Puebla, hubo dos corrientes teológicas
religioso ydónde empieza lo mágico ysupersticioso. Pueden nacer del temor, del fatalismo subyacentes en los documentos y aportes
y de una visión cósmica de la divinidad ode una visión correcta de Dios yde una verdadera preparatorios.
fe. Muchas veces esta religiosidad se fomenta con fines económicos y turísticos.
..·.0· ~.

3. Las manifestaciones de la religiosidad popular son múltiples y variadas, por ejemplo: Corriente A: la que sostenía que la religio-
multitudinarias en los santuarios; colectivas en las parroquias; familiares en las casas y sidad de los pueblos latinoamericanos era
comunidades de base; individuales, desde la veneración de una imagen hasta el uso alienante. Como no hubo una evangelización
fetichista de amuletos. 4. Estas parecen ser las manifestaciones más frecuentes de la a fondo, el cristianismo latinoamericano que-
religiosidad popular: el culto a las imágenes de Cristo paciente y muerto; el culto a los dó muy superficial, casi como una capa delga-
difuntos; las diferentes devociones a María; el culto a ciertos santos que 'hacen milagros;' da que cubre las costumbres ancestrales pa-
el llevar medallas y escapularios; hacer novenas; pagar Misas y responsos; el consultar ganas, o bien que da curso a la búsqueda de
adivinos y el horóscopo, etc. satisfactores ilusorios frente a las crisis de la
5. De estas manifestaciones hay algunas que van siendo abandonadas por muchos vida. Es una mezcla de magia, con fatalismo
(rosario, mes de María, primeros viernes), ymientras en algunas partes hacen esfuerzos por y opresión. Ala Iglesia institucional le convie-
encontrar nuevas expresiones de la fe (Liturgia de la Palabra, novenas bíblicas), se nota un Cristo que exhibe el Sagrado Corazón, en una capilla ne esta religiosidad, pues es una forma econó-
católica popular en Brasil.
crecimiento en el campo del espiritismo yde la astrología en otras partes, especialmente en mica de sostener aun clero ignorante, que vive
las ciudades. acosta del pueblo, para quien la religión es un
6. En la religiosidad popular en general encontramos elementos positivos mezclados con verdadero opio.
algunos negativos, por ejemplo: La cuestión en Puebla (1979)
Corriente B: la que sostenía que la religio-
Positivos: sentido de lo sagrado ytrascendente; disponibilidad para escuchar la Palabra
La preocupación por el tema volvió a pre- sidad popular, que en América Latina algunos
de Dios; capacidad de rezar; sentido de amistad y caridad; capacidad de sufrir y reparar;
sentarse en la 111 CELAM, celebrada en Pue- llaman "catolicismo popular," es la expresión
desprendimiento de lo material; aceptación cristiana de situaciones irremediables.
bla (México), en 1979. Fue quizás en Puebla, privilegiada honda, del proyecto culturallati-
Negativos: falta sentido de pertenencia a la iglesia; credulidad de leyendas y cuentos; donde la discusión de la religiosidad del pue- noamericano, y de los valores más profundos
'religión triste yfatalista;' desvinculación entre fe y vida; valoración exagerada de los santos blo alcanzó su mayor grado de madurez den- que dirigen la vida delpueblo. Este catolicismo
e ignorancia de Cristo y su Misterio; considerar la religión como mágica y supersticiosa; tro de la Iglesia Católica. Ya en 1977 se había popular puede ser redimido, para restituirlo
'caricaturas' de Dios; desviaciones morales (borracheras, orgías, etc.); prima lo utilitarista,
lo egoísta."? 'CELAM, Iglesia y religiosidad popular en América Latina (Buenos Aires: Editora Patria Grande, 1976),7-8. Ver
también Maxlmino Arias, "La religión del pueblo latinoamericano," Mensaje 4 Uunio 1977): 253-257.
7Citado en Alvaro Botero, "liturgia y religiosidad popular,' en Iglesia y religiOSidad popular en América Latina, ed.
'Ver Frledemann, Religiosidad popular, 268-277.
por CELAM (Bogotá Secretariado General del CELAM. '977),297301

·102· - 103-
como expresión cultural, de transformación DEFINICION DE RELlGION y sentido, no sólo los seres personales que son
EVANGELlZACION y RELIGIOSIDAD
del mundo contra la magia, el fatalismo y la RELIGIOSIDAD llamados dioses o espíritus son sagrados,
POPULAR SEGUN PUEBLA
opresión. lo sino cualquier cosa u objeto que se considere
La religión del pueblo latinoamericano, en ligado a las condiciones últimas de la vida.
su forma cultural más característica, es expre- A fin de comprender mejor las realidades
sión de la fe católica. Es un catolicismo popular. que se considerarán en esta Subunidad, con- Las creencias religiosas son las represen-
Con deficiencias ya pesar del pecado siem- viene esclarecer algunos términos y concep- taciones que expresan la naturaleza de las
pre presente, la fe de la Iglesia ha sellado el alma tos sobre los que todavía no hay un completo cosas sagradas y las relaciones que sostie-
de América Latina, ... El evangelio encarnado en acuerdo entre los especialistas. Quizás es
nuestros pueblos los congrega en una originali- nen, bien seaentresí ocon las cosas profanas.
necesario comenzar por distinguir concep-
dad histórica cultural que llamamos América La-
tina. Esa identidad se simboliza muy lumino- tualmente entre religión y religiosidad. Los ritos religiosos son las reglas de con-
samente en el rostro mestizo de María de ducta que prescriben cómo debe comportarse
Guadalupe que se yergue al inicio de la Evange- el ser humano ante estos objetos sagrados.
lización. Religión
Esta religión del pueblo es vivida preferente- De este modo, Emile Durkheim define la
mente por los "pobres y sencillos", pero abarca Es imposible en el espacio disponible pre- religión de la siguiente manera: "Una religión
todos los sectores sociales yes, aveces, uno de sentar una definición completa y satisfactoria es un sistema unificado de creencias y prácti-
los pocos vinculas que reúne a los hombres en
de religión. En un sentido general, puede cas relacionadas con cosas sagradas, es de-
nuestras naciones politicamente tan divididas.
Eso si, debe sostenerse que esa unidad contiene definirse la religión como un conjunto de for- cir, cosas apartadas yprohibidas--creencias y
diversidades múltiples según los grupos socia- mas y acciones simbólicas que relacionan al prácticas que unen en una sola comunidad
les, étnicos e, incluso, las generaciones. ser humano con las condiciones últimas de su moral llamada Iglesia, atodos aquellos que se
La religión del pueblo, en su núcleo, es un existencia. 12 adhieren aella. "Nótese que, según Durkheim,
acervo de valores que responden con sabiduria la religión es inseparable de la comunidad
cristiana a los grandes interrogantes de la exis- Cualquier definición de religión presupone moral (iglesia), es decir, la religión es básica-
tencia. La sapiencia popular católica tiene una una clasificación de todas las cosas, reales e mente algo colectivo. 13
capacidad de síntesis vital; así conlleva
ideales, sobre las cuales los seres humanos
Venta de artículos religiosos aluera de la creadoramente lo divino y lo humano; Crísto y
Basíl¡{;a de Guadalupe. México.
María, espíritu y cuerpo; comunión einstitución; piensan y actúan. Esta clasificación se hace El antropólogo Clifford Geetz ha definido
persona y comunidad; fe y patria, inteligencia y en dos clases ogrupos opuestos, generalmen- la religión como:
afecto. Esa sabiduria es un humanismo cristiano te designados por los términos profano y sa- 1. Un sistema de símbolos que actúa
Para quien lee el Documento de Puebla no que afirma radicalmente la dignidad de toda grado. Lo caracteristico del pensamiento reli- para
cabe duda de cuál fue la opción que la Iglesia persona como Hijo de Dios, establece una frater- gioso es precisamente la división del mundo 2. establecer en los individuos modos
Católica hizo suya, según el magisterio del nidad fundamental, enseña aencontrar la natu- en dos dominios: uno que contiene todo lo que y motivaciones poderosos, persuasivos y du-
papa Juan Pablo II Ylos obi spos presentes. La raleza y a comprender el trabajo y proporciona
es profano, y el otro, todo lo que es sagrado. raderos mediante
opción fue la de la corriente B, pero integrando las razones para la alegría y el humor, aun en
3. la formulación de conceptos de un
algunas de las inquietudes de la corriente A. medio de una vida muy dura. Esa sabiduría es
también para el pueblo un principio de discerni-
Las creencias, mitos, dogmas y leyen- orden general de existencia y
das son representaciones o sistemas de re-
miento, un instinto evangélico por el que capta 4. revistiendo a estos conceptos con
presentaciones, que expresan la naturaleza
De este modo, el fenómeno religioso de espontáneamente cuándo se sirve en la Iglesiael un aura tal de factibilidad que
de las Cosas sagradas, las virtudes y poderes
los pueblos del continente es un nuevo tema Evangelio ycuándo se lo vacia y asfixia con otros que se les atribuyen, o bien sus relaciones 5. esos modos y motivaciones casi no
de reflexión sobre una antigua realidad. intereses." entre sí y con las cosas profanas. En este parecen reales. 14

"Javier Lozano Barragán,'Teologias subyacentes en los aportes de Puebla," Medellin (Colombia) 4 (nn. 15-16,
"R.N Bellah, "Religious Evolutlon," en Sociology al ReliglOn: Selected Readings, ed. por Roland Robertson
1978): 368-381 Cl. Diego Irarrázaval, "Medellín y Puebla religiosidad popular," en Panorama de la reología (Nueva Yorl<. Penguln Bool<.s, 1978),263.
latinoamericana, vol. 5: Puebla, ed. por EqUIpo Seladoc (Salamanca: Sígueme, 1981), 514-519.
"Durl<.heim, Elementary Forms al Rellgious Lile, 62-63.
"Documento de Puebla, 444-448. "Cllflord Geetz, "Religion as a Cultural System," en Reader in Comparative Religion, 2da ed , ed. por WA Lessa
y EZ. Vogt, (Nueva Yorl<.: 1965),206.

- 104,.
- 105-
Religiosidad persona, mientras que el ritual puede ser
LA RELlGION COMO FENOMENO SOCIAL y PS/COLOGICO colectivo o individual.
La religión es el sistema de creencias, prácticas yvalores filosóficos que conciernen a Se entiende por religiosidad el interés y la

t
la definición de lo sagrado, la comprensión de la vida y la solución de los problemas de la participación en actividades religiosas. No
existencia humana. La religión es por su naturaleza una trayectoria institucionalizada o obstante, es difícil dar una definición general,
tradicional hacia la salvación. Todos los hom bres, en todas las sociedades, deben en última ya que las distintas religiones enfatizan diver-
instancia enfrentar solos ciertos problemas de la vida, a pesar de todos los esfuerzos de sos valores y conductas. Operacionalmente,
los otros por ayudarlos. Las tradiciones religiosas son el resultado del intento del hombre la religiosidad puede ser definida en función
para capturar y guardar como reliquia sus ahondamientos espirituales, de tal modo que del grado de participación de un individuo en
estén disponibles para el individuo cuando tenga que enfrentar la vida y sus presiones, rituales religiosos o como la suma de las
confusiones y compleíidades. distintas conductas yactitudesjuzgadas como
La religión es un fenómeno social (y también psicológico) porque acentúa, necesaria- religiosas, dentro de un grupo o sociedad.
mente, el compañerismo en el desarrollo, la enseñanza y la perpetuación de la profun-
dización y el conocimiento religioso. Se interesa en el compromiso solemne de todas las La religiosidad se expresa a través de los
personas, en todo momento, sin tener en cuenta la edad, el sexo o el status dentro de la rituales religiosos. Estos son el coníunto
sociedad. El concepto de lo sobrenatural o de un camino de salvación puede contribuir a culturalmente regulado de acciones con signi-
atar al hombre alos dictados de los valores ygrupos sociales contemporáneos ylimitados, ficado simbólico, que se realizan en las opor-
opuede servir para otorgar la sabiduría ylas técnicas mediante las cuales el hombre puede tunidades prescritas por la tradición. Los actos
liberarse de los grupos y valores contemporáneos: puede darle libertad periódica para y las palabras que comprende un ritual están
lograrvalores que trascienden las demandas del presente social. De este modo, la religión definidos con precisión y varían muy poco, si Simplicidad y espontaneidad son las caracterlsticas
es a la vez intensamente personal y social. es que lo hacen, de una ocasión a otra. La del ritual de los católicos carismáticos, como éstos
tradición también determina quién puede rea- en la Parroquia de la Resurrección en la ciudad de
Las creencias religiosas especificas varían de modo considerable y, además, incluso lizar el ritual.
México.
dentro de una religión particular, es grande la variedad de experiencia religiosa. Para
muchos es periférica, para otros es central. Los grupos religiosos son grupos sociales Los rituales implican, muchas veces, el LAS VARIAS FORMAS DE LA
importantes y grupos de referencia significativos. 15 uso de objetos sagrados, y habitualmente se
RELIGIOSIDAD LA TlNOAMERICANA
espera que culminen en el compromiso emo-
cional de los participantes. Se puede creer
Lo que Geelz esta diciendo es que , . - - - - - - - - - - - - - - - - - . . . . , que el ritual tiene poder para producir por sí América Latina se caracteriza no sólo por
la religión es un sistema de transforma- mismo ciertos resultados. En este caso es un su heterogeneidad geográfica y cultural, sino
ción en el que los conceptos de orden y ritual mágico. Los rituales religiosos simboli-
zan, por lo general, una creencia básica y
también religiosa. Conviven en el continente
negación del caos,juntocon la creencia
en la justicia y la moralidad frente a la tienen por finalidad inducir un sentimiento de las más variadas expresiones de la religiosi-
injusticia y el mal, se afirman apasiona- IJt==:----~·. reverencia y de temor. Los rituales se usan dad. Desde las formas multifacéticas que ca·
damente como dominando la realidad a también para promover la unidad del grupo, tal ben bajo el nombre de catolicismo romano,
pesar de la evidencia por lo contrario. A como sucede en los rituales nacionalistas. En
otros casos, proporcionan medios para des-
pasando por el mosaico que se ubica dentro
través de las transformaCiones simbó-
licas, el incipiente sentido humano de cargar sentimientos de ansiedad en épocas del marco del protestantismo, hasta las mani-
orden y de Justicia moral queda afirma- de crisis. festaciones de otras religiones con pretensión
do incuestionablemente para el creyen- de universalidad (como el íudaísmo, islamismo
te que lleva la impronta de los símbolos. El ritual se distingue, por lo general, de la y budismo), abarcando también la nube de
Multitud de fieles católicos saludando al papa ceremonia, en que ésta implica una secuencia cultos espiritualistas, sectarios y esotéricos,
Juan Pablo" con los slmbolos de su te de conducta más elaborada, que consiste, por
religiosa, durante la Visita de éste a Brasil.l±222222§22222~222222!2.~22:=~~!3
tanto autóctonos como importados.
lo común, en una serie regulada de rituales.
Además, una ceremonia es, necesariamente, Resulta imposible, en el espacio disponi-
"George A. Theodorson y Achilles G. Theodorson, DICCionario de sociologla (Buenos Aires: Paidós, 1978),243.
social, ya que puede involucrar a más de una ble en este texto, intentar siquiera una síntesis
·106 - . 10?·
de tal riqueza religiosa. No obstante, se procu- El catolicismo tradicional latinoamericano cuencias de esto han sido nefastas en la adecuada comprensión de "su" mundo. 16
rará presentar un panorama general, enfa- está íntimamente ligado a la alienación cul· posterior historia cultural del continente.
tizando especialmente el catolicismo romano, tural que domina las diversas etapas históri- Cabe agregar que este
como la confesión religiosa nom inalmente más cas del continente. Esto es asi, no sólo porque Pertenece, por tanto, ala catolicismo tradicional fue y
numerosa en el continente. las culturas nativas no han sido lo suficiente- "imagen tradicional" de la Igle- ¡ es caracteristico de las cia-
.J

mente valoradas y asumidas como propias sia Católica latinoamericana '1') ses dominantes (la capa so-
con toda su riqueza original, sino también su carácter de reflejo o expre- cial superior colonial yla oli·
Catolicismo tradicional porque la Iglesia Católica quedó integrada ala sión de la cristiandad occi- garquía de hoy). Este catoli-
estructura sociológica de un orden trasplanta- dental. Así como la sociedad cismo fue la "relígión de es-
Esta forma del catolicismo romano es la do de las metrópolis, como un poder ratificador como un todo fue un reflejo tado," que sancionó el statu
que básicamente se presenta como identifica- y sacralizador del statu qua político, social y de las formas institucionales qua creado por los señores
da con la cultura ibérica o peninsular (de religioso. de las metrópolis europeas, coloniales. De este modo,
Lo tradicional y Jo nuevo en el
España yPortugal). De este modo, elcatolicis- con las debidas adaptacio- catolicismo latinoamericano: la este catolicismo sirvió para
mo tradicional está identificado con las raíces La alienación culturalim plica que los valo- nes propias de su situación cúpula de la Basílica de Guadalupe sacralizar los fines de los
marginal, de igual modo, el en México, construida en 1709 y
históricas del continente. Esta es la forma res y las normas compartidas por otras perso- monarcas yde la clase supe-
ahora en desuso, se recona contra la
religiosa que participó del proceso por el cual nas aparecen al individuo alienado como catolicismo que se desarrolló silueta de la nueva catedral. rior, mientras provocaba el
la civilización occidental, en su expresión ibé- carentes de sentido. Por consiguiente, el indi- en América Latina fue siem- entusiasmo religioso yla su-
rica (española y lusitana), se instaló sobre las viduo se siente aislado y frustrado. La aliena- pre dependiente y periférico. misión de las masas, cuyo
avasalladas culturas indígenas de América. ción cultural involucra también un sentimiento r - - - - - - - - - - - - - , apoyo necesitaban. Por me-
En este sentido, el catolicismo tradicional fue de impotencia. El individuo se siente incapaz El trasplante periférico dio del catolicismo tradicio-
del catolicismo ibérico sig-
parte integrante de la cultura del conquistador de controlar su propio destíno y de lograr, nificó en si una falta de nal yoficial, que llenaba por
y, salvo excepciones que la historia reconoce, mediante sus acciones, algún efecto significa- originalidad crónica, yuna completo todos los ámbitos
participó globalmente del proceso coloniza- tivo en los acontecimientos del mundo. Gene- carencia de creatividad de la vida, se aseguraba la
dor, que no respetó la riqueza de las culturas ralmente se considera que tanto la falta de para enfrentar situaciones estabilidad del orden social
nuevas. Cuando los movi-
nativas ni su religiosidad. sentido como la impotencia son aspectos im- mientos liberales del siglo . establecido.
portantes de la alienación. XIX intentaron reproducir
Por haber surgido yestar inspirada en la en la historia-reflejo lati- Expresión de esta forma
Ideología de la cristiandad occidental. la acti- noamericana la evolución tradicional fue el arte barroco
vidad misionerade la Iglesia Católica no supo- En América Latina, estos factores com- del pensamiento europeo colonial. Los templos y cate-
-o no pudo--realizar la distinción entre el Evan- plementarios de la alienaCión cultural tendie- que se liberaba de la tutela drales de la época colonial
gelio yel acervo cultural oinstitucional con el ron areforzarse entre sí, como consecuencia de la Iglesia Católica, ésta fueron construidos y decora-
cual se hallaba identificada en Europa. de la implantación violenta del cristianismo asumió una actitud defen- dos en este estilo. LaAmérica
católico. La falta de sentido significó la aliena- siva y de repliegue en colonial fue una creación del
ción con respecto alos valores y las normas América Latina. Cuando estilo barroco. Sus cúpulas
Para los indígenas americanos, "convertir- tradicionales indigenas, mientras que el sen-
se al catolicismo" significó de hecho la asimi- más recientemente, la 19le- fueron como una especie de
timiento de impotencia supuso la alienación sia europea se decidió a cielo esférico abovedado, en
lación de la cultura del conquistador. Asu vez, respecto de los roles en la familia y la socie- enfrentar la problemática las que con frecuencia se re-
tal asimilación presupuso la destrucción de la dad. A su vez, la carencia de sentido de las del mundo moderno la presenta los órdenes ascen-
cultura propia, con el consiguiente resultado
normas prodUjO necesariamente la falta de IgleslaCatólicalatinoa~e- dentes de las categorías hu-
interés por el correcto desempeño de los roles ricana se presentó como L - -.J manas: desde los fieles. pa-
de una cultura híbrida en lo social ypolítico, y y, a la inversa, la alienación respecto de los la más conservadora de Iglesia de las Mercedes en Lima (Perú), san dopor 1os beatos, santos
sincretizada en lo religioso. La pretendida roles condUjO al rechazo de las normas y todas, sin aportar mayo- ejemplo de un típico templo barroco. y los órdenes angelicales,
conversión no fue, las más de las veces, otra valores que los sustentaban. Por consiguien- res muestras de tener una hasta el trono de Dios.
cosa que la adopción de un lenguaje cristiano te, tanto la falta de sentido como la impotencia
contribuyeron al extrañamiento del indigena
para designar los elementos incamblados del respecto de su propia cultura y de las ~ Esto es lo que OCUrriÓ especialmente en los debates del Concilio Vaticano 11 como se verá más adelante Cf
universo mítico preexistente. interrelaciones de su sociedad. Las conse- enrique de Urna Vaz, Iglesla·refleJo versus Iglesia·fuente," Cuadernos de Marcha (n. 17, 1968): 8. ..

·108· ·109 -
Como símbolo de clase, este catolicismo turas edilicias de los grandes templos. Pero de los cuerpos religiosos en las metrópolis
llas ideas yprácticas cristianas para las que su
tradicional se ha caracterizado por su casi quedó intacto el mundo religioso perso- centrales. Las concepciones teológicas y las
religión tradicional les ofrecia un punto de
exhaltación y culto de la Iglesia Católica como nal, familiar yde las pequeñas comunidades.
enlace. formas institucionales que se desarrollaron
institución, como tam bién por su solemnidad y fueron las propias de cada confesión en sus
boato. Este énfasis sobre la religiosidad exter- En el segundo caso, las formas religiosas
Por otro lado, en la fe providencial y lugares de origen, bien sea en Europa oen los
na estaba en agudo contraste con la inmorali- indígenas tendieron a desaparecer más fácil-
milagrera, propia del catolicismo sincretizado, Estados Unidos.
dad pública y privada. Se implantó así, en el mente bajo la presión de la conquista. Allí
todos los acontecimientos positivos de la vida
ethos cultural latinoamericano una doble mo- donde el animismo prevalecía no fue difícil
se interpretan milagrosamente. Además, la fe
ralidad, no sólo en el sentido de que el aspecto para los misioneros implantar la nueva fe. La
providencial es fatalista y conformista. Se
externo Yel contenido interno no coincidían, obra de los jesuitas entre los guaraníes de
muestra indiferente frente a los problemas
sino también en que una era la moral de los Paraguay, Brasil yArgentina es testimonio de
sociales, los cuales sufre a la espera de una
señores Yotra la de los subordínados. esto, al igual que el trabajo misionero de los
recompensa celestial.
franciscanos entre los indígenas del sudoeste
norteamericano.
Catolicismo sincretizado Protestantismo tradicional

Frente al catolicismo tradicional, reflejo de


las viejas cristiandades europeas (particular-
mente de la cristiandad ibérica), se encuentra
el protestantismo tradicional, también deno-
minado como clásico o histórico. La palabra
que mejor caracteriza a esta forma religiosa
desde una perspectiva histórica es penetra-
ción. La penetración del protestantismo en
América Latina data del periodo 1820-1850, y
coincide con la liberalización subsiguiente ala
independencia. La historia de este pro-
testantismo es, pues, la historia de la Iglesia Metodista Universitaria, La Habana. Cuba.
"aculturación" (lograda ono) de las comunida-
des protestantes que se han ido estableciendo
Este catolicismo sincretizado se caracteri- en el continente, bien sea por via inmigratoria Protestantismo inculturado
za por una fe providencial y milagrera. La fe o misionera. Tanto un camino como el otro no
providencial de los conquistadores fue relati- dejaron de tener su origen en los paises cen- Hay en América Latina una forma de
vamente comprensible para los indígenas y trales o en los imperios de turrlO ' : protestantismo, que cada vez se hace más
En el primer caso, las creencias y los más tarde para los negros africanos, pues evidente y que sorprende con su fabuloso
sistemas rituales pasaron por el proceso vio- sobrevivió en ellos exactamente como era en Las formas particulares que este protes- crecimiento numérico e influencia social y
lento de una evangelización agresiva. Pero, su angustia cósmica animista, propia de su tantismo fue tomando con el correr del tiempo política. Algunas comunidades son herederas
en razón de su complejidad y de siglos de comprensión mágica del mundo. En ambos estuvieron determinadas no tanto por las condi- del protestantismo clásico o histórico, si bien
práctica, lograron disfrazarse y sobrevivir en casos, se da una espiritualización de lo natural ciones propias del contexto del continente, se han "indigenizado" profundamente, es de-
las formas del cristianismo implantado. Se y una simultánea cosmización de lo humano. sino por las respectivas tradiciones culturales cir, se han desarrollado con liderazgo y finan-
perdieron los rituales religiosos públicos y En general, puede decirse que los indígenas Y
masivos, que se llevaban acabo en las estruc- negros latinoamericanos sólo asimilaron aque-
'lUDen> Alves, El protestantismo corno forma de colonialismo. PerspectIVas (J(' Olalago (n. 38, 1969): 242-248 .

. 110
111
clación propia i::r1 otros Cd"O, se' tlClta dE El protestantismo ¡nculturado, por haber GLOSARIO magisterio: conjunto de la enseñanza
surgimientos ilulóctorlos, lp' guardan Imil surgido del medio ambiente del que forma oficial de la Iglesia Católica Romana, según
relación muy remota con las vertientes tradi- parte, esh bien identificado con las masas alienación cultural: sentimiento de des- ha sido formulada y definida por los concilios
cionales del protestantismo europeo o norte- más pobres y marginales del continente, y se arraigo yextrañamiento respecto de la propia de obispos o las definiciones ex cathedra
americano. adapta fácilmente alas condiciones ycircuns- sociedad Ycultura. (solemne einfalible, del Papa), lo cual torna a
....- --===---:-:---:---.---:-__._-:---:: -__._=---:::---.--, tancias del esta enseñanza en un dogma de fe.
;.".·f,{ t
~ contexto. alienante: se dice de algo que hace que
los valores Ylas normas compartidas por otras oligarquía: forma de gobierno ejercida

\.~;;Z!.·.~.¡ I.·..~...•I. ~~~~~~d?:


personas aparezcan al individuo comocarentes exclusivamente por algunas familias podero-
de sentido, con lo cual éste se siente aislado sas o una clase o pequeño grupo dominante
.~'W
J.••..%.•.•;.•:'. •. . .•,• .•.•. •.

~''";jr >~
Mezquital, al
noroeste de
yfrustrado, Ycon sentimientos de impotencia. dentro de la sociedad más grande.

. ~. México, los cristiandad: conjunto de los fieles cristia- piedad: virtud que, por el amor ala divini-
" indios oto- nos; el mundo cristiano. dad, inspira devoción yreverencia alas cosas
mies se con-
virtieron a la consideradas sagradas; y por el amor al próji-
fe evangélica dogma:parecido a doctrina, pero involucra mo, actos abnegados y compasivos.
en medio de un sistema de creencias fijo e inflexible, que
una situación
debe ser creído sin discusión, como expresión religiosidad: el interés y la participación
de pobreza y
violencia. Los acabada de la verdad. en actividades religiosas que ponen de mani-
primeros fiesto el carácter religioso del ser humano y
convertidos esotérico: significa "interior," Le. algo (un expresan su piedad.
~~~~---'-_~~~~~~~~~~
otornies su- conocimiento oenseñanza) que sólo es acce-
frieron lapér-
Reunión pentecos/al en Bras/I.
did2 de sus sible a aquellos especialmente iniciados, y símbolo: signo arbitrario que provoca una
til'rras y fue- ,que resulta secreto uoculto para los de afuera, respuesta social uniforme. El significado de un
En general, el perfil teológico de este ron expulsados por fanáticos católicos. Final- y quizás incluso para los creyentes comunes. símbolo es arbitrario en el sentido de que no es
mente, se las arreglaron para comprar una
protestantismo es fuertemente pentecostal, inherente al sonido, objeto, hecho, etc., pero
colina pelada no lejos de la carretera, donde
con énfasis sobre la sanidad divina, la práctica ce .1struyeron sus chozas y fundaron una co- estructura social: las maneras en que los se deriva del aprendizaje común ydel concenso
del don de lenguas, la creencia en un mundo munidad cristiana. Compartieron sus pocos grupos eindividuos se organizan yrelacionan de las personas que lo utilizan.
sobrenatural de demonios y espíritus diabóli- recursos, se Instruyeron unos a otros y cons- los unos con los otros.
cos, el fervor emocional, la adhesión a una truyeron sus viviendas y capilla con el esfuer-
zo dp todos. Al crecer la comunidad, comen-
statu quo:expresión latina que se refiere
doctrina de santidad de raiz wesleyana, la zaron a cooperar con el gobierno en proyec- ethos cultural: las ideas, valores eidea- al estado actual de las cosas o el estado de
oración de fe, y el Ilt8ra!ismo bíblico. Esta tos canllrleros Según expliCÓ uno de sus les predominantes que le dan su carácter cosas en un momento determinado.
forrna de cristianismo protestante es surna- Ilcleré's ello" Crf!ídll en ''la redenCión de sus distintivo a una cultura o subcultura determi-
mente dmarmca y radical en cuanto a su nlanus por C'Í trabaJO, de sus mentes por el
nada.
élpreml.z,'J" l'(, la lectura, de "us cuerpos a
compromiso religiOSO A su vez, este tr aVf<' de' la c;;\I'lIdad diVina, y de' sus almas por
protestantismo muestra estructuras socia- el nLieVO f:aClrniento de arriba.'" fatalismo: doctrina según la cual todo lo
les muy parecidas a las del catoliCismo qUe pasa se debe alas determinaciones inevi-
sincretizado, con un alto grado de partlclpJ- tables del hado oel destino, con lo cual todos
ción popular los seres están encadenados por una ley
Ineludible, sin que exista en ninguno la libertad
ni el libre albedrío.
1~Eugenc N:Od.

- 113-
TRABAJOS PRACTlCOS TAREA 2 * La fuerza del hecho de que la religión indígena se oponga
CUESTIONARIO DE REPASO TAREA 1 * Religiosidad y piedad Cristo-paganismo tanto a la conducta antisocial ... es una
1. ¿Cuáles son las tres religiosidades latinoamericanas reafirmación fuerte de los lazos sociales que
que configuran el mundo religioso latino- Lea y responda: mantienen en funcionamiento al sistema....
americano? 2. ¿Cuándo comenzó a díscu- Responda SI oNO alas siguientes afirma- Esto significa que el sistema es moralmente
tirsela cuestión de lareHgiosidadpopular ciones, según el contenido de esta Subuni- Quienquiera que haya vivido entre las débil allí donde daña menos la estructura
latinoamericana? 3. ¿Qué dos poslurélS se dad. tribus indígenas de Guatemala o México sabe social, yconsiguientemente el resultado es un
adoptaron después.del.VaticanoUconres" muy bien que el sistema dual del Cristo- sistema socioreligioso fuerte.
pecto alareligÍOsidadpopular?4.¿Cualtue 1. Los estudios sobre la religiosidad ypiedad paganismo no es una trama endeble de creen-
la contribución delaSemana InternacÍOnal latinoamericanas se han multiplicado en cias pasajeras sino un bastión de resistencía Eugene Nida, Understanding Latin
de Catequésis (1968)al estudio dela religio- las últimas décadas. tribal yun símbolo de unidad étnica. Las bases Americans (Pasadena: William Carey Library,
sidad popular? 5. Hesumaladiscusióndela de su fuerza son numerosas, pero quizás las 1981),120-121.
religiosidad··del.pueblo•• eu.la•• III•• CgLAM.•• 6. 2. La Exhortación Apostólica del papa Pablo
VI, Evangeliinuntiandi(1975), toca el tema siguientes son las más importantes.
¿Qué dos corrientes teológicas subyacen
en los documentos preparatorios paraJaUl de la religiosidad popular. - Busque ejemplos de la integración del
1. La integración del sistema religioso con sistema religioso con la vida diaria del pueblo.
CELAM? 7. ¿Qué corriente de interpreta- 3. La religión es un conjunto de formas y
ción quedó plasmada en el Oocumento de la vida diaria del pueblo. Para el indígena su
acciones simbólicas que relacionan al ser religión no es meramente una experiencia de - ¿En manos de quiénes está el sistema
Puebla? 8. Defina religión en un sentido humano con las condiciones últimas de la
generaL 9. ¿Qué es lo característico del fiesta sino una que lo acompaña constante- religioso indígena? ¿Qué roljuega el creyente
existencia. mente. común en la práctica religiosa popular?
pensamientoreligioso?tO. Señale (adite-
renciaentrecreenciasy ritos religiosos.• 1t 4. En el pensamiento religioso aparecen uni-
Definareligiosidad.• t2.¿ De qué manera se dos lo sagrado y lo profano. 2. El uso pleno del liderazgo laico. Una de - ¿A qué se debe la resistencia indígena a
expresalareligiosidadT13.¿Quésonlos las debilidades reconocidas del catolicismo las influencias externas? ¿Por qué son tan
5. Según E. Durkheim, una religión es un
rítualesreligiosoS?14.• ¿Cuál.esladiferenda romano oficial en América Latina es la tenden- celosos de su identidad e insisten en conser-
sistema unificado de creencias yprácticas
entre ritual y .ceremonia? •. 15. Describa el cia auna dependencia demasiado grande del var su herencia religiosa?
relacionadas con cosas sagradas.
catolicismo.tradícional.·.16.Explique.la.rela" clero ordenado, pero en el Cristo-paganismo
clónentre catolicismo Iradicional y•. aliena- 6. Se entiende por religiosidad el interés yla dual no existe tal peligro. - ¿Qué es más importante en el Cristo-
cióncultural. 17. ¿Quéelementosconfigu- participación en actividades religiosas. paganismo: la borrachera ola falta de respeto
ran unasituación de alienación cultural? 18. 7. La alienación cultural implica que los valo- 3. La religión como símbolo de unidad a los ancianos? ¿Por qué?
¿Qué se quiere decir cuando se habla del res y las normas compartidas por otras étnica.... Como parte de esta identificación
carácter renejo de la IglesiaCatólica latinoa- personas aparecen al individuo alienado de la uniformidad relígiosa con la unidad tribal,
mericana? 19. ¿En qué sentido el catolicis- como carentes de sentido. naturalmente han tratado la herejía o el in- LECTURAS RECOMENDADAS
mo tradicionaltue yes característico de las conformismo con oposición fanática. Tal fana-
clases dominantes? 20. Haga una evalua- 8. El catolicismo que se desarrolló en Améri-
tismo no es meramente una respuesta intelec- Documento de Puebla, "Evangelización y
ción del catolicismo tradicional como símbo- ca Latina fue siempre dependiente y
tual católica romana a la posición tradicional religiosidad popular," 444-469.
lo de clase. 21. Describa el proceso de periférico.
de que "el error no tiene derechos," sino una
sincretismo religioso. 22. Mencione algunas 9. La penetración del protestantismo en Amé- reacción emocional a cualquier amenaza a la PRIEN, Hans-JÜrgen. La historia del cris-
caracterrsticas del catolicismo sincretizado. rica Latina data del período 1572-1808. existencia del grupo mismo. El hereje se trans- tianismo en la América Latina (Salamanca:
23. ¿Cuál es la palabra que mejor caracte- forma en un traidor, yel mero disidente es una
10. El protestantismo inculturado está bien Sígueme, 1985), 283-292.
riza al protestantismo tradicional?24. ¿Cómo fuente potencial para toda suerte de males.
llegó al continente el protestantismo tradi- identificado con las masas más pobres y
cional? 25. ¿Cuál es el perfil teológico gene- marginales del continente. RYCROFT, W. Stanley. Religión y fe en la
4. El énfasis sobre el desajuste social más América Latina (México: Casa Unida de Publi-
ral del protestantismo inculturado?
bien que sobre los pecados personales. El caciones, 1961), 120-141.
(Ver las respuestas en p. 116).

- 114 - - 115 -
Respuestas a la Tarea 1:
1. SI
2. SI
3. SI
4. NO
5. SI
6. SI
7. SI
8. SI
9. NO
10. SI

Se puede describir la religiosidad popular vive y expresa su experiencia religiosa a tra-


tanto desde el ámbito de la historia cultural vés de mediaciones humanas variadas.
como desde la conciencia religiosa de Améri-
ca Latina. Ambos enfoques son legítimos y Estas aclaraciones presuponen una dis-
están vinculados por la acción de cristianización tinción básica entre lo sagrado y lo sacral. Lo
emprendida por los primeros misioneros en el sagrado es el ámbito del mensaje del Evange-
continente.

Es importante, al hablar
de religiosidad popular, ha-
cer una distinción entre reli-
giosidad y fe. Desde una
perspectiva evangélica, fe
es la actitudpor la que el ser
humano acoge la revelación
que Dios hace de si mismo
en Jesucristo, y se compro-
mete con él y con su reino.
Religiosidad indica la acti-
tud y los actos por los que el .
ser humano, que percibe de Misa de coronación de Nossa Senhora, Comunidad" Menino Jeslis, en
a!gLin modo a la Oivinidad, LlmGlfa, Sao Pablo, Brasil,

-116 - ·117
lio mismo, que el ser humano intenta torpe- DEFINICION DE RELIGIOSIDAD POPULAR En el Encuentro Interdepartamental sobre La conciencia religiosa, propia del ser
mente de describir o rastrear a partir de sus Religiosidad Popular, organizado porel CELAM humano, puede asumir expresiones que se
experiencias con el mismo. Lo sacral es la
La pregunta "¿Quées la religiosidad popu- en agosto de 1976, se definió la religiosidad manifiesten de formas distintas ycambiantes.
multitud de mediaciones variadas (objetos,
lar?" no tiene una respuesta fácil. Segundo popular como" un conjunto de ?reencias, de Pueden encontrarse formas ritualistas divor-
personas, actos, ritos, gestos religiosos, etc.)
Galilea admite que "la religiosidad popular es ritos y de formas de orgamzaclOn peculIares, ciadas de la realidad cotidiana, y formas no
por las que el ser humano puede percibir y
una realidad demasiado variada ycompleja, y que conllevan una determinada ética."5 Así, ritualistas que muestren un rechazo de la
expresar su relación con el misterio del Evan-
resulta extremadamente difícil fijar sus límites pues, la religiosidad popular es la forma como injusticia yactúen en el plano de la solidaridad
gelio, desde la referencia esencial que posee
con cierta precisión científica." De allí que, se expresa religiosamente el pueblo latino- y la bondad.
acerca del mismo. según él, hay que renunciar a "definir" la americano o las grandes masas que tienen
religiosidad popular, ymás bien hay escaso cultivo religioso, por falta de una mayor Además, la religiosidad popular puede
r---~lIftl~f---------l que intentar una identificación aproxi-
mativa.'
atención por parte de la Iglesia Católica
institucional o porque esas masas no buscan
adquirir formas rurales y pueblerinas, como
cuando se implora aDios frente auna extrema
un cultivo mayor. sequía o enfermedades; o formas urbano-
industriales, como cuando se pide al santo de
Definiciones varias El Documento de Puebla (444) define la la devoción por trabajo, pan o vivienda.
religiosidad popular co- r-='~=----':::---=-~====="'--;::--:~':"";"---:;::--'::==;;;;;;¡
El papa Paulo VI (1897-1978) mo "el conjunto de hon- IJ~
definió la religiosidad popular como
"las expresiones particulares de la
búsqueda de Dios y de la fe en el
~~~ ~~~:,n~~~a~e~~~t~~
des básicas que de esas'· .,"
lit'
pueblo."2 Podría hablarse, tal vez, convicciones derivan y
de manifestaciones espontáneasen las expresiones que las
la búsqueda de la verdad (creen- manifiestan." Y agrega:
cias) y el bien (costumbres), dentro "Se trata de la forma ode
de una cultura común. 3 En un docu- la existencia cultural que
Fieles católicos de la ciudad de México se concentran frente a la mento presentado por el Consejo la religión adopta en un
Basílica de Guadalupe, uno de los santuarios más venerados de
todo el continente.
Episcopal Latinoamericano, en mar- pueblo determinado."
zode 1974, alosobispos latinoame-
ricanos que participarían en la 111 En los análisis ca-
tólicos del tema, se uti- Peregrinos que buscan el favor de la Virgen caminando de rodillas en la
Asamblea General del Sínodo de Obispos lizan las expresiones explanada frente a la Basílica de Guadalupe, México.
Ambos aspectos componen la realidad (Roma, octubre de 1974), se definía la religio- "historia religiosa" y
total dela religiosidad, es decir, de ese nivel de sidad popular como "el conjunto de conviccio- "conciencia religiosa" para afirmar que, antes
Estas formas de religiosidad popular es-
experiencia específico que se da en el ser nes yprácticas religiosas que grupos étnicos y que la idea de Dios se manifieste con claridad
a lél comprensión humana, la concienciél hu- tán vinculadas a las experiencias de la vida y
humano religioso, por el que percibe la reali- sociales han elaborado a través de una adap- mana se manifiesta religiosamente. Es como dependen de las necesidades humanas. En el
dad de un modo diferente (es decir, tación especial del cristianismo a culturas una reacción espontánea y pnmitiva del alma fondo, hay un reconocimiento de que la Provi-
religiosamente). típicas latinoamericanas."4 humana que, frente a las necesidades y ur-
dencia paternal de Dios se ejerce distintamente
gencias de la vida, hace reconocer al ser
humano como limitado, necesitado y en bus- según el proceso de la historia.
'Segundo Galilea, Religiosidad popular y pastoral (Madrid: Cristiandad, 1980), 20. ca de la ayuda divina. Es por esto que la
religiosidad se da en todas las religiones y su
'Evangelll nuntiandi, 48. concepto es más amplio que el de la fe cristia- De este modo, la religiosidadpopulares el
3"La religiOSidad popular," Criterio 51 Uunio 8,1978): 283.
na, si bien también se da en ésta. conjunto de mediaciones y expresiones reli-
'''Algunos aspectos de la evangelizaCión en América Latina," en ReligiOSidad popular, ed. por EqUipo Seladoc
(Salamanca: Sígu8me, 1976\, ¿ti. Ver tClmblén FrIE,demann, Religloslda,! popular, 260-263. . CE L.AM, Iglesia y religiosidad popular, 33.

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giosas nacidas del genio y la entraña del dos adeterminadas fechas en el año, a situa-
LA IGLESIA YEL SINCRETISMO tendientes a contrarrestar perturbaciones en
pueblo no culto, según los modos tradiciona- ciones de crisis o emergencias, o instancias el equilibrio de este, aconfeflrle mayor solidez
les típicos de cada agrupación humana y RELIGIOSO y d interlsificar Id interacción entre sus miem-
en que se hace necesario reforzar la unidad
transmitidos de generación en generación. "La Iglesia actuó de patrón, de banque- bros. Las bendiCiones familiares, de las cose-
familiar o social. chas, las armas y los edificios u objetos con
ro, de prestamista y de juez. Coste61os agua bendita, son ejemplos de este tipo de
gastos de las fiestas yorganizó el calenda- Los ritos de transición o de pasaje son ritos.
La religiosidad popular rio de los pueblos; creó los centros de ceremonias que marcan una transición crítica
como sistema religioso en la vida de un individuo, desde una fase del
educación, bautizó a los niños, bendijo los Las formas de organización. Una de las
ciclo vital a otra. Estas ceremonias religiosas
matrimonios yenterró alos muertos. Cele· proveen un medio institucionalizado para fi- formas de organización más típicas en la re-
La religiosidad popular es una verdadera bró misas por las almas de los muertos, nalizar un status social y comenzar otro. Dan ligiosidad popular latinoamericana son las co-
cultura, en el sentido antropológico del térmi- proporcionó amuletos para expulsar los sustento emocional al individuo (y a aquéllos fradías, que son congregaciones o herman-
no. Como todo sistema religioso, supone un espíritus del mal, bendijo y purificó los cercanos a él), que ingresa al nuevo status. Al
mismo tiempo, estos ritos anuncian a todos
dades de personas devotas reunidas en torno a
conjunto de creencias, de ritos yde formas de caminos, las fuentes, los campos, los edi" los que interactúan con él, que ahora tiene un fin determinado. En la época colonial prác-
organización peculiares. Son expresiones de ficios ylas nuevas cosechas. La Iglesia no nuevos derechos y obligaciones. Los ritos de ticamente cada cristiano pertenecía a una o
ella las peregrinaciones, romerías, algunas fue sólo el medío para que la vida de la transición o pasaje incluyen ceremonias aso- varias cofradias o gremios. Cada una de ellas
procesiones yotras festividades, que respon- ciadas con el nacimiento, la pubertad, el ma-
comunidad se moviera, sino que incluso trimonio y la muerte? contaba con unsantoprotector. yse consideraba,
den ala espontaneidad popular antes que ala fue la administradora yárbitro de la vida. El a su vez, como su propietaria (o custodio. Las
organización institucional. hecho de que la Iglesia, en el transcurso de Los ritos de calendario son ceremonias cofradías se caracterizan por formas comunes
sumarcha todopoderosa, cada vez subiera celebradas regularmente de acuerdo con la de devoción y ayuda mutua. En este sentido,
Las creencias. Las creencias resultantes más sustarifas por los servicios prestados, ocurrencia de sucesos naturales predecibles,
suelen cumplir una función corporativa de soli-
tales como el comienzo de una estación, la
del proceso de sincretismo religioso, que se fue aceptado como algo totalmente natu- daridad dentro de la sociedad. 8
posición particular de la luna o el sol y otros
dio en el continente apartir de la colonización ral, que formaba parte del sistema de vida similares. Estas ceremonias estacionales se
de las almas indígenas y negras, muestran la del indio. Pertenecer a la Iglesia daba distinguen de los ritos de crisis, que se cele-
Eduardo Hoornaert destaca el papel ju-
coexistencia de elementos extraños entre sí, seguridad y cierto grado de comodidad,al bran en respuesta a necesidades o tensiones
gado por las cofradias en el Brasil: "El Brasil
inmediatas de carácter personal o grupal.
pero bajo el nombre abarcativo de catolicismo gozar de sus bendiciones. Y naturalmente católico nació baJO el signo de las hermanda-
romano. Es así que el culto africano de lemanjá des o cofradías, llamadas también órdenes
parecía lógico tener que pagar por tales Los ritos de criSIS son el conjunto de
terceras. Estas hermandades expresan el
se mezcla con el culto a María, yla creencia en privilegios. ceremonias que se llevan a cabo en momen-
deseo, por parte del pueblo, de formar comu-
los espíritus malignos se fusiona con la creen- Los indígenas tuvieron pocas dificulta- tos críticos en la vida de un individuo o de un
nidades, de no dejarse reducir a una simple
grupo, y como respuesta a necesidades o
cia en Satanás ysus demonios. En este proce- des en adaptarse a la Iglesia, porque ésta masa anónima y manipulada según los dictá-
ansiedades inmediatas. Entre los ejemplos
so sincretizador, la Iglesia Católica jugó un menes de la cultura dominante. A lo largo de
les abrió los brazos y no sólo les dio el de ritos de crisis se encuentran las misas
la historia brasilera, cambiaron los nombres
papel muy importante. bautismo y la salvación, sino que puso pidiendo lluvias en tiempo de sequia y los ritos
de estas asociaciones, pero la dinámica per-
nombres cristianos asus dioses oprescin- de transición o pasaje.
sistió: lo que en los tres primeros siglos se
Los ritos. Los ritos más característicos de dió de ellos oencontró un lugar -dentro de llamaba cofradía o tercera orden, se llama
Los ritos de intensificación son ceremo- sociedad, Junta o logia en el siglo XIX, coope-
la religiosidad popular latinoamericana son las su orden eclesiástico - para sus espíritus, nias que tienen como propósito primariO el
rativa, Sindicato o comunidad de base en el
fiestas religiosas patronales, el culto de los brujerías, fiestas y lugares sagrados. La refuerzo de la unidad del grupo Son ritos de
siglo XX la Institución ecleSiástica nunca
santuarios, la devoción a las imágenes y de- vida espiritual del indioprosiguió su curso CriSIS o de calendario, pero orientados a res-
entendió bien este fenomeno y lo conlbatió de
ponder a las necesidades de los grupos, y
más símbolos religiosos, y los ritos sa- con escasa transformación yprácticamen- diversas maneras"9
cramentales de transición, como el bautismo, te toda la población de la región se adhirió
la primera comunión, el matrimonio yla extre- nominalmente a la Iglesia."6 la expresión "ritos de pasaje" fue utilizada por primera vez pUl Arnold van C,enrlep, f.es r¡I,'s (!l' passage (Paris'
Nourry, 1909) .
ma unción. Hay otros ritos que están asocia- \.
Ver Dussel, IntrodUCCión general, 1 :598.607.
'J. Merle Davis, La base económica de la iglesia evangélica en México (Nueva York-Londres: Consejo Misionero
Internacional, 1941),28-29. ~~duardo Hoornaerr, "A CrIstlandade durante a prlme1ra época cololllal, PI' Ilislóna (la ¡greJa no Rrasll, vol. 2/1, 3ra
(Petrópolls: Edlcoes Paullnas y Vazes, 1983),383.384

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tianas, es candidato a encaU¿¿H su rellglosl RAICES DE LA
Desde la época colonial, las cofradías han El grado en el cual un sistema de normas
dad a través de I<ls varladCls formas de la
sido verdaderos símbolos de rango oposición
y prácticas religiosas deben hallarse diferen- RELIGIOSIDAD POPULAR
religiosidad popular Además, existen grupos
ciados para ser considerados como forman-
social. Estas asociaciones religiosas tuvieron do una subcultura, no siempre está bien defi-
étnicos semipaganizados y masas margina-
sus comienzos entre la población blanca, pero nido. Sin embargo, parece evidente que los
das de la religión institucional, con un nivel Para comprender el fenómeno de la reli-
bajo de convicción y práctica Cristianas. De giosidad popular en América Latina, es nece-
pronto se extendieron a todos los estratos de grupos étnicos tienen subculturas y que hay
esta manera, la religiosidad popular alude
la sociedad. Algunas de ellas sirvieron para el subculturas por ocupaciones. edades, cia-
más bien a aquellos comportamientos mítico-
sario hacer una consideración del desarrollo
ses sociales, condiciones de vida, etc. En de la misión cristiana en el continente yde los
cultivo de las tradiciones religiosas y cultura- este sentido, puede dividirse la religiosidad
rituales, que se expresan con una cierto auto-
les indígenas oafricanas, con lo cual se alentó popular según el marco socio-económico del
nomía con respecto a la religión oficial o elementus de la religiosidad indigena que la
institucionalizada. Iglesia Católica asumióen el proceso misional."
el sincretismo indígena-cristiano o afro-cris- grupo que la vive, como ser, minorfas indíge-

tiano.'o
nas o negras, campesinado, grupos proleta- Los aspectos históricos de la misma serán
rios suburbanos, clase media y aun burgue- considerados en detalle más adelante en este
sía.
texto. Aquí se procurará señalar algunos ele-
mentos de carácter general, que ayudan a
Al utilizar el calificativo "popular" no se lo
comprender la religiosidad de las masas.
aplica como categoría económica, sino como
realidad socio-cultural. La religiosidad popular
no es la religión de las e/ases menos favoreci-
Desarrollo de la misión
das económicamente, sino la religión de las
en América Latina
mayorías con poco cultivo religioso. Se dice
esto en distinción de las minorías, tanto cleri-
Cuando se considera la obra misionera
cales (sacerdotes, religiosos y demás élites
emprendida por los españoles y portugueses
institucionales) como laicales (grupos de tie-
desde el principio de la conquista, llama la
les más cercanos al clero), que tienen un
atención la audacia de los métodos emplea-
mayor cultivo religioso.
dos, la continuidad en los experimentos
misionales y el paulatino perfeccionamiento
La religiosidad popular puede darse inclu-
de estos experimentos. Hay que recordar que
so en personas de clase media o alta. Sin
este largo proyecto misional se extendió por
embargo, como los miembros de las clases
Fiel católica rezando el Rosario. más de tres siglos. Desde el siglo XVI hasta el
económicamente más fuertes tienen poca o
siglo XIX se dio un desarrollo constante de la
ninguna preocupación espiritual yademás han Cabe destacar que, fundamentalmente, la misión de cristianización en América.
Jóvenes de una agrupación parroquial en peregrina· tenido mayor atención religiosa, la mayoría de religiosidad popular es de carácter católico
ción a la Basílica de Guadafupe, México. los practicantes de la religiosidad popular está romano. Sin embargo, algunas de sus bases ¿Cuál fue la actitud de la Iglesia Católica
entre los estratos más pobres económica- no son propiamente cristianas, debido al frente al pasado indígena yel mundo religioso
Subculturas populares mente. mestizaje cultural propio de toda la América con que se encontró desde el primer día de la
Latina. Se trata de un sincretismo religioso, conquista? Es oportuno recalcar que en Espa-
La religiosidad popular puede ser dividida El que se considera católico romano sim- que mezcla elementos diversos de la religiosi- ña no existió una idea madura de misión hasta
en distintas subculturas. Las subculturas son plemente por haber sido bautizado como tal
cuando era niño, tanto en las zonas urbanaS dad católica romana, indigena, negra ode otro que se descubrieron las grandes culturas indi-
parte de la cultura total de la sociedad, pero origen, en un conjunto de creencias yprácticas genas de México y Perú. En consecuencia, no
como en las rurales, y que carece de una
difieren de la cultura más amplia en ciertos que pretenden un tinte cristiano.
formaCión doctrinal mínima, no practica los había suficiente experiencia misionera que
aspectos, por ejemplo, en sus valores y nor- sacramentos ni tiene mayor preocupación por
mas religiosas, el cumplimiento de las normas morales cris-

Sobre el particular, ver Gabriel Guarda, "Ralces de la rellgloslaad popular en la América española," en
f-Ief¡glOsidad y fe en Amél/ca Latina, ed. por EqUIpo Seladoc (Santiago de Chile EdiCiones Mundo, 1975), 11-17.
'DRoger Bastlde, As rel/g/6es africanas l/O Bras/I. 2 vals. (Sao Pauto: liVIana PrOn8lfa Editora, 1971), 1:82.

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pudiera volcarsl; [;11 ti (¡(leijO de eVdl,geilza- XVI no eXistían diSCiplinas que pudiesen ayu- En el culto yen la catequesis se utilizaron Indígena de notables logros. En los siglos XVII
clón de las masas Ind!g81las en el Nuevo dar en un estudio de la psicología de los danzas Ymúsicas de origen nativo. El uso de YXVIII surgió un lenguaje estético "mestizo,"
Mundo pueblos Indígenas, o que arrojasen luz sobre bailes Yotras formas dramatizadas de expre- en el que coexistían formas europeas básicas
el caracter y sentido de sus prácticas y creen- sión religiosa fueron asumidas por la Iglesia en y afloramientos típicamente indígenas. Estas
En razan de la ¡nt3xppnenc¡a m¡siont3ra cias. No obstante, es admirable cómo se su liturgia. En ciertas regiones, la catequesis formas han quedado plasmadas en la arqui-
europea, la actitud de la iglesia Catollca trente
hicieron ciertos ensayos para conocer el modo se hacia en forma no sólo recitada, sino can- tectura y esculturas de las reducciones
a las culturas Indlgenas del continente tue
doble. Por un lado, los miSioneros qUIsieron de pensar y la historia antigua de estas cultu- tada, Ysobre todo, bailada. jesuíticas y en las construcciones coloniales
"bautizar" todo lo aprovechable del mundo ras y religiones. españolas de Perú, Ecuador y México.
religioso indigena, sobre todo en lo que tenía Los lugares de culto paganos fueron trans-
algo de religiosidad y sentido de trascenden-
La necesidad de una transmisión pura del formados en centros de adoración cristianos. Más común fue la superposición de fies-
cia. Por otro lado, españoles y portugueses se
propusieron borrar todo lo que se oponía a la mensaje cristiano, conforme el tesoro de la fe La mayor parte de los templos paganos fueron tas. En 1558 el papa Paulo IV (Papa de 1555
transmisión del mensaje Cristiano en una for- dogmática, creó una serie de medidas cuyo fin destruídos, ya que no eran aprovechables a1559) recomendaba, por medio de una bula,
ma clara y neta. para el culto cristiano. En México y Perú los que se celebraran las festividades de Cristo, la
era vigilar la pureza de los nuevos cristianos,
que venían del paganismo indígena. El peligro templos no eran recintos (espacios internos), Virgen María y los santos en los días que los
que se temía era que se confesaran cristianos, sino espacios externos (pirámides, altares, indígenas dedicaban a la adoración del sol y
pero que no dejaran el viejo paganismo. La etc.) Por otro lado, alos ojos de los españoles, sus ídolos.
Iglesia Católica perCibió estos peligros y creó la arquitectura ylas esculturas indígenas eran
una serie de instituciones, que controlaban la una representación del demonio, que impera- La misma superposición se realizó en el
pureza de la fe de los indígenas. No obstante, ba por aquellas regiones. Paresa, los españo- arte y en las decoraciones de las capillas y
estos recaudos fueron insuficientes ya que les demolieron las construcciones paganas, templos. Así, el sol ocupará el lugar del Padre
hubo muchos elementos paganos que se infil- pero construyeron sus propios templos sobre en ciertas representaciones de la Trinidad,
traron en el conjunto de creencias y prácticas las ruinas de los viejos templos idólatras y junto a Cristo y el Espíritu Santo. En decora-
de los nuevos cristianos. usando las mismas piedras. Los emplaza- ciones de capillas aparece el sol (Padre), la
mientos eran los mismos y los materiales de luna (la Virgen María) y las estrellas (los
construcción también. santos) ubicados en un orden jerárquico. Du-
Elementos asumidos rante los siglos XVI al
por la Iglesia Católica XVIII se produce en Eu-
ropa el auge del arte
barroco. En América se
En su afán misionero y de dominación, la dará la integración de
Iglesia Católica adoptó varios elementos pro- las modalidades loca-
venientes del paganismo indígena. les con las propias de
este arte europeo. El
Los bautismos, confesiones y comunio- estilo barroco procura-
Indigena de Id Amazonia rezando el ROSdIlO. nes, que se practicaban en algunas religiones ba transformar las igle-
indígenas más evolucionadas, fueron aprove- sias en una representa-
Las dos actitudes asumidas por los euro- chados en sus formas externas como vehícu- ción del cielo. En Amé-
peos conquistadores, de bautizar la religiosi- los para la enseñanza de los respectivos sa- rica Latina, los indíge-
dad nativa o destruirla, se tradujeron en la cramentos de la Iglesia Católica. Esto fue IgleSia de Cajamarca (Perú), hacia 1880, sin lerminar. nas se sintieron inter-
práctica en movimientos positivos y negativos especialmente válido en México YPerú, donde La simbologia indigena fue utilizada en la pretados por la Iglesia Católica que les brindó
respecto a esa religiosidad. Hubo elementos fácilmente se logró introducir el bautismo, la catequesis. La libertad artística de los artífices la superficie y oportunidad para decorar y
que fueron aceptados y otros que resultaron penitencia y la eucaristía a partir de los ritos Indlgenas que trabajaban para la Iglesia Cató- expresarse con sus propios medios y formas
rechazados Lamentablemente, en el siglo indígenas vigentes. Ilca permitió el surgimiento de un arte cristiano de expresión.
·124 ·125·
En general, la mus/ca y el arte fueron carácter mas bien utilitario y un cierto temor a
también medios para la atracCión del indíge- lo divino, que necesitan de la intercesión de IMAGENES DE CRISTO EN AMERlCA LA TINA
na, aquien se consideraba mas accesible por seres más próximos al hombre y de expresio-
Las imágenes de la cristología española, que se importaron a América, presentaban
los ojos que por la reflexión abstracta. En las nes más plásticas y concretas."12
a un Cristo del Calvario, pero no un Cristo resucitado. Esta cristología alentaba a las
ordenanzas para la fundación de ciudades que
dio Felipe II en 1573, se hace alusión a la En síntesis, la religiosidadpopulares fruto personas a buscar la "felicidad" en el sufrimiento.
necesidad de aprovechar esta atracción. Fray de la evangelización incompleta y alienante, Otra imagen cristológica es la del Cristo crucificado deVelázquez, que motiva aun
Bernardo Serrada, obispo de Cuzco, le escri- llevada a cabo desde los días de la conquista misticismo romántico e inspira una especíe de "tranquilidad" de éxtasis eterno.
bió al rey de España en 1732, a propósito de hasta elpresente, con características especia-
En la liturgia de la religiosidad espa-
ciertos tinglados para la Fiesta del Corpus, y les. Los conquistadores y los misioneros tra-
dice: "... considerando que esta Iglesia Cate- bajaron por hacer realidad su sueño mesiánico ñola hay otraimagen:.la del Cristo del
dral está fundada a imitación de la de Sevilla de crear "de arriba hacia abajo" y mediante poder "mágico".Se descubre en la doctri-
y teniendo por experiencia práctica que en métodos violentos, una cristiandad modelo, na de la transubstanciación.
esta ciudad yen todas las Indias alos más les uniforme en el plano estatal y en el religioso. El Cristo Niño, inofensivo y dulce
entra la fe yla veneración de tan alto yamoro- Para ello, se quiso destruir la religión nativa e como todos los niños, reposa en los bra-
so misterio (la eucaristía) por los ojos ..." Es imponer la fe católica romana en su lugar. Así, zos protectores de su madre. No puede
poresoqueseuti- ==== pues, hubo una hablar. Su balbuceo no se comprende, y
lizaron láminas superposición de aveces ni se oyen sus exigencias. Mucho
para expresar la religiones, pero no menos puede reprochar, protestar asus
fe ycatequizar, se una auténtica con- tutores su abuso de poder, su codicia, su
llevaron acabo re- versión, en el sen- injusticia ilimitada. Es el Cristo "del rega-
presentaciones tido cristiano. zo y del apadrinaje."
teatrales para ex-
Se concebía también a Cristo como
plicarlosmisterios Sobre todo, la
un Monarca Celestial, debido aque todas
de la fe yse apeló Iglesia patriarcal,
las cosas se le transfirieron en el sentido
a la confesión de en lugar de servir
~---------------' espiritual ytemporal. De ahí que el Papa,
los pecados me_l.t.I!'lIJ
diante dibujos. L..;;....~
. ..". .. , con Cristo alos in-
.......;.;;.;;.;;;..J dígenas, los obli-
como el Vicario del Cristo Monarca tuviera poder para hacer donaciones y autorizar
Imágenes talladas en madera, en una iglesia en Congonhas gó a éstos a servir posesiones. Este Cristo Monarca Celestial se manifestaba y revelaba a través de los
(Brasil), hacia 1880.
monarcas terrenales. Primero, a través del rey de España, y luego, a través de sus
como esclavos de
representantes, los encomenderos, latifundistas, colonizadores, amos y señores.
Resultados del proceso los conquistadores, usando para ello todos los
de cristianización medios de la violencia. Las imágenes del El Cristo "rico"y ·poderoso", representado con mucho oro ycon una aureola sobre su
Cristo sufriente y agonizante y de la Virgen cabeza, identificaba a Cristo con el hacendado, con el patrón. De manera que el que
La 11 CELAM hizo la siguiente evaluación Dolorosa sirvieron para interiorizar en los indí- rezaba delante de su imagen olo veneraba, honraba y aceptaba al mismo tiempo el poder
de estas variadas expresiones de la religiosi- genas y sus mujeres un patrón de conducta de los representantes terrestres de los seres glorificados.
dad popular: "Sus expresiones pueden estar sometida y dócil. No se predicó el mensaje
Todas estas imágenes cristológicas vinieron a cumplir la función de legitimar el
deformadas y mezcladas en cierta medida con liberador del Evangelio, sino una religión for-
proceso de dominación y explotación de los indígenas latinoamericanos. 13
un patrimonio religioso ancestral, donde la malista y ritualista. El mensaje que se predicó
tradición ejerce un poder casi tiránico; tienen sirvió para sacralizar el sistema de conquista
el peligro de ser fácilmente influidas por prác- "SObre las imágenes de Cristo en América Latina. ver: Saúl Trinidad Camargo. "Cristología, conquista.
y represión, y para definir las penas como COlonizaCión." Cristianismo y Sociedad 13 (nn. 43-44. 1975): 12-17; y George Casalis, "Jesús: ni vencido ni
ticas mágicas y supersticiones que revelan un virtudes y el sufrimiento como bendición. monarca celestial," Cristianismo y Sociedad 13 (n. 46,1975): 25-30. Ver también Juan A. Mackay, El otro Cristo
español (MéXICO: Casa Unida de PublicaCiones, 1952). 101-122; Y José Mlguez Bonino. et al.. Jesucristo: ni
"11 CELAM, La IgleSia en la actual transformaCión. 2:117 vencido ni monarca celestial (Buenos Aires: Tierra Nueva. 1977).

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EVALUACION DE LA ritos como los de la magia. En estos casos, es 2. Las festividades indigenas, que se siguie-
RELIGIOSIDAD POPULAR el ser humano quien se presenta como capaz ron celebrando bajo el manto de festivida-
de dominar a Dios y de utilizarlo según sus des cristianas, por ejemplo cuando se
Elementos paganos finesegoistas. La magia es la raíz de todos los sustituyó el calendario de fiestas de los
ateísmos, porque desplaza la fe en el Dios aztecas o mayas por el calendario cristia-
La religiosidad popular asume div~rsas verdadero. Ella conduce a un ateísmo prácti- no.
formas. Muchas de las formas de la relIgIosI- co que en la civilizaciones más evolucionadas
dadpopularson expresión de paganismo. Son se'presenta como formas contemp~ráneas de 3. Las divinidades indígenas, que siguieron
las formas que engendran miedos in~undados, ateísmo ytermina buscando sucedaneosde la adorándose bajo el nombre de María ode
confianza en cosas inútiles y obligaciones religión. los santos católicos, o la adoración de las
falsas. Existe también la posibilidad de perder- imágenes milagrosas cristianas a las que
se en muchas mediaciones, olvidando que se adosaron los nombres de dioses indí-
Cristo es el único mediador válido entre Dios Sincretismo religioso genas.
y los seres humanos. Otras formas niegan el
valor de la libertad humana, cayendo en el Otro de los elementos negativos de la
4. Los sacrificios u ofrendas indígenas, que
fanatismo, la resignación ola pasividad, como religiosidad popular es su alto grado de
se presentaban ante las imágenes de los
si todo tuviese que suceder necesaria einevi- sincretismo religioso. El sincretismo es el de-
dioses (como flores de copal o pequeños
tablemente. sarrollo conjunto de dos o más religiones, lo
animales), pasaron a transformarse en
que resulta en un nuevo desarroll~ religío,SO
sacrificios u ofrendas de matiz cristiano,
La participación de la religiosidad popular que contiene algunas de las ~re~nclas yprac-
como la ofrenda de comida en las tumbas
en la vida cultual del catolicismo romano ofi- ticas de las religiones constitutivas. De esta
en la fiesta de todos los santos. Indigenas de la Amazonia participando de una
cial es casi nula y su adhesión a la organiza- manera, el sincretismo resulta de combinar procesión católica.
ción de la Iglesia Católica es muy escasa. diversos elementos religiosos en un nuevo
5. Los sistemas de religiosIdadindígena, que que, especialmente en las cofradías, pudo
sistema de fe y creencia. En América Latina,
en muchos casos (México meridional y conservarse el patrimonio religioso africano.
Esta religiosidad, más bien de tipo cósmi- como ya se ha comentado, este proces~ ha
Guatemala) se encuentran intactos y co-
co, en laque la divinidad es respuesta a todas sido amplio y profundo a lo largo de CinCO
existen con el catolicismo, incluso con su
las incógnitas y necesidades del ser humano, siglos. De allí que existan en el continente El proceso sincretista que tuvo lugar en las
puede entrar en crisis, y de hecho ya ha propio sistema sacerdotal y sus prácticas
diversas formas de sincretismo religioso. especiales condiciones históricas de esclavi-
comenzado a entrar, con el conocimiento tradicionales.
científico del mundo. De todos modos, al
tud yen el ámbito de las multiformes tradicio-
evaluar la religiosidad popular es importante Sincretismos indígenas-cristianos. El pro- nes africanas, dio lugar al surgimiento ydesa-
Sincretismos afro-cristianos. Lo mismo
no hacerlo desde una interpretación cultural ceso de sincretización religiosa es particular- rrollo de cultos afro-americanos como el
occidentalizada, propia de las clases media y
podría señalarse respecto de los sincretismos
mente cierto en relación con los sincretismos umbanda en Brasil y el vudu en Haití.
alta urbanas, sino del significado que esa afro-cristianos, tan característicos de Brasil y
indígenas-cristianos. Se han dividido estos
religiosidad tiene en el contexto de la subcultura el Caribe. Los negros importados de Africa
de los grupos rurales y urbanos marglna- sincretismos en cinco grupos.15 Los negros importados al Brasil eran ma-
como esclavos continuaron cultivando sus tra- yormente pueblos totémicos. Su herencia tra-
dos. 14
diciones religiosas y culturales en el Nuevo dicional era de tipo mágico-animista-fetichista.
1. Las danzas indígenas, que en una forma La veneración de los Orixá (espiritus de la
Mundo. Al catolicismo romano "formalista"
El peor de todos los defectos de la religio- más omenos cambiada, pasaron adeter- naturaleza) originales no se interrumpió con la
dominante le bastaba con que las formas
sidad popular es precisamente el de recurnr a minadas festividades cristianas. cristianización superficial que se intentaba en
religiosas fuesen católicas. 16 Los africanos, las senzaias (chozas de los esclavos) de las
mientras tanto, siguieron empleando sus pro- plantaciones. Los dioses de los blancos ha-
pias lenguas aun en las cofradías y no había bian demostrado ser más poderosos. pero
"11 CELAM. La IgleSia en la actual transformaCión. 2:116-117. era posible establecer un acuerdo con ellos
ningún sacerdote que las conociera. Es así Este acuerdo consistía en la amplia adopción
"Prien. Historia del cnslianismo en América Latina. 310-312. Ver también B.C. Hedrick. Religious Syncretism in
Spanish America (Boulder. Colorado: Colorado State College. 1967). ,Gastlde. As rellglóes alrlcanas no Brasil. 1.78-82

- 128-
- 129-
te del espiritismo sobre la umbanda. Por otro espfritus que le sirvan de intermediarios. Es-
EL CUL ro UMBANDA lado, de su sincretización con el cristianismo tos loa están asociados con fuerzas vitales
como el agua y el fuego, el amor y la muerte.
Elsupremodios del cielo, 2ambi u Olorum, permanece inaccesible y no se revela. Por resultó la identificación de los orixá con los
Los seguidores del vudú "sirven" a estas
eso, laviday el culto de sus hijos, los negros, están determinados por los orixá, así como santos católicos. Las imágenes de María ode tuerzas para mantenerse en armonla con
porunaserieinterminablede seres subordinados a ellos. Cada individuo tiene su orixá y los santos ocuparon el lugar de los fetiches ellas y prevenir de ese modo las desgracias.
puede convertirs~ensu instrumento sumiso durante la manifestación de su orixá en una milagrosos ode los fenómenos naturales, yse
celebración cultuaL Todos los participantes en el culto que caen en éxtasis, se convierten les atribuyeron las mismas fuerzas que a los Los creyentes consultan alos espíritus en
mágicamente ensusrespectivos oríxá. simbolos paganos originales. procura de aprobación y consejo antes de
.EnlreJos orixá ocupa un Jugar destacado Oxafá. Comocorresponde asu importancia, fue emprender cualquier actividad. La oportuni-
muy pronto identificado con Jesucristo, más concretamente con Nosso Senhor do Bonfim, El vudúes un culto que procede originaria- dad de danzar, cantar, expresarse y sentirse
el Señor de eSe lugar de peregrinación (Bonfim), en el Brasil central. mente de Dahomey(Africa Occidental), yque importante bajo la posesión de los loa le da a
La muy popular madre de todos los orixá, Jemanjá, es identificada con la Virgen María, fue llevado a Brasil, Cuba, el sur de los Esta- este pueblo una vía de escape a la múltiples
lIlayormentecomo NossaSenhora da Concei9ao (nuestra Señora de la Inmaculada dos Unidos, pero que floreció especialmente miserias en que vive sumido, como uno de los
Corqepción},porloquesufiesta anual el8 de diciembre se celebra con ofrendas en los< en Haití, donde es la religión del 90% de su más pobres de todo el mundo.
curSOS de 10.s.ríos•• x.en.1a. playa. población de 6 millones de almas. El nombre
Xangó,elorixádeltruenoydelrelámpago, y también de las caídas de agua,es deriva de una palabra del Africa Occidental El vudú consta de rituales familiares y de
identiticadocasisiemprecon$an.JerÓnimo, pero en muchos lugares también con Sao·· para "espíritu." El vudú es esencialmente un sacrificios acompañados de canciones ydan-
°
Antonio con.San.Miguel. culto a los espíritus. zas, ocasiones en que las diferentes
divinidades se encaman o son convocadas a
Ibe~í.eforíxá deJos gemelos,ypatrón protector de los niños, es identificado con Cosme
yDamiánY En la práctica, el vudú es sumamente participar en la ceremonia. En estas prácticas
Slncretista. Es una mezcla de cultos nativos de supersticiosas, los participantes dicen experi-
Africa Occidental con ideas y costumbres ca- mentar la armonía con las fuerzas míticas
de los símbolos externos r=:==================-- tólicas. Desde mediados del siglo XVII, los primitivas.
del catolicismo.Amuletos,
medallas, reliquias, imáge- colonos franceses prohibieron sus prácticas
nes de los santos, agua religiosas nativas alos africanos esclavizados
bendita, ofrendas y vino de
misa fueron incorporados
que fueron llevados a Haiti. Los africanos
al mundo de las represen- fueron forzados a convertirse al catolicismo
taciones fetichistas y en romano, pero nunca abandonaron sus creen-
gran parte identificados con cias en los espíritus, a los que continuaron
objetos sagrados ya cono-
adorando secretamente bajo la apariencia de
cidos.
santos cristianos.
El culto que se ejercía
En el vudú se adoran algunas diVinidades
por necesidad por debajo de africanas, como Shango, el dios de las tor-
la superficie, fue sometido a mentas del pueblo Yoruba de Nigeria, cuyo
un proceso sincretista, que '-=====- ....::.::==~----=====:::I slmbolo es un hacha y su animal sagrado es
continúa activo hasta el pre- el carnero. Las divinidades africanas son aho-
Terreiro del culto umbanda. Obsérvese la presencia de ra reverenciadas como santos católicos y sus
sente ycuyo resultado más imágenes de santos y virgenes católicas junto con otros santuarios permanecen cerrados durante la
reciente, desde fines del si- slmbolos de la religiosidad africana. festividad cristiana de la cuaresma. En las
glo XIX, es el influjo crecien- creencias afrO-haitianas, Dios es Gran Mét, el
creador de los cielos y la tierra. Pero el Dueño
Ritual vudú en el que los creyentes se bañan en las
Todopoderoso del universo, demasiado re-
aguas de la cascada sagrada de Saint dEau, en
"Ibid .• 2:359-360. Bastlde da la lista de las identificaciones de los orixá con los santos católiCOS de cada región . moto para inVOlucrarse con los problemas
(2:364-369) . ocasión del Importante festividad de Vyét Mirak,la
cotidianos de la humanidad, ha delegado a los Vf(gen de los Milagros, en Haití.

- 130-
- 131 .
El vudú cuenta con sacerdotes (oungan) y lares pueden ser expresiones inmaduras de Menospreciar la religiosidad popular ore juzgar históricamente su valor 20 Es eVidente
sacerdotisas (mambos) que "sirven con am- una religiosidad más madura, expresada con chazarla como mero paganismo significaria que hay expresiones religiosas que fueron
bas manos," o practican la hechicería y el los elementos culturales de que se dispone. un error en la estrategia misionera. La masa importantes en una época, pero que dejaron
vudú. De hecho, el creyente en el vudú espera En sus expresiones religiosas, el pueblo lati- popular latinoamericana no es una tabla rasa de serlo en otra. De igual modo, eXisten expre-
que el sacerdote sea alguien bien versado en noamericano conserva algo de la tradición para el Evangelio cristiano. El evangelista siones religiosas propias de los conflictivos
la magia negra a fin de contratacar los "traba- católica, a la que ha estado expuesto durante cristiano tiene un punto de partida en la religio- tiempos que se están viviendo en América
jos" de maldad hechos en su contra por otros. siglos. sidad popular, desde donde proyectar la luz de Latina.
la verdad del Evangelio de Jesucristo.
Para el común de la gente, no hay proble- La religiosidad popular latinoamericana Comblin sugiere la siguiente tipologia:
mas en mezclar las religiones africanas con el presenta ciertos elementos cristianos o No obstante, conviene recalcar que si bien
catolicismo. Pero la Iglesia Católica haitiana
seudocristianos, como la fe en un Dios creador la fe siempre llega al ser humano envuelta en 1. Hay una religiosidad popular que es
en 1941, con respaldo del gobierno, intentó
una represión brutal pero breve en contra de del mundo, providente yremunerador; la acep- un lenguaje cultural, el Evangelio de Jesucris- sencillamente la participación del pueblo en
esta "superstición." Los templos y objetos de tación de que Jesús murió por los pecados to exige una aceptación y compromiso perso- los actos religiosos oficiales de la Iglesia.
culto fueron quemados y los árboles sagra- humanos y de que su sacrificio tiene valor; el nal, que conduce a cambios éticos concretos Estos son los actos que la Iglesia propone
dos talados en un esfuerzo vano por erradicar
sentimiento de la maternidad espiritual de en la vida del creyente. En este sentido, Amé- como medios necesarios para la salvación, o
el vudú.
María y la protección de los santos; la profe- rica Latina, apesar de la riqueza de su religio- bien como útiles para el desarrollo cristiano.
Valores a tomar en cuenta sión de la vida más allá de esta historia; el sidad, sigue siendo un campo de misión que Se trata de los sacramentos, los sacramentales
reconocimiento del ministerio sacerdotal, etc. demanda la predicación del auténtico Evange- y de modo general las devociones a Dios, a
Apesar de la multitud de elementos nega- A través de sus gestos, símbolos y fiestas, el liO cristiano. María, a los ángeles y los santos, según las
tivos que pueden señalarse en relación con la pueblo latinoamericano expresa algunos de normas definidas por la Iglesia Católica. Esta
religiosidad popular latinoamericana, hay cier- estos contenidos, que son un desafío a la religiosidad es más o menos fuerte según las
tos valores en ella que deben ser tomados en evangelización yofrecen una oportunidad para TlPOLOGIA DE LA regiones. No hay duda de que la industriali-
cuenta. Las manifestaciones religiosas popu- ella. RELIGIOSIDAD POPULAR zación y la urbanización crean problemas
muy graves al respecto.
Joseph Comblin presenta una tipologí ade
EVALUACION DE LA RELIGIOSIDAD POPULAR1'
la religiosidad popular basada en criterios 2. Hay una religiosidad popular que es la
históricos, que ofrece tambíén pistas para verdadera fe cristiana y la vivencia de los
VALORES POSITIVOS
1( Apertura a la trascendencia. .
1( ~~~:ueda del sentido de la

1(Búsqueda de seguridad y de
salvación.
* Sentido de pertenencia a un
pueblo cristiano.
* Fuente de virtudes humanas,
1(Riqueza ritual.
* Apertura al Evangelio.

Una comun/(!.](j EcleSial (je Base en Brasil celebrando la Euc¿¡n:;I!,¡

"Según el Documento final del XI Encuentro Nacional de Directores de Catequesis dela Argentina, celebrado en
Posadas, MiSiones. en octubre de 1973. Ver "Religión popular y acción pastoral," en Religiosidad popular, ed. por ~osepil Comblln.'Temas doctrinales en vista de la ConferenCia de Puebla,' Mensaje n. 26B (mayo 197B): 214.
EqUIpo Seladoc (Salamanca: Sígueme, 19'76),33-34. VE;runa evaluaClon de la tipología de Comlllln en Frledemann. ReIJgiosldwj popular. 79·84

- 132- ·133·
valores costianos. segun los entiende la Igle- nidades Ecieslales de Base, que tanto se han cos que aveces no hacen más que encubrir los 7. Hay una religiosidad popular de origen
sia Católica. por personas que han vivido multiplicado por todo el continente, especial- antiguos ritos paganos prohibidos por los misio- protestante, especialmente pentecostal, que
durante varias generaciones casi sin conexlon mente en zonas urbanas e industriales. neros. Estas prácticas son maneras clandesti- populariza ysincretiza los contenidos yprácti-
con las instituciones eclesiasUcas. Esta nas de llevar acabo ritos paganos, yexpresan cas básicas del protestantismo. Esta religiosi-
desvinculación con la influencia y vivencia 4. Hay una religiosidad popular que con- una verdadera alienación religiosa. 21 dad sincretiza elementos protestantes, católi·
eclesial se ha debido a la distancia, la disper- siste en cultivar principalmente los actos cos e indígenas con otros propios de la socie-
sión en regiones alejadas yla falta de clero. En devocionales que la Iglesia Católica considera 6. Hay una religiosidadpopular totalmente dad secularizada.
muchas regiones rurales se puede observar como secundarios, dando en todo valorprinci- ajena a los contenidos yprácticas básicas del
que de hecho se trasmitió en la familia alguna pal a lo secundario y viceversa. Se trata sobre catolicismo romano. Esta religiosidad conser-
forma de catolicismo, incluso sin la actuación todo de la devoción alos santos, de los que se va las formas más primitivas del animismo INTERPRETACION DE LA RELIGIOSIDAD
de las estructuras eclesiales ocon una actua- esperan ventajas materiales y soluciones a religioso indígena oafricano, obien, responde POPULAR
ción reducida al bautismo o poco más que el problemas materiales. Esta es la religiosidad aformas religiosas importadas de otros conti-
bautismo. Esa fe también sufre el impacto del de las mandasy de los actos devocionales que nentes, como el orientalismo asiático. Hay No es fácil hacer una interpretación de un
contacto con la ciudad ocon la vida de trabajo hay que hacer para obtener algo. Esta forma también expresiones de religiosidad que sur- fenómeno tan variado, complejoy heterogéneo
industrial. de religiosidad está muy vinculada con una gen de manera espontánea de la propia inven- como la religiosidad popular. Han habido múl-
sociedad arcaica, rural y no industrial. tiva y creatividad del pueblo. tiples aproximaciones a la cuestión en el últi-
3. Hay una religiosidad popularque es la fe
vivida y el compromiso cristiano asumido por 5. Hay una religiosidad popular que fue
creyentes católicos, que han sido capaces de soportada por los indigenas o los antiguos
crear un nuevo estilo cristiano católico en su esclavos más bien que aceptada. Hay ele-
nuevo modo de vivir. Existen en diversas mentos de religiosidad popular que significan
zonas industriales auténticas comunidades un estado de dominación o degradación hu- RELIGIOSIDAD POPULAR
católicas obreras, cuya vivencia constituye un mana. Ejemplo de esto son las borracheras en Todo fenómenoreligiososurgidofuera de la Cristiandad,sea ésta indígena opagana
fenómeno nuevo. Tal es el caso de las Comu- fiestas religiosas indígenas. Hay ritos católi- en general.
Religiosidadpagana indígena
Pachamamay otros cultos.
Religiosidad pagana hispana o latinoamericana
Telesita,el gaucho Cubillos ola Difunta Correa.
CA TOLlCISMOPOPULAR
los gestos originados históricamente no sólo dela Cristiandad, sino a partir de
estructuras propiamente cristianas, aunque desgajadas del tronco central del ritual
"oficial" por el fixismo propio de la misma liturgia de la Cristiandad.
Catolicismo popular hispanoamericano
El que se origina dentro de la "Cristiandad colonial," cuyo recuerdo es hoy casi
exclusivamente rural o provinciano.
Catolicismo popular y/o urbano latinoamericano
Originado históricamente en el siglo XIX latinoamericano, ya veces procedente
de las cristiandades europeas.

"Ha t
s a aqulla tipología de Comblín. Los Siguientes dos tipOS son agregados del autor de este texto.

nc:unión penrpcosra/ de pred,'cación al ¡liTe libre ~;nrlqueD. Dussel y Maria Mercedes Esandi, Cuaderno 5: histórico. vol. 5 de El catolidsmo popular en la
genrma (Buenos Aires: Bonum, 1970),72.

. 134· - 135-
mo cuarto de siglo, desde perspectivas lar .. si bien a veces contienen aspectos posi-
por su parte. el Ci1mblO de las estructuras de
sociopolíticas y sociorreligiosas, pasando por tivos - son, dentro de la rápida evolución de la
la sociedad '. El caracter masIvo de la religiosidad popu-
sociedad, expresión de grupos alienados, a lar. Parece ser muy evidente que la capacidad
las comprensiones oficiales de la Iglesia, has- saber: de grupos que viven de manera
ta las interpretaciones sociológicas, psi- despersonalizada, conformista y acrftlca y Una religiosidad popular de manipuleo de convocación de las masas de la religíosi-
cosociales, antropológicas, pastorales, ue no se esfuerzan por cambiar la sociedad. politico Es evidente el "uso político" que se ha dad popular es superior a la de las formas
. , .
Iiberacionistas, culturalistas y entlcas.
23 ~sta especie de religiosidad es mantenida y
hecho de la religiosidad para mantener a las institucionalizadas, tanto católicas como pro-
en parte estimulada por las estructuras doml- testantes.

La variedad de la religiosidad popular La variedad de manifes-


taciones de la religiosidad
La variedad de las manifestaciones de popular. Además del catoli-
religiosidad popular responde, en buena medi- cismo popular y del sin-
da ala configuración singular de la estructura cretismo de la fe católica
so~ial latinoamericana. Las condiciones so- con las religiones y supers-
ciológicas en que se producen los fenómenos ticiones indigenas, cabe
religiosos tienden a imprimir en éstos un sello agregar el sincretismo sin-
particular. En este sentido, cabe destacar tres gular de las religiones pro-
tipos de religiosidad popular: venientes de Africa con el
catolicismo según se ve en
Una religiosidad popular de protesta. Tal las religiones afro-brasil eras
sería el caso de la protesta de la conciencia y los cultos espiritualistas
indígena ymestiza sometida ala cult.ura ~ató­ afroamericanos en el Cari-
lica del europeo opresor. Aquí la religiosidad =--:.....;:;:;==~ be, y las expresiones del
Cruz erigida un un bamo popular en Brasil protestantismo popular (es-
popular se levanta contra un~ religión y una
moral extranjeras, no rechazandolas de ma- masas alejadas de toda ideología de transfor- pecialmente algunas manifestaciones del
nera explícita, sino infiltrando bajo los nom- pentecostalismo).
mación social y de toda actitud de cam bio. La
bres ylas formas de éstas los elementos de su religiosidad popular ha llegado a ser, en algu-
propia identidad religiosa y cultural. nos casos, un verdadero "opio religioso" para El proceso de secularización y la religiosi-
forzar a las masas a aceptar su situación de dad popular. Este proceso asume en América
Una religiosidad popular de conformismo. opresión y margínalidad como la voluntad de Latina un carácter distinto, marcado más por la
Tal es el caso de muchas manifestaciones Dios o una bendición, la represión y violenCia dimensión política que por la tecnológica. Es,
urbanas de catolicismo popular. Esta forma de Institucionalizada como expresión de valores por lo tanto, muy distinto del proceso de
catolicismo refuerza una visión dualista de la occidentales y Cristianos, y el quietismo e secularización del mundo noratlántico.
realidad y, por lo tanto, una actitud religiosa Inmovilismo social como expresión de amor
ajena a las tareas temporales. Cristiano y solidaridad.
La heterogeneidad de la
Un resumen realista y duro sobre esta religiosidad popular
situación es el siguiente párrafo del documen-
to de la Semana Internacional de CatequesIs, La complejidad de la religiosidad popular La heterogeneidad de la religiOSidad po-
celebrada en Medellín (Colombia) en 1968: nantes, a las que la Iglesia pertenece .... La pular en América Latina responde al carácter
"Las manifestaciones de la religiosidad popu- expansión de este tipo de religiosidad frena, La complejidad del fenómeno de la religio- heterogéneo propio de este continente. Si se
Sidad popular latinoamericana se debe, en admite una regionalización tripartita de Amé-
'''Sobre las variadas Interpretaciones de la religloslda d popu iar, ver especialmente el trabajO de Friedemann, Pllrte. a tres factores
Religiosidad popular rica Latina es posible distinguír tres manífesta-

- 136-
137
ciones diferentes de la religiosidad popular en interpretativos, que no necesariamente son Se trata de los resultados de la masiva emi- categorías de dominación y dependencia que
el continente: la de las regiones de predominio excluyentes, pero que se enfrentan en alguna gración de las poblaciones rurales a la ciu- tematizan su historia del continente JO En este
indígena (México yla costa del Pacífico); la de medida 25 dad, característica de la mayor parte de los sentido, la religiosidad popular, especialmen-
la América inlluida por la inmigración alricana países iatinoamerica- r-~_
(Caribe yBrasil); yla de la América influida por La religiosidad popular desde el punto de nos. El crecimiento ur-
la inmigración europea (Río de la Plata yparte vista psico-sociológico. Este enfoque fue ini- bano y el movimiento
de Chile). ciado por el sociólogo belga de la religión poblacional del medio
Emile Pin. 26 Más adelante fue adoptado con rural ala ciudad es bien
Es oportuno citar aqui un párrafo de
Octavio paz: "Nuestro territorio está habitado modificaciones por el sociólogo argentino Aldo conocido por todos. En
por un número de razas que hablan diferentes Büntig, en su amplio estudio sobre el catolicis- la condición de ma-
idiomas y viven en diferentes niveles históri- mo popular en la ArgentinaY Büntig parte de sificación, miseria y
cos. Unos pocos grupos viven todavía como
la investigacion de las motivaciones de la desequilibrio psíquico
lo hicieron desde tiempos prehistóricos. Otros,
como los Otomíes, que fueron desplazados religiosidad popular. El comprueba el predo- y familiar que se pro-
por invasiones sucesivas, existen en los már- minio de las llamadas motivaciones primarias duce, el individuo se
genes de la historia. Pero no es necesario (cosmológicas, psicológicas y escatológicas aferra a cualquier for-
apelar a estos extremos: una variedad de
de orden individual), y en menor grado de las ma religiosa que le ga- 1I1''*,;S!'!'''.
épocas conviven lado a lado en las mismas
áreas o a pocos kilómetros de distancia, motivaciones secundarias (integración al gru- rantice seguridad. La
ignorándose o devorándose unos a otros. po de pertenencia), sobre las motivaciones religiosidad popular
'Católicos de Pedro el Ermitaño y jacobinos socio-religiosas y de transformación espiri- ofrece este refugio, sea
de la Tercera Era,' con sus diferentes héroes,
tual. en la forma de los anti-
costumbres, calendarios y principios mora-
les, viven bajo el mismo cielo."24 guos ritos y mediado-
Se ha criticado a esta interpretación el
res, en las nuevas de-
presuponer un esquema interpretativo basa-
Al momento de intentar una interpretación vociones populares ur-
do en un supuesto progreso que avanza,
de la religiosidad popular latinoamericana es desprendiéndose de la religiosidad primitiva, banas, en las variadas
necesario, pues, tomar en cuenta la variedad, por la purificación y espiritualización de las expresiones del ori-
complejidad y heterogeneidad del fenómeno motiVaCiones, hacia un proceso de entalismo y el espi-
secularización y autonomía individual.
en cuestión. ritualismo de raiz afri-
La religiosidad popular desde el marco de cana, oen las manifes-
la "cultura de la pobreza". Sociólogos como taciones del pente-
Tres enfoques interpretativos
Oscar Lewishan descrito y estudiado cuidado- costalismo popular. 29
Ala luz de lo señalado, hay tres enfoques samente este fenómeno en América Latina. 28 te el catolicismo popular, no es otra cosa que
La religiosidad popular desde el esquema un legítimo reflejo y expresión del hombre
NOctavio Paz. The Labyrinth of Solirude (Nueva York: Grave Press, 1985). de la "cristiandad colonial". El destacado latinoamericano, pero en estado de
"'José Míguez 80nlno, "La piedad popular en América Latina," Cnstlamsmo y Sociedad 14 (n 47.1976): 31-38. filósofo, teólogo ehistoriador católico Enrique inautenticidad. Tal religiosidad reflejaría, pues,
"Ver Emile Pin, Elementos para una soclologia del catolicismo latinoamericano (80gotá y Friburgo: FERES, 1963). D. Dussel interpreta la religiosidad popular una conciencia todavía infantil eingenua, que
Para una discusión de su aporte, ver Fnedemann. Religiosidad popular, 41-47.
dentro de este este esquema, y ala luz de las debe ser superada.
27Aldo J. Büntig, El catolicismo popular en la Argentina, 6 vols. (Buenos Aires: 80num, 1969). El primer volumen
está dedicado al campo sociológico. AIII el autor desarrolla el método y las hipótesis de su Investigación. Un
resumen de las tesis y conclusiones de Büntig se halla en su articulo "Dimensiones del catolicismo popular "Ver Mónica González Larraln. "Catolicismo popular," Actualidad Pastoral 5 (mayo 1972): 81-85. Para el
latinoamericano y su inserción en el proceso de liberación ," en Fe cristiana y cambio social en América Latina, ed. fenómeno pentecostal ver Christian Lallve d Eplnay, El refugIO de las masas: estudIO sociológico del protestantismo
por Instituto Fe y Secularidad (Salamanca: Sígueme, 1973), 129-150. Para una diSCUSión del planteo de Büntlg, chileno (Santlago,Chile: Editorial del PacífiCO, 196B).
ver Friedemann, Religiosidad popular, 123-134.
, De entre las muchas obras de Ennque D. Dussel. ver espeCialmente América Latina: dependenCIa y liberaCIón
"Ver especialmente Oscar Lewis, The Children of Sánchez: Autobiography of a Mexican Family (Nueva York:
(Buenos Aires: Fernando García Cambelro, 1973), 193-228; Y Dussel y Esandl, El catolicismo popular en la
Random House, 1961 j. Hay traducción al castellano: Los hijos de Sánchez (México: Fondo de Cultura Económica,
ArgentllJa, vol. 5. CI. Mlquez Bonina. "La piedad popular en AmérICa Latina," 32. Para una sínteSIS de su planteo,
1966). Para una diSCUSión de este planteo, ver Frledemann. Religiosidad 0opular. 159-160. ver Ffledemann, Religiosidad popular. 134-137.

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- 139-
GLOSARIO conducta aparecen sin sentido y extrañas a
sus propias neceSidades CUESTIONARIO DE REPASO
bula:documento papal formal que llevaba 1. ¿Cuál es la diferencia entre religiosidad y fe? 2. ¿Qué es lo sagrado? 3. ¿Qué es lo
un sello de plomo caracteristico industrialización: proceso de cambios sacral? 4. Defina la religiosidad popular. 5. ¿Qué tres elementos se encuentran en la
radicales en los métodos de producción y religiosidad popular como sistema religioso? 6. ¿Qué grado de responsabilidad le cabe a
burguesía: cuerpo oconjunto de burgue- organización económica y social, que resulta la Iglesia Católica Romana en el proceso de sincretismo religioso? 7. Mencione algunosde
ses o ciudadanos pertenecientes a la clase de la introducción de maquinaria operada con los ritos característicos de la religiosidad popular latinoamericana. 8. Explique qué son las
media, es decir, aquellos que son propietarios fuerza motriz y la consecuente aparición del cofradías. 9. Discuta si la religiosidad popular es propia de una clase o sector social
ono pertenecen al proletariado oclase asala- sistema fabril. determinado. 10. ¿Cuál era la experiencia misionera de España al llegar a América? 11.
riada. Mencione algunos de los elementos. asumidos por la Iglesia Católica provenientes del
secularización: proceso por el cual algu- paganismo indígena. 12. ¿En qué sentido la religiosidad popular es fruto de una evange-
catequesis: instrucción religiosa oral, an- nos sectores de la sociedad y de la cultura son lización incompleta y alienante? 13. Describa las imágenes de Cristo en América Latina.
tiguamente impartida especialmente antes del sustraidos de la dominación de las Institucio- 14. ¿Cuáles son algunas de las formas de la religiosidad popular que son expresión de
bautismo o la confirmación en la Iglesia Cato- nes religiosas. paganismo? 15. ¿Qué es el sincretismo religioso? 16. Mencione ejemplos de sincretismos
lica. indígenas- cristianos.H. ¿Cómo se dío el proceso sincretista entre los cultos africanos y
subcultura: la cultura de un segmento católico? 18. Describa el culto umbanda. 19. ¿Quiénes son los orixá en el sistema religioso
clase social: categoria de personas den- identificable de la sociedad Una subcultura es umbanda? 20. Describa elcultovudú. 21. ¿Quiénes son los loa en el vudú? 22. ¿Cuáles
tro de una sociedad que (1) sostienen en parte de la cultura total de la sociedad, pero son algunos de los valores a tomar en cuenta en la evaluación de la religiosidad popular
común una cierta posición social, (2) reciben difiere de la cultura más amplia en ciertos latinoamericana? 23. ¿Qué se quiere decir cuando se afirma que la masa popular
recompensas y privilegios diferentes, y (3) aspectos, por ejemplo, el lenguaje, en las latinoamericana no es una tabla rasa para el Evangelio cristiano? 24. Sintetice en sus
tienen consciencia de intereses y estilos de costumbres, en los valores o en las normas propias palabras latipología queComblin hace de la religiosidad popular latinoamericana.
vida s'lmilaresen contraposición aotras clases sociales. 25. ¿En qué sentido se puede hablarde variedad de lareligiosidad popular? 26. ¿A qué tres
sociales. factores se debe la complejidad de la religiosidad popular latinoamericana? 27. Describa
umbanda: culto sincretizado con el cato- la heterogeneidad de lareligiosidad popular latinoamericana. 28. ¿Cuál es la interpretación
clericalismo: influencia del clero en la licismo popular, de origen africano y fuertes de la religiosidad popularque se hace desde el punto de vista psico-sociolágico? 29. ¿Cómo
vida politica. Es la búsqueda de poder, espe- influencias espiritistas. que se ha desarrollado se entiende la religiosidad popular desde el marcode la "cultura de la pobreza"? 30.¿CómQ
Cialmente poder politico, por parte de la jerar- Originariamente en Brasil, yque cuenta con su interpreta Dussella religiosidad popular?
quía religiosa, llevada a cabo con métodos catecismo, ritual colorido y casta sacerdotal
seculares y con propósitos de control social. propia. Se caracteriza por el ejercicio de la TRABAJOS PRACTICaS que las manifiestan. Se trata de la forma ode
magia y el mito la existencia cultural que la religión adopta en
cofradía: congregación o hermandad lai-
ca de personas que com parten una determ ina- TAREA 1 • Religiosidad popular en un pueblo determinado. La religión del pueblo
urbanización: movimiento de población Puebla latinoamericano, en su forma cultural más
da devoción religiosa o están dedicados a
desde áreas rurales a áreas urbanas, y el característica, es expresión de la fe católica.
algún serVicio religioso o caritativo particular.
Incremento que resulta de la proporción de la Lea y responda: Es un catolicismo popular.
poblaCión que reside en lugares urbanos antes
cuaresma: tiempo de abstinencia, para
los católicos entre el mlércoles de Ceniza y la que rurales Evangelización y religiosidad popular 445. Con deficiencias yapesar del pecado
Pascua de ResurreCCIón. siempre presente, la fe de la Iglesia ha sellado
vudú: sistema de creencIaS y prácticas 444. Por religión del pueblo, religiosidad el alma de América Latina (Cfr. Juan Pablo 11,
despersonalización: estado en el cual un religiosas desarrollado por los negros del Ca- popular o piedad popular (Cfr. EN 48), enten- Zapopán, 2), marcando su identidad histórica
individuo carece de un sentido claro de su libe, que combina elementos religiosos africa- demos el conjunto de hondas creencias sella- esencial y constituyéndose en la matriz cultu-
identidad personal Se siente distante. extra- nos con el catolicismo romano. La magia es das por Dios, de las actitudes básicas que de ral del continente, de la cual nacieron los
ño a sí mismo, y tanto su personalidad como sólo un elemento menor en todo el complejo. esas convicciones derivan y las expresiones nuevos pueblos.

140 - 141 -
446. El Evangelio encarnado en nuestros - ¿El "rostro mestizo de la Virgen de -Haga una descripción general del terreiro
pueblos los congrega en una originalidad his- Guadalupe sintetiza auténticamente la "ori- según lo que observa en la fotografía.
tórica cultural que llamamos América Latina. ginalidad histórica cultural" de América Lati-
Esa identidad se simboliza muy luminosamente na? ¿Es América Latina un continente "mes- - Identifique los elementos de origen afri-
en el rostro mestizo de María de Guadalupe tizo"? cano que se encuentran en el terreiro.
que se yergue al inicio de la Evangelización.
- Discuta la actitud del episcopado latino- - Identifique los elementos católico roma-
111 CELAM, La evangelización en el pre- americano de identificar la fe católica romana nos que se encuentran en el terreiro.
sente y en el futuro de América Latina: Docu- con las variadas expresiones de la religiosidad
mento de Puebla (Buenos Aires: Conferencia popular. -Conforme lo que observa, ¿puede consi-
Episcopal Argentina, 1979), 161-162. derarse al umbanda COfT'O un clJlto de masas?
¿Porqué?
- ¿Hasta qué punto es legítimo decir que TAREA 2 * El culto umbanda
todas las formas de la religiosidad popular son
"creencias selladas por Dios"? Observe y responda: LECTURAS RECOMENDADAS

- Lea otra vez el art. 444 y evalúe si existe Terreiro del culto umbanda MIGUEZ BONINa, José. "La piedad po-
confusión entre religiosidad popular y catoli- pular en América Latina." Cristianismo y So-
cismo popular. El terreiro es una sala en una casa, dedi- ciedad 14 (1a entrega 1976): 31-38.
cada a la celebración del culto umbanda. Allí
-¿Es posible afirmar categóricamente que se encuentra un altar lleno de imágenes y un PRIEN, Hans-JÜrgen. La historia del cris-
la Iglesia Católica "ha sellado el alma de espacio libre donde se llevan acabo los ritua- tianismo en América Latina (Salamanca: Sí-
América Latina"? Responda críticamente. les públicos y otras actividades. gueme, 1985),309-315; 840-848.

·142· - 143-
No es exagerado decir que la conquista de alos viejos sitios sagrados ya sus dioses. La
América Latina fue llevada a cabo para la Virgen de Guadalupe, por ejemplo, ocupó el
Iglesia Católica y en ~'*=r=··~---~=~==~~~~~==~=~=
buena medida porla .•. ..... ;
Iglesia Católica. El ~ .
ideal perseguido fue '
la unidad política y
religiosa, yeste ideal
debía ser alcanzado
acualquier costo. La
conquista de los sím-
bolos religiosos indí-
genas por los símbo-
los cristianos católi-
cos fue rápida. Los a=====~.....;....======-~ -===
dioses de los indígenas fueron desplazados y lugar de Tonatzín - la diosa madre de los
se impusieron nuevas deidades y prácticas dioses aztecas -en Tepeyac. La Virgen María
religiosas. Los templos paganos fueron incluso asumió un aspecto indígena.
destruídos y en sus lugares se levantaron
templos cristianos. De esta manera, los indí- La lucha amarga entre las dos subculturas
genas continuaron sus peregrinaciones reli- religiosas no ha cesado. Hoy, la mayoría de
giosas alos mismos lugares y, en sus mentes, los indígenas todavía no entiende los dogmas

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de la Iglesia Católica, y la Iglesia tolera los decir, no influido por una auténtica pastoral táneos de sus vivencias relígiosas. Muchas de mentales. El culto a los difuntos, con las
sus expresiones surgen de la inventiva popu- dimensiones y perfiles que adquiere todavia
rituales nativos bajo la apariencia de ortodoxia católica, que está ligado predominantemente
en algunas partes, al igual que las manifesta-
religiosa. Quienquiera que haya visitado san- a actitudes cultuales y éticas devocionales. lar, pero adaptadas a las formas instituciona- ciones masivas, como las peregrinaciones,
tuarios católicos alo largo del continente pue- lizadas del catolicismo. Se da, pues, una procesiones, romerras y celebraciones
de verificar esta mezcla y sincretismo religio- modelaciónpopular yespontánea de los ges- litúrgicas masivas, son también expresión de
tos religiosos institucionalizados. este catolicismo popularizado. Se incluyen
so. Pero con poco que se observe, puede también los ritos estacionalas, como er bautis-
descubrirse también que la mezcla no es mo, la primera comunión, el matrímonio, las
homogénea, sino más bien es como unir agua Según algunos intérpretes, estas formas excequias y otros gestos significativos? A
son de contenido doctrinalmente deformado ode veces estos gestos son oficialmente permiti-
con aceite. Naturalmente, ésto se aplica tam- sabor folklórico. y apuntan sólo a lo supersticioso dos o aprobados, otras veces son tolerados,
bién alas subculturas mestiza, blanca ynegra, y sincrético. Para otros son signos de inmadurez y aun otras son reprobados por la Iglesia
con la excepción de que la última tiene tam- religiosa y humana, de carácter alienante y oficial. Pero siempre adoptan formas tradicio-
bién numerosos elementos de origen africano, masificante, pero potencialmente redimibles. La nalmente católicas en su expresión externa.
Iglesia Católica hoy
como ya se vio. procura incorporar r---------------------------.
los elementos del
catolicismo popular
DEFINICION DE y modelarlos a fin f
de aprovecharlos .
CATOLICISMO POPULAR enlacaptacióndela '.
adhesióndelasma-
J
";tt~() ,... .
~p~r;;;~~~
Diferencia entre religiosidad popular y Este catolicismo refuerza una visión dualista
catolicismo popular de la realidad, y por lo tanto una actitud
religiosa ajena a las tareas temporales.'
Mucho de lo que se ha señalado en rela-
ción con la religiosidad popular se aplica a la De este modo, habría una serie de niveles aquellos gestos "mo-
categoría de catolicismo popular. Sin embar- de religiosidad superpuestos con relación a la delados," que han
go, es posible establecer una distinción con-
fe cristiana, como muestra el diagrama. Si se sido asum idos por el '------:R:-om-er":"ra-d':'"e"':'la-=Ti-er-ra-:-m-an-:/~-es-t-ac-16-n""d-e""ca""t""ol""iCI""'s""m""o""po""p""u""la""r ........................,W
coloca el catolicismo ortodoxo en el centro,
ceptual. La diferencia de concepto entre una yendo hacia la periferia y tomando distancia
pueblo católico - a en áreas rurales en Brasil.
forma y otra reside en que la primera mantiene con respecto al mismo, se encontraría el diversos niveles y con diversos grados de En otras palabras, el catolicismo popular
cierta autonomía respecto de la Iglesia Cató- catolicismo popular y luego la religiosidad identificación -como expresiones ordinarias y está constituído por todas aquellas expresio-
popular. A medida que se avanza hacia la
lica oficial, mientras que elsegundo se da bajo espontáneas de su vivencia religiosa. Por nes espontáneas, ordinarias, exteriormente
periferia, los contenidos ortodoxos de laexpe-
cierto control por parte de la misma. rienciay las manifestaciones religiosas dismi- cierto, esto incluye gestos cristianos y no "católicas" de la vivencia religiosa, que confi-
nuyen, mientras que aumentan los elementos cristianos. guran la religiosidad de las masas latinoame-
paganos y extraños a la fe cristiana. ricanas. Estas expresiones se repiten bajo
El catolicismo popular implicaría una refe- Entre estos gestos "modelados" o
rencia a la religión organizada como Iglesia y sacrales del catolicismo popularizado están "modelos" precisos en determinados ambien-
dogmas. Aquí entrarían una serie de personas ciertas formas devocionales, como la devo- tes geográficos y/o culturales. 3 Han sido pro-
que acuden a los sacramentos de la Iglesia ¿Qué es el catolicismo popular? ción a la Virgen María y a los santos. Hay movidas oaceptadas por el catolicismo oficial,
también ciertos usos propensos a un aprove-
Católica yque se consideran pertenecientes a sin tener en cuenta, en algunos casos, las
chamiento utilitario y cuasi mágico, como el
ella, pero que viven estos acontecimientos de El catolicismo popular es el conjunto de uso del agua bendita, los olivos bendecidos, exigencias teológicas de la ortodoxia católica
una forma muy particular, yno siempre confor- las mediaciones religiosas que se dan en medallas milagrosas, rosarios y otros objetos romana. En consecuencia, la "forma" católica
me a la estricta ortodoxia católica. Es una aquellos pueblos donde los gestos del catolí- consagrados, que se denominan sacra- de ciertos gestos o el hecho de que se lleven
forma de catolicismo "no evangelizado," es cismo han llegado a ser como canales espon- ibld, 133. Sobre el bautismo, ver "Bautismo de niños," en ReligIOsidad popular, ed. por EqUIpo Seladoc
(Salamanca Sígueme. 1976),358-363
'Segundo Galilea, "La fe como principio crítico de promoción de la religiosidad popular," en Fe crislíana y cambio Aldo J. Büntlg señala que "el catolicismo popular está constituido, fundamentalmente. por todos aquellos gestos
social en América Latind, ed. por Instituto Fe y Secularidad (Salamanca: Sigueme. 1973). 152 nlCldelaaos ae tipO sacral, asumidos por los pueblos de América Latina, como canales espontáneos de sus

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acabo en un contexto católico no es necesa- sal que se hace parte connatural de un mundo sincretismo nace de cambiar la significación
riamente indicativo de que en ellos se exprese socio-cultural determinado. Donde este pro- En cuanto al segundo proceso, el catolicis- de ciertos ritos católicos actuales por la de
un auténtico catolicismo. Pero tampoco es ceso se verifica, ocurre que se dan gestos mo popular frecuentemente reinterpreta las viejas creencias. Pero sobre todo, surge de
excluyente de los valores ymotivaciones de la "modelados," ·como ritos, devociones yprácti- formas religiosas oficiales de la Iglesia Católi- cierta apelación a lo mágico en el comporta-
religiosidad católica. 4 cas, que pierden su vigor sustantivo-doctrinal. ca, añadiéndoles o cambiándoles los signifi- miento religioso.
Es decir, se repiten gestos mecánicamente, cados. Al añadir significados, el catolicismo
con escaso contenido de valor, y muchas popular hace que la mayoría de sus expresio-
FORMACION DEL veces sin un auténtico sentido religioso. nes (creencias, ritos yformas de organización) Origen histórico
CA TOL/CISMO POPULAR cumplan otras funciones (sociológicas, eco-
Por otro lado, estos gestos se popularizan, nómicas, psicológicas, etc.), además de las El origen de estos procesos se remonta a
El catolicismo popular es el resultado nor- constituyéndose así en canales espontáneos específicamente religiosas. los primeros años de la conquista. El proceso
mal del proceso de institucionalización e de los sentimientos religiosos del pueblo. Pre- de transculturación en el plano religioso,
inculturación, propios de toda religión univer- cisamente una de las características del cato- Un caso tfpico de reinterpretación de las encontró en algunos valores del mundo reli-
licismo popular es su espontaneidad. formas religiosas oficiales son las fiestas pa- gioso precolombino, una serie de elementos
tronales, el rito religioso compartido por el
mayor número de latinoamericanos. En la favorables y adaptables. Estos elementos
sociedad campesina tradicional, sobre todo pudieron crear en los españoles yportugueses
Proceso formativo en el mundo indigena andino y mesoame- la ilusión de una fácil adecuación entre el
ricano, la fiesta, celebrada por el sistema de mundo indígena a evangelizar y los valores
"cargos," además de cumplir su finalidad
El catolicismo popular supone un doble cúltica, es un mecanismo de promoción de la
cristianos.
proceso formativo. Por un lado, hay un proce- persona dentro de un sistema de prestigio
social, un mecanismo de desahogo colectivo Aparentemente, no hubo muchos proble-
so de selección de formas religiosas peculia- y retorno al "tiempo inicial," un mecanismo de mas en desviar la devoción nativa hacia la
res. Por otro lado, se da un proceso de identificación e integración del grupo y, en Madre Tierra o la Diosa Lunar y otras di-
reinterpretación de las formas religiosas ofi- algunos casos, hasta un mecanismo de distri- vinidades inferiores, a la devoción de la Vir-
ciales de la Iglesia Católica. r------=='7::::;;:::;;=====~=====---____. gen Maria y
los santos. El
culto a los di-
Lo primero ha estado condicionado, como funtos encon-
toda selección natural, por una serie de facto- traba también
cierto corre-
res: el medio ambiente físico, el nivel tecnoló-
lato en las
gico, las formas de organización social, la prácticas indi-
estructura del poder y los mecanismos de genas. Si bien
dominación, así como las diversas tradiciones la muerte tenla
religiosas (indigenas, africanas, ibero-colonial . ~~<'
.. ..,~. ..;t~ ~~c~~nti~~~~
Retrato del Sagrado Corazón de Jesús rodeado
o lusitano-colonial). ,,,.-,,- .'",. 'Ila.-=:l ~ '"", ,,, 'odl-
~~~'.J"
por un Rosano gigante rematado en un crucifiJo.
genas un re-
_."- - conocimiento,
vivencias y expenencias religiosas. Ello significa que la población - con diversos matices según los diversos al menos im-
niveles culturales y los distintos grados de identificadón doctrinal- expresa espontáneamente su mundo religioso, plicito, de al-
a través de gestos y formas Institucionalizadas de aquella religión universal, que se ha constituido en elemento gunaformade
inescindlble de su patrimonio cultural." "Dimensiones del catolicismo popular," 131. ------------------- J inmortalidad.
Fiesta patronal y procesión religiosa en Ayacucho (Perú) hacia 1880. Muchos ges-
4Baltasar López ofrece la sigUiente definiCión: "Se entiende comúnmente por catolicismo popular la forma
sociológica y cultural que reviste la religión católica en la mayoriade la pobladón latinoamericana, tal cual aparece
bución y nivelación del poder y de la riqueza. tos sacramen-
en las pautas de conducta y formas Inst!tudonalizadas de sus adeptos, con sus creendas, valores, normas y actoS Al cambiar los significados, el catolicismo tales cristianos, como la confesión y la comu-
por los cuales se relaCionan con lo trascendente." Baltasar López, "Liberación del hombre y catolicismo popular,"
pO I nión, se pareclan a los ritos de purificación y
en Religiosidad popular. ed. por Equipo Seladoc (Salamanca: Sígueme, 1976), 162-163.
pu ar es, con frecuencia, sincrético. Este a los banquetes rituales de los nativos.

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Toda esta slmpatla exterior pudo facilitar clón de zonas rurales y remotas alos grandes los medios masIvos de comunicaCión y la que suelen caracerizar la vida en las grandes
la aceptación de gestos religiosos externos centros urbanos, como consecuencia de los dinámica propia de las grandes Ciudades. urbes.
(ritos, devociones y formas cúlticas), pero fenómenos de Industrialización y urbaniza-
entorpeció una auténtica labor evangelizado- ción. El fenómeno de la migración interna en
América Latina ha tenido notables consecuen- Inmigración europea
cias religiosas, especialmente en términos del
desarrollo del catolicismo popular. El flujo inmigratorio europeo es otro de los
factores a tomar en cuenta para explicar la
Aunque las ciudades, incluso las grandes formación del catolicismo popular. Desde la
cIudades, han eXistido desde el comienzo segunda mitad del siglo pasado, América la-
fYlIsmo de la colonización europea (los espa-
tína ha recibido contingentes numerosos de
ñoles fueron grandes fundadores de ciuda-
des), hasta tiempos recientes sólo represen· personas con motivodela inmigración prove-
taban una proporción relativamente pequeña niente de todo el mundo, pero en especial de
de la población en América Latina. Las vidas la Europa meditarránea. El impacto de este
de la gran mayorla de las personas fueron
fenómeno prodUjO nuevas formas de
formadas de modo predominante por la co-
munidad rural. Allí se modelaron la mayor reinterpretación popular del catolicismo, se-
parte de las formas religiosas típicas del cato- gún las características socioculturales de las
licismo popular latinoamericano. regiones de origen de los inmigrantes. Italia-
nos, españoles, alemanes, franceses e ingle-
El crecimiento masivo de las ciudades y
de las áreas metropolitanas, y la llamativa ses, y más recientemente asiáticos, entre
variaCión de la proporción de la población otros, aportaron sus propias tradiciones reli-
urbana, ha sido un fenómeno caracteristico giosas populares.
de las últimas décadas en América Latina.
Expresión carnavalezca de piedad en ocasión de
Esta urbanización ha resultado de la indus- De toda América Latina, Argentina proba-
la visita del papa Juan Pablo 11 a Salvador de
trialización, que creó una demanda para un Bahia, Brasil. blemente haya sido el país que recibió el
gran número de trabajadores en ubicaciones mayor número de inmigrantes europeos. El
centralizadas. Pero también es consecuen-
En el caso de las ciudades, están también 40% de los argentinos es de origen italiano,
Anciana devota con misal y rosario en su cia de la pa uperización de los sectores rurales mientras que e135% tiene un origen español.
mano izquierda y su mano derecha sobre el en razón de las crisis sociales y económicas IJS relnterpretaciones propias de la cultura
En 1869 había 71.000 italianos y 34.000 espa-
corazón en señal de piedad. que han azotado al continente en su condición urbana. En las grandes urbes se rechazan ñoles en el país, mientras que para 1895 los
ra. Los indígenas continuaron adorando asus de dependencia. progresivamente ciertas formas de sabor agra- totales alcanzaban a 493.000 y 199.000 res-
divinidades, ídolos o lugares sagrados riO y pretécnico, como las bendiciones de las pectivamente. En 191410s italianos llegaron a
(huacas), junto con los santos cristianos. Se Los casos de religiosidad católica popular casas, los ritos funerarios, las procesiones, sumar 942.000, mientras que los españoles
totalizaban 841.000.
invocaba ala Virgen María ya la Pachamama se multiplican notablemente, especialmene etc. Pero proliferan otras formas religiosas o
en la mismaoración. Deestamanera,elproceso de en la periferia de las grandes ciudades latinoa- seudo-religiosas, que son producto de la vida Especialmente los italianos y los españo-
popularización del catolicismo en América mericanas. Aqui, el fenómeno es provocado i~ '"Hla, como los horóscopos, la adivinaCión, les introdujeron una serie de devociones sur-
Latina fue ayudado por esta coincidencia de por la radicación de migrantes provenientes los mesianismos populares (el fútbol) o los gidas en Europa en el siglo pasado, de sabor
elementos religiosos, que favoreció la acepta- de zonas típicamente folklóricas del interior id:)los de moda (actores, deportistas, políti- individual y sentimentalista, como la devoción
ción externa y superfic'lal de algunos gestos. del país, generalmente alejadas de las gran- cos etc.) En general, estas formas actúan al Sagrado Corazón de Jesús. Los europeos
des urbes, yque traen su bagaje sociocultural Como sustitutivas del fenómeno propiamente trajeron a sus santos locales, como San
y socio-religioso. No obstante, el fenómeno religiOSO. Se observa también que tienden a Cayetano, San Pantaleón, Santa Rita, Santa
Migración interna tiende a desaparecer en la segunda genera- Conservarse todas aquellas formas capaces Rosa, etc. Por cierto, esta influencia es mayor
ción, al imponerse el proceso de socializa- de aportar una respuesta a los desajustes en los centros donde el flujo inmigratorio euro-
El proceso formativo del catolicismo popu- ción urbana en los jóvenes. Esto se debe SOCiológiCOS y a la inseguridad económica, peo ha sido más significativo.
lar está muy vinculado con el éxodo de pobla- especia!mente ala educación, la influencia de
150 - - 151 -
El Cono Sur catolicismo popular es el que predomina, con ciones entre los conquistadores y los indíge-
algunos elementos medievales europeos traí- nas terminación en la imposición del patrón
Componen esta región Argentina, Uru- dos por los primeros conquistadores o por ¡os feudal traído de España, generando las for-
guay, Paraguay yChile. El elemento europeo inmigrantes más recientes. La devoción en los mas más abusivas de explotación para las
predomina en esta área, donde no existía una grandes santuarios dedicados ala virgen Ma- cuales el catolicismo proveyó de una justifica-
civilización indígena para cuando arribaron los ría, al Sagrado Corazón de Jesús, ya algunos ción ideológica. Con esto, se impuso sobre las
españoles. Italianos y españoles terminaron santos de origen europeo son las formas de masas indigenas un cristianismo que muy
por definir la cultura a partir del arribo masivo catolicismo popular que gozan de mayor ad- pronto adquirió la forma de catolicismo popu-
de inmigrantes mediterráneos en los últimos hesión de parte de las masas. lar, que es la religiosidad que predomina en la
cien años. Sólo Paraguay yChile cuentan con región.
grupos indígenas de alguna ¡m portancia. La
población de africanos en Uruguay y Argenti- Las naciones andinas
na traídos como esclavos durante la época Mesoamérica
colonial, en la actualidad casi ha desapareci- Bolivia, Perú, Ecuador, Colombia y en
parte Venezuela componen esta región, que México y Guatemala conforman esta re-
Regiones de América Latina está marcada por la conjunción de la cadena gión, que también tiene una historia marcada
montañosa de Jos Andes con la cuenca del por la fusión entre los elementos español e
Amazonas, presente en cada uno de los paí- indígena, proveniente el segundo de las altas
ses mencionados. En esta región hay una culturas de los mayas yaztecas. Es así que los
población indígena mucho más numerosa y elementos predominantemente españoles de
persiste la herencia de la altamente desarro- la cultura nacional coexisten con una presen-
llada civilización inca. Estos elementos cons- cia indígena fuerte, no totalmente asimilada
tituyen el trasfondo del proceso tenso ydramá- por el proceso de fusión. Los elementos africa-
tico del encuentro cultural yracial de lo indíge- no y asiático no han sido tan importantes en
Milagroso médico San Panlaleón. santo católico na con lo europeo. esta región como en la región andina.
muy venerado popularmente en su santuario de
Buenos Aires, Argentina.
Con la excepción de Bolivia, la presencia En México, la cultura se ha modelado
africana como residuo de la esclavitud sólo ha también en base a dos hechos históricos muy
sido significativa en las áreas costeras de importantes: por un lado, la revolución de
HETEROGENEIDAD DEL estas naciones. Desde fines del siglo pasado, 1910 y el perrodo post-revolucionario en el
los asiáticos (chinos y ¡aponeses) han ido que el gobierno de un partido ha dominado la
CA roL/C/SMO POPULAR creciendo en influencia, especialmente en la escena polltica; y, por otro lado, la extenSa
costa del Perú y Ecuador. Un alto porcentaje frontera con los Estados Unidos y las conse-
No existe un catolicismo popular único a\0 de la población habla el idioma quechua en cuencias únicas que esto tiene para el desa-
largo del continente, Una consideración rápi- Bolivia, Perú y Ecuador asf como el aimara en rrollo de la nación.
la región del Lago Titicaca. Pero continúan en
da de las diversas regiones que lo componen uso numerosos otros idiomas indigenas, par-
pone en evidencia una heterogeneidad singu- ticularmente en la cuenca del Amazonas. El desarrollo del catolicismo en esta re-
lar. América Latina puede ser dividida en seis do, siendo absorbida por la mayoría blanca. El gión ha sido muy similar al de los países
regiones según el grado de proximidad geo- idioma predominante es el español, si bien en En esta región, el encuentro con las cultu- andinos, con varias formas de sincretismo yde
gráfica, la Similaridad racial, lingüística ycultu- Paraguay sobrevive el guaraní. ras indígenas ha influido notablemente sobre religiosidad popular estrechamente ligadas a
ral, yciertos elementos comunes en su desa- el catolicismo. Por un lado, esto ha resultado los patrones feudales de la relación entre
rrollo histórico. El catolicismo popular se ha El calolicismmo de los principales centroS en el surgimiento de una religiosidad popular indígenas yespañoles. No obstante, el predo-
modelado conforme el desarrollo particular de urbanos de esta región es un catolicismo de corte sincretista, con una alta dosis de minio liberal durante el siglo pasado tanto en
cada una de estas regiones, transplanlado de corte españolo italiano. El elementos indígenas. Por otro lado, las rela- México como en Guatemala, yla revoluciói'l de

·152 - - 153-
cia africana ha sido fuerte en Panamá (donde subreg!Üil8S que son muy diferentes entre sí. estetlca de ia cultura africana, todo lo cual ha
1910 en México, han colocado a la iglesia
tambien tlay indígenas y asíáticos). Costa f\ io largo de todo el pais sigue en marcha un resultado en una variedad asombrosa de for-
Católica en una posición defensiva, lo que procese intenso de fusión y asimilación racial
Rica es un país predominantemente criollo, mas y contenidos religiosos.
explica el conservadurismo predominante de con una dinámica única y propia. El elemento
las jerarquías. Sin embargo, a nivel de las mientras que los demás países tienen influen-
cias españolas, indígenas y africanas. No africano es muy fuerte ymucho mas significa-
masas populares, el catolicismo popular pro- tivo que el elemento indígena en algunas
obstante, las pautas de la cultura española EVALUACION DEL
bablemente sea más notable que en ninguna áreas. Pero en otras, como en el sur, la colo-
son las que predominan. CA roL/CISMa POPULAR
otra región del continente. nización hecha por alemanes, italianos yotros
El catolicismo que más se practica esel de europeos ha desarrollado focos culturales di- Actitudes hacia el catolicismo popular
corte popular. Las fiestas religiosas, las proce- ferentes.
América Central Es pOSible enumerar tres tiposde respues-
siones, las devociones de carácter doméstico
Desde los días de la colonia el papel de la tas y de actitudes fundamentales - más o
A pesar de su escasa población, los paí- y sentimental son las más frecuentes. Iglesia Católica portuguesa en la sociedad fue
menos racionalizadas .. , en casi todos los
ses de esta región han jugado un papel muy diferente del que jugó la Iglesia Católica espa-
ñola en el resto del continente. La ausencia de paises de América Latina, hacia el fenómeno
importante en la historia del continente, espe-
El Caribe latino una guerra de independencia contribuyó al del catolicismo popular,'
desarrollo de un proceso histórico diferente.
"La transición de Brasil de colonía portuguesa
Probablemente esta es la región en la que a imperio independiente estuvo marcada por
Actitud elitista. Considera que la mayor
más profundamente se ha dado la fusión entre la continuidad en cuestiones eclesiásticas parle de jos geslos del caio'I'lclsmo popular
los elementos español y africano, porque los como en otras cuestiones."5 están plagados de supersticiones yson expre-
indígenas fueron exterminados por los con- ====--. sión inequívoca de
quistadores del siglo XVI. Integran esta un cristianismo ma-
región la República Dominicana, Haití, Cuba, sificado yalienante.
Puerto Rico yla costa atlántica de Colombia y Tales gestos sa-
Venezuela. La región sufre la presión cultural crales, al menos en
y politica. permanente de los Estados Unidos. su forma actual, es-
Haití, con su población mayoritariamente afri- tán condenados irre-
cana y su pasado colonial bajo el dominio mediablemente a
francés tiene una identidad nacional que es desaparecer. Elcre-
única en el concierto de los países latinoame- ciente proceso de
secularización y
ricanos.
"2~~~~~~E::E..~~~~~~~~2:J descristianización
= que aparentemente
El catolicismo en esta región está suma-
Misa popular en BraSIl. está en marcha en
mente sincretizado como resultado de la in-
fluencia africana. La religiosidad popular pre- el continente, se o-
El catoliCismo popular brasilero es uno de cupará de borrar estas formas de catolicismo
domina por sobre el catolicismo popular. No
i')S más ricos del continente y de los mejor Por el contrario, se arguye, es necesario vol-
Crucifijo. obstante. se dan ciertas formas populariza-
estudiados. La creatividad propia de la cultura carse a pequeños grupos selectos - élites - ,
das, especialmente de origen colonial.
lusitana se vio enriquecida con la efusiVidad siguiendo los modelos del catolicismo europeo.
cialmente en relación con el rol político del
cristianismo en la sociedad. La influencia mi-
litar y política de los Estados Unidos ha sido Brasil 1_~:I,e f3e\hell, The /ndependence 01 Latín Amellca (Nueva York: Cambridge Unlverslty Press, 1987).

notable en Costa Rica, Nicaragua, Honduras, :;"brp


, .. f', e; . • ver Bun t Ig ..'D
, P'¡r'lcular · ImenSlones del catoliCismo popular, 133-136; f' Idem,'Catollclsmo popular y
El Salvador y Panamá, en buena medida, Brasil es un mundo aparte en América d,lOIIP a la l,bmaClón." en RellglOsldiJd popular. ed. por EqUIpo Seladoc ¡Séllamancd: Slgueme. 1976), 150·152.
debido a su ubicación estratégica. La presen- Latina En su vasto territoriO existen
155
- 154
Actitud popular ingenua. Representa lo Medellín (1968) en adelante, ésta ha sido la dad de lo devoclonal Los sacramentos y las enseñanza oficial de la Iglesia Católica. El
opuesto alo anterior. Como esta forma relIgio- actitud de muchos pastoralistas católicos. 7 eXigencias católicas tienden a ser rein- catolicismo popular se presenta como una
sa inculturada es lo único, prácticamente, que terpretadas como "devociones." De allí tam- globalidad bastante autónoma de la Iglesia
el pueblo vive y siente, ytodo lo que surge del bién su tendencia "ritualista," que privilegia la oficial, cuyas estructuras no son muy tomadas
pueblo es bueno, entonces el catolicismo po- Rasgos fundamentales presencia de Dios en los ritos ylos sobrevalora en cuenta y cuyos dirigentes pastorales no
pular es la más auténtica expresión de la del catolicismo popular en relación a la práctica de vida. parecen tener mucho control. Esto se hace
religiosidad latinoamericana. En consecuen- más evidente no tanto en el nivel teológico
cia, se la debe promover y estimular. La Jerar- Hay en relación con el catolicismo popular La marginalidad eclesial. Este tipo de como en el nivel ético. Muchas de las celebra-
quia de la Iglesia Católica, se dice, leJos de dos grandes lineas matrices. 8 catolicismo popular ha estado alejado de la ciones o festividades del catolicismo popular,
condenar y reprimir las formas populares del influencia de los agentes pastorales oficiales y que se muestran impregnadas de un hondo
catolicismo, deberían abandonar su postura La preeminencia de lo devocional. La de las instituciones eclesiásticas. Quiere ser sentimiento religioso, van acompañadas de
defensiva y conservadora, para asumir como práctica del catolicismo está animada por dos católico, pero sus categorías doctrinales, mo- excesos (borracheras, promiscuidad, violen-
propios los gestos y contenidos de la fe que tipos de motivaciones. Una es la que nace de rales y cultual es no siempre coinciden con la cia, etc.)
vienen del pueblo. la asimilación de la doctrina católica y sus
...."".-::::---------;------;----;----;----:;;:;oo¡¡¡¡¡¡;;;;:::=---;-=;=;;;;¡¡¡¡ sacram ento s, a través del
DESCRIPCION GENERAL DEL CA roL/CISMO POPULAR
proceso de evangelización.
La otra es la que pone ma- Por su fuerte motivación devocional, el catolicismo popular es predominantemente afectivo, sentimental,
intuitiVO, muy concreto, y se rige por la lógica del racionalismo De ahí su complejidad, sus paradojas, su
yor énfasis sobre las nece-
tendencia asobrevalorarlas "creencias religiosas" (no siempre COincidentes con ladoctflnacatólicaromana),
• sidades de las personas y y su resistencia al cambio.
tiene un marcado tinte de- En el catolicismo popular hay un profundo sentido de Dios y de su Providencia, hasta llegar a un cierto
vocional. Este segundo tipo fatalismo aparente. DIos es al mismo tiempo cercano y lejano, indulgente y severo. Hacia Dios hay amor y
de motivación, que respon- síntomas de miedo
de a las necesidades hu- A OlOS se lo encuentra sobre todo en el culto, en los ritos yen las cosas sagradas. Por eso, el catolicismo
popular es muy simbólico. Hay una gran valoraCión de las bendiciones, de las imágenes, de los lugares, de
manas básicas de protec-
las velas. el agua bendita y demás símbolos religiOSOS.
ción, favores y gracias, se La muerte tiene un hondo sentido reílgloso. Hay un verdadero culto a los muertos, unido a la conVicción
traduce en ritos, símbolos del "más allá." Este catolicismo es itinerante: "se va" atemplos, santuarios, lugares religiosos. Ello va unido
y devociones particulares, alas "promesas" o"mandas," que son una mezcla de interés por los beneficios divinos y muestras de gratitud.
que pretenden ayudar al En el catolicismo popular se expresa una gran capacidad de oración, de resignación, de sacnficio, y de
individuo aexperimentar la solidaridad. El sentido cristiano del pobre, del niño, del enfermo y del anciano son muy fuertes.
Parroquia católica de un pueblo brasilero. El sacerdote con ropas de En Cristo, María y los santos se ve más el "poder" que la "Imitación." Jesús es un santo más, que se une
calle está bendiciendo a un niño. cercanía de esa protección
al creyente en buscade lo extraordinario ymilagroso, para respondar alas necesidades inmediatas de la vida.
divina.
Estas deVOCiones son plurales, puesto que hay muchos Cristos y muchas Vírgenes En esto, lo adjetivo
Actitud popular crítica. Parte de la reali- parece predominar sobre lo sustantivo (Virgen de Guadalupe. del Carmen, del Valle: Jesús del Gran Poder,
dad de las vivencias religiosas del pueblo, en En el catolicismo popular, la preeminencia de los Milagros, etc.) Las deVOCiones más hondas a Jesús y María están en torno a Belén ya la Cruz En
el que se reconocen ciertos valores cristianos de lo devocional no significa que las motiva- reglones y subculturas, santos y Vírgenes tienen más ImportanCia que Jesucristo y que DIOS Padre.
, sacra/es yno sacrales - ,pero que es preciso ciones de carácter propiamente católico (dog- rlay sacramentos populares y otros que no lo son El bautismo, ia conrrmaclón, los ritos de la muerte,
amenudo la primera comunión, aveces el matrimOniO, no se dispensan. Los otros sacramentos tienen poca
iluminar y hacer crecer a la luz del Evangelio. mático-sacramental) no existan. Pero apare-
vigencia o han sido reinterpretados en algunos casos como 'deVOCiones" (la misa) Los sacrarnentos
Desde la Conferencia Episcopal celebrada en cen como secundarias respecto de la intensi- popu'ares tienen Inmediata afinidad con el alma religiosa de la gente y sus necesidades cotidianas
Se nota un gran InflUjO de lo femenino, no sólo en el sentido de que la mUjer practica este catoliCismo
'11 CELAM, La IgleSia en la actual transformación, 2:117-118. más que el hombre, sino también en el sentido de que la religión está casI totalmente en manos de la mUJer.
Esto subraya la tendenCia sentimental y tradicional del catolicismo popular.'
-Sobre el particular, ver Galilea, Re/¡glosldad popular y pastoral. 22-24 Según estas lineas, la definición del
catoliCismo popular seria la de un catoliCismo en el cual las constelaCiones 'devoclonal' o 'protectora' ocupen
el lugar central de la vloa religiosa, relegando al plano pellfellGO la constelación sacramental' " FERES-Amérlca
Latina, ReligiOSidad en Aménca Latina (Oellto IPLA 1972).40 Call1ea, ¡:¡cI19IOs,clad popular y pastoral, 24-26

- 156
GLOSARlO doctrina tunddl118maldl; otra rellgloll osistema.
CUESTIONARlO DE REPASO
sacramento: Signo exterior yVISible de un 1. ¿En qué sentido la conquista fue llevada acabo por ypara la Iglesia Católica? 2. De
cargo:obllgaclón oprecISión de realizar o
efecto intenor y esplrituai obrado por ia gracia una definición de catolicismo popular. 3. ¿Cuál es la diferencia entre catolicismo popular
cumplir alguna cosa en lavar de \a divinidad
(ofrenda, penitencia, ayuno, etc.) de Dios en el creyente, que según la Iglesia y religiosidad popular? 4. Mencione algunos de los "gestos modelados" característicos del
Católica son siete: eucaristía. bautismo, con- catolicismo popular. 5. ¿De qué dos procesos es resultado el catolicismo popular? 6. ¿Qué
incu!turación: transmisión de cultura de firmación, matrimonio, ordenación. penitencia lugar ocupa la espontaneidad en el catolicismo popular? 7. Explique el doble proceso
una generación a otra dentro de una misma y extrema unción. formativo del catolicismo popular. 8. De un ejemplo de reinterpretación de las formas
religiosas tradicionales. 9. ¿Cuál es el origen histórico del proceso de formación del
cultura.
socialización: el proceso SOCial básico catolicismo popular? 10. ¿Cómo se vincula la migración interna con el proceso formativo
por el cual un IndiViduo llega a Integrarse aun del catolicismo popular? 11. ¿Cómo se expresa el catolicismo popular en la cultura urbana?
inmigración: la entrada a un país de
grupo soc!al a través del aprendizaje de la 12. Relacione las formas del catolicismo popular con la inmigración de origen europeo. 13.
individuos ogrupos que han dejado su pais de
cultura del grupo y de su rol en el grupo. Discuta la heterogeneidad del catolicismo popular. 14. Ejemplifique el catolicismo popular
nacimiento con el objeto de establecer un
en el Cono Sur. 15. Caracterice el catolicismo popular de las naciones andinas. 16. ¿En qué
nuevo lugar de residencia permanente.
transculturación:difusión oinfluencia de sentido el catolicismo popular de Mesoamérica es más notable que en ninguna otra región
institucionalización: desarrollo de pau- los rasgos culturales de una sociedad cuando del continente? 17. ¿Qué lugar ocupa el catolicismo popular en América Central? 18. ¿Qué
tas estables de interacdán sodal basadas entra en contacto con otra que se encuentra importancia tiene el elemento africano en el catolicismo popular del Caribe latino? 19. ¿Por
sobre reglas, leyes, usos y rituales formaliza- bastante menos evolucionada. qué el catolicismo popular brasilero es uno de los más ricos del continente? 20. Enumere
dos. La institucionalización hace que la con- las diferentes actitudes hacia el catolicismo popular. 21. ¿Cuáles son las dos grandes lineas
matrices que resumen los rasgos fundamentales del catolicismo popular? 22. ¿Qué dos
ducta social sea predecible, definiendo la con-
tipos de motivaciones animan la práctica del catolicismo popular? 23. Explique la preemi-
ducta esperada y considerada legitima en
nencia de lo devocional en el catolicismo popular. 24. ¿Cuán lejano del catolicismo oficial
roles sociales especificos.
está el catolicismo popular? 25. Haga una descripción general del catolicismo popular.
masa: conjunto numeroso de personas
que constituye la audiencia de algún tipo de
comunicación estandarizada, como por ejem-
TRABAJOS PRACTICaS - Presentar en clase o por escrito los
plo los medios masivos. Una masa es una TAREA 1 * Catolicismo popular resultados de la encuesta, la discusión yeva-
población muy diversa, que no tiene organiza- luación grupal, y las conclusiones.
ción social, aunque responda a los estímulos Investigación grupal:
culturales comunes de una manera relativa- Preguntas aresponder en la investigación
mente uniforme. - Formar grupos de 4 a 6 personas para a modo de pautas orientadoras:
llevar a cabo un proyecto de investigación
migración interna: migraCión dentro de sobre catolicismo popular. 1. ¿Es una devoción o culto oficialmente
aprobado o reconocido?
una nación o unidad política
- Escoger un caso a investigar y llevar a
cabo un estudio de campo siguiendo el cues- 2. ¿EXisten sectores SOCiales particular-
migrante: persona que cambia su lugar
tionario que se sugiere a continuación mente afectos a esta devoción o culto?
de residencia, cruzando una frontera politica
para establecerse en una nueva área del mis-
mo o diferente país. - Reunirse para evaluar los resultados del 3. (,Exlste alguna etapa de la vida, en los
trabajo de campo y sacar conclusiones en diversos sexos, particularmente senSible a
ortodoxia: rectitud dogmátíca oconformi- base al mismo ylos contenidos estudiados en esta devoción o culto?
dad con el dogma católico romano o con la esta Subunidad.

- 150-
158
4. ¿Cuáles son las características de la 17. ¿A qué se debe el éxito ypopularidad
participación litúrgica? de la devoción o culto analizado?

5. ¿Cuál es el rasgo sobresaliente en la 18. ¿Qué relación, si la hay, guarda la


liturgia o culto de esta devoción o expresión devoción oculto analizado con el cristianismo
religiosa? del Nuevo Testamento?

6. ¿Qué sacramentos, sacramentales u 19. ¿Existen en la devoción o culto anali·


objetos sagrados se utilizan con mayor fre- zado elementos que puedan ser rescatables,
cuencia? desde una perspectiva cristiana neotes-
tamentaria?
7. ¿Qué poderes se les atribuyen?

8. ¿Se los considera de acción automática LECTURAS RECOMENDADAS


e inmediata?
BUNTIG, Aldo J. "Dimensiones del catoli-
9. ¿La gente utiliza frecuentemente obje- cismo popular latinoamericano y su inserción
tos sacros? ¿Cuáles? (medallas, estampas, en el proceso de liberación: diagnóstico y
imágenes, agua bendita, Biblias, crucifijos, reflexiones pastorales," en Fe cristiana ycam-
etc.) bio social en América Latina, ed. por Instituto
Fe ySecularidad (Salamanca: Sígueme, 1973), Según muchos observadores de la obra
10. ¿Con qué fin son utilizados estos 129-150. En América Latina, el desarrollo del
cristiana en el continente, se percibe a través
objetos? pentecostalismo y el movimiento carismático
de múltiples evidencias, indicios de un
DUSSEL, Enrique D. Historia general de ha sido notable, ya que en pocos años ha
avivamiento espiritual cristiano. Es probable
11. ¿Qué elementos de origen pagano se la Iglesia en América Latina, vol. 1/1 : Introduc- superado el fantástico crecimiento del
que América Latina se transforme en uno de protestantismo en general. Hacia 1950 se
pueden constatar en esta devoción o culto? ción general a la historia de la Iglesia en los ejes de la cristiandad mundial hacia fines
América Latina (Salamanca: Sígueme, 1983), estimaba que un 25% de los protestantes
del siglo XX. De ser así, e/tipo de cristianismo latinoamericanos eran carismáticos. Pero hoy
12. ¿Cuál es el papel dellider religioso? 566-607. que predominará será de corte pentecosta/-
carismático.
se estima que más del 75% lo son. En otras
13. ¿Cuál es la actitud de los devotos? MARZAL, Manuel M. "Diez hipótesis de palabras, tres de cada cuatro protestantes en
(activo, pasivo, indiferente, etc.) interpretación del catolicismo popular," en Re- América Latina son pentecostales.
Walter Hollenweger, una destacada au-
ligiosidad popular, ed. por Equipo Seladoc toridad sobre el movimiento pentecostal, ha
predicho que para fines del presente siglo Dentro de las numerosas yvariadas mani-
14. ¿Qué es lo que buscan los devotos (Salamanca: Sígueme, 1976), 128-135.
más de la mitad de la cristiandad mundial festaciones del pentecostalismo latinoameri-
como resultado de su culto y devoción? pertenecerá a algún grupo pentecostal- cano, se destaca la que aquí se denomina
PRIEN, Hans- JÜrgen. La historia del cris- carismático. Según este autor, los cristianos como "protestantismo popular:
15. ¿Qué es lo que ofrecen? tianismo en América Latina (Salamanca: Sí- de Africa y América Latina superarán en nú-
gueme, 1985),292-296. mero a los creyentes de los otros tres conti-
nentes para el año 2000, De este vasto cuer-
DEF/NICION DE
16. ¿La devoción o culto analizado res- po de nuevos cristianos, "la mayorfa o al PROTESTANTISMO POPULAR
ponde a motivos de qué índole? (religiosos, menos una parte considerable de este cristia-
utilitarios, costumbre. tradición, etc.) nismo pertenecerá al tipo pentecostal iletrado La década de 1980 ha sido testigo del
Y espontáneo."'
impresionante desarrollo de lo que podría

'''Valter Hollenweger, "Pentecostallsm In the Thlrd World," Pulse 4. n. 6 (diCiembre 1969): 11-13.