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Isaac Asimov Historia de los egipcios

ISAAC ASIMOV
HISTORIA DE LOS EGIPCIOS
1
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Ttulo original: The Egyptians
Traductore: Carlo Caranci ! Car"en S#e$
% &! Iaac Ai"o'
% Ed( cat: Alian$a Editorial) S(A(
% Edicione del Prado) de la *reente edici+n) Dicie"&re 1,,-
I(S(.(/(: 01230-02-0324
De*+ito Legal: M2-355521,,-
I"*reo en Coi"o66) S(A(
c7 Acero) 1(80455 Arganda del Re! 9Madrid:
Die;o de cu&ierta: A( <riarte ! Digra6
Printed in S*ain(
A Walter Lorraine, con firmeza!
Ecaneado *ara: El Ca&allero Ilutrado(
Por: ='gorriter>!a?oo(e
Correcci+n: 6ruela8551>!a?oo(co"
8
Isaac Asimov Historia de los egipcios
ndice
@ndice(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((-
1( El Egi*to *re?it+rico((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((4
El /ilo((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((4
El /eoltico((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((A
Regado((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((,
Seguridad(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((11
Lo do Egi*to((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((18
8( El Egi*to arcaico((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((11
La ?itoria((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((11
<ni6icaci+n(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((1A
La 'ida de ultratu"&a((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((10
-( El i"*erio antiguo(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((88
I"?ote*((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((88
La *ir#"ide(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((81
La Gran Pir#"ide(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((8A
Decadencia(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((8,
1( El I"*erio Medio(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((-8
Te&a((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((-8
/u&ia((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((--
El la&erinto(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((-4
Lo Hico((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((-3
4( El urgi"iento del i"*erio(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((11
De nue'o Te&a((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((11
La eB*ani+n((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((1-
La gran reina((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((1A
En la cu"&re((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((10
A( La cada del i"*erio((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((45
El re6or"ador religioo((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((45
El 6racao de la re6or"a(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((4-
El gran egotita((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((41
El 6in de la gloria(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((43
3( Do"inaci+n eBtran=era(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((A8
Lo li&io((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((A8
Lo nu&io((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((A1
Lo airio((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((A4
0( El Egi*to atico(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((A3
Lo griego(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((A3
Lo caldeo((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((A0
Lo =udo(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((31
,( El Egi*to *era(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((34
Lo *era((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((34
El Clti"o nati'o(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((3,
Lo "acedonio(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((01
15( El Egi*to *tole"aico(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((01
El *ri"er Ptolo"eo((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((01
Ale=andra(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((03
El a*ogeo de lo Ptolo"eo(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((0,
El decli'e de lo Ptolo"eo(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((,1
11( Cleo*atra((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((,3
Dulio CEar((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((,3
Marco Antonio(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((155
El Clti"o Ptolo"eo((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((15-
18( El Egi*to ro"ano(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((154
Lo ro"ano(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((154
Lo =udo(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((15A
Lo critiano(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((15,
La decadencia de lo ro"ano(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((118
1-( El Egi*to critiano((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((11A
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
Perecuci+n((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((11A
Lo arriano((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((110
Contantino*la(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((185
Lo "ono6iita((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((18-
11( La ecena 6inale(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((18A
Lo *era((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((18A
Lo #ra&e((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((183
El Egi*to il#"ico((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((1-5
Ta&la cronol+gica(((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((((1-A
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
1. El Egipto prehistrico
El Nilo
En el nordete de F6rica dicurre un ro "u! *oco corriente( Tiene una longitud
de 1(143 "illa Ge el ro "# largo del "undoG ! e lla"a /ilo) del no"&re griego
Neilos( Se ignora de d+nde *ro'iene el no"&re griego) *ue *ara el *ue&lo Hue 'i'a en
u orilla era i"*le"ente IEl RoJ(
En la *orci+n "# e*tentrional del /ilo urgi+ una de la do ci'ili$acione "#
antigua del "undoK ! a lo largo de ei "ilenio una ociedad co"*le=a *o&l+ u
orilla con nu"eroa aldea(
Durante la "a!or *arte de ee tie"*o lo orgene del /ilo 6ueron un "iterio(
Su agua corran ?acia el norte dede el le=ano ur) *ero nadie) en el "undo
Mediterr#neo antiguo) *udo *enetrar lo u6iciente en la regione "eridionale co"o
*ara alcan$ar u 6uente( Para lo antiguo) el *ro&le"a de la I6uente del /iloJ 6ue
tan di6cil de reol'er co"o el *ro&le"a de la otra cara de la LunaJ lo ?a ido *ara
nootro ?ata Hue lo atElite 6ueron ca*ace de 6otogra6iarla(
S+lo en la egunda "itad del iglo LIL lo 'ia=ero euro*eo ! a"ericano
coniguieron conocer el /ilo dede u 6uente ?ata u dee"&ocadura( En 1043 el
inglE Do?n Hanning S*eMe lleg+ ?ata un gran lago Hue lla"+ Victoria) en ?onor de la
o&erana Hue entonce reina&a en Gran .reta;a( El lago e ?alla&a =uto en el ecuador) !
de El naca el /ilo( Otro ro a6luan al lago dede lo "onte de Nen!a) *r+Bi"o al
ector central de la cota ete a6ricana(
A "edida Hue el /ilo corre en direcci+n norte) ?acia el "ar) atra'iea cierto
nC"ero de regione) en la Hue u cuenca 'a etrec?#ndoe ! ?aciEndoe cada 'e$ "#
ecar*ada( La agua caen 'iolenta"ente o&re la roca ! aca&an 6or"ando catarata(
Lo &arco no *ueden na'egar en tale agua) ! la catarata ir'en *ara di'idir el ro en
ectore(
La catarata e enu"eran a *artir de la dee"&ocadura del ro ?acia el interior:
la Pri"era Catarata e encuentra a una A55 "illa de la cota( Ho! la catarata en
cueti+n et# *r+Bi"a) *or el ur) a una ciudad lla"ada Au#n) *ero en lo tie"*o
antiguo en aHuello lugare ?a&a una ciudad lla"ada *or lo griego Siene(
El tra"o "# e*tentrional del /ilo) entre la Pri"era Catarata ! la
dee"&ocadura) e el ecenario *rinci*al de lo aconteci"iento Hue e decri&ir#n en
ete li&ro( Oue en ete tra"o) Hue e na'ega&le en toda u longitud incluo *ara la "#
encilla e"&arcacione) donde urgi+ eta ci'ili$aci+n tan nota&le(
El /ilo dicurre a lo largo del &orde oriental del Sa?ara( El Sa?ara 9Hue en #ra&e
igni6ica *recia"ente IdeiertoJ:) cu&re la "a!or *arte del norte de F6rica) ! e tan
eBteno co"o Etado <nido( En realidad) e trata del "a!or deierto del "undo( En
toda eta regi+n tan a"*lia no llue'e cai nunca( La Cnica agua Hue *uede encontrare
e ?alla a gran *ro6undidad) al'o en el cao de uno cuanto oai) en lo Hue el ni'el
del agua alcan$a la u*er6icie(
Pero el Sa?ara no 6ue ie"*re una regi+n deErtica( Hace 85(555 a;o lo
glaciare cu&ran la "a!or *arte de Euro*a ! 'iento 6ro lle'a&an la ?u"edad ?ata el
norte de F6rica( Lo Hue a?ora e deierto era entonce una tierra *lacentera con ro !
lago) &oHue ! *radera( Lo ?o"&re *ri"iti'o 'aga&an *or ella) lle'ando conigo
u intru"ento de *iedra in *uli"entar(
De 6or"a gradual) in e"&argo) lo glaciare co"en$aron a retirare ! el cli"a
6ue ?aciEndoe cada 'e$ "# c#lido ! eco( A*arecieron la *ri"era eHua ! la
ituaci+n 6ue e"*eorando *aulatina"ente( La *lanta "urieron) ! lo ani"ale e
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
retiraron a regione Hue coner'a&an toda'a u6iciente ?u"edad ! en la Hue e *oda
'i'ir(
Ta"&iEn lo ?o"&re e retiraron) uno ?acia el ur) ?acia lo tr+*icoK otro)
?acia la cota norte( Muc?o 6ueron a'an$ando ?acia la regione *r+Bi"a al /ilo) Hue
en eto re"oto tie"*o era "uc?o "# anc?o) ! corra *ere$oa"ente a tra'E de
eBtena $ona cenagoa ! *antanoa( Con todo) la cuenca del /ilo no era
*recia"ente un lugar adecuado *ara la 'ida ?u"ana: +lo lo era cuando la tierra
*erdieen algo de u ?u"edad(
Cuando eto ocurri+) el /ilo e con'irti+ en un don del cielo( Pa no i"*orta&a
Hue el cli"a 6uee "# o "eno eco) *ue el /ilo *oda *ro*orcionar u6iciente agua
*ara la tierra ! lo ?o"&re) ?aciendo Hue la 'ida a lo largo de u orilla 6uee no +lo
*oi&le) ino con6orta&le(
A lo largo del in'ierno la nie'e e acu"ulan en la cC*ide de la "onta;a de
F6rica centro2orientalK en *ri"a'era o&re'ienen la llu'ia ! la nie'e e de?ace( En
enor"e cantidade) la agua &a=an de lo "onte ?acia lo ro ! grande lago de la
regi+n( Eta agua 'an al /ilo) ! la corriente e 'a a&riendo *ao ?acia el norte(
El /ilo e col"a a caua de eta agua) ! e de&orda) a *artir del "e de =ulio)
alcan$ando u "#Bi"a altura ?acia co"ien$o de e*tie"&re( P no 'uel'e a u ni'el
nor"al ?ata octu&re( En lo "ee en Hue el ro *er"anece de&ordado) la agua
cu&ren la tierra edienta ! de*oitan una ca*a de 6reco cieno) Hue la corriente ?a
trado dede lo "onte del le=ano ur( De ete "odo el terreno a lo largo de la orilla
del ro e renue'a contante"ente ! e "antiene 6Ertil(
Cuando lo ?o"&re *enetraron *or *ri"era 'e$ en la cuenca del /ilo) la
inundacione eran "u! 'ata ! lo eBteno *antano a a"&o lado del ro a&unda&an
en ?i*o*+ta"o) antlo*e) grulla ! todo ti*o de ani"ale Hue *odan er ca$ado *or el
?o"&re( Paulatina"ente) el au"ento de la eHuedad 6ue li"itando la tierra inundadaK
en cierto cao Eta Huedaron reducida a la *roBi"idad de la orilla del ro) ! durante
"uc?o "ilenio la *orcione de tierra Hue 'an a &ene6iciare *or la crecida er#n) en
la "a!or *arte de u recorrido) de una anc?ura no u*erior a la doce "illa(
Ade"#) lo uelo 6Ertile culti'a&le e detienen &ruca"ente en lo l"ite de
la tierra inundada) tan &ruca"ente Hue ?o! en da ?a! nu"eroo lugare en lo Hue
una *erona *uede tener el *ie i$Huierdo a*o!ado en el uelo 6Ertil ! el derec?o en uelo
deErtico(
El Neoltico
Pa Hue la ca$a continua&a di"inu!endo ! la *o&laci+n au"enta&a r#*ida"ente
en la tierra "# *r+Bi"a al /ilo) era neceario to"ar alguna "edida( Ha&a Hue
au"entar de alguna "anera la cantidad de *roducto ali"enticio( A6ortunada"ente) e
?a&a originado un nue'o "odo de 'ida ?acia el a;o 0555 a( C( Gcuando lo glaciare
de la regione e*tentrionale inicia&an u Clti"a retiradaG en el eno de cierta
co"unidade del Aia udoccidental( En la tierra alta e irrigada de lo Hue ?o! on
IraH e Ir#n) a una "il "illa al ete del /ilo) el ?o"&re ?a&a a*rendido a *lantar
e"illa ! a recoger el grano Hue naca de ella(
Ete *uede er coniderado uno de lo *unto de *artida de la lla"ada IEdad
/eolticaJ o I/ue'a Edad de PiedraJ( El ?o"&re neoltico deconoca toda'a el uo de
lo "etale) *or lo Hue egua utili$ando intru"ento de *iedra( Sin e"&argo) tale
intru"ento eta&an cuidadoa"ente *ulido ! eran "uc?o "# ela&orado Hue lo
intru"ento de *iedra in *uli"entar en 6or"a de atilla o de la=a de la *ri"era Edad de
Piedra ! de la E*oca "eoltica(
Otro de lo rago caractertico del /eoltico era el dearrollo de la al6arera) la
A
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do"a ! cra de ani"ale !) co"o !a di=e) la ie"&ra ! coec?a de *lanta( /o a&e"o
toda'a c+"o e lleg+ eBacta"ente a la in'enci+n de la agricultura 9o Iculti'o de
ca"*oJ:) *ero u 'enta=a 6ueron e'idente) *ue *er"iti+ di*oner de ali"ento de
6or"a egura(
Con anterioridad a la di6ui+n del "odo de 'ida neoltico) lo ?o"&re 'i'an de
la ca$a ! de la recolecci+n de 'egetale( Pero +lo ?a&a una cantidad dada de ca$a)
*lanta ! 6ruto en una deter"inada regi+n) ! en lo a;o "alo lo ?o"&re e 'ean
o&ligado a de*la$are a grande ditancia *ara encontrar ali"ento u6iciente) El
nC"ero de ?a&itante Hue una regi+n dada *oda ali"entar era "# &ien &a=o(
Cuando el ?o"&re a*rendi+ a criar ani"ale ! a culti'ar *lanta) 6ue ca*a$ de
*roducir ali"ento en grande cantidade) "uc?o "a!ore Hue la Hue o&tena ante con
la ca$a ! la recolecci+n( Encerrando a lo ani"ale ! cercando lo ca"*o culti'ado)
lo *atore ! agricultore e'ita&an Hue lo ani"ale il'etre o la de"# co"unidade
?u"ana e a*ro*iaen de ello( El a&ateci"iento de ali"ento au"ent+ ! e ?i$o "#
eguro) eto 6ue e*ecial"ente cierto en el cao de la agricultura) !a Hue la *lanta
reultaron "# 6#cile de cuidar ! o&tener 9una 'e$ adHuirida la u6iciente ?a&ilidad:
Hue lo ani"ale( De&ido a Hue un acre de tierra culti'ada *oda ali"entar a "a!or
nC"ero de *erona Hue un acre de &oHue) e dio un au"ento de la *o&laci+n
real"ente IeB*loi'oJ) all donde *enetr+ la cultura neoltica(
Ai"i"o) i el ?o"&re ca$ador 9!) ?ata cierto *unto) el *ator: neceita&a
traladare continua"ente) el agricultor e 'io o&ligado a edentari$are( Era neceario
*er"anecer =unto a la tierra donde creca el grano( Era neceario) ade"#) 'i'ir en
co"unidad) *ara *rotecci+n "utua contra lo ataHue de lo *ue&lo ca$adore !
*atore 9Hue no culti'a&an cereale) *ero Hue no 'ean o&t#culo alguno en
arre&at#relo a lo Hue lo culti'a&an:) ! contruir aldea: la *ri"era IciudadeJ(
De&ido a Hue el ?o"&re e 'ea 6or$ado a con'i'ir con el *r+=i"o en la aldea)
la inde*endencia de la &anda ca$adora *ronto 6ue coa del *aado( Lo aldeano
dearrollaron "Etodo de coo*eraci+n con el 6in de contruir edi6icio) de organi$ar la
de6ena ! de culti'ar la tierra( En *oca *ala&ra) crearon lo Hue e ?a lla"ado la
civilizacin 9deri'ada de la *ala&ra latina *ara IciudadJ:(
La *r#ctica de la agricultura aca&ar# eBtendiEndoe 6uera de u tierra de
origen) el alti*lano iranio) a lo largo del "ilenio iguiente a u in'enci+n( La agricultura
6ue ado*tada *or otra co"unidade) lo Hue *rodu=o nue'o ! e*ectaculare a'ance)
en *articular en do $ona deter"inada( <na de ella era un 'alle entre do ro) el
Tigri ! el Eu6rate) en el ur( El otro ta"&iEn era un 'alle 6or"ado *or la cuenca de un
ro) el /ilo) a una "il "illa ?acia el oete( El 'alle del Tigri ! del Eu6rate e ?alla&a
"# cerca del lugar de origen ! co"en$+ ante a *racticar la agricultura !) *or
coniguiente) a dearrollar ante una ci'ili$aci+n( Pero el 'alle del /ilo no e Hued+
atr#(
El "odo de 'icia neoltico ?a&a llegado a i"*lantare *lena"ente en Egi*to
?acia el 4555 a( C( La tierra del 'alle del /ilo coner'a&an en eto tie"*o
de"aiada ?u"edad ! eran &atante al'a=e co"o *ara dedicarla c+"oda"ente a la
agricultura( Pero al oete del /ilo) a una 1-5 "illa al ur de la cota "editerr#nea
?a&a un lago *er6ecta"ente adecuado *ara ello(
Poterior"ente eta eBteni+n acu#tica e deno"in+ lago Moeri) de&ido a Hue el
?itoriador ! 'ia=ero griego Her+doto) Hue lo 'iit+ ?acia el 145 a( C() cre!+ Hue era un
lago arti6icial contruido *or el legendario re! Moeri(
Pero no era arti6icial en a&oluto) ! la *ala&ra IMoeriJ e i"*le"ente un
tEr"ino egi*cio *ara deignar IlagoJ( Su eBitencia era natural) ! recorda&a lo tie"*o
en Hue el norte de F6rica era "uc?o "# ?C"edo( En el lago ?a&a ?i*o*+ta"o ! otro
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ani"ale "enore) ! durante cinco iglo) entre el 1455 ! el 1555 a( C() en u orilla
?u&o 6loreciente aldea neoltica(
Sin e"&argo) el lago u6ra la conecuencia de la creciente eHua en la tierra
Hue lo rodea&an( A "edida Hue u agua decendan ! Hue la 'ida di"inua) la aldea
eta&lecida en u orilla e ?icieron "eno 6recuente( Al "i"o tie"*o) con todo) la
ci'ili$aci+n conoca una "a!or ela&oraci+n en la tierra cercana al /ilo) Hue e ?i$o
"# controla&le) ! cu!a agua *ro'enan de la le=ana "onta;a del ur(
Hacia el -555 a( C( el lago Moeri alcan$+ un ni'el tal Hue +lo *oda eguir
eBitiendo i e lo conecta&a de algCn "odo con el /ilo) ! lo ?a&itante de la orilla
del ro tendr#n Hue reali$ar un enor"e e6uer$o 9Hue au"entar# con el *aar de lo
iglo: *ara lle'ar a ca&o tal coneBi+n(
La &atalla *ara coneguirlo e *erdi+ ?ace uno "il a;o o "#) ! en la
actualidad el lago !a no eBiteK en u lugar ?a! una de*rei+n) en gran *arte eca) en
cu!o centro e itCa un lago de ecaa *ro6undidad) de una -5 "illa de longitud ! 4 de
anc?ura( Eta u*er6icie acu#tica) lla"ada .irMet Qarun *or u actuale ?a&itante de
?a&la #ra&e) e lo Hue Hueda del antiguo lago Moeri( A orilla de ete *a;uelo de agua
e encuentra ?o! la ciudad de El2Oa!u") Hue da u no"&re a toda la de*rei+n(
Lo aenta"iento neoltico Hue 6ueron a*areciendo gradual"ente a orilla del
/ilo 9algo "# tarde Hue en la del lago Moeri: ?an ido eBca'ado *or lo
arHue+logo( Lo reto de cada aldea ucei'a re*oan o&re la anterior) ! lo
etudioo ?an aignado un no"&re a cada ni'el 9o edad:) no"&re deri'ado del de la
aldea actual Hue ?a *ro*orcionado "a!or a&undancia de reto(
A) e ?a&la de la cultura taiene) &adariene) a"ratiene) etc( La *o&laci+n del
taiene !a *ractica&a la agricultura( Lo &adariene eran &ueno al6arero( Lo
a"ratiene cria&an ganado 'acuno) o'e=a ! cerdo) ! contruan &arca de =unco con
la Hue na'ega&an *or el /ilo(
0
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Regado
La *ri"era co"unidade agrcola del Aia occidental crecieron en regione en
la Hue la llu'ia eran u6iciente"ente a&undante co"o *ara *er"itir el creci"iento de
la *lanta( En la regione del Tigri ! del Eu6rate) !) en e*ecial) en la del /ilo) la
*o&lacione no *odan de*ender de la llu'ia *ara regar u coec?a( De a? Hue e
utili$ae el agua de lo ro(
En un *ri"er "o"ento 6ue u6iciente e*erar a Hue la inundaci+n di"inu!ee) !
luego e"&rar en el terreno 6angoo( Pero a "edida Hue la *o&laci+n 6ue creciendo) la
,
Isaac Asimov Historia de los egipcios
coec?a o&tenida de eta "anera 6ueron inu6iciente( Se ?i$o i"*recindi&le) en
ca"&io) a&rir *ao en la orilla del ro con el 6in de lle'ar el agua al lugar o lugare Hue
la neceita&an( <na red de canale 9tanto en el /ilo co"o en el Tigri2Eu6rate:
*er"itan irrigar la tierra ! coner'arla ?C"eda en E*oca en Hue) a caua de la 6alta
de inundacione) e eca&an co"*leta"ente(
Eto di6icult+ la coa en un entido) *ue no era 6#cil eBca'ar canale o
"antenerlo en 6unciona"iento luego( Se trata&a) en realidad) de un duro tra&a=o)
"uc?o "# duro Hue 'er caer la llu'ia( P ?u&o Hue ?acere de 6or"a colecti'a) a tra'E
de una coo*eraci+n "uc?o "# ela&orada Hue la reHuerida *ara lo tra&a=o agrcola
ordinario(
En realidad) la neceidad de inteni6icar la coo*eraci+n ! de dearrollar tEcnica
de regado agrcola "uc?o "# a'an$ada *uede ?a&er ido el acicate Hue condu=o a un
dearrollo de la ci'ili$aci+n) en ea regione 6lu'iale) "uc?o "# alto Hue el
alcan$ado ?ata entonce *or la co"unidade agrcola de la regione "onta;oa(
La ciudade a lo largo de lo ro tenan Hue etar *articular"ente &ien
organi$ada( La *erona Hue eran lo u6iciente"ente ?#&ile ! a"&icioa co"o *ara
?acere cargo de tra&a=o tale co"o la contrucci+n ! el "anteni"iento de lo canale)
do"inaron) de 6or"a l+gica ! natural) la ciudade( Por lo general) eta&lecan u
*retigio ! *oder en no"&re de algCn dio local(
Lo ?o"&re *ri"iti'o eta&an ie"*re di*ueto a creer Hue era algCn er
o&renatural Huien ?aca ger"inar la e"illa ! Hue la tierra diera u 6ruto) ! el
tra&a=o de lo go&ernante de la ciudad conita en ela&orar lo rito "#gico
adecuado *ara con'encer a lo dioe de Hue e co"*ortaen &ien( Procura&an)
ade"#) Hue tale rito e reali$aran de 6or"a adecuada ! eBacta( A) la gente co"Cn
creera 6ir"e"ente Hue la *ro*eridad de la ciudad ! la 'ida del *ue&lo de*endan de la
a&idura ! rectitud de la *erona a cu!o cargo eta&an lo rito( A) el 'alle del /ilo
e dot+ de una clae acerdotal Hue coner'ara gran *oder durante "ile de a;o(
La di6icultade de la agricultura de regado carecan de i"*ortancia i la
co"*ara"o con lo &ene6icio Hue a*orta&a( A "edida Hue un "a!or nC"ero de
*erona a*renda a cola&orar una con otra) lo logro au"enta&an( Se ?i$o neceario)
*or e=e"*lo) a&er eBacta"ente cu#ndo e *roducan la crecida del /ilo) con el 6in de
a*ro'ec?arla al "#Bi"o( Lo acerdote encargado del regado etudiaron
cuidadoa"ente el ni'el de la agua del ro) da a da) ! llegaron a decu&rir Hue) *or
tEr"ino "edio) la crecida e *roducan cada -A4 da(
De a? Hue lo ?a&itante del /ilo 6ueran lo *ri"ero en ela&orar un calendario
&aado en el a;o de -A4 da( Cada a;o eta&a 6or"ado *or doce "ee) *or er doce lo
ciclo co"*leto de ca"&io en la 6ae de la luna) Hue e dearrolla&an en algo "eno
de un a;o) ! *orHue el *ue&lo del /ilo 9co"o todo lo de"#: ?a&a uado
originaria"ente un calendario &aado en la luna( Se aign+ a cada "e una duraci+n de
treinta da) ! al 6inal de cada a;o e a;adieron cinco da adicionale(
El calendario en cueti+n era "uc?o "# i"*le ! "ane=a&le Hue cualHuier otro
de lo in'entado ?ata entonce( Lo ?itoriadore no a&en con certe$a en HuE 6ec?a e
ado*t+ *or *ri"era 'e$) *ero *ode"o u*oner ra$ona&le"ente Hue 6ue ?acia el 8055 a(
C( A lo largo de tre "il a;o no e in'entara nada "e=or) ! cuando e di*uo de un
calendario "# adecuado) Ete igui+ &a#ndoe en el egi*cio) con a*ena alguna ligera
"odi6icaci+n( En realidad) nuetro calendario actual e &aa toda'a en el egi*cio(
Ai"i"o) la inundacione anuale del /ilo &orra&an lo l"ite entre la
tierra de *ro*iedad indi'idual( De a? Hue 6uee neceario &ucar alguna 6+r"ula *ara
'ol'er a deter"inarlo( Sa&e"o c+"o eto dio lugar) lenta"ente) a "Etodo de c#lculo
Hue conoce"o ?o! con el no"&re de geometr!a 9I"edici+n de la tierraJ:( Del "i"o
15
Isaac Asimov Historia de los egipcios
"odo e dearrollaron otra ra"a de la ciencia "ate"#tica(
Se ?i$o neceario incluir en lo regitro lo l"ite de la tierra ! la cantidade
coec?ada( Ha&a Hue crear algCn ite"a de "&olo *ara lo di6erente nC"ero) la
di6erente *erona) lo ditinto ti*o de cereale ! *roducto) ! *ara lo di'ero
aconteci"iento(
Lo ?a&itante de la regione del Tigri ! del Eu6rate ?a&an in'entado) algo
ante del -555 a( C() un toco ite"a *ictogr#6ico 9Iecritura "ediante i"#geneJ: Hue
i"ita&a a lo o&=eto Hue re*reenta&a( Lo "&olo de&en ?a&er ido "u! i"*le en
un *ri"er "o"ento) ?aciEndoe gradual"ente "# co"*licado ?ata llegar a
re*reentar todo aHuello Hue lo ?o"&re Hueran decir(
E *oi&le Hue lo ?a&itante del 'alle del /ilo ?icieran u!o el conce*to de
ecritura a tra'E de la noticia Hue le llega&an *or "edio de lo co"erciante !
'ia=ero *ro'eniente de la regi+n Tigri2Eu6rate( R#*ida"ente) la gente del /ilo
ada*t+ ee conce*to a u *ro*io 6ine ! neceidade( In'entaron "&olo *ro*io)
"uc?o "# atracti'o Hue lo creado *or lo ?a&itante del Tigri ! del Eu6rate( En la
regi+n del /ilo) la ecritura e ?a&a dearrollado *lena"ente *oco de*uE del -555 a(
C(
Ete ite"a de ecritura e ?alla&a en "ano de lo acerdote( La gente co"Cn
no era ca*a$ de leer o de ecri&ir el co"*licado con=unto de "&olo) lo "i"o Hue
?o! el ?o"&re de la calle no *uede ?acer uo de la alta "ate"#tica( Lo griego) Hue
alguno iglo "# tarde inundaron el *a co"o turita ! oldado) eran inca*ace de
leer eta antigua ecritura) lo Hue e natural) *ero co"o olan 'erla re*reentada en lo
te"*lo) *enaron Hue tena un igni6icado religioo) *or lo Hue la lla"aron "erogl!fica
9Iigno gra&ado agradoJ:(
Seguridad
La neceidade del regado *oi&ilitaron el dearrollo de grande ci'ili$acione
en el 'alle del /ilo ! en el del Tigri2Eu6rate) aunHue con nota&le di6erencia en cada
cao( La cuenca del Tigri2Eu6rate eta&a eB*ueta *or el ete) oete ! norte a la
acti'idad de la *o&lacione "eno dearrollada de la "onta;a( So"etida al terror
contante de incurione ! aHueo) la aldea de eta regi+n 6lu'ial contru!eron
"uralla de6eni'a( La aldea crecieron) 6a&ricaron ar"a ! 6or"aron e=Ercito)
intru!Endoe en tEcnica ! dici*lina "ilitare(
De ete "odo la ciudade de la regi+n del Tigri2Eu6rate e la arreglaron *ara
"antener ale=ado a lo &#r&aro en la "a!ora de la ocaione( Pero en lo *erodo de
*a$) RHuE *odan ?acer eta ciudade ar"ada con u oldado ! ar"a"entoS Si e lo
tena in ?acer nada) *odan cauar *ro&le"a a la ciudade Hue lo e"*lea&an( Co"o
era natural) *ue) la ciudade co"en$aron a co"&atire una a otra(
La luc?a *er"itan) a 'ece) colocar a a"*lio territorio &a=o una Cnica
o&erana) con lo Hue e 6or"a&an Ii"*erioJ( Por otro lado) eta "i"a luc?a olan
lle'ar a la detrucci+n de la coo*eraci+n ! de lo "edio o&re lo Hue e &aa&a la
*ro*eridad agrcola) lo Hue da&a *ao a una Iedad tene&roaJ en la Hue la ci'ili$aci+n
declina&a ! la *ro*eridad decreca) de tal "odo Hue lo &#r&aro 'ecino *odan llegar
a er do"inadore durante un tie"*o(
El *ue&lo del /ilo e 'io li&re de todo eto durante iglo( Hacia el ete ! ?acia
el oete de u *ac6ico 'alle +lo ?a&a deierto) Hue lo e=Ercito eBtran=ero
di6cil"ente *odan cru$ar( Al norte eta&a el Mediterr#neo) ! en la *ri"era E*oca no
?a&a &arco adecuado *ara el tran*orte de e=Ercito a tra'E de ee "ar( En el ur e
?alla&a la Pri"era Catarata) Hue i"*eda a e'entuale ene"igo lle'ar a ca&o
incurione *or el /ilo(
11
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Durante largo tie"*o el *ue&lo del /ilo 'i'i+ cai del todo eguro ! ailado( La
aldea no neceitaron ar"are ni "otrare agrei'a( Mu! *oca crecieron) ! cierto
autore ?an decrito al 'alle del /ilo co"o una larga ucei+n de aenta"iento
?u"ano(
Todo eto igni6ica&a &ienetar) *ero ta"&iEn 6alta de interca"&io( En otro
lugare ! en otro ro) la *o&lacione e ?alla&an en6rentada ie"*re a nue'a
ituacione) lo in'aore a*orta&an no'edade) o ella "i"a e 'ean 6or$ada a
a*renderla *ara de6endereK *or el contrario) la *o&lacione del /ilo e 'ieron li&re
de ello( Lo "Etodo antiguo continuaron iendo Ctile generaci+n tra generaci+n(
A) cuando in'aore eBtran=ero *enetraron en el 'alle del /ilo e intauraron
u do"inaci+n o&re la *o&laci+n nati'a) !a era de"aiado tarde( Lo nati'o ?a&an
ido *er"eado tan *ro6unda"ente *or la antigua cotu"&re Hue e ?a&an
con'ertido en el *ue&lo "# coner'ador de la Hitoria 9con la eBce*ci+n) Hui$#) de lo
c?ino:(
Su ite"a de ecritura) *or e=e"*lo) continu+ iendo "u! co"*licado) con gran
nC"ero de "&olo) alguno de lo cuale re*reenta&an *ala&ra ailada) ! otro)
*arte de *ala&ra( Hacia el 1455 a( C() en algCn lugar del Mediterr#neo oriental ?a&a
urgido la idea de li"itar el nC"ero de lo "&olo gr#6ico a uno 'einticinco)
re*reentando cada uno de ello una ola cononante( Con Ial6a&etoJ e"e=ante *odan
ecri&ire "ile ! "ile de *ala&ra di6erente) ! en con=unto) el *roceo de la ecritura
e ?i$o "uc?o "eno co"*licado ! de "# 6#cil utili$aci+n(
Sin e"&argo) lo ?a&itante del 'alle del /ilo) orgulloo de u antigua
ci'ili$aci+n ! "u! a*egado a u 'ie=o "odo de 'ida) e negaron a ace*tar el
"encionado al6a&eto durante cai do "il a;o( Siguieron a6errado tetaruda"ente a u
engorroo ite"a de ecritura) en u da tan no'edoo ! Ctil) *ero a?ora con'ertido en
una 'erdadera tra&a( Ete coner'aduri"o +lo ir'i+ *ara 6a'orecer a otro *ue&lo
"# din#"ico) Hue e colocaron *or delante del *ue&lo del /ilo( 9En la actualidad) lo
c?ino e reiten a a&andonar u *ro*io "&olo) tan co"*licado co"o lo de lo
egi*cio( Pero no crea"o Hue o"o u*eriore: Etado <nido no a&andona u
de"encial ite"a de unidade de "edici+n *ara ado*tar el ite"a "Etrico) "uc?o "#
encillo ! l+gico) utili$ado ade"# *or cai todo el "undo:(
Co"o otro e=e"*lo de coner'aduri"o) conidere"o el calendario( Lo
acerdote del /ilo ?a&an decu&ierto Hue el a;o tena -A4 da ! un cuarto( Cada
cuatro a;o tena) *ue) un da "#) -AA) ie"*re Hue el de&orda"iento del /ilo
o&re'iniee en el "i"o *erodo del calendario( Pero todo lo e6uer$o reali$ado
*ara Hue el *ue&lo ace*tae la "odi6icaci+n del calendario 6ueron ie"*re 'ano( El
*ue&lo egua a6errado al *aado ! a la 'ie=a cotu"&re aun cuando eto igni6ica&a
Hue el c#lculo de la 6ec?a de la inundaci+n e ?aca innecearia"ente co"*licado(
Los dos Egiptos
Lo ?a&itante del 'alle del /ilo lla"a&an a u tierra IDe"J( Eto Huiere decir)
egCn *arece) InegroJ en la lengua del *a( Ca&e *enar Hue el tEr"ino e re6era a la
rica tierra negra Hue la crecida de=a&an tra de ) una tierra Hue *reenta&a un 6uerte
contrate con la totada tierra de deierto a a"&o lado del ro(
M# tarde lo griego lla"aron a ea tierra Aig!*to) Hue deri'a&a Hui$# del
no"&re) ditorionado) de una gran ciudad egi*cia de E*oca *oteriore) Hue le era
6a"iliar( /ootro ?e"o ?eredado el no"&re ! lla"a"o a ee *a Egi*to(
En lo *ri"ero tie"*o de la ci'ili$aci+n egi*cia el *a e co"*ona de una
erie de *eHue;a ciudade o Ino"oiJ) cada una de la cuale *oea u *ro*io dio) !
u *ro*io te"*lo ! acerdote( Tenan ta"&iEn u *ro*io go&ernante) Hue controla&a
18
Isaac Asimov Historia de los egipcios
la regi+n agrcola 'ecina) a orilla del ro( La co"unicaci+n entre la ciudade e lle'a&a
a ca&o *or el ro ! era 6#cil) *ue la corriente 6lua en una direcci+n ! lo 'iento olan
?acerlo en la contraria( Sin 'ela e *oda ir ?acia el norteK con 'ela) ?acia el ur(
/atural"ente) lo ?a&itante de una ciudad olan coo*erar entre ) *ero la coa
reulta&an "uc?o "# 6#cile i la ditinta ciudade coo*era&an una con otra( Se
6or"a&an liga en el eno de la cuale la ciudade 'ecina *odan llegar a acuerdo
*ara reol'er en co"Cn lo *ro&le"a generale( De 'e$ en cuando) un go&ernante
*oda e=ercer un di6uo do"inio o&re a"*lio ectore del ro(
En tEr"ino generale) el 'alle aca&+ *or coniderare di'idido en do regione
*rinci*ale( De una *arte) eta&a el etrec?o 'alle del *ro*io ro) Hue e eBtenda de la
Pri"era Catarata ?ata la regi+n del lago Moeri) a algo "# de "il "illa del "ar( Se
trata&a de una larga ! etrec?a lengua de tierra general"ente deno"inada Alto Egi*to(
Al norte del Alto Egi*to) el /ilo e ra"i6ica en nu"eroa corriente Hue e
de*liegan en a&anico 6or"ando un gran tri#ngulo cu!o lado "iden una 184 "illa(
El /ilo *enetra en el "ar a tra'E de una erie de dee"&ocadura) ! la tierra
co"*rendida entre la corriente e u"a"ente 6Ertil( Eta regi+n triangular) el I.a=o
Egi*toJ) 6ue creada *or el /ilo con el 6ango de alu'i+n tran*ortado dede lo tie"*o
"# re"oto de la le=ana "onta;a del ur(
En lo "a*a de Egi*to) Hue ?o! di&u=a"o con el norte en la *arte u*erior) el
.a=o Egi*to Hueda enci"a del Alto Egi*to) lo Hue *uede *arecer raro( Sin e"&argo) la
deno"inaci+n to"a co"o *unto de re6erencia al ro( Si a'an$a"o iguiendo la
corriente de un ro en direcci+n a u dee"&ocadura) deci"o Hue "arc?a"o Iro
a&a=oJ( La direcci+n contraria e Iro arri&aJ( Si conidera"o Hue el Alto Egi*to e
encuentra corriente arri&a re*ecto del .a=o Egi*to) la eB*rei+n co&ra entido(
En el al6a&eto griego la letra IdeltaJ e re*reenta *or un tri#ngulo eHuil#tero) al
"eno la "a!Ccula( Por eo lo griego lla"aron delta del /ilo a la regi+n del .a=o
Egi*to) de&ido a u 6or"a triangular( 9Ho! en da toda dee"&ocadura de ro ! u $ona
colindante 6or"ada *or tierra de alu'i+n arratrada *or la corriente) e deno"ina delta)
cualHuiera Hue ea u 6or"a( A ?a&la"o) *or e=e"*lo) del delta del Miii**i) Hue
*reenta una 6or"a "u! irregular:(
1-
Isaac Asimov Historia de los egipcios
2. El Egipto arcaico
La historia
Por lo general) nuetra idea del *aado de la ?u"anidad deri'a de tre ti*o de
6uente( En *ri"er lugar) tene"o lo dato o&tenido de lo o&=eto a&andonado *or el
?o"&re in intenci+n de Hue ir'an *ara conocer la ?itoria( E=e"*lo de ello on lo
utenilio ! lo reci*iente de &arro de lo ?o"&re *ri"iti'o) reto Hue arro=an una
tenue lu$ o&re *or lo "eno un "ill+n de a;o de ?itoria del ?o"&re(
Pero tale reto no no cuentan una ?itoria articulada( E) "# &ien) co"o i
HuiiEra"o leer un li&ro con la lu$ de un re*entino flash# AunHue ie"*re e "e=or eto
Hue nada) o&'ia"ente(
En egundo lugar) conta"o con la narracione tran"itida oral"ente de
generaci+n en generaci+n( Eta narracione no cuentan in duda una ?itoria
articulada) *ero Eta uele Huedar ditorionada al er contada una ! otra 'e$( Reultado
de todo ello on lo "ito ! le!enda Hue no ca&e ace*tar co"o 'erdade literale)
aunHue a 'ece contengan dato i"*ortante(
A) la le!enda griega o&re la guerra de Tro!a e coner'aron de generaci+n
en generaci+n gracia a la tradici+n oral( Lo griego de la E*oca *oteriore la
ace*taron co"o ?ec?o ?it+rico ! lo ?itoriadore "oderno la rec?a$aron *or
coniderarla "era 6#&ula( La 'erdad *arece ituare en un tEr"ino "edio( Lo
?alla$go arHueol+gico del *aado iglo ?an de"otrado Hue "uc?a de la re6erencia
de la o&ra de Ho"ero on a ?ec?o reale 9aunHue *ode"o eguir coniderando lo Hue
cuenta Ho"ero o&re la *artici*aci+n de lo dioe en lo aconteci"iento co"o *ura
6#&ula:(
Oinal"ente) etaran lo docu"ento ecrito Hue) co"o e natural) a 'ece
inclu!en ?ec?o legendario( Cuando lo docu"ento ecrito e re6ieren a
aconteci"iento Hue on conte"*or#neo del etudioo) o Hue *ertenecen a u
in"ediato *aado) di*one"o de la "# ati6actoria de la 6uente ?it+rica) in er)
con todo) necearia"ente ideal) !a Hue lo ecritore *ueden "entir) tener *re=uicio o
eHui'ocare de &uena 6e( Ai"i"o) u ecrito) aun lo "# 6iele a lo ?ec?o) *ueden
u6rir ditorione accidentale en *oteriore co*ia) o er alterado deli&erada !
"alicioa"ente *or *ro*agandita( A 'ece) al co"*arar a un ?itoriador con otro) o al
contratar u relato con lo reultado de lo ?alla$go arHueol+gico) lo errore !
ditorione *ueden alir a la lu$(
Sea co"o ea) no di*one"o de nada "# detallado Hue lo docu"ento
ecrito !) en lnea generale) cuando ?a&la"o de la ?itoria del ?o"&re) no re6eri"o
*rinci*al"ente a lo anale Hue ?an llegado ?ata nootro &a=o 6or"a de ecrito( Lo
aconteci"iento anteriore a la utili$aci+n de la ecritura en tal o cual regi+n e cali6ican
de I*re?it+ricoJ) in Hue ello Huiera decir Hue ean necearia"ente I*reci'ili$adoJ(
A) Egi*to conoci+ do "il a;o de ci'ili$aci+n entre el 4555 ! el -555 a(C()
*ero ete *erodo de tie"*o 6or"a *arte de la I*re?itoriaJ egi*cia) dado Hue la
ecritura no ?a&a ?ec?o aCn a*arici+n(
Lo detalle re6erente a la *re?itoria de un *a on ie"*re con6uo !
&orroo) ! lo ?itoriadore e reignan ante eta realidad( Toda'a "# 6rutrante) in
e"&argo) e contar con docu"ento ecrito) *ero en una lengua Hue no a&e"o
deci6rar( El li&ro de ?itoria et# a?) al "eno en *arte) *ero et# ellado(
Ete era el cao) al "eno ?ata el 1055 d( C) del IEgi*to ?it+ricoJ Ge decir)
del Egi*to *oterior al -555 a( C( G!) en realidad) el de cai toda la de"#
ci'ili$acione antigua(
11
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Hacia eta E*oca) lo Cnico idio"a antiguo *er6ecta"ente conocido eran el
latn) el griego ! el ?e&reo) !) co"o e a&e) eBitan ?itoria antigua i"*ortante
ecrita en cada una de eta lengua) ?itoria Hue ?an llegado co"*leta o en *arte
?ata nuetro da( De a? Hue la ?itoria antigua de lo ro"ano) de lo griego ! de
lo =udo e cono$ca &atante &ien( Ai"i"o) la le!enda re6erente al *aado
*re?it+rico de cada una de eta ci'ili$acione ?an llegado ?ata nootro(
En ca"&io) la ?itoria antigua de lo *ue&lo de Egi*to ! de la regi+n del Tigri2
Eu6rate era ignorada *or lo ?o"&re del 1055 a( C() eBce*to a tra'E de la le!enda
tran"itida ?ata ello en la tre lengua Hue conocan(
En u E*oca) lo griego no e ?alla&an en "uc?o "e=or ituaci+n Hue nootro
en 1055 d( C( en lo Hue re*ecta al conoci"iento o&re lo egi*cio( Ta"*oco ello
a&ran leer lo =erogl6ico) *or lo Hue ignora&an lo concerniente a la ?itoria egi*cia
durante iglo(
Sin e"&argo) en tie"*o de lo griego la ci'ili$aci+n egi*cia eta&a toda'a
'i'a ! 6loreciente( Ha&a acerdote Hue eran ca*ace de leer 6#cil"ente lo antiguo
ecrito ! Hue *ro&a&le"ente tenan acceo a toda clae de anale re6erente a lo
"ilenio *aado(
Lo curioo griego Hue co"en$aron a llegar a Egi*to en gran nC"ero a *artir
del A55 a( C( ! Hue e Hueda&an &oHuia&ierto ante lo logro de una antigua
ci'ili$aci+n) e interea&an *or todo lo Hue 'ean) in duda(
Pero lo acerdote egi*cio eran "u! u*icace ?acia lo eBtran=ero ! no e
digna&an 6#cil"ente a col"ar la curioidad de Eto(
El ?itoriador griego Her+doto 'ia=+ *or Egi*to) acoando a *regunta a lo
acerdote( Muc?a de u *regunta o&tu'ieron re*ueta) e incluo la in6or"aci+n en
la ?itoria Hue ecri&ira "# tarde( Con todo) &uena *arte de la in6or"aci+n no *arece
"u! 'ero"il) ! no e 6#cil decartar la idea de Hue lo acerdote to"aran el *elo
ard+nica"ente al I*aletoJ griego) tan anioo de in6or"aci+n ! tan di*ueto a ace*tar
todo lo Hue e le deca(
Oinal"ente) ?acia el 805 a( C() cuando !a lo griego do"ina&an Egi*to) un
acerdote de ete *a aca&+ cediendo ! ecri&i+ en griego una ?itoria de Egi*to
detinada a lo nue'o a"o) utili$ando in duda alguna 6uente acerdotale( Se
lla"a&a Manet+n(
Durante un tie"*o el Egi*to *oterior al -555 a( C( 6ue real"ente el IEgi*to
?it+ricoJ) aun cuando ace*te"o Hue Manet+n ecri&i+ una ?itoria necearia"ente
inco"*leta) ! Hue *ueda ?a&erla ecrito dede un *unto de 'ita *arcial) co"o egi*cio
Hue era) ! acerdotal(
Por degracia) in e"&argo) la ?itoria de Manet+n ! la 6uente Hue utili$+ no
?an o&re'i'ido( El IEgi*to ?it+ricoJ e ?undi+ en la tinie&la de la ignorancia
?u"ana tra la cada del I"*erio Ro"ano) ! a *er"aneci+ durante catorce iglo( /o
Huiere eto decir Hue la ignorancia o&re Egi*to 6uera co"*leta( Alguno 6rag"ento de
lo ecrito de Manet+n 6ueron citado *or otro ecritore cu!a o&ra o&re'i'ieron(
En concreto) o&re'i'ieron larga lita de go&ernante egi*cio to"ada de la ?itoria
de Manet+n citada en la o&ra de un ?itoriador critiano de lo *ri"ero tie"*o)
Eue&io de Ce#rea) Hue 'i'i+ uno ei iglo de*uE de Ete( Pero eto e todo) ! no
e de"aiado( La lita de re!e no ?icieron ino eBcitar el a*etito ?it+rico ! con'ertir
a la o"&ra anteriore en una ocuridad aCn "# negra(
/atural"ente) ?a&a toda'a nu"eroa incri*cione =erogl6ica *or todo
lado) *ero nadie *oda leerla) con lo Hue todo *er"aneca dece*cionante"ente
"iterioo(
Hacia 13,,) un e=Ercito 6rancE a la +rdene de /a*ole+n .ona*arte e ?alla&a
14
Isaac Asimov Historia de los egipcios
co"&atiendo en Egi*to( <n oldado 6rancE lla"ado .ouc?ard o .ouard e encontr+)
cuando eta&a tra&a=ando en un 6uerte en re*araci+n) una *iedra negra( El 6uerte eta&a
*r+Bi"o a la ciudad de Ra?id) en una de la dee"&ocadura occidentale del /ilo(
Para lo euro*eo Ra?id era Roetta) ! ?o! lla"a"o a la *iedra ?allada *or el oldado
I*iedra de RoettaJ(
En la *iedra de Roetta ?a&a una incri*ci+n en griego Hue data&a del 1,3 a( C(
En no era una incri*ci+n i"*ortante) *ero lo Hue con6era un 'alor 6acinante a la
*iedra era Hue contena ta"&iEn incri*cione en do ti*o de =erogl6ico( Si) co"o
*areca *ro&a&le) e trata&a de la "i"a incri*ci+n en tre di6erente 6or"a de
ecritura) entonce de lo Hue e trata&a era de una incri*ci+n egi*cia traducida a una
lengua conocida(
La *iedra de Roetta intere+ a ?o"&re tale co"o el "Edico inglE T?o"a
Poung ! el arHue+logo 6rancE Dean2Orancoi C?a"*ollion( En *articular C?a"*ollion
utili$+ co"o a!uda adicional la lengua co*ta) Hue en u tie"*o o&re'i'a toda'a en
uno cuanto lugare de Egi*to( Ho! la lengua de lo egi*cio e el #ra&e) de&ido a la
conHuita #ra&e de Egi*to ?ace trece iglo( C?a"*ollion otena) in e"&argo) Hue el
co*to deri'a&a de la lengua del antiguo Egi*to) Hue e re"onta&a a la E*oca anterior a la
llegada de lo #ra&e( Ante de "orir en 10-8) C?a"*ollion ela&or+ un diccionario !
una gra"#tica de la lengua del antiguo Egi*to(
E'idente"ente) C?a"*ollion no eta&a eHui'ocado) *ue en lo a;o 85 del
iglo LIL ?a&a ido ca*a$ de *enetrar el ecreto de lo =erogl6ico !) *oco a *oco)
toda la incri*cione antigua *udieron er leda(
Sin e"&argo) la incri*cione no eran 'erdadera ?itoria) co"o era natural
9Ti"agine"o *or un "o"ento Hue trat#ra"o de conocer la ?itoria de Etado <nido
a tra'E de la incri*cione eBitente en nuetro edi6icio *C&lico ! en nuetra
l#*idaU:( A "enudo incluo aHuella Hue 'era&an o&re aconteci"iento ?it+rico
?a&an ido co"*ueta Cnica ! eBclui'a"ente *ara ala&ar a algCn go&ernante( Se
trata&a de *ro*aganda o6icial Hue no necearia"ente e a=uta&a a la realidad(
Pee a todo) *oco a *oco) a *artir de todo lo Hue lo ?itoriadore 6ueron
reco*ilando de la incri*cione ! de otra 6uente) incluida la lita de re!e de
Manet+n) la ?itoria egi*cia co"en$+ a er conocida) ! con una a"*litud tal Hue nadie)
ante del ?alla$go de la *iedra de Roetta) ?u&iera *odido i"aginar(
Unificacin
Manet+n co"ien$a u lita de re!e con el *ri"er ?o"&re Hue uni+ a lo do
Egi*to) el Alto ! el .a=o) &a=o u "ando( El no"&re Hue tradicional"ente e a*lica a
ete *ri"er re! e Mene) 6or"a griega *ara el no"&re egi*cio de Mena( Ante de la
uni6icaci+n) Mene go&erna&a al *arecer o&re el Alto Egi*to(
Durante un tie"*o e *en+ Hue Mene era *ura"ente legendario ! Hue ete re!
no ?a&a eBitido nunca( Sin e"&argo) alguien tu'o Hue er el *ri"ero en uni6icar
Egi*to) ! i no 6ue Mene) era algCn otro(
Pee a Hue la antigua incri*cione ?an ido concien$uda"ente etudiada)
eBite en ete entido una co"*licaci+n adicional) deri'ada del ?ec?o de Hue lo re!e
olan ado*tar nue'o no"&re cuando u&an al trono) di6erente de lo Hue e le
aigna&a al nacer( A 'ece) incluo) e le i"*ona otro no"&re de*uE de "orir(
EBiten re6erencia a un re! lla"ado /#r"er en un antiguo tro$o de *i$arra
deenterrado en 10,0K en El el "onarca a*arece en un *ri"er "o"ento con la corona
relacionada con el go&ierno del Alto Egi*to) luego con la corona del .a=o Egi*to(
Parece) *ue) una re6erencia a un re! Hue uni6ic+ lo do Egi*to) ! ca&e la *oi&ilidad
de Hue /#r"er ! Mene no ean ino no"&re alternati'o de la "i"a *erona(
1A
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Sea co"o ea) Mene o /#r"er lleg+ a er re! de todo Egi*to ?acia el -155 a( C)
=uto a 6inale de la *re?itoria egi*cia( /o *ode"o *or "eno Hue *reguntarno c+"o
lo logr+( ROue Mene un gran guerrero o un atuto di*lo"#ticoS RSe trat+ de un
accidente o de un *lanS RSe ir'i+ acao de algCn Iar"a ecretaJS
En *ri"er lugar) eBiten dato de i"*ortante in"igracione ai#tica Hue
llegaron a Egi*to en lo iglo Hue *recedieron el reinado de Mene( E *oi&le Hue lo
ai#tico ?u!eran de u tierra) *oco egura ! arraada *or la guerra) ?acia la *a$ ! la
eBu&erante 6ertilidad del 'alle del /ilo( 9Hata lo Clti"o "o"ento de la E*oca
*re?it+rica *odan 'ere incluo ele6ante en el rico 'alle del /ilo) gracia a u gran
eBteni+n) a u 6ertilidad ! a u ecaa *o&laci+n(:
A ete *erodo ca&e re"ontar alguna utile in6luencia ai#tica( Por e=e"*lo)
cierta tEcnica arHuitect+nica ! arttica egi*cia Hue a*arecen de*uE del -455 ante
de Crito *arecen tener una clara relaci+n con la utili$ada en Aia en ea E*oca(
Ai"i"o) la "igracione ai#tica de&ieron lle'ar conigo el conce*to de ecritura
*rocedente de la ci'ili$aci+n del Tigri ! del Eu6rate(
Al *arecer) el Alto Egi*to u6ri+ durante ete *erodo una "a!or in6luencia
ai#tica Hue el .a=o Egi*to) ! a eto ?a! Hue atri&uir) Hui$#) el ?ec?o de Hue 6uera el
*ri"ero) ! no el egundo) el Hue reci&i+ el *ri"er i"*ulo ?acia la e*iral del
dearrollo(
Por otro lado) tal 'e$ eto no ea ino una "era a*ariencia *roducto de un
accidente arHueol+gico( El .a=o Egi*to et# *ro6unda"ente enterrado *or iglo de
edi"entaci+n) *or lo Hue e "uc?o "# di6cil encontrar reto antiguo all Hue en la
regione "eno inundada del lago Moeri ! del Alto /ilo( Tal 'e$ radiHue aHu) ! +lo
aHu) la ra$+n de nuetra in6ra'aloraci+n del .a=o Egi*to( Con todo) cuando Egi*to
Hued+ uni6icado en una ola naci+n) el conHuitador 'ino del Alto Egi*to(
RTra=eron lo in"igrante ai#tico conigo algo "# Hue un nue'o arte ! Hue el
conce*to de ecrituraS RTra=eron ta"&iEn una tradici+n &Elica ! conHuitadora
anterior"ente ineBitente entre lo *ac6ico egi*cio de tie"*o *ri"iti'oS
ROue Mene Hui$# de origen ai#tico) con una tradici+n 6a"iliar Hue ?a&la&a de
*oderoa ciudade ar"ada cu!o oldado aca&aron do"inando a u 'ecinoS RQuio
acao e"ular a u ante*aado !) co"o ello) creare un i"*erioS En algCn lugar) en
lo iglo anteriore a Mene) lo ?o"&re ?a&an a*rendido a o&tener co&re de la 'eta
de la *ennula del Sina) al norete de Egi*to) ! de otra *arte( En realidad) la *lata) el
oro ! el co&re ?a&an ido decu&ierto "uc?o ante) &a=o 6or"a de *e*ita "et#lica
Hue no reHueran er 6undida( 9Ca&e 6ec?ar alguno o&=eto de co&re ?allado entre
reto del .adariene ?acia el 1555 a( C(: Ta"&iEn e encontraron tro$o de ?ierro) Hue
olan caer del cielo &a=o 6or"a de "eteorito) ocaional"ente( De todo "odo) lo
?alla$go de "etal *uro olan er "u! *oco 6recuente) ! el "etal Hue a e o&tena e
*reenta&a en cantidade eBigua) ! e utili$a&a general"ente *ara adorno(
Sin e"&argo) con el dearrollo de la tEcnica de 6undici+n e *udo o&tener
co&re de lo !aci"iento de "ineral en cantidade u6iciente co"o *ara er uado *ara
todo ti*o de 6inalidade( El co&re) *or olo) no e lo u6iciente"ente duro co"o *ara
6a&ricar ar"a ! ar"aduraK *ero "e$clado con eta;o e con'ierte en &ronce) Hue en
ca"&io lo e( El *erodo en el Hue el uo del &ronce e generali$+ ! *udo er
e"*leado *ara dotar a lo e=Ercito) e deno"ina Edad del .ronce(
La Edad del .ronce no alcan$ara u a*ogeo ?ata 'ario iglo de*uE de
MeneK no o&tante) no ?a! Hue decartar la *oi&ilidad de Hue e di*uiera de &ronce
en cantidade u6iciente co"o *ara eHui*ar a lo cuer*o e*eciale de lo e=Ercito de
Mene( ROue acao con eta nue'a ar"a con la Hue i"*lant+ u do"inio o&re todo
Egi*toS Qui$# no lo e*a"o nunca(
13
Isaac Asimov Historia de los egipcios
SegCn Manet+n) Mene ?a&a nacido en la ciudad de Tini 9o Tine:) ituada en el
Alto Egi*to) a*roBi"ada"ente a "edio ca"ino entre la Pri"era Catarata ! el delta(
Mene ! u uceore go&ernaron el *a dede eta ciudad(
E *oi&le) in e"&argo) Hue Mene e diera cuenta de Hue i a*ira&a a
coner'ar u *oder o&re el .a=o Egi*to) de&a tratar de *arecer "eno eBtran=ero !
go&ernar dede una ditancia "enor( Pero no *oda aca&ar iendo un eBtra;o *ara el
Alto Egi*to de donde era originario( El *ro&le"a e reol'i+ contru!endo una nue'a
ciudad en la 6rontera entre a"&o territorio Gen una $ona Hue cualHuiera de lo do
*oda recla"ar co"o *ro*iaG ! con'irtiEndola) al "eno) en ca*ital a tie"*o *arcial(
9En Etado <nido e &uc+ una oluci+n e"e=ante cuando *or *ri"era 'e$ e lleg+ a
la uni6icaci+n de lo ditinto territorio( <na 'e$ ado*tada la Contituci+n) reult+
e'idente Hue lo etado norte;o ! lo ure;o no e tenan eBcei'a i"*ata) *or lo
Hue e contru!+ una nue'a ca*ital) Va?ington) all donde a"&a *arte e toca&an(:
La nue'a ciudad de Mene 6ue contruida a una 14 "illa al ur del eBtre"o del
delta( Al *arecer lo egi*cio lla"aron a la ciudad DiMuPt#? 9Icaa de Pta?J:) ! e
*oi&le Hue lo griego ?icieran deri'ar de ete no"&re el de IAig!*toJ) ! nootro) de
Ete) el de IEgi*toJ( M# adelante la ciudad e lla"+ Men6e) *or lo Hue el lugar lleg+ a
er conocido *or lo griego co"o IMen6iJ) no"&re Hue ?a&ra de coner'ar en la
?itoria(
Men6i igui+ iendo una i"*ortante ciudad egi*cia durante uno -(455 a;o) !
durante &uena *arte de ete *erodo 6ue la ca*ital ! la ede de la reale$a(
La vida de ultratumba
Manet+n di'ida a lo go&ernante egi*cio en dinata 9de una *ala&ra griega
Hue igni6ica Itener *oderJ:( Cada dinata eta&a co"*ueta *or "ie"&ro de una
6a"ilia Hue go&erna&a ! tena *oder o&re todo Egi*to( Manet+n ela&or+ una lita de
treinta dinata Hue e ucedieron a lo largo de un *erodo de tre "il a;o(
La lita de dinata inclu!e tan +lo a lo "onarca Hue reinaron de*uE de la
uni6icaci+n) *or lo Hue Mene e el *ri"er re! de la I Dinata( El *erodo anterior a
Mene e uele deno"inar IEgi*to *redin#ticoJ) lo Hue e cai in+ni"o de IEgi*to
*re?it+ricoJ(
La do *ri"era dinata) cu!o re!e eran nati'o de Tini) e lla"an dinata
tinita( P el *erodo en el Hue reinaron uele deno"inare Arcaico) ! dur+ del -155 al
8A05 a( C) "# de cuatro iglo(
La tu"&a no *ro*orcionan una 'alioa in6or"aci+n acerca de la creciente
i"*ortancia de Men6i) incluo en lo *ri"ero tie"*o del Egi*to Arcaico( P la
e*ecial utilidad de la tu"&a *ara el conoci"iento de la ?itoria e deri'a) a u 'e$) de
la naturale$a de la religi+n egi*cia(
La antigua religi+n de lo egi*cio e origin+ *ro&a&le"ente en lo 'ie=o
tie"*o de la ca$a) cuando la 'ida de*enda de la uerte de encontrar un ani"al ! de
"atarlo( De a? Hue e diee la tendencia a adorar a una e*ecie de dio ani"al) con la
e*eran$a de Hue) al *ro*iciare a ete dio) ?a&ra gran a&undancia de lo ani"ale Hue
el dio controla&a( Si lo ani"ale eran *eligroo) la adoraci+n de un dio) en *arte &a=o
la 6or"a del ani"al en cueti+n) e'itara Hue u &etia ?icieen de"aiado da;o( Eta
*arece er la ra$+n *or la Hue lo dioe egi*cio) aun en tie"*o *oteriore) lle'a&an
ca&e$a de ?alc+n) c?acal) i&i e incluo de ?i*o*+ta"o(
Sin e"&argo) cuando la agricultura e con'irti+ en la 6or"a *rinci*al de 'ida) e
in=ertaron nue'o dioe ! nue'a creencia religioa en la antigua( EBita el culto
natural al ol) Hue en el oleado Egi*to era una *oderoa 6uer$a !) e'idente"ente) el
dador de lu$ ! calor( Ai"i"o) de&ido a Hue la crecida del /ilo o&re'enan ie"*re
10
Isaac Asimov Historia de los egipcios
en el "o"ento en Hue el ol alcan$a&a cierta *oici+n entre la de"# etrella) e aca&+
*or atri&uir al ol el control o&re todo el ciclo 'ital del ro) ! e le conider+ el dador de
toda 'ida( .a=o di'ero no"&re lo egi*cio adoraron al ol durante "ilenio( El
no"&re "# conocido del dio ol era Re o Ra(
E *oi&le Hue el culto del ol condu=era de 6or"a natural a la noci+n del ciclo
de 'ida) "uerte ! renaci"iento( Cada tarde el ol e *ona *or el Oete) ! cada "a;ana
e ele'a&a de nue'o( Lo egi*cio i"agina&an al ol co"o un in6ante Hue a*areca *or
el Ete) creca con ra*ide$) alcan$ando el *leno dearrollo a "edioda) la "adure$ al ir
ca!endo ?acia el Oete) ! la 'e=e$ ! la "uerte al ire *oniendo ! dea*arecer( Pero tra
reali$ar un *eligroo 'ia=e a tra'E de la ca'erna del "undo u&terr#neo) 'ol'a a
a*arecer *or el Ete) a la "a;ana iguiente) con el a*ecto 6reco ! =o'en de un
"uc?ac?o) reno'ando a u 'ida(
En la co"unidade agrcola no e 6#cil de=ar de contatar Hue ta"&iEn el grano
igue un ciclo e"e=ante) aunHue "# lento( Madura ! e egado !) a*arente"ente)
"uereK *ero de u e"illa *uede nacer nue'o grano en la iguiente etaci+n de
ie"&ra(
Con el tie"*o) ete ciclo de naci"iento) "uerte ! renaci"iento e incor*or+ a la
religi+n egi*cia( Eta e centra&a en el dio de la 'egetaci+n) Oiri) al Hue ie"*re e
re*reenta&a &a=o una 6or"a total"ente ?u"ana) in atri&uto ani"ale( SegCn el "ito)
?a&a ido Oiri Huien ?a&a ene;ado a lo egi*cio la arte ! lo o6icio) incluida la
*r#ctica de la agricultura( En otra *ala&ra) era la ci'ili$aci+n *eroni6icada(
SegCn la le!enda) Oiri 6ue "uerto *or u ?er"ano "enor) Set( 9E *oi&le Hue
Set ea la *eroni6icaci+n del deierto #rido ! eco) ie"*re al acec?o *ara aca&ar con la
'egetaci+n) i) *or alguna ra$+n) la crecida del /ilo llegae a 6altar(: La leal ! a"oroa
e*oa de Oiri) Ii) re*reentada ta"&iEn con 6or"a ?u"ana) ?a&a recogido u
cuer*o ! lo ?a&a de'uelto de nue'o a la 'idaK *ero Set ?a&a decuarti$ado el cuer*o) !
uno de lo 6rag"ento e *erdi+( Inco"*leto) Oiri no *udo eguir go&ernando o&re
lo ?o"&re 'i'o ! decendi+ al "undo u&terr#neo) donde rein+ o&re el do"inio de
la al"a de lo ?o"&re) Hue all decendan ta"&iEn de*uE de la "uerte(
Horu) ?i=o de Oiri ! de Ii 9re*reentado *or lo general co"o un dio con
ca&e$a de ?alc+n) *or lo Hue tal 'e$ contitu!a una u*er'i'encia de lo "ito
*ri"iti'o incor*orada a la nue'a le!enda agrcola:) co"*let+ la 'engan$a "atando a
Set(
La narraci+n enca=a ta"&iEn en el ciclo del ol( Oiri re*reenta&a al ol
*oniente) "uerto *or la noc?e 9Set:( Horu e el ol naciente Hue) a u 'e$) "ata a la
noc?e( El ol agoni$ante deciende al "undo u&terr#neo) co"o Oiri(
Era natural Hue e llegae a aociar eto ciclo a la ?u"anidad( Mu! *oco
ace*tan la "uerte) ! a cai todo no gutara Hue la 'ida continuae de alguna "anera
"# all# de la "uerte) o Hue e Irea'i'aeJ de*uE de "orir) co"o ucede con el trigo
! con Oiri(
Para garanti$ar ete renaci"iento del ?o"&re ?a! Hue rendir el de&ido culto !
*ro*iciar a lo dioe 9en *articular a Oiri:) Hue tienen *leno *oder o&re eto
aunto(
Lo egi*cio coner'a&an cuidadoa"ente lo di6erente rituale) *legaria)
?i"no ! c#ntico Hue de&an er re*etido o cantado i e Huera garanti$ar la
u*er'i'encia del al"a de*uE de la "uerte( Tale rituale 6ueron acu"ul#ndoe a lo
largo de lo iglo) co"o e l+gico) *ero en eencia *ro'enan de lo tie"*o arcaico e
incluo) Hui$#) del Egi*to *redin#tico(
<n docu"ento Hue contiene una lita de eta 6+r"ula Guna reco*ilaci+n "#
&ien ?eterogEnea) in una interrelaci+n o un orden "uc?o "a!or Hue el Hue *uede
1,
Isaac Asimov Historia de los egipcios
?allare en el Li&ro de lo Sal"o de la .i&liaG 6ue *u&licado en 1018 *or el
egi*t+logo ale"#n Narl Ric?ard Le*iu( El ecrito le ?a&a ido 'endido *or un
indi'iduo Hue lo ?a&a encontrado "ientra aHuea&a una 'ie=a tu"&a(
El docu"ento e uele deno"inar el Li$ro de los %&ertos, aunHue no e Ee el
no"&re Hue le dieron lo egi*cio( La *arte *rinci*al del li&ro e una lita de 6+r"ula !
encanta"iento *ara Hue el al"a alcance ! atra'iee ana ! al'a la gran ala del =uicio(
Si era a&uelta de todo "al 9! la idea egi*cia del &ien ! del "al e *arece "uc?o a la de
cualHuier ?o"&re ?onrado de ?o! da:) *oda entrar en la gloria eterna con Oiri(
Parece er Hue la al'aci+n en la otra 'ida reHuera ai"i"o la *reencia 6ica
del cad#'er( E *ro&a&le Hue eta idea ?a!a urgido del ?ec?o de Hue en el uelo eco de
Egi*to lo cuer*o e deco"*onen lenta"ente) de "odo Hue lo egi*cio *enaron Hue
la *rolongaci+n de la duraci+n de la 6or"a 6ica del cuer*o era algo natural e incluo
deea&le) ! &ucaron "edio *ara coneguirla(
A) el Li$ro de los %&ertos contiene intruccione *ara la coner'aci+n de lo
cad#'ere( Lo +rgano interno 9Hue e deco"*onen "uc?o ante: e aca&an ! e
coloca&an en =arra de *iedra) i &ien el cora$+n) co"o nCcleo *rinci*al de la 'ida)
'ol'a a er "etido en el cuer*o(
Poterior"ente el cuer*o e trata&a con *roducto Hu"ico ! e en'ol'a en
'enda untada con *e$ *ara ?acerla reitente al agua( Lo cad#'ere e"&ala"ado
e lla"aron "o"ia) tEr"ino deri'ado de la *ala&ra *era *ara *e$( 9Pero R*or HuE
*eraS Pue *orHue lo *era do"inaron Egi*to durante un tie"*o en el iglo V a( C) !
luego la *ala&ra *a+ a lo griego) ! de lo griego a nootro(:
El interE egi*cio *or la "o"i6icaci+n deri'a&a Hui$# de la u*ertici+n) *ero
tu'o cierto reultado "u! Ctile( I"*ul+ a lo egi*cio a etudiar lo *roducto
Hu"ico ! u co"*orta"iento( De ete "odo e alcan$+ un gran conoci"iento *r#ctico)
! ?a! alguno Hue *retenden ?acer deri'ar la *ala&ra IHu"icaJ de IDe"J o IN?e"J) la
antigua deno"inaci+n egi*cia *ara u *ro*io *a(
Por i la coner'aci+n 6alla&a o la "o"ia no era adecuada) e ua&an ade"#
otro "Etodo *ara i"itar la 'ida) a "odo de Ia*o!oJ( Se coloca&an en la tu"&a
etatua del "uertoK nu"eroo o&=eto de lo uado en 'ida *or el "uerto G
intru"ento) adorno) "odelo reducido de "ue&le ! de ier'o) e incluo ali"ento
! &e&idaG eran colocado en la tu"&a(
Luego) ade"#) la *arede de la tu"&a e cu&ran con incri*cione ! *intura
Hue re*reenta&an ecena de la 'ida del di6unto( Gracia a eta incri*cione !
*intura ?e"o o&tenido "uc?o conoci"iento o&re la 'ida cotidiana de lo antiguo
egi*cio( Por e=e"*lo) en ella 'e"o ecena de ca$a de ele6ante) de ?i*o*+ta"o ! de
cocodrilo) ! tene"o un e=e"*lo gr#6ico de la enor"e riHue$a del 'alle del /ilo en lo
tie"*o antiguo(
Ha! ecena de 6etine Hue no in6or"an o&re lo Hue co"an lo antiguo
egi*cio( P conte"*la"o ta"&iEn *incelada nti"a de la 'ida 6a"iliar ! de ni;o
=ugando( Ve"o Hue ?a&a calor ! a"or 6a"iliarK Hue la "u=ere go$a&an de una
ele'ada *oici+n en la ociedad 9"uc?o "# alta Hue entre lo griego:K Hue a lo ni;o
e lo "i"a&a a 'ece) ! e era indulgente con ello( Reulta "# &ien ir+nico Hue
e*a"o tanto o&re la 'ida de lo egi*cio gracia al interE de Eto *or la "uerte(
Lo "Etodo *ara garanti$ar la 'ida de*uE de la "uerte llegaron a er "u!
ela&orado ! "u! caro( Qui$# e de&i+ eto a Hue en un *ri"er "o"ento e a*lica&an
tan +lo a lo re!e( El re! 9co"o ola er el cao en "uc?a ociedade antigua: era
coniderado re*reentaci+n de todo el *ue&lo en u relaci+n con lo dioe) *or lo Hue)
a) go$a&a de lo atri&uto de la *ro*ia di'inidad(
Si el re! entra&a en relaci+n con lo dioe de acuerdo con la 6+r"ula
85
Isaac Asimov Historia de los egipcios
adecuada) el /ilo e de&ordara ! la coec?a creceran) en tanto Hue la en6er"edad !
lo ene"igo ?u"ano eran "antenido a ditancia( El re! lo era todo) *ue el re! era
Egi*to(
Co"o era natural) cuando el re! "ora ningCn otro ritual era tan ela&orado ni tan
&ello co"o el Hue e le dedica&a) *ue e trata&a de enterrar a Egi*to) ! todo lo
egi*cio Hue ?a&an "uerto durante el reinado alcan$aran la 'ida eterna =unto con el
re!(
Con el *ao del tie"*o) in e"&argo) ! a "edida Hue la riHue$a de Egi*to
au"enta&a) lo ditinto 6uncionario i"*ortante de la corte ! lo go&ernadore
*ro'inciale Gla no&le$aG a*iraron ta"&iEn a un trato e"e=ante(
Ello ta"&iEn Huiieron tu"&a ! eBigieron er "o"i6icadoK deearon alcan$ar
una u*er'i'encia *eronal) ! no una ligada a la u*er'i'encia del re!( Eto dio a la
religi+n una &ae "# a"*lia) *ero contri&u!+ a de'iar un *eligroo *orcenta=e del
e6uer$o nacional egi*cio ?acia un ca"*o "# &ien etEril) el de lo enterra"iento(
Eto) ade"#) au"ent+ el *oder de la no&le$a ?ata l"ite a 'ece "u! *eligroo(
Dado Hue lo rico ! *oderoo tenan enterra"iento cotoo) era natural Hue
urgiee la tendencia a Ino er "eno Hue el 'ecinoJ( Cada uno trat+ de u*erar a lo
de"#) ! la 6a"ilia intentaron o&tener *retigio a tra'E de la "agni6icencia con Hue
enterra&an a u di6unto(
La riHue$a enterrada con lo "uerto) &a=o 6or"a de "etale *recioo)
atra=eron natural"ente a lo ladrone de tu"&a( Lo "e=ore "Etodo de *reer'ar
eto teoro) de econderlo) de cegar lo acceo) de *rotegerlo con el *oder de la le!
! la in'ii&le a"ena$a de la 'engan$a de lo dioe no &ata&an *ara al'aguardar lo
teoro) ! on *oca la tu"&a Hue ?an o&re'i'ido "ni"a"ente intacta ?ata
nuetro da(
/uetro *ri"er i"*ulo e) natural"ente) el de rec?a$ar con ?orror a lo
ladrone de tu"&aK *ri"ero) *orHue ro&ar con "ira a la ganancia *eronal e
re*ro&a&le) ! ?acerlo a un "uerto inde6eno lo e aCn "#K ! egundo) *orHue lo
arHue+logo e ?an 'ito *ri'ado) de ete "odo) de reto 'alioi"o o&re el antiguo
Egi*to(
Por otro lado) tenga"o *reente Hue lo egi*cio) al enterrar tan inenata"ente
grande cantidade de oro en una E*oca en Hue no eBita nada Hue) co"o el *a*el
"oneda) lo utitu!ee) eta&an deca&alando innecearia"ente u econo"a( Lo
ladrone de tu"&a) cualeHuiera ?a!an ido u "oti'acione) 6ueron Ctile al "eno
*ara Hue la rueda de la ociedad egi*cia continuaran girando) al 'ol'er a *oner en
circulaci+n el oro ! la *lata(
Son la tu"&a) ade"#) la Hue no ?a&lan de la creciente i"*ortancia de
Men6i en la E*oca Arcaica( E una "era cueti+n de nC"ero) *ue ?a! una enor"e
cantidad de tu"&a antigua Hue ?oradan la *iedra cali$a de la lo"a deErtica Hue
&ordean el 'alle del /ilo al oete del antiguo e"*la$a"iento de la ciudad de Men6i(
Ho! en aHuel lugar e al$a una aldea lla"ada S#HHara) ! la tu"&a e conocen *or ete
no"&re(
La *ri"era tu"&a eran etructura o&longa) cu!a 6or"a e *arece a la de lo
*o!o rectangulare contruido en el eBterior de la caa egi*cia( Eto *o!o e
lla"an masta$as en #ra&e "oderno) ! el "i"o no"&re e da a eta tu"&a antigua(
La antigua "ata&a e contru!eron de ladrillo( La c#"ara "ortuoria) Hue
al&erga&a lo reto del di6unto en un 6Eretro *rotector) a 'ece ?ec?o de *iedra) eta&a
de&a=o) ! ola etar) *or ra$one de eguridad) cerrada( Por enci"a e ?alla&a una
?a&itaci+n a&ierta al *C&lico en la Hue e 'ean *intura o&re la 'ida del "uerto) ! a la
cual la gente ola acudir *ara re$ar *legaria rituale *or el "uerto(
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
Alguna de la "# antigua tu"&a de S#HHara *ertenecen al *arecer a 'ario
re!e de la I ! II Dinata( Si eto e a) ello Huiere decir Hue Men6i 6ue u ca*ital) al
"eno durante *arte del tie"*o(
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
3. El imperio antiguo
Imhotep
Se conocen "u! *oco detalle relati'o a la ?itoria *oltica de la do *ri"era
dinata( Di*one"o de lo no"&re de uno 'einte re!e incluido en la lita de
Manet+n) *ero no "uc?o "#( Ha! le!enda Hue a6ir"an Hue Mene rein+ durante
eenta ! do a;o) Hue en'i+ e=Ercito contra la tri&u Hue controla&an la $ona
cotera del Egi*to occidental) ! Hue 6inal"ente 6ue de'orado *or un ?i*o*+ta"o) *ero
no e 6#cil ace*tar todo eto co"o ?it+rica"ente 'erdico) o&re todo lo Clti"o) dado
Hue lo ?i*o*+ta"o on 'egetariano(
Sea co"o 6uere) el *erodo Arcaico *reenci+ in duda un au"ento gradual de la
*ro*eridad egi*cia !) *or ende) del *oder del re! di'ini$ado) Hue controla&a ! guia&a
ea *ro*eridad a lo o=o del *ue&lo(
O&'ia"ente) lo "onarca de&en de ?a&er tenido interE en ca*itali$ar eta
intereada de'oci+n *o*ular( Por un lado) ine'ita&le"ente le tena Hue agradar er
colocado tan alto en la eti"a del *ue&lo ! er coniderado co"o dioe( Por otro) e
*roduca algo a co"o una Ireali"entaci+nJ con re*ecto a eto aunto( Cuando "#
untuoa 6uee la 'ida ! la "uerte del re!) tanto "# con'encido Hueda&a el *ue&lo del
car'cter di'ino de lo "onarca ! tanto "a!or era la eguridad con Hue Eto reina&an(
P) l+gica"ente) la neceidad de o&tener tal eguridad reulta&a "# a*re"iante
cuando u&a al *oder una nue'a dinata( /o a&e"o a ciencia cierta de HuE "anera
llega&a a u 6in una dinata ! e"*e$a&a una nue'a( E *oi&le Hue una erie de
"onarca dE&ile de una dinata de=aran Hue el *oder e le eca*ae de la "anoK Hue
algCn *oderoo general aca&ara ?aciEndoe con ElK Hue algCn inteligente 6uncionario de
la corte e con'irtiera) *ri"ero) en cone=ero del re!) luego) en u e"inencia gri) !
6inal"ente) en "onarca) en tanto Hue el anterior era a*artado o e=ecutado in "#( Pero
ta"&iEn ca&e la *oi&ilidad de Hue la antigua dinata e eBtinguiee *or 6alta de
?eredero 'arone) ! Hue un general o un 6uncionario e caae con un "ie"&ro
6e"enino de la 6a"ilia reinante) con'irtiEndoe a en el *ri"er "ie"&ro de una nue'a
dinata(
E *ro&a&le Hue el *a acogiee caluroa"ente al nue'o ! 'igoroo "onarca
Hue utitua a un go&ernante dE&il) a un 'ie=o c?oc?o o a un *eHue;o '#tago
dea"*arado de la 'ie=a dinata( Aun a) el re*eto ?acia una 6a"ilia de car#cter di'ino
no e algo 6#cil de utituir) *or lo Hue el "onarca de la nue'a dinata *oda coniderar
i"*ortante de"otrar al *ue&lo u *ro*ia di'inidad con algCn e*ectacular de*liegue
de *oder Hue ecli*ae lo Hue ?a&a eBitido ante(
Eto 6ue) Hui$#) lo Hue ucedi+ cuando la III Dinata u&i+ al trono( La
"uetra de *oder de*legada *or eta dinata on tan nota&le Hue el *erodo Hue
co"ien$a con ella e conoce *or I"*erio Antiguo( 9La ra$+n de ete ad=eti'o e la
eBitencia de *erodo *oteriore de "agni6icencia ! de *oder real en la ?itoria
egi*cia) Hue ?an reci&ido lo no"&re de I"*erio Medio e I"*erio /ue'o(:
El *ri"er re! 9o Hui$# el egundo: de la III Dinata 6ue Woer( Ete co"en$+ u
reinado ?acia el 8A05 a( C) ! tu'o la in"ena uerte de tener co"o cone=ero a un a&io
lla"ado I"?ote*(
I"?ote* e el *ri"er cient6ico de la ?itoria cu!o no"&re no e conocido( Con
el *ao de lo iglo urgiran todo ti*o de le!enda o&re El( Alcan$+ gran reno"&re
co"o "Edico cu!a 6acultade curati'a eran cai "#gicaK de ?ec?o) "uc?o iglo
de*uE 6ue incluido en el *ante+n egi*cio co"o dio de la "edicina( Se le atri&u!e
ade"# el ?ec?o de ?a&er guiado al *ue&lo egi*cio) con EBito) a tra'E de a;o de eHua
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
gracia a ?a&er *re'ito el al"acena"iento de trigo) *or lo Hue e *oi&le Hue la ?itoria
&&lica de DoE e &ae en *arte en la le!enda de I"?ote*(
A*arte de u 6a"a legendaria co"o "Edico) cient6ico ! "ago) I"?ote* 6ue in
duda el *ri"er gran arHuitecto( Oue El Huien e"*rendi+ la contrucci+n de la "ata&a de
Woer) Hue i&a a er la "a!or de la contruida ?ata entonce) ! Hue ade"# lo 6ue en
*iedra en 'e$ de en ladrillo( Eto ati6i$o in duda la neceidad de Woer de i"*reionar
a lo egi*cio con el *oder de lo re!e de la nue'a dinata(
I"?ote* contru!+ la "ata&a) Hue tena 815 *ie de longitud) *or cada lado) !
uno 84 *ie de altura) en S#HHara( Oue la *ri"era etructura de *iedra de grande
di"enione del "undo) aunHue "uetra un coner'aduri"o t*ica"ente ?u"ano en
nu"eroo detalle) *ue la *iedra et# tra&a=ada i"itando la "adera ! la ca;a de la
antigua ! "# encilla etructura(
Al *arecer Woer no Hued+ ati6ec?o de u "ata&aK o Hui$#) el "i"o I"?ote*)
decontento de u *ro*ia o&riedad) decidiera ?acer algo "e=or( Sea cual ea la ra$+n)
I"?ote* a"*li+ la "ata&a *or lo do lado) ?ata Hue la &ae alcan$+ una longitud de
155 *or -45 *ie( Luego coloc+ una nue'a ! "# *eHue;a o&re la anterior) eguida "#
tarde *or otra) aCn "enor) a la Hue iguieron otra cada 'e$ "# reducida de ta"a;o( Al
6inal ?a&a contruido ei "ata&a de ta"a;o decreciente) una enci"a de la otra) ?ata
alcan$ar una altura total de cai 855 *ie(
Ade"#) la "ata&a di*ona de otra etructura a u alrededor) de la Hue
Huedan alguno reto( El con=unto eta&a rodeado *or una ele'ada "uralla contruida
con *anele de *iedra cali$a de conce*ci+n "u! ela&orada( El recinto tena 1(055 *ie
de longitud ! ,55 de anc?ura(
Lo detalle "# re6inado de la antigua "agni6icencia ?an dea*arecido) *ero el
edi6icio central G"u! deteriorado *or 6alta de cuidadoG u&ite toda'a) 1(A55 a;o
de*uE de ?a&er ido contruido( P e no +lo la *ri"era etructura de *iedra de
grande di"enione Hue e ?a!a contruido) ino Hue ade"# contitu!e la "# antigua
edi6icaci+n contruida *or el ?o"&re Hue eBite aCn o&re la 6a$ de la tierra(
Lo ?o"&re "oderno ?an Huedado etu*e6acto ante la "ata&a "Clti*le de
Woer) ! ante la "uc?o "# ela&orada etructura *oteriore) Hue no tardaron en er
contruida( Para lo arHue+logo del iglo LIL) dic?a edi6icacione urgan de la nada(
Pareca Hue Egi*to ?a&a ido en un *ri"er "o"ento una tierra de aldeano neoltico)
no "uc?o "# a'an$ado Hue lo Hue ?o! lla"a"o I?o"&re *ri"iti'oJ) ! Hue de
re*ente) in *re'io a'io) co"en$+ a *roducir "onu"ento Hue i&an a "ara'illar a la
ucei'a E*oca) in eBcluir a nuetra grandioa era tecnol+gica(
E e'idente Hue Woer 'i'i+ en tie"*o de la III Dinata) ! Hue Manet+n no
?a&la de una *ri"era ! de una egunda) *ero no ?a! in6or"e o&re la do *ri"era
dinata) ! "uc?o arHue+logo del iglo LIL o*ec?a&an Hue la lita de Manet+n)
Hue contienen lo no"&re de lo re!e antiguo) on "tica(
/o de&e eBtra;arno) *ue) Hue ro"#ntico ! "tico crean Hue la ci'ili$aci+n
egi*cia urgi+) !a *lena"ente dearrollada) de la nada) Hue (&iz' 6ue lle'ada a orilla
del /ilo dede otro lugar( <n origen Il+gicoJ *odra er la Atl#ntida) o&re la Hue
ecri&i+ el 6il+o6o griego Plat+n un iglo ante del naci"iento de Manet+n(
SegCn Plat+n) la *ri"era 'eri+n de la ?itoria e de&e a lo acerdote egi*cioK
Eto no ?a&lan de una tierra "u! antigua) u&icada en el Oete) Hue ?a&a alcan$ado un
ele'ado ni'el de ci'ili$aci+n ! Hue 6ue detruida *or un terre"oto Hue *ro'oc+ u
?undi"iento en el ocEano(
RPor HuE no u*oner) a) Hue lo Hue *udieron eca*ar del deatre llegaron a
Egi*to ! eta&lecieron all una gran ci'ili$aci+n 9eB*ulando a lo *ri"iti'o ?a&itante
del lugar) o ecla'i$#ndolo:) tra la total dea*arici+n de toda ?uella de u orgeneS
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
/atural"ente) todo eto on "era 6antaa( /unca ?u&o una Atl#ntida) ! Plat+n
*retenda tan +lo ecri&ir una 6#&ula de intenci+n "oral(
Por otra *arte) a co"ien$o del iglo LL lo arHue+logo 9en e*ecial el inglE
Sir Olinder Petrie: co"en$aron a encontrar reto i"*ortante de la do *ri"era
dinata( Se *udo a eta&lecer con "a!or olide$ la ?itoria del deen'ol'i"iento de
la cultura ! de la tEcnica arHuitect+nica dede lo *ri"ero tie"*o ?ata la grande
etructura de I"?ote*(
QuE duda ca&e Hue la contrucci+n *or I"?ote* de la "ata&a "Clti*le de Woer
contitu!e e6ecti'a"ente una gran ?a$a;a) un rotundo a'ance *ara u tie"*o) algo Hue
nunca no canare"o de ad"irarK *ero no urgi+ de la nada( /o ?a! Hue atri&uirla
ta"*oco a lo e6uer$o de lo re6ugiado de la Atl#ntida( Oue contruida *or egi*cio
Hue tra&a=aron o&re &ae !a eta&lecida anterior"ente gracia a un lento ! *enoo
dearrollo de la tEcnica a lo largo de "uc?o iglo(
Pero el I"*erio Antiguo no e dearroll+ ola"ente en la direcci+n de la
contrucci+n de "onu"ento grandioo( En tie"*o de Woer e *er6eccion+ la
ecritura egi*cia 9e dice Hue I"?ote*) a Huien e atri&u!eron *oterior"ente todo lo
*rogreo) reali$+ "e=ora en la ecritura) lo "i"o Hue en la arHuitectura:( Lo
"&olo =erogl6ico de=aron de er i"*le di&u=o de o&=eto) co"en$ando a er
utili$ado *ara eB*rear a&traccione ! toda la eBteni+n del *ena"iento ?u"ano(
La *lanta del *a*iro 9la *ala&ra I*a*iroJ no ?a llegado a tra'E de lo
griego) *ero u origen e deconocido: Hue crecan a orilla del /ilo 6ueron utili$ada
co"o "ateria *ara reci&ir la ecritura( Se eBtraa el "eollo) e le a*lica&a cola) en ca*a
e*arada) ?ata Hue e e"&e&a adecuada"ente) ! luego e lo de=a&a ecar( El reultado
era una u*er6icie ad"ira&le"ente ligera ! duradera) o&re la Hue e *oda ecri&ir con
*incele o *lu"a ?ec?a con otro tallo( /ingCn otro *ue&lo de la antigXedad di*uo
de un "aterial tan adecuado *ara ecri&ir( En la regi+n del Tigri ! del Eu6rate e
utili$a&an 'olu"inoo ladrillo de arcilla) o&re lo Hue e gra&a&an lo "&olo
gr#6ico( La ecritura o&re arcilla reulta&a adecuada) *ero careca de la calidad !
&elle$a de la egi*cia(
La ci'ili$acione griega ! ro"ana utili$aron ta"&iEn el *a*iro) ?ata el
"o"ento en Hue el a*ro'iiona"iento de tallo co"en$+ a di"inuir ! u uo e ?i$o
"eno renta&le dede un *unto de 'ita econ+"ico( En la actualidad e ua un "aterial
e"e=ante a *artir de la "adera) al Hue egui"o lla"ando papel 9de papiro), aunHue !a
no *ro'iene de lo tallo de eta *lanta(
La utili$aci+n de una u*er6icie) o&re la Hue e *uede ecri&ir) *r#ctica ! &arata
contitu!e una i"*ortante contri&uci+n al *rogreo del a&er) *ueto Hue e "# encillo
ecri&ir la intruccione Hue tener Hue de*ender del "# ineguro "Etodo de
tran"itirla oral"ente( Eto re'ite *articular i"*ortancia cuando e trata de
intruccione co"*le=a ! cuando lo errore *ueden tener gra'e conecuencia 9co"o
en el cao de tEcnica HuirCrgica:(
Qui$# no ea caualidad Hue entre lo "# antiguo tratado ecrito en *a*iro
Hue e ?an decu&ierto ?ata a?ora 9Hue datan del I"*erio Antiguo) o &ien on co*ia de
tratado de ea E*oca: e ?alle uno) lla"ado el Pa*iro de EdYin S"it?) Hue contiene el
trata"iento *ara ?erida tale co"o 6ractura(
Las pirmides
La contrucci+n de tu"&a de *ro*orcione giganteca aca&+ con'irtiEndoe en
la o&ei+n nacional( Lo ucei'o "onarca de Egi*to tenan Hue erigire tu"&a
e"e=ante) *ero "a!ore ! "# grandioa( La tEcnica arHuitect+nica *rogrearon
r#*ida"ente i"*ulada *or ee deeo( I"?ote* ?a&a utili$ado *iedra *eHue;a *ara
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
contruir u edi6icio) *iedra Hue i"ita&an a lo ladrillo Hue e e"*lea&an
anterior"ente( Eto re*reenta&a un e6uer$o enor"e) de&ido a Hue e "uc?o "# di6cil
colocar con cuidado cien *iedra en ?ilera ! colu"na) Hue traladar ! colocar en u
itio una roca tra&a=ada de gran ta"a;o( A "a!or ta"a;o de la *iedra e"*leada)
"enor e el tie"*o reHuerido *ara colocarla =unta) ie"*re) natural"ente) Hue la
*iedra *uedan er "ane=ada(
A *ue) lo egi*cio a*rendieron a "ane=ar grande roca utili$ando ratra)
rodillo) grande cantidade de aceite *ara reducir la 6ricci+n) ! ?aciendo un uo
'erdadera"ente li&eral de "Cculo ?u"ano( Lo giganteco "onu"ento de *iedra
Hue e contru!eron a lo largo de lo do iglo iguiente ?an de*ertado la ad"iraci+n
de toda la E*oca) ! on algo a co"o la I"arca de 6#&ricaJ del I"*erio Antiguo) !)
en realidad) de Egi*to en general(
Do "il a;o de*uE) cuando lo curioo griego llegaron a Egi*to) e
Huedaron &oHuia&ierto) e*antado) ante etructura Hue !a eran antigua *ara u
tie"*o) a la Hue deno"inaron pyramides 9ingular pyram!s), tEr"ino de origen
incierto( /ootro ?e"o ?eredado la *ala&ra ! ?e"o ado*tado el *lural) I*ir#"ideJ)
co"o ingular(
La "ata&a "Clti*le de Woer e la Cnica en u gEnero Hue no Hueda( Lo
"onarca *oteriore de&ieron de caer en la cuenta de Hue una *ir#"ide *reentara un
a*ecto "# e"erado i u lado 6ueen ele'#ndoe ?ata el 'Ertice con ua'idad) en
'e$ de ?acerlo *or *io 9la etructura de Woer e ?a deno"inado) *or ello) I*ir#"ide
ecalonadaJ:(
La inno'aci+n e *rodu=o) a*roBi"ada"ente) algo de*uE del 8Al1 a( C( cuando
una nue'a dinata) la IV) ocu*+ el trono egi*cio( .a=o eta dinata) el I"*erio Antiguo
alcan$+ u cul"inaci+n cultural(
E *ro&a&le Hue el *ri"er re! de la dinata) Sne6eru) deeae de"otrar u
*ro*ia di'inidad ! la de u acendencia ecli*ando a u *redeceore de la III Dinata(
A) e"*rendi+ la contrucci+n de una *ir#"ide ecalonada "a!or Hue la de Woer: una
*ir#"ide de oc?o *io( Seguida"ente llen+ lo ?ueco entre *io ! *io ?ata Hue lo
lado *reentaron un a*ecto uni6or"e dede la &ae al 'Ertice( Oinal"ente) el con=unto
e cu&ri+ con *iedra cali$a &lanca ! ua'e) Hue de&a de &rillar nota&le"ente &a=o el
e*lEndido ol egi*cio) a'enta=ando en "agni6icencia ! &elle$a a cualHuier "onu"ento
del *aado(
Por degracia) la *iedra cali$a Hue recu&ra la *ir#"ide ?a ido arrancada ?ace
"uc?o tie"*o *or ucei'a generacione) con el 6in de uarla *ara otro 6ine 9! lo
"i"o ucedi+ con la *iedra cali$a Hue recu&ra la de"# *ir#"ide:( Ai"i"o) *arte
del relleno entre lo *io de la *ir#"ide e ?a cado) de tal "odo Hue Eta *arece
contruida con tre ecalone deiguale(
Sne6eru contru!+ otra *ir#"ide) en la Hue cada etrato de *iedra e ligera"ente
"enor Hue el in6erior) de tal "odo Hue la *ir#"ide no tiene *io) ino Hue *reenta una
inclinaci+n uni6or"e) incluo in el relleno( En la *arte u*erior) de todo "odo) e
ca"&i+ la inclinaci+n) Hue e ?i$o "eno e"*inada) de tal "odo Hue e alcan$a&a la
cC*ide con "a!or ra*ide$( Qui$# Sne6eru etu'iee en'e=eciendo) ! lo arHuitecto
deearon ter"inar cuanto ante *ara tener *re*arada la tu"&a *ara cuando "uriee el
re!( Se la deno"ina la Pir#"ide Inclinada(
De*uE de Sne6eru) toda la *ir#"ide 9Huedan una oc?enta en total: 6ueron
'erdadera *ir#"ide) de lado ua'e"ente inclinado(
La "agni6icencia de la IV Dinata) eB*reada en la *ir#"ide !) in duda) en el
e*lendor de lo *alacio Hue de&i+ contruir *ara lo "onarca aCn 'i'o) u*uo un
acicate *ara el co"ercio( La riHue$a Hue Egi*to al"acena&a *odan e"*leare en el
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
eBtran=ero *ara adHuirir "ateriale ! *roducto i"*oi&le de o&tener en el *a(
La *ennula del Sina 6ue ocu*ada *or lo e=Ercito egi*cio *ara a*oderare de
u "ina de co&re Gco&re Hue e utili$a&a en el *a ! *ara 6a&ricar adorno Hue e
ca"&ia&an en el eBtran=eroG(
<na de la "# necearia i"*ortacione no *oda o&tenere "u! cerca del *a(
Se trata&a de tronco de #r&ole alto ! derec?oK tronco Hue *odan er'ir co"o *ilare
6uerte ! &ello) Hue eran "uc?o "# 6#cile de "ane=ar) *ara la contrucci+n de
etructura no "onu"entale) Hue la *iedra) tan *eada ! di6cil de ecul*ir( Pero el ti*o
de #r&ole adecuado no creca en el 'alle del /ilo) cu!a 'egetaci+n era e"itro*ical)
ino en la ladera de la cota oriental del Mediterr#neo) *recia"ente al norte de la
*ennula del Sina(
Eta regi+n tena 'ario no"&re( Lo antiguo ?e&reo deno"ina&an Cana#n a
la *arte "eridional de dic?a cota ! L&ano a la "itad e*tentrional( Lo Icedro del
L&anoJ) Hue eran el ti*o de #r&ol Hue lo re!e de la IV Dinata deea&an) e
"encionan 'aria 'ece en la .i&lia co"o el "# &ello ! nota&le de lo #r&ole(
En iglo *oteriore) lo griego lla"aron Oenicia a la cota oriental del
Mediterr#neo) ! a la tierra del interior) Siria( Eto no"&re on !a 6a"iliare ! on
lo Hue 'o! a uar dede a?ora(
Lo re!e de la IV Dinata *odan ?a&er en'iado eB*edicione co"erciale *or
tierra) a tra'E del Sina) ! luego en direcci+n norte) donde e o&tenan lo cedro( Sin
e"&argo) eto ?a&ra igni6icado un 'ia=e de una 355 "illa en total) ! 'ia=ar *or tierra
era di6cil ! arduo en aHuello tie"*o( Ade"#) cargar con lo giganteco tronco a lo
largo de ea enor"e ditancia ?a&ra ido total"ente i"*oi&le(
La alternati'a era alcan$ar Oenicia *or "ar( Sin e"&argo) lo egi*cio no eran
*ue&lo "arinero 9! nunca llegaron a erlo:( Su Cnica eB*eriencia deri'a&a de la
na'egaci+n *or el tranHuilo ! ua'e curo del /ilo) *or el Hue e "o'an in *ro&le"a(
E incluo) &a=o Sne6eru) eBitan &arco de 135 *ie de longitud Hue recorran el /ilo en
a"&a direccione(
Pero lo &arco adecuado *ara la na'egaci+n 6lu'ial no lo eran tanto *ara agua
"# *eligroa) co"o la del Mediterr#neo en cao de te"*etad( Con todo) e"*u=ado
*or el deeo de o&tener "adera) Sne6eru en'i+ 6lota de ?ata cuarenta &arco ?acia lo
&oHue de cedro( Eto &arco) algo re6or$ado) *aaron lenta"ente del /ilo al
Mediterr#neo !) &ordeando la cota) llegaron a Oenicia( <na 'e$ cargado con lo
giganteco tronco ! otro *roducto de 'alor) inicia&an con gran cautela u 'ia=e de
retorno(
Sin duda alguno &arco e *erdan de&ido a la te"*etade 9co"o ucede en
toda la E*oca) incluo en la nuetra:) *ero Hueda&an lo u6iciente co"o *ara ?acer
renta&le el 'ia=e( Lo egi*cio e a'enturaron ta"&iEn en el *eHue;o "ar Ro=o) ituado
al ete de Egi*to) a&riEndoe ca"ino *or ea 'a "arti"a ?ata la Ara&ia "eridional !
la cota de So"alia( De all traan incieno ! reina(
Se en'ia&an ta"&iEn eB*edicione /ilo arri&a) "# all# de la Pri"era Catarata)
?acia la "iterioa el'a del ur de la Hue e traan el "ar6il ! la *iele de ani"ale(
9Pa en tie"*o de la IV Dinata) el creci"iento de"ogr#6ico del 'alle del /ilo ! u
inteni'a eB*lotaci+n agrcola eta&an de=ando entir u e6ecto o&re lo ani"ale de
"a!or ta"a;o) ! lo ele6ante ?a&an ido e"*u=ado ?acia El ur) "# all# de la
Pri"era Catarata:(
La Gran irmide
El uceor de Sne6eru 6ue Du6u( Con ete "onarca) la ele'aci+n de *ir#"ide
alcan$+ u a*ogeo) *ue a El e de&e la contrucci+n de la "a!or de toda( Eto ocurri+
83
Isaac Asimov Historia de los egipcios
?acia el 8405 a( C) *recia"ente un iglo de*uE de Hue I"?ote* lan$ara la "oda( Tal
era la ra*ide$ 9*ara aHuello tie"*o: con Hue a'an$a&a la tecnologa egi*cia(
Du6u contru!+ u *ir#"ide "ontruo en una "eeta rocoa) a *oca "illa al
norte de S#HHara) cerca de donde e ?alla ?o! la ciudad de Gi$a( Cuando la *ir#"ide
etu'o ter"inada) u &ae) cuadrada) "eda 344 *ie *or cada lado) e decir) cu&ra una
u*er6icie de trece acre( La *ir#"ide "eda de la &ae a la cC*ide 101 *ie( Eta IGran
Pir#"ideJ et# 6or"ada *or tro$o de *iedra Gen nC"ero de 8(-55(555) egCn e
eti"a) con un *eo "edio de do tonelada ! "edia *or *ie$aG( Cada uno de ello 6ue
tran*ortado dede la cantera *r+Bi"a a la Pri"era Catarata) a una A55 "illa de
ditancia 9*or 'a 6lu'ial) natural"ente Go&re &arco arratrado ro a&a=o *or la
corriente del /iloG:(
Entre la roca de granito e contru!eron rede de *aa=e Hue conducan a una
c#"ara cercana al centro del enor"e edi6icio) Hue ?a&ra de al&ergar el ataCd del re!) u
"o"ia ! u teoro(
Teniendo en cuenta el etado de la ingeniera en aHuello tie"*o ! el ?ec?o de
Hue la etructura e e=ecut+ *r#ctica"ente con la "ano 9no e u+ ni iHuiera la rueda:)
la Gran Pir#"ide contitu!e in duda la "# no&le reali$aci+n arHuitect+nica del "undo
Gi eBce*tua"o) Hui$#) la Gran Muralla C?inaG(
Lo ?o"&re no ?an de=ado de "ara'illare ante la Gran Pir#"ide) la "a!or
contrucci+n erigida *or el ?o"&reK una contrucci+n Hue no ?a ido u*erada en lo
1(455 a;o de u eBitencia( Lo griego la cali6icaron =unto con la de"# *ir#"ide
'ecina de una de la Iiete "ara'illa del "undoJ) ! de la iete enu"erada *or ello)
+lo la *ir#"ide *ueden ad"irare toda'a( P tal 'e$ igan en *ie incluo de*uE de
Hue la nacione "oderna ?a!an dea*arecido co"o el antiguo Egi*to ! la antigua
Grecia(
/atural"ente) la Gran Pir#"ide atra=o la atenci+n de Her+doto) el cual trat+ de
in6or"are *reguntando o&re ella a lo acerdote egi*cio( Eto le contaron cierta
?itoria 6ant#tica Hue no *ode"o ace*tar) aunHue una *arte de la in6or"aci+n *arece
ra$ona&le( Le di=eron Hue e ?a&a tardado 'einte a;o en contruir la Gran Pir#"ide) !
Hue en ella ?a&an tra&a=ado cien "il ?o"&re( P eto *uede "u! &ien er cierto(
Ta"&iEn le di=eron el no"&re del re! Hue la ?a&a erigido) *ero Her+doto tradu=o
el eBtra;o no"&re egi*cio a algo Hue onae I"# griegoJ ! "# ?a&itual a u odo)
*or lo Hue Du6u e con'irti+ en Neo*K ! nootro eta"o "uc?o "# 6a"iliari$ado
con la 'eri+n griega) o&re todo con u ortogra6a latina *heops 9*or lo general) la
'eri+n griega de lo no"&re egi*cio no e conocida "e=or en u ortogra6a latina) !
de a?ora en adelante lo ecri&irE ie"*re con ortogra6a latina:(
/o guta creer Hue lo cien "il contructore de la *ir#"ide eran ecla'o)
o"etido al l#tigo de de*iadado 'igilante( Muc?o creen) *or ?a&erlo ledo en la
.i&lia) en el li&ro del ZBodo) Hue "uc?o de lo ecla'o eran =udo( Sin e"&argo) la
Gran Pir#"ide ! la edi6icacione ?er"ana 6ueron contruida uno "il a;o ante de
Hue lo iraelita llegaran a Egi*to) ! en todo cao) e "u! *ro&a&le Hue la *ir#"ide
6ueran contruida *or ?o"&re li&re Hue tra&a=a&an a guto ! reci&an un &uen trato(
De&e"o recordar Hue en la cultura egi*cia de aHuello tie"*o eBitan &uena
ra$one) general"ente ace*tada) *ara la contrucci+n de tale *ir#"ide( En e6ecto) e
contruan *ara co"*lacer a lo re!e di'ini$ado ! a lo dioe) ! *ara garanti$ar la *a$
! *ro*eridad del *ue&lo( Pro&a&le"ente lo contructore e"*rendan u tarea con el
"i"o e*ritu con el Hue lo ?o"&re del Medie'o contruan u catedrale) o lo de
?o! u *rea ?idroelEctrica( En e6ecto) 'ario ?itoriadore ?an ugerido Hue la
*ir#"ide 6ueron erigida en una E*oca en Hue la crecida del /ilo i"*oi&ilitaron lo
tra&a=o agrcola) *or lo Hue una de la ra$one de tal decii+n 6ue crear tra&a=o !
80
Isaac Asimov Historia de los egipcios
"antener ocu*ado al *ue&lo(
El interE *or la Gran Pir#"ide en el Clti"o iglo e ?a &aado en a*ecto
"tico( De&ido a Hue la etructura e tan giganteca ! e ?alla reali$ada con tanta
*recii+n 9lo lado de la &ae cuadrada et#n orientado de "anera cai eBacta en
direcci+n norte2ur ! ete2oete: "uc?o ?an eti"ado Hue lo egi*cio tenan acceo al
gran a&er) a la ciencia) ! Hue cierta "edicione incluan lo 'alore de cantidade
"ate"#tica"ente i"*ortante( Se *en+ ai"i"o Hue cierta caractertica "enore
de lo *aadi$o interiore eran or#culo Hue *redecan el 6uturo en u "#
inigni6icante detalle ! Hue el 6inal de lo *aadi$o da&an la 6ec?a del 6in del "undo
9no tan le=ano en nuetro da:( Incluo alguno crean Hue el ?ec?o de Hue la Gran
Pir#"ide ?u&iee ido edi6icada =unto al *unto en Hue e cru$an lo "eridiano -5[ de
latitud norte ! -5[ de longitud ete) indica&a Hue lo egi*cio a&an Hue la Tierra era
e6Erica) Hue -A5 grado 6or"an una circun6erencia !) lo Hue e "# i"*ortante) Hue con
una antelaci+n de "uc?o "ile de a;o) Ta&an !a Hue el *ri"er "eridiano i&a a er
eta&lecido ar&itraria"ente o&re la ciudad de LondreU
Otro ?an *enado) ade"#) Hue la Gran Pir#"ide era un o&er'atorio
atron+"ico) ! alguien ecri&i+ en cierta ocai+n un li&ro 9Hue "e 6ue ene;ado en
6or"a "anucrita: en el Hue otena Hue la etructura en cueti+n era en realidad una
*ita de lan$a"iento *ara co?ete e*aciale(
Por degracia) toda eta e*eculacione carecen de 6unda"ento( Lo
egi*t+logo ?an de"otrado de "anera conclu!ente Hue la Gran Pir#"ide e
eBacta"ente lo Hue e u*one Hue e: una tu"&a e*ecial"ente co"*licada( Por lo
de"#) no ir'i+ *ara el 6in a Hue eta&a detinada) e decir) la de *roteger el cuer*o !
lo teoro del di6unto Du6u( Pee a Hue el ataCd eta&a colocado en el centro del "a!or
edi6icio de *iedra =a"# contruido) ! *ee a Hue lo *aadi$o Hue lle'a&an ?ata la
c#"ara "ortuoria ?a&an ido ca"u6lado ! cegado) lo ladrone 6ueron ca*ace de
*enetrar en El( A) cuando lo eB*loradore "oderno *udieron a&rire *ao 6inal"ente
?ata el centro de la *ir#"ide) +lo encontraron un arc+6ago in ta*a en una ?a&itaci+n
'aca(
La *ir#"ide de Du6u re*reenta la cul"inaci+n( A *artir de entonce co"ien$a el
decli'e de ete ti*o de arHuitectura(
Du6u tu'o co"o uceor a u ?i=o "a!or) luego a u ?i=o "enor( Ete 6ue Da6re) al
Hue Her+doto deno"ina Ne6rEnK contru!+ una *ir#"ide nota&le"ente "# *eHue;a Hue
la de u *adre) ?acia el 84-5 a( C( Trat+ de enga;arno al contruir u *ir#"ide o&re
una ele'aci+n "a!or) de "odo Hue el 'Ertice u*erae el de la *ir#"ide de Du6u( .uena
*arte de la *iedra cali$a Hue la recu&ra e coner'a cerca de la cC*ide(
Suceor de Da6re 6ue u ?i=o MenMure o) co"o lo griego lo lla"aron) Micerino(
Ete edi6ic+ una tercera *ir#"ide) la "enor de la tre) ?acia el 8415 a( C(
La tre *ir#"ide et#n agru*ada en Gi$a) ! re*reentan un ilencioo
teti"onio de la grande$a del I"*erio Antiguo de ?ace cuarenta ! cinco iglo( Ho! no
*ode"o conte"*larla) natural"ente) co"o eran en u da( P no +lo *or la *Erdida del
re'eti"iento de *iedra cali$a( Cada *ir#"ide eta&a rodeada *or otra "# *eHue;a !
*or "ata&a detinada a otro "ie"&ro de la 6a"ilia real( Ha&a te"*lo) cal$ada)
etatua) etc( A lo largo de la cal$ada Hue conduce a la *ir#"ide de Da6ra) *or e=e"*lo)
e al$a&an no "eno de 'eintitrE etatua del re!( Lo Hue e ola contruir no era
*ir#"ide ailada) ino con=unto de *ir#"ide(
Ha! un "onu"ento Hue no e una *ir#"ide) contruido durante la IV Dinata)
Hue ri'ali$a en 6a"a con la *ro*ia *ir#"ide( Se trata de una giganteca ecultura Hue
re*reenta a un le+n ec?ado) erigido =unto a la cal$ada Hue lle'a a la *ir#"ide de Da6re) a
+lo 1(855 *ie al udete de la Gran Pir#"ide( Se trata de una roca Hue a6lora del uelo)
8,
Isaac Asimov Historia de los egipcios
cu!a 6or"a ugiere la de un le+n aga$a*ado( El cincel del ecultor ?i$o el reto(
La ca&e$a del le+n e ?u"ana) ! re*reenta la de un ?o"&re Hue lle'a el tocado
real( Se lo conidera un retrato de Da6re) ! el con=unto e una de"otraci+n del *oder !
de la "a=etad del "onarca(
En iglo *oteriore lo griego crearon "ito relati'o a "ontruo con cuer*o
de le+n ! ca&e$a ?u"ana 9de "u=er "# Hue de ?o"&re) in e"&argo:) Hue e in*iraron
*ro&a&le"ente en la ecultura egi*cia( Lo griego de&ieron coniderar Hue tale
"ontruo eran *eligroo *ara el ?o"&re) *ue lla"aron a eta "u=ere2le+n esfinges,
tEr"ino deri'ado de la *ala&ra griega Hue igni6ica Iel Hue etrangulaJ( EBite un
6a"oo "ito re6erido a una e6inge griegaK egCn aHuEl) el "ontruo o&liga&a a lo Hue
*aa&an *or el lugar a deci6rar enig"a) ! "ata&a a lo Hue no lo acerta&an( Por eta
ra$+n) de toda *erona Hue culti'a un aire "iterioo e dice Hue e co"o la e6inge(
Lo griego a*licaron el "i"o no"&re a la etatua egi*cia Hue re*reenta&an
a leone con ca&e$a ?u"ana) de la Hue ?a&a "ile en la regi+n( AunHue +lo una era
de gran ta"a;o) ! Ea era la contruida *or Da6re( Se trata de la IGran E6ingeJ) ! u
ilencioo ca'ilar en el deierto re6uer$a la idea de "iterio Hue e'oca la *ala&ra( El
rotro de la Gran E6inge e encuentra ?o! gra'e"ente deteriorado) de&ido a Hue lo
oldado de /a*ole+n) ?aciendo gala de un co"*orta"iento cri"inal) e di'irtieron en
utili$arlo co"o &lanco en u *r#ctica de tiro(
Ta"&iEn la *ir#"ide de la dinata *oteriore) aunHue de "enor ta"a;o !
"# toca) no on Ctile) !a Hue u "uro interiore et#n cu&ierto de ?i"no !
encanta"iento detinado a 6acilitar la entrada del re! o de la reina en el "# all#( Lo
TeBto de la Pir#"ide) co"o e lo lla"a) on gua 'alioo *ara el conoci"iento del
*ena"iento religioo egi*cio( Ade"#) lo teBto en cueti+n) =unto al Li&ro de lo
Muerto) on lo docu"ento religioo "# antiguo de Hue di*one"o(
!ecadencia
La IV Dinata ter"in+ u da ?acia el 8455 a( C() *oco a;o de*uE de la
"uerte de MenMure ! tra un e*lEndido iglo lleno de ?ec?o grandioo( RSE de&i+
eto a la *re"atura "uerte del uceor de MenMure ! a la 6alta de un ?eredero
"aculino) o tal 'e$ al triun6o de una re&eli+nS /o ?a! "anera de a&erlo( Incluo la
le!enda *er"anece ilencioa(
/o ?a! duda de Hue ?a&a 6accione( Egi*to ?a&a *er"anecido &a=o un Cnico
*oder durante cinco iglo ante de la IV Dinata) *ero ello no ?a&a *odido aca&ar
co"*leta"ente con la tradicione e*arada de la ditinta ciudade ni con la ri'alidad
entre ella( Dic?a ri'alidad co&ra&a eB*rei+n en el #"&ito de lo religioo) !a Hue cada
ciudad *oea u dioe *articulare) co"o reto de lo 'ie=o da de la deuni+n( <n
ca"&io din#tico igni6ica&a a "enudo un ca"&io en el car#cter del culto religioo) lo
Hue a u 'e$ *oda inducir a lo di6erente gru*o de acerdote a intrigar con el 6in de
ca"&iar la dinata al *ri"er igno de de&ilidad del "onarca reinante(
A) lo re!e de la IV Dinata rendan culto a Horu) en *articular) ! lo
conidera&an el ante*aado real( P co"o el dio de la ciudad de Men6i era Pta?)
creador del <ni'ero egCn la tradici+n "en6ita) ! *atr+n de la arte ! o6icio) a Ete
ta"&iEn e le ?aca o&=eto de culto e*ecial(
Sin e"&argo) treinta "illa al norte de Men6i) eta&a Onu) donde el dio2ol Ra
go$a&a de e*ecial conideraci+n( La ciudad *er"aneci+ 6iel a Ra durante "ile de
a;o) *or lo Hue lo griego) iglo "# tarde) la lla"aron Heli+*oli) eto e) la Iciudad
del olJ(
Lo acerdote de Ra eran *oderooK tan *oderoo) Hue incluo lo grande
re!e de la IV Dinata conideraron o*ortuno ?alagarlo incor*orando el no"&re del
-5
Isaac Asimov Historia de los egipcios
dio2ol a u no"&re reale) co"o 6ue el cao de Da6re ! de MenMure(
Por eto) cuando la IV Dinata e 6ue de&ilitando G*or la ra$one Hue eanG)
tra la "uerte de MenMure) lo acerdote de Ra a*ro'ec?aron el "o"ento ! de alguna
"anera lograron colocar a uno de ello en el trono( Co"en$a&a a la V Dinata) Hue
dur+ un iglo ! "edio) ! 6ue utituida *or la VI Dinata ?acia el 8-15 a( C(
La contrucci+n de *ir#"ide co"en$+ a decaer &a=o la Dinata V ! VI( Pa no
e erigieron "# "ontruo) ino +lo edi6icio *eHue;o( E *oi&le Hue lo egi*cio e
?u&ieen canado de lo de"aiado grande) una 'e$ Hue la no'edad ?a&a *aado( Qui$#
e de&i+ a Hue u contrucci+n conu"a una *ro*orci+n eBcei'a del e6uer$o nacional
! e ?a&a con'ertido en un claro 6actor de de&ilita"iento del *a(
La arte continuaron 6loreciendo) con todo) ! en el ca"*o "ilitar lo egi*cio
*rogrearon nota&le"ente( El "o"ento cul"inante de lo EBito "ilitare e alcan$+
&a=o Pe*i I) el tercer re! de la VI Dinata) nati'o de Men6i( Pe*i I de=+ "#
"onu"ento e incri*cione Hue cualHuier "onarca del I"*erio Antiguo) ! ?a! una
*eHue;a *ir#"ide en SaHHara Hue e u!a(
Ete tena un general lla"ado <ni) al Hue conoce"o *or una incri*ci+n( De
ocuro o6icial de la corte *a+ a er =e6e de un e=Ercito( Logr+ rec?a$ar ?acia el noroete
a lo n+"ada del deierto) *or cinco 'ece) coner'ar ! re6or$ar la *ennula del Sina)
*oei+n egi*cia rica en "etale) e incluo 6ue ca*a$ de *enetrar en lo territorio
ai#tico al noroete del Sina( Su*er'i+ ta"&iEn eB*edicione al ur de la Pri"era
Catarata(
E *oi&le) in e"&argo) Hue la a'entura "ilitare G=unto a lo e6ecto
acu"ulado de la contrucci+n de *ir#"ide ! te"*loG agotaen lo recuro egi*cio
de ea E*oca) ! ir'ieen *ara *ro6undi$ar el decli'e de la *ro*eridad del *a( Entre
otra coa) a "edida Hue el do"inio ! la o&ra del reino au"enta&an) el re! e 'io
o&ligado a delegar u *oder) al tie"*o Hue creca el *oder de lo 6uncionario) generale
! dirigente *ro'inciale( P de "odo *ro*orcional) "ientra el *oder de Eto e ?aca
"a!or) el del re! decreca(
La eBigencia de la aritocracia con 'ita a o&tener enterra"iento !
"o"i6icaci+n inde*endiente) a co"o u recla"aci+n de un acceo al "# all#
ta"&iEn indi'idual) e ?icieron "uc?o "# 6uerte en eta E*oca( En cierto entido)
ca&e coniderarla co"o de"anda *rogreita) *ue lle'a&an i"*lcita la idea de
al'aci+n indi'idual) &aada en el co"*orta"iento ! lo acto de cada indi'iduo)
inde*endiente"ente de u *oici+n ocial ! tendan al rec?a$o de la idea de Hue el
*ue&lo) co"o *arte del al"a real) *udiee alcan$ar el "# all# de un "odo auto"#tico(
S+lo a tra'E de una de"ocrati$aci+n de ete etilo ! de la religi+n era *oi&le incluir en
ella un alto contenido Etico(
Por otro lado) cuando lo no&le e ?acen *oderoo) uelen *eleare entre ) !
la energa Hue a e gatan no e e"*lean en reol'er lo *ro&le"a co"une de la
naci+n) ! e el *ue&lo) en u con=unto) el Hue u6re la conecuencia(
En el a;o 8838 a( C() un ?i=o "enor de Pe*i I u&i+ al trono de u *adre con el
no"&re de Pe*i II) *ero de&a de er a*ena un ni;o en aHuel tie"*o: a&e"o eto
*orHue en cierto entido) u reinado 6ue Cnico en la ?itoria( Dur+) con arreglo a lo
ele"ento de =uicio de Hue di*one"o) no'enta a;o( E el reinado "# largo Hue e
regitra en la ?itoria(
Precia"ente la larga duraci+n del reinado reult+ deatroa *ara Egi*to(
En *ri"er lugar) durante la *ri"era dEcada) a*roBi"ada"ente) del reinado) un
"onarca tan =o'en e inca*a$ de go&ernar) ! el *oder ?a de etar necearia"ente en
"ano de algCn regente o 6uncionario de la corte( Tale regente no uelen tener ?acia el
re! todo el re*eto de&ido) ! la deignaci+n *ara el cargo uele dar ocai+n a continua
-1
Isaac Asimov Historia de los egipcios
intriga *alaciega( La *er"anencia de un "uc?ac?o en el trono durante "uc?o a;o
9co"o 'e"o en la ?itoria "oderna: e *reta a acelerar la tendencia general al tralado
del *oder del re! a la no&le$a(
Eto de&i+ de uceder durante el reinado de Pe*i II( La tu"&a de lo
arit+crata 6ueron cada 'e$ "# ela&orada) ! aunHue el co"ercio egi*cio au"ent+)
Ete e ?alla&a en "ano de cierto no&le en 'e$ de etar en la del go&ierno central(
Cuando Pe*i II e con'irti+ en re! *ro*ia"ente dic?o) la no&le$a era !a
de"aiado 6uerte co"o *ara er "ane=ada 6#cil"ente) ! el re! ?u&o de "o'ere con
cautela( M# tarde) en lo Clti"o decenio de u reinado) cuando !a era 'ie=o ! dE&il G
Hui$# incluo enilG) u dE&ile dedo de&ieron de de=ar eca*ar la rienda
total"ente( E *oi&le Hue no 6uera "# Hue la o"&ra de un re!) encerrado en u
*alacio ! e*erando "orir( Lo no&le lo ala&a&an de &oHuilla ! e*era&an u "uerte(
Pe*i II "uri+ en 8108 a( C) ! en "eno de do a;o Egi*to e deintegr+(
/ingCn re! 6ue ca*a$ de o"eter a la *endenciera no&le$a( La VI Dinata) ! con ella el
I"*erio Antiguo) lleg+ a u 6in) tra cai cinco iglo(
Toda la 'enta=a de la uni6icaci+n e ?a&an *erdido en Egi*to) Hue e ?undi+
en la anarHua "# e*antoa(
Pero un *a*iro ?a o&re'i'ido) *erteneciente 9Hui$#: a lo Clti"o tie"*o de la
VI Dinata( Su autor) I*uYer) e la"enta de lo deatre Hue ago&ian al *a a caua
del cao ! de la a*ata( E *oi&le Hue u Hue=a ?a!an ido *oEtica"ente eBagerada)
*ero aun a) e trata de una gr#6ica decri*ci+n de un *a en decadencia ! de un *ue&lo
Hue u6re(
Tan gr#6ica on la decri*cione de I*uYer
1
Hue el ecritor irael I""anuel
VeliMo'M!) en un li&ro *u&licado en 1,45) Worlds in *ollision, otiene Hue la
*ala&ra de I*uYer decri&en la *laga &&lica contenida en el Li&ro del ZBodo)
*laga Hue o&re'inieron *or caua de una giganteca cat#tro6e atron+"ica(
Eto) con todo) e "era 6antaa( La cat#tro6e atron+"ica del li&ro de
VeliMo'M! on cient6ica"ente i"*oi&le) e I*uYer 9cu!a eBageracione *oEtica no
de&en er to"ada al *ie de la letra: ecri&i+ acerca de un *erodo Hue antecede en cai
"il a;o a la 6ec?a en Hue) egCn todo lo indicio) e ecri&i+ el Li&ro del ZBodo(
1
Dice entre otra coa: I((( la ria ?a *erecido ! no e ?a 'uelto a dar( La a6licci+n ronda *or el
*a) "e$clada con la"ento((( El *a e ?a entregado al ?ato((() el trigo ?a *erecido *or toda *arte(((
El granero et# 'aco ! Huien lo cutodia&a !ace cuan largo e o&re el uelo(((J(
-8
Isaac Asimov Historia de los egipcios
4. El Imperio Medio
"ebas
Luego igui+ un iglo de con6ui+n) una IEdad OcuraJ de guerra ci'il)
inHuietud ! *retendiente en luc?a *or el trono( Durante ete *erodo 6ueron aHueada
toda la "agn6ica tu"&a de lo 6araone contructore de la grande *ir#"ide(
/o e conoce *r#ctica"ente ningCn detalle de la ?itoria de lo di'ero
6rag"ento de Egi*to en ete *erodo( Su inigni6icante go&ernante *recia&an de
toda u 6uer$a *ara o&re'i'ir) ! no le Hueda&a energa *ara *reocu*are de
"onu"ento e incri*cione(
Manet+n enu"era cuatro dinata en ete inter'alo de tie"*o) *ero cada uno de
lo re!e e una 6igura &orroa) Hue no *uede ?a&er tenido "uc?a i"*ortancia( E
*ro&a&le Hue 6ueran =e6e locale Hue a*ira&an a la dignidad real) *ero con ecao
*oder 6uera de u *ro*io territorio(
La VII ! VIII Dinata o*era&an dede Men6i ! *ro&a&le"ente &aaron u
*retenione en el *retigio de la ciudad) ca*ital del I"*erio Antiguo( La IL ! L
Dinata tu'ieron u ede en Heracle+*oli Gco"o lo griego la lla"a&anG) en el
lago Moeri(
Indicuti&le"ente) i Egi*to ?u&iera ido cualHuier otro *a del "undo de ea
E*oca 9o de cualHuier otro iglo *oterior: ete *erodo de 6rag"entaci+n ?a&ra
contituido una terri&le tentaci+n *ara la nacione circundante( El *a ?a&ra ido
in'adido ! ocu*ado *or HuiEn a&e cu#nto tie"*o( Oue una uerte *ara Egi*to Hue u
de&ilidad coincidiee con una E*oca en Hue ningCn *a 'ecino e encontra&a en
ituaci+n de acar *artido de ello(
Oinal"ente) la al'aci+n lleg+ de una le=ana ciudad del Sur Gen realidad e
?alla&a a --5 "illa al ur de Men6i ! +lo a 184 "illa al norte de la Pri"era Catarata
G( El *rinci*al dio de la ciudad era A"+n) o A"En) dio de la 6ertilidad)
co"*leta"ente deconocido en tie"*o del I"*erio Antiguo) *ero cu!a i"*ortancia i&a
creciendo a "edida Hue la ciudad e 6ortaleca en ete *erodo de general de&ilidad( Se
lla"a&a a "i"a /uYe) Hue igni6ica Ila ciudadJ) e decir) Ila ciudad de A"+nJ) !
de aHu *ro'iene el no"&re &&lico de /o) Hue e utili$a *ara deignarla( Cuando
alguno iglo de*uE llegaron lo griego) la ciudad ?a&a crecido ! e ?a&a
engrandecido con "agn6ico te"*lo( De a? Hue lo griego la lla"aran Di+*oli
Magna o Igran ciudad de lo dioeJ( El no"&re de uno de lo u&ur&io de la ciudad
ona&a a odo griego co"o Te&a) Hue era el no"&re de una de u *ro*ia ciudade(
A a*licaron ta"&iEn ete no"&re a la ciudad egi*cia( De ete "odo) Te&a e el
no"&re con Hue "e=or e conoce a la ciudad ! aunHue no e una deno"inaci+n "u!
con'eniente de&ido a u *oi&le con6ui+n con la ciudad griega) e el Hue de&e er
utili$ado(
Te&a de&i+ *ro*erar durante la Dinata V ! VI) con la a"*liaci+n de la
ruta co"erciale ?ata "# all# de la Pri"era Catarata( P e li&r+ del *eor de lo
de+rdene Hue de&ilitaron el *oder del .a=o Egi*to) cuando Men6i) Heli+*oli !
Heracle+*oli luc?aron encarni$ada"ente entre *or el *oder(
En el a;o 81-8 a( C) ?acia "ediado de ete iglo ocuro) lleg+ al *oder en Te&a
una etir*e de go&ernante ca*ace) Hue *uieron &a=o u control ectore cada 'e$
"a!ore del Alto Egi*to( Manet+n lo inclu!e en una LI Dinata( Durante oc?o a;o
Eto luc?aron contra lo "onarca ?eracleo*olitano !) 6inal"ente) ?acia el 8548 a( C(
el Huinto re! de la dinata) Mentu?ote* II) co"*let+ la conHuita(
<na 'e$ "#) ciento treinta a;o de*uE de la "uerte de Pe*i II) Egi*to e ?all+
--
Isaac Asimov Historia de los egipcios
&a=o el control de un Cnico "onarca( Puede decire Hue el *erodo del II"*erio MedioJ
?a&a co"en$ado( El nue'o *erodo e re6le=+ ta"&iEn en la religi+n) *ue el dio te&ano
A"+n era a?ora tan *oderoo 9dede Hue u ciudad era la ede de la dinata
go&ernante: Hue lo acerdote del gran Ra e 'ieron 6or$ado a reconocer al nue'o dio
co"o un egundo a*ecto del u!o( Lo egi*cio co"en$aron a ?a&lar del dio A"+n2
Ra co"o del "# i"*ortante de lo dioe(
Ta"&iEn en eta E*oca Te&a co"en$+ a crecer ! a *ro*erar) ! e"*e$+ a
enriHuecere con tu"&a ! "onu"ento( E incluo logr+ o&re'i'ir a u dinata(
Trancurrido a*ena "edio iglo tra la 6undaci+n del I"*erio Medio) la LI Dinata
atra'e+ tie"*o di6cile( Lo Clti"o Mentu?ote* 9tanto el IV co"o el V: contaron
con un ca*a$ *ri"er "initro lla"ado A"ene"?at) Hue ta"&iEn era de 6a"ilia te&ana)
lo cual *uede in6erire del ?ec?o de Hue el dio A"+n 9o A"En: 6or"a *arte de u
no"&re(
Lo detalle no no on conocido) *ero A"ene"?at egura"ente e re&el+) ! en
el 1,1, a( C( u&i+ al trono co"o A"ene"?at I) *ri"er re! de la LII Dinata( Retir+ la
ca*italidad a Te&a) Hue e encontra&a de"aiado al ur co"o *ara garanti$arle la
*oi&ilidad de un control e6ecti'o o&re el tur&ulento norte) ! 6i=+ u ca*ital en Li?t) a
una 'einticinco "illa al ur de Men6i( A *ear de todo) el i"*ulo acendente de la
ciudad de Te&a no e 6ren+( Sera de nue'o ca*ital iglo de*uE ! eguira iendo una
de la *rinci*ale ciudade del "undo durante otro Huince iglo(
Nubia
<n Egi*to uni6icado co"en$+ de nue'o a ?er'ir de acti'idad( Se continu+ la
contrucci+n de *ir#"ide) ! tanto A"ene"?at I co"o u ?i=o 6ueron enterrado en una
erigida cerca de Li?t( A"ene"?at I rea6ir"+ el *odero egi*cio en el Sina) continu+
co"erciando con el Sur ! *uo a lo no&le &a=o control( Pareca co"o i todo lo
"ale del iglo ocuro ?u&ieran ido u*erado) *ero nada e u*era del todo nunca( Lo
"onarca del I"*erio Medio no di*uieron nunca del *oder total de lo del I"*erio
Antiguo( Lo no&le del I"*erio Medio no 6ueron nunca co"*leta"ente do"ado(
ACn a) la LII dinata) co"o la IV) contitu!+ una Iedad de oroJ) ! i la
*ir#"ide 6ueron "# *eHue;a) el arte 6ue "# ela&orado( Alguna de la =o!a de la
tu"&a del I"*erio Medio coniguieron eca*ar a ladrone ! o&re'i'ir ?ata nuetro
da *ara er decu&ierta *or lo ?o"&re actuale) Hue *udieron ad"irar la delicada
&elle$a de u co"*licado detalle( En la tu"&a e colocaron "iniatura) "odelo en
"adera *intada) Hue re*reenta&an tridi"enional"ente la 'ida del di6untoK ! en 1,85
e decu&ri+ un econdri=o intacto de ete ti*o en una tu"&a de Te&a( En "uc?o
entido) el re6ina"iento de eta *eHue;a o&ra de arte reulta "# agrada&le Hue la
"agni6icencia) a 'ece o*rei'a) de lo grande "onu"ento(
La *roducci+n literaria del I"*erio Medio alcan$+ ta"&iEn ele'ada cota( De
?ec?o) *oterior"ente lo egi*cio conideraron la E*oca de la LII Dinata co"o el
*erodo cl#ico de la literatura( Por u*ueto) "u! *oco ?a llegado ?ata nuetro da(
P +lo Dio a&e ?ata HuE *unto lo Hue o&re'i'e 9a tra'E de lo accidente de la
Hitoria: *uede co"*arare con lo Hue dea*areci+(
Por *ri"era 'e$) e ecri&i+ una literatura de ti*o ecular 9eto e) ditinta de lo
"ito ! de la literatura religioa:( O) al "eno) *or *ri"era 'e$ o&ra de ete ti*o logran
o&re'i'ir ?ata nuetra E*oca) *ro*orcion#ndono el e=e"*lo "# antiguo de ete
gEnero de literatura(
En ella ?a! e"ocionante ?itoria de a'entura con toHue de 6antaa) co"o
ocurre) *or e=e"*lo) en el cuento del n#u6rago Hue encuentra una er*iente "ontruoa(
Tene"o IEl cuento de lo do ?er"anoJ) Hue no recuerda un relato de Las mil y &na
-1
Isaac Asimov Historia de los egipcios
noches ! Hue *uede ?a&er in*irado alguna *arte del cuento &&lico de DoE( P el
ICuento de Sinu?EJ Hue no ?a llegado cai intacto ! Hue narra la ?itoria de un
eBiliado egi*cio ! de u 'ida entre la tri&u n+"ada de Siria( Su interE reide) in
ninguna duda) en u eB+tica locali$aci+n ! en u decri*ci+n de cotu"&re eBtra;a
*ara lo egi*cio(
La ciencia ta"&iEn a'an$+( Cuando "eno) e ?a decu&ierto un docu"ento)
lla"ado el Pa*iro R?ind) Hue) a*arente"ente) e una co*ia de un original ecrito en la
LII Dinata( Ete docu"ento eB*lica c+"o o*erar con 6raccione) calcular #rea !
'olC"ene) etc( La "ate"#tica egi*cia eran "u! e"*rica ! *arecen ?a&er
conitido en una i"*le eB*rei+n de regla a*licada a cao indi'iduale 9co"o la
receta de un li&ro de cocina:) in la ?er"oa generali$aci+n dearrollada trece iglo
de*uE *or lo griego( AunHue) *or u*ueto) no encontra"o en de'enta=a *ara
=u$garla al conocer +lo el Pa*iro R?ind( /o a&e"o lo Hue *ueden ?a&er contenido
lo docu"ento *erdido *ara ie"*re(
Ade"# acaecieron e=e"*lo de lo Hue *oterior"ente llegara a er lla"ada
Literatura del Sentido Co"Cn Hue on coleccione de docto re6rane ! de "#Bi"a
dirigida a orientar a lo =+'ene en la 'ida( El e=e"*lo "# 6a"iliar e el li&ro &&lico
de lo Pro'er&io( Sin e"&argo) ?a! eHui'alente egi*cio Hue on *or lo "eno "il
a;o "# antiguo( <na de eta erie e atri&u!e al *ro*io A"ene"?at I ! e u*one
Hue e un con=unto de eB?ortacione a u ?i=o) ene;#ndole c+"o er un &uen re!
8
( En
ella A"ene"?at ?ace alguna a"arga o&er'acione ucitada Hui$# *or un atentado
contra u 'ida *or *arte de alguno 6uncionario de la corte
-
(
E *oi&le Hue A"ene"?at 6uee aeinado) *ero i 6ue a) eto no igni6ic+
ningCn ca"&io en la dinata) *ue 6ue ucedido *or u ?i=o Senuret I) *ara el Hue)
egCn la le!enda) ?a&a ecrito u colecci+n de docto re6rane( El nue'o "onarca) Hue
rein+ del 1,31 al 1,80 ante de Crito) no e "e=or conocido *or la 'eri+n griega de
u no"&re) Seotri(
Seotri I dirigi+ ?acia el eBterior la energa del I"*erio Medio ! e con'irti+
en el *ri"er re! egi*cio Hue reali$+ i"*ortante conHuita en el eBtran=ero(
<n lugar l+gico de eB*ani+n 6ue el ur) la tierra centrada alrededor del curo
del ro /ilo) agua arri&a a *artir de la Pri"era Catarata( Lo re!e egi*cio ?a&an
tenido relacione co"erciale con eta tierra dede lo tie"*o de Sne6eru) iete iglo
ante) *ero indicuti&le"ente ete co"ercio ?a&a u6rido inter6erencia *eri+dica *or
*arte de la tri&u ?otile( Sne6eru ?a&a e6ectuado incurione ?acia el ur *ara
*roteger el co"ercio ! lo "i"o ?a&a ?ec?o Pe*i II) de la SeBta Dinata(
Seotri cre!+ Hue con una conHuita a gran ecala del territorio ! coloc#ndolo
&a=o un co"*leto control egi*cio) el co"ercio *odra 6acilitare ! con ello au"entar el
&ienetar ! la *ro*eridad de Egi*to(
La decii+n de Seotri ?i$o Hue la regione al ur de Egi*to conocieen el
"o"ento ?it+rico "# &rillante de Hue ?a&an go$ado ?ata ee "o"ento 9aunHue)
*ro&a&le"ente) Eta e una *o&re co"*enaci+n *or ?a&er tenido Hue u6rir una
in'ai+n:( Lo egi*cio ! lo ecritore &&lico conocan eta tierra del ur con el
no"&re de Nu?( Sin e"&argo) *ara lo griego llegaran a er conocida co"o Etio*a)
tEr"ino deri'ado *oi&le"ente de una eB*rei+n Hue igni6ica&a Icara Hue"adaJ) Hue
?aca re6erencia a la coloraci+n negroide de u gente 9*or otra *arte) el no"&re *uede
*ro'enir de la ditori+n de la "i"a *ala&ra Hue dio lugar a IEgi*toJ:(
8
IActCa "e=or Hue tu *redeceore "antEn la ar"ona entre tu C&dito ! tC) *ara Hue no
ucu"&a el te"or(J
-
ITen cuidado con tu u&ordinado((() no con6e en tu ?er"ano) no cono$ca al a"igo ! no
inti"e con nadie(J
-4
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Pero IEtio*aJ) aunHue utili$ada co"Cn"ente *or lo "oderno ?itoriadore de
Egi*to *ara re6erire a la regi+n) e un no"&re e*ecial"ente enga;oo) *ue en lo
tie"*o "oderno e ?a a*licado a un *a "u! al udete de la antigua Etio*a de lo
griego( El *a Hue en tie"*o "oderno ocu*a la ecci+n del /ilo al ur de la Pri"era
Catarata e Sud#n 9*ala&ra #ra&e Hue igni6ica InegroJ) *or lo Hue el origen de ee
no"&re e el "i"o Hue el de Etio*a:( Con todo) el Sud#n "oderno e eBtiende *or
grande $ona "# all# de la antigua regione o&re la Hue eta"o dicurriendo(
A *ue) el no"&re "# a*ro*iado ! el Cnico Hue e utili$ar# er# /u&ia( Ete
no"&re e a*lica directa"ente a la regi+n en cueti+n ! no a ninguna otra ! no *uede
er con6undido con cualHuier otro tEr"ino a*licado en la actualidad a ningCn *a
conte"*or#neo( La *ala&ra deri'a de un tEr"ino nati'o Hue igni6ica Iecla'oJ) lo cual
Hui$# decri&e la uerte a la Hue e 'io o"etida la *o&laci+n *or *arte de *ri"iti'o
in'aore de la regi+n(
Si Seotri I tena intenci+n de co"en$ar una carrera de conHuita) neceita&a
un e=Ercito) *ero no tena gran coa( Egi*to gracia a u eguridad) no conta&a con una
tradici+n "ilitar( El e=Ercito del I"*erio Antiguo era *eHue;o ! eta&a *recaria"ente
ar"ado) a*ena "e=or Hue uno de la guardia real o el eHui'alente de una *olica local(
Era u6iciente *ara "antener el control o&re la "al organi$ada ! *ri"iti'a tri&u Hue
ocu*a&an el Sina( Incluo en el I"*erio Medio) lo e=Ercito GHue ?a&an au"entado
en nC"ero ! "e=orado u eHui*o co"o reultado de la luc?a ci'ile durante el iglo de
anarHuaG) no ?a&ran *odido en6rentare con lo e=Ercito de la *otencia ai#tica del
Ete) "# all# de lo ?ori$onte egi*cio( Sin e"&argo) /u&ia eta&a ?a&itada *or
*ue&lo *ri"iti'o) Hue ni tan iHuiera e encontra&an en ituaci+n de rec?a$ar e=Ercito
tan *oco i"*reionante co"o lo egi*cio(
Por ello) Seotri I *udo u*erar con u 6uer$a la Pri"era Catarata) contruir
6uerte a lo largo del /ilo) de=ar contingente de ocu*aci+n a lo largo del tra!ecto ?ata
la Segunda Catarata) docienta "illa ro arri&a de la Pri"era( Lo re!e *oteriore de
la dinata *enetraron aCn "# *ro6unda"ente ?acia el Sur) ! con el tie"*o
eta&lecieron *ueto co"erciale en la Tercera Catarata) Hue e encontra&a a otra
docienta "illa "# all#(
Induda&le"ente) lo egi*cio e enorgullecan de eta eB?i&ici+n de *oder a
cota de un *ue&lo 'ecino "al ar"ado e inca*a$ de rec?a$arlo( 9A ni'el nacional)
*arece Hue ie"*re e concede un gran 'alor al ?ec?o de derrotar a alguien "# dE&il:(
Quince iglo de*uE) cuando Her+doto 'iit+ Egi*to) lo egi*cio eta&an dolido de
u *ro*ia de&ilidad ! lo acerdote +lo *odan re6ugiare en un *aado "tico(
EBagera&an la ?a$a;a de lo "onarca conHuitadore del *aado ! *retendan Hue
Eto ?a&an conHuitado la totalidad del "undo conocido( RP cu#l era el no"&re Hue
da&an a ete "tico conHuitador egi*cioS Seotri(
El laberinto
.a=o A"ene"?at III) ?i=o ! uceor de Seotri I) 6loreci+ el co"ercio con un
*a lla"ado Punt( /o a&e"o "uc?o o&re Punt) eBce*to Hue eta&a &a;ado *or el
"ar Ro=o ! Hue *ro&a&le"ente era un *a cotero de la "itad "eridional de ee "ar( Se
trata&a Hui$# de la regi+n Hue ?o! lla"a"o Pe"en) en el ur de Ara&ia) o &ien de
So"alia) en la cota a6ricana o*ueta( En cualHuier cao) en dic?a regi+n e o&tena oro)
oro Hue *oda utili$are *ara el co"ercio con la ciudade cananea) a lo largo de la
cota de Siria( El *odero egi*cio) Hue e &aa&a en *arte en u "ercadere ! en *arte
en u e=Ercito) *enetr+ *or *ri"era 'e$ en Siria *or la 6uer$a( P no era la Clti"a(
Por lo de"#) la arte *ro*ia de tie"*o de *a$ ta"*oco e decuidaron) ! lo
re!e de la LII Dinata e interearon *or la "e=ora del lago Moeri( Su u*er6icie
-A
Isaac Asimov Historia de los egipcios
?a&a di"inuido o&re"anera dede la E*oca en Hue) 'einticinco iglo ante) lo
*o&lado neoltico 6lorecieron en u orilla) ! ?a&a de=ado de etar conectado con el
/ilo( A"ene"?at I ?a&a ordenado Hue el canal del /ilo 6uera enanc?ado) a?ondado !
li&erado del cieno( A *ue) el agua 6lu!+ de nue'o) el lago recu*er+ u eBteni+n
*ri"iti'a ! e retaur+ la 6ertilidad de la regi+n(
Lo 6araone del I"*erio Medio tu'ieron ta"&iEn idea de utili$ar el canal de
lago Moeri co"o "edio *ara 6or"ar un de*+ito natural *ara la crecida del /ilo(
.loHueando o de&loHueando el canal) el lago *oda utili$are *ara regular la corriente
de agua) drenando el /ilo cuando Eta e ele'a&a de"aiado) ! coner'ando el agua
cuando la crecida era "u! &a=a(
Coniderando lo tra&a=o egi*cio en ete ca"*o no e or*rendente Hue
Her+doto) in*eccionando el lugar uno catorce iglo de*uE) *enae Hue ta"&iEn el
lago era o&ra del ?o"&re(
La LII Dinata alcan$+ el cenit de u *oder ! *ro*eridad &a=o A"ene"?at III)
Hue go&ern+ cerca de "edio iglo) de 1018 a 13,3 a( C( Durante u reinado) el *odero
egi*cio e eBtendi+ de la Tercera Catarata al interior de Siria) e decir) a lo largo de
no'ecienta "illa( La *o&laci+n) egCn la o*inione de lo etudioo) rondara) *or
eta E*oca) alrededor del "ill+n ! "edio de ?a&itante( /unca) in e"&argo) el *oder
*eronal del "# grande de lo re!e del I"*erio Medio alcan$+ al de lo contructore
de *ir#"ide del I"*erio Antiguo(
9Qui$# 6ue &a=o el reinado de A"ene"?at III) o de uno de u in"ediato
*redeceore) cuando el legendario *atriarca A&ra?a" ?a&it+ en Paletina( Si ace*ta"o
la ?itoria de la .i&lia) *arece er Hue A&ra?a" 'ia=+ li&re"ente a tra'E de Cana#n !
Egi*to) lo cual *arece indicar Hue a"&a regione e ?alla&an &a=o el "i"o go&ierno
en eta E*oca:(
A"ene"?at III eB*re+ el *odero de u reino) arHuitect+nica"ente) edi6icando
do *ir#"ide de uno 815 *ie de alto( Ade"#) contru!+ etatua coloale Hue le
re*reenta&an) =unto a un co"*licado gru*o de *alacio) todo ello rodeado *or un olo
"uro) a lo largo de la orilla del lago Moeri( Eta contruccione ir'ieron) en *arte)
co"o tu"&a( La de"otracione de 6uer$a ! *odero no ?a&an &atado *ara *reer'ar
la "o"ia de lo contructore de *ir#"ide) *or lo Hue A"ene"?at III trat+ de uar la
atucia *ara con6undir a lo *otenciale ladrone de tu"&a *or lo intrincado de la
contrucci+n en 'e$ de "antenerlo ale=ado *or la "aa(
Her+doto Hued+ etu*e6acto ante ete co"*licado *alacio) al Hue conider+ una
"ara'illa u*erior a la *ir#"ide( /o ?a&la de u tre "il Huinienta ?a&itacione) la
"itad de la cuale e encontra&an *or enci"a ! la otra "itad *or de&a=o del ni'el del
uelo 9no e le *er"iti+ entrar en la ?a&itacione u&terr#nea Hue) natural"ente) eran
c#"ara 6uneraria:( Her+doto ta"&iEn decri&e u "Clti*le e intrincado *aadi$o(
Lo egi*cio deno"inaron eta etructura con una *ala&ra Hue igni6ica&a Iel
te"*lo a la entrada del lagoJ( Lo griego con'irtieron eta eB*rei+n egi*cia en
la$yrinthos, en e*a;ol Ila&erintoJ( La *ala&ra e utili$a actual"ente *ara deno"inar
cualHuier intrincado con=unto de *aadi$o(
El ta"a;o del la&erinto egi*cio) u cuidada e=ecuci+n) u &lanco "#r"ole) u
rica orna"entaci+n) todo ello ?ace tanto "# la"enta&le el ?ec?o de Hue no ?a!a
o&re'i'ido intacto *ara ad"iraci+n de nuetra E*oca( Con todo) de&e"o ad"itir Hue
no ie"*re el ingenio de lo arHuitecto del I"*erio Medio cu"*li+ u 6inalidad( Con el
tie"*o) toda la tu"&a Hue contena 6ueron aHueada gracia al o&tinado ingenio de
lo ladrone de tu"&a(
Sin duda) "u! *oca *erona ?a&r#n odo ?a&lar de ete la&erinto egi*cio del
I"*erio Medio) *ero "uc?o ?a&r#n odo ?a&lar acerca del la&erinto de lo "ito
-3
Isaac Asimov Historia de los egipcios
griego( Ete la&erinto "tico et# ituado en Nnoo) la ca*ital de la ila de Creta 9a
una cuatrocienta "illa al norete del delta del /ilo:( En El) egCn el "ito) 'i'a el
"inotauro) un ?o"&re con ca&e$a de toro) Hue 6ue "uerto *or el ?Eroe ateniene Teeo(
A *rinci*io del iglo LL e co"*ro&+ Hue lo "ito griego re6erente a Creta
tenan una &ae real( En eta ila eBiti+ una antigua ci'ili$aci+n) cai tan 'ie=a co"o la
egi*cia) ! a lo largo de todo el *erodo del I"*erio Antiguo ?u&o relacione co"erciale
entre a"&a nacione( 9Lo egi*cio no 6ueron grande na'egante) *ero lo ile;o de
Creta ( De ?ec?o) Creta intaur+ el *ri"er i"*erio na'al de la ?itoria:(
Lo *alacio cretene de Nnoo co"en$aron a contruire ?acia la E*oca del
I"*erio Medio egi*cio( En u contrucci+n de&ieron de in6luir 6uerte"ente lo relato
o&re el la&erinto egi*cio ! a *uede ?a&er urgido la i"itaci+n cretene( P 6ue Eta la
Hue entr+ a 6or"ar *arte de lo "ito griego( 9Indicuti&le"ente el "inotauro urge a
ra$ del ?ec?o de Hue lo toro Gco"o "&olo de 6ertilidadG dee"*e;a&an un *a*el
i"*ortante en lo rito religioo cretene:(
Ta"*oco la LII Dinata ol'id+ u origen te&ano( Eta ciudad "eridional 6ue
e"&ellecida ! e edi6icaron te"*lo ! otro edi6icio i &ien reultaran e"*eHue;ecido
*or la acti'idade de una dinata te&ana *oterior(
Pero tra la "uerte de A"ene"?at III ocurri+ algo( Qui$# u&i+ al trono un
go&ernante dE&il ! la no&le$a a*ro'ec?+ la o*ortunidad *ara di*utar entre ( Qui$# la
contrucci+n del la&erinto ?a&a de&ilitado la *ro*eridad egi*cia co"o iglo ante
?a&an ?ec?o la *ir#"ide(
Sea cual 6uee la ra$+n) *oco a;o de*uE de la "uerte del gran re!) toda la
gloria ! la *ro*eridad del I"*erio Medio tocaron a u 6in( Ha&a durado do iglo !
"edio) +lo la "itad de tie"*o Hue el I"*erio Antiguo(
De nue'o) el reino e di'idi+ en 6rag"ento) go&ernado *or no&le Hue
*elea&an entre ( De nue'o) ocuro "onarca a*iraron al trono(
Manet+n ?a&la de do Dinata) la LIII ! la LIV) Hue de&en de ?a&er go&ernado
al "i"o tie"*o) *or lo Hue ninguna *udo rei'indicar con *ro*iedad u e;oro o&re el
*a( En realidad) una 'e$ "# la o&ra de Mene e 'io de&aratada te"*oral"ente ! lo
do Egi*to e e*araron( La LIII Dinata go&ern+ o&re el Alto Egi*to dede Te&a)
"ientra Hue la LIV go&ern+ el .a=o Egi*to dede Loi) ciudad ituada en el centro del
delta(
De nue'o) durante un iglo) e *rodu=o una ituaci+n de cao ! o&re'ino una
egunda Edad O&cura( Sin e"&argo) en eta ocai+n) la dinata en6rentada no
tu'ieron la uerte de luc?ar en olitario ?ata el "o"ento en Hue una u otra e la
ingeniae *ara alcan$ar el control o&re la naci+n unida( En lugar de ello) eta&a
ucediendo algo Hue nunca ?a&a ocurrido ante en la ?itoria del Egi*to ci'ili$ado( El
*a 6ue in'adido *or eBtran=ero) *reto a acar 'enta=a de la de&ilidad egi*cia(
Lo egi*cio) Hue !a tenan una ?itoria de "il Huiniento a;o de ci'ili$aci+n)
Hue conta&an con un *a en el Hue la *ir#"ide "# antigua !a tena "il a;o)
de*recia&an a lo eBtran=ero( E cierto Hue ?a&an co"erciado con ello) *ero ie"*re
dede *oicione de riHue$a) ca"&iando adorno ! artilugio ?#&il"ente 6a&ricado *or
i"*le "ateria *ri"a: "adera) e*ecia) "etal &ruto( Cuando lo e=Ercito egi*cio
?a&an alido 6uera de u 6rontera ?acia /u&ia o Siria) ?a&an ido ca*ace de
intaurar u do"inio o&re *ue&lo "uc?o "eno *oderoo ! tecnol+gica"ente "eno
a'an$ado Hue ello( Sin duda) lo egi*cio e entan tan orgulloo de u *a co"o lo
inglee de Gran .reta;a en lo da de la reina Victoria) o lo nortea"ericano re*ecto
a Etado <nido ?o! en da(
RC+"o 6ue *oi&le) *ue) Hue un "ont+n de "iera&le eBtran=ero *udiee
arraar Egi*to GaunHue e tratae de un Egi*to di'ididoG ! do"inarlo in luc?aS
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
Los #icsos
Lo ?itoriadore egi*cio *oteriore) total"ente a'ergon$ado *or ete
e*iodio) *arecen ?a&er ?ec?o lo *oi&le *ara u*ri"ir todo lo re6erente a ete *erodo
de u li&ro de ?itoria) con el trite reultado de Hue no conoce"o *r#ctica"ente nada
o&re el *erodo o o&re lo in'aore(
Real"ente) a*ena a&e"o algo "# Hue el no"&re de lo in'aore( En el iglo
I d( C() el ?itoriador =udo Doe6o cita a Manet+n en el entido de Hue a lo in'aore e
lo lla"a&a ?ico) lo Hue uele traducire corriente"ente *or Ire!e *atoreJ( La
conecuencia Hue eBtrae"o e Hue eran n+"ada cu!a u&itencia de*enda del
*atoreo de ani"ale tale co"o la o'e=a) 6or"a de 'ida Hue lo egi*cio ci'ili$ado)
ligado a la agricultura dede ?aca tie"*o) conidera&an &#r&ara(
Puede Hue eto ?a!a ido a) *ero actual"ente e *iena Hue Ete no e el
'erdadero entido del tEr"ino( Por el contrario) e cree Hue la *ala&ra *ro'iene del
egi*cio hi+ shas&, Hue igni6ica Igo&ernante de la "onta;aJ) o i"*le"ente
Igo&ernante eBtran=eroJ(
Por otra *arte) e cierto Hue lo ?ico entraron en Egi*to *or el norete) a tra'E
de la *ennula del SinaK Hue eran ai#tico ! *roducto del *odero "ilitar relati'a"ente
co"*le=o de ete continente( En el *aado) Egi*to ?a&a *enetrado en Aia aunHue no
"u! *ro6unda"ente) ! a?ora Aia le eta&a de'ol'iendo ete dudoo cu"*lido(
Hata el 1385 a( C) el *ue&lo de la regi+n del Tigri2Eu6rate) el "# a'an$ado
"ilitar"ente de Aia) no ?a&a c?ocado directa"ente con Egi*to( Lo contacto ?a&an
ido de ti*o co"ercial ! cultural) *ero no "ilitar( La no'ecienta "illa Hue e*ara&an
la do ci'ili$acione 6lu'iale ?a&an actuado co"o un e6ecti'o ailante a lo largo del
*ri"er *erodo de u ?itoria(
Durante la E*oca arcaica de Egi*to ! en lo *ri"ero iglo del I"*erio Antiguo)
la ciudade del Tigri2Eu6rate *er"anecieron deunida( Luc?aron entre
inceante"ente) edi6icaron "uralla alrededor de u ciudade *ara de6endere !
*oterior"ente dearrollaron el arte de la guerra de aedio *ara derri&ar ! atra'ear tale
"uralla( Etu'ieron de"aiado ocu*ada entre co"o *ara co"*licare con a'entura
eBteriore(
Sin e"&argo) ?acia el 8155 a( C() un go&ernante lla"ado Sarg+n) de la ciudad de
AMMad) i"*uo u *oder o&re toda la regi+n) creando un i"*erio Hue con el tie"*o
*udo ?a&er alcan$ado) en &re'e) Siria ! el Mediterr#neo( En eta E*oca Egi*to era 6uerte
! la V Dinata reina&a en *a$( /i Sarg+n ni u uceore e a'enturaron a alargar u
*recaria lnea de co"unicaci+n ?ata tal *unto Hue le *er"itiee atacar la tierra del
/ilo(
El i"*erio de Sarg+n declin+ ! dea*areci+ en "eno de do iglo) ! cuando el
I"*erio Antiguo e deintegr+ en el cao) la regi+n del Tigri2Eu6rate era de nue'o)
i"*le"ente) un con=unto de ciudade en continua ene"itad) ! no *udo acar 'enta=a
de ninguna "anera(
Coincidiendo con la E*oca en Hue eta&a llegando al *oder el I"*erio Medio
egi*cio) un gru*o de n+"ada lla"ado a"orrita e eta&lecieron en la regi+n del
Tigri2Eu6rate( Con'irtieron en ca*ital a una ciudad 9entonce in i"*ortancia:) o&re
el ro Eu6rate) lla"ada .a&2ilu 9Ila *uerta de DioJ:( Para lo griego el no"&re de la
ciudad e tran6or"+ en .a&ilonia ! e *or ete no"&re *or el Hue "e=or la conoce"o(
.a&ilonia lleg+ a er una gran ciudad &a=o lo a"orrita ! igui+ iEndolo Huince iglo
"# tarde( Por eta ra$+n ole"o re6erirno) cuando ?a&la"o de ?itoria antigua) a la
regi+n del Tigri2Eu6rate con el no"&re de .a&ilonia(
Hacia el 1055 a( C() el re! &a&ilonio Ha""ura&i go&erna&a o&re un i"*erio
cai tan eBteno co"o el de Sarg+n( Sin e"&argo) en eta E*oca) el I"*erio Medio
-,
Isaac Asimov Historia de los egipcios
egi*cio eta&a en aceno) ! una 'e$ "#) lo ai#tico) Hue atra'ea&an un *erodo de
*oder) no intentaron cru$ar u e*ada con Egi*to) ni iHuiera i"*edir Hue ete *a
lan$ae u tent#culo ?acia el ur de Siria(
El ciclo de aceno ! cada de i"*erio en Egi*to ! Aia e ?a&a incroni$ado
&ien ! Egi*to reult+ el "# a6ortunado( Con todo) el *erodo de 6ortuna i&a a ter"inar
*ronto(
En toda la guerra Hue tu'ieron lugar en Aia en $ona relati'a"ente a"*lia)
e ?a&a dearrollado una i"*ortante ar"a de guerra: el ca&allo ! el carro( El ca&allo
?a&a ido do"eticado en algCn lugar de la grande *radera Hue e eBtendan entre
Euro*a ! Aia) al norte de lo centro ci'ili$ado &a&il+nico(
Lo n+"ada ie"*re ?a&an 'enido del norte *ero) *or lo general) e ?a&a
logrado rec?a$arlo( Lo n+"ada tenan la 'enta=a de la or*rea) ! eta&an "#
?a&ituado a luc?ar( General"ente) lo ?a&itante de la ciudade eran *ac6ico) *ero
?a&an 6or"ado e=Ercito ! contruido "uralla( Eran ca*ace de reitir( Lo a"orrita
*enetraron en .a&ilonia *ero e eta&lecieron *ri"ero en la *eHue;a ciudade) !
to"aron la grande +lo cuando ado*taron la ci'ili$aci+n &a&ilonia(
Sin e"&argo) tra el reinado de Ha""ura&i) lo n+"ada llegaron del norte con
u nue'a ar"a( Ligero carro de do rueda tirado *or ca&allo 6or"a&an a?ora la
'anguardia de u e=Ercito( So&re el carro i&an do ?o"&re de *ie) uno de ello guia&a el
ca&allo ! el otro e concentra&a en el "ane=o de una lan$a o de un arco( Su ar"a)
die;ada *ara er utili$ada "ientra el carro corra r#*ida"ente) eran "# larga) "#
ro&uta ! de "a!or alcance Hue la Hue &ata&an *ara lo lento oldado de a *ie(
Pode"o i"aginar el e6ecto Hue *roduca una "aa de ca&allera al galo*e o&re
un gru*o de in6ante Hue nunca ante e ?a&an encontrado ante nada e"e=ante( Lo
6ogoo ca&allo) con u atronadore caco ! u crine al 'iento) 6or"a&an) in duda)
una i"agen aterradora( /ingCn oldado de a *ie) no acotu"&rado a reitir a la
ca&allera) *oda ?acer 6rente a lo 'eloce ani"ale in entir te"or( P i lo oldado
e de&anda&an ! ?uan) co"o ola uceder) lo =inete *odan rodearlo en un intante)
con'irtiendo una retirada en una derrota co"*leta(
En la E*oca *oterior a Ha""ura&i) lo =inete n+"ada conHuitaron todo
aHuello lugare en lo Hue *enetraron) al'o en lo cao en Hue u codiciada *rea
6uee lo u6iciente"ente r#*ida co"o *ara unire a ello) *ara ado*tar ta"&iEn el
ca&allo ! el carro) o *ara &ucar re6ugio en el interior de la ciudade a"urallada(
La ciudade de .a&ilonia *udieron "antenerlo a ra!a durante un tie"*o) *ero
una tri&u) conocida *or lo &a&ilonio *or el no"&re de Ma??i) ! *or lo griego *or el
de Maita) a'an$a&a in cear( En el 1A55 a( C) ?a&an erigido un i"*erio o&re
.a&ilonia Hue durara cuatro iglo ! "edio(
En el oete) la ciudade iria) *eor organi$ada) no *udieron reitir a lo
=inete del norte tanto tie"*o co"o la ciudade &a&il+nica( Lo n+"ada conHuitaron
Siria( Alguna de la ciudade cananea 6ueron to"adaK otra e le unieron co"o
aliada(
<na ?orda co"*ueta *or n+"ada ! cananeo decendi+ o&re Egi*to( /o
contituan un olo *ue&lo o tri&u ! no e lla"a&an a "i"o ?ico( El no"&re le
6ue *ueto *or lo egi*cio ! el Hue e le deignae *or un Cnico no"&re no i"*lica
Hue 6or"aen un Cnico *ue&lo(
Ta"*oco 6ueron lo ?ico la a'an$adilla de un i"*erio conHuitador( Oueron
cualHuier coa "eno eo( M# &ien eran una ?orda a&igarrada de in'aore( Pero tenan
ca&allo ! carro 9*or cierto) arco ! 6lec?a "e=ore Hue lo de lo egi*cio:(
Lo egi*cio carecan de ca&allo( Para el tran*orte utili$a&an ano) "uc?o
"# lento( Ta"*oco *oean carro( Qui$# un re! inteligente ?u&iee *rocurado ado*tar
15
Isaac Asimov Historia de los egipcios
r#*ida"ente la ar"a del ene"igo) *ero en eta E*oca Egi*to e ?alla&a de"e"&rado
! 6or"a&a un i"*le cC"ulo de *rinci*ado( La &uena uerte de Egi*to e ?a&a
agotado(
Ante la llegada de lo =inete) lo in6ante egi*cio ?u!eron( El *a ucu"&i+
in luc?a en el 1385 a( C() "eno de oc?enta a;o de*uE de la "uerte del gran
A"ene"?at III(
Pero no todo Egi*to ucu"&i+( Lo ?ico no eran "u! nu"eroo ! no e
atre'ieron a di*erare de"aiado a lo largo del /ilo( Se deentendieron del le=ano ur
! concentraron u interE en el rico delta ! en la $ona circundante( Go&ernaron o&re
un i"*erio 6or"ado *or el .a=o Egi*to ! *or Siria(
Eta&lecieron u ca*ital en A'ari) en la orilla norete del delta del /ilo) una
u&icaci+n central *ara un reino Hue tena un *ie en el delta ! otro en Siria( Do lina=e
de re!e ?ico go&ernaron o&re Egi*to) ! Manet+n e re6iere a ello co"o la
Dinata LV ! LVI 9e i"*ortante recordar Hue lo go&ernante eBtran=ero ta"&iEn e
cataloga&an entre la dinata:( /o a&e"o *r#ctica"ente nada de eta dinata) *ue
lo egi*cio de E*oca *oteriore *re6irieron ignorarla ! no la inclu!eron en u
ecrito( Cuando e la "enciona en alguna incri*ci+n) e +lo con una ?otilidad
eBtre"a(
De a? urgi+ la creencia de Hue lo ?ico eran eBtre"ada"ente cruele !
tir#nico ! de Hue de'ataron Egi*to in *iedad( Sin e"&argo) *arece Hue eto no e
cierto) ino Hue go&ernaron con ra$ona&le ?onrade$(
Lo Hue o6endi+ real"ente a lo egi*cio 6ue Hue lo ?ico coner'aran u
*ro*ia cotu"&re ai#tica ! no *retaran ninguna atenci+n a lo dioe egi*cio( A lo
egi*cio) Hue durante "ile de a;o ?a&an eguido u *ro*ia cotu"&re co"o la
Cnica 6or"a de 'ida decente ! Hue no conocan a*ena nada de la eBtran=era) no le
ca&a en la ca&e$a Hue lo de"# *ue&lo tu'ieen otro "odo de 'ida) ! Hue lo
tu'ieran en tan alta eti"a co"o lo egi*cio el u!o( Lo ?ico 6ueron *ara lo
egi*cio un *ue&lo ateo ! acrlego) !) *or ello) no *odan er *erdonado =a"#(
En realidad) egCn todo lo indicio) lo re!e de la egunda dinata de lo
?ico) la LVI) aca&aron a"old#ndoe a lo "odo egi*cio( Qui$# no lle'aron a ca&o
eta integraci+n con la u6iciente *ro6undidad co"o *ara ganare lo cora$one de lo
egi*cio) *ero &at+ *ara ena=enare a lo ai#tico( Ete *uede ?a&er ido un
i"*ortante 6actor en el de&ilita"iento de la do"inaci+n ?ica(
Puede Hue durante el *erodo de do"inaci+n de lo ?ico) entraen en Egi*to
gran cantidad de in"igrante ai#tico dede el ur de Siria 9Cana#n:( .a=o un go&ierno
nati'o) una in"igraci+n de eta ndole ?a&ra de*ertado grande recelo ! no e ?a&ra
alentado u entrada en el *a( Lo re!e ?ico) en ca"&io) de&ieron acoger a eto
in"igrante co"o co"*atriota ai#tico con lo Hue *odan contar *ara u *rogra"a de
"antener a lo nati'o egi*cio &a=o control(
De ?ec?o) la ?itoria &&lica de DoE ! u ?er"ano tal 'e$ re6le=e ete *erodo
de la ?itoria egi*cia( Sin duda) el &enE'olo "onarca egi*cio Hue con'irti+ a DoE en u
*ri"er "initro) dio la &ien'enida a Daco& ! aign+ a lo ?e&reo un lugar en Go?en
9en el delta al ete de A'ari:) no *udo ?a&er ido un egi*cio nati'o( Oue in duda un re!
?ico(
De ?ec?o) el ?itoriador Doe6o) Hue trat+ de de"otrar la *aada grande$a de la
naci+n ?e&rea) le atri&u!+ una ?itoria de conHuita "anteniendo Hue lo ?ico eran
lo ?e&reo ! Hue conHuitaron Egi*to en ete *erodo( Eta a6ir"aci+n) in e"&argo) no
e a=uta a lo ?ec?o(
11
Isaac Asimov Historia de los egipcios
5. El surgimiento del imperio
!e nuevo "ebas
Mientra lo ?ico go&erna&an en el norte) Te&a con u recuro del glorioo
I"*erio Medio) e encontra&a &a=o el go&ierno de lo acerdote de A"+n(
Gradual"ente Eto conolidaron u *oder) e acotu"&raron a no tener autoridad
u*erior a la Hue rendir *leitea Gal "eno en el Alto Egi*toG ! co"en$aron a ?acer
*lane *ara au"entarlo(
Hacia el 1A14 a( C) etenta ! cinco a;o de*uE de la llegada de lo ?ico) lo
go&ernante de Te&a recla"aron el ttulo de re!e !) de ?ec?o) e conidera&an !a lo
legti"o re!e de todo Egi*to( De eta 6or"a e inici+ un lina=e de go&ernante Hue
Manet+n regitr+ co"o Dinata LVII) Hue coeBiti+ con la LVI de lo ?ico(
La ituaci+n de lo Ire!eJ te&ano no *udo er e*ecial"ente grandioa al
*rinci*io( El o*ulento norte eta&a go&ernado *or in'aore( La 6ortale$a nu&ia
?a&an ido incendiada ! detruida( Todo lo Hue *oean era u *ro*ia ciudad ! un
etrec?o tra"o del /ilo) una cien "illa a*roBi"ada"ente ?acia el norte ! ?acia el ur(
/o o&tante) u*ieron de6ender u *oicione(
Do coa o*eraron en u 6a'or( Cuando un *ue&lo guerrero ?a&ituado a 'i'ir en
una ruda i"*licidad) conHuita ! ocu*a una regi+n ci'ili$ada) r#*ida"ente e
acotu"&ra a la co"odidad ! al lu=o ! cada 'e$ e 'uel'e "# renuente a co"*licare la
'ida con la di6icultade ! *enalidade de la 'ida "ilitar( En *oca *ala&ra) cea de er
guerrero( 9Con 6recuencia) lo ?itoriadore tienden a coniderar dic?a *Erdida del guto
*or la guerra co"o un igno de IdecadenciaJ) co"o i ?u&iee algo de*recia&le en no
er un "at+n ! en no deear *artici*ar en aeinato colecti'o( Qui$#) *or el contrario)
de&era"o *enar Hue cuando e cea de eB*eri"entar *lacer *or la guerra e cuando e
co"ien$a a er ci'ili$ado ! decente:(
Sea co"o 6uere) lo ?ico e edentari$aron ! Iua'i$aronJ( Su go&ernante !
ldere) en e*ecial) e con'irtieron en egi*cio *or cultura ! cotu"&re ! de=aron de
er guerrero tan 6or"ida&le co"o olan(
El egundo 6actor 6ue Hue la Iar"a ecretaJ de=an de erlo cuando e la
utili$a( Lo egi*cio del ur co"en$aron a a*render a e"*lear lo ca&allo ! lo carro !
*udieron en6rentare a lo ?ico cai en igualdad de condicione(
Lo re!e de la Dinata LVII luc?aron contra lo ?ico ! lenta"ente
co"en$aron a ?acer *rogreo( EBtendiendo u *oder ?acia el norte) a eB*ena de la
tierra do"inada *or lo in'aore( En tie"*o de Na"oi) el Clti"o re! de la
dinata) lo ?ico no *oean !a ino lo territorio in"ediato a u ca*ital(
/i Na"oi) ni la LVII Dinata duraron lo &atante co"o *ara *reenciar la
'ictoria 6inal( /o a&e"o a ciencia cierta lo Hue ocurri+( Pro&a&le"ente Na"oi
"uri+ in ?i=o Hue lo ucedieen ! *odra"o u*oner Hue entonce au"ira el *oder
algCn eBtra;o) *ero tene"o ra$one *ara *enar Hue 6ue un ?er"ano el Hue u&i+ al
trono) en cu!o cao) no ?a&ra u6iciente "oti'o *ara iniciar una nue'a dinata( Sin
e"&argo) no *ode"o decir HuE criterio e"*le+ Manet+n *ara clai6icar u dinata(
Qui$# *en+ Hue Egi*to eta&a to"ando un nue'o i"*ulo con la eB*uli+n 6inal de lo
?ico ! Hue *or ello e "ereca una nue'a dinata) inde*endiente"ente de Hue lo
*reciaen la relacione 6a"iliare o no(
La Dinata LVIII 9te&ana co"o la LVII: eta&a detinada a er la "#
i"*ortante de la ?itoria egi*cia( Lleg+ al *oder en el 1435 a( C) ! u *ri"er
re*reentante 6ue A?"E) Hue co"*let+ la o&ra de u *redeceor !) *ro&a&le"ente)
?er"ano Na"oi(
18
Isaac Asimov Historia de los egipcios
En una Clti"a &atalla en el delta) A?"E derrot+ *or co"*leto a A*o6i III) el
Clti"o de lo re!e ?ico ! lo eB*ul+ de Egi*to( Perigui+ incluo a lo ?ico Hue
?uan ?ata Paletina ! lo 'ol'i+ a derrotar(
A) lo ?ico) Hue ?a&an entrado re*entina"ente en la *#gina de la ?itoria !
?a&an go&ernado un rico i"*erio durante iglo ! "edio) alieron de dic?a *#gina de
"odo igual"ente re*entino) dea*areciendo tan ilencioa ! "iterioa"ente co"o
?a&an entrado( Con todo) eto e tan +lo una ilui+n) *ue Cnica"ente e el no"&re G
! no el *ue&loG el Hue a*arece ! dea*arece( Lo ?ico contituan una alian$a di6ua
de tri&u e"tica 6or"ada *or *o&lacione de Siria ! de la regione 'ecina adonde
a?ora 'ol'an( Co"o ?ico de=aron de eBitir) *ero co"o tri&u e"tica Gcananeo)
6enicio) a"orritaG continuaron eBitiendo *ara di*utar a Egi*to la orilla orientale
del Mediterr#neo durante largo tie"*o(
Ha&iEndoela entendido con lo ?ico) A?"E e dedic+ a reta&lecer el *oder
egi*cio en el norte de /u&ia ! a i"*onere con "ano 6ir"e o&re la no&le$a( El
inter'alo de lo ?ico ?a&a ene;ado a lo egi*cio al "eno una lecci+n ! la
tur&ulenta no&le$a e do&leg+ ante el trono( El "undo e ?a&a 'uelto de"aiado
*eligroo *ara andare con =uego de a"&ici+n( A) la ituaci+n egi*cia 'ol'i+ a er
"u! i"ilar a la Hue era &a=o la gran IV Dinata) *or lo Hue el go&ierno de A?"E
e;ala el co"ien$o de un nue'o *erodo de *oder) tra un la*o de do iglo( La *arte
de ?itoria egi*cia Hue igue uele deno"inare I"*erio /ue'o(
/o ?a! duda de Hue alguno de lo ai#tico Hue entraron en Egi*to durante la
do"inaci+n de lo ?ico e Huedaron de*uE de Hue lo egi*cio e ?icieran cargo del
*oder de nue'o( E dudoo Hue lo egi*cio conideraen con a6ecto a eto ai#tico) !a
Hue *ena&an Hue ?a&an ido inicua"ente tirani$ado *or ello durante cinco
generacione( Lo nor"al) con arreglo a la cotu"&re de la E*oca) era Hue ecla'i$aen
a lo reto de lo odiado ! una 'e$ te"ido eBtran=ero) ?o! derrotado(
Podra"o ?allar incluo una eBcua l+gica( Si alguna 'e$ lo ai#tico
intenta&an in'adir Egi*to de nue'o) aHuello ai#tico Hue Huedaen en territorio egi*cio
*odan er'ir de natural IHuinta colu"naJ( A) *ue) *or ra$one de eguridad) de&an
er de*o=ado de todo *oder( E eto lo Hue *udo dar lugar a la *oteriore le!enda
iraelita concerniente a u *erodo de ecla'itud en Egi*to) tra el aceno del 6ara+n
Hue Ino conoci+ a DoEJ(
Pero el I"*erio /ue'o era di6erente en un a*ecto i"*ortante de lo I"*erio
Antiguo ! Medio( Egi*to ?a&a a*rendido la coa de la 'ida( Lo egi*cio ?a&an
decu&ierto Hue no eta&an olo en el "undo) Hue no contituan la Cnica *otencia
ci'ili$ada) rodeada de ere in6eriore( Ha&a otra *otencia "ilitare Hue eran
*eligroa) ! a la Hue Egi*to de&a a*latar i no Huera er a*latado(
A?ora Egi*to tena carroK conta&a) ade"#) con una tradici+n 'ictorioa o&re
un *oderoo ene"igo( A*arecieron re!e Hue e "otraron orgulloo de conducir u
e=Ercito a la conHuita 6uera de la 6rontera egi*cia( El re! !a no era +lo acerdote !
dioK ta"&iEn era un gran general( De algCn "odo) eto enalteci+ aCn "# al re! ante lo
o=o del *ue&lo ! le con'irti+ en un "&olo de *oder "a!or ! "# e6ecti'o( Co"o dio)
u conecuci+n de &uena coec?a era callada ! *oco e*ectacularK co"o general) lo
tro6eo) de*o=o ! *riionero Hue traa contituan un teti"onio etre*itoo de
?a$a;a Hue er'an *ara enriHuecerle a El) a u oldado ! a u *ue&lo(
En el I"*erio /ue'o) el re! egi*cio o&tu'o un nue'o ttulo(
El *ue&lo ie"*re ?a ido reacio a dirigire al "onarca directa"ente( Su
*oici+n le *arece de"aiado rele'ante co"o *ara er e"*a;ada con un trata"iento
ordinario( En lo tie"*o "oderno) e co"Cn decir IVuetra Ma=etadJ ! ISu
Ma=etadJ en 'e$ de IutedJ ! IElJ) cuando e ?a&la de un re!( Incluo en la
1-
Isaac Asimov Historia de los egipcios
de"ocr#tica A"Erica di6cil"ente no atre'era"o a dirigirno a un *reidente con una
6+r"ula co"Cn de trata"iento) e le lla"a ISe;or PreidenteJ( P con 6recuencia e dice
Ila Caa .lanca o*ina Hue((( J) cuando en realidad eto igni6ica Hue el *reidente o*ina
eto o lo otro(
De 6or"a i"ilar) lo egi*cio acotu"&ra&an a re6erire al re! *or u lugar de
reidencia) u enor"e *alacio) Hue lla"a&an per,o 9Ila gran caaJ:( /uetra 'eri+n del
no"&re e I6ara+nJ(
Etricta"ente ?a&lando) el ttulo no de&e a*licare a lo re!e anteriore a la
Dinata LVIII) *ero *or lo general e ?ace a) gracia a la in6luencia de la .i&lia( Lo
*ri"ero li&ro de la .i&lia e &aan en le!enda Hue 6ueron trancrita una 'e$
ter"inado el I"*erio /ue'o( El ttulo de I6ara+nJ utili$ado en ete *erodo e ?a
a*licado anacr+nica"ente) a re!e anteriore: al re! de la LII Dinata con Huien trat+
A&ra?a" ! al re! de lo ?ico a Huien ir'i+ DoE(
La e$pansin
A"en?ote* I) ?i=o ! uceor de A?"E I) accedi+ al trono en 1414 a( C( 9alguno
egi*t+logo *re6ieren el no"&re de A"eno6i) *ue aunHue *or lo general no ?a!
deacuerdo re*ecto al entido de la *ala&ra egi*cia) con 6recuencia e *lantean
re*ecto a la *ronunciaci+n:(
.a=o A"en?ote* I) e e'idenci+ el nue'o genio de Egi*to( Su e=Ercito
*enetraron *ro6unda"ente en /u&ia ! el *odero egi*cio e aent+ en $ona tan re"ota
co"o =a"# e ?a&an alcan$ado en lo da de A"ene"?at III) tre iglo ante( Ete
re! conolid+ la *oicione egi*cia allende el Sina !) ade"#) a'an$+ ?acia el oete
del /ilo(
Al oete de Egi*to e encuentra el deierto del Sa?ara *ero en la E*oca del
I"*erio Medio no era aCn tan #rido ni eta&a tan de*o&lado co"o ?o! en da( La
$ona cotera eguan iendo lo u6iciente"ente 6Ertile co"o *ara "antener a una
*o&laci+n conidera&le( Ha&a 'i;edo) oli'o ! ganado en cantidad) en $ona Hue a?ora
on de"aiado eca co"o *ara Hue cre$can algo "# Hue "atorrale ! 'i'an alguna
ca&ra( Por aHuello da) ?a&a incluo oai interiore) alrededor de lo cuale *oda
agru*are la genteK oai Hue eran "# eBteno Hue cualHuier otro eBitente ?o! da(
Siglo de*uE) lo griego coloni$aron *arte de la cota a6ricana al oete de
Egi*to( A *artir de co"o e lla"a&a a "i"a una deter"inada tri&u nati'a) lo
griego o&tu'ieron la *ala&ra ILi&iaJ) ! la a*licaron a todo el norte de F6rica al oete
de Egi*to( Por coniguiente) lo ?a&itante de lo oai ! cota occidentale de Egi*to
on lla"ado li&io en nuetro li&ro de ?itoria( 9La regi+n e conoce toda'a con ete
no"&re ! dede 1,41 6or"a *arte de la re*C&lica inde*endiente de Li&ia:(
Lo li&io) aunHue de ra$a ! lengua e"e=ante a la de lo egi*cio)
*er"anecan "u! atraado dede un *unto de 'ita cultural con re*ecto a Eto( La
*roducci+n agrcola garanti$ada *or lo *eri+dico de&orda"iento del /ilo ?a&a
*ro*orcionado u6iciente &ienetar co"o *ara *er"itir el creci"iento de una
ci'ili$aci+n in"ena( /ada de eto *oda ocurrir en la "u! "arginal econo"a li&ia)
donde lo *atore eta&an organi$ado en tri&u di*era ! donde la ci'ili$aci+n
eBitente era) a lo u"o) un diluido re6le=o de la del /ilo(
A lo li&io le reulta&a renta&le organi$ar incurione ocaionale contra la
*ac6ica co"unidade agrcola del /ilo( Si eta co"unidade eran to"ada *or
or*rea) lo 6ruto de la ra*i;a eran a&undante) ! la eB*edicione *uniti'a en'iada
al deierto *or lo encoleri$ado egi*cio eran eHui'ada 6#cil"ente *or ?o"&re Hue)
de*uE de todo) conocan cada *al"o del deierto(
Tale incurione au"enta&an en nC"ero ! e6ecti'idad durante la E*oca en Hue
11
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Egi*to eta&a deunido ! en guerra intetina) *ue reulta&a i"*oi&le *ara lo egi*cio
"antener un ite"a e6ecti'o de *ueto a'an$ado *ara 'igilar a lo intruo li&io(
Durante el *erodo de lo ?ico) de&ido a Hue Egi*to atra'ea&a el "o"ento de "a!or
con6ui+n de u ?itoria) la incurione li&ia reultaron "uc?o "# doloroa(
A"en?ote* I 'io Hue el 6reno "# e6ecti'o *oda er un "o'i"iento ite"#tico
?acia el oete( Lo oai del oete del /ilo ! lo *unto de a*o!o de la cota de&an
etar ocu*ado *er"anente"ente *or contingente del e=Ercito egi*cio( Lo incurore
li&io) i a *ear de todo eguan a*areciendo) 'endran de *ueto a'an$ado "# ?acia
occidente( Tendran "a!or ditancia Hue recorrer *ara alcan$ar u *rea ! 'ol'er) !
de&eran atra'ear un *eligroo *aadi$o egi*cio( De eta 6or"a) lo riego eran
de"aiado ele'ado co"o *ara Hue tale intento reultaran renta&le(
A"en?ote* I lle'+ adelante el *lan con tanto EBito Hue el I"*erio /ue'o
eBtendi+ el *odero egi*cio en toda direccione ! o&re regione "uc?o "# eBtena
Hue la do"inada *or lo I"*erio Antiguo ! Medio( Egi*to do"ina&a o&re lo nu&io
*or el ur) lo li&io *or el oete ! lo cananeo *or el noroete( Por ello reulta
adecuado re6erire al I"*erio /ue'o co"o el *erodo del II"*erio egi*cioJ(
El uceor de A"en?ote* I no 6ue u ?i=o) e incluo *arece Hue ta"*oco
*erteneci+ a la 6a"ilia real( Pro&a&le"ente ta"*oco e trat+ de un uur*ador) *ue
Manet+n no inicia con El una nue'a dinata) ino Hue 'incula tanto al nue'o re! co"o a
u uceore) con la Dinata LVIII( Qui$# A"en?ote* no tu'o ?i=o ! 6ue u !erno
Huien le ucedi+) !erno cu!o etatu legal ! cu!a *ertenencia a la dinata 6ueron
deter"inado gracia a u e*oa(
Sea co"o 6uere) el uceor 6ue Tut"oi I) no"&re Hue con 6recuencia a*arece
co"o Tot"E( Llegado al *oder en el 1484 a( C) Tut"oi I *roigui+ 'igoroa"ente la
*oltica de A"en?ote*( Penetr+ aCn "# *ro6unda"ente ?acia el ur) alcan$ando la
Cuarta Catarata) con lo Hue &a=o u go&ierno Egi*to do"ina&a una 1(855 "illa del ro
/ilo Gun enor"e trec?o *ara ea E*ocaG(
Sin e"&argo) la "a!ore ?a$a;a del nue'o 6ara+n tu'ieron lugar ?acia el
noroete) donde la cota "# orientale del gran "ar Mediterr#neo entraron a 6or"ar
*arte de la e6era de *oder egi*cia durante tre iglo(
Lo cananeo) Hue 'i'an en la tierra conocida luego *or lo griego co"o
Siria) ?a&an creado una ci'ili$aci+n i"*ortante( Deric+) en el norte del "ar Muerto) era
una de la ciudade "# antigua del "undo) ! *uede re"ontare co"o co"unidad
agrcola ?ata el 3555 a( C() en una E*oca en Hue ni el /ilo) ni la $ona Tigri2Eu6rate
?a&an ido alcan$ada *or la ci'ili$aci+n(
La ciudade cananea) in e"&argo) no conta&an con 'a 6lu'iale adecuada
Hue la relacionaran entre ! nunca etu'ieron e6ecti'a"ente unida( Siguieron iendo
Iciudade2EtadoJ e*arada ?ata el 6in de u ?itoria( Por eta ra$+n) no *udieron
nunca co"*etir con lo i"*erio uni6icado de Egi*to ! .a&ilonia( P eBce*to en
aHuello cao) *oco 6recuente) en lo Hue tanto Egi*to co"o .a&ilonia e de&ilitaron
i"ult#nea"ente) no *udieron coner'ar u inde*endencia durante largo *erodo) !
"uc?o "eno erigir u *ro*io i"*erio(
Lo e=Ercito egi*cio ?a&an etado en Siria ante( A"ene"?at III) en el a*ogeo
del I"*erio Medio) ?a&a conHuitado una ciudad Hue alguno identi6ican con SeHue")
a cien "illa al norte de la 6rontera de la *ennula del Sina( A?"E I ?a&a *enetrado
en Siria *eriguiendo a lo ?ico ! A"en?ote* I ?a&a ganado i"*ortante &atalla en
ete *a(
Tut"oi I decidi+ llegar "# le=o( Penetr+ con un gran e=Ercito en Siria !
a'an$+ ?acia el norte ?ata CarMe"i?) o&re el alto Eu6rate) cuatrocienta "illa al
norte de la *ennula del Sina( All erigi+ un *ilar de *iedra *ara atetiguar u
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
*reencia)
Lo oldado egi*cio) ?i=o de la oleada tierra del /ilo) Huedaron 6acinado
*or la llu'ia: Iun /ilo Hue cae del cieloJ Se ao"&raron ta"&iEn ante la direcci+n de la
corriente del Eu6rate( El /ilo corra ?acia el norte) *or lo Hue InorteJ igni6ica&a *ara
ello Iro a&a=oJ) *ero ?e aHu Hue e encontraron con el Eu6rate) un ro Hue I6lu!endo
?acia el norte 6lua ?acia el urJ(
.a=o el I"*erio /ue'o) e *uo de "oda un nue'o etilo de grandioa
arHuitectura( Pa no eran la *ir#"ide de lo I"*erio Antiguo ! Medio( /o e edi6ic+
ninguna nue'a *ir#"ide( Por el contrario) lo 6araone dirigieron u e6uer$o ?acia lo
*ilare giganteco ! la etatua coloale(
La orna"entaci+n alcan$+ u "#Bi"o dearrollo en Te&a) ca*ital de lo
6araone de la LVIII Dinata( En eta E*oca) la tendencia no 6ue a'an$ar ?acia el delta
o ?acia el lago Moeri) co"o ?a&a ido el cao de la dinata te&ana LI ! LII( Qui$#
el .a=o Egi*to *erdi+ *retigio *or ?a&er etado &a=o la do"inaci+n de lo ?ico)
"ientra Hue Te&a ?a&a *er"anecido li&re ! 6inal"ente ?a&a contituido la
'anguardia de la li&eraci+n( Ade"# el eBteno territorio nu&io) a?ora &a=o do"inio
egi*cio) ?a&a ?ec?o de Te&a una ciudad con una ituaci+n "# central Hue la Hue
?a&a tenido en iglo anteriore(
Tut"oi I ! u uceore edi6icaron enor"e te"*lo en Te&a( Cada 6ara+n
intent+ ecli*ar a u *redeceor *or la cantidad de *iedra ! *or la co"*le=idad de la
orna"entaci+n( Por u *arte) Tut"oi I a"*li+ el te"*lo de A"+n en el &arrio norte de
Te&a) lugar donde e le'anta la "oderna ciudad de NarnaM( En el &arrio ur de Te&a)
ocu*ado ?o! *or la ciudad de LuBor) era edi6icado) con el tie"*o) otro enor"e !
"agn6ico te"*lo(
Te&a e encontra&a en la "argen oriental del /ilo( En la orilla occidental e
le'anta&a un 'ato ce"enterio real( ACn era neceario econder el cad#'er del re! con el
6in de Hue lo teoro enterrado con El *udieran al'aguardare( Lo "Etodo Hue e
?a&an utili$ado *re'ia"ente *ara ello ?a&an 6allado ! Tut"oi I intent+ ?acer algo
ditinto(
En lugar de edi6icar una *ir#"ide en 6or"a de "onta;a ! ituar la tu"&a en el
"edio) e utili$aron "aa naturale de roca( Se ca'aron *ro6undo *o$o en la tierra a
tra'E de la roca de un 6arall+n ! e die;aron corredore en 6or"a de la&erinto *ara
deconcertar a lo e'entuale ladrone de e*ulcro ! la tu"&a con u teoro 6ueron
ituada en c#"ara *rotegida) en la "edida de lo *oi&le) *or todo ti*o de 6ala *ita
! corredore in alida(
<na de la tu"&a lleg+ a etar a -85 *ie de *ro6undidad ! e acceda a ella a
tra'E de tortuoo *aa=e de 355 *ie de longitud(
Tut"oi I 6ue el *ri"ero en er enterrado en el 6arall+n) *ero de*uE de El
cerca de eenta 6araone lo i"itaron( Oinal"ente) la colina Hued+ con'ertida en una
ciudad de lo "uerto(
Pero todo eto ta"*oco ir'i+ *ara nada( Lo tortuoo tCnele) la ingenioa
*ita 6ala) la entrada oculta) lo *oderoo ?ec?i$o) todo 6all+( Toda la tu"&a
eBce*to una) 6ueron aHueada a*ena una dEcada de*uE de la in?u"aci+n( La Cnica
Hue *er"aneci+ intacta ?ata nuetro da) Hued+ a al'o de&ido a una "era caualidad(
Lo eco"&ro de una tu"&a *oterior cu&rieron ! econdieron u entrada) ! durante
treinta ! cinco iglo nadie *en+ en "irar HuE ?a&a de&a=o(
A *artir del reinado de Tut"oi I) durante 'ario iglo) Te&a e con'irti+ en la
ciudad "# grande ! "# untuoa del "undo) "ara'illando a todo lo Hue la
conte"*laron( /o de&e"o de*reciar tal e"&elleci"iento co"o "era 'anagloria 9i
&ien eto e una *arte i"*ortante:) *ue una ca*ital tan incre&le"ente re6inada no +lo
1A
Isaac Asimov Historia de los egipcios
llena al *ue&lo de orgullo ! de un enti"iento de *oder) ino Hue) al "i"o tie"*o)
deani"a a lo *oi&le ene"igo) !a Hue Eto =u$gan el *oder *or la "agni6icencia(
La ciudade "agn6ica"ente e"&ellecida *reentan una Ii"agenJ i"*ortante !
dee"*e;an un *a*el en la guerra *icol+gica( En la E*oca "oderna) /a*ole+n III
e"&elleci+ Par *or eta ra$+n ! ?ace uno a;o la *otencia occidentale ?an
*ro"o'ido deli&erada"ente G!) *or cierto) con nota&le EBitoG la *ro*eridad de
.erln Occidental al o&=eto de "inar la "oral de la Ale"ania Oriental(
La gran reina
A Tut"oi I le ucedi+ un "onarca aCn "# nota&le( Ete no 6ue Tut"oi II) u
?i=o ! uceor( Tut"oi II go&ern+ en uni+n de u *adre ?ata el 6in del reinado de ete
Clti"o ! en no"&re *ro*io durante "u! corto tie"*o) i e Hue lo lleg+ a ?acer(
El 'erdadero uceor 6ue) "# &ien) una "u=er) ?i=a de Tut"oi I ! e*oa de
Tut"oi II(
Era &atante co"Cn Hue lo *rnci*e egi*cio e caaen con u ?er"ana)
cotu"&re Hue ?o! no *arece eBtra;a( Al re*ecto *ode"o aducir todo ti*o de
ra$one( Puede Hue la ?erencia de la tierra *ae original"ente a tra'E de la ?i=a)
*rocedi"iento antiguo) *ro'eniente Hui$# de un *erodo *ri"iti'o anterior al
eta&leci"iento de la idea de la *aternidad) o incluo de una E*oca en la Hue la "u=ere
controla&an la la&ore agrcola 9"ientra lo ?o"&re continua&an ca$ando: ! *or ello
eran *ro*ietaria de la tierra( Lo anticuado ! ultraconer'adore egi*cio *udieron
?a&er *ere'erado en eta antigua idea ! ?a&er *enado Hue el ?i=o del re! no era
nunca 'erdadera"ente re! ?ata Hue no e ?u&iee caado con la ?i=a del re!) Hue era la
autEntica ?eredera(
Ta"&iEn *uede er Hue lo *rnci*e egi*cio conideraen neceario caare
+lo con u iguale Gactitud *reuntuoa Hue uele dare en la caa realeG(
Cierta"ente) dic?a actitud era co"Cn entre la reale$a euro*ea ! e "antiene ?ata
nuetro da( Lo "atri"onio reale euro*eo e reali$a&an 6recuente"ente entre
*ri"o ?er"ano) o entre to ! o&rina( El dog"a de la Igleia no *er"ita tale
alian$a entre la *erona corriente) *ero el ecao nC"ero de indi'iduo de angre
real la ?acan) en ete cao) necearia) *or lo Hue la Igleia conceda di*ena
e*eciale(
Sin e"&argo) *ara la caa real egi*cia no eBita otra de igual rango) en todo u
da de gloria( A) *ue) la *reunci+n *udo dictar el "atri"onio entre ?er"ana !
?er"ano) o ?er"anatra i el *adre tena "# de una e*oa) co"o ola er el cao(
Tut"oi II e ?a&a caado con u ?er"anatra Hat?e*ut( Cuando Tut"oi II
"uri+) en el 11,5 a( C) a u =o'en ?i=o) cu!a "adre era una concu&ina 9! no
Hat?e*ut:) le corre*onda) en teora) er el nue'o 6ara+n con el no"&re de Tut"oi
III) *ero Ete era de"aiado =o'en *ara reinar ! Hat?e*ut) u ta ! "adratra) actu+
co"o regente(
Hat?e*ut 6ue una "u=er enErgica ! *ronto au"i+ lo *leno *odere de un
6ara+n( En lo "onu"ento Hue contru!+) e re*reenta a "i"a con 'etidura
"aculina ! con 6or"a de 'ar+n Go"itiendo incluo lo *ec?o e inclu!endo una
&ar&a *oti$aG( Oue la *ri"era "u=er i"*ortante en la ?itoria Hue lleg+ a go&ernar)
cu!o no"&re conoce"o(
Por u*ueto Hue una &ar&a 6ala no *uede lograrlo todo( A Hat?e*ut no
*oda "andar adecuada"ente un e=Ercito ni e*erar Hue lo generale 9e incluo aCn "#
Hui$# lo oldado co"une: o&edecieen a una "u=er( O tal 'e$ e de&iee a Hue no
tu'o e*eciale deeo de ?acerlo( Su reinado re*reenta un inter'alo de *a$ en la
&elicoa ?itoria de la dinata) ! Hat?e*ut e dedic+ a enriHuecer el *a "ediante la
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
indutria en 'e$ de ?acerlo "ediante el aHueo( Por e=e"*lo) etu'o e*ecial"ente
intereada en la "ina del Sina ! trat+ de eB*andir el co"ercio egi*cio(
Edi6ic+ un ?er"oo te"*lo al otro lado del ro) 6rente a Te&a ! o&re u "uro
*int+ cuidadoa"ente ecena de una eB*edici+n co"ercial a Punt *atrocinada *or ella(
Lo *roducto i"*ortado et#n cuidadoa e incluo &ella"ente di&u=ado e inclu!en
una *antera ! alguno "ono 9Rdeeara Hat?e*ut eto ani"ale co"o "acota o
tendra un $oo realS:( La ecena ta"&iEn "uetran a la gran reina u*er'iando el
tran*orte de do o&elico dede la cantera *r+Bi"a a la Pri"era Catarata(
Lo o&elico on etructura Hue original"ente 6ueron erigida en ?onor de Ra)
el dio2olK on largo) etrec?o) co"*ueto *or *ilare de *iedra ligera"ente
a?uado colocado 'ertical"ente ! coronado *or una *unta en 6or"a de *ir#"ide) Hue
original"ente eta&a *lateada con un "etal &rillante *ara ca*turar lo ra!o del agrado
ol( 9Ca&e *reguntare i no 6ueron ta"&iEn utili$ado *ara arro=ar una o"&ra Hue
ir'iee co"o relo= de ol Hue indicae la ?ora del da:(
El no"&re de Io&elicoJ *ro'iene de una *ala&ra griega Hue igni6ica Iagu=aJ)
tEr"ino utili$ado *or lo *oteriore turita griego co"o una e*ecie de o&rentendido
?u"ortico(
Lo o&elico ?a&an ido erigido *or *ri"era 'e$ durante el I"*erio Antiguo !
en ea E*oca no 6ueron e*ecial"ente alto( Lo egi*cio lo la&ra&an de una ola *ie$a
de granito ro=o) ! tale *ie$a eran incre&le"ente di6cile de "ane=ar adecuada"ente)
en e*ecial cuando u longitud au"ent+( .ien 6ueran utili$ado) en lo *ri"ero
tie"*o) co"o relo=e de ol) o co"o "onu"ento 6unerario) lo o&elico de die$ *ie
de altura e conideraron u6iciente"ente alto(
Sin e"&argo) durante el I"*erio Medio) cuando e edi6icaron *ir#"ide "#
*eHue;a) e *udo dedicar "a!or e6uer$o a lo o&elico( Llegaron a etar ituado ante
lo te"*lo) uno a cada lado de la *uerta ! 6inal"ente cai todo lo te"*lo tu'ieron
'ario de eto o&=eto &atante i"*reionante) en u entrada) Heli+*oli 6ue
*articular"ente rica en o&elico( Se ele'a&an en 6ila) con u cara recu&ierta de
=erogl6ico) Hue da&an el no"&re ! ttulo del 6ara+n &a=o cu!o reinado ?a&an ido
contruido) =unto con toda la =actancioa autoala&an$a Hue el 6ara+n deeae incluir(
<n o&elico del I"*erio Medio tena A0 *ie de altura(
En el I"*erio /ue'o) cuando la *ir#"ide dea*arecieron *ara ie"*re) e
con'irti+ cai en una "ana erigir enor"e o&elico( Tut"oi I contru!+ uno de 05
*ie de altura) ! Hat?e*ut erigi+ do de ,A *ie(
El o&elico "# alto Hue ?a o&re'i'ido ?ata nuetro da tiene 154 *ie de
altura ! en la actualidad e ?alla en Ro"a( Otro o&elico) de uno ,A *ie de altura)
contruido original"ente durante el reinado de Hat?e*ut) 6ue tran*ortado al Central
ParM de /ue'a PorM en 1001( All e le conoce *o*ular"ente co"o la Agu=a de
Cleo*atra) *or la "# 6a"oa reina de Egi*to) Huien) in e"&argo) rein+ uno 1(455
a;o de*uE de ?a&ere contruido el o&elico( Ha! otra IAgu=a de Cleo*atraJ en
Londre(
\nica ! eBclui'a"ente tre de todo lo o&elico Hue 6ueron contruido
Huedan ?o! en Egi*to) uno en Heli+*oli ! do en el antiguo e"*la$a"iento de Te&a(
De eto Clti"o uno e del tie"*o de Tut"oi I ! el otro del de Hat?e*ut(
Lo o&elico *lantean a lo ?o"&re "oderno un intereante ro"*eca&e$a(
Son eBtre"ada"ente *eado) el "a!or de ello *ea una 145 tonelada( RC+"o *udo
colocare de *ie una *ie$a Cnica de *iedra de ee *eo) in Hue e ro"*iera u
Hue&radi$a etructura) coniderando la li"itada ?erra"ienta Hue *oean lo antiguo
egi*cioS Se ?a *enado en di'ero "Etodo *ara ?acerlo *ero no todo lo egi*t+logo
et#n de acuerdo en lo detalle( 9Encontra"o el "i"o *ro&le"a en relaci+n con lo
10
Isaac Asimov Historia de los egipcios
*ri"iti'o &ritano Hue le'antaron la in"ena roca *lana de Stone?enge) Hue) *or
cierto) 6ueron erigida ?acia la "i"a E*oca en Hue Hat?e*ut e enta&a en el trono de
Egi*to:(
En tanto Hue la *ir#"ide egi*cia no ?an ido i"itada) ni "uc?o "eno
u*erada *or cultura *oteriore) lo o&elico lo ?an ido( El "# conocido de
todo lo o&elico "oderno e el Monu"ento a Va?ington) ter"inado en 1001 en
"e"oria de George Va?ington( Co"o corre*onde a lo a'ance de la tecnologa ! la
energa dede la E*oca de la Dinata LVIII) el Va?ington Monu"ent e "a!or Hue
cualHuiera de lo contruido *or lo egi*cio( Tiene 444 *ie de altura ! u &ae
cuadrada tiene 44)4 *ie de lado 9todo eto cinco no on una i"*le coincidencia:(
Sin e"&argo) ?ici"o tra"*a( El Va?ington Monu"ent no et# contruido de
una ola enor"e roca) ino de "a"*otera corriente) ! nunca no i"*ui"o la tarea de
tener Hue erigir una larga ! 6r#gil *ie$a de *iedra co"o ?icieron lo egi*cio(
En la cumbre
La reina Hat?e*ut "uri+ en 11A, a( C) ! *or aHuella E*oca Tut"oi III
conta&a uno 'einticinco a;o ! u*ira&a *or una o*ortunidad *ara "otrar u te"*le(
Coniderando lo Hue luego lle'ara a ca&o) e di6cil co"*render c+"o ?a&a etado tan
a&oluta"ente o"etido al *u;o de u de*+tica ta2"adratra "ientra ella 'i'i+(
Pode"o ?acerno una idea de HuE clae de "u=er de&i+ de ?a&er ido *ara *oder
do"inar al ti*o de ?o"&re Hue Tut"oi III de"otr+ er una 'e$ li&re de ella(
/o ?a! ninguna duda o&re el a"argo reenti"iento del nue'o 6ara+n ! o&re u
larga o*rei+n *or ella) !a Hue Ete le *ag+ con la "i"a "oneda) "ediante una
*ro6anaci+n ite"#tica de lo "onu"ento de=ado *or Hat?e*ut( Su no"&re 6ue
&orrado de todo aHuello lugare en Hue 6ue *oi&le) ! el 6ara+n lo utitu!+ *or el u!o
*ro*io) o *or el de uno de lo *ri"ero Tut"oi( Incluo de=+ u tu"&a inco"*leta) el
"a!or acto de 'engan$a Hue ca&ra to"ar contra ella egCn la "entalidad egi*cia(
E "#) to"+ la deter"inaci+n de &rillar en un #rea Hue Hat?e*ut ?a&a
decuidado) la "ilitar( /o 6ue una i"*le cueti+n de 'anidad) ino una neceidad( La
ituaci+n de Siria e ?a&a deteriorado "uc?o dede lo grande da de u a&uelo
Tut"oi I( Ha&a urgido una nue'a *otencia(
Do iglo ante) un *ue&lo no e"ita) lo ?urrita) ?a&an llegado dede el
norte( E *oi&le Hue 6uera u *rei+n la Hue *uiee a la tri&u e"tica de Siria en
"o'i"iento ! la e"*u=ae ?acia el ur) contra Egi*to) intaurando la do"inaci+n de lo
?ico( Sin duda) entre Eto e encontra&an contingente ?urrita(
Sin e"&argo) lo ?urrita e aentaron *rinci*al"ente al norte del alto Eu6rate)
donde conolidaron lenta"ente un 6uerte reino conocido co"o Mitanni) Hue e eBtenda
a tra'E de lo tra"o u*eriore de lo ro Tigri ! Eu6rate( Su e6era de in6luencia
lleg+ cai ?ata lo encla'e irio del I"*erio egi*cio) lo Hue re*reent+ un nue'o !
gran *eligro *ara la in6luencia egi*cia en la $ona(
<n re! egi*cio 6uerte tal 'e$ ?u&iera a'an$ado ?acia el norte en una e*ecie de
guerra *re'enti'a *ara e'itar Hue eto ucediera) *ero la *oltica *aci6ita de Hat?e*ut)
*or &ene6icioa Hue 6uera *ara el *ro*io Egi*to alent+ *otenciale ditur&io en la
ditinta 6rontera del I"*erio(
Cuando Tut"oi III accedi+ al trono) lo *rnci*e cananeo de Siria *enaron
Hue ?a&a llegado el "o"ento de aca&ar con el e;oro egi*cio( La ?itoria anterior del
nue'o 6ara+n Hue lo *reenta&a co"o un re! ttere) do"inado *or una "u=er) le dio
toda la ra$one *ara *enar Hue *oda er un inco"*etente en la guerra( Ade"#) tra
ello) alent#ndolo) in duda) con dinero ! *ro"ea de a!uda "ilitar) e encontra&a el
nue'o ! &rillante reino de Mitanni) ro&utecido *or reciente conHuita(
1,
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Pero Tut"oi III reaccion+ al intante ! con 'iolencia "arc?+ ?acia el interior
de Siria ! e en6rent+ a la coalici+n ar"ada de la ciudade cananea en Megiddo) la
IAr"aged+nJ &&lica) Hue e encontra&a a una cincuenta "illa de la ciudad Hue
llegara a er 6a"oa en el "undo entero con el no"&re de DerualEn( En ete lugar)
Tut"oi o&tu'o una gran 'ictoria !) a continuaci+n) inici+ un ite"#tico e in6atiga&le
e6uer$o *ara co"*letar la la&or de una 'e$ *or toda(
La ciudad de Nade?) a una 185 "illa al norte de Megiddo) Hue era el cora$+n
! el e*ritu de la coalici+n co"&ata encarni$ada"ente( AunHue le cot+ ei ca"*a;a)
6inal"ente Tut"oi III alcan$+ ! to"+ Nade? en el 1143 a( C(
Tra Nade? e encontra&a la toda'a *oderoa a"ena$a de la *ro*ia Mitanni(
Tut"oi III lle'+ a ca&o once ca"*a;a "#) a'an$+ ?acia el Eu6rate) tal co"o ?a&a
?ec?o Tut"oi I 9*ero contra una o*oici+n "uc?o "a!or:) lo cru$+) co"o no ?a&a
logrado ?acer u a&uelo) e in'adi+ el reino de Mitanni( Victorioo co"o ie"*re)
o"eti+ a Mitanni a tri&uto(
Ete 6ue el *unto #lgido del *retigio "ilitar egi*cio) ! en ocaione Tut"oi e
lla"ado Tut"oi el Grande o el /a*ole+n de Egi*to( Si la *ericia "ilitar lo ?u&iee
ido todo) Tut"oi *odra er coniderado) in "#) un general co"*etente( Sin
e"&argo) la ad"initraci+n nacional 6ue 6ir"e ! e6iciente ! la *ro*eridad de Egi*to e
engrandeci+ tanto co"o u *odero "ilitar( Por ello Tut"oi III *uede er coniderado
co"o el 6ara+n "# grande de todo(
Tut"oi III "uri+ en el 11-A a( C() tra ?a&er reinado durante treinta ! tre
a;o( El i"*ulo Hue logr+ dar a Egi*to le ?i$o coner'ar u "agn6ico auge durante
tre cuarto de iglo ! u *o&laci+n tal 'e$ alcan$+ cota cercana a lo cinco "illone(
A"en?ote* II) Tut"oi IV ! A"en?ote* III 6ueron el ?i=o) nieto ! &inieto de
Tut"oi el Grande ! al'aguardaron con EBito la ?erencia del gran 6ara+n( /o ?icieron
ningCn intento *ara eBtender el i"*erio ! Hui$# no ?a&ra ido *rudente ?acerlo) !a Hue
el Egi*to de la E*oca "u! *ro&a&le"ente e eBtenda ?ata donde *oda ?acerlo in
*eligro( La lnea de co"unicaci+n no ?a&ran reitido una ulterior eB*ani+n(
Tut"oi IV *erigui+ una deli&erada *oltica de *a$ con Mitanni ! trat+ de
?acer Hue eta *a$ 6uee eta&le) a&andonando el eBclui'i"o egi*cio ?ata el *unto de
caare con una *rincea "itanni( P ter"in+ ta"&iEn el Clti"o o&elico *laneado *or
Tut"oi III) ee "ontruo Hue e ?alla ?o! en Ro"a(
.a=o el go&ierno de A"en?ote* III) el ?i=o de la reina "itanni ! de Tut"oi IV)
la *ro*eridad egi*cia alcan$+ u cota "# ele'ada( A"en?ote* III) Hue accedi+ al
trono en el 1-,3 a( C( ! Hue rein+ durante treinta ! iete a;o) *re6iri+ el lu=o en el
interior a la luc?a en el eBterior) lo cual ta"&iEn &ene6ici+ a Egi*to( Su *redeceore
?a&an e"&ellecido Te&a in cear ! ?a&an a"*liado el te"*lo de A"+n( El re!
continu+ u la&or) utili$ando el dinero de lo tri&uto Hue le llega&an de todo lo
rincone del i"*erio(
Al *arecer etu'o "u! ena"orado de u reina Ti!) *rocedente ta"&iEn de
Mitanni( La aoci+ a El en la incri*cione "onu"entale ! contru!+ *ara ella un lago
de recreo) de una "illa de largo) en la orilla occidental del /ilo(
Tra la "uerte del re! e edi6ic+ en u ?onor un e*lEndido te"*lo) cu!a entrada
eta&a 6lanHueada *or do grande etatua u!a( La ituada "# al norte) tena la
*ro*iedad de e"itir una nota alta *oco de*uE del a"anecer( Sin duda eBita un
di*oiti'o interno colocado all *or lo acerdote de A"+n *ara i"*reionar a lo
incauto( P) con toda eguridad) lo de'oto reultaron i"*reionado) del "i"o "odo
Hue lo 'ia=ero griego *oteriore(
Et# claro Hue a lo griego de&ieron llegarle &atante *ronto ru"ore o&re
eta ao"&roa etatua) Hue) al *arecer) in*iraron uno de u "ito( Entre la
45
Isaac Asimov Historia de los egipcios
le!enda griega re6erente a la guerra de Tro!a 9Hue tu'o lugar iglo ! "edio de*uE
de la E*oca de A"en?ote* III:) ?a! una relacionada con un re! de Etio*a) no"&re Hue
&ien *uede ?a&er ido utili$ado *ara re6erire a Te&a ! a lo le=ano tra"o
"eridionale del /ilo) Hue *or aHuel entonce e encontra&an &a=o do"inaci+n egi*cia(
Ete re!) lla"ado Me"n+n) luc?+ a 6a'or del &ando tro!ano ! e lo u*ona ?i=o de Eo)
dioa del a"anecer( Oue "uerto *or AHuile ! e cree Hue la etatua norte de A"en?ote*
III e el *ro*io Me"n+n Hue IcantaJ *ara lla"ar a u "adre con un grito cada "a;ana(
41
Isaac Asimov Historia de los egipcios
6. La cada del imperio
El reformador religioso
La gloria de Egi*to reult+ co"*ro"etida *or la reina Ti!) e*oa de A"en?ote*
III ! la "adre del nue'o 6ara+n) A"en?ote* IV( Era una "u=er "itanni !) egCn *arece)
no i"*ati$a&a con el ite"a religioo egi*cio) tan in6inita"ente co"*le=o( Pre6era u
*ro*io rito) "# i"*le(
E *oi&le Hue u a"ante e*oo 9ta"&iEn El "edio "itanni: la ecuc?ara
a6ectuoa"ente) e incluo etu'iee de acuerdo con ella( Sin e"&argo) *oco *oda ?acer)
!a Hue ello ?u&iera igni6icado o*onere al *oderoo clero Hue ?a&a go&ernado a lo
*o egi*cio durante iglo ! Hue a?ora ?a&a acu"ulado tanto *oder Hue ni iHuiera un
6ara+n *oda u*erar(
Pero Ti! de&i+ de ?acer alguno con'ero) *ue el ?#lito de una nue'a religi+n
e ?i$o entir en lo Clti"o a;o de A"en?ote* III( /atural"ente) el *ri"er con'ero
de Ti! 6ue u *ro*io ?i=o) ! alguno otro de&ieron eguir ete ca"ino) *or lo
&ene6icio Hue *udiera re*ortarle el etar del lado de la I'erdadera religi+nJ cuando el
nue'o 6ara+n e entae en el trono(
Mientra 'i'i+ A"en?ote* III u ?i=o *oco *udo ?acer) *ero cuando el 'ie=o re!
"uri+ en el 1-35 a( C) el nue'o re! 9de acendencia "itanni *or tre de lo cuatro
cotado: co"en$+ a *oner en *r#ctica la nue'a idea Hue ?a&a reci&ido de u "adre
! Hue) Hui$#) ?a&a ido ela&orando *or "i"o(
A&andon+ incluo u *ro*io no"&re) A"en?ote*) *ue con"e"ora&a a A"+n
9igni6ica&a IA"+n et# co"*lacidoJ: uno de lo dioe egi*cio Hue El de*recia&a
co"o "era u*ertici+n( Su dio era el glorioo ol) Hue adora&a de un "odo ditinto al
de lo egi*cio( Lo adora&a no co"o a un dio) en el entido ?a&itual de re*reentarlo
&a=o 6or"a ?u"ana o ani"al) ino Hue era el "i"o dico del ol lo Hue 'enera&a) el
6ulgurante ! redondo ol) Hue i"agina&a e"itiendo ra!o Hue ter"ina&an en "anoK
"ano Hue derra"a&an lo 6a'ore di'ino de la lu$) del calor ! de la 'ida o&re la tierra
! u ?a&itante 9lo Hue) dede un "oderno *unto de 'ita cient6ico) no e una idea del
todo eHui'ocada:(
El re! lla"+ At+n al dico olar) ! e no"&r+ a "i"o A=enat+n 9ta"&iEn
lla"ado I=nat+n o AM?enat+n:) Hue igni6ica Iagrada&le a At+nJ(
A=enat+n) co"o e lo conoce en la ?itoria) tena intenci+n de i"*oner u
creencia a lo egi*cio( Oue el *ri"er I6an#ticoJ religioo conocido de la Hitoria) a
"eno Hue conte"o a A&ra?a") el cual) egCn la le!enda =uda) detro$+ lo dolo de
u ciudad natal de <r *or con'iccione religioa) uno ei iglo ante de A=enat+n(
A=enat+n contru!+ te"*lo *ara At+n ! *re*ar+ un ritual co"*leto *ara el
nue'o dio( EBite *or otra *arte un ?er"oo ?i"no al ol) Hue e encontr+ ecul*ido en
la tu"&a de uno de u corteano( La tradici+n lo atri&u!e a la i"aginaci+n del *ro*io
6ara+n) ! e un ?i"no Hue uena cai co"o un al"o &&lico
1
(
1
A re$a una traducci+n *arcial del ?i"no:
-T. est's en mi corazn
/ no hay nadie m's (&e te conozca
0alva a t& hi"o###
El m&ndo e1iste por t& mano###
T. eres la vida para ti mismo
Todos viven a trav2s de ti###
/a (&e t. creaste la tierra
/ los haces crecer para t& hi"o,
48
Isaac Asimov Historia de los egipcios
En realidad) el entuia"o de A=enat+n *or At+n era tan grande Hue no e
content+ i"*le"ente con a;adirlo a lo de"# dioe egi*cio) o incluo con
con'ertirlo en el dio *rinci*al del *ante+n egi*cio) ino Hue decidi+ Hue At+n de&a er
el .nico Dio ! Hue todo lo de"# dioe de&an er eli"inado( Se trata) *ue) del
*ri"er "onote"o de la Hitoria Hue conoce"o) a "eno Hue) de nue'o) ace*te"o el
"onote"o de A&ra?a"(
Ha! Huien argu!e Hue el MoiE &&lico 'i'i+ en la E*oca de A=enat+n ! Hue el
6ara+n egi*cio recogi+ de aHuel gran *ro6eta algo a co"o una 'eri+n ditorionada
del =uda"o( Pero *ode"o aegurar Hue eto no 6ue a) !a Hue no e *oi&le Hue
MoiE 'i'iera en la E*oca de A=enat+n) ! i acao 'i'i+) in duda lo ?i$o *or lo "eno
un iglo "# tarde( Ta"&iEn ?a! Huien a6ir"a Hue MoiE ado*t+ la idea "onoteta de
A=enat+n ! Hue de*uE le a;adi+ cierto re6ina"iento(
Sea cierto o no Hue A=enat+n ene;ara a MoiE) en lo Hue 6raca+ 6ue en ene;ar
al *ue&lo egi*cio( Lo acerdote te&ano retrocedieron ?orrori$ado ante un ?o"&re al
Hue +lo *odan coniderar co"o ateo ! 'il *ro6anador de todo lo Hue era agradoK un
6ara+n "# eBtran=ero Hue egi*cio) Hue *oda co"*arare a lo *ro*io ?ico(
Sin ninguna duda) lo acerdote arratraron al *ue&lo tra de ( Lo egi*cio
?a&an ido educado en el a"or a la &elle$a ! "agni6icencia de lo te"*lo ! al
aterrador ritual creado *or lo acerdote( P no Hueran de ninguna "anera utituir eto
*or una eBtra;a "e$colan$a de idea acerca de un dico olar(
A=enat+n tu'o Hue con6or"are con rendir culto al ol en el eno de u *ro*ia
corte) en u 6a"ilia ! entre u corteano "# 6iele( El *rinci*al conuelo *ro'ino in
duda de u e*oa /e6ertiti) "u=er "# conocida *ara la "a!ora de la *erona Hue u
regio "arido) ! ello Cnica"ente a tra'E de una o&ra de arte( P el *ro*io arte) co"o
*ode"o 'er) ta"&iEn reult+ co"*leta"ente re'olucionado durante el reinado del
I"onarca ?ere=eJ( Dede lo tie"*o del I"*erio Antiguo lo egi*cio ?a&an e"*leado
cierto "Etodo etili$ado *ara u retrato( La ca&e$a tena Hue er re*reentada de
*er6il) *ero el cuer*o e retrata&a de 6rente) con lo &ra$o etirado) etrec?a"ente
*egado a lo cotado) ! con la *ierna ! *ie de nue'o de *er6il( La eB*reione eran
Cnica"ente la corre*ondiente a una tranHuila dignidad(
Con A=enat+n e i"*uo un nue'o reali"o( A=enat+n ! /e6ertiti e re*reentan
en *oe in6or"ale) en "o"ento de a6ecto) =ugando con u ?i=o( /o e ?i$o ningCn
e6uer$o *ara ocultar Hue A=enat+n era un ?o"&re &atante 6eo) carilargo) &arrigudo ! de
"ulo grueo( 9Todo ete Iarte "odernoJ de&i+ con"ocionar a lo egi*cio
con'encionale cai tanto co"o la eBcEntrica o*inione religioa del 6ara+n:( E
*oi&le Hue A=enat+n u6riee una a6ecci+n glandular) *ue "uri+ cuando toda'a era
=o'en(
Pero la "e=or o&ra de arte e un retrato) un &uto de *iedra cali$a *intada)
?allado en 1,18 ante lo reto de un taller de ecultor) en la ruina de lo Hue una 'e$
6ue la ca*ital de A=enat+n) ! Hue ?o! e encuentra en el Mueo de .erln(
Se cree Hue e de /e6ertiti ! contitu!e in duda) una de la o&ra de arte
egi*cia "# eBHuiita"ente &ella( Ha ido co*iado ! 6otogra6iado in6inidad de 'ece)
! gran nC"ero de *erona ?an *odido ad"irar algCn ti*o de re*roducci+n en alguna
ocai+n( P ?a llegado cai a 6i=are en la "ente de la gente co"o re*reentaci+n ideal de
la &elle$a egi*cia) lo Hue e "# &ien ir+nico) *ue *ro&a&le"ente /e6ertiti no era ino
otra *rincea ai#tica(
3&e emergi de t& c&erpo4
El rey### A"enatn###
/ s& Esposa 5rincipal### Nefertiti###6
4-
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Entre *arEntei) dire"o Hue e &atante trite Hue el a*arente"ente idlico
"atri"onio 6or"ado *or A=enat+n ! /e6ertiti no 6uera) *or lo Hue *arece) "u!
duradero( En lo Clti"o tie"*o) /e6ertiti ca!+ en degracia ! el re! e di'orci+ de ella
o la deterr+(
Alterado ! deani"ado *or la o&tinada reitencia de lo te&ano) A=enat+n
to"+ la dee*erada decii+n de a&andonar la gran ciudad real( Con u 6a"ilia) ! con
lo corteano Hue ?a&a logrado con'ertir) decidi+ contruir) en el 1-AA a( C) una nue'a
ca*ital) una ciudad *ura dedicada) dede un *rinci*io) al nue'o culto( Eligi+ un lugar en
la orilla oriental del /ilo) a "edio ca"ino entre Te&a ! Men6i) ! all erigi+ A=etat+n
9el I?ori$onte de At+nJ:(
En eta ciudad contru!+ te"*lo) *alacio ! "anione *ara "i"o ! *ara la
no&le$a leal( El te"*lo de At+n era un edi6icio "u! *oco con'encional) *ue careca de
tec?oK a) el ol Hue adora&a *oda lucir li&re"ente en el interior del te"*lo edi6icado
en u ?onor(
En A=etat+n) A=enat+n e retir+ del "undo real) ! e rode+ de otro arti6icial Gun
"undo en Hue ?a&a triun6ado u 'eri+n de la religi+nG) ! e conagr+ a *ereguir al
antiguo clero) ! a ordenar Hue el no"&re de A"+n 6uee &orrado de lo "onu"ento) !
u*ri"ida la re6erencia a lo IdioeJ en *lural(
La "ono"ana de A=enat+n lo a*art+ de todo otro interE Hue no 6uera el
religioo) ?aciEndole decuidar lo aunto "ilitare ! lo *ro&le"a eBteriore( Eto
Clti"o eran a*re"iante) *ue la incurione de lo n+"ada toca&an !a Siria *or el
ete( A A=enat+n le llega&an contante"ente "ena=e de u generale ! 'irre!e de
Siria) in6or"#ndole o&re la *eligroa ituaci+n ! olicitando re6uer$o(
Por lo Hue *arece) A=enat+n ignor+ toda la de"anda de auBilio( Qui$# era un
*aci6ita con'encido ! incero Hue no Huera luc?ar( Qui$# *ena&a Hue la Cnica &atalla
'erdadera era la religioa ! Hue todo lo de"# era ecundario( O Hui$# *ena&a Hue i
Egi*to u6ra) "ereca eto u6ri"iento *or ?a&er rec?a$ado lo Hue El conidera&a la
'erdadera 6e(
CualHuiera Hue 6uee la ra$+n) el *retigio eBterior de Egi*to eB*eri"ent+ un
decli'e deatroo) ! todo lo ganado ! coner'ado *or Tut"oi III ! u uceore en el
iglo anterior aca&+ *erdiEndoe( Al *arecer 6ue durante el reinado de A=enat+n cuando
di'era tri&u de ?a&la ?e&rea 6or"aron nacione en la 6rontera de Siria( Eta tri&u
e deno"ina&an Moa&) A""+n ! Edo") no"&re con lo Hue eta"o 6a"iliari$ado
gracia a la .i&lia(
M# i"*ortancia Hue eto eBiguo gru*o tri&ale del deierto) Hue a*ena eran
algo "# Hue *eHue;a "oletia *ara el *oderoo Egi*to) re'iti+ el urgi"iento) en el
norte) de una nue'a gran *otencia(
En el Aia Menor oriental un *ue&lo Hue ?a&la&a una lengua indoeuro*ea
96a"ilia lingXtica a la Hue *ertenecen la "a!ora de lo actuale idio"a euro*eo: e
?a&a con'ertido gradual"ente en una naci+n 6uerte( Eran lo ?atti) co"o lo lla"a&an
lo &a&ilonio) lo ?itita de la .i&lia) ! e *or ete no"&re *or el Hue e lo conoce
general"ente(
Durante el tie"*o en Hue Egi*to ?a&a etado &a=o el !ugo ?ico) lo ?itita
?a&an go$ado de un *erodo de *odero &a=o "onarca e6iciente( Ete e el *erodo del
II"*erio AntiguoJ ?itita) Hue e *rolonga del 1345 al 1455 a( C( Sin e"&argo) el
urgi"iento de Mitanni *ro'oc+ el decli'e de ete I"*erio Antiguo) ! en tie"*o de
Hat?e*ut lo ?itita eran tri&utario de Mitanni( Cuando el *odero de Mitanni 6ue
Hue&rado *or Tut"oi III) lo ?itita 'ol'ieron a tener una o*ortunidad) reco&rando el
terreno *erdido) ! gan#ndolo a "edida Hue Mitanni lo *erda(
En el 1-34 a( C() un "onarca) Hue tena el IlHuidoJ no"&re de S?u&&iluliu
41
Isaac Asimov Historia de los egipcios
u&i+ al trono ?itita( Ete reorgani$+ el *a con u"o cuidado) eta&leciendo un *oder
central ! re6or$ando al e=Ercito( Cuando A=enat+n accedi+ al trono egi*cio ! co"en$+ a
*reocu*are *or G! a *reocu*ar al *ue&lo egi*cioG con contro'eria religioa)
S?u&&iluliu 'io llegada u o*ortunidad( Inici+ una enErgica ca"*a;a contra Mitanni)
Hue *or aHuel entonce era aliada o) en realidad) ttere de Egi*to(
Mitanni olicit+ a!uda de Egi*to) *ero Eta nunca lleg+( A declin+ r#*ida"ente
! en el trancuro de un iglo dea*areci+ de la ?itoria) de=ando u lugar al *oderoo
II"*erio /ue'oJ ?itita Hue a?ora e en6renta&a a Egi*to a"ena$adora"ente(
El fracaso de la reforma
A=enat+n "uri+ en el 1-4- a( C() de=ando tra de a ei ?i=a *ero a ningCn
?i=o( Do de u !erno reinaron durante &re'e tie"*o tra u "uerte) e incluo en el
curo de eto corto *erodo de tie"*o la tran6or"acione intentada *or el
re6or"ador co"en$aron a "alograre ! a dea*arecer co"o i nunca ?u&ieen eBitidoK
Hueda&a el da;o irre*ara&le Hue la contro'eria religioa ?a&a ocaionado a Egi*to(
Lo con'ero de la religi+n de A=enat+n a&andonaron r#*ida"ente la nue'a
religi+n( La ciudad de A=etat+n 6ue gradual"ente a&andonada) de"antelada ! e de=+
Hue e ?undiera en el *ol'o co"o i 6uee una "orada de *er'ero de"onio(
Lo acerdote de la antigua religi+n recu*eraron u *oder *rogrei'a"ente !
'ol'ieron a ca"&iarlo todo( Tutan=at+n) el egundo !erno de A=etat+n Hue lleg+ a reinar
! Hue 6ue 6ara+n del 1-48 a 1-1- a( C() ca"&i+ u no"&re *or el de TutanM?a"+n) co"o
teti"onio 6ara+nico o6icial de Hue A"+n ?a&a 'uelto a u *ueto de dio *rinci*al(
Con todo) Hued+ un eco de A=enat+n Hue re*ercutira ?ata lo tie"*o reciente(
En el lugar de la dea*arecida A=etat+n e encuentra ?o! la ciudad de Tell el2A"arna(
En 1003) una ca"*eina decu&ri+ un econdri=o Hue contena una trecienta ta&lilla
de arcilla con incri*cione cunei6or"e 9la ecritura de .a&ilonia Hue !a entonce lo
arHue+logo co"*rendan &ien:( Reultaron er "ena=e de lo re!e ai#tico de
.a&ilonia) Aina ! Mitanni a la corte real egi*cia G! ta"&iEn de lo *rnci*e 'aallo
de Siria) Hue *edan a!uda ante la *rei+n de lo n+"ada in'aoreG(
En uno *oco a;o e iniciaron cuidadoa eBca'acione en la $ona( Co"o
A=etat+n ?a&a ido edi6icada a *artir de la nada en territorio 'irgen ! de&ido a Hue la
ciudad ?a&a ido a&andonada *ara ie"*re) tra la "uerte de A=etat+n) ! *ueto Hue
ninguna edi6icaci+n *oterior e ?a&a 'uelto a contruir en aHuel lugar) contitu!+ un
?alla$go de 'alor ineti"a&le *ara deter"inar la a"*litud de la re6or"a religioa
intentada *or A=enat+n) *or no ?a&lar de lo detalle re6erente a la di*lo"acia ! a lo
aconteci"iento "ilitare de la E*oca(
De ?ec?o) 6ue tan co"*leto el deeo clerical de 'engan$a ! tan *er6ecta u
la&orioidad *ara u*ri"ir todo lo 'etigio de A=enat+n de la etructura
"onu"entale de Egi*to) Hue i no ?u&iEra"o encontrado eto regitro) ?a&ra"o
ter"inado *or a&er "u! *oco) o nada) acerca de eta i"*ortante E*oca *ara la ?itoria
de Egi*to ! de la religi+n( La Icarta de Tell el2A"arnaJ contitu!eron el
decu&ri"iento egi*cio "# i"*ortante de*uE de la Piedra de Roetta(
El !erno de A=enat+n) TutanM?a"+n) *oi&ilit+ otro gran decu&ri"iento) un
gran teoro G! en eta ocai+n en entido literalG( En "i"o 6ue un 6ara+n in
ninguna i"*ortancia( S+lo conta&a doce a;o cuando accedi+ al trono ! ecaa"ente
u*era&a lo 'einte cuando "uri+( Con todo) tra u "uerte reci&i+ lo untuoo
6unerale uuale(
Su tu"&a 6ue aHueada una 'e$) *ero *or uerte) u ladrone 6ueron ca*turado
durante el ro&o ! o&ligado a de'ol'er el &otn( Qui$# e di6undi+ la noticia de la
6or$ada de'oluci+n ! *or ello la tu"&a no 6ue 6or$ada de nue'o( Do iglo "# tarde)
44
Isaac Asimov Historia de los egipcios
cuando e eta&a eBca'ando una tu"&a *ara otro 6ara+n) la *iedra 6ueron di*ueta
de tal 6or"a Hue cu&rieran la entrada de la tu"&a de TutanM?a"+n(
A *er"aneci+ cu&ierta e intacta( Hacia el 1555 a( C) ?a&a ido aHueada cada
*ir#"ide conocida ! cada tu"&a eBca'ada en la roca( /ingCn teoro *er"aneci+ en u
itio) eBce*to el de TutanM?a"+n(
En 1,88 una eB*edici+n arHueol+gica &rit#nica) &a=o la direcci+n de Lord
Carnar'on ! HoYard Carter) decu&ri+ accidental"ente la tu"&a ! deenterr+ el teoro)
untuoo ! "agn6ico( A*arte de u grandioidad ! de u utilidad *ara el etudio de la
cultura del antiguo Egi*to) el *rinci*al interE del decu&ri"iento reide en la 6or"a en
Hue dio lugar al "ito de la I"aldici+n del 6ara+nJ( Lord Carnar'on "uri+ "eno de un
a;o de*uE del decu&ri"iento co"o reultado de una *icadura de "oHuito in6ectada
co"*licada con una neu"ona( Todo lo u*le"ento do"inicale re*rodu=eron la
noticia ! ucitaron ate"ori$ado) una *olE"ica al re*ecto) *ero e &atante *oco
*ro&a&le Hue la "uerte tenga nada Hue 'er con ninguna "aldici+n del 6ara+n(
Tra el deatroo 6racao de A=enat+n) la Dinata LVIII Hue ?a&a
*ro*orcionado a Egi*to do iglo de gloria) 6ue deli$#ndoe ?acia un lati"oo 6inal(
A TutanM?a"+n le ucedi+ un 6ara+n lla"ado A!) Hue trat+ de "antener la creencia de
A=enat+n) *ero Ete era un intento co"*leta"ente dee*erado(
La liHuidaci+n 6inal del culto de At+n 6ue enco"endada *or el i"*laca&le clero a
un general( Por lo co"Cn) lo generale contitu!en una 6uer$a coner'adora o*ueta a
lo ca"&io ociale( A eto e a;ada) en ete cao) la eBa*eraci+n *or el decli'e del
*retigio "ilitar egi*cio(
<n general lla"ado Hore"?e& e con'irti+ en 6ara+n en el 1--, a( C()
ucediendo a A!) ! &a=o u go&ierno 'ol'ieron con toda u 6uer$a la 'ie=a cotu"&re(
En realidad) Hore"?e& no *erteneca a la Dinata LVIII) *ero) *or lo general) e lo
inclu!e co"o el Clti"o "ie"&ro de ete lina=e) *ue ?a&a ido un o6icial i"*ortante
con A=enat+n ! no 6und+ una dinata reinante *ro*ia(
El orden 6ue retaurado ! e en'iaron eB*edicione egi*cia *ara reta&lecer el
i"*erio en /u&ia( Sin e"&argo) no e intent+ nada re*ecto a Siria( S?u&&iluliu ?a&a
"uerto en el 1--4 a( C() *ero ?a&a de=ado tra de un *odero ?itita con el Hue
Hore"?e& *re6iri+ no enredare(
Hore"?e& "uri+ en el 1-51 a( C() ! uno de u generale acendi+ al trono con
el no"&re de Ra"E I 9o Ra"ee I:K Ete era &atante 'ie=o ! +lo rein+ un a;o
a*roBi"ada"ente( Ound+) in e"&argo) una dinata) *or lo Hue e le conidera el
*ri"er re! de la Dinata LIL( Su ?i=o Seti I le ucedi+ en el 1-5- a( C() ! *or 6in lo
egi*cio 'ieron c+"o e recu*era&a todo u *odero( El nue'o 6ara+n in'adi+ Siria e
?i$o entir una 'e$ "# la 6uer$a de Egi*to en aHuella regi+n( Pero no todo le 6ue tan
6#cil con lo ?itita) ! ?u&o de llegar con ello a una *a$ de co"*ro"io( Conigui+
ta"&iEn 'encer a lo li&io( En el interior) edi6ic+ te"*lo "u! ela&orado en Te&a !
A&ido) ciudad ituada a cien "illa ro a&a=o de Te&a( Contru!+ ai"i"o una
ela&orada tu"&a *ara "i"o en el 6arall+n donde dor"an lo re!e de la Dinata
LVIII 9o donde de&eran ?a&er dor"ido i u tu"&a no ?u&ieran ido aHueada:(
Todo era co"o en lo 'ie=o tie"*oK o) "# &ien) *oda ?a&er ido co"o en lo 'ie=o
tie"*o de no er *or la ?erencia de=ada *or el ineta&le *erodo de A=enat+n( Lo
?itita eguan etando *reente ! ?a&a Hue en6rentare con ello( P eto i&a a er un
*ro&le"a *ara el ?i=o ! uceor de Seti I) un 6ara+n Hue) in duda) i&a a er el "#
lla"ati'o de todo lo Hue e ?a&an entado en el trono egi*cio(
El gran egotista
Hi=o de Seti I 6ue Ra"E II) Hue le ucedi+ iendo aCn =o'en) en el 18,5 a( C) !
4A
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Hue reinara durante eenta ! iete a;o) el reinado "# largo de la ?itoria egi*cia) i
eBce*tua"o el de Pe*i II(
Su reinado e caracteri$+ *or una eBce*cional autoala&an$a( El *oder de Ra"E
era a&oluto) ! cu&ri+ Egi*to) de un eBtre"o a otro) con "onu"ento en u ?onor) con
incri*cione Hue relata&an =actancioa"ente u 'ictoria ! u grande$a( /o 'acil+
ta"*oco en *oner u no"&re en "onu"ento "# antiguo ! en a*ro*iare de la
?a$a;a de u *redeceore(
A"*li+ la !a 'ata etructura del enor"e ! co"*le=o te"*lo de Te&a 9Hue
?o! e conoce co"o NarnaM:) ! le'ant+ o&elico ! etatua coloale en u ?onor( <na
'e$ ?ec?o eto) el co"*le=o te"*lo alcan$+ *r#ctica"ente u 6or"a de6initi'a) ! 6ue el
"a!or te"*lo 9en ta"a;o: nunca contruido) ni entonce ni a?ora( <na ala) la Sala
Hi*+tila) e la "a!or na'e del te"*lo) cu&riendo 41(555 *ie cuadrado( Su tec?o
eta&a utentado *or un 'erdadero &oHue de giganteca colu"na G1-1 en totalG)
alguna de la cuale tena 18 *ie de groor ! A, *ie de altura(
.a=o u reinado) Te&a alcan$+ u cenit) eBtendiEndoe a a"&o lado del /ilo)
con un contorno de "uralla de 11 "illa de longitud ! una gran acu"ulaci+n de
riHue$a trada de todo lo con6ine del "undo ci'ili$ado( Otro *ue&lo) Hue 'ieron u
o!eron ru"ore al re*ecto) Huedaron u"ido en un "ara'illado te"or(
A) *or e=e"*lo) Te&a e "encionada en la Il!ada, *oe"a E*ico en el Hue el
*oeta griego Ho"ero 9Hue *oi&le"ente lo co"*uo tre iglo de*uE de la E*oca de
Ra"E II: canta&a la guerra de Tro!a) Hue tu'o lugar no "uc?o tie"*o de*uE de la
"uerte de Ra"E(
En el *oe"a) Ho"ero dice *or &oca de AHuile) cuando Ete rec?a$a lo
o&orno *ara 'ol'er a la guerra) Hue ninguna cantidad de dinero *oda inducirle a
?acerlo( I/o) aunHue "e o6recieran((( todo lo Hue contiene la Te&a egi*cia) Hue
coner'a lo "a!ore teoro del "undo) Te&a) con u cien *uerta) donde dociento
?o"&re alen *or cada *uerta con ca&allo ! carro(((J
Pero el tie"*o) todo lo *uede) ! Te&a ?ace tie"*o Hue dea*areci+) ! el
"agn6ico te"*lo de NarnaM et# en ruina) Hue no *or i"*onente de=an de er +lo
ruina( <na de la etatua de Ra"E) la "a!or contruida en Egi*to) et# ?o! rota !
derri&ada( Oue u cada ca$eza, 9o lo in6or"e re6erente a ella: lo Hue in*ir+ al *oeta
inglE Perc! .!?e S?elle! u ecalo6riante *oe"a ir+nico IO$!"andiaJ:
Hall2 a &n via"ero proveniente de &n antig&o pa!s
3&e di"o4 78os enormes y rotas piernas de piedra
0e elevan en el desierto### *erca de ellas, en la arena,
%edio enterrado, yace &n rostro destrozado, con eno"ados
/ fr&ncidos la$ios, y despectivo gesto de fr!o mando,
*&entan (&e s& esc&ltor conoc!a $ien estas pasiones
3&e a.n so$reviven, gra$adas en estos o$"etos sin vida,
La mano (&e las escarneci, y el corazn (&e aliment4
/ en s& pedestal aparecen estas pala$ras4
-%i nom$re es 9zymandias, rey de reyes4
*ontempla mis o$ras t. el 5oderoso, y pierde toda esperanza!-
Nada (&eda de todo esto# Alrededor, las r&inas
8e este colosal h&ndimiento, infinitas y desn&das
0olitarias y &niformes las arenas se e1tienden a lo le"os#6
/o +lo 6ue en NarnaM donde Ra"E II *uo en *r#ctica u enor"e
egocentri"o( Mu! ?acia el ur) a 185 "illa ro arri&a) ?acia la Pri"era Catarata) donde
43
Isaac Asimov Historia de los egipcios
*or lo general) no olan a'enturare lo contructore egi*cio) edi6ic+ un te"*lo
nota&le(
En la actualidad) en ete lugar) e le'anta la ciudad de A&C Si"&el) ador"ecida a
lo largo de iglo de ol'ido( La gran reliHuia del *aado 6ue decu&ierta en 1018 *or el
eB*lorador ui$o Do?ann LudYig .urcM?ardt( En una de*rei+n del ta=o ?all+ cuatro
enor"e 6igura edente de Ra"E II) cada una de ella de A4 *ie de altura( Eta&an
en co"*a;a de etatua "enore de otro "ie"&ro de la 6a"ilia real( Oor"an *arte del
te"*lo erigido en ?onor de Ra) el dio2ol( El dio2ol era la di'inidad 6a'orita de
Ra"E) ! el *ro*io no"&re del 6ara+n egi*cio igni6ica I?i=o de RaJ( El te"*lo et#
orientado de 6or"a Hue el ol naciente *enetre en u interior ! caiga o&re la etatua
de Ra) ! Ra"E 9RHuiEn otro *odra erS: et# en el centro(
En 1,A5 co"en$+ a contruire una enor"e *rea cerca de la Pri"era Catarata)
6or"#ndoe un lago largo ! anc?o corriente arri&a) a *artir de la *rea( El te"*lo ! la
coloale etatua de A&C Si"&el ?a&ran Huedado &a=o la agua de no ?a&ere ?ec?o
algo al re*ecto( Pero tra tre"endo e6uer$o ! enor"e gato) e *udo tran*ortar la
"a!or *arte de ete co"*le=o a terreno "# ele'ado( Si el e*ritu de Ra"E ?u&iee
*odido conte"*lar eta o*eraci+n) e ?a&ra entido ati6ec?o) indicuti&le"ente(
Oue tan i"*reionante la autoadoraci+n de Ra"E) ! la *ro*aganda a u 6a'or
tan e6iciente) Hue en ocaione e le deno"ina Ra"E el Grande( SegCn "i "odo de
'er) era "# adecuado lla"arlo Ra"E el Ego"anaco(
Militar"ente) Ra"E II da la i"*rei+n de ?a&er retaurado el gran i"*erio de
Tut"oi III) *ero la i"*rei+n e 6ala( Sin duda) /u&ia e encontra&a &a=o do"inio
egi*cio) ?ata la Cuarta Catarata) ! lo li&io continua&an o"etido( Pero aCn Hueda&a
Siria !) en el norte de Siria) el *odero ?itita(
En lo *ri"ero tie"*o de u reinado Ra"E II "arc?+ contra lo ?itita) ! en
el 180A a( C( e en6rent+ a Eto en la gran &atalla de Nade?) ciudad Hue un iglo ante
?a&a enca&e$ado la coalici+n cananea contra Tut"oi III(
El dearrollo de la &atalla e ocuro( El Cnico relato Hue *oee"o e la 'eri+n
o6icial de la incri*cione de Ra"E( SegCn *arece el e=Ercito egi*cio 6ue cogido
de*re'enido ! cai etu'o a *unto de er ?ec?o *eda$o *or la a'aalladora ca&allera
?itita( Se ?a&a iniciado !a la retirada) ! el *ro*io Ra"E II ! u guardia *eronal
eta&an iendo atacado( Pero) de re*ente) Ra"E) deec?ando toda *recauci+n)
deter"in+ 'encer o "orir) ! atacando al ene"igo in ninguna a!uda) lo "antu'o a ra!a
?ata la llegada de re6uer$o( Reani"ado *or el 6ant#tico 'alor de u 6ara+n) el e=Ercito
e recu*er+) ! tran6or"+ una derrota !a cantada en 'ictoria) a*latando a lo ?itita(
Que e no *erdone i no reiti"o a creer todo eto( Ra"E era
*er6ecta"ente ca*a$ de contar toda clae de "entira acerca de "i"o) ! no ?a! *or
HuE to"ar en erio la i"agen del 6ara+n en el *a*el de un HErcule o de un San+n)
luc?ando olo contra todo un e=Ercito( /i ?a! *or HuE creer Hue la &atalla de Nade?
6uee real"ente una gran 'ictoria egi*cia( E "u! dudoo Hue lo ?a!a ido) *ue el
*odero ?itita no di"inu!+ un #*ice de*uE de la &atalla) ! Ra"E tu'o Hue co"&atir
a lo ?itita durante otro dieciiete a;o(
Lo "# *ro&a&le e Hue la &atalla de Nade? no 6uee decii'a) o) en todo cao)
contitu!era una a*retada 'ictoria ?itita( A *ear de la de"edida =actancia de Ra"E
II) Egi*to aca&ara 6ir"ando un tratado de *a$ en el 18A, a( C() en el Hue e reconoca la
do"inaci+n ?itita en el ur del Eu6rate) ! *or el Hue la o&erana egi*cia Hueda&a
li"itada a la *orci+n de Siria "# *r+Bi"a a Egi*to( Ra"E e con6or"+ con
incor*orar una *rincea ?itita a u ?arEn) co"o 6or"a de ellar el contrato) ! el reto de
u reinado e dearroll+ &a=o el igno de la *a$(
A *ue) aunHue pareciese Hue Ra"E II era Tut"oi III redi'i'o) ! Hue con
40
Isaac Asimov Historia de los egipcios
El Egi*to logr+ recu*erar u "#Bi"o *odero) no 6ue a( Tut"oi III tena en el norte a
un Mitanni derrotado ! tri&utarioK Ra"E II tena all a un *oderoo e in'icto i"*erio
?itita(
Con todo) la larga ! angrienta guerra entre la do *otencia 6ue 6atal *ara
a"&a( AunHue *arecan 6uerte) u 'igor interno ?a&a Huedado a&oluta"ente
oca'ado *or la *rolongada luc?a) ! ninguna de la do eta&a !a en condicione de
reitir lo gol*e de cualHuier ad'erario nue'o ! ro&uto(
SegCn la tradici+n) Ra"E II e el IOara+n de la Cauti'idadJ) el Hue) egCn el
Li$ro del :1odo de la .i&lia) ecla'i$+ a lo iraelita) o"etiEndolo a *enoa tarea(
<na de la ra$one *ara *enar a e el co"entario egCn el cual lo iraelita
Iedi6icaron *ara el 6ara+n la ciudade al"acene de Pit?o" ! Raa"eJ ;:1odo, 1:11:(
Eto *arece &atante *oi&le( La Dinata LIL *arece tener u origen en la
*orci+n oriental del Delta) donde lo iraelita) egCn la le!enda &&lica) 'i'an en
Go?en( Ra"E dedic+ natural atenci+n a u territorio *atrio) edi6icando un te"*lo en
Tani) cerca de la dee"&ocadura "# oriental del /ilo) ! ele'ando en u interior un
coloo de ,5 *ie Hue 9o&'ia"ente: re*reenta&a al *ro*io 6ara+n( Contru!+ ta"&iEn
ela&orado *alacio ! al"acene 9no Iciudade de teoroJ co"o e tradu=o
eHui'ocada"ente en la 'eri+n del re! Daco&o: a lo Hue e re6iere la .i&lia( Ra"E
de&i+ utili$ar eto al"acene *ara a*ro'iionar a u e=Ercito durante la ca"*a;a de
Siria contra lo ?itita( P no ?a! duda de Hue *ara u contrucci+n e"*le+ tra&a=adore
6or$ado locale(
La *rolongada duraci+n del reinado de Ra"E II) co"o en el cao de Pe*i II)
6ue 6uneta *ara Egi*to( El 'igor de Ra"E declin+K deea&a decanar( La no&le$a
au"ent+ u *oder ! el e=Ercito deca!+( Cada 'e$ "#) Ra"E o*ta&a *or nutrir a u
e=Ercito con eBtran=ero "ercenario) Hue co"&atan a ca"&io de un ueldo) en 'e$ de
?acerlo *or de&er ! *atrioti"o(
Eta ?a ido una tra"*a en la Hue ?an cado re*etida"ente a lo largo de lo
iglo nacione *r+*era ! egura( Lo ciudadano) rico ! aco"odado) no 'en
ninguna utilidad en o*ortar la dure$a de la 'ida "ilitar) cuando ?a! eBtran=ero
anioo de ?acerlo en u lugar *or una *aga( E "# encillo darle un *oco de dinero)
del Hue ?a! gran cantidad) Hue *ri'are de tie"*o ! co"odidad) de lo Hue nunca ?a!
&atante( Para lo go&ernante) ade"#) lo "ercenario on *re6eri&le incluo a lo
oldado nati'o) !a Hue lo *ri"ero *ueden en6rentare con "a!or eguridad ! in
*iedad a lo de+rdene interno(
Pero toda u *oi&le 'enta=a on in6inita"ente in6eriore a u grande
de'enta=a( En *ri"er lugar) i la naci+n atra'iea tie"*o di6cile ! no *uede *agar a
u "ercenario) eto oldado *ueden aHuear alegre"ente lo Hue etE a u alcance !
*ro'ocar "a!or terror ! *eligro en el *a Hue un ene"igo in'aor( En egundo lugar)
cuando lo go&ernante co"ien$an a de*ender de lo "ercenario *ara u guerra ! de
u guardia de cor*) aca&an con'irtiEndoe en intru"ento de eto "ercenario) no
*ueden dar un *ao i aHuEllo no lo a*rue&an !) al 6inal) e 'en reducido a la
condici+n de "arioneta o cad#'ere( Eto ?a ucedido una ! otra 'e$ a lo largo de la
?itoria(
El fin de la gloria
Por 6in) Ra"E II ter"in+ u largo reinado en el 188- a( C() "uriendo a una
edad *r+Bi"a a lo no'enta a;o( Su "uerte *areci+ llegar en un gran "o"ento( El
i"*erio eta&a "# eBtendido Hue nunca) ! *recia"ente u ene"igo "# i"*ortante
co"en$a&a a de&ilitare ine*erada"ente( Eto no e de&i+ a ningCn e6uer$o directo de
Egi*to) ino "# &ien a lo e6ecto de la ineta&ilidad interna ! de la guerra ci'il( Por
4,
Isaac Asimov Historia de los egipcios
otro lado) Egi*to era rico) *r+*ero ! eta&a en *a$( El *ro*io Ra"E) Hue ?a&a tenido
nu"eroa e*oa) de=+ tra de una 'erdadera "ultitud de ?i=o e ?i=a(
El uceor de Ra"E 6ue Merne*ta?) u deci"otercer ?i=o( Merne*ta?) Hue !a
tena eenta a;o) intent+ *roeguir la *oltica de u *adre( Re*ri"i+ la re&elione de
la *orci+n egi*cia de Siria !) al ?acerlo) incri&i+ el no"&re de Irael) *or *ri"era 'e$)
en la ?itoria(
Al *arecer) co"o en tie"*o de A=enat+n) n+"ada del deierto) *ro'eniente
del ete) eta&an acerc#ndoe en "aa ?acia la ciudade cananea( Lo n+"ada eran
eta 'e$ el *ue&lo Hue *oterior"ente entrara en la Hitoria con el no"&re de iraelita(
Eto ?allaron en u ca"ino a la ciudade cananea) rodeada *or lo reino de
A""+n) Moa& ! Edo") 6undado en la E*oca de A=enat+n *or *o&lacione
e"*arentada con lo iraelita( En ete cao la angre no reult+ er "# e*ea Hue el
agua ! lo reino !a eta&lecido e o*uieron a lo reciEn llegado( Parece er Hue el
e=Ercito de Merne*ta? to"+ *arte en la luc?a ! o&tu'o una 'ictoria) *ue en la
incri*ci+n de Merne*ta? Ete e =acta del ?ec?o de Hue IIrael et# arraado ! no tiene
e"illaJ( En otra *ala&ra) u *otencial ?u"ano 6ue detruido( E e'idente Hue eto no
era ino una de la eBageracione *ro*ia de todo lo *arte de guerra o6iciale(
SegCn *arece) Merne*ta? dirigi+ ca"*a;a triun6ante ta"&iEn en LidiaK *ero la
c?i*a e encendi+ ! *ro'ino de un lugar co"*leta"ente ine*erado( Lo in'aore
ca!eron o&re Egi*to dede un lugar Hue e ?a&a dado *or eguro durante "ile de
a;o: dede el "ar(
Lo egi*cio no ?a&an ido nunca un *ue&lo "arinero ! ie"*re ?a&an 'i'ido
en *a$ con lo cretene) *ue&lo de na'egante( Sin e"&argo) la ci'ili$aci+n cretene
?a&a di6undido u cultura en el continente euro*eo) ?acia el norte) en la regi+n Hue
conoce"o co"o Grecia( Durante el *erodo de la do"inaci+n de lo ?ico o&re
Egi*to *ue&lo de ?a&la griega ?a&an erigido &ella ciudade en el continente ! ?a&an
ado*tado la 6or"a de 'ida cretene(
Pero "ientra Hue Creta) cu!a riHue$a de*enda del "ono*olio del co"ercio
"editerr#neo) ?a&a eguido ie"*re ca"ino *ac6ico) no ocurra lo "i"o con la
tri&u griega del continente( Luc?a&an entre 'iolenta"ente ! e ?alla&an ie"*re en
*eligro de er in'adido de nue'o *or otra tri&u del norte( Erigieron ciudade con
e*ei"a "urallaK la *rinci*al e lla"+ Micena) *or lo Hue ete *ri"er *erodo de
la ?itoria griega e deno"ina Z*oca MicEnica(
A5
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Lo "icEnico) en'uelto en continua guerra) dearrollaron de*urada tEcnica
"ilitare) ! una 'e$ ?u&ieron a*rendido a contruir &arco) e a'enturaron *or lo
"are) ! la *ro*ia Creta no 6ue ca*a$ de ?acerle 6rente( Mientra Egi*to atra'ea&a un
*erodo de *odero) en el "o"ento de a*ogeo de la Dinata LVIII) lo *irata
"icEnico co"*letaron la conHuita ! ocu*aci+n de Creta(
Pero lo *irata e ?alla&an "u! ditante) al otro lado de lo Hue a lo egi*cio
le *areca un 'ato e inal'a&le &ra$o de agua alada( /adie te"a nada en el con6iado
Egi*to de lo da i"*eriale(
P lo egi*cio continuaron intiEndoe eguro 6rente a ea gente del norte
A1
Isaac Asimov Historia de los egipcios
durante lo do iglo *oteriore a la ocu*aci+n "icEnica de Creta( P eta ituaci+n
*oda ?a&er continuado *or "# tie"*o) *ero lo *ro*io "icEnico u6ran *reione
dede el norte) donde ?a&ita&an otra tri&u de ?a&la griega "# *ri"iti'a) Hue aCn no
?a&an entido el in6lu=o ua'i$ante de la ci'ili$aci+n cretene( Lo Hue entan) en
ca"&io) era el duro i"*ulo del ?ierro(
Durante do "il a;o la ar"adura e ?a&an 6a&ricado con &ronce) aunHue el
?ierro e ?a&a utili$ado *ara ?acer ecudo "# duro) *unta "# agu$ada !
duradera ! 6ilo "# cortante( El *ro&le"a era Hue el ?ierro reulta&a er un "etal
eBcei'a"ente raro) Hue e o&tena Cnica"ente de 6or"a "u! ocaional) cuando e
encontra&an "eteorito( El ?ierro *oda o&tenere en "ina en terreno rocoo) co"o el
co&re) *ero de "anera no tan 6#cil co"o Ete( Se neceita&a alcan$ar "a!ore
te"*eratura ! una tEcnica "# co"*licada(
Parece er Hue 6ueron lo ?itita lo *ri"ero Hue idearon un "Etodo *r#ctico
*ara 6undir el "ineral de ?ierro( Lo conoci"iento re6erente a ea tEcnica e
di6undieron *ronto) ! lo e=Ercito co"en$aron a reci&ir *eHue;a re"ea de ar"a de
?ierro( La *ri"iti'a tri&u griega) lla"ada doria) *oean alguna ar"a de ?ierro)
lo Hue "ulti*lica&a u *rei+n o&re lo "icEnico(
Lo "icEnico) 'iendo Hue la coa en el norte e *onan cada 'e$ "# di6cile)
encontraron un ali'io en la eB*ani+n ?acia el ur ! el ete( La guerra de Tro!a tu'o
lugar en tie"*o de Merne*ta?) o "u! *oco de*uE) ! e de&i+ *ro&a&le"ente a un
e"*u=e "icEnico ?acia el ete( Otra &anda de *irata e de*la$aron ?acia el ur)
dee"&arcando en la cota li&ia( Con la decidida a!uda de la tri&u li&ia
co"en$aron a e6ectuar incurione en la rica tierra egi*cia( 9La le!enda griega
no cuentan c+"o Menelao) re! de E*arta) cuando 'ol'a de la guerra de Tro!a) *a+
algCn tie"*o en Egi*to) lo Hue Hui$# ea un &orroo recuerdo de la antigua ?a$a;a
reali$ada en la cota a6ricana(:
En realidad) toda la orilla oriental del Mediterr#neo e ?alla&a en lla"a( Lo
6rigio) *ue&lo del oete de Aia Menor) arre"etieron ?acia el ete contra una naci+n
?itita degarrada ! enangrentada) Hue eta&a cai al &orde del uicidio a caua de una
guerra ci'il( Lo 6rigio co"*letaron la tarea de la contienda ci'il ! ?acia el 1855 a( C)
el i"*erio ?itita) Hue *or algCn tie"*o ?a&a di*utado a Egi*to el lidera$go del "undo
ci'ili$ado) llega&a a u 6in ! dea*areci+) co"o 6uer$a de i"*ortancia) de la Hitoria(
9Con todo) la ciudade ?itita u&itieron en Siria) ! uno de lo oldado del e=Ercito
del re! Da'id de Irael 6ue) do iglo de*uE) <ria? el Hitita:(
Egi*to atra'ea&a un *erodo de cao co"o reultado de la incurione de eto
IPue&lo del MarJ: el Cnico no"&re Hue u*ieron darle lo con6uo egi*cio( Pero a
di6erencia del reino ?itita) Egi*to) 'acilante ! con lo o=o 'idrioo co"o conecuencia
de lo e6uer$o reali$ado *ara rec?a$ar a lo *ue&lo del "ar logr+ o&re'i'ir( Da"#
'ol'era a er todo igual Hue ante(
SegCn la tradici+n) Merne*ta? 6ue el IOara+n del ZBodoJ) aHuel o&re el Hue e
a&atieron la *laga concitada *or MoiE) ! aHuel Hue reult+ a?ogado en el "ar Ro=o(
Puede Hue algo de eto 6uera cierto) ! Hue la ?itoria de la *laga e originae
en el &orroo recuerdo de la cat#tro6e Hue acudi+ a Egi*to tra el dee"&arco de lo
*irata ! el aHueo del *a(
En realidad) durante lo de+rdene) alguno de lo ecla'o ai#tico del *a
*udieron "u! &ien a*ro'ec?ar la o*ortunidad *ara ?uir ! unire a u *ariente Hue
eta&an intentando conHuitar Cana#n(
AunHue "uc?a gente ace*ta la narracione &&lica al *ie de la letra) el ?ec?o
indicuti&le e Hue en ninguno de lo ecrito ?it+rico egi*cio conocido e "enciona
a lo iraelita ecla'i$ado) a MoiE o a la *laga &&lica( P) cierta"ente) ta"*oco
A8
Isaac Asimov Historia de los egipcios
?a! re6erencia alguna a un 6ara+n a?ogado en el "ar Ro=o(
Pero) aunHue lo detalle &&lico e conideran eBageracione legendaria
urgida con la tran"ii+n oral de la ?itoria) e *oi&le Hue el nCcleo &#ico ea realK
e decir) Hue lo ai#tico entraran en Egi*to durante la E*oca de lo ?ico) 6ueran
ecla'i$ado durante el I"*erio /ue'o ! tratado con e*ecial dure$a &a=o Ra"E II) !
Hue eca*aron en tie"*o de Merne*ta? *ara unire a lo iraelita Hue eta&an atacando
a la ciudade cananea(
En realidad *ode"o *reguntarno incluo i el culto de At+n eta&lecido *or
A=enat+n *udo o&re'i'ir a lo largo de iglo ! "edio) trancurrido dede la E*oca del
re! ?erEtico( RPudo 'i'ir una "inora religioa) de*reciada ! *ereguida) de "anera tan
?u"ilde ! 'il co"o *ara no er "encionada en lo anale e incri*cione o6icialeS
REncontrara audiencia entre lo ecla'o ai#tico) ta"&iEn de*reciado !
*ereguidoS P cuando lo ai#tico *artieron) Re lle'aron conigo la noci+n de un dio
Cnico) noci+n Hue llegara a arraigar entre lo iraelita ! Hue) a tra'E de ello) e
di6undira entre ciento de "illone de *erona a lo largo de lo igloS RQuiEn *uede
decirloS
Merne*ta? "uri+ en 1811 a( C) ! durante lo iguiente 'einte a;o le
ucedieron 'ario re!e dE&ile ! ocuro(
/o o&tante) una 'e$ "#) urgi+ un egi*cio adecuado a la ocai+nK ! una 'e$
"#) *areci+ Hue Te&a i&a a er el nCcleo ano *ara un nue'o renaci"iento( El
go&ernador de Te&a) Hue deca er decendiente de Ra"E II) accedi+ al trono en el
11,8 a( C() 6undando a la LL Dinata( Logr+ do&legar a lo no&le ! eta&lecer u
do"inio o&re todo Egi*to) de=ando un *a uni6icado a u ?i=o Ra"E III) Hue u&i+ al
trono en el 11,5 a( C(
Ra"E III rein+ durante treinta ! do a;o) ! re*reent+ un Clti"o aliento de
'igor aut+ctono) Hue era *recia"ente lo Hue e neceita&a en ee "o"ento) *ue
Egi*to e encontr+ con Hue tena Hue en6rentare a otra in'ai+n de Pue&lo del Mar(
Eta 'e$ lo in'aore e 'ean engroado *or un gru*o lla"ado Peleet en la
incri*cione) ! Hue eran) cai con toda eguridad) lo 6iliteo de la .i&lia( Ete
contingente dee"&arc+ en la cota "eridional del Aia Menor) *ro'eniente Hui$# de
C?i*re) ila ituada a etenta "illa al ur de ea cota(
Lo in'aore aHuearon a u *ao la cota orientale del Mediterr#neo)
entrando en Egi*to dede Siria co"o en u da ?a&an ?ec?o lo ?ico( Sin e"&argo) no
lograron coger a Ra"E III *or or*rea ! Ete lo derrot+ total"ente( Para
con"e"orar la 'ictoria e gra&aron ecena de la &atalla en lo "uro de lo te"*lo(
<no de eto &a=orrelie'e "uetra a lo na'o egi*cio co"&atiendo contra lo de lo
6iliteo Glo Hue e una de la *ri"era re*reentacione de una &atalla na'alG(
Lo derrotado 6iliteo 6ueron o&ligado a eta&lecere en la cota al nordete de
Egi*to( Con todo) eta 'ictoria re*reent+ la Clti"a &oHueada de Egi*to ! el 6in de u
glora( Dede ete "o"ento e re*leg+ eB?auto ?acia el /ilo ! u i"*erio e
de'aneci+( El I"*erio /ue'o ?a&a ter"inado) tra cuatro iglo de *oder) ! !a no
?a&ra nunca "# otro I"*erio I/o'i"oJ de igual *odero(
Con un Egi*to i"*otente) lo iraelita irru"*ieron a tra'E del ro Dord#n) !
co"en$aron a do"inar a la ciudade cananea( Durante do iglo iraelita ! 6iliteo
luc?aran *or el do"inio a la "i"a *uerta de Egi*to) ! Ete er# inca*a$ de "o'er
un dedo *ara inter'enir en la luc?a en un entido o en otro(
A-
Isaac Asimov Historia de los egipcios
. !ominacin e"tran#era
Los libios
Ra"E III "uri+ en el 1140 a( C) ! le ucedi+ una con6ua erie de re!e) todo
ello lla"ado Ra"E 9de Ra"E IV a Ra"E LI:) todo in i"*ortancia) todo
dE&ile( Eto re!e on lo Ra"Eida(
Durante lo oc?enta a;o Hue reinaron eto Ra"Eida 9114021534 a( C:) toda
la tu"&a de Te&a) eBce*to una) 6ueron aHueada( Oueron ro&ado incluo lo teoro
6unerario del *ro*io Ra"E II( Con ocai+n del entierro de uno de eto Ra"Eida G
Ra"E IV) en el 11-0 a(C(G) la tu"&a de TutanM?a"+n) Hue ?a&a go&ernado do
iglo ante) Hued+ e6ica$"ente cu&ierta) lo Hue le *er"iti+ *er"anecer intacta ?ata lo
tie"*o "oderno(
A "edida Hue el *oder de lo 6araone declina&a) el de lo acerdote
au"enta&a( La 'ictoria del clero o&re A=enat+n ?a&a arro=ado una o"&ra o&re la
corona) dede entonce( Incluo Ra"E II ?u&o de andar con cautela en lo Hue re*ecta
a lo derec?o de lo acerdote( Durante la Dinata LIL ! LL cada 'e$ "# tierra)
ca"*eino ! riHue$a ?a&an ido a *arar a "ano de Eto( P co"o el *oder de una
religi+n arraigada dede "uc?o tie"*o atr# tiende a er coner'ador e intranigente)
eto reult+ er un "al aunto *ara el *a(
Lo Ra"Eida 6ueron "arioneta en "ano del clero Hue) *ro&a&le"ente)
recorda&a Hue &a=o la do"inaci+n de lo ?ico lo acerdote de A"+n go&ernaron
o&re Te&a ! el Alto Egi*to( Cuando) 6inal"ente) Ra"E LI "uri+ en el 1534 a( C() no
ocu*+ u trono ningCn uceor directo( En ca"&io) el u"o acerdote de A"+n Hue era
ta"&iEn el =e6e del e=Ercito) *uo en *r#ctica lo Hue !a era una realidad)
auto*rocla"#ndoe go&ernante de Egi*to( Pero no lleg+ a er o&erano de un reino
uni6icado(
En la regi+n del Delta a*areci+ un egundo gru*o de go&ernante) cu!a ca*ital
6ue Tani) la ciudad de Ra"E II( Ete lina=e de *rnci*e tanita 6ueron deno"inado
*or Manet+n Dinata LLI(
Egi*to era en ete "o"ento "# dE&il Hue nunca *ue eta&a di'idido) ! la la&or
Hue Mene ?a&a lle'ado a ca&o do "il a;o ante *areca de nue'o detruida(
Lo Cnico Hue e conoce con certe$a acerca del Egi*to de la Dinata LLI e una
ailada "enci+n &&lica Hue) en "i"a) u&ra!a el etado de deterioro en Hue ?a&a
cado la *oderoa tierra de Tut"oi III ! de Ra"E II(
Durante la E*oca de la Dinata LLI 6inali$a la contienda en Siria( Lo iraelita
?a&an ?allado a u lder en el guerrero =udo Da'id) ! &a=o u "ando) lo 6iliteo
?a&an ido co"*leta"ente derrotado) ! o"etida la *eHue;a nacione circundante(
Ete 6ue uno de eo raro "o"ento en la ?itoria en Hue la do ci'ili$acione del /ilo
! de la regi+n del Tigri2Eu6rate eta&an atra'eando un *erodo de de&ilidad) dando la
o*ortunidad al re! Da'id de 6undar un i"*erio iraelita Hue llegara a alcan$ar dede la
*ennula del Sina ?ata el curo u*erior del ro Eu6rate) a&arcando 'irtual"ente toda
la orilla oriental del Mediterr#neo( Incluo la ciudade cotera cananea 9e decir)
6enicia:) aun "anteniendo u inde*endencia) 6ueron aliado u&ordinado de Da'id !
de u ?i=o Salo"+n(
.a=o lo reinado de Da'id ! de Salo"+n Irael 6ue "# 6uerte Hue la *arte de
Egi*to go&ernada *or lo "onarca de la Dinata LLI( Egi*to lleg+ a coniderare
a6ortunado al aliare con Irael) ! el 6ara+n cedi+ a una de u ?i=a *ara el ?arEn de
Salo"+n 91 Re!e -:1:( El no"&re del 6ara+n no a*arece en la .i&lia) *ero Salo"+n
rein+ entre el ,3- ! el ,-- a( C) lo Hue coincide cai eBacta"ente con lo a;o del
A1
Isaac Asimov Historia de los egipcios
reinado de Puenne II) el Clti"o re! de la dinata egi*cia(
Puenne tu'o u di6icultade( Durante la ucei'a generacione de de&ilidad
egi*cia) el e=Ercito ?a&a ido de*endiendo cada 'e$ "# etrec?a"ente de tro*a
"ercenaria) ! en *articular de "ando li&io *ara Hue lo dirigieran( E cai una
e'oluci+n ine'ita&le el Hue un e=Ercito co"*ueto *or "ercenario ea d+cil ola"ente
&a=o el "ando de un "ercenarioK ! ta"&iEn el Hue lo generale "ercenario do"inen
in'aria&le"ente el rEgi"en) ! en ocaione lo derri&en(
Durante el reinado de Puenne II el co"andante era un li&io lla"ado
S?e?onM( Su a*o!o era a&oluta"ente neceario a Puenne) Hue e 'io o&ligado a
ace*tar alian$a "atri"oniale entre la do 6a"ilia( La ?i=a del 6ara+n ca+ con el ?i=o
de S?e?onM Gun igno 6atal) *ue de"otra&a clara"ente Hue el general a&riga&a
intencione re*ecto al tronoG( E *ro&a&le Hue Puenne diee otra de u ?i=a a
Salo"+n) con la e*eran$a de *oder contar con el a*o!o iraelita contra la *oi&le
uur*aci+n del general(
Si 6ue a) el 6ara+n Hued+ 6rutrado( En el ,15 a( C() a la "uerte de Puenne II)
S?e?onM ocu*+ el trono tranHuila"ente( En realidad) RHuiEn i&a a o*onErele) con u
e=Ercito "ercenario controlando TaniS
El nue'o 6ara+n to"+ el no"&re de S?e?onM I) *ri"er "onarca de la Dinata
LLII( En ocaione e la deno"ina la Dinata Li&ia) aunHue reulta enga;oo lla"arlo
a( /o ?u&o una 'erdadera conHuita li&ia de Egi*to) ! lo oldado li&io Hue reinaron
eta&an ai"ilado a lo "odo egi*cio(
S?e?onM eta&leci+ u ca*ital en .u&ati) a una treinta ! cinco "illa ro
arri&a de Tani( Vol'i+ a uni6icar el 'alle del /ilo) reco&rando el control o&re Te&a(
Tra iglo ! cuarto de di'ii+n) Egi*to 'ol'a a er una *otencia unida(
S?e?onM trat+ de 'incular a Te&a con el Delta con'irtiendo a u *ro*io ?i=o en
u"o acerdote de A"+n(
Poterior"ente dirigi+ u atenci+n ?acia Irael) cu!a alian$a con u anteceor le
?a&a o6endido *ro&a&le"ente( En un *ri"er "o"ento no recurri+ al ataHue directo)
ino Hue e 'ali+ de la intriga( El norte de Irael e enta a diguto con el do"inio de
una dinata de Dudea) e intent+ re&elare( La re&eli+n 6ue a*latada *ero u lder)
Dero&oa") encontr+ ailo =unto a S?e?onM( A la "uerte de Salo"+n) en el ,-- a( C()
S?e?onM en'i+ de nue'o a Dero&oa" a Irael) donde eta 'e$ la re&eli+n logr+ triun6ar(
El &re'e i"*erio de Da'id ! de Salo"+n e de"oron+ *ara ie"*re( La *orci+n
e*tentrional) la "# eBtena ! la "# rica) coner'+ el no"&re de Irael ! 6ue
go&ernada *or re!e Hue no decendan de Da'id( En el ur eta&a el *eHue;o reino de
Dud#) centrado alrededor de DerualEn) donde la dinata de Da'id retendra el *oder
durante "# de tre iglo(
S?e?onM e ?all+ 6rente a un reino de Dud# "u! di"inuido) agitado *or la
re'uelta) ! eti"+ Hue no ?a&ra ningCn *eligro en lan$are a una a'entura eBterior(
Co"o Tut"oi III ! Ra"E II cru$+ el Sina( Pero eta 'e$ el en6renta"iento no era
con un *oderoo Mitanni o con un I"*erio ?itita( Egi*to no e ?a&ra atre'ido a ?acerlo
en eta eta*a de u ?itoria( Era tan +lo el dE&il Dud# a Huien e ataca&a( En el ,8, a(
C() *ue) S?e?onM in'adi+ ete *a con reultado Hue ?an ido regitrado en la .i&lia
9donde el "onarca egi*cio e lla"ado S?i?aM:( El 6ara+n ocu*+ DerualEn) aHue+ el
Te"*lo !) in ninguna duda) o"eti+ a Dud# a tri&uto durante algCn tie"*o(
Co"o conecuencia de todo ello) S?e?onM e conider+ un conHuitador)
erigiendo "onu"ento en Te&a en lo Hue e enu"era&an u conHuita( Incluo
a"*li+ el te"*lo de NarnaM ! *uede Hue 6uera durante u reinado cuando e dieron lo
toHue 6inale a la in"ena Sala Hi*+tila(
Sin e"&argo) S?e?onM no 6ue +lo el *ri"er re! de u dinata) ino ta"&iEn el
A4
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Cnico Hue "otr+ algCn 'igor( Su uceor) OorMon I) u&i+ al trono en el ,1, ante de
Crito) ! e encontr+ con un Egi*to &atante rico ! *r+*ero) *ero a*ena *udo ?acer
algo "# Hue "antenere( Tra u "uerte) en el 00- a( C) e reanud+ el ineBora&le
decli'e(
El e=Ercito era ingo&erna&le) ! u generale eta&an e"*e;ado en a*oderare
de todo lo Hue eta&a a u alcance( Te&a e e*ar+ una 'e$ "# en el 3A1 a( C() ! u
go&ernante 6ueron incluido *or Manet+n en la Dinata LLIII(
Tal era la trite ituaci+n de Egi*to en eto "o"ento) cuando) *or *ri"era 'e$
en u ?itoria) el i"*ulo conHuitador 'ena de /u&ia ?acia el norte) en 'e$ de ?acerlo
dede Egi*to ?acia el ur(
Los nubios
.a=o el I"*erio /ue'o) /u&ia ?a&a ido en la *r#ctica una *rolongaci+n
"eridional de Egi*to( Todo lo ?alla$go arHueol+gico de ee *erodo on
entera"ente de ti*o egi*cio(
Sin e"&argo) durante alguno iglo) en tie"*o del decli'e egi*cio) /u&ia
*arece dea*arecer de nuetra 'ita( Indicuti&le"ente) con un Egi*to 6rag"entado la
"a!or *arte del tie"*o) ! con go&ierno ri'ale en Te&a ! en el Delta) no ?a&a
o*ortunidade *ara Hue lo 6araone do"inaen lo largo tra"o del /ilo "# all# de la
Pri"era Catarata( A) lo *ro*io aut+ctono ?u&ieron de ?acere cargo de /u&ia(
El centro de u *oder 6ue eta&lecido) egCn *arece) en /a*ata) ituada
in"ediata"ente de*uE de la Cuarta Catarata( Eta ciudad re*reenta el l"ite *r#ctico
de la *enetraci+n egi*cia 9Tut"oi III de=+ en ella una colu"na con incri*cione:K
?a&a eB*eri"entado la in6luencia de la re6inada ci'ili$aci+n egi*cia) ! aun a) eta&a lo
u6iciente"ente le=o de Egi*to co"o *ara Hue u eguridad no *eligrae) al'o en cao
eBtre"o(
Sin e"&argo) /u&ia igui+ iendo egi*cia *or u cultura( Cuando S?e?onM
ocu*+ Te&a) un gru*o de acerdote de A"+n e re6ugi+ en /a*ata) donde 6ueron &ien
reci&ido( Sin duda alguna) e conideraron algo a co"o un Igo&ierno en el eBilioJ e
incitaron a lo *rnci*e nu&io a in'adir Egi*to ! retaurar al clero leal en el *oder(
Cierta"ente) &a=o la in6luencia de lo acerdote) /u&ia e ?i$o "#
*ro6unda"ente egi*cia en "ateria de religi+n Hue el *ro*io Egi*to) "# ortodoBa en el
culto a A"+n( A lo naturale deeo de u "onarca nati'o de o&tener la gloria *or
"edio de la conHuita) e a;adi+ la idea de Hue *oda reultar *iadoo &ucar ea gloria(
Hacia el 345 a( C() el a'ance nu&io ?acia el norte era un ?ec?o(
La conHuita no 6ue di6cil) dado Hue un Egi*to tan deorgani$ado era una *rea
aeHui&le( El "onarca nu&io Na?ta conHuit+ Te&a cai de gol*e) donde 6ueron
reintaurado lo decendiente del clero eBilado( El uceor de Na?ta) Pian=i) e
a'entur+ "# ?acia el norte) adentr#ndoe en el Delta ?acia el 3-5 a( C(K e lo conidera
el *ri"er "onarca de una nue'a dinata 9lla"ada con 6recuencia Dinata Eto*e) Hue
deri'a del no"&re Hue lo griego da&an a la *atria de Pian=i:( En cierta *arte del
Delta do go&ernante egi*cio reitieron durante algCn tie"*o( Manet+n conidera a
lo egi*cio co"o la Dinata LLIV) ! a lo conHuitadore nu&io) co"o la LLV(
El ?er"ano de Pian=i) S?a&aMa) le ucedi+ en el trono en el 315 a(C() traladando
la ca*ital de /a*ata a la le=ana) "# grande ! "# *retigioa ciudad de Te&a(
<na 'e$ "#) era un error coniderar a la Dinata Eto*e co"o un do"inio
eBtran=ero( Sin duda) lo "onarca eran nati'o de regione eBteriore al Egi*to
*ro*ia"ente dic?o) *ero) co"o la Dinata Li&ia) cultural"ente eran co"*leta"ente
egi*cio(
Pero en Aia occidental eta&a urgiendo un nue'o i"*erio) Hue i&a a ecli*ar a
AA
Isaac Asimov Historia de los egipcios
lo antiguo reino Mitanni ! de lo ?itita) ! Hue i&a a eta&lecer nue'o rEcord de
crueldad(
Los asirios
El nue'o i"*erio 6ue el de Airia(
Airia tu'o u origen en el alto Tigri durante la E*oca del I"*erio Antiguo
egi*cio( To"+ *retada u cultura de la ciudade2Etado de la regi+n del Tigri2
Eu6rate in6erior) ! erigi+ una *r+*era naci+n "ercantil(
Durante alguno iglo Airia etu'o do"inada *or la nacione 'ecina Hue
tenan una "e=or organi$aci+n "ilitar( A) *or e=e"*lo) 6ue tri&utara de Mitanni !
*artici*+ en la derrota Hue a eta naci+n in6ligi+ Tut"oi III( <n iglo de*uE ca!+
&a=o el do"inio ?itita(
Tra el 6in de lo ?itita) en el 1855 a( C() *or algCn tie"*o la coa e *uieron
&atante di6cile *ara Aira) !a Hue el cao *ro'ocado *or la "igracione de lo
Pue&lo del Mar *rodu=o una e*ecie de Edad Ocura Hue a6ect+ a todo el Occidente de
Aia(
Pero entonce ocurri+ algo ingular ! de conecuencia e*ectaculare( Lo
airio ?a&an a*rendido el ecreto de la 6undici+n del ?ierro de lo ?itita) co"o ?a&an
?ec?o otro *ue&lo de la E*oca) *ero aHuEllo 6ueron lo *ri"ero Hue real"ente
u*ieron acar *leno rendi"iento del nue'o "etal(
/o eHui*aron a u e=Ercito +lo con alguno ele"ento de ?ierro) co"o
?icieron lo dorio Hue ?a&an in'adido Grecia) ino Hue crearon gradual"ente un
e=Ercito) el *ri"ero en u gEnero en la ?itoria) total"ente I6ErreoJ( <na 'e$ "#) el
e6ecto 6ue el de un Iar"a ecretaJ) co"o lo ?a&a ido) "il a;o ante) el ca&allo ! el
carro(
Lo airio tu'ieron u *ri"er ena!o de 'ictoria "ilitar cuando u re!) Tiglat?2
Pileer I) condu=o u e=Ercito ?acia occidente) ?ata el Mediterr#neo) alrededor del
1155 a( C) en tie"*o de lo Ra"Eida(
Con todo) Airia e 'io o&ligada a retroceder cuando nue'a in'aione de
n+"ada cru$aron la regione occidentale de Aia( Eta 'e$ e trata&a de tri&u
ara"ea Hue aca&aran intaurando un reino al norte de Irael ! de Dud#( Ete reino era
deno"inado *or lo *ro*io ara"eo ! *or lo iraelita Ara") *ero en la 'eri+n de la
.i&lia del re! Daco&o el reino reci&e el no"&re griego de Siria(
A*roBi"ada"ente en lo tie"*o en Hue la Dinata Li&ia go&erna&a Egi*to)
Airia e recu*er+( Su e=Ercito 6ueron eHui*ado con "#Huina de guerra ?ata
entonce nunca 'ita) co"o ariete "aci$o) ideado *ara el aedio de ciudade
a"urallada( Hacia el 041 a( C() lo e=Ercito airio in'adieron Siria ! a*ena *udieron
er rec?a$ado *or una coalici+n irio2iraelita(
Pero la de&ilidad de la ci'ili$acione 6lu'iale) Hue ?a&a ?ec?o *oi&le el
i"*erio de Da'id ! de Salo"+n) era coa del *aado( El 6in de lo *eHue;o reino de la
cota "editerr#nea eta&a *r+Bi"o(
En el 3-8 a( C() "ientra lo nu&io conHuita&an Egi*to) el re! airio Tiglat?2
Pileer III detru!+ el reino irio ! ocu*+ Da"aco) u ca*ital( Die$ a;o de*uE) uno
de u uceore) Sarg+n II) detru!+ Irael ! ocu*+ u ca*ital) Sa"aria( En el 351 a( C()
el ?i=o ! uceor de Sarg+n) SenaHueri&) aedi+ la *ro*ia DerualEn(
Lo 6araone nu&io) reciEn intalado en el Delta trataron dee*erada"ente de
ale=ar la a"ena$a airia( /ada e"e=ante ?a&a ocurrido dede el tie"*o de lo ?ico(
Lo "itanni ! lo ?itita no e ?a&an ale=ado de"aiado del Eu6rate) *ero lo airio
?a&an a'an$ado directa"ente ?ata la 6rontera del *ro*io Egi*to( P lo Hue e "#)
*ractica&an un ti*o de guerra deli&erada"ente #dico ! cruel) *ero "u! e6ecti'o 9a corto
A3
Isaac Asimov Historia de los egipcios
*la$o: en lo Hue ata;e a *arali$ar el e*ritu de reitencia ! en llenar de *reagio
a"ena$adore ?ata lo #ni"o "# ditante(
Egi*to a&a Hue tena *oca o*ortunidade de reitir 6rontal"ente a lo
terri&le e=Ercito acora$ado airio( El 6ara+n nu&io S?a&aMa trat+) en ca"&io) de
in6undir un e*ritu de reitencia en irio) iraelita) =udeo ! 6enicio( Su e"iario
de*arra"aron dinero ! *ala&ra "eli6lua *or doHuier) ! trataron de ?acer lo *oi&le
*ara ucitar de+rdene detr# de la lnea aira( Egi*to eta&a acu"ulando
cuidadoa"ente u *ro*ia 6uer$a ! e*era&a Hue) de algCn "odo) Aira corriee
?acia el deatre) o e encontrae de"aiado ocu*ada con una u otra coa co"o *ara
tener tie"*o *ara Egi*to(
Oinal"ente) cuando el e=Ercito airio e encontra&a aediando DerualEn) S?a&aMa
eti"+ Hue ?a&a llegado la ?ora de co"&atir ! en'i+ a u o&rino Ta?arMa contra
SenaHueri&( Lo egi*cio 6ueron derrotado) *ero la &atalla 6ue dura) ! SenaHueti&) con
un e=Ercito !a "u! de&ilitado) ! ante la noticia de re&elione en u i"*erio) decidi+
retirare *or algCn tie"*o) ! de=ar la luc?a *ara otra ocai+n( Egi*to *udo al'are) !
ta"&iEn DerualEn e alegr+ de ello) *ue ?a&a o&tenido a otro iglo de 'ida(
SenaHueri& 6ue aeinado en el A01 a( C) de*uE de ?a&er coneguido re*ri"ir
todo lo de+rdene ! de ?a&er *aci6icado al'a=e"ente el I"*erio airio *or "edio del
terror(
Su ?i=o) Ear?add+n) *udo *er"itire el lu=o de 'ol'er a "irar ?acia el eBterior(
En &uena l+gica) ?a&a Hue to"ar alguna "edida contra Egi*to( Mientra e *er"itiera a
Egi*to utili$ar u riHue$a *ara 6o"entar intriga antiairia) Aira tendra Hue co"&atir
una re'uelta tra otra( De a? Hue el re! airio ?iciera "arc?ar a u e=Ercito ?acia el
oete(
Por entonce ocu*a&a el trono egi*cio Ta?arMa) ! Ear?add+n e ?a&ra entido
co"*lacido de tener la o*ortunidad de cru$ar u e*ada con el ?o"&re Hue ?a&a
de&aratado la *ri"era e"&etida airia ?acia occidente(
Ta?arMa ! u egi*cio *elearon con el cora=e de la dee*eraci+n( En el A34 a(
C() derrotaron clara"ente a lo airio en una &atalla) *ero eto +lo ir'i+ *ara retraar
el ine'ita&le 6inal( Tra corregir u *ri"er eBceo de con6ian$a) Ear?add+n 'ol'i+ a la
luc?a con "a!or decii+n( En el A31 a( C() to"+ Men6i ! el Delta) ! o&lig+ a Ta?arMa a
?uir al ur(
Pero Ta?arMa no eta&a aca&ado( Pre*ar+ un contraataHue ! decendi+ ro a&a=o
de la "anera "# e6ecti'a( Ear?add+n "uri+ en el AA0 a( C() ante de Hue *udiera
organi$ar una nue'a eB*edici+nK *ero u ?i=o Aur&ani*al lo ?i$o en u lugar( Ca*tur+
de nue'o Men6i) !) ade"#) ?i$o algo Hue ni lo *ro*io ?ico ?icieron: *ereguir a
Ta?arMa ?ata u re6ugio de Te&a(
En el AA1 a( C() conHuit+ ! aHue+ Te&a) *oniendo 6in a la dinata de 6araone
nu&io( Eto continuaron reinando en /u&ia durante "il a;o "#) *ero u ci'ili$aci+n
declin+ ! u &re'e iglo de grande$a e e6u"+ *ara ie"*re(
A0
Isaac Asimov Historia de los egipcios
$. El Egipto satico
Los griegos
La egunda ocu*aci+n e"ita de Egi*to 9la aira:) tu'o lugar "il a;o de*uE
de la *ri"era 9lo ?ico:( La in'ai+n airia *enetr+ "# *ro6unda"ente) *ue alcan$+
Te&a) *ero no 6ue tan intena( Lo airio e contentaron con go&ernar a tra'E de
delegado egi*cio reno"&rado *or u ?otilidad ?acia lo nu&io( Su elegido 6ue un
*rnci*e de .a=o Egi*to lla"ado /ecao( Priionero de guerra de lo airio) ?a&a etado
con ello el tie"*o u6iciente co"o *ara a*reciar HuiEne eran u a"o) ! ace*t+
er'irlo co"o u 'irre! egi*cio( Cu"*li+ u co"etido 6iel"ente) "uriendo al 6inal al
lado de lo e=Ercito de Aur&ani*al) en la guerra contra lo nu&io(
Su ?i=o Pa"tiM Glla"ado Pa"Etico *or lo griegoG le ucedi+ en el trono(
Ete e*er+ con cautela una o*ortunidad *ara ro"*er con Aira) *ue era
e'idente Hue u da de gloria ?a&an *aado( Aur&ani*al e ?alla&a acoado *or gran
cantidad de *ro&le"a( .a&ilonia e ?alla&a en *er*etuo etado de re&elda( El *a
inde*endiente de Ela") al ete de .a&ilonia) luc?a&a tena$"ente contra Airia( <na
nue'a oleada de n+"ada) lo ci"erio) decendieron r#*ida"ente o&re el Aia Menor
*rocedente de la tierra al norte del "ar /egro ! de'ataron todo el *a co"o un
tornado(
El ?#&il Aur&ani*al e la ingeni+ *ara "ane=arlo todo en u &ene6icio( Aca&+
con lo ela"ita en do ca"*a;a) ! aniHuil+ un reino con 'einte iglo de antigXedad
tan co"*leta"ente) Hue ?o! da a*ena a&e"o nada de El( Venci+ ta"&iEn a lo
ci"erio( Pero *or todo ello tu'o Hue *agar un *recio) *ue Aur&ani*al no *oda etar
en todo lo itio a la 'e$( P al etar ocu*ado en otro lugare) no *udo coner'ar
Egi*to(
Pa"Etico) Hue *roceda con tiento) *udo li&erare del conHuitador( Contrat+
"ercenario del otro lado del Mediterr#neo) en el Aia Menor occidental) donde aca&a&a
de er 6undado el reino de Lidia o&re la ruina de lo n+"ada ci"erio( Co"o Egi*to)
Lidia e ?alla&a en la 6rontera occidentale del I"*erio airio ! ta"&iEn eta&a
anioo de li&erare de u !ugo(
Lo "ercenario lidio luc?aron del lado de Pa"Etico) ! en el A48 a( C() la
Clti"a guarnici+n airia era eB*ulada de Egi*to) +lo nue'e a;o de*uE del aHueo de
Te&a( En u totalidad el e*iodio airio ?a&a durado +lo 'einte a;o !) en con=unto)
Egi*to) Hue e ?a&a unido 6rente al *eligro eBterior) reurgi+ "# 6uerte Hue ante !
Pa"Etico aca&+ go&ernando co"o Pa"Etico I( Egi*to conta&a de nue'o con un 6ara+n
nati'o(
Pa"Etico 6und+ la Dinata LLVI) con arreglo al c+"*uto de Manet+n(
Eta&leci+ la ca*ital en Sai) en el &ra$o "# occidental del /ilo) a una treinta "illa
del "ar( Por ello) la dinata de Pa"Etico e deno"ina) a 'ece) ]Dinata atica]) ! el
Egi*to de la E*oca) ]Egi*to atico](
Pa"Etico 6ue un o&erano ca*a$) ! &a=o u go&ierno Egi*to eB*eri"ent+ no
ola"ente una reno'aci+n econ+"ica) ino un renaci"iento arttico( Se *rodu=o un
retorno deli&erado a lo tie"*o *aado) co"o i Egi*to etu'iera anioo de acudire
el *ol'o de un "undo con6uoK un "undo en el Hue lo i"*erio ai#tico e "otra&an
"# 6uerte Hue El) ! en el Hue *ara engroar u e=Ercito ?a&a Hue recurrir a &#r&aro
reclutado en ultra"ar( Pee a ello) e *retenda 'ol'er a lo grande da en lo Hue +lo
Egi*to eBita ! en lo Hue era *oi&le ignorar al reto del "undo( Lo tie"*o de lo
contructore de *ir#"ide 6ueron enal$ado) e etudiaron una 'e$ "# lo enal"o !
rituale religioo Hue a*arecan en ea tu"&a antigua) e re'igori$aron lo cl#ico
A,
Isaac Asimov Historia de los egipcios
literario del I"*ero Medio ! e re*araron lo da;o cauado en Te&a *or lo airio(
En todo ello) en realidad) la Dinata Satica egua la directrice religioa ortodoBa
de lo 6araone nu&io Hue la ?a&an *recedido(
Sin e"&argo) el "undo conte"*or#neo no *oda er ignorado( Si Pa"Etico
a*ira&a a al'ar a Egi*to) no tena otro re"edio Hue llegar a alguna 6+r"ula de
con'i'encia con el "undo(
El 6actor nue'o "# i"*ortante 6ue la *reencia de lo griego( Lo griego
?a&an atra'eado la Edad Ocura Hue ?a&a eguido a la guerra de Tro!a) ! urgan
a?ora con creciente gloria( Su *oder ! cultura au"enta&an r#*ida"ente) ! ?a&an
?eredado de u *redeceore) "icEnico ! cretene) do coa Hue lo egi*cio
conidera&an "u! 'alioa(
La contante guerra) de6eni'a e interna) ?a&an ene;ado a lo griego
tEcnica "ilitare Hue lo ?aca iniguala&le co"o oldado) ?o"&re a ?o"&re( A
*ue) durante cinco iglo) lo griego 6ueron lo "e=ore "ercenario del "undo) !
ningCn e=Ercito no griego 6ue nunca lo u6iciente"ente grande co"o *ara no
eB*eri"entar alguna "e=ora con la incor*oraci+n de contingente griego) Hue er'an
de *unta de lan$a( Eto 6ue a a *artir del "o"ento en Hue lo griego dearrollaron
cuer*o de in6antera *eada Hue) en co"*araci+n con lo ai#tico ! egi*cio) *or lo
general ar"ado ligera"ente) contituan cai un tanHue andante(
En egundo lugar) lo griego a"a&an el "ar( Conta&an con una tradici+n
"arinera +lo u*erada *or la de lo 6enicio( Mientra dur+ u Edad Ocura lo griego
?a&an atra'eado el "ar Egeo ! 6undado ciudade en el Aia Menor) Hue a 'ece
u*era&an incluo a la Hue de=a&an tra de ( En el iglo VIII a( C) en un "o"ento en
Hue Egi*to e ?alla&a u"ido en la decadencia) lo "arino griego alcan$aron la
cota del "ar /egro !) ?acia occidente) la de Italia ! Sicilia(
Pa"Etico a&a todo eto) ! decidi+ acar 'enta=a de ello( Para ello e reHuera
oada) *ero Pa"Etico era el 6ara+n "# ?eterodoBo dede A=enat+n) !) a di6erencia de
ete Clti"o) *oea una eni&ilidad e*ecial de lo Hue *oda ! de lo Hue no *oda
?acere(
Pa"Etico ?a&a e"*leado a "ercenario griego en u e=Ercito) ! lo ?a&a
etacionado en guarnicione *oderoa en el ete del Delta) detinada a reci&ir el
e"&ate "# duro *ro'eniente de cualHuier *oi&le in'aor oriental(
Pero) al "eno en cierta "edida) ee *eligro eta&a de*e=ado( RPor HuE no
utili$ar) *ue) el talento griego *ara 6ine *ac6ico ade"# de &ElicoS Lo egi*cio eran
in duda tan &ueno co"erciante co"o lo griego) *ero carecan de &arco 9o del
deeo de contruirlo ! e"*learlo: *ara tran*ortar la "ercanca a tra'E de lo
"are( Hacia el A15 a( C() Pa"Etico alent+ a lo griego a intalare en Egi*to co"o
colono 9con el coniguiente ?orror) in duda) de lo coner'adore egi*cio) Hue
recela&an ie"*re de lo eBtran=ero:(
A +lo die$ "illa al ur de Sai urgi+ un nCcleo de co"erciante griego( All
6undaron la &ae co"ercial de /aucrati) *ala&ra Hue igni6ica ]do"inador del "ar](
Por u lado) ?acia el A-5 a( C() lo griego coloni$aron la cota li&ia( A una 455
"illa al oete de Sai) 6uera de la e6era de in6luencia egi*cia) lo griego 6undaron una
ciudad Hue lla"aron Cirene) Hue er'a de nCcleo a una *r+*era regi+n de ?a&la griega
durante "uc?o iglo(
Pa"Etico go&ern+ cincuenta ! cuatro a;o) "uriendo en el A15 a( C( Oue el "#
largo reinado egi*cio) ! el "# *r+*ero) dede el de Ra"E II) ei iglo ante(
Pa"Etico 'i'i+ lo u6iciente *ara 'er la total detrucci+n de AiriaK aunHue lo Clti"o
die$ a;o de u reinado Huedaron ocurecido *or nue'o *ro&le"a eBteriore(
35
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Los caldeos
Aur&ani*al) Hue ?a&a do"inado o&re Egi*to &re'e"ente) ?a&a "uerto en el
A84 a( C() ! *or *ri"era 'e$ en iglo ! cuarto) Airia careci+ de un re! 6uerte( .a&ilonia)
aCn in'icta ! re&elde) ?all+ u o*ortunidad(
La ciudad de .a&ilonia ! la regi+n circundante eta&a &a=o el control de lo
caldeo) tri&u e"tica Hue ?a&a *enetrado en la $ona ?acia el a;o 1555 a( C( En el
Clti"o a;o del reinado de Aur&ani*al) el *rnci*e caldeo /a&o*olaar go&ern+
.a&ilonia co"o 'irre! airio( Lo "i"o Hue Pa"Etico) e decidi+ a to"ar la iniciati'a
*or u cuenta cuando 'io Hue el *odero airio ?a&a declinado lo u6iciente co"o *ara
?acerlo in *eligro !) ta"&iEn co"o Pa"Etico) &uc+ aliado en el eBterior(
/a&o*olaar lo ?all+ entre lo "edo( Se trata&a de un *ue&lo de lengua
indoeuro*ea) eta&lecido en una regi+n al ete de Airia en el 045 a( C() cuando Airia
eta&a en lo co"ien$o de u i"*erio( Durante el a*ogeo de Airia) Media le 6ue
tri&utaria(
En la E*oca en Hue "uri+ Aur&ani*al) in e"&argo) un =e6e "edo lla"ado
CiaBare ?a&a logrado unir a cierto nC"ero de tri&u &a=o u "ando ! 6or"ar un 6uerte
reino( Oue con CiaBare con Huien /a&o*olaar conclu!+ u alian$a(
Airia) &loHueada) e 'io en6rentada a lo "edo *or el ete) ! a lo &a&ilonio
*or el ur( Lo e=Ercito airio reaccionaron atacando) *ero u 6uer$a) gatada
*r+diga"ente a lo largo de lo iglo) in a*ena una *aua) ?a&a dea*arecido( Airia
e reHue&ra=+) e arruin+ ! aca&+ derru"&#ndoe o&re "i"a(
En el A18 a( C() /ni'e) ca*ital de Airia) 6ue conHuitada) ! un grito de alegra
e ele'+ de lo *ue&lo o"etido Hue tanto ?a&an u6rido &a=o u do"inio( 9Entre lo
grito de triun6o no 6ue el "eno i"*ortante el de un *ro6eta de Dudea lla"ado /a?u")
cu!o =u&iloo *oe"a a*arece en la .i&lia:(
S+lo do a;o de*uE de ete tracendental aconteci"iento) /ecao I 9lla"ado
co"o u a&uelo: ucedi+ a u *adre en el trono egi*cio( /ecao e encontr+ con una
ituaci+n di6cil( <na Airia dE&il era lo ideal *ara Egi*to( Pero Hue Eta ?u&iera ido
utituida *or *otencia nue'a) 'igoroa ! edienta de i"*erio) *oda reultar ne6ato(
Pee a eto) /ecao *en+ Hue no todo e ?a&a *erdido( Incluo de*uE de la
cada de /ni'e) 6rag"ento del e=Ercito airio e ?a&an re6ugiado en Harr#n) a 884
"illa al oete de /ni'e) logrando reitir durante 'ario a;o(
/ecao decidi+ ?acer algo al re*ecto( Poda atacar la cota oriental del
Mediterr#neo) iguiendo la ruta del gran Tut"oi III( Se trata&a) a u "odo de 'er) de
una *oltica do&le"ente acertada) *ue aunHue no tena tie"*o *ara ocorrer a Harr#n)
al "eno *oda *roteger la cota oriental del Mediterr#neo ! contener a lo caldeo G
eo nue'o creadore de i"*erioG a una conidera&le ditancia de Egi*to(
En el ca"ino de /ecao) in e"&argo) e encontra&a el *eHue;o Etado de Dud#(
Ha&an trancurrido !a cuatro iglo dede Hue Da'id intaurae u &re'e i"*erio) ! lo
Hue Hueda&a de El) Dud#) u&ita aCn) go&ernado *or Doa) decendiente de Da'id(
Dud# ?a&a o&re'i'ido a la cada del reino e*tentrional de Irael) ?a&a reitido a la
tro*a de SenaHueri& !) en 'erdad) e la arregl+ *ara o&re'i'ir a Airia(
P a?ora e en6renta&a a /ecao( Doa de Dud# no *oda *er"itir el *ao de
/ecao in o*onErele( Si /ecao reulta&a 'ictorioo le era 6#cil do"inar Dud#K i
reulta&a derrotado) lo caldeo &a=aran ?acia el ur en &uca de 'engan$a contra Dud#)
*or ?a&er de=ado *aar a lo egi*cio( Por ende) Doa *re*ar+ a u *eHue;o e=Ercito(
/ecao ?a&ra *re6erido no *erder tie"*o en Dud#) *ero no tena elecci+n( En el
A50 a( C) /ecao e en6rent+ a Doa en Megiddo) en el "i"o lugar en Hue Tut"oi III
?a&a derrotado a la coalici+n de *rnci*e cananeo cai Huince iglo ante( La ?itoria
e re*iti+ a?ora( Lo egi*cio reultaron 'encedore de nue'o) ! el re! de Dud# 6ue
31
Isaac Asimov Historia de los egipcios
"uerto( Por *ri"era 'e$ en ei iglo) el *oder egi*cio do"ina&a en Siria(
Sin e"&argo) ta"&iEn lo caldeo ?acan *rogreo( Por entonce controla&an !a
toda la regi+n del Tigri2Eu6rate( /a&o*olaar era 'ie=o ! eta&a en6er"o) *ero tena un
?i=o lla"ado /a&ucodonoor) "u! ?#&il) Hue condu=o a lo e=Ercito caldeo ?acia el
oete( Doa ?a&a ido derrotado ! "uerto *or /ecao) *ero ?a&a retraado la "arc?a
del e=Ercito egi*cio el tie"*o =uto *ara Hue /a&ucodonoor *udiera llegar ?ata Harr#n
! *onerle itio( En el A5A a( C() to"+ la ciudad) ! lo Clti"o reto del *odero airio e
de'anecieron( P Airia dea*areci+ de la Hitoria(
Eto de=a&a a caldeo ! a egi*cio 6rente a 6rente( Se encontraron en NarMe"i?)
all donde en cierta ocai+n Tut"oi I erigiera un ci*o *ara con"e"orar la *ri"era 'e$
Hue lo e=Ercito egi*cio llegaron a orilla del Eu6rate(
Si la e;al coner'a&a algCn *oder "#gico en la *oterioridad) Ete) in
e"&argo) no re'irti+ en 6a'or de Egi*to( /ecao *oda derrotar al eBiguo e=Ercito de
Dud#) *ero la *oderoa ?uete de /a&ucodonoor eran ?arina de otro cotal( Lo
egi*cio 6ueron a*latado) ! /ecao ali+ de Aia ta"&ale#ndoe ! algo "# de*ria Hue
cuando ?a&a entrado( El ue;o de /ecao de retaurar el *oder i"*erial de Egi*to dur+
a*ena do a;o) ! nunca "# 'ol'era a intentarlo(
En realidad /a&ucodonoor) "ilitar real"ente 'igoroo) *udo ?a&er *ereguido
a /ecao ?ata Egi*to ! ?a&er ocu*ado el *a i /a&o*olaar no ?u&iee "uerto en ee
"o"ento) ! /a&ucodonoor no ?u&iee tenido Hue 'ol'er a .a&ilonia *ara aegurare la
ucei+n(
Relati'a"ente en *a$) gracia a ete a6ortunado e'ento) /ecao tu'o o*ortunidad
de "adurar *lane en &ene6icio de la econo"a egi*cia( Su *rinci*al interE e centr+ en
la 'a na'ega&le( Egi*to era el *a de un ro de ciento de canale) *ero ta"&iEn
li"ita&a con do "are) el Mediterr#neo ! el Ro=o( A lo largo de la orilla de a"&o)
lo na'o egi*cio e ?a&an a'enturado con *reocu*aci+n durante do "il a;o o "#)
?ata Oenicia en el *ri"er cao) ! ?ata Punt en el egundo(
De 'e$ en cuando lo "onarca egi*cio ?a&an *enado en la con'eniencia de
Hue e eBca'ae un canal dede el /ilo al "ar Ro=o( De ete "odo) el co"ercio *odra
eBtendere de "ar a "ar) ! lo &arco *odran ir de Oenicia a Punt directa"ente(
En lo *ri"ero tie"*o de la ?itoria egi*cia la regi+n entre el /ilo ! el "ar
Ro=o era "eno eca de lo Hue era luego) ! en lo con6ine del Sina ?a&a alguno
lago Hue a?ora no eBiten( E *ro&a&le Hue en lo I"*erio Antiguo ! Medio eBitiee
algCn ti*o de canal) Hue utili$a&a eto lago) *ero Hue reHuerira cuidado contante !
Hue) cuando Egi*to atra'e+ E*oca de agitaci+n) Hued+ o&truido ! dea*areci+( Su
recu*eraci+n) ade"#) de&ido a la creciente aride$ del cli"a) e 6ue ?aciendo
*rogrei'a"ente "# di6cil(
Pa Ra"E II ?a&a coniderado u recontrucci+n) *ero in llegar a nada) Hui$#
*orHue gat+ de"aiada energa di*aratada"ente en la contrucci+n de etatua en u
?onor( Ta"&iEn /ecao o;+ con ello) *ero 6raca+) Hui$# *orHue u a'entura ai#tica le
?a&a retado 6uer$a(
Sin e"&argo) *arece er Hue /ecao tena otra idea( Si lo "are Mediterr#neo !
Ro=o no *odan er conectado "ediante un canal arti6icial) Hui$# *udieen erlo *or u
'a natural) la del "ar( SegCn Her+doto) /ecao decidi+ decu&rir i e *oda ir del
Mediterr#neo al "ar Ro=o circunna'egando F6rica( Con ete 6in contrat+ a na'egante
6enicio 9lo "e=ore del "undo:) o&teniendo el EBito deeado) con un 'ia=e Hue dur+
tre a;o( O) al "eno) eto e lo Hue cuenta Her+doto(
Con todo) aunHue Her+doto tran"ite eta ?itoria) a6ir"a rotunda"ente Hue no
la cree( P la ra$one de ete ece*tici"o on Hue) egCn lo in6or"e) lo "arino
6enicio cre!eron ?a&er 'ito el ol de "edioda al norte del cenit) al cru$ar *or el
38
Isaac Asimov Historia de los egipcios
eBtre"o ur de F6rica( Her+doto dice Hue eto e i"*oi&le) !a Hue en toda la
regione conocida del "undo) e ol Hueda al ur del cenit al "edioda(
El deconoci"iento de Her+doto de la 6or"a de la Tierra lo condu=o a
concluione err+nea( Et# claro Hue en la $ona te"*lada e*tentrional el ol de
"edioda e ?alla ie"*re al ur del cenit( Sin e"&argo) en la $ona te"*lada "eridional
el ol et# ie"*re al norte del cenit(
En 'erdad) la eBtre"idad "eridional de F6rica e ?alla en la $ona te"*lada del
ur( El ?ec?o de Hue lo "arino 6enicio in6or"aen o&re la *oici+n norte del ol de
"edioda) lo Hue e algo Hue *areca *oco *ro&a&le a la lu$ del ]entido co"Cn]) e una
*rue&a e'idente de Hue ?a&an *reenciado el 6en+"eno real"ente) ! de Hue) *or
coniguiente) ?a&an circunna'egado F6rica( En otra *ala&ra) no e *ro&a&le Hue
?u&ieen contado una "entira tan &urda i no ?u&iee ido 'erdad(
Con todo) la circunna'egaci+n) i &ien tu'o EBito co"o a'entura) 6ue un 6racao
en cuanto a *ro*orcionar in6or"aci+n o&re la *oi&ilidade de nue'a ruta
co"erciale( La duraci+n del 'ia=e 6ue de"aiado larga( Por cierto) ?ata do "il a;o
de*uE no 6ue *oi&le lle'ar a ca&o el 'ia=e alrededor de F6rica(
Los %udos
/a&ucodonoor continu+ iendo una a"ena$a *ara Egi*to a lo largo de u
cuarenta ! cuatro a;o de reinado( Sin e"&argo) de*uE de NarMe"i?) Egi*to no o+
a'enturare al eBterior *ara en6rentare a El( En ca"&io) /ecao ! u uceore
in"ediato *roiguieron la *oltica de lo 6araone nu&io contra Airia( Con dinero !
*ala&ra alentaron a la nacione u&ordinada de la cota "editerr#nea a "antener
contante intriga ! re&elione con el 6in de deeta&ili$ar a lo te"ido caldeo(
<na *oltica co"o Eta) un iglo ante) ?a&a *er"itido a Egi*to "antenere
li&re *or un tie"*o) *ero ?a&a cotado la eBitencia a Siria e Irael( Dud#) Hue ?a&a
o&re'i'ido al i"*erio airio) no ?a&a eBtrado la lecci+n de la uerte corrida *or u
'ecino e*tentrionale( Al *re6erir el dE&il Egi*to a la *oderoa Caldea) eta&a
di*ueta a ?acer el =uego a Egi*to ! a en6rentare a lo caldeo) con6iando en la
dE&ile *ro"ea de a!uda egi*cia(
En el 4,0 a( C( Dud# re?u+ rendir tri&uto a /a&ucodonoor) ! DerualEn 6ue
aediadaK tu'o Hue ca*itular) ! cierto nC"ero de u ?o"&re "# i"*ortante) incluido
el *ro*io re!) 6ueron traladado a .a&ilonia) al eBilio(
Con todo) durante el reinado de un nue'o "onarca) igui+ =ug#ndoe el "i"o
=uego) *ee a la elocuente lla"ada de atenci+n del *ro6eta Dere"a) Hue olicita&a a
la naci+n Hue e negae a ecuc?ar a Egi*to) *idiendo) en ca"&io) Hue e llegae a un
entendi"iento con lo caldeo( <na dEcada de*uE Dud# 'ol'i+ a re&elare) ! eta 'e$
/a&ucodonoor to"+ DerualEn) detru!+ el te"*lo ! lle'+ conigo al cauti'erio a cai
toda la aritocracia( El reino =udo lleg+ a u 6in ! lo "i"o le ucedi+ a la dinata de
Da'id(
/i iHuiera entonce /a&ucodonoor tu'o la "ano li&re *ara 'ol'ere contra
Egi*to( La ciudad 6enicia de Tiro egua reitiEndoele) *or lo Hue eti"+ Hue no era
con'eniente "arc?ar ?acia el ur "ientra eta *oderoa ciudad continuae iendo un
ene"igo a u e*alda(
El *ro6eta =udo E$eHuiel) dede u eBilio de .a&ilonia) *redica&a con6iada"ente
Hue Tiro era detruida ! Hue Egi*to era entonce arraado de un eBtre"o a otro 9u
*ala&ra et#n en la .i&lia:) *ero la *rediccione del *ro6eta no e ?icieron realidad(
Tiro) contruida o&re una ila rocoa) a cierta ditancia de la cota 6enicia) con
una *oderoa 6lota Hue u"initra&a ali"ento) ! una *o&laci+n ca*a$ de luc?ar con la
tetarude$ caractertica de la *o&lacione e"tica) "antu'o a ra!a a /a&ucodonoor
3-
Isaac Asimov Historia de los egipcios
durante trece a;o( Del 404 al 43- a( C( /a&ucodonoor e a6err+ a la garganta de la
ciudad) con u *ro*ia tetarude$ e"tica) ! aun a no *udo *ro'ocar el
etrangula"iento 6inal( Con el tie"*o) el aunto ter"in+ *or a&urri"iento) con un
acuerdo de co"*ro"io) *or el Hue Tiro da&a *or ter"inada u *oltica anticaldea) *ero
coner'a&a u autogo&ierno( /a&ucodonoor e ?a&a ?artado de tanta guerra(
/o tene"o "uc?o in6or"e re6erente a la egunda "itad de u reinado) *ero
eBiten indicio de Hue intent+ lle'ar a ca&o una in'ai+n de Egi*toK *ero i lo ?i$o)
de&i+ 6racaar( La *oltica de Egi*to ?a&a tenido EBito de "o"ento en u intento de
al'aguardar u inde*endencia) aunHue a un alto *recio *ara u aliado(
/ecao "uri+ en el 4,4 a( C() "ientra aCn eBita DerualEn( Le ucedi+ u ?i=o
Pa"Etico II( El con6licto entre /a&ucodonoor ! Dud# *er"iti+ Hue Pa"Etico dirigiera
u atenci+n) al "eno en *arte) en otra direccione: ?acia el ur( En /a*ata go&erna&an
toda'a lo re!e nu&io) ! ie"*re *oda uceder Hue recordaen Hue u ante*aado
?a&an go&ernado Egi*to un iglo ante) ! intieran la neceidad de 'ol'er a ?acerlo( Era
ta"&iEn una cueti+n de orgullo *ara lo egi*cio: era neceario catigar a lo nu&io
*or u *reunci+n(
A *ue) Pa"Etico en'i+ al ur a un e=Ercito Hue *enetr+ en el interior de /u&ia
tra una a6ortunada eB*edici+n) Hue incluo *udo ?a&er alcan$ado /a*ata( Sin e"&argo)
no e ?i$o ningCn intento *ara *er"anecer en el *a( El Egi*to de la LLVI Dinata no
era el Egi*to del I"*erio /ue'o( Con la in'ai+n e da&a *or ati6ec?o) ! lo "onarca
nu&io) tra ?a&er ai"ilado cierta doi de ?u"ildad) *odan er de=ado en *a$(
Eta eB*edici+n no e "# conocida ?o! de&ido a un ingular aconteci"iento
?u"ano Hue tu'o lugar durante el retorno( El e=Ercito eB*edicionario egi*cio conta&a
entre u 6ila a cierto nC"ero de "ercenario griego( De 'uelta el e=Ercito con eto
"ercenario) aca"*aron) al *arecer) durante un tie"*o) en la *roBi"idade de A&C
Si"&el) donde ei iglo ! "edio ante Ra"E II ?a&a erigido u ela&orado te"*lo
dedicado a "i"o ! al dio2ol 9en ete orden de i"*ortancia) eto! eguro:) =unto a
la cuatro etatua edente(
Lo griego no tenan el re*eto te"eroo de lo egi*cio ante eo "onu"ento
del *aado) ! alguno de ello gra&aron u no"&re aHu ! all# en lo *ilare) en
ecritura griega antigua( Lo arHue+logo "oderno et#n 6acinado *or la lu$ Hue eto
arro=a o&re el dearrollo del al6a&eto griegoK ! a lo ?o"&re en general le tiene Hue
encantar ete teti"onio de Hue cierta *uerilidad une a todo lo ?o"&re) del *aado !
del *reente(
Pa"Etico II to"+ ta"&iEn *rudente "edida contra todo intento nu&io de
e=ercer re*realia( La Pri"era Catarata *lantea&a di6icultade) aunHue no inal'a&le(
Por coniguiente) Pa"Etico eta&leci+ una guarnici+n *er"anente en la ila de
Ele6antina) ila del ro /ilo Hue e encuentra ro a&a=o in"ediata"ente de*uE de la
catarata( Eto ir'i+ co"o lnea de6eni'a del ur de Egi*to(
La guarnici+n de Ele6antina eta&a co"*ueta 6unda"ental"ente de "ercenario
=udo( Lo re'ee u6rido *or Dud# 6rente a /a&ucodonoor *ro'ocaron una contante
llu'ia de re6ugiado =udo o&re Egi*to( Eran rudo ! co"&atiente) ! Pa"Etico lo
contrat+ de &uena gana(
En 1,5- e decu&ri+ en Ele6antina un econdri=o re*leto de docu"ento !) con
ello) gran cantidad de intereante in6or"aci+n o&re el dearrollo del "odo de 'ida
=udo durante lo do iglo *oteriore al eta&leci"iento de la guarnici+n( En Dud#) lo
decendiente de lo ?o"&re lle'ado al cauti'erio de .a&ilonia ?a&an ido regreando
*oco a *oco) a *artir del a;o 4-0 a( C( En el 41A e contru!+ un nue'o te"*lo( Lo
=udo de Ele6antina) en ca"&io) eta&an a*artado de eto aconteci"iento( El
=uda"o e ?a&a dearrollado ?ata ado*tar u 6or"a "oderna durante el eBilio de
31
Isaac Asimov Historia de los egipcios
.a&ilonia) ! 6ue en el nue'o te"*lo donde arraig+ eta 6or"a ! e con'irti+ en una
ortodoBia ela&orada( Lo =udo de Ele6antina) ale=ado de todo eto) tenan u *ro*io
rituale tradicionale) creando una ?ere=a in+lita) dede;oa"ente ignorada *or lo
u"o acerdote del Te"*lo de DerualEn(
A Pa"Etico II le ucedi+ u ?i=o Hai&ria en el 40, ante de Crito 9al Hue e
re6iere la .i&lia con el no"&re de 6ara+n Ho6ra:( Era Hai&ria Huien go&erna&a cuando
DerualEn ca!+ ! 6ue detruida( Ete 6ara+n reci&i+ a cierto nC"ero de =udo Hue
6or"aron el nCcleo de una *o&laci+n de =udo egi*cio Hue) a lo largo de lo ei iglo
iguiente) eran un ele"ento i"*ortante en la 'ida egi*cia !) natural"ente) de la 'ida
=uda(
El aedio de Tiro *or *arte de /a&ucodonoor e *rolong+ durante cai todo el
reinado de Hai&ria( Ete trat+ de a!udar a Tiro) *ero u intento ir'i+ de *oco( /o
o&tante) Egi*to *udo centrar li&re"ente u atenci+n ?acia otro aunto) de=ando a lo
tirio la tarea de "antener ale=ado de Egi*to al lado caldeo(
Hai&ria continu+ ! a"*li+ la *oltica de lo *ri"ero 6araone de la dinata) en
lo Hue e re6iere a la utili$aci+n de "ercenario griego( Por *ri"era 'e$ en la ?itoria
de Egi*to) e ?icieron intento de crear algo a co"o una "arina nacional( Hai&ria
utili$+ &arco tri*ulado *or lo eB*erto "arino griego) ! con ello ocu*+ la ila de
C?i*re) a una 845 "illa al norte del Delta( Eto no e de&i+ tan +lo a un acto de
'anagloriaK una *oici+n 6uerte en eta ila) re*aldada *or una 6lota e6ica$) le *er"ita
acar 'enta=a a /a&ucodonoor aunHue Tiro ca!ee) ! aun en el cao de Hue la ciudad
ca!ee) "antener a al'o a Egi*to(
Hai&ria cre!+ o*ortuno ta"&iEn guardare la retaguardia en *re'enci+n de
cualHuier acci+n decidida Hue 'iniee de *arte de lo caldeo( La colonia griega de
Cirene e eta&a eB*andiendo a cota de la tri&u li&ia ! Eta lla"aron al 6ara+n *ara
Hue la *rotegiera( Hai&ria no *oda tener en el oete a tri&u inHuieta) 'engati'a !
di*ueta a altar contra El cuando u e=Ercito etu'ieen ocu*ado en el ete contra
lo caldeo( Por ello) decidi+ en'iar a un e=Ercito contra Cirene ! ene;arle &uena
"anera(
Pero aHu e en6rent+ a un dile"a( El nCcleo de u 6uer$a ar"ada eta&a
co"*ueto *or "ercenario griego) ! en 'erdad ?a&ra ido te"erario *or u *arte
?acerlo "arc?ar contra una ciudad griega( En teora) lo "ercenario luc?a&an contra
cualHuiera a ca"&io de una *aga) *ero la teora no ie"*re coincida con la *r#ctica(
Hai&ria te"a Hue en algCn "o"ento cul"inante *arte de u 6uer$a "ercenaria e
*aaen de i"*ro'io al ene"igo) uniEndoe a a u colega griego(
Por ello de=+ a lo griego en el *a ! "and+ contra Cirene ola"ente a
contingente egi*cio(
Pero lo egi*cio no eta&an de"aiado entuia"ado con la idea de luc?ar
contra lo te"ido griego( Indicuti&le"ente) durante "uc?o a;o) ?a&a ?a&ido una
nota&le ?otilidad *or *arte de lo egi*cio contra lo odiado eBtran=ero) ! lo egi*cio
Hue 6or"a&an *arte del e=Ercito de&an de entire *articular"ente dolorido *or el
e*ecial 6a'oriti"o de"otrado ?acia lo griego( De&ieron de creer Hue lo eBtran=ero
o&tenan todo lo alto cargo ! Hue e le tri&uta&an todo lo ?onore( 9El ?ec?o de
Hue en la luc?a o*ortaen el "a!or *eo *arece ?a&Erele eca*ado a lo crtico:(
Oue 6#cil) *ue) *ara oradore nacionalita egi*cio arengar al e=Ercito reclutado
*ara Cirene) diciEndole Hue Hai&ria eta&a tratando i"*le"ente de li&rare de u
oldado egi*cio) e"*u=#ndolo a *elear contra lo griego de aHuella ciudad *ara er
"aacrado) ! Hue tra eto el 6ara+n eguira adelante +lo con lo griego(
El e=Ercito e re&el+ ! Hai&ria tu'o Hue en'iar a uno de u o6iciale) A?"E)
egi*cio nati'o *o*ular entre lo oldado) *ara Hue a*aciguae a lo ?o"&re( Pero
34
Isaac Asimov Historia de los egipcios
A?"E era real"ente de"aiado *o*ular entre lo oldado) Hue eBigieron Hue e
con'irtiera en u nue'o 6ara+n(
A?"E conider+ la *ro*ueta ! decidi+ Hue no de&a de er tan "alo er 6ara+n)
*or lo Hue e coloc+ a la ca&e$a de lo re&elde( Con gran entuia"o 'ol'ieron o&re
u *ao ! "arc?aron o&re el Delta) ! en u eBcitaci+n e la co"*uieron *ara
derrotar a un contingente de "ercenario griego 9in duda "uc?o "eno nu"eroo Hue
el e=Ercito egi*cio:) Hue el in6ortunado Hai&ria ?a&a en'iado contra ello(
Hai&ria 6ue e=ecutado ! en el 435 a( C( A?"E 6ue reconocido co"o 6ara+n de
Egi*to( Ca+ con una ?i=a de Pa"Etico II 9?er"ana o ?er"anatra del u*ueto
Hai&ria:) legiti"ando u go&ierno ! dando lugar a Hue 6uee incluido *or Manet+n en la
Dinata LLVI(
A ete 6ara+n e le conoce "e=or *or la 'eri+n Hue de u no"&re dieron lo
griego: A"ai(
3A
Isaac Asimov Historia de los egipcios
%. El Egipto persa
Los persas
AunHue A"ai de&a u trono a una reacci+n antigriega) no *oda 'ol'ere de
e*alda a la realidad( Tena Hue utili$ar a "ercenario griego) ! lo utili$+( Tena Hue
er'ire de co"erciante griego) e i"*ul+ el creci"iento de /aucrati) con'irtiEndola)
de *oco "# Hue un ca"*a"ento co"ercial) en una ciudad en el *leno entido de la
*ala&ra( /eceit+ la eguridad Hue le *ro*orcionaran la alian$a con lo griego) ! la
aca&+ 6ir"ando(
En *articular) e ali+ con la ila de Sa"o) en el "ar Egeo) =unto a la cota del
Aia Menor( La ila era *eHue;a) *ero en lo Clti"o a;o del reinado de A"ai e dot+
de una gran 6lota( A"ai) Hue aCn controla&a C?i*re) *udo utili$ar) *or u *arte) la 6lota
de Sa"o( De ?ec?o) e ca+ incluo con una "u=er griega de la ciudad de Cirene(
Toda eta atencione ?acia lo griego tu'ieron Hue 'er con la a"ena$a Hue
*ro'ena del ete GaunHue en lo *ri"ero a;o del reinado de A"ai la a"ena$a
*areca ?a&er *erdido intenidadG( Ee 6atidioo 'ie=o de /a&ucodonoor "uri+
6inal"ente en el 4A1 a( C() ! u uceore 6ueron dE&ile) *ac6ico o a"&a coa a la
'e$( Durante un cuarto de iglo Caldea no re*reent+ en a&oluto un *ro&le"a *ar a
Egi*toK en realidad) 6ue un c+"odo 'ecino(
/o ?a! nada "# eguro Hue un 'ecino en decli'e) ! toda una naci+n Hue
conidere i"*ortante u *ro*io interE trata en el 6ondo de *reer'ar la integridad de ee
'ecino( /ecao ?a&a tratado de a*untalar a la "ori&unda Aira) ! a?ora A"ai trat+ de
rendir el "i"o er'icio a la "ori&unda Caldea(
Caldea e "ora) in ninguna duda) a*ena "edio iglo de*uE de ?a&er
alcan$ado la gloria ! el *odero( En tie"*o de la cada de Aira do conHuitadore)
Caldea ! Media) e ?a&an re*artido el &otn( Caldea ?a&a ocu*ado el rico 'alle del
Tigri2Eu6rate ! todo lo Hue *udo agarrar ?acia el oete( Media e ?a&a contentado con
la 6ran=a de territorio "# eBtena *ero "eno dearrollada) ! "uc?o "# *o&re) Hue
eta&a ituada al norte ! al ete de Caldea( A lo largo de etenta ! cinco a;o Media
?a&a tenido un rEgi"en "u! *ac6ico ! no eB*anionita(
Pero al ur de Media eBita una *ro'incia) eBacta"ente al urete de .a&ilonia)
Hue era conocida *or lo griego co"o Peri) ! *or nootro *or Peria( Lo *era
eta&an etrec?a"ente e"*arentado *or lengua ! cultura con lo "edo(
Hacia el 4A5 a( C) un =e6e *era de ili"itada a"&ici+n ! ?a&ilidad co"en$+ a er
conocido( Su no"&re era Ciro(
Ciro) e'idente"ente) tena *ueto lo o=o en el trono "edo) ! *ara ello conta&a
con la a!uda de /a&onido) re! de Caldea) Hue) in duda) deea&a 6o"entar la guerra
ci'il en u gran 'ecino e*tentrional( En el 455 a( C() Ciro "arc?+ contra la ca*ital
"eda) la ocu*+ en una ola ca"*a;a ! e ent+ en el trono del I"*erio "edo) Hue dede
a?ora era conocido co"o I"*erio *era(
/a&onido e *ercat+ de"aiado tarde de Hue al a!udar a Ciro ?a&a o&rado
err+nea"ente( Lo Hue Ete deea&a 9!) *or lo general) deea&an toda la nacione en
tale circuntancia: era Hue etallae una *rolongada guerra ci'il Hue de&ilitara a a"&o
&ando ! di"inu!ee el *odero de la naci+n durante generacione( La r#*ida 'ictoria
de Ciro ?a&a utituido a un tranHuilo ! etancado "onarca *or otro 'igoroo ! "arcial(
/a&onido trat+ de a!udar a cualHuier naci+n Hue e o6reciee a contrarretar a CiroK *ero
era !a de"aiado tarde(
En el 413 a( C() Ciro derrot+ a lo lidio del Aia Menor occidental) ! toda la
*ennula 6ue incor*orada a u do"inio) incluida la ciudade griega de la cota(
33
Isaac Asimov Historia de los egipcios
En el 415 a( C() Ciro e dirigi+ ?acia la *ro*ia Caldea( Su a6ortunada carrera
continu+) ! en el curo de un a;o ?a&a ocu*ado .a&ilonia ! *ueto 6in a la &re'e
eBitencia del I"*erio caldeo( Ciro "uri+ en el 4-5 a( C() durante la luc?a *or eBtender
u i"*erio ?acia el interior del Aia Central( A 'ece e le lla"a Ciro el Grande) ! e un
cali6icati'o "erecido) *ue no 6ue i"*le"ente un conHuitador) ino ta"&iEn un
?o"&re ?u"anitario Hue trat+ tolerante"ente a aHuello a lo Hue conHuita&a(
A la "uerte de Ciro) el I"*erio *era a&arca&a todo lo grande centro de
ci'ili$aci+n de Aia occidental ! ta"&iEn grande *arte de la regione donde
?a&ita&an lo n+"ada( Ha&a erigido) *ue el "a!or i"*erio Hue el "undo
"editerr#neo ?a&a 'ito nunca(
Mientra) en Egi*to) A"ai ?a&a conte"*lado con ?orror el dearrollo de ete
i"*erio( El recuerdo de Siria ! Caldea e torna&a inigni6icante ante ete nue'o coloo(
A"ai ?a&a ?ec?o todo lo Hue *udo *ara i"*edir u creci"iento) a*o!ando uno detr#
de otro a todo lo ene"igo de Ciro) *ero ?a&a 6racaado ie"*re( A?ora Egi*to e
?alla&a olo ! dea"*arado en la tra!ectoria *era) ! Peria 9co"o anterior"ente Aira
! Caldea: no eta&a di*ueta a er cle"ente con la naci+n Hue ?a&a intrigado
contante"ente contra ella(
Pero la &uena etrella de A"ai) Hue *ri"ero lo ?a&a lle'ado ?ata el trono) !
luego le ?a&a dado un reinado de cuarenta ! cuatro a;o o&re un Egi*to *r+*ero)
continu+ ?ata el 6inal( Cuando Peria !a eta&a lita *ara el gol*e ! Egi*to te"&la&a !a
6rente a lo Hue le e*era&a) A"ai "uri+) en el 484 a( C() de"aiado *ronto co"o *ara
'er a lo *era aetar el gol*e( Su ?i=o) Hue ?ered+ el trono ! Hue to"+ el no"&re de
Pa"Etico III) 6ue Huien tu'o Hue en6rentare al *eligro(
Ca"&ie) ?i=o de Ciro) ucedi+ a u *adre en el trono *era( El nue'o "onarca
?a&a go&ernado ocaional"ente) en .a&ilonia) cuando u *adre ?a&a etado auente en
ca"*a;a( En eta ocai+n e a*ret+ a dar el iguiente *ao l+gico de la *oltica
eB*ani'a *era: una acci+n de6initi'a contra Egi*to(
La 6uer$a egi*cia e ?alla&an etacionada en una 6ortale$a en la cota
"editerr#nea) al ete del Delta( Se lla"a&a Per2A"En) o Per2A"+n) e decir) ]"orada de
A"+n]) *ero la conoce"o "e=or *or u no"&re griego *oterior) Peluio) Hue igni6ica
]ciudad de &arro]( /o le=o de all ?a&a ido donde el e=Ercito airio de SenaHueri&
?a&a tenido Hue a6rontar una reitencia lo u6iciente"ente 6ir"e co"o *ara 'ere
o&ligado a 'ol'er o&re u *ao) *ero eto a*ena ?a&a re*reentado "# Hue una
ecara"u$a *ara un e=Ercito Hue e encontra&a "u! ocu*ado en otra *arte(
A?ora Peluio i&a a u6rir u *ri"er ! 'erdadero &auti"o de 6uego) ! ello tu'o
deatroa conecuencia *ara Egi*to( Ca"&ie) i"*le"ente) arroll+ al e=Ercito
egi*cio) lan$#ndolo deordenada"ente a una *reci*itada ?uida) ! Eta 6ue toda la luc?a
Hue ?u&o( Tra eo) a'an$+ contra la ate"ori$ada Men6i) ! una 'e$ "# Egi*to e
encontr+ &a=o una do"inaci+n eBtran=era(
/o a&e"o "uc?o o&re la etancia de Ca"&ie en Egi*to) al'o *or lo Hue e
re6iere a lo Hue no cuenta Her+doto) ! Ete 9Hue 'iit+ Egi*to a*roBi"ada"ente un
iglo de*uE: conigui+ u in6or"aci+n de un clero egi*cio nacionalita Hue era
a"arga"ente anti*era( Por tanto) u retrato de Ca"&ie e la i"agen groera"ente
eBagerada de un tirano cruel ! "edio loco Hue e co"*laca en *ro6anar
deli&erada"ente lo Hue lo egi*cio conidera&an agrado) ! en &urlare de la
cotu"&re de Eto(
Por e=e"*lo) "ientra Ca"&ie eta&a en Egi*to) lo egi*cio decu&rieron un
toro Hue *reenta&a lo reHuiito) "# &ien eBigente) Hue lo cali6ica&an co"o A*i)
"ani6etaci+n terrenal del dio Oiri( /atural"ente) el toro e un "&olo 6recuente de
6ertilidad) ! el ?alla$go de A*i igni6ica&a la *ro"ea de &uena coec?a ! de tie"*o
30
Isaac Asimov Historia de los egipcios
6elice( Por tradici+n) A*i era aludado con gran =C&ilo ! e le tri&uta&an ?onore
di'ino(
Ca"&ie 9ta"&iEn egCn Her+doto:) al 'ol'er de una eB*edici+n deatroa)
?all+ a lo egi*cio en 6ieta ! e i"agin+ Hue eta&an cele&rando u derrota) *or lo Hue
"ont+ en c+lera( Al co"unic#rele Hue el =C&ilo tena u ra$+n de er en el ?alla$go de
A*i) Ca"&ie) con gran de*recio ?acia ee dio) deen'ain+ u e*ada e ?iri+ al toro(
A nootro eto no *arece una atrocidad le'e 9i *ena"o en la Hue e
co"eten en nuetro da:) *ero *ara lo egi*cio re*reent+ un acto "uc?o "#
?orroroo Hue el de la *ro*ia conHuita de u *a( Lo "# *ro&a&le) en realidad) e Hue
eto ea *ura le!enda) ! Hue Ca"&ie go&ernara Egi*to tan ra$ona&le"ente co"o
*uede e*erare de un do"inador(
Ca"&ie no tena la intenci+n de li"itare a Egi*to( Ace*t+ la u"ii+n de lo
li&io del oete del /ilo) ! la de la ciudad griega de Cirene) Hue "edio iglo ante ?a&a
reitido el aalto de Hai&ria( De*uE ?a&a 'uelto u o=o ?acia /u&ia) en el ur 9!
Hui$# incluo ?acia la colonia 6enicia de Cartago) "# ?acia el oete:( Marc?+ ?acia el
ur) *enetrando en /u&ia) ! aHue+ de *ao Te&a 9co"o ?a&a ?ec?o Aur&ani*al iglo
! "edio ante:( Se la arregl+ *ara colocar la "itad e*tentrional de /u&ia &a=o control
*era ante de retornar *ara re*oner u 6uer$a ! acu"ular nue'o *ertrec?o( 9La
6uente utili$ada *or Her+doto) Hue eran ?otile a lo *era) tran6or"aron eto en la
deatroa derrota Hue dio lugar a la atrocidad co"etida contra A*i:(
/o ?a! duda de Hue Ca"&ie ?a&ra *roeguido u 'ictorioa carrera) *ero en
u *a etall+ una di*uta din#tica( <n i"*otor) Hue deca er el ?i=o "a!or de Ciro)
e auto*rocla"+ re!( Ca"&ie 'ol'i+ *reci*itada"ente *ara en6rentare a El) *ero
"uri+ en el ca"ino( 9El de6a'ora&le relato de Her+doto ininCa Hue *udo ?a&ere
uicidado tra ?a&ere 'uelto loco *or in6luencia de lo dioe) o6endido *or u
acrilegio:(
Lo "onarca de Peria e cuentan entre la dinata egi*cia co"o la LLVII) !
eta 'e$ la dinata era 'erdadera"ente eBtran=era( /o era co"o la dinata li&ia !
nu&ia) Hue 6ueron egi*cia en todo eBce*to en u origenK o co"o la de lo ?ico) Hue e
egi*ti$aron( /i era co"o lo airio) Hue etu'ieron *reente +lo &re'e !
e6"era"ente(
T/oU La Dinata LLVII 6ue real"ente eBtran=era) ! go&ern+ con "ano dura(
Los atenienses
/o ?a! duda de Hue la do"inaci+n *era reult+ &ene6icioa *or 'ario
conce*to( A) una 'e$ *aado lo *oco "ee de con6ui+n Hue iguieron a la "uerte
de Ca"&ie) un "ie"&ro de la 6a"ilia real) Daro) e ?i$o con el control( Daro I
go&ern+ durante treinta ! cinco a;o 9del 481 al 10A a( C(: ! in duda alguna 6ue el "#
ca*acitado de lo re!e *era) *or lo Hue a 'ece e le ?a lla"ado Daro el Grande(
Ete re! reorgani$+ u in"eno i"*erio) conduciEndolo ?ata alta cota de
e6icacia) ! go&ern+ &ien Egi*to( Se la arregl+ *ara ter"inar el canal del /ilo al "ar
Ro=o) Hue /ecao ?a&a de=ado inaca&ado) ! el co"ercio egi*cio 6loreci+( De ?ec?o)
Egi*to) &a=o el do"inio de Daro coner'+ u antiguo "odo de 'ida) 6ue tan *r+*ero
co"o nunca lo ?a&a ido &a=o A?"E) ! el tri&uto Hue *aga&a a lo *era no era
eBcei'a"ente o*rei'o( RDe HuE e Hue=a&an lo egi*cio entonceS
Sin e"&argo) con tre "il a;o de ?itoria a u e*alda) lo egi*cio
*roteta&an &a=o un rEgi"en eBtran=ero) Hui$# *or la Cnica ra$+n de Hue era eBtran=ero(
A *ue) e*era&an u o*ortunidad( Ante o de*uE) Peria aca&ara etando ocu*ada
3,
Isaac Asimov Historia de los egipcios
en algCn rinc+n de u a"*lio do"inio) ! entonce *oda llegar la ?ora(
El *ro*io Daro coad!u'+ a Hue eto deeo e cu"*lieran) al no er ca*a$ de
reitire a e"*render nue'a conHuita de *ae eBtran=ero) con el 6in de igualar la
?a$a;a de u *redeceore( En el 414 a( C( cru$+ el "ar ?ata Euro*a) conHuitando !
aneBion#ndoe regione al norte de Grecia) u&iendo ro arri&a *or el Danu&io(
La ciudade inde*endiente de Grecia e alar"aron "uc?o !) co"o
autode6ena) e a*retaron a a!udar a todo "o'i"iento Hue *udiee entor*ecer o
de&ilitar a Peria( En el 1,, a( C) cuando alguna de la ciudade griega del Aia
Menor) Hue ?a&an etado &a=o do"inio *era durante "edio iglo) e re&elaron) la
ciudade2Etado inde*endiente de Grecia en'iaron &arco a a!udarla( El irritado Daro
*udo do"inar la re'uelta) ! deter"in+) ade"#) catigar a Atena *or u in=erencia) in
Hue "ediae *ro'ocaci+n alguna) en lo aunto interno *era(
En el 1,5 a( C() Daro en'i+ una 6uer$a eB*edicionaria *era relati'a"ente
*eHue;a contra Atena) donde) ante la or*rea del "undo) 6ue derrotado *or un e=Ercito
de ateniene incluo "enor Hue el u!o) en la &atalla de Marat+n( Daro) "# 6urioo
aCn) co"en$+ a *lanear una eB*edici+n de "a!or en'ergadura(
Lo egi*cio ?a&an etado o&er'ando cuidadoa"ente el curo de lo
aconteci"iento( La ciudade griega del Aia Menor ?a&an oado re&elare contra el
coloo *era( Cierta"ente) ?a&an ido a*latada) *ero *oterior"ente lo ateniene
?a&an reitido ta"&iEn a lo *era ! ?a&an reultado 'ictorioo( Sin duda) la
energa *era e conu"iran co"*leta"ente en 'engar ete inultoK ! en cualHuier
cao) Daro era de"aiado 'ie=o ! eta&a de"aiado en6er"o co"o *ara "ulti*licare
en otra direccione( Era la o*ortunidad e*erada *or Egi*to(
De a? Hue Egi*to e re&elara co"o conecuencia de la &atalla de Marat+nK ! al
*rinci*io todo 6ue &ien( En el 10A a( C( "uri+ Daro) ! ?a&a "uc?a ra$one *ara
*enar Hue en la con6ui+n de lo *ri"ero a;o de reinado del nue'o re! *odra
o&tenere de nue'o la inde*endencia de Egi*to(
El trono *era 6ue ocu*ado *or Der=e) ?i=o de Daro) Hue e 'io en6rentado in
"# con Atena ! con Egi*to( Tena Hue elegir( Ha&a ?eredado de u *adre lo
grandioo deeo de 'engan$a contra Atena) *ero Atena era una *eHue;a ciudad)
"ientra Hue Egi*to era una *ro'incia grande) *r+*era ! *o*uloa( /o ?a&a duda de
Hue era "# acertado ocu*are ante de Egi*to(
A *ue) lo *lane de in'ai+n de Grecia e u*endieron) ! todo el *odero
*era e 'olc+ contra el in6ortunado Egi*to) Hue 6ue derrotado ! o"etido de nue'oK
*ero eto lle'+ tre a;o a lo *era) lo Hue igni6ic+ una *rolongada de"ora de lo
*lane de Der=e *ara in'adir Grecia( La tregua de tre a;o 6ue &ien a*ro'ec?ada *or lo
ateniene) Hue "e=oraron ! a"*liaron nota&le"ente u 6lota( P 6ue eta 6lota la Hue
*er"iti+ a lo griego derrotar a lo *era en Sala"ina) en el 105 a( C) ! ro"*er el
e*ina$o a lo in'aore(
El "undo actual) Hue ?ace deri'ar gran *arte de u cultura de la antigua Grecia)
encuentra en la 'ictoria de la dE&il Grecia o&re la giganteca Peria la re*etici+n de una
de ea "ara'illoa ?itoria) de la Hue nunca no canare"o) en Hue lo *rotagonita
on Da'id ! Goliat( La or*rea ! ati6acci+n Hue *ro'oc+ la al'aci+n de Grecia ?a
*erdurado de generaci+n en generaci+n a lo largo de 'einticinco iglo) *ero aun a) !
in retarle "Erito a la ?a$a;a griega) e =uto Hue *untualice"o Hue in la
dea6ortunada re'uelta egi*cia) la 'ictoria griega no ?a&ra tenido lugar(
Egi*to) Hue en 'aria ocaione ?a&a e"*u=ado a u *eHue;o 'ecino a
acri6icare *or el interE egi*cio) en eta ocai+n 9*or u*ueto contra u 'oluntad ! in
intenci+n: e acri6ic+ *or la caua griega( /unca en u ?itoria) Hui$#) *ret+ un
er'icio tan grande al gEnero ?u"ano(
05
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Pero con el o=u$ga"iento de la re&eli+n) Egi*to ta"*oco 6ue *aci6icado( Su
*ue&lo) incitado *or lo acerdote) ie"*re etu'o *reto a re&elare( El "o"ento
crucial *odra llegar con el 6in del reinado *era) *ue entonce eBitira la *oi&ilidad
de Hue una re;ida ucei+n ! una guerra ci'il no de=ae tie"*o a Peria *ara atender
re&elione le=ana( O) "e=or aCn) tal 'e$ el nue'o "onarca 6uee un ?o"&re dE&il in
interE *or larga ! 6atigoa ca"*a;a *ara ?acer 'ol'er al redil a la *ro'incia
le=ana(
A *ue) la "uerte de Der=e en el 1A1 a( C( "arc+ la e;al *ara una nue'a
re&eli+n( Lo ele"ento dirigente 6ueron eta 'e$ la tri&u n+"ada del deierto li&io)
Hue egua iendo relati'a"ente li&re aunHue etu'ieen no"inal"ente &a=o do"inio
*era( <no de u ldere) Inaro) lle'+ a u 6uer$a al Delta) donde e le unieron) de
&uen grado) "ultitud de egi*cio( El 'irre! *era) ?er"ano del di6unto Der=e) 6ue
"uerto durante una dura &atalla) ! Egi*to *areci+ alcan$ar de nue'o la inde*endencia(
La *oici+n egi*cia *areca tanto "# egura cuanto Hue Peria no careca de
*ro&le"a( Atena) dede lo da de Sala"ina) ?a&a "antenido una guerra continua
contra Peria) lan$ando contante *icota$o contra lo l"ite del i"*erio( Tale
accione de lo atenienee no *onan en *eligro) natural"ente) el nCcleo del *oder
*era) *ero "antenan a lo *era de"aiado ocu*ado co"o *ara e"*lear a toda u
6uer$a contra Egi*to(
Ade"#) a la *ri"era noticia de una re'uelta egi*cia) lo &arco ateniene
'inieron en a!uda de lo re&elde) dee"&arcando una 6uer$a eB*edicionaria(
Sin e"&argo) *or degracia *ara Egi*to) el nue'o "onarca *era reult+ no er
un ?o"&re dE&il( Se trat+ de Arta=er=e I) ?i=o de Der=e( Ete en'i+ una *oderoa 6uer$a
contra Egi*to) Hue logr+ o"eter a lo re&elde) con6in#ndolo a una ila del Delta( AHu
lo re&elde reultaron ineB*ugna&le "ientra lo &arco atenienee etu'ieron con
ello) *ero Arta=er=e e la arregl+ *ara de'iar el &ra$o de /ilo en el Hue e encontra&a
la ila) de=ando a la &arca 'arada e inutili$a&le( Aca&aron iendo detruido( <n
egundo contingente de na'o ateniene reult+ detruido en un cincuenta *or ciento
ante de Hue alcan$ara el ecenario de la luc?a(
La re&eli+n 6ue do"inada en el 144 a( C() la "a!or *arte de la 6uer$a griega
6ue aniHuilada e Inaro ca*turado ! e=ecutado(
Todo ete aunto re*reent+ un deatre de gran "agnitud *ara Atena) *ero
a*ena e lo ?a "encionado en la ?itoria) en *arte *orHue aconteci+ en *lena ]Edad de
Oro] ateniene 9en cierto entido) la "# i"*ortante de la ]edade de oro] Hue el
"undo ?a!a 'ito nunca:) ! lo o"&ro colore de la derrota de Egi*to e ?an diluido
en la gloria de lo Hue eta&a aconteciendo en una ciudad Hue eta&a edi6icando el
Parten+n) ecri&iendo la tragedia "# i"*ortante del "undo) ecul*iendo u "e=ore
etatua ! creando u "# grande 6iloo6a(
Con todo) la derrota ateniene tratoc+ u *oltica eBterior) deani"+ a u
a"igo) alent+ a u ene"igo ! a!ud+ a *re*arar el terreno *ara el deatre Hue ?a&ra
de e*ultarla "edio iglo "# tarde( Si la *ri"era re'uelta egi*cia contra lo *era
?a&a al'ado a Atena) la egunda contri&u!+ a arruinarla(
El &ltimo nativo
Egi*to e*er+ de nue'o( Do nue'o re!e *era urgieron ! dea*arecieron( P)
en el 151 a( C) el egundo de ello) Daro II) "uri+( Eta 'e$ e *lante+ una re;ida
ucei+n( El ?i=o "enor de Daro dirigi+ un e=Ercito) co"*ueto de gran *arte *or
"ercenario griego) contra u ?er"ano "a!or( Pero el ?er"ano "a!or 'enci+) llegando
a go&ernar con el no"&re de Arta=er=e II( P "ientra eto ocurra) Egi*to tu'o tie"*o
de re&elare) ! eta 'e$ con EBito) alcan$ando una 'e$ "# una *recaria inde*endencia(
01
Isaac Asimov Historia de los egipcios
La inde*endencia e *rolong+ durante eenta a;o) en gran "edida gracia a la
a!uda griega( Co"o conecuencia de eto) lo "ercenario griego 6ueron
*articular"ente nu"eroo en eta E*oca) de&ido a Hue do ciudade griega) Atena !
E*arta) ?a&an li&rado una terri&le guerra) entre el 1-1 ! el 151 a( C() en la Hue)
6inal"ente) E*arta ?a&a reultado 'encedora) eta&leciendo &re'e"ente u u*re"aca
o&re Grecia( El 6in de la guerra ?a&a de=ado in e"*leo a gran nC"ero de oldado Hue
no tenan gran coa Hue ?acer en una Grecia agotada ! aolada *or la larga contienda(
Por coniguiente) e alHuila&an de &uen grado a egi*cio o a *era(
En ete Clti"o *erodo de inde*endencia go&ernaron &re'e"ente Egi*to tre
dinata nati'a( Oueron la Dinata LLVIII) LLIL ! LLL( Toda ella e*era&an un
"o"ento crucial) en el Hue Peria e intiera lo &atante 6uerte co"o *ara 'ol'er contra
Egi*to( Hacia el -3, a( C() cuando la Dinata LLL lleg+ al *oder) la in'ai+n *era
*areca in"inente(
El *ri"er re! de la Dinata LLL 6ue /ectane&o I) Hue in"ediata"ente
*rocedi+ a re6or$ar u *oici+n o&teniendo lo "e=or Hue *udo encontrar en cueti+n de
"ercenario griego( Contrat+ a Ca&ria) general ateniene Hue conta&a con un
alentador currculu" de 'ictoria( Ca&ria ace*t+ el cargo in *er"io de Atena 9Hue)
*or aHuel entonce) no deea&a o6ender a Peria:( Reorgani$+ el e=Ercito egi*cio ! lo
intru!+ en la t#ctica "oderna) con'irtiendo al Delta en un ca"*a"ento
*oderoa"ente de6endido( Mientra tanto) lo *era eta&an reuniendo u 6uer$a en
la 6rontera(
Arta=er=e 'acil+) ante de atacar) al tener 6rente a El a Ca&ria( Por lo Hue
*reion+ con EBito o&re Atena *ara Hue lla"ae al general( Ca&ria 6ue o&ligado a
a&andonar Egi*to) *ero ?a&a ?ec?o un &uen tra&a=o( Cuando lo *era atacaron e
encontraron con tan 6ir"e reitencia Hue ?u&ieron de retirare) de=ando li&re a Egi*to)
/ectane&o I "uri+ en el -A5 a( C( iendo go&ernante de una naci+n inde*endiente !
&atante *r+*era(
A /ectane&o le ucedi+ Teo) Hue tu'o Hue en6rentare toda'a al *ro&le"a
*era( Por aHuel entonce) e"*ero) la ituaci+n en Grecia ?a&a 'ariado
or*rendente"ente( E*arta ?a&a ido derrotada *or la ciudad griega de Te&a) ! tra
alguno iglo de ?a$a;a "ilitare) ?a&a ido reducida a la i"*otencia( En ee
"o"ento uno de u do re!e era Ageilao) uno de lo "e=ore generale de la Grecia
de entonceK con todo) no *udo al'ar a E*arta( Tan dee*erada era la ituaci+n de
E*arta) Hue Ageilao) Hue en u =u'entud ?a&a do"inado a Grecia ! Hue incluo ?a&a
dirigido una 6uer$a eB*edicionaria al Aia Menor *ara luc?ar) 'ictorioa"ente) contra el
I"*erio *era) e 'io o&ligado a 'ender u talento) en un e6uer$o *or o&tener dinero
con el Hue continuar luc?ando en de6ena de la derrotada E*arta(
El orgulloo re! e*artano e 'io contre;ido a er'ir co"o "ercenario a ca"&io
de una *aga( Contratado *or Teo) dee"&arc+ en Egi*to con un contingente de
e*artano( Pero Teo e lle'+ un deenga;o ante la *reencia de ete anciano 9*or aHuel
entonce Ageilao conta&a uno oc?enta a;o: "arc?ito) dE&il ! co=o( Teo e neg+ a
ceder al 'ie=o ?Eroe el control total de la 6uer$a ar"ada egi*cia) ! le o&lig+ a
"andar tan +lo a lo "ercenario( Entre tanto Ca&ria ?a&a 'uelto ! e ?a&a *ueto al
6rente de la 6lota egi*cia(
Teo e enta a?ora u6iciente 6uerte co"o *ara to"ar la o6eni'a contra Peria)
Hue eta&a deca!endo *rogrei'a"ente( En 'aria ocaione tro*a griega e ?a&an
internado a u guto en el *a) ! Arta=er=e II) Hue eta&a llegando al 6inal de un reinado
de cerca de "edio iglo) eta&a en'e=ecido ! e ?a&a tornado indecio( El gigante) al
*arecer) e ta"&alea&a(
A *ue) la 6uer$a egi*cia *enetraron en Siria( Pero ?a&a de"aiado
08
Isaac Asimov Historia de los egipcios
cocinero *ara un olo *atel( Pronto etall+ la dieni+n entre ateniene) e*artano !
egi*cio) ! el *ro!ecto a&ort+( Ade"#) *or i 6uera *oco) uno de lo *ariente de Teo
recla"+ el trono) ! cuando Teo orden+ a Ageilao Hue lo liHuidae) el anciano
e*artano e neg+ acre"ente: El ?a&a 'enido a luc?ar contra lo ene"igo de Egi*to) no
contra lo egi*cio(
Teo e 'io o&ligado a ?uir =unto a lo *era) ! el nue'o *retendiente ocu*+ el
trono de Egi*to con el no"&re de /ectane&o II( Ageilao ?a&a tenido !a &atante !
decidi+ 'ol'er a E*arta) *ero "uri+ en Cirene en el 'ia=e de regreo(
En el -40 a( C( Arta=er=e II "uri+ *or 6inK ?ered+ el trono u ?i=o Arta=er=e III)
con el Hue Peria "otr+ un 'igor ine*erado(
Arta=er=e III *re*ar+ u *ri"er ataHue contra Egi*to en el -41 a( C() *ero 6ue
rec?a$ado *or lo egi*cio gracia ta"&iEn a u 'anguardia co"*ueta *or "ercenario
griego( Durante tre iglo lo egi*cio ?a&a utili$ado a lo griego contra u
ene"igo) *ero eta era la Clti"a 'e$ Hue i&an a ?acerlo con tanto EBito 9cuando lo
griego 'ol'ieron) lo ?icieron co"o a"o) no co"o er'idore:(
El "onarca *era tu'o Hue *o*oner u egundo ataHue a caua de la re'uelta
de Siria ! de la continua incurione de lo *irata griego( Le cot+ "uc?o re*ri"ir a
lo re'oltoo ! reta&lecer la *a$( En el -15 a( C( "arc?+ contra Egi*to de nue'o) eta
'e$ enca&e$ando El "i"o el e=Ercito(
En gran *arte) e trat+ de una luc?a de griego contra griego) *ue ?u&o
"ercenario *or a"&o lado( Tra una dura &atalla) lo griego del lado *era
reultaron 'encedore o&re lo griego del lado egi*cio) en la &atalla de Peluio( Cerca
de do iglo ante lo *era "andado *or Ca"&ie ?a&an ocu*ado todo Egi*to tra
una Cnica &atalla en ee "i"o lugar) ! a?ora lo *era dirigido *or Arta=er=e III
?a&an ?ec?o lo "i"o( <na 'e$ *enetrada la dura corte$a de Peluio no ?a&a nada
detr# de ella Hue *udiee detener a lo *era con e6icacia(
/ectane&o II ?u!+ a /a*ata) *ara acogere a /u&ia( Tu'o el trite ?onor de er
el Clti"o go&ernante aut+ctono de todo Egi*to) ter"inando con El una ?itoria Hue ?a&a
co"en$ado con Mene uno tre "il a;o ante(
Manet+n) Hue ecri&i+ "edio iglo de*uE) 6inali$a la enu"eraci+n de la
dinata con /ectane&o II( Sin e"&argo) nootro continuare"o(
Los macedonios
Arta=er=e III reta&leci+ en Egi*to el do"inio *era) con gran crueldad( Pero
ta"*oco Peria i&a a durar "uc?o( P en Grecia i&an a tener lugar grande !
or*rendente aconteci"iento(
A lo largo de iglo la ciudade griega ?a&an luc?ado entre ) ! ?acia el -45
a( C( a*roBi"ada"ente la luc?a ?a&a Huedado en ta&la( /inguna ciudad era ca*a$ de
do"inar a la retante( Atena) E*arta ! Te&a lo ?a&an intentado) en ee orden) *ero
?a&an 6racaado co"*leta"ente(
Alguno griego co"en$a&an a *enar Hue la ditinta ciudade e eta&an
arruinando "utua"ente) ! Hue +lo una guerra eBterior G+lo una guerra co"&atida
unitaria"ente) una ]guerra anta]G contra el ene"igo co"Cn) Peria) *oda al'arla(
Si eto era a) *or 6in) RHuiEn i&a a dirigir la cru$adaS Por u*ueto) el 'encedor
de la contienda entre la ciudade) *ero no ?a&a tal 'encedor) ! *areca Hue nunca i&a a
?a&erlo(
P no lo ?a&a) al "eno entre la ciudade2Etado(
En el norte el Grecia) in e"&argo) eta&a Macedonia) *ero lo griego lo
de*recia&an) *or coniderarlo e"i&#r&aro( E cierto Hue ?a&a tenido ecaa
i"*ortancia en lo *ri"ero tie"*o de la ?itoria griega( Durante el *rolongado
0-
Isaac Asimov Historia de los egipcios
*erodo en Hue la ciudade griega luc?aron contra Peria ! derrotaron a u e=Ercito)
Macedonia ?a&a *er"anecido &a=o do"inio *era e incluo ?a&a co"&atido del lado
*era(
Sin e"&argo) en el -4A a( C() cuando Egi*to da&a u Clti"a &oHueada co"o
*a inde*endiente) accedi+ al trono de Macedonia un ?o"&re *oco 6recuente( Ete
?o"&re) Oili*o II) reorgani$+ el e=Ercito "acedonio e introdu=o la ]6alange]) cuer*o
di*ueto en orden cerrado 6or"ado *or oldado ar"ado con eHui*o *eado) Hue
?a&an ido intruido) gracia a un entrena"iento continuo) a "ane=ar a la *er6ecci+n
larga lan$a) *or lo Hue cada agru*aci+n *areca un *uerco e*n en "o'i"iento(
Poco a *oco) *or "edio de o&orno) "entira) ! accione "ilitare cuando Eto
6alla&an) Oili*o e ?i$o con el control del norte de Grecia( En el --0 a( C() en una &atalla
decii'a en Queronea) =unto a la ciudad griega de Te&a) derrot+ a lo e=Ercito aliado
de Te&a ! Atena) o&teniendo el do"inio o&re toda Grecia(
A?ora *oda iniciare la gran guerra anta contra Peria) *ue el lder e*erado
?a&a urgido !a( Oili*o II 6ue elegido *ara eta tarea *or la o"etida ciudade griega(
Pero en el --A a( C() *recia"ente cuando i&a a dar co"ien$o a la in'ai+n) ! cuando
lo *ri"ero contingente eta&an cru$ando el "ar ?acia Aia Menor) Oili*o 6ue
aeinado) co"o conecuencia de ditur&io interno(
Por un "o"ento) todo el *ro!ecto e ta"&ale+) entonce to"+ carta en el
aunto el ?i=o de Oili*o) Ale=andro III) Hue tena 'einte a;o( La tri&u ! ciudade
do"inada *or Oili*o conideraron Hue el ad'eni"iento de un uceor de 'einte a;o
era una e;al u6iciente *ara re&elare) *ero no *udieron ?a&er co"etido "a!or error)
*ue acertara"o en u*oner Hue Ale=andro III 6ue) en alguno a*ecto) el "eno
corriente de lo ?o"&re( Por una *arte) nunca *erdi+ una &atalla) incluo &a=o la "#
ardua ! de"orali$ante condicioneK ! *or otra) *areca no neceitar "# Hue un
"o"ento *ara to"ar deciione 9deciione correcta) i =u$ga"o *or lo reultado:(
Lleg+ a "andar o&re alguno entre lo "e=ore generale =a"# reunido ante en un
olo e=Ercito) ! no tu'o di6icultade en do"inarlo a todo 9en eto Clti"o +lo e
co"*ara&le a /a*ole+n:(
En lo co"ien$o de u reinado Ale=andro "arc?+ r#*ida"ente contra la tri&u
en re&eli+n) aca&+ con ello de un certero gol*e) arre"eti+ luego) en el ur) contra
Grecia) donde in"ediata"ente to"+ el control de la ciudade( En el --1 a( C( de=+
Grecia ! e 'ol'i+ ?acia Aia(
Entre tanto) Arta=er=e III de Peria ?a&a "uerto en el --0 a( C( !) de*uE de un
*erodo de ditur&io) un a"a&le al6e;iHue 6ue a *arar al trono) en el --AK Ete 6ue Daro
III( /adie *oda ?acer 6rente con EBito a Ale=andro 9*ronto conocido *or Ale=andro
Magno) ! de todo lo "onarca deno"inado el ]Grande]) Ale=andro 6ue el Cnico Hue
lo 6ue "# all# de toda dicui+n:) *ero Daro III no *udo ni iHuiera intentarlo(
La a'an$ada *era) Hue e ?a&an con6iado eBcei'a"ente) 6ueron derrotada
in"ediata"ente en el ro Granico) en el Aia Menor noroccidental(
Ale=andro &a=+ *or la cota del Aia Menor) *enetrando luego ?acia el interior)
derrotando al grueo del e=Ercito *era 9"u! u*erior en nC"ero al u!o) *ero no en la
calidad de la t#ctica o de lo "ando: en Io) ciudad ituada en la eHuina
noroccidental del Mediterr#neo(
Luego &a=+ a lo largo de la cota iria) deteniEndoe +lo *ara reducir a Tiro) tra
un aedio de nue'e "ee 9Hui$# el "# duro en6renta"iento de u carrera) *ero in
i"*ortancia en co"*araci+n con lo trece a;o Hue e"*le+ /a&ucodonoor:(
En el --8 a( C() Ale=andro eta&a en Peluio) *ero lo egi*cio no co"&atieron
contra El en ete lugar) co"o ?a&an ?ec?o 9in6ructuoa"ente: contra SenaHueri&)
Ca"&ie ! Arta=er=e III( S+lo ?aca nue'e a;o Hue Peria ?a&a derrotado a
01
Isaac Asimov Historia de los egipcios
/ectane&o II ! ?a&a &a;ado en angre a Egi*to) ! el recuerdo de la derrota eta&a aCn
6reco( Ale=andro 6ue acogido *or uno egi*cio tran*ortado *or la alegra de la
li&eraci+n( En realidad) *arece Hue lo egi*cio intentaron un acerca"iento a Ale=andro
cuando Ete eta&a aCn en Io) i"*lor#ndole Hue al'ae a u *a(
Ale=andro tu'o gran cuidado en no ?acer nada Hue etro*eae eta *ri"era
i"*rei+n 6a'ora&le( Se do&leg+ a la cotu"&re egi*cia ! reali$+ lo acri6icio
neceario a lo dioe) egCn lo rito locale( Trata&a de Hue no lo conideraen un
conHuitador) ino un 6ara+n egi*cio(
Para 6acilitar el cu"*li"iento de ete *ro*+ito) 'ia=+ ?ata el oai de SiYa) en
Li&ia) a una -55 "illa a occidente del /ilo) donde eBita un te"*lo de A"+n) "u!
'enerado( All e6ectu+ lo rito neceario *ara u conagraci+n co"o 6ara+n) e incluo
ace*t+ er ?i=o di'ino de A"+n) egCn la cotu"&re egi*cia(
Eto uele inter*retare con 6recuencia co"o un indicio de la "egalo"ana de
Ale=andro) de u a*iracione a la di'inidad) *ero co"o lo egi*cio no ?a&ran
ace*tado a un 6ara+n Hue no 6uee a la 'e$ dio) Ale=andro no tena otra elecci+n
ra$ona&le( /o o&tante) ent+ un *recedente) ! lo "onarca *oteriore) ei iglo !
"edio de*uE) cuando el "undo "editerr#neo e con'irti+ al critiani"o) initan)
*or lo general) en er tratado co"o di'inidade) aun cuando eto era algo Hue no eta&a
en a&oluto de acuerdo con la *ri"iti'a tradici+n griega(
Lo griego eHui*araron a A"+n) *rinci*al dio egi*cio) de&ido a una tradici+n
Hue data&a de la Dinata LI) dieciiete iglo ante) a u "# i"*ortante dio) Weu( De
a? Hue el te"*lo de SiYa 6uee dedicado a ]Weu2A"+n] 9 o a ]DC*iter2A"+n]) egCn
la *oterior 'eri+n ro"ana:(
EBite una relaci+n e*ecial entre ete te"*lo ! la Hu"ica "oderna( El
co"&uti&le e) co"o *uede u*onere) "u! ecao en el deierto) ! lo acerdote de
SiYa utili$a&an etiErcol de ca"ello( El ?olln Hue Hueda&a tra la co"&uti+n en lo
"uro ! tec?o del te"*lo contena critale alino &lanco Hue e lla"aron) en latn)
sal ammoniaca 9]al de A""+n]:( De eto critale *uede o&tenere un ga) ! ete ga
e lla"ara "# tarde a"onaco(
TDe eta 6or"a el gran dio de Te&a) al Hue A=enat+n ?a&a dea6iado in EBito !
Hue Ra"E II ?a&a coniderado egundo re*ecto de "i"o) o&re'i'e ?o! en el
no"&re de un ga "ordiente) conocido *or la a"a de caa *rinci*al"ente co"o
co"*onente de *roducto de li"*ie$aU
Era e'idente Hue Ale=andro no *oda Huedare en Egi*to co"o 6ara+n) !a Hue
tena Hue conHuitar toda'a el reto de Peria ! "uc?o a;o de ca"*a;a *or delante(
Seleccion+ a egi*cio nati'o *ara Hue go&ernaen el *a en u auencia) *ero no le
entreg+ *odere econ+"ico 9*ue el dinero ir'e *ara 6inanciar re&elione:( Puo el
control de la 6inan$a en "ano de un griego de /aucrati) un tal Cleo"ene( Ete
?o"&re) con *oder *ara i"*oner i"*ueto) 6ue el 'erdadero go&ernante del *a)
aunHue *ara al'ar la a*ariencia ante lo egi*cio no tena ttulo alguno(
Ante de a&andonar Egi*to) Ale=andro eBa"in+ un lugar en la dee"&ocadura
del &ra$o "# occidental del /ilo) donde !a ?a&a una *eHue;a ciudad( Indic+ d+nde
de&an contruire lo ci"iento de un u&ur&io Hue de&era al$are al oete de la
ciudad( La antigua ciudad ! el nue'o &arrio) =unto) eran lla"ado Ale=andra en ?onor
de Ale=andro( Tra la "arc?a de Ete en el --1 a( C( Cleo"ene e encarg+ de Hue e
edi6icae la ciudad( Ale=andro nunca 'ol'era a ella( Oue *ro!ectada *or el arHuitecto
Din+crate de Roda) Hue la conci&i+ con calle recta Hue e cru$a&an en #ngulo recto(
Ale=andro orden+ la contrucci+n de "uc?a ciudade) cai toda ella lla"ada
Ale=andra) *ero) con "uc?o) la "# i"*ortante de toda 6ue la de Egi*to( Ale=andra e
?i$o cargo de la 6uncione co"erciale de /aucrati Hue) co"o conecuencia) declin+(
04
Isaac Asimov Historia de los egipcios
P co"o la antigua ciudad "ercantil de Tiro ?a&a ido detruida) a caua del aedio de
Ale=andro) Ale=andra e con'irti+ en el centro co"ercial del Mediterr#neo oriental)
creciendo r#*ida"ente ?ata con'ertire en una "etr+*oli Hue ?ara la 'ece de ca*ital
de Egi*to( Dede entonce) la antigua ca*itale de Men6i ! Te&a iran declinando
*rogrei'a"ente(
0A
Isaac Asimov Historia de los egipcios
1&. El Egipto ptolemaico
El primer tolomeo
.a=o el go&ierno de Cleo"ene Egi*to *ro*er+ ! e a*art+ te"*oral"ente del
tor&ellino de lo aconteci"iento) "ientra Ale=andro corra a lo largo ! a lo anc?o del
I"*erio *era) 'enciendo do grande &atalla e innu"era&le &atalla "enore) !
erigiEndoe en "onarca de todo ello( 9Daro III) el Clti"o re! *era) 6ue aeinado *or
u *ro*io ?o"&re en el --5 a( C:(
Ale=andro regre+ a .a&ilonia en el -81 a( C( tra u eB*edicione a le=ano
con6ine) ! de&a de etar ?aciendo nue'o *lane de conHuita en otra direccione)
cuando "uri+ en el -8- a( C(
Cuando "uri+ era toda'a un ?o"&re =o'en de -- a;o) ! no de=+ tra de una
ucei+n egura( Tena una "adre "u! *endenciera) una e*oa *era) un ?er"anatro
de6iciente "ental ! un ?i=o *eHue;o *+tu"o( /inguno de ello conta&a *ara nada(
SegCn una le!enda) "ientra eta&a agoni$ando *reguntaron a Ale=andro HuiEn
i&a a ?eredar u i"*erio( Se cree Hue en u *otrer u*iro logr+ decir: ]El "# 6uerte](
En realidad) no de&i+ de decir nada de eto) *ero u generale actuaron co"o i
lo ?u&iera dic?o( Cada uno de ello to"+ una *arte ! trat+ de utili$arla co"o &ae *ara
a*oderare de todo el reto( Lo "# i"*ortante generale) dede el *unto de 'ita de
ete li&ro) 6ueron Ptolo"eo) Seleuco ! Antgono( Ete Clti"o 6ue a!udado 'alioa"ente
*or u ?i=o De"etrio(
Ptolo"eo 9o) egCn la 6or"a griega) Ptole"#io: era ?i=o de un no&le
"acedonio) aunHue eBitan ru"ore Hue lo ?acan ?i=o ilegti"o de Oili*o !) *or
coniguiente) ?er"anatro de Ale=andro( 9Ete ru"or *udo ?a&er ido di6undido
deli&erada"ente *or el *ro*io Ptolo"eo *ara acrecentar u *ro*io *retigio( La
&atarda era un *recio eBiguo a ca"&io de una relaci+n 6a"iliar con el gran Ale=andro:(
Tan *ronto co"o Ale=andro Magno ?u&o "uerto) Ptolo"eo e a*ro*i+ del
go&ierno de Egi*to) e=ecutando in"ediata"ente a Cleo"ene 9un *o&re *ago *or una
eBcelente ad"initraci+n:( La elecci+n de Egi*to 6ue *rudente( Egi*to era un *a rico)
cu!a *roducci+n agrcola) de&ido a la crecida regulare del /ilo) ! a la eB*erta
la&orioidad del *ue&lo *ro*orciona&a a u go&ernante una riHue$a in igual(
Ptolo"eo 6ue ta"&iEn lo &atante inteligente co"o *ara a*oderare del cuer*o
de Ale=andro ! enterrarlo en Men6i Gun ?#&il gol*e *icol+gico) i e tiene en cuenta
Hue el "undo entero eta&a "ara'illado ante la 6ulgurante 'ida de Ale=andro) Hue eta&a
coniderado co"o una e*ecie de e"idi+(
Ptolo"eo 6ue el *ri"er general Hue e dio cuenta de Hue la 'ictoria total !
eBtender el go&ierno o&re todo el i"*erio contituan e"*rea i"*oi&le( Puede er
Hue ni iHuiera lo eti"ae deea&le( Tal 'e$ e intiee a guto iendo +lo go&ernante
del rico Egi*toK ! de*uE de todo) RHuE o&=eto tena eB*onere a lo *ro&le"a !
tratorno Hue le ocaionara el tratar de conHuitar el reto del i"*erioS Lo Cnico Hue
Huera) a*arte del 'alle del /ilo) eran u acceo in"ediato *or el oete ! *or el ete
co"o de6ena ante *oi&le in'aore ! una 6lota ca*a$ de controlar el "ar en el norte(
Hacia el oete la coa era 6#cil( Ptolo"eo tena Hue o&tener) tan +lo) la u"ii+n
de Cirene ! la de lo oai li&io) Hue ?a&an etado o"etido a Peria ! a Ale=andro
Magno) ! Hue no ?a&an *ro'ocado ningCn *ro&le"a al *aar &a=o el rEgi"en de
Ptolo"eo(
Hacia el ete era cao igual"ente 6#cil( En el -85 a( C) Ptolo"eo lle'+ a u
e=Ercito ?ata Siria) atacando atuta"ente DerualEn en #&ado( Lo *iadoo =udo de la
E*oca re?uaron co"&atir en ee da) ni iHuiera en autode6ena) ! DerualEn) Hue ?a&a
03
Isaac Asimov Historia de los egipcios
reitido a SenaHueri& ! a /a&ucodonoor con ad"ira&le tenacidad) e rindi+ a
Ptolo"eo in "o'er un dedo(
Sera en el norte donde Ptolo"eo encontrara *ro&le"a( Ha&a contruido una
6lota ! la en'i+ en eB*edici+n a Grecia ! a di'era ila griega) en un e6uer$o *or
&ucar aliado ! a6ir"ar u do"inio( AHu e en6rent+ con Antgono ! De"etrio) ! en
-5A a( C( lo &arco de *adre e ?i=o in6ligieron una e*ectacular derrota a la 6lota
*tole"aica(
Antgono) Hue conta&a *or aHuel entonce etenta ! cinco a;o) ! eta&a anioo
*or coneguir la u*re"aca ante de "orir) ado*t+ in"ediata"ente el ttulo de re! de
Aia) antici*#ndoe a la 'ictoria 6inal( Ptolo"eo) aunHue dolido *or la derrota) no *oda
*er"itir Hue ete gol*e *icol+gico Huedae in re*ueta( Se *rocla"+ re! ta"&iEn ElK
luego e la arregl+ *ara rec?a$ar un dE&il intento de De"etrio ! Antgono *ara in'adir
Egi*to) re6or$ando a u nue'o ttulo(
Co"o re! de Egi*to) Ptolo"eo 6und+ una dinata Hue dur+ tre iglo) "# Hue
cualHuiera de la dinata nati'a Hue ?a&an go&ernado Egi*to en un la*o de tre "il
a;o( La dinata de Ptolo"eo *uede deno"inare Dinata Macedonia o de lo Lagida)
*or el no"&re del *adre o *reunto *adre) de Ptolo"eo) Lago 9o &ien) Dinata LLLI)
i no inclina"o *or el criterio nu"Erico:(
M# 6recuente"ente) la dinata e lla"a de ]lo Ptolo"eo]) !a Hue todo lo
re!e de ella) in eBce*ci+n) lle'aron ee no"&re( A) *ode"o ?a&lar del Egi*to de la
E*oca co"o del Egi*to Ptole"aico(
/o +lo 6ueron Antgono ! Ptolo"eo lo generale Hue e con'irtieron en re!e(
SeleCco) Hue e ?a&a eta&lecido en .a&ilonia) ado*t+ ta"&iEn el ttulo de re!( La
dinata Hue 6und+ e conoce con el no"&re de eleCcida) ! el i"*erio Hue contru!eron
en Aia occidental) el I"*erio SeleCcida(
Ptolo"eo I Gco"o lo lla"are"o dede a?oraG no e retir+ del Mediterr#neo
e*tentrional *or una Cnica derrota( Recontru!+ la 6lota ! e*er+ una o*ortunidad( En
el -54 a( C( De"etrio iti+ la ila de Roda) Hue ?a&a continuado iendo aliada de
Egi*to a *ear del decala&ro de Ptolo"eo( Su ?a&itante o6recieron una 6ir"e
reitencia) ! lo &arco de Ptolo"eo e ?icieron a la "ar *ara contri&uir a la de6ena(
De"etrio tu'o Hue a&andonar ! "arc?are con u na'o) ! lo agradecido ile;o
dieron a Ptolo"eo el ttulo de S+ter 9]al'ador]:(
En lo iglo iguiente a Ale=andro e ?i$o ?a&itual Hue lo re!e ado*taen) o
e le aignae) algCn a*odo lion=ero con el Hue ditinguire de lo de"# ! *oder *aar
a la ?itoria( 9Por lo general) cuanto *eor o "# dE&il era un "onarca) "# *retencioo !
adulador era el a*odo:( Eta cotu"&re i"*era&a ta"&iEn entre lo re!e elCcida ! en
di'era dinata del Mediterr#neo oriental) *ero nootro la utili$are"o tan +lo en
relaci+n con lo re!e egi*cio( A) el *ri"er Ptolo"eo *uede er lla"ado Ptolo"eno I
S+ter(
Co"o de todo lo generale Antgono era el "# a"&icioo ! el "eno deeoo
de tranigir o de renunciar al *oder u*re"o) Ptolo"eo) SeleCco ! alguno otro e
aliaron contra El( En el "o"ento de 6or"ar eta uni+n) Ptolo"eo ! SeleCco acordaron
in6or"al"ente re*artire Siria( Ptolo"eo e Huedara con la "itad ur(
A "edida Hue la ca"*a;a contra Antgono *rogrea&an) el cauto Ptolo"eo
co"en$+ a te"er una derrota ! a retirar u tro*a( Cuando e li&r+ la &atalla 6inal) en el
-51 a( C() en I*o) en el Aia Menor central) 6ue Antgono el Hue reult+ derrotado !
"uerto) "ientra Hue u ?i=o De"etrio 6ue en'iado a un eBilio te"*oral(
SeleCco e ?alla&a a?ora en una *oici+n +*ti"a( Oue ca*a$ de eta&lecer u
do"inio o&re cai toda la *arte ai#tica del I"*erio de Ale=andro( Recla"+) ade"#) el
ur de Siria) aduciendo Hue Ptolo"eo ?a&a *erdido el do"inio o&re eta regi+n *or u
00
Isaac Asimov Historia de los egipcios
*uil#ni"e co"*orta"iento ante de la &atalla de I*o( Sin e"&argo) Ptolo"eo e neg+
a a&andonarla( El ur de Siria) ! en *articular Dudea) iguieron &a=o do"inaci+n egi*cia
durante un iglo( Eta 6ue la *ri"era e"*rea egi*cia en el ca"*o del i"*eriali"o en
Aia 9i eBce*tua"o la etancia de /ecao durante tre a;o: dede la E*oca de Ra"E
III) oc?o iglo ante(
Sea co"o 6uere) Siria igui+ iendo la "an$ana de la dicordia entre lo
Ptolo"eo ! lo SeleCcida durante iglo ! "edio) *ro'ocando una erie de guerra Hue)
al 6inal) aca&aron detru!endo a"&o reino(
Ptolo"eo I go$+ de una larga 'ida) en &ene6icio de Egi*to) o&re el cual go&ern+
de "anera =uta e indulgente Ggo&ern+ tan &ien) de ?ec?o) Hue al 6inal logr+ gran=eare
la eti"a de u C&dito a *ear de er eBtran=eroG( Oue el *ri"er "onarca egi*cio Hue
acu;o "oneda en Egi*to) ! con El 6loreci+ la econo"a( La egunda "itad de u reinado
trancurri+ en *a$) aunHue nunca *erdi+ de 'ita el ?ec?o de Hue en SeleCco) Hue
ta"&iEn go$+ de larga 'ida) tena un te"i&le ene"igo(
En el 804 a( C( Ptolo"eo I tena oc?enta ! do ! no e enta ca*a$ !a de
cu"*lir lo de&ere de u cargo( Por ello decidi+ a&dicar) *ero ante tu'o Hue to"ar
cierta deciione en "ateria de ucei+n( Deea&a Hue el re! Hue lo utitu!era 6uee
tan *rudente co"o El) ! ca*a$) igual Hue El) de "antener a ditancia a SeleCco ! a u
uceore(
Ptolo"eo I ?a&a tenido cierto nC"ero de ?i=o) do de lo cuale 9de di6erente
"adre: eran) en eta E*oca) i"*ortante( A"&o lle'a&an el no"&re de Ptolo"eo( El
"a!or era Ptolo"eo Nerauno) o Ptolo"eo ]el Ra!o]K el "# =o'en era Ptolo"eo
Oiladel6o) no"&re Hue e le dio tarda"ente *or ra$one Hue 'ere"o "# adelante(
Cierta"ente) el "a!or era un ra!o) inclinado a actuar irre6leBi'a"ente ! a da;ar
a otro ! a "i"o con u accione( El =o'en era tan *rudente ! "oderado co"o u
*adre( Sin 'acilar) Ptolo"eo eBili+ a Nerauno ! *er"iti+ a u =o'en ?i=o co"*artir con
El la tarea de go&ierno) a&dicando "# tarde) en el 804 a( C() en u 6a'or( Ptolo"eo
'i'i+ ?ata el 80- a( C() "uriendo en *a$) al 6inal de una larga ! a6ortunada 'ida(
Ptolo"eo Nerauno aca&+ encontr#ndoe en la corte de SeleCco) Hue lo reci&i+
de &uen grado( SeleCco 'ea en el =o'en a un *oi&le *retendiente al trono egi*cio !) *or
lo tanto) a alguien Hue *oda er'irle co"o un intru"ento "ane=a&le en cao de
neceidad( SeleCco no era co"o Ptolo"eo( Su a'an$ada edad no lo lle'a&a a *enar en
la a&dicaci+n( Toda'a i&a detr# del e;uelo del *oder ! *roegua la inter"ina&le
guerra con el 'igor ! la *eritencia de un ?o"&re =o'en(
En el 801 a( C( gan+ u Clti"a &atalla) derrotando ! "atando a otro de lo
anciano generale de Ale=andro Magno( Con Ptolo"eo I "uerto ta"&iEn) SeleCco era
a?ora el Clti"o de todo lo generale de Ale=andro Hue egua con 'ida) un ?ec?o Hue
le *ro*orciona&a la "# 'i'a co"*lacencia 9conta&a uno etenta ! iete a;o en ete
"o"ento cu"&re de u longe'a 'ida:(
Pero u co"*lacencia no dur+ "uc?o tie"*o( De reulta de u Clti"a 'ictoria)
'ia=+ ?ata Macedonia) donde de&a to"ar *oei+n del territorio *atrio del gran
Ale=andro( Pero cuando SeleCco lleg+) Ptolo"eo Nerauno entr+ en acci+n( Ha&an
*erdido la o*ortunidad de alcan$ar el trono de Egi*to) *ero eta&a decidido a go&ernar
en algCn itio( P no *areca er de ninguna utilidad e*erar Hue el in"ortal SeleCco
"uriee de una 'e$) *or lo Hue Nerauno) en el 805 a( C() arregl+ la cueti+n
a*u;al#ndolo(
El Clti"o general de Ale=andro ?a&a "uerto) ! a?ora a"&o ?i=o de Ptolo"eo
S+ter eran re!e( El =o'en) re! de Egi*toK el "a!or) de Macedonia( Pero el "a!or) Hue
?a&a o&tenido el trono *or "edio del aeinato) no i&a a di6rutarlo *or largo tie"*o( Al
a;o iguiente Macedonia 6ue in'adida *or tri&u &#r&ara *ro'eniente del norte) ! en la
0,
Isaac Asimov Historia de los egipcios
?orri&le con6ui+n ! de'ataci+n ocaionada) Ptolo"eo Nerauno *erdi+ la 'ida(
'le%andra
Ptolo"eo ?i$o de Ale=andra u ca*ital ! dede ella go&ern+) al igual Hue lo
de"# Ptolo"eo Hue le ucedieron( En realidad) Ale=andra re*reenta&a cai todo el
Egi*to Hue conta&a algo) en lo Hue concerna a lo eBtran=ero( Para lo egi*cio) en
ca"&io) a*ena era una *arte de Egi*to( Lo Ptolo"eo re*eta&an la cotu"&re
egi*cia ! rendan *leitea) al "eno de *ala&ra) a todo lo dioe egi*cioK nunca
?u&o una re&eli+n real"ente eria contra la dinata eBtran=era) co"o la ?a&ida contra
lo ?ico) lo airio ! lo *era( Sin e"&argo) *ara lo egi*cio) Ale=andra era un
*eHue;o rinc+n no egi*cio( Era go&ernada egCn la cotu"&re griega ! eta&a llena
de griego ! =udo 9eto Clti"o llega&an li&re"ente co"o in"igrante dede Dudea)
Hue en aHuella E*oca 6or"a&a *arte del reino egi*cio:(
Qui$# eto 6uee incluo algo &ueno dede el *unto de 'ita de lo egi*cio( Al
ailar a lo griego en la ca*ital) el reto del *a reulta&a er tanto "# egi*cio(
A *ue) *odra"o decir) egCn la cuenta de la 'ie=a) Hue Ale=andra) &a=o lo
Ptolo"eo) era griega en un tercio) en un tercio =uda ! en el otro egi*cia( Coniderando
u *ro*eridad) u o6iticaci+n) u co"o*oliti"o ! u carencia de ?itoria antigua)
Ale=andra era la /ue'a PorM de la E*oca(
Ptolo"eo I ! u ?i=o Ptolo"eo II no e contentaron i"*le"ente con ?acer de
Ale=andra una ciudad grande) *o*uloa ! *r+*era( A"&o e a6anaron en con'ertirla
en un centro de a&er) ! en eto tu'ieron EBito( 9Lo do *ri"ero Ptolo"eo etu'ieron
tan a la *ar en eto Hue e di6cil *reciar con eBactitud cu#le 6ueron lo logro de uno !
cu#le lo del otro:(
Ptolo"eo I 6ue ecritor) ! ela&or+ una &iogra6a de Ale=andro Magno) de etilo
directo ! in *retenione( El ?ec?o de Hue la &iogra6a e *erdiee Gera una &iogra6a
&aada en un conoci"iento de *ri"era "anoG e una de la grande *Erdida del a&er(
Sin e"&argo) un ?itoriador griego) A"ano) Hue ecri&i+ cuatro iglo ! "edio de*uE)
ela&or+ una &iogra6a de Ale=andro Hue e &aa en u "a!or *arte en la de Ptolo"eo( La
&iogra6a de A"ano ?a o&re'i'ido) ! a tra'E de ella *oee"o indirecta"ente la de
Ptolo"eo(
Ptolo"eo I ?ered+ la &i&lioteca del gran 6il+o6o griego Arit+tele) ! no
ecati"+ e6uer$o *ara a"*liarla( Contrat+ a un erudito ateniene *ara Hue u*er'iae
la organi$aci+n de una gran &i&lioteca) Hue con el tie"*o e con'ertira en la "e=or !
"# 6a"oa del "undo antiguoK una &i&lioteca Hue no era igualada ! "uc?o "eno
u*erada) ?ata dieciiete iglo de*uE) ?ata Hue la in'enci+n de la i"*renta
generali$+ el uo del li&ro(
Dunto a la &i&lioteca ?a&a un te"*lo dedicado a la Mua 9%o&seion en griego)
%&se&m en latn) e decir) Mueo: en el Hue lo a&io *odan tra&a=ar en *a$ ! in
"oletia) li&re de i"*ueto ! "antenido *or el Etado( Atena) Hue ?ata entonce
?a&a ido el centro del a&er griego) *erdi+ terreno ante Ale=andra en todo lo
ca"*o) eBce*to en el de la 6iloo6a( Lo intelectuale i&an a donde ?a&a dinero 9co"o
ucede ?o! con la ]6uga de cere&ro]) de&ida a la cual lo intelectuale ! *ro6eionale
euro*eo e "arc?an a Etado <nido:( En u a*ogeo) e dice) el Mueo ?o*eda&a a
11(555 etudiante) *or lo Hue el eta&leci"iento era co"o una gran uni'eridad) aun
*ara la "edida de ?o!(
Oue en Ale=andra donde Euclide ela&or+ u geo"etra) donde Erat+tene
"idi+ la circun6erencia de la Tierra in a&andonar Egi*to) donde Her+6ilo ! Eratrato
reali$ar#n enor"e *rogreo en anato"a) ! Ctei&io *er6eccion+ ! de*ur+ el relo= "#
ingenioo de lo tie"*o antiguo) Hue 6unciona&a con agua(
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
La ciencia ale=andrina era de in*iraci+n *rinci*al"ente griega) *ero la
tecnologa egi*cia ta"&iEn contri&u!+( Si Egi*to eta&a "eno 'erado Hue Grecia en la
teora) eta&a "# ca*acitado en la cuetione *r#ctica( Largo iglo de
eB*eri"entaci+n en el ca"*o de lo e"&ala"a"iento ?a&an dado lugar a gran
cantidad de in6or"aci+n ! a&er en Hu"ica ! "edicina(
Lo erudito griego no dudaron ni un "o"ento en ado*tar lo conoci"iento
egi*cio( Para lo egi*cio) Tot) el dio con ca&e$a de I&i) era el de*oitario de toda la
a&idura) ! lo griego lo aociaron a u *ro*io dio Her"e( Ha&la&an de Her"e
Tri"egito 9]Her"e Tre 'ece grande]:) ! &a=o u di'ino a"*aro re&oa&a la ciencia
Hue a?ora lla"a"o alHui"ia(
El *ri"er in'etigador de i"*ortancia en la ]=e"eia] greco2egi*cia) Hue
conoce"o *or u no"&re) 6ue .olo) de Mende) ciudad del delta del /ilo( Ecri&i+
?acia el 855 a( C( ! utili$+ el no"&re de De"+crito co"o *eud+ni"o) *or lo Hue con
6recuencia e le cita co"o .olo2De"+crito(
.olo ace*t+ la creencia) Hue *ro&a&le"ente *re'aleca en ea E*oca) de Hue lo
di6erente "etale *ueden con'ertire el uno en el otro) ! &ata +lo decu&rir lo
"Etodo adecuado( La con'eri+n del *lo"o en oro 9]tran"utaci+n]: igui+ iendo
una "eta inalcan$a&le *ara lo etudioo durante lo do "il a;o iguiente(
AunHue lo Ptolo"eo iguieron iendo griego en el idio"a ! en la cultura) e
cuidaron ta"&iEn de 6o"entar la cultura egi*cia( A) *or e=e"*lo) 6ue Ptolo"eo II
Huien *atrocin+ la ?itoria de lo egi*cio de Manet+n) ! el Hue reali$+ un 'ia=e de
eB*loraci+n *or el legendario /ilo(
Lo Ptolo"eo re*etaron ta"&iEn la religi+n egi*cia( En realidad) trataron de
6o"entar un ti*o de religi+n Hue 6uionae la 6or"a egi*cia con la griega) !
*rodu=ee algo Hue *udiee relacionare *articular"ente con ello "i"o( A) Oiri)
=unto a u "ani6etaci+n terrenal) el toro) A*i) e con'irti+ *ara lo griego en Sera*i(
Se le relacion+ ade"# con Weu) ! Ptolo"eo I contru!+ un "agn6ico te"*lo en u
?onor en Ale=andra) al Hue e lla"+ Sera*eion) Sera*eu" en latn(
Ptolo"eo II lle'+ u o&er'ancia de la cotu"&re egi*cia ?ata tal *unto Hue
re'i'i+ la cotu"&re 6ara+nica de lo "atri"onio entre ?er"ano ! ?er"ana( Cuando
e ca+ *or egunda 'e$) lo ?i$o con u ?er"ana Arnoe) Hue anterior"ente ?a&a
etado caada con u "edio ?er"ano Ptolo"eo Nerauno( Por ete "atri"onio G"u!
6eli$ ! &ien a'enidoG Arnoe era conocida *or ]Oiladel6o] 9]la Hue a"a a u
?er"ano]:) o&reno"&re Hue 6ue a*licado luego a Ptolo"eo II 9tra u "uerte:( Tanto
Ptolo"eo co"o Arnoe eran &atante "aduro *or aHuel entonce) ! no tu'ieron ?i=o(
Incluo lo =udo reci&ieron u *arte de eta *rotecci+n *tole"aica( En realidad)
lo =udo *arecen ?a&er ido o&=eto de una di'ertida curioidad *or *arte de lo
*ri"ero Ptolo"eo( Se lo conider+ un *ue&lo de antigua ?itoria) con un con=unto de
eBtra;o *ero intereante li&ro agrado( Ptolo"eo I conoci+ lo u6iciente"ente &ien)
al *arecer) la cotu"&re =uda co"o *ara atacar DerualEn en #&ado) a&iendo Hue
etara de*rotegida( Lo Ptolo"eo *er"itieron a lo =udo coner'ar u *ro*ia
cotu"&re ! go$ar de cierta doi de autogo&ierno en Ale=andraK aunHue eta "edida
no era del todo *o*ular entre lo griego(
El "edio ale=andrino e ?i$o tan grato *ara lo in"igrante =udo) Hue el griego
e con'irti+ *ronto en u idio"a) ol'idando el ara"eo) Hue e ?a&la&a en Dudea) ! el
?e&reo) en el Hue eta&an ecrito lo li&ro agrado( Lo li&ro agrado 6ueron
ol'idado "ientra eta ituaci+n *udo continuar( De a? Hue) &a=o el *atrocinio de
Ptolo"eo II) e tra=eran etudioo de Dudea *ara aeorar en la traducci+n de eta
ecritura al griego(
La traducci+n griega de la .i&lia e conocida co"o la de lo Setenta) *ue egCn
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
la tradici+n 6ue traducida *or etenta a&io(
Cuando) 6inal"ente) la .i&lia a*areci+ en latn) u *ri"era 'eri+n *ro'ena de
la de lo Setenta( A) en lo *ri"ero tie"*o del critiani"o e utili$+ la 'eri+n de
lo Setenta) en griego o en latn) 'eri+n Hue e ?i$o *oi&le gracia a lo Ptolo"eo)
dee"*e;ando un i"*ortante *a*el en la ?itoria critiana(
Ptolo"eo II ta"*oco ol'id+ u ?erencia "acedonia( Hi$o traladar el cuer*o del
gran Ale=andro de Men6i a Ale=andra) edi6icando un "onu"ento e*ecial *ara
coner'arlo(
Gracia a la ilutrada acti'idad de Ptolo"eo I ! de Ptolo"eo II) Ale=andra e
con'irti+ no +lo en el centro co"ercial del "undo griego) ino) ta"&iEn) en u centro
intelectual( P eguira iEndolo durante nue'e iglo(
El apogeo de los tolomeos
Ptolo"eo II e intere+ *or eB*andir ! continuar la *ro*eridad de Egi*to(
Durante u reinado) el ite"a de canale) del Hue de*enda la agricultura egi*cia) 6ue
lle'ado a un alto grado de e6iciencia( Puo de nue'o en 6unciona"iento el canal Hue
una el /ilo al "ar Ro=oK eB*lor+ el Alto /ilo) i"*lant+ guarnicione ! 6und+ ciudade
en el "ar Ro=o) en la orilla egi*cia ! en la de en6rente) en la cota de Ara&ia) *ara
*roteger el co"ercio(
Modi6ic+ ta"&iEn la *oltica 6ara+nica *ri"iti'a re*ecto del lago Moeri( En
'e$ de tratar de "antener el ni'el alto) lo dren+ *arcial"ente ! lo di*uo todo *ara Hue
el uelo 6Ertil Hue ?a&a Huedado eB*ueto *udiee er regado "ediante una a"*lia red
de canale conectada con el /ilo( La *o&laci+n au"ent+ en ea $ona) ! la ciudade e
"ulti*licaron( La regi+n continu+ *rogreando) con'irtiEndoe en la "# rica *ro'incia
de una tierra !a rica durante uno cuatro iglo(
Para *roteger la na'egaci+n *or el Mediterr#neo) Ptolo"eo II contru!+ un 6aro
en el *uerto de Ale=andra) en la ila Oaro) con un cote de 055 talento 9al "eno do
"illone de d+lare en "oneda actual:) el "a!or del "undo antiguo( Lo "ara'illado
griego lo conideraron una de la ]iete "ara'illa del "undo]( Tena una &ae
cuadrada de 155 *ie *or cada lado) ! en u cC*ide 9alguno dicen Hue tena de 855 a
A55 *ie de altura: ?a&a un 6uego *er*etua"ente encendido( El 6aro eta&a coronado
*or una gran etatua de Poeid+n) el dio del "ar( Se u*ona Hue una ?oguera de le;a)
ie"*re encendida) era 'ii&le a una ditancia de 'einte "illa( Lo detalle de u
arHuitectura no on deconocido) al'o *or lo Hue e 'e en alguna "oneda
*tole"aica Hue ?an llegado ?ata nootro) !a Hue Huince iglo de*uE de u
contrucci+n) el 6aro Hued+ total"ente detruido *or un terre"oto(
Con todo) la ri'alidad entre lo Ptolo"eo ! lo SeleCcida continu+( A SeleCco I
le ucedi+ u ?i=o Antoco I) ! lo ?i=o e en6rentaron entre con cai igual ?otilidad(
Entre el 83A ! el 838 a( C( co"&atieron la ]Pri"era Guerra Siria]) en la Hue Ptolo"eo II
reult+ 'encedor al 6inal) *or lo Hue *udo eBtender u do"inio o&re Oenicia ! o&re
*arte del Aia Menor( Entre el 8A5 ! el 844 a( C( e co"&ati+ una nue'a ]guerra iria])
la Segunda) con Antoco II) tercer re! eleCcida( Eta 'e$ lo egi*cio 6ueron "eno
a6ortunado) ! alguna de la ganancia de la Pri"era e *erdieron(
En aHuella E*oca) e concedi+ Hui$# *oca atenci+n a uno de lo *ao "#
i"*ortante dado *or Ptolo"eo II en *oltica eBterior( En Italia) una ciudad lla"ada
Ro"a ?a&a ido a*oder#ndoe *aulatina"ente de gran *arte de la *ennula( En la E*oca
en Hue Ptolo"eo II lleg+ al trono) Ro"a controla&a toda Italia central ! a"ena$a&a a la
ciudade griega del ur de la *ennula(
Lo griego lla"aron a Pirro *ara Hue lo a!udara( Ete era un general
"acedonio) *ariente le=ano de Ale=andro Magno( Pirro) Hue era un general ca*acitado !
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
a"ante de la guerra) re*ondi+ entui#tica"ente) ! utili$+ a u 6alange ! a alguno
ele6ante de guerra Hue lle'+ con El a Italia 9un truco Hue Ale=andro ?a&a a*rendido
"ientra luc?a&a en la India: *ara derrotar do 'ece a lo ro"ano( Sin e"&argo) lo
ro"ano initieron tena$"ente) ! en el 834 a( C( lograron derrotar 6inal"ente a Pirro)
eB*ul#ndolo de Italia( Hacia el 835 a( C( ?a&an ocu*ado toda la ciudade griega del
ur de la *ennula(
Ptolo"eo II no e de=+ o6ucar *or u i"*ata ?acia lo griego( Pena&a Hue
lo ro"ano eran una naci+n en auge ! Hue era "uc?o "e=or etar con ello Hue contra
ello( A) *ue) e ali+ con lo ro"ano) ! a6ian$+ la alian$a cuando Ro"a entr+ en
guerra con Cartago a *ro*+ito de Sicilia( En 'erdad) la alian$a lleg+ a er una tradici+n
*ara Egi*to) alian$a a la Hue lo Ptolo"eo nunca renunciaron(
Ptolo"eo II "uri+ en el 81A a( C( Le ucedi+ u ?i=o "a!or Ptolo"eo III( De
nue'o Egi*to tu'o un go&ernante 'igoroo ! eclarecido( Recu*er+ Cirene) Hue durante
alguno a;o ?a&a logrado inde*endi$are de Egi*to(
Pero la eterna dicordia con lo eleCcida continu+ en *ie) eBacer&ada eta 'e$
*or *ro&le"a 6a"iliare(
Al tEr"ino de la Pri"era Guerra Siria) Ptolo"eo II ?a&a dado en "atri"onio a
u ?i=a .erenice) ?er"ana del =o'en *rnci*e Hue con el tie"*o era Ptolo"eo III) a
otro =o'en *rnci*e Hue con el tie"*o i&a a er Antoco II(
Antoco II "uri+ el "i"o a;o Hue Ptolo"eo II) *or lo Hue Ptolo"eo III) al
u&ir al trono) e*era&a 'er al ?i=o de u ?er"ana con'ertire en el cuarto re! eleCcida(
Sin e"&argo) Antoco II ?a&a tenido anterior"ente una e*oa Hue aCn 'i'a( Eta
"u=er aein+ a .erenice ! a u ?i=o) ! el ?i=o de eta *ri"era e*oa reinara con el
no"&re de SeleCco II(
Eto 6ue caua u6iciente de guerra *ara Ptolo"eo III( Con el 6in de 'engar a u
?er"ana) e dirigi+ contra la *oeione eleCcida) en lo Hue 6ue la Tercera Guerra
Siria( Lleg+ ?ata .a&ilonia) ocu*#ndola te"*oral"ente( /ingCn "onarca egi*cio) en
toda la larga ?itoria del *a) e ?a&a a'enturado tan le=o del /ilo) ! eta ca"*a;a
re*reenta el "o"ento cul"inante del *odero Ptole"aico( Por *ri"era 'e$ dede lo
tie"*o de Ra"E II) "il a;o ante) Egi*to 'ol'a a er la *ri"era *otencia del
"undo(
Sin e"&argo) Ptolo"eo III e dio cuenta de Hue eta incuri+n era en el 6ondo
algo *oco realita( En realidad) no *en+ nunca Hue *odra controlar inde6inida"ente el
*a Hue ?a&a ocu*ado te"*oral"ente( Decidi+ retirare 'oluntaria"ente) a&andonando
el nCcleo del i"*erio eleCcida a lo SeleCcida) coner'ando ola"ente ea *arte
cercana a Egi*to Hue) egCn *ena&a) *oda controlar con 'enta=a(
Se tra=o conigo alguna de la etatua ! o&=eto religioo Hue ?a&an ido
lle'ado all *or Ca"&ie tre iglo ante ! 'ol'i+ a colocarlo en u itio( Lo
agradecido egi*cio le concedieron el o&reno"&re de E'Ergete 9]el &ene6actor]:) ! e
a) co"o Ptolo"eo III E'Ergete) co"o "e=or e lo conoce en la Hitoria(
Ha! una le!enda al re*ecto egCn la cual) durante la ca"*a;a de Ptolo"eo
contra lo SeleCcida) la reina) una *rincea cirenaica lla"ada ta"&iEn .erenice) re$+
*ara Hue 'ol'iee ano ! al'o) !) *ara re6or$ar u *legaria e cort+ la ca&ellera ! la
o6reci+ a lo dioe en un te"*lo dedicado a A6rodita( Pero alguien ro&+ la ca&ellera) !
*ara conolarla) un atr+no"o griego le di=o Hue ?a&a ido lle'a&a al cielo *or lo
dioe) ! e;al+ alguna dE&ile etrella Hue) a6ir"a&a) eran u ca&ello( Se dice aCn Hue
eta etrella re*reentan la contelaci+n de ]Co"a .erenice]) o ]Ca&ellera de
.erenice](
El 'igor &Elico de Ptolo"eo e eBtendi+ ai"i"o en otra direccione: a'an$+
?acia el ur ! *enetr+ en /u&ia) co"o !a ?a&an ?ec?o en alguna ocai+n lo 6araone
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
en tie"*o Hue) !a *ara aHuel entonce) eran "u! re"oto(
Pero Ptolo"eo III ta"*oco decuid+ la acti'idade *ac6ica( Continu+
a!udando al Mueo con todo el entuia"o Hue ?a&a caracteri$ado a u *adre ! a u
a&uelo( Durante u reinado la .i&lioteca alcan$+ Hui$# lo 155(555 'olC"ene ! orden+
Hue todo lo 'ia=ero Hue llegaen a Ale=andra *retaen u li&ro *ara Hue 6ueen
co*iado( Cierta"ente) todo lo Ptolo"eo) incluo lo *eore) 6ueron entuiata
*rotectore de la arte(
Ptolo"eo III continu+ con la *oltica de 6a'orecer a lo =udo( Le concedi+ la
*lena ciudadana ale=andrina) o&re &ae iguale a la de lo griego 9en una E*oca en
Hue eto e denega&a incluo a lo egi*cio nati'o:( De ?ec?o) a u 'uelta de la
ca"*a;a contra lo SeleCcida) Ptolo"eo III) en el curo de un etudiado *rogra"a de
acci+n de gracia ?acia todo lo dioe de lo *ue&lo o&re lo Hue go&erna&a) ?i$o
acri6icio) de "anera adecuada) en el Te"*lo de DerualEn(
Cuando Ptolo"eo III "uri+) en el 881 a( C() Egi*to ?a&a go$ado de 111 a;o de
go&ierno *rudente ! &ene6icioo) dede el "o"ento en Hue Ale=andro Magno ?a&a
a*arecido *or *ri"era 'e$ en Peluio( Lo Hue contitua un rEcord Hue di6cil"ente
*oda tener *arang+n en cualHuier E*oca anterior en la Hue reinaron nati'o(
Sucei'a"ente) Ale=andro) Cleo"ene ! tre Ptolo"eo ?a&an al'aguardado la
eguridad) *ro*eridad ! *a$ interna de Egi*to(
Pero a?ora) lo grande da eta&an llegando a u 6in una 'e$ "#(
El declive de los tolomeos
Suceor de Ptolo"eo III 6ue Ptolo"eo IV) ?i=o "a!or del gran E'Ergete) el cual
e *rocla"+ eneguida a "i"o Oil+*ater) ]el Hue a"a a u *adre]( Co"o el *ri"er
acto de u reinado coniti+ en e=ecutar a u "adre 9la .erenice cu!a ca&ellera e
recuerda en lo cielo: ! a u ?er"ana) el ?ec?o de Hue ado*tae el o&reno"&re
"encionado tiene un entido cnico) Hue oculta una co"*leta carencia de a"or 6a"iliar(
Sin e"&argo) Hui$# no 6ue a( Al 6altar docu"ento co"*leto co"o lo Hue
tene"o de otro aconteci"iento ?it+rico) tene"o Hue &aarno en ocaione en
?a&ladura) ! la ?a&ladura "# *rocli'e a o&re'i'ir e ie"*re la "# intereanteK e
decir) la "# c?ocante(
El nue'o Ptolo"eo 6ue) egCn *arece) un "onarca dE&il) a"ante del lu=o) Hue
de=+ el go&ierno en "ano de u "initro ! 6a'orito( Eto 6ue e*ecial"ente ne6ato
*ara Egi*to) *ue en el i"*erio eleCcida aca&a&a de u&ir al trono) en el 88- a( C() un
"onarca 'igoroo ! a"&icioo: Antoco III) ?i=o "enor de SeleCco II(
Decidido a ?acer *agar la derrota u6rida *or u *adre a "ano de Ptolo"eo
III) Antoco III atac+ a Egi*to) en la Cuarta Guerra Siria) cai in"ediata"ente de*uE
de la "uerte del gran Ptolo"eo( En un *ri"er "o"ento Antoco III lle'+ la iniciati'a)
*ero en el 813 a( C( e en6rent+ al grueo del e=Ercito) con el *ro*io Ptolo"eo IV a la
ca&e$a) en Ra6ia) =unto a la 6rontera egi*cia( A"&o &ando *oean ele6ante Antoco
tena ele6ante ai#tico) ! Ptolo"eo) a6ricano) "# grande *ero "eno d+cile( Eta
6ue la Cnica &atalla en Hue e en6rentaron a"&a e*ecie( Lo ele6ante ai#tico
reultaron 'ictorioo) *ero el e=Ercito ai#tico 6ue derrotado( El e=Ercito egi*cio
conigui+ una a*latante 'ictoria) ! durante algCn tie"*o *areci+ Hue continua&a la
uerte de lo Ptolo"eo(
Sin e"&argo) *reionado *or el a'ance eleCcida) el Go&ierno egi*cio ?a&a
*er"itido Hue e ar"ae a lo *ro*io egi*cio nati'o( Eta 6ue una decii+n
eHui'ocada( El do"inio *tole"aico no era !a lo Hue ?a&a i en tie"*o *aado) ! lo
oldado egi*cio co"en$aron a *er"itire re&elione ocaionale) aunHue ninguna
re'itiera e*ecial gra'edad(
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
Ptolo"eo IV ! u "initro trataron de "antener la ituaci+n( Mientra 'i'i+
Ptolo"eo IV) Egi*to continu+ &a=o control) ! Antoco III *re6iri+ ocu*are de otro
lugare(
Ptolo"eo IV tena una a6ici+n *oco uual( Le guta&a contruir &arco in"eno)
de"aiado grande co"o *ara er de alguna utilidad) *or u inco"odidad ! 6alta de
"anio&ra&ilidad( El "a!or &arco Hue *oea tena 185 *ie de longitud ! 43 de anc?ura(
Conta&a con cuarenta &anco de re"o) con una 'erdadera ciudad de cuatro "il
?o"&re Hue "ane=a&an lo cuatro "il re"o( De&a de *arecer un giganteco
u*ercie"*iE( Por u*ueto) +lo er'a *ara ene;arlo) *ue ?a&ra ido al encuentro de
un deatre in"ediato en cao de guerra(
El reinado de Ptolo"eo IV 6ue tetigo ta"&iEn de un trite incidente) Hue e;al+
la decadencia griega(
Dede la E*oca de Oili*o II de Macedonia la ciudade griega ?a&an etado
do"inada *or ete reino e*tentrional( Lo intento de la ciudade griega *ara
li&erare indi'idual"ente) 6racaaron ie"*re( Cuando intentaron 6or"ar ]liga]) Eta
aca&aron luc?ando entre ) e in'aria&le"ente lo 'encido e 'ol'an ?acia Macedonia(
En el 8-A a( C() cuando Ptolo"eo III ocu*a&a aCn el trono de Egi*to) un re!
re6or"ador) Cleo"ene III) accedi+ al *oder en E*arta) ! o;+ con 'ol'er a ?acer de la
ciudad lo Hue ?a&a ido anta;o) un iglo ! "edio ante) en lo da en Hue era la
*otencia dirigente de Grecia( La Liga AHuea 9una uni+n de ciudade ituada al norte de
E*arta: luc?+ contra Cleo"ene) ! cuando 6ue derrotada *or Ete) &ucaron a!uda en
Macedonia) *erdiendo a la Clti"a o*ortunidad de inde*endencia *ara Grecia( En el
888 a( C( lo "acedonio a*lataron a Cleo"ene ! a u e*artano( El re! ! alguno
otro *udieron eca*ar a Egi*to(
Ptolo"eo III lo acogi+ a"a&le"ente) Hui$# *orHue lo conidera&a
intru"ento Ctile en cao de guerra contra Macedonia( Sin e"&argo) cuando Ptolo"eo
IV lleg+ al trono) 'io en Cleo"ene tan +lo una carga) ! lo coloc+ &a=o un 'irtual
arreto do"iciliario en Ale=andra(
Cleo"ene) irritado *or lo Hue no era e'idente"ente "# Hue un
encarcela"iento) a*ro'ec?+ una ocai+n) en el 885 a( C) cuando Ptolo"eo IV eta&a
auente de Ale=andra) ! e eca*+( A continuaci+n trat+ de le'antar a lo griego de
Ale=andra contra Ptolo"eo ! e"*u=arlo a Hue eta&lecieran un go&ierno li&re egCn el
'ie=o etilo griego( Pero la "aa +lo e ao"&raron ante ete ti*o ingular Hue
'oci6era&a coa inco?erente) *ue !a no a&an lo Hue igni6ica&a la li&ertad(
Cleo"ene naci+ 6uera de u E*oca) al 6inal e dio cuenta de ello ! e uicid+(
Ptolo"eo IV "uri+ en el 85- a( C( Por *ri"era 'e$ lo Ptolo"eo carecan de un
?eredero adulto( El *rnci*e Hue le ucedi+ era un ni;o de cinco a;o) Ptolo"eo V) Hue
6ue lla"ado Ptolo"eo E*i6ane) o ]"ani6etaci+n de Dio]) aunHue el *o&re ni;o era
cualHuier coa "eno eo( El Go&ierno egi*cio Hued+ *arali$ado *or la di*uta entre
lo 6uncionario *or el *oder) ! lo nati'o a*ro'ec?aron la ocai+n *ara re&elare(
Por i eto 6uera *oco) Antoco III e dio cuenta in"ediata"ente de Hue ?a&a
llegado u o*ortunidad( Dede la &atalla de Ra6ia ?a&a etado ocu*ado en 'aria
ca"*a;a en la regione orientale de lo Hue en otro tie"*o 6uera el i"*erio *era)
regione conHuitada *or Ale=andro ! ?eredada *or SeleCco I( Haca *oco tie"*o Hue
?a&an recu*erado la inde*endencia) *ero a?ora Antoco III la ?a&a o&ligado a
o"etere de nue'o) ! u i"*erio) al "eno o&re el *a*el) era in"eno( Decidi+
?acere lla"ar Antoco el Grande(
Cuando Ptolo"eo IV "uri+ ! el nue'o 6ara+n reult+ er un ni;o de cinco a;o)
Antoco entr+ en trato in"ediata"ente con Oili*o V) Hue entonce reina&a en
Macedonia( Se aliaran contra Egi*to) 'enceran 6#cil"ente ! e re*artiran el &otn(
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
Oili*o e ad?iri+ codicioa"ente a ete *lan ! en el 851 a( C( dio co"ien$o la Quinta
Guerra Siria(
Ha&a) in e"&argo) un 6actor con el Hue a"&o re!e no ?a&an contado) un *a
Hue e encontra&a a Occidente: Ro"a(
En la E*oca de Ptolo"eo II) "edio iglo ante) Ro"a ?a&a iniciado una terri&le
guerra contra Cartago) Hue e ?a&a *rolongado) con alguna *aua) ?ata entonce( En
'erdad) en un deter"inado "o"ento) en el 81A a( C) *areci+ Hue Ro"a *oda er
derrotada) cuando el general cartaginE An&al 9uno de lo *oco generale Hue *oda
,A
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?a&er co"*etido incluo con Ale=andro: in'adi+ Italia ! a*lat+ a lo ro"ano con tre
6or"ida&le 'ictoria(
Sin e"&argo) Ro"a e recu*er+) en el reurgi"iento "# i"*reionante de toda
u ?itoria) ! en el 851 a( C() cuando Antoco ! Oili*o *re*ara&an u alian$a *ara atacar
a Egi*to) Cartago aca&+ iendo derrotada ! Ro"a alcan$+ la u*re"aca en todo el
Mediterr#neo occidental(
El Go&ierno egi*cio) a&ocado a una total ruina a "ano de u ene"igo aliado)
! acord#ndoe del 'ie=o tratado con Ro"a) al Hue ie"*re ?a&a ido 6iel) *idi+ a!uda a
lo ro"ano(
P Ro"a eta&a "# Hue di*ueta( De*uE de todo) en lo trite da de la
'ictoria de An&al) Ptolo"eo IV de Egi*to ?a&a en'iado grano a Ro"a) "ientra Hue
Oili*o V de Macedonia ?a&a 6ir"ado un tratado de alian$a con el cartaginE( Ro"a no
tena intenci+n de *agar la ene"itad de Oili*o con a"a&le indulgencia( So&re la "arc?a
entr+ en guerra contra Macedonia) ! Oili*o V) Hue aca&a&a de co"en$ar a dee"*e;ar
u *a*el en el de*eda$a"iento de Egi*to) e encontr+ con Hue tena Hue en6rentare a
Ro"a(
Pero Antoco III continu+ adelante) de todo "odo( Poda entendErela con
Egi*to *or olo) "ientra Macedonia neutrali$a&a a Ro"a( Etando +lo El en Egi*to)
*odra ?acer "uc?o "# en u *ro*io &ene6icio( /o le *reocu*a&a de"aiado Ro"a( Si
El era Antoco el Grande) conHuitador de 'ato territorio) R*or HuE *reocu*are *or
uno &#r&aro occidentaleS
Por ello continu+ la guerra) !) de ?ec?o) en el 1,4 a( C( ?a&a 'encido !a a lo
e=Ercito egi*cio( In"ediata"ente de*uE Antoco e aneBion+ toda Siria) incluida
Dudea) Hue de ete "odo) tra eB*eri"entar durante un iglo ! cuarto la "oderada
do"inaci+n *tole"aica) e encontr+ &a=o lo Hue i&a a er una "uc?o "# dura
do"inaci+n eleCcida(
Pero Hueda&an lo ro"ano( Eto ?a&an derrotado a Macedonia) aunHue con
alguna di6icultade) ! Oili*o V e ?a&a retirado a un cerrado ! o"&ro aila"iento(
La *eHue;a nacione del Aia Menor occidental) do"inada *or Macedonia) Hue
ie"*re ?a&an te"ido el *odero eleCcida en el ete 9e*ecial"ente &a=o el a"&icioo
Antoco III:) e a*reuraron a *onere &a=o la *rotecci+n de Ro"a( Todo e"*u=a&a a
Ro"a a actuar contra Antoco) Hue ?a&a ?ec?o u!a la *oeione egi*cia del Aia
Menor(
Lo ro"ano con"inaron a Antoco III a a&andonar el Aia Menor) *ero Ete no
le *ret+ atenci+n( An&al el general cartaginE) Hue eta&a eBiliado en u corte)
a*re"ia&a a Antoco *ara Hue le entregae un e=Ercito con el Hue in'adir Italia una 'e$
"#( Sin e"&argo) Antoco eti"a&a Hue e *oda cuidar de Ro"a in grande
*ro&le"a( Lle'+ un e=Ercito a Grecia ! *erdi+ el tie"*o en nadera(
Lo ro"ano "arc?aron o&re Grecia ! gol*earon dura"ente a Antoco(
Vol'iendo a la realidad) el "onarca eleCcida retrocedi+ ?acia Aia Menor) adonde lo
iguieron) i"*ai&le) lo ro"ano) ! donde lo &atieron con dure$a aCn "a!or( Antoco
III ?a&a c?ocado con la realidad de la 'ida( Oir"+ una *a$ de'enta=oa) ! ali+ de Aia
Menor(
Sin e"&argo) *udo eguir en Siria) Hue Egi*to no ?a&a recu*erado( Ro"a ?a&a
al'ado la *arte eencial de Egi*to) el 'alle del /iloK no e enta lla"ada a garanti$ar a
Egi*to u *oeione i"*eriale( Todo lo Hue Egi*to ?a&a *oedo en Aia Menor 6ue
di'idido entre la di'era nacione de ea *ennula 2toda ella no eran "# Hue ttere
de Ro"a2( El Cnico territorio Hue el Egi*to *tole"aico coner'+ 6uera del 'alle del /ilo
6ue Cirenaica) en el oete) ! la ila de C?i*re en el norte(
Hec?o eto) Ro"a a&andon+ a u uerte a lo i"*erio orientale( Podan *elear
,3
Isaac Asimov Historia de los egipcios
entre cuando Huiieen) ie"*re Hue ninguno de ello llegae a crecer tanto co"o *ara
a*latar co"*leta"ente a lo de"#(
Por aHuel entonce Ptolo"eo V ?a&a alcan$ado !a la edad de go&ernar( Su
"a!ora de edad 6ue cele&rada co"o corre*onda) ! una *rocla"aci+n rutinaria en
?onor de u "a!ora de edad Hued+ gra&ada en griego ! en do "odalidade de egi*cio
en un tro$o de &aalto negro( Eta incri*ci+n) la Piedra de Roetta) e recu*er+
=uta"ente do "il a;o de*uE ! ir'i+ de cla'e *ara el conoci"iento de la ?itoria
antigua de Egi*to( S+lo *or eto) Ptolo"eo no 'i'i+ en 'ano(
Ale=ado lo *eligro *ro'eniente del eBterior gracia a Ro"a) el =o'en
Ptolo"eo *udo *retar atenci+n al orden interior( Tu'o EBito en do"inar alguna
inHuietante re&elione( Tra la "uerte de Antoco III) en el 103 a( C) Ptolo"eo V
co"en$+ a o;ar con reconHuitar Siria) *ero "uri+ en 101 a( C() cuando no tena "#
de treinta a;o( E *oi&le Hue 6uee en'enenado(
De=+ do ?i=o *eHue;o( El "a!or) Ptolo"eo VI) 6ue conocido co"o Oilo"ater)
o ]el Hue a"a a u "adre]( Mientra 'i'i+ u ]a"ada] "adre) Eta control+ Egi*to !
"antu'o al *a en *a$( Cuando "uri+ en el 13- a( C() Ptolo"eo VI era toda'a
de"aiado =o'en co"o *ara 'alere *or "i"o) ! ca!+ &a=o la in6luencia de u
&ra'ucone "initro Hue o;a&an con reconHuitar Siria( <na 'e$ "# 'ol'a a
e"*e$ar el 'ie=o =uego de luc?ar contra lo SeleCcida(
Pero Ptolo"eo VI no era un guerrero 9en realidad 6ue el "# a"a&le ! ?u"ano
de todo lo Ptolo"eo:( Orente a ete er *ac6ico e ?alla&a el ?i=o "enor del lla"ado
Antoco el Grande) el nue'o re! Antoco IV) a la ca&e$a del i"*erio eleCcida( Antoco
IV era &atante "# ca*a$ Hue u o&re'alorado *adre) *ero tena cierta tendencia a la
te"eridad ! al "al car#cter(
Ante el *ri"er nto"a de &eligerancia egi*cia) Antoco IV e lan$+ ?acia la
6rontera) derrot+ a lo egi*cio en Peluio) alcan$+ la *ro*ia "uralla de Ale=andra !
lleg+ incluo a ca*turar al Ptolo"eo VI( Qui$# ?a&ra *odido conHuitar Ale=andra)
*ero Ro"a) dede le=o) le ?i$o a&er Hue eto era ir de"aiado le=o(
Pa Hue Ptolo"eo VI no *oda e=ercer co"o re! etando en cauti'idad) lo
egi*cio) en el 1A0 a( C() no"&raron re! a u ?er"ano "enor) Hue reinara con el
no"&re de Ptolo"eo VII( In"ediata"ente Antoco li&er+ a Ptolo"eo VI)
*ro*orcion#ndole a!uda) ! e*erando *oder *reenciar una &uena ! =ugoa guerra ci'il(
Sin e"&argo) a"&o Ptolo"eo ec?aron *or tierra la &a$a de Antoco) a'iniEndoe a
go&ernar =unto(
Irritado) Antoco "arc?+ o&re Egi*to de nue'o) di*ueto a ocu*ar Ale=andra !
reol'er la cueti+n de una 'e$( Pero 6ue detenido otra 'e$( Eta 'e$) un e"&a=ador
ro"ano ca"in+ ?acia El &a=o la "uralla de Ale=andra ! le orden+ Hue a&andonae
Egi*to( Antoco IV no tu'o otra o*ci+n Hue retirar a todo u e=Ercito) ante ete
?o"&re dear"ado Hue le ?a&la&a en no"&re de la *oderoa Ro"a) ! 'ol'er o&re u
*ao(
Hu"illado) e dirigi+ contra algo Hue *en+ *oda derrotar) ! aHue+ DerualEn(
Pro6an+ el Te"*lo de lo =udo e"*u=ando a lo nacionalita =udo a iniciar una larga
! 6atidioa re&eli+n) &a=o el lidera$go de una 6a"ilia conocida *or lo Maca&eo(
En el 1A- a( C() Antoco IV 6ue "uerto en el curo de una inCtil ca"*a;a en
oriente( A conecuencia de eto el i"*erio eleCcida co"en$+ a declinar de "anera "#
dr#tica ! r#*ida Hue el Egi*to *tole"aico( Toda una erie de contienda din#tica
"antu'o al *a en continuo o&realto) "ientra Hue la re&eli+n =uda igui+ iendo un
"al *erenne(
En un deter"inado "o"ento) incluo el *ac6ico Ptolo"eo VI etu'o tentado de
inter'enir en lo aunto interno de lo eleCcida) con la e*eran$a de recu*erar todo
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Isaac Asimov Historia de los egipcios
lo Hue ?a&a *erdido u *adre( Trat+ de reali$ar ca"&io en lo Hue Hueda&a del i"*erio
eleCcida 9la *ro'incia orientale e ?a&an e*arado) eta 'e$ *ara ie"*re:)
a*o!ando *ri"ero ! atacando de*uE a un uur*ador eleCcida lla"ado Ale=andro
.ala( Sin e"&argo) etando en Siria) ca!+ del ca&allo) "uriendo a caua de la ?erida
en el 11A a( C(
Eto ?i$o Hue Ptolo"eo VII go&ernae olo( Ete re! ?a ido di6a"ado
contante"ente *or lo ?itoriadore antiguo( AunHue u no"&re o6icial era E'Ergete)
co"o el de u a&uelo) e lo conoce) uni'eral"ente) *or Oic+n) o ]de 'ientre grueo])
*orHue) egCn e cree) u gula le ?i$o engordar nota&le"ente( Se le atri&u!en toda clae
de "aldade ! crueldade) *ero no a&e"o ?ata HuE *unto eto e eBagerado o no(
La incri*cione no lo *reentan co"o *rotector del a&er ! co"o una *erona
Hue ?i$o "uc?o *or retaurar lo te"*lo ! *or 6o"entar la *ro*eridad egi*cia( E
*oi&le Hue lo griego no a*ro&aran lo Hue ?aca de&ido a Hue) en u o*ini+n) e
"otra&a eBcei'a"ente indulgente con lo nati'o( Oueron lo griego ! no lo
egi*cio lo Hue ecri&ieron la ?itoria ! ello *uede ?a&er a6ectado negati'a"ente a la
i"agen de Ptolo"eo VII(
El reino egi*cio co"en$+ a 6rag"entare tra la "uerte de Ptolo"eo VII) en el
11A a( C( Ete de=+ Cirene a un ?i=o ! C?i*re a otro) "ientra Hue Egi*to Hued+ &a=o un
tercer ?i=o Hue rein+ co"o Ptolo"eo VIII S+ter II(
Ete Clti"o 6ue de*oedo *or u ?er"ano "enor) Ptolo"eo IL Ale=andro) *ero
el *ue&lo de Ale=andra eB*ul+ a Ptolo"eo IL ! retaur+ a Ptolo"eo VIII(
Eta e*ecie de 'ai'En) in e"&argo) careca !a) real"ente) de tracendencia)
*ue Egi*to ! todo el reto del oriente eta&an *erdiendo u i"*ortancia( A?ora +lo
conta&a una *otencia) ! Eta era Ro"a(
S+lo ca&e "encionar un aconteci"iento de i"*ortancia en ete *erodo( AlgCn
tie"*o de*uE de Hue Ptolo"eo VIII 6uera retaurado de nue'o en el trono) en el 00 a(
C() la ciudad de Te&a e re&el+( EBa*erado) Ptolo"eo en'i+ una eB*edici+n contra la
ciudad) la aedi+ durante tre a;o) ! 6inal"ente la aHue+ de "anera tan a&oluta Hue
no +lo no e reco&rara =a"#) ino Hue aca&ara ?undiEndoe en una ruina total(
Ete 6ue el 6in) de*uE de do "il a;o de gloria) de la ca*ital del I"*erio
Medio ! del I"*erio /ue'o) de la ciudad Hue &a=o Ra"E II ?a&a llegado a er la "#
grande del "undo(
Pero Men6i) Hue tena "il a;o "#) o&re'i'a aCn co"o centro del Egi*to
nati'o ! *erenne recordatorio de la grande$a *erdida(
,,
Isaac Asimov Historia de los egipcios
11. 'leopatra
(ulio )*sar
A *ear de la de&ilidad e ine6ecti'idad de lo Ptolo"eo Hue iguieron a Oic+n)
Egi*to eB*eri"ent+ "edio iglo de *a$) interru"*ida *or un "otn en Ale=andra
*ro'ocado *or una contro'eria o&re HuiEn de lo don nadie *tole"aico tena derec?o
a lle'ar lo untuoo ro*a=e) a *er"anecer entado durante lo rituale etatale ! a
di6rutar de lo *r+digo *aatie"*o Hue conlle'a&a la condici+n de re! de Egi*to(
Lo Ptolo"eo entretenan u ocio tratando de arre&atare uno a otro el !a
i"*otente trono) *ue la ocaione *ara guerrear ?a&an dea*arecido( Lo ro"ano
controla&an !a co"*leta"ente la ituaci+n ! eta&an ?aciendo *aar a un egundo *lano
a toda la *otencia del oriente(
Macedonia e ?a&a con'ertido en una *ro'incia ro"ana en el 11A a( C() ! la
"i"a Grecia era un *rotectorado de la gran ciudad de occidente( La "itad occidental
del Aia Menor e con'irti+ en una *ro'incia ro"ana en el 18, a( C() ! gran *arte del
reto de la *ennula) *ee a er no"inal"ente inde*endiente) Hued+ reducida a un
conglo"erado de reino ttere(
Cuando el Ponto) reino del Aia Menor oriental) entr+ en guerra con Ro"a !
o&tu'o alguna 'ictoria) Ro"a e"*le+ a 6ondo u *oder ! 6inal"ente ]li"*i+] todo el
Oriente de una 'e$ *or toda( La liHuidaci+n de todo ete aunto etu'o a cargo de un
=o'en general ro"ano lla"ado Cneo Po"*e!o) "# conocido *or Po"*e!o( Lo
Clti"o reto del i"*erio eleCcida) o&re lo Hue reina&a Antoco LIII) e redu=eron a
Siria) ! en el A1 ante de Crito) Po"*e!o) con u ola autoridad) lo inclu!+ en lo
do"inio ro"ano) con'irtiEndolo en la *ro'incia de Siria( Eto igni6ic+ el 6in de un
iglo ! "edio de guerra entre lo Ptolo"eo ! lo SeleCcida ! de la ei grande
guerra lle'ada a ca&o *or lo Ptolo"eo II) III) IV) V) VI ! VII TTodo ello dea*areci+U
A"&a dinata "acedonia *erdieron ! ali+ 'encedora la ad'enedi$a Ro"a( P
cuando Siria 6ue a&or&ida) ta"&iEn lo 6ue Dudea(
Ta"&iEn 6ueron o"etida otra le=ana *orcione del i"*erio *tole"aico( El
?i=o de Ptolo"eo VII) Oic+n) Hue ?a&a ?eredado Cirene) la leg+ a lo ro"ano a u
"uerte) en el ,A a( C) con'irtiEndoe en *ro'incia ro"ana en el 34 a( C( La ila de
C?i*re 6ue engullida *or Ro"a en el 40 a( C(
En el 40 a( C() todo lo Hue Hueda&a del 'ato i"*erio "acedonio) erigido tra la
'ictoria de Ale=andro Magno) do iglo ! "edio ante) era un Egi*to 6or"ado +lo *or
el Valle del /ilo( Aun a) era un "ero ttere de Ro"a) !a Hue ningCn Ptolo"eo *oda
er re! in *er"io de lo ro"ano(
Ete 6ue el cao de Ptolo"eo LI 9o Hui$# LII o LIIIK *ue e dicute i de&en er
contado lo Clti"o ! ocuro Ptolo"eo:( Su no"&re o6icial era Ptolo"eo Dionio)
*ero e lo conoce *o*ular"ente *or Ptolo"eo Aulete) ]el Olautita]) !a Hue u
*rinci*al ?a&ilidad *areca er tocar la 6lauta( Era ?i=o ilegti"o de Ptolo"eo VIII 9el
Hue ?a&a aHueado Te&a:) ! de&ido a Hue no ?a&a ?eredero legti"o) decidi+ a*irar
al trono(
Oue *rocla"ado re! en el 05 a( C() *ero *ara aegurare el ttulo 9dada u
ilegiti"idad: neceita&a la a*ro&aci+n del Senado ro"ano( Eto reHuera un dicreto) !
cuantioo) o&orno ! cot+ a;o negociar uno Hue 6uee lo u6iciente"ente a&undante !
dicreto( Para *oder reunir la cantidad necearia ele'+ lo i"*ueto) ! la eBaccione
6inanciera aca&aron *ro'ocando una re'uelta en Ale=andra en el 40 a( C() ! u
derroca"iento(
Co"o re*ueta) Ptolo"eo 'ia=+ ?ata Ro"a) donde entonce "anda&a
155
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Po"*e!o( Aulete *ro"eti+ otro in"eno o&orno a lo ro"ano i lo a!uda&an a
recu*erar el trono 9Aulete eta&a di*ueto a acar ?ata la Clti"a "oneda a lo
ca"*eino egi*cio) e incluo a aHuear lo teoro del te"*lo) "odo de *roceder
"uc?o "# arriegado Hue el de "atar de ?a"&re a "illone de *erona:(
Lo dirigente ro"ano nunca 6ueron in"une al dinero) ! en el 44 a( C( Aulete
6ue colocado de nue'o en el trono) ante la total irritaci+n ! en6ureci"iento de lo
inde6eno egi*cio( Se "antu'o en ee *ueto +lo gracia a la *reencia de una
nu"eroa guardia de cor* ro"ana(
Con todo) en el 41 a( C() le ?i$o un 6a'or al "undo) ! "uri+) de=ando Egi*to a u
=o'en ?i=o Ptolo"eo LII( En u teta"ento) Aulete *uo a u ?i=o &a=o la *rotecci+n del
Senado ro"ano ! Ete) a u 'e$) aign+ eta tarea al *ro*io Po"*e!o(
Ptolo"eo LII tena +lo die$ a;o) *ero go&ern+ =unto a u ?er"ana "a!or) Hue
tena dieciiete( El go&ierno con=unto de ?er"ano ! ?er"ana no 6ue *r#ctica in6recuente
entre lo Ptolo"eoK era una cotu"&re Hue e re"onta&a a Ptolo"eo II ! u ?er"ana2
e*oa) la reina Arinoe) do iglo ante(
La ?er"ana del =o'en re! tena un no"&re Hue era corriente entre la reina
*tole"aica( En realidad) era la E*ti"a con ete no"&re) ! Ete) en rigor) era Cleo*atra
VII( Sin e"&argo) e la Cleo*atra *or antono"aia) ! el nu"eral ro"ano cai nunca
uele utili$are en relaci+n con u no"&re( 9E i"*ortante recordar Hue Cleo*atra no era
egi*cia ! Hue no tena ]angre egi*cia]) *or lo Hue cualHuier intento de con'ertirla en
una ]"orena te"*era"ental] e una locura( Todo u ante*aado 6ueron griego o
"acedonio:(
La "u=ere *tole"aica olan er ?#&ile) incluo cuando lo ?o"&re no lo
eran) ! eta Cleo*atra 6ue la "# ?#&il de toda( Era natural Hue lo intrigante
corteano *re6irieen al ?er"ano *eHue;o) ! no a la ?er"ana "a!or) *ue Eta era
"eno do"ina&le( En e*ecial Potino) eunuco Hue en ea E*oca controla&a el trono) era
un acErri"o ene"igo de la "uc?ac?a(
En el 10 a( C) Cleo*atra to"+ la decii+n ?a&itual *ara el Egi*to de aHuello
da( A&andon+ Ale=andra en &uca de un e=Ercito) lo reuni+ en Siria) ! e *re*ar+ *ara
'ol'er ! arreglar la coa *or "edio de una *eHue;a guerra ci'il( A"&o e=Ercito) el
u!o ! el de u ?er"ano) e en6rentaron en Peluio) *ero ante de Hue e iniciae
real"ente la &atalla) ocurri+ algo Hue i&a a ca"&iarlo todo(
Ro"a eta&a atra'eando u *ro*ia guerra ci'il *or aHuel entonce( Po"*e!o
"antena una luc?a dee*erada con otro general) aCn "# i"*ortante Hue El) Dulio
CEar( Lo e=Ercito de lo do ro"ano ?a&an c?ocado !a en Grecia) ! CEar ?a&a
reultado 'encedor( Po"*e!o no *udo ?acer otra coa ino ?uir) ! el re6ugio natural
9co"o en el cao de Cleo"ene de E*arta do iglo ante: 6ue Egi*to( Egi*to eta&a a
"ano) ! era no"inal"ente inde*endiente( Era un *a dE&il) *ero rico) ! *odra
*ro*orcionar a Po"*e!o el dinero Hue neceita&a *ara ?acere con un nue'o e=Ercito(
Ade"# le de&an un 6a'or) *ue Po"*e!o ?a&a a!udado a Ptolo"eo Aulete a u&ir al
trono) ! era el 'erdadero guardi#n del ?i=o de Aulete) el actual re!2ni;o del reino(
Pero la corte egi*cia eta&a in"era en un "ar de duda cuando la na'e de
Po"*e!o e a*roBi"a&a a la cota( La Clti"a coa Hue deea&a ?acer era to"ar *artido
en una guerra ci'il ro"ana =uto en el "o"ento en Hue eta&a a *unto de etallar la u!a
*ro*ia( Si a*o!a&a a Po"*e!o) CEar *odra a u 'e$ a*o!ar a Cleo*atra ! aca&ar con la
6acci+n de Potino( Si e nega&a a a*o!ar a Po"*e!o) ! i Ete reulta&a 'encedor al 6inal
in u a!uda) *odra 'ol'er *ara 'engare(
Potino *en+ en una alida( En'i+ una &arca ?ata el na'o de Po"*e!o( Lo
reci&i+ con grande "uetra de alegra ! le rog+ Hue dee"&arcara in"ediata"ente
*ara *oder er acla"ado *or la gente de Ale=andra( Cuando Po"*e!o *uo el *ie en
151
Isaac Asimov Historia de los egipcios
la orilla 9! "ientra u e*oa e ?i=o "ira&an dede el &arco: 6ue "uerto tranHuila"ente
a *u;alada(
Eto *areca er eBacta"ente lo Hue ?a&a Hue ?acer( Po"*e!o eta&a "uerto !
no *oda 'engare( CEar tendra Hue etar agradecido ! a!udara entonce a Potino
contra la a"ena$a del e=Ercito de Cleo*atra( Ha&a "atado do *#=aro de un tiro(
CEar) con un *eHue;o contingente de cuatro "il ?o"&re arri&+ a Ale=andra
alguno da "# tarde) decidido a to"ar *riionero a Po"*e!o ! retenerlo) *ara e'itar
Hue a u alrededor e 6or"ae un nue'o e=Ercito( CEar *ena&a ta"&iEn reunir un *oco
de dinero Hue neceita&a 9lo generale ie"*re neceitan dinero: de la ie"*re rica
corte de Ale=andra(
In"ediata"ente) Potino le lle'+ la ca&e$a de Po"*e!o ! le *idi+ a!uda contra
Cleo*atra( E *oi&le Hue CEar) de ?a&er reci&ido u6iciente dinero) lo ?u&iera
a!udado( De*uE de todo) RHuE le i"*orta&a a El cu#l de lo Ptolo"eo go&erna&a en
Egi*toS
Pero nadie conta&a con Cleo*atra( Tena una 'enta=a de la Hue careca Potino:
era una "u=er =o'en ! 6acinante( /o a&e"o cuan ?er"oa *udo ?a&er ido egCn lo
c#none "oderno) o i real"ente lo 6ue o no) *ue ningCn retrato u!o ?a llegado ?ata
nootro( Sin e"&argo) el ?ec?o e Hue) &ella o no) *oea el don de atraer ! atra*ar a lo
?o"&reK era conciente de ello(
Por tanto) lo Cnico Hue tena Hue ?acer Cleo*atra era de=ar atr# de algCn "odo
el e=Ercito de u ?er"ano ! *reentare ante CEar( Tra lo cual eta&a egura de Hue
lograra ?acere con el control del aunto( A) e ?i$o a la "ar en Siria) dee"&arc+ en
Ale=andra ! dede all en'i+ 9egCn la le!enda: una gran al6o"&ra a CEar( La 6uer$a
de Potino no 'ieron ra$+n alguna *ara detener el en'o) *ue no a&an Hue en'uelta en
la al6o"&ra eta&a Cleo*atra(
La etrategia de Cleo*atra 6uncion+ a la *er6ecci+n( El or*rendido CEar Hued+
delu"&rado ante la =o'en Hue a*areci+ al deenrollare la al6o"&ra( Ella lo con'enci+
de la =uticia de u caua ! CEar orden+ Hue e 'ol'iee al acuerdo inicial) e decir) Hue
Cleo*atra ! u =o'en ?er"ano go&ernaen =unto(
Eto no ati6i$o en a&oluto a Potino( Ete a&a *er6ecta"ente Hue Egi*to no
*oda ganar una guerra contra Ro"a) *ero reultar 'encedor en un en6renta"iento
contra la eBigua 6uer$a de CEar( <na 'e$ "uerto CEar ?a&ra "Clti*le
o*ortunidade *ara Hue la o*oici+n a CEar en Ro"a e ?iciee con el *oder) !) en ee
cao) +lo ?a&ra elogio ! gratitud ?acia Potino( A) "# o "eno) de&i+ er u
ra$ona"iento(
En conecuencia) ucit+ una re&eli+n contra CEar) ! durante tre "ee el
ro"ano 6ue itiado en la ila de Oaro 9la del 6aro:( CEar *udo "antenere gracia a u
&ra'ura *eronal ! a la ?a&ilidad con Hue utili$+ a u ecaa tro*a( 9En el trancuro
de eta *eHue;a ]Guerra Ale=andrina] la 6a"oa &i&lioteca de Ale=andra reult+
gra'e"ente da;ada:(
Pero Potino no gan+ nada) *eronal"ente) con la re&eli+n Hue El "i"o ?a&a
*ro'ocado( A*ena atacaron lo egi*cio) el din#"ico CEar ca*tur+ a Potino ! lo
"and+ e=ecutar(
Oinal"ente) CEar reci&i+ re6uer$o ! lo egi*cio aca&aron iendo derrotado(
En la de&andada coniguiente) el =o'en Ptolo"eo LII trat+ de eca*ar en una &arca$a
*or el ro /ilo( Eta i&a "u! cargada ! $o$o&r+( P a aca&aron u da(
CEar *oda) *or 6in) arreglar u aunto en Egi*to( SegCn la ?itoria
general"ente ace*tada) CEar ! Cleo*atra 6ueron a"ante ! aHuEl decidi+ "antenerla en
el trono( Sin e"&argo) una reina de&a tener a u lado a un ?o"&re) *or lo Hue CEar
utili$+ a otro ?er"ano de Cleo*atra) toda'a "# =o'en) un "uc?ac?o de die$ a;o) Hue
158
Isaac Asimov Historia de los egipcios
rein+ co"o Ptolo"eo LIII(
CEar no *oda *er"anecer eterna"ente en Egi*to( En Aia Menor e li&ra&a
una guerra contra Ro"a Hue de&a er reuelta( En F6rica occidental ! en E*a;a
u&itan aCn e=Ercito 6iele a Po"*e!o Hue ?a&a Hue co"&atir( P o&re todo) en
Ro"a ?a&a un go&ierno Hue de&a er re6or"ado ! reorgani$ado( A *ue) $ar*+ de
Egi*to en el 13 a( C) de regreo a Ro"a(
Pero CEar e lle'+ conigo algo a Ro"a( Etando en Egi*to ?a&a o&er'ado el
6unciona"iento del calendario &aado en el ol 9'Eae *#g( 15: Hue) e'idente"ente) era
"uc?o "# *r#ctico ! e6ica$ Hue lo calendario lunare e"*leado en Ro"a ! Grecia(
.uc+ la a!uda de un atr+no"o de Ale=andra) lla"ado Soigene) ! "and+
ela&orar un calendario e"e=ante *ara Ro"a( El a;o 6ue di'idido en doce "ee)
alguno de treinta da ! otro de treinta ! uno( Eto no era tan ordenado co"o el
uni6or"e "e egi*cio de treinta da) con u unidad adicional de cinco da al 6inal del
a;o) *ero e le a;adi+ una "e=ora Hue lo *ro*io egi*cio no ?a&an ace*tado nunca(
Co"o el a;o tena -A4 da ! cuarto ! no -A4 ola"ente) cada cuatro a;o e le a;ada
un ]Da Intercalar] eBtra( Ete Calendario Duliano) lla"ado a *or el gran Dulio CEar)
6ue tran6or"ado u*er6icial"ente dieciEi iglo de*uE) *ero en con=unto) e toda'a
el Hue ua"o ?o! en da( A *ue) *ode"o ?acer re"ontar nuetro calendario
directa"ente a Egi*to ! a la &re'e etancia de CEar en ee *a(
/o "uc?o de*uE de la *artida de Dulio CEar) Cleo*atra tu'o un ?i=o( Se lo
lla"+ Ptolo"eo CEar) ! lo ciudadano de Ale=andra le *uieron el a*odo de Ceari+n
9]*eHue;o CEar]:(
+arco 'ntonio
Tra u retorno a Ro"a) CEar 'i'i+ *oco tie"*o( Se organi$+ una con*iraci+n
contra El) ! en el 11 a( C() 6ue aeinado( Tan *ronto co"o CEar "uri+) Cleo*atra
e=ecut+ a u =o'en ?er"ano Ptolo"eo LIII( Ete e ?a&a ?ec?o de"aiado "a!or 9tena
!a catorce a;o: ! co"en$a&a a eBigir !a Hue lo de=aen decidir en cuetione de
go&ierno( A) Cleo*atra rein+ con=unta"ente con u ?i=o Ptolo"eo CEar 9Hue *or
entonce tena "eno de tre a;o:) ! al Hue e conoce *or Ptolo"eo LIV(
En Ro"a) 6inal"ente) e ?a&a i"*ueto el orden tra un *erodo de deorden)
con el aceno de do ?o"&re a la u*re"aca( <no de ello era Marco Antonio) Hue
?a&a ido lugarteniente ! ?o"&re de con6ian$a de CEarK el otro) CEar Octa'io)
o&rino2nieto e ?i=o ado*ti'o de Dulio CEar(
AunHue en realidad ene"igo) a"&o ?o"&re llegaron a un tratado de *a$ *or
el Hue deli"ita&an u e6era de in6luencia en el eno del I"*erio Ro"ano( Octa'io e
Hued+ con occidente) incluida Ro"aK Marco Antonio e Hued+ con el reto(
La naturale$a de la di'ii+n "otra&a el car#cter de cada uno de ello( Marco
Antonio era atracti'o) =o'ial) &e&edor ! =uerguita) ! "u! Huerido *or u ?o"&re(
Ta"&iEn "otra&a rago de ?a&ilidad) *ero era u*er6icial) inca*a$ de *lantear nada
con 6ro raciocinio) ! ie"*re do"inado *or la *ai+n del "o"ento( La "itad oriental
del "undo ro"ano era la "# rica ! ci'ili$ada( En ella Marco Antonio *oda e*erar
?allar co"odidade) lu=o ! ditracci+n(
Por otro lado) Octa'io era atuto) aga$ ! util( /o ecati"a&a e6uer$o *ara
lograr u o&=eti'o ! tena *aciencia *ara e*erar cuando la coa e *onan di6cile(
La "itad occidental del I"*erio Ro"ano era 6ra ! *o&re) *ero en ella e encontra&a
Ro"a) ! eta ciudad era el nCcleo del 'erdadero *oder( P el 'erdadero *oder era lo Hue
*retenda Octa'io(
Octa'io no go$a&a de la eti"a de Marco Antonio) en el 6ondo) ! *or lo general)
lo ?itoriadore 6a'orecen al ro"#ntico Marco Antonio en detri"ento del 6ro ! "eno
15-
Isaac Asimov Historia de los egipcios
6antaioo Octa'io( Pero et#n en un error al *enar a( O&er'ando ete *erodo de la
?itoria dede la 'enta=oa *oici+n Hue *ro*orciona una *er*ecti'a de do "il a;o) no
e di6cil contatar Hue Octa'io 6ue real"ente el ?o"&re "# ca*acitado en toda la
?itoria de Ro"a) in eBcluir ni iHuiera al "i"o CEar 2aunHue Octa'io careca del
genio "ilitar de u to2a&uelo(
El *artido Hue aein+ a CEar 6ue derrotado en una &atalla li&rada en Macedonia
en el 18 a( C) ! entonce Marco Antonio e ?i$o a la "ar *ara ocu*ar u *oicione en
oriente( Eta&leci+ u cuartel general en Taro) ciudad de la cota de Aia Menor(
E'idente"ente) la "a!or neceidad de Marco Antonio era la de dinero) ! Ete
ie"*re ?a&a etado en Egi*to( Por ello) con "odo de re!) e"*la$+ a Cleo*atra *ara
Hue e encontrae con El en Taro) *ara Hue le diee una eB*licaci+n de la *oltica
egi*cia *oterior al aeinato de CEar( /atural"ente) Egi*to e ?a&a "antenido a
ditancia ! ?a&a tratado de "otrare neutral) *ue ?ata el 6inal no 6ue eguro HuiEn i&a
a ganar( Eto no era una acci+n cri"inal) real"ente) *ero *oda ?acere Hue lo *areciee
*or alguien intereado en ?allar una eBcua *ara angrar a Egi*to(
Sin e"&argo) Cleo*atra coner'a&a aCn la "i"a &a$a Hue ?a&a utili$ado iete
a;o ante con CEar( Lleg+ a Taro en &arco engalanado con lo "e=or Hue la
riHue$a *ueden co"*rar o el lu=o i"aginar G! el carga"ento "# *reciado era ella
"i"a) Hue entonce tena +lo 'eintioc?o a;oGK Marco Antonio) co"o Dulio CEar) e
inti+ co"*leta"ente 6acinado *or la encantadora "acedonia(
Pero "ientra Hue CEar nunca ?a&a de=ado Hue el a"or o6ucae la *oltica)
Marco Antonio 6ue ie"*re inca*a$ de a*artar la *oltica de u a"or(
La ?itoria del general ro"ano ! de la reina egi*cia ?a *aado a la ?itoria co"o
uno de lo "# grande relato de a"or de todo lo tie"*o) tanto "# cuanto Hue tu'o
un tr#gico 6in ! *orHue lo a"ante *arecieron rec?a$ar todo eBce*to el a"or( Villia"
S?aMe*eare ?a contri&uido a in"ortali$arlo con u "agn6ica o&ra teatral Antony and
*leopatra 9Marco Antonio ! Cleo*atra:) ! cuando el *oeta inglE Do?n Dr!den *u&lic+
u 'eri+n de la ?itoria) el ttulo Hue utili$+ *arece condenar todo el a*ecto ro"#ntico
*o*ular de aHuElla en un *ar de 6rae: All for Love, or The World Well Lost ;Todo *or el
a"or) o El "undo &ien *erdido:(
En realidad) aunHue no ?a! duda de Hue etu'ieron ena"orado) no 6ue +lo una
cueti+n de *uro ro"ance( Cleo*atra tena el dinero Hue Marco Antonio neceita&a( P
durante doce a;o le 6inanci+ u luc?a *or el *oder u*re"o( P Marco Antonio tena lo
e=Ercito Hue Cleo*atra neceita&a( Cleo*atra e la co"*uo *ara utili$ar a Marco
Antonio) con &atante angre 6ra) en u intento *or ati6acer u a"&icione co"o
reina de Egi*to) Hue en realidad era lo Hue ella 6ue) *ri"ero) al 6inal ! ie"*re(
Marco Antonio *a+ el in'ierno del 11215 a( C() en Ale=andra con Cleo*atra)
conagrado *or entero al *lacer) ! "# tarde Cleo*atra le dara do ge"elo( Marco
Antonio lo reconoci+ ! e lo lla"+ Ale=andro Helio ! Cleo*atra Selene 9Ale=andro
]el Sol] ! Cleo*atra ]la Luna]:(
Lo do a"ante e e*araron *or un tie"*o) *ero Antonio 6inal"ente e reuni+
con Cleo*atra e incluo e ca+ con ella) a *ear de Hue en Ro"a eta&a caado con una
?er"ana de Octa'io( TranHuila"ente) en'i+ a u e*oa ro"ana una noti6icaci+n de
di'orcio(
En Ro"a Octa'io u*o acar *artido de la inenata 6alta de *er*icacia de
Marco Antonio) ?aciendo notar cuan li&ertino ! "undano era( El *o*ulac?o ro"ano
to"+ &uena nota de ello ! ta"&iEn contat+ Hue Octa'io eta&a en Ro"a) tra&a=ando
dura"ente *or la grande$a de la ciudadK Hue lle'a&a una 'ida 6rugal ! Hue eta&a caado
con una re*eta&le "u=er ro"ana( Indicuti&le"ente) la "a!ora de lo ro"ano ?a&ran
*re6erido er Marco Antonio ! etar entre lo &ra$o de Cleo*atra) a er Octa'io
151
Isaac Asimov Historia de los egipcios
dedicado a una incana&le acti'idadK *ero !a Hue no *odan er el *ri"ero) *re6irieron
al egundo(
Marco Antonio *ret+ ecaa atenci+n a la cauteloa "ani*ulacione de
Octa'io o&re la o*ini+n *C&lica) *enando Hui$# Hue Octa'io era un "al general 9Tlo
Hue era ciertoU: "ientra Hue El era "u! &ueno 9*ero no tan &ueno co"o crea:( Por
coniguiente) igui+ u ca"ino decuidada"ente ! co"eti+ error tra error(
Cleo*atra trata&a de recu*erar lo a"*lio do"inio Hue ?a&an *ertenecido a
u *redeceore) ! Marco Antonio trat+ de co"*lacerla a u 'e$( Le de'ol'i+ Cirene !
C?i*re 9lo Hue no tena derec?o a ?acer: ! le aign+ incluo aHuella *orcione de la
cota iria ! del Aia Menor Hue) un da *ertenecieron a Ptolo"eo III en el a*ogeo del
*odero *tole"aico( Ai"i"o) le regal+ la &i&lioteca de PErga"o 9ciudad del Aia
Menor occidental) cu!a reco*ilaci+n de li&ro era la egunda del "undo de*uE de la
de Ale=andra:) con el 6in de co"*enar el da;o cauado *or la &re'e guerra contra
CEar(
Todo eto contitu!+ un eBcelente "aterial *ro*agandtico *ara Octa'io( Le 6ue
&atante 6#cil ?acer Hue todo ello a*areciee co"o i Marco Antonio *retendiee
tran6erir toda la *ro'incia a u Huerida reina( El ru"or) en realidad) era Hue en la
?erencia conceda todo el oriente a Cleo*atra) *ara Hue lo ?eredaen u ?i=o( Lo Hue
en6ureci+ a lo ro"ano 6ue *enar Hue una reina "acedonia *oda o&tener) *or "edio
de u encanto) lo Hue ningCn re! "acedonio ?a&a ido ca*a$ de coneguir de Ro"a
*or la 6uer$a de la ar"a(
Octa'io utili$+ la decon6ian$a ! el odio del *ue&lo ro"ano ?acia Cleo*atra *ara
*eruadir al Senado de Hue declarae la guerra contra Egi*to) guerra Hue) en realidad)
era contra Marco Antonio(
Marco Antonio trat+ de ani"are a "i"o( Seguro toda'a de Hue *odra
derrotar a Octa'io con 6acilidad) reuni+ alguno &arco) "arc?+ ?acia Grecia) e intal+
un cuartel general en la regione occidentale de ete *a) *re*ar#ndoe *ara in'adir
Italia a la *ri"era o*ortunidad) ! ocu*ar la ciudad de Ro"a(
Pero i Octa'io no era &uen general) conta&a in e"&argo con alguno &ueno
generale entre u leale *artidario( <no de Eto 6ue Marco Ve*aiano Agri**a( La
6lota de Octa'io) &a=o el "ando de Agri**a) e *reent+ a u 'e$ en agua de Grecia
occidental(
De*uE de inter"ina&le "anio&ra ! *re*arati'o) Cleo*atra urgi+ a Marco
Antonio a 6or$ar una &atalla na'al( Lo &arco de Marco Antonio eran do 'ece "#
nu"eroo Hue lo de Octa'io ! ta"&iEn eran "a!ore( Si Marco Antonio reulta&a
'encedor en la &atalla na'al) u e=Ercito) ta"&iEn "# nu"eroo Hue el de Octa'io)
*oda etar eguro de arraarlo todo a u *ao( La 'ictoria 6inal era de Marco Antonio(
La &atalla tu'o lugar el 8 de e*tie"&re del -1 a( C() 6rente a Accio) *ro"ontorio
de la cota oete de Grecia( Al *rinci*io) lo &arco de Octa'io ?icieron ecaa
i"*rei+n a lo grande na'o de Marco Antonio) ! la &atalla *areca er un
en6renta"iento inCtil entre la "anio&ra&ilidad ! el *odero( Al 6inal) in e"&argo)
Agri**a o&lig+ a Antonio a di*erar u lnea) *or lo Hue u &arco *udieron lan$are
a tra'E de lo ?ueco a 6or"ado) en6rent#ndoe directa"ente con la 6lota de
Cleo*atra) co"*ueta *or ei &arco) Hue *er"anecan detr# de la lnea de Marco
Antonio(
SegCn cuenta la Hitoria) Cleo*atra) *rea del *#nico) orden+ a u &arco Hue e
retiraran ! e ale=aran( Cuando Marco Antonio e *ercat+ de Hue Cleo*atra ?a&a
a&andonado el ecenario de la &atalla con u &arco) reali$+ el acto "eno cuerdo de u
carrera) en la Hue lo acto de ete ti*o eran &atante nu"eroo( Hu!+ en un *eHue;o
'elero) a&andonando a u &arco ! a u ?o"&re leale 9con lo Hue *oda ?a&er
154
Isaac Asimov Historia de los egipcios
ganado toda'a:) ! na'eg+ detr# de la co&arde reina( Su 6lota) a&andonada) ?i$o lo Hue
*udo) *ero in u co"andante e decora$onaron ! ante de llegar la noc?e Octa'io
tena !a en u "ano una 'ictoria co"*leta(
El &ltimo tolomeo
Marco Antonio ! Cleo*atra no *udieron ?acer otra coa Hue re6ugiare en
Ale=andra ! e*erar a Hue Octa'io e lan$ae tra ello ?ata Egi*to( En el "e de =ulio
del a;o -5 a( C() Octa'io e decidi+ *or 6in) ! lleg+ a Peluio( Marco Antonio trat+ de
reitir) *ero 6ue inCtil( El 1 de agoto Octa'io entra&a en Ale=andra ! Marco Antonio e
uicida&a(
Queda&a Cleo*atra( ACn *oea u &elle$a ! encanto) ! e*era&a utili$arlo con
Octa'io co"o ?a&a ?ec?o con CEar ! Marco Antonio( Conta&a entonce -, a;o) *ero
Hui$# u a*ecto 6uee aCn "u! =u'enil(
Octa'io era ei a;o "enor Hue ella) *ero Ete no era el *ro&le"a( El *ro&le"a
era Hue Octa'io tena en u "ente un o&=eti'o "u! de6inido: reali$ar la re6or"a en
Ro"a) reorgani$ar el *oder) ! eta&lecerlo tan 6ir"e"ente Hue *udiee durar iglo
9coa toda ella Hue ?i$o:(
Si Huera alcan$ar u o&=eti'o no *oda ir dando rodeo) ! "uc?o "eno el
6atal rodeo de Cleo*atra( Su entre'ita con la 6acinante reina de=+ &atante claro Hue
era un ?o"&re co"*leta"ente in"une a ella( Octa'io le ?a&l+ con dul$ura) *ero
Cleo*atra a&a Hue ?aca eto tan +lo *ara "antenerla tranHuila ?ata Hue *udiee
a*rearla ! lle'arla a Ro"a *ara ca"inar encadenada tra u carro triun6al(
S+lo ?a&a un ca"ino *ara eca*ar a eta *otrera ?u"illaci+n) el uicidio( La
reina a*arent+ una co"*leta u"ii+n) "ientra ?aca u *lane( El *er*ica$ Octa'io
*re'io eta *oi&ilidad ! retir+ todo lo o&=eto cortante ! *un$ante ! otro
intru"ento *eligroo de lo a*oento de Cleo*atra( Sin e"&argo) cuando lo
"ena=ero ro"ano llegaron ?ata ella *ara o&ligarla a Hue lo aco"*a;ae) la ?allaron
"uerta(
De alguna 6or"a) ?a&a coneguido uicidare ! de=ar a Octa'io c?aHueado) !
in *oder go$ar de u 'ictorioo 6inal( C+"o lo ?i$o) nadie lo a&e) *ero la tradici+n
cuenta Hue utili$+ una er*iente 'enenoa 9un #*id: Hue le lle'aron en una ceta de
?igo) ! Ete e Hui$# el incidente "# dra"#tico ! "e=or conocido de toda u
encantadora carrera( Egi*to e con'irti+ en *ro'incia ro"ana ! lleg+ a er) en la
*r#ctica) *ro*iedad *eronal de Octa'io) Hue *rocedi+ ai"i"o a *rocla"ar lo Hue ?o!
conoce"o co"o I"*erio Ro"ano( P e coron+ *ri"er e"*erador con el no"&re de
Auguto(
A lleg+ a u 6in la dinata de lo Ptolo"eo) Hue ?a&a go&ernado Egi*to
durante tre iglo) dede lo tie"*o en Hue Ptolo"eo I S+ter lleg+ al *a de*uE de
la "uerte de Ale=andro Magno(
P) in e"&argo) con Cleo*atra no ter"ina del todo la dinata de lo Ptolo"eo(
Cierta"ente) Octa'io orden+ 6ra"ente Hue lo =+'ene ?i=o de Cleo*atra) Ceari+n !
Ale=andro Helio) 6ueran e=ecutado con el 6in de Hue no ir'ieen de nCcleo alrededor
del cual *udieran agru*are re&elde) *ero aCn Hueda&a Cleo*atra Selene) la ?i=a de
Marco Antonio ! Cleo*atra(
Octa'io no conider+ neceario e=ecutar a una ni;a de die$ a;o) *or lo Hue
decidi+ caarla en algCn le=ano rinc+n del "undo) donde nunca *udiera re*reentar un
*eligro( Su o=o e 6i=aron en Du&a) ?i=o de un re! de /u"idia 9*a Hue e ?alla&a
donde ?o! et# Argelia:( El *adre de Du&a) Hue ta"&iEn e lla"a&a Du&a) ?a&a
co"&atido contra Dulio CEar) ?a&a ido 'encido ! e ?a&a uicidado( Su =o'en ?i=o
?a&a ido conducido a Ro"a) donde ?a&a go$ado de una eBcelente educaci+n ! e
15A
Isaac Asimov Historia de los egipcios
?a&a con'ertido en un etudioo( Era un er total"ente e*iritual ! nada inclinado a lo
"ilitar 2era +lo un intelectual *edante(
Du&a 6ue el ?o"&re Hue lo agudo o=o de Octa'io =u$garon id+neo co"o tu"&a
'i'iente *ara la ?i=a de Cleo*atra( Cleo*atra Selene 6ue caada con El !) con el no"&re
de Du&a II) 6ue intalado en el trono de /u"idia Hue ?a&a *ertenecido a u *adre( Poco
a;o de*uE Auguto 9co"o a?ora e ?aca lla"ar Octa'io: decidi+ Hue era deea&le
aneBionar /u"idia co"o *ro'incia ro"ana) *or lo Hue Du&a ! u e*oa 6ueron
traladado ?acia el oete) a Mauritania 9el "oderno Marrueco:) donde continuaron
go&ernando *ac6ica"ente co"o ttere de lo ro"ano(
Ade"# tu'ieron un ?i=o) a Huien) *or orgullo de u ante*aado) lla"aron
Ptolo"eo ! Hue e conocido en la Hitoria co"o Ptolo"eo el Mauritano( /ieto de
Cleo*atra) Ete u&i+ al trono en el 10 d( C(
4
) cuatro a;o de*uE de la "uerte de
Auguto) reinando *ac6ica"ente durante 'eintid+ a;o(
En el 11 Ro"a e encontr+ &a=o go&ierno de u tercer e"*erador) Calgula)
&inieto) *or el lado "aterno) de Auguto( Co"en$+ &ien u go&ierno) *ero u6ri+ una
gra'e en6er"edad Hue) al *arecer) le a6ect+ al cere&ro) 'ol'iEndoe loco( Su
de*il6arra crecieron de"eurada"ente ! e ?all+ ante una terri&le neceidad de
dinero( Reult+ Hue Ptolo"eo el Mauritano *oea un rico teoro Hue ?a&a ido
acu"ulando cuidadoa"ente( Calgula lo "and+ lla"ar a Ro"a con un *reteBto
cualHuiera ! lo e=ecut+( Mauritania e con'irti+ en *ro'incia ro"ana) ! el teoro
"auritano *a+ a "ano del e"*erador( A aca&+ el Clti"o "onarca *tole"aico) nieto
de Cleo*atra) etenta a;o de*uE de Hue Eta e uicidara(
Sin e"&argo) lo Hue e &atante eBtra;o) un Ptolo"eo e*ecial"ente 6a"oo
eta&a aCn *or llegar( <n iglo de*uE de la "uerte de Ptolo"eo de Mauritania) un gran
atr+no"o tra&a=a&a en Egi*to( Oir"a&a u o&ra con el no"&re de Claudio Ptolo"eo
! e lo conoce co"o Ptolo"eo(
/o a&e"o cai nada de El) ni d+nde naci+) ni cu#ndo "uri+) ni d+nde
tra&a=a&a) ni iHuiera i era griego o egi*cio( Todo lo Hue tene"o de El on u li&ro de
atrono"a) ! co"o Eto *ertenecen *or entero a la tradici+n griega) e *er6ecta"ente
*oi&le Hue 6uera de origen griego(
Por u*ueto) no tu'o ninguna relaci+n con lo Ptolo"eo reale( En realidad)
de&i+ de lla"are a *or u lugar de naci"iento Hue) egCn la ecaa in6or"aci+n Hue
tene"o de ecritore griego *oteriore) *udo ?a&er ido la ciudad de Ptole"ai de
Her"io) una de ea *o&lada) en tie"*o de lo ro"ano) *or griego(
Ptolo"eo) el atr+no"o) reco*il+ en u li&ro la o&ra de lo atr+no"o griego
*recedente ! *re*ar+) de 6or"a "u! adecuada) la teora de la etructura del uni'ero
Hue itCa a la Tierra en el centro ! al reto del <ni'ero 2el ol) la luna) la etrella ! lo
*laneta2 en +r&ita a u alrededor(
Ete e el ]ite"a *tole"aico]) ! la eB*rei+n e conocida ?o! en da aCn *or
Huiene nada a&en de lo "onarca Ptolo"eo 2eBce*tuando) Hui$#) lo Hue e re6iere a
Cleo*atra(
4
La iniciale d( C( igni6ican ]de*uE de Crito]) ! e a*lican a lo a;o *oteriore al
naci"iento de DeC( A *artir de a?ora en ete li&ro indicare"o eto a;o in *oner iniciale( Lo a;o
anteriore al naci"iento de DeC lle'ar#n) co"o ie"*re) la iniciale a( C( 9]ante de Crito]:(
153
Isaac Asimov Historia de los egipcios
12. El Egipto romano
Los romanos
La tran6or"aci+n del reino *tole"aico en *ro'incia ro"ana no re*reent+ un
tratorno tan grande co"o *udiera i"aginare( E cierto Hue a?ora el go&ernante de
Egi*to reida en Ro"a ! no en Ale=andra) *ero *ara el ca"*eino egi*cio eto careca
de i"*ortancia( Ro"a no era "# eBtran=era de lo Hue ?a&a ido Ale=andra) ! el
e"*erador ro"ano no eta&a "# ditante de lo Hue *udo ?a&er etado un 6ara+n o un
Ptolo"eo(
/o ?a! duda de Hue Auguto ! lo e"*eradore Hue le ucedieron conideraron
a Egi*to co"o una *ro*iedad *eronal) Hue *oda er aHueada a 'oluntad) *ero Egi*to
eta&a acotu"&rado a ello( En u da ?a&a ido *ro*iedad *eronal de lo 6araone !
Clti"a"ente de lo Ptolo"eo) ! a la coa eguan iendo co"o ?a&an ido ie"*re(
Si lo ro"ano eBigan un alto tri&uto en "ateria de i"*ueto) ta"&iEn lo ?a&an ?ec?o
lo Clti"o Ptolo"eo) ! &a=o lo ro"ano 9al "eno al *rinci*io:) la e6iciencia del
go&ierno ?aca Hue lo i"*ueto 6ueran "# 6#cile de *agar(
Dede el *unto de 'ita de la *ro*eridad "aterial) Egi*to ali+ "u!
&ene6iciado( .a=o lo Clti"o Ptolo"eo el reino ?a&a declinado) *ero a?ora la 'igoroa
ad"initraci+n ro"ana *uo la coa en orden( El intrincado ite"a de canale) del
Hue de*enda toda la econo"a agrcola) 6ue re"o$ado co"*leta"ente( Ai"i"o) lo
ro"ano contru!eron ca"ino ! citerna) ! reta&lecieron el co"ercio *or el "ar
Ro=o( Pro&a&le"ente) la *o&laci+n egi*cia acenda a iete "illone) "u! *or enci"a
del ni'el alcan$ado en el a*ogeo i"*erial del *aado(
Ta"*oco e de=+ Hue languideciee la 'ida intelectual( La .i&lioteca ! el Mueo
de Ale=andra continuaron eBitiendo &a=o un *atrocinio gu&erna"ental no "eno
generoo Hue el de anta;o( /o tena ninguna i"*ortancia Hue el acerdote Hue regenta&a
la intituci+n 6uee deignado a?ora *or un e"*erador ro"ano en 'e$ de erlo *or un
Ptolo"eo "acedonio( Ale=andra igui+ iendo la "a!or ciudad del "undo griego)
u*erada +lo *or Ro"a en ta"a;o) ! *or ninguna en riHue$a ! cultura(
Por otro lado) ! *or ra$one *oltica) Ro"a *er"iti+ a lo egi*cio Hue
coner'aran *lena li&ertad religioa) ! lo 'irre!e ro"ano Hue reidan en la *ro'incia)
rendan culto) aunHue de 6or"a *ura"ente no"inal) a la creencia nati'a( Eto era "#
ati6actorio *ara lo ca"*eino egi*cio Hue cualHuier otra coa(
Su religi+n nunca *ro*er+ tanto co"o &a=o lo *ri"ero tie"*o del do"inio
ro"ano) nunca e contru!eron ! enriHuecieron tanto lo te"*lo( La cultura egi*cia
continu+ in interru*cione) ! lo griego iguieron con6in#ndoe en Ale=andra ! en
otra *oca ciudade) "ientra Hue la *reencia ro"ana e encarna&a *rinci*al"ente en
la o"ni*reente 6igura del recaudador de i"*ueto(
So&re todo) Egi*to go$+ &a=o lo ro"ano) durante iglo) de una *ro6unda *a$(
Todo el "undo "editerr#neo *artici*a&a de la 6elicidad de la PaB Ro"ana o I*a$
ro"anaJ) *ero en ningCn lugar 6ue tan *ro6unda) tan duradera) o "eno 'iolada Hue en
Egi*to( Hu&o) e cierto) ecaece ! *laga) ocaional"ente) ! de cuando en cuando)
ecara"u$a entre e=Ercito o*ueto) *or di*uta acerca de la ucei+n i"*erial) *ero
dede una *er*ecti'a general *ueden coniderare in i"*ortancia(
El *ro*io Auguto inaugur+ la *a$ ro"ana co"o una cueti+n de *oltica
eta&lecida( Se *reocu*+ de eB*andir el i"*erio *or el norte) a cota de la tri&u
&#r&ara del ur del Danu&io ! del ete del El&a) *ero eto era i"*le"ente) en realidad)
+lo un intento de coneguir 6rontera 6#cil"ente de6endi&le) tra la Hue el i"*erio
*udiera eBitir c+"oda"ente( Pue en la *orcione ci'ili$ada del i"*erio Hue *oean
150
Isaac Asimov Historia de los egipcios
!a 6rontera ace*ta&le) no de&a ?a&er guerra(
A) *oco de*uE de la ocu*aci+n ro"ana de Egi*to) el 'irre! ro"ano Ca!o
Petronio *en+ Hue era &uena idea re'igori$ar la cotu"&re del i"*eriali"o
6ara+nico( De ete "odo) *en+ en in'adir /u&ia) lo Hue ?i$o en el 84 d( C( P lo Hue e
"#) o&tu'o alguna 'ictoria( Pero Auguto lo detitu!+( /ada ?a&a en /u&ia Hue
Ro"a neceitara tanto co"o la *a$( Con todo) la eB*edici+n 6o"ent+ el co"ercio) ! lo
"i"o ?i$o otra eB*edici+n a tra'E del "ar Ro=o ?acia el udoete de Ara&ia( Todo
ello) &a=o un e"*erador guerrero) *oda ?a&er conducido a la guerra ! a intento de
aneBi+n) *ero Auguto *ro?i&i+ 6ir"e"ente cualHuier acci+n en ete entido(
Durante cai "edio iglo a*ena lleg+ a Egi*to un le'e ru"or del "undo
eBterior( El *a *udo dor"ir al ol(
En el A, e *rodu=o un uto "o"ent#neo( /er+n) Huinto e"*erador ro"ano) e
?a&a uicidado de*uE de Hue 'ario contingente del e=Ercito e u&le'aran contra El(
/o 'i'a !a nadie de la etir*e de Auguto Hue *udiee a*irar al trono( P dede
ditinto con6ine del i"*erio co"en$aron a llegar a Ro"a lo generale ro"ano)
lleno de aniedad ante la "agn6ica *rea(
La gente contu'ieron in duda el aliento( Eto *oda igni6icar una larga guerra
ci'il) con la coniguiente de'ataci+n de la *ro'incia *or lo e=Ercito contendiente(
Poda incluo igni6icar el de"e"&ra"iento del i"*erio ! la 'uelta al cao Hue
igui+ a la *artici+n del i"*erio de Ale=andro Magno(
A6ortunada"ente) el aunto e arregl+ r#*ida"ente( Ve*aiano) general ro"ano
Hue ?a&a liHuidado una re&eli+n en oriente) lle'+ u e=Ercito a Egi*to) o&teniendo a el
control de lo a&ateci"iento de trigo de Ro"a( 9Durante lo *ri"ero iglo del
i"*erio) Egi*to 6ue el granero de Ro"a:( Eto le aegur+ la *oei+n del trono tra una
cuanta ecara"u$a(
Egi*to tu'o uerte( /o ?a&a u6rido ningCn da;o) ! el e=Ercito de Ve*aiano
?a&a *aado *or el *a in cauar ningCn *er=uicio digno de er "encionado(
El iglo II e inici+ con una dinata de e"*eradore *articular"ente ilutrado(
<no de ello) Adriano) *a+ gran *arte de u reinado co"o una e*ecie de 'ia=ero real)
'iitando la ditinta *ro'incia del i"*erio( En el 1-5 'iit+ Egi*to) iendo in duda el
turita "# ditinguido Hue ?a&a reci&ido ete antiguo *a dede el dee"&arco de
Po"*e!o) Dulio CEar) Marco Antonio ! Octa'io iglo ! "edio ante 9! 2stos ?a&an ido
all *or ra$one de tra&a=o:(
Adriano 'ia=+ *or el /ilo ! a*reci+ ?alagXe;a"ente todo lo Hue 'io( Viit+ la
*ir#"ide ! la ruina de Te&a( En Te&a e detu'o *ara or al cantante Me"n+n 9'Eae
*#g( 1,:( /o Hueda&a "uc?o tie"*o *ara eguir ?aciEndolo: alguna dEcada de*uE
de la 'iita de Adriano la neceidad de retaurar la etatua era !a a*re"iante( Se le
a;adi+ o&ra de "a"*otera) ! eto "alogr+ el di*oiti'o Hue *roduca el onido( El
cantante Me"n+n nunca "# 'ol'i+ a cantar(
<na nota trite de la 'iita de Adriano 6ue la de un =o'en) co"*a;ero leal !
a"ado del e"*erador) lla"ado Antnoo: e a?og+ en el /ilo 9alguno ugieren Hue e
uicid+:( Adriano eB*eri"ent+ un tre"endo dolor *or la "uerte del =o'en) e incluo
6und+ una ciudad en u ?onor 9Antino+*oli:) en el lugar en Hue e a?og+( El ?ec?o
in*ir+ la i"aginaci+n ro"#ntica de lo artita) ! e e=ecutaron nu"eroa *intura !
ecultura del 6a'orito "uerto(
Los %udos
El aconteci"iento "# 'iolento ocurrido en Egi*to durante lo do *ri"ero
iglo del I"*erio Ro"ano tiene Hue 'er con la uerte de u =udo(
.a=o lo Ptolo"eo lo =udo ?a&an go$ado de gran *ro*eridad) e le ?a&a
15,
Isaac Asimov Historia de los egipcios
concedido li&ertad de culto ! ?a&an ido tratado co"o iguale a lo griego( /unca
?ata lo tie"*o actuale lo =udo 6ueron tan &ien tratado co"o "inora en un *a
eBtran=ero 9con la *oi&le eBce*ci+n de la E*a;a il#"ica del Medie'o:( P) a u 'e$)
contri&u!eron a la *ro*eridad ! cultura de Egi*to(
Por e=e"*lo) uno de lo *rinci*ale 6il+o6o de Ale=andra 6ue Oil+n el Dudo(
/aci+ en el -5 d( C) a;o en Hue e uicid+ Cleo*atra) o Hui$# *oco a;o de*uE( Se le
educ+ concien$uda"ente en la cultura =uda) *ero ta"&iEn en la griega) *or lo Hue
eta&a *re*arado *ara ?acer co"*render el =uda"o al *C&lico griego del "undo
cl#ico( Su lnea de *ena"iento etu'o tan *r+Bi"a a la de Plat+n Hue) a 'ece) ?a ido
lla"ado el Plat+n =udo(
Por degracia) la ituaci+n 6ue e"*eorando *ara lo =udo en tie"*o de Oil+n(
Alguno de Eto no e con6or"a&an con la *Erdida de inde*endencia ! e*era&an
contante"ente la llegada de un re! in*irado *or la di'inidad) de Iun ungidoJ 9eta
Clti"a *ala&ra eHui'ale a IMeia?J en ?e&reo) a IDritEJ en griego) a IC?rituJ
latino ! a ICritoJ en catellano:( El Mea lo conducira a la 'ictoria o&re u
ene"igo e intaurara un reino ideal) a cu!a ca&e$a etara El) cu!a ca*ital era
DerualEn ! Hue do"inara o&re todo el "undo( Ete deenlace ?a&a ido *ronoticado
una ! otra 'e$ en la Ecritura =uda) e i"*eda a "uc?o =udo aentare en el
"undo) tal co"o era( De ?ec?o) alguno =udo e auto*rocla"a&an "ea de 'e$ en
cuando) ! nunca 6altaron otro Hue ace*taran eta *reteni+n ! *ro'ocaen alteracione
contra la autoridade ro"ana en Dudea(
Lo =udo de Ale=andra eran "eno *ro*eno a ue;o "ei#nico Hue u
co"*atriota de Dudea) *ero e da&an nu"eroa ituacione de roce entre ello ! lo
griego( Su re*ecti'o "odo de 'ida eran radical"ente di6erente) ! cada gru*o
eti"a&a Hue era di6cil 'i'ir egCn el "odo de 'ida del otro( Lo =udo continua&an
6ir"e en u *reteni+n de Hue +lo el dio =udo era el dio 'erdadero) ! de*recia&an a
la de"# religione de una 6or"a Hue de&a *arecer u"a"ente irritante a lo no
=udo( P lo griego eguan 6ir"e en u *reteni+n de Hue +lo la cultura griega era
'erdadera cultura) ! de*recia&an a la de"# cultura de tal "odo Hue de&a *arecer
u"a"ente irritante *ara lo no griego(
Ade"#) lo griego e entan "oleto *or lo e*eciale *ri'ilegio de Hue
go$a&an lo =udo( A lo =udo no e le eBiga *artici*ar en acri6icio id+latra) ni Hue
rindieran ?o"ena=e di'ino al e"*erador) o Hue ir'ieen en la 6uer$a ar"ada)
"ientra Hue todo eto e eBiga a griego ! a egi*cio(
Lo go&ernante ro"ano de Dudea eta&an igual"ente irritado ante la
tetarude$ =uda en "ateria de religi+n ! ante u negati'a a rendir el ?o"ena=e "#
inigni6icante) incluo de &oHuilla) al culto i"*erial( En un deter"inado "o"ento)
Calgula) el e"*erador loco) decidi+ erigir una etatua u!a en el Te"*lo de DerualEn) !
lo =udo e a*reuraron a deencadenar una dee*erada re'uelta i la orden e *ona
en 'igor(
Oil+n el =udo 9entonce un anciano: enca&e$+ una delegaci+n a Ro"a *ara tratar
de e'itar el acrilegio) *ero 6raca+( S+lo el aeinato de Calgula ! la re'ocaci+n de la
orden *or u uceor al'o la ituaci+n(
Pero eto Cnica"ente *o*uo lo ine'ita&le( En el AA) la ira contenida de lo
=udo ante la negati'a a concederle la inde*endencia ! ante la eBigencia de
i"*ueto ?i$o etallar una 'iolenta inurrecci+n( La legione ro"ana irru"*ieron en
Dudea) ! durante tre a;o e co"&ati+ una guerra de inuitada 6erocidad( Lo =udo
reitieron con tenacidad o&re?u"ana) die$"ando a la tro*a ro"ana) con grande
*Erdida *or u *arte(
La guerra acudi+ ?ata lo ci"iento al Go&ierno ro"ano) *ue /er+n) Hue era
115
Isaac Asimov Historia de los egipcios
e"*erador al co"en$ar la re&eli+n) 6ue aeinado) en *arte de&ido a la "ala nue'a
Hue llega&an del 6rente =udo) de cu!a ituaci+n e le cul*a&a(
El general de la tro*a ro"ana en Dudea GVe*aianoG 6ue Huien llegara a
er e"*erador de*uE de /er+n( En el 35) 6inal"ente) Dudea 6ue *aci6icada( DerualEn
6ue ocu*ada ! aHueada *or el ?i=o de Ve*aiano) TitoK el Te"*lo 6ue detruido ! el
=uda"o retrocedi+ a u *eor "o"ento dede lo tie"*o de /a&ucodonoor(
Lo =udo de 6uera de Dudea no to"aron *arte en la re'uelta ! en la "a!ora de
lo itio 6ueron tratado con ra$ona&le =uticia *or lo ro"ano( 9Lo cual e nota&le i
*ena"o en la tre"enda "edida *ueta en *r#ctica *or el Go&ierno etadounidene
contra lo nortea"ericano de origen =a*onE en lo "ee iguiente al ataHue de Pearl
Har&or) en 1,11:(
Sin e"&argo) en Egi*to) lo eBcitado enti"iento de a"&o &ando e
de&ocaron in controlK co"en$aron lo tu"ulto Hue *ronto 6ueron angriento( /i lo
=udo ni lo griego e 'ieron li&re de la acuaci+n de ?a&erlo intigado) ! e
co"etieron al'a=e atrocidade en a"&o &ando( Pero) co"o ?a ido el cao
in'aria&le"ente a lo largo de la tr#gica ?itoria de lo =udo) eran Eto lo Hue e
?alla&an en "inora !) *or lo tanto) 6ueron lo =udo lo Hue "# u6rieron( El te"*lo
=udo de Ale=andra 6ue detruido) "ile de =udo 6ueron aeinado ! la =udera de
Ale=andra nunca e recu*er+(
Tra eto aconteci"iento) lo =udo coner'aron una dura ene"itad contra el
Go&ierno ro"ano ! contra lo griego de Egi*to( EBita toda'a una gran colonia =uda
en Cirene) ! u "ie"&ro *enaron) en el 114) Hue ?a&a llegado u o*ortunidad( El
e"*erador ro"ano Tra=ano e ?alla&a en ee "o"ento ocu*ado en una re"ota guerra en
el Oriente) !) en un Clti"o e"*u=+n de la eB*ani+n ro"ana) ?a&a lle'ado a la legione
ro"ana ?ata el gol6o PErico(
E *oi&le Hue e 6iltraen ?ata Egi*to ru"ore o&re u "uerte 9el e"*erador
tena eenta a;o:) o Hui$# llegaron noticia acerca de un nue'o "ea) *ero) en
cualHuier cao) lo =udo de Cirene e lan$aron a la re&eli+n de "anera 6an#tica !
uicida( Maacraron a todo lo griego Hue e *uieron a u alcance) ! 6ueron
"aacrado a u 'e$ cuando lo or*rendido ro"ano *udieron en'iar tro*a contra
ello( Lo de+rdene *roiguieron durante do a;o) ! ?acia el 113 lo =udo de Egi*to
?a&an ido 'irtual"ente eBter"inado(
De nue'o) la re&eli+n a6ect+ a la ?itoria de Ro"a( La noticia o&re lo
de+rdene egi*cio contri&u!eron a Hue Tra=ano e decidiee a 'ol'er 9otro 6actore
6ueron u edad ! lo riego de una lnea de co"unicaci+n de"aiado larga:( La
oleada conHuitadora ro"ana nunca 'ol'i+ a llegar tan le=o) ! dede entonce la uerte
de Ro"a co"en$+ a di"inuir(
A Tra=ano le ucedi+ Adriano) del Hue !a ?e ?a&lado co"o de un turita
i"*erial( Ante de 'iitar Egi*to) co"o !a ?e dic?o) cru$+ la deolada Dudea ! Hued+
i"*reionado *or la 'eneraci+n Hue tri&uta&an a la ruina de DerualEn lo =udo Hue
aCn Hueda&an( Le *areci+ Hue eto *oda dar lugar a otra re&eli+nK *or ello orden+ Hue
DerualEn 6uee recontruida co"o una ciudad ro"ana) Hue e lla"ara Elia) egCn u
*ro*io a*ellido) ! Hue e edi6icara un te"*lo a DC*iter en el lugar del detruido Te"*lo
=udo( Se *ro?i&ira a&oluta"ente la entrada en la ciudad a todo lo =udo(
Pero la decii+n de Adriano ir'i+ *ara 6o"entar la re'uelta Hue Huera e'itar(
Lo =udo 'ol'ieron a re&elare) in*irado *or un indi'iduo Hue e ?a&a
auto*rocla"ado "ea( Dee*erado *or la *ro6anaci+n del lugar agrado de u
Te"*lo) reitieron durante tre a;o) del 1-8 al 1-4( Al 6inali$ar la re&eli+n) Dudea
eta&a detruida) ! tan li"*ia de =udo co"o Egi*to(
Dede ea 6ec?a el 6uturo del =uda"o Hued+ li"itado a la i"*ortante colonia
111
Isaac Asimov Historia de los egipcios
=uda de .a&ilonia) donde 'i'an dede la E*oca de /a&ucodonoor) ! a la colonia
euro*ea) Hue no ?a&an to"ado *arte en la re'uelta ! a la Hue e *er"iti+ u&itir
&a=o la receloa "irada de lo ro"ano(
Los cristianos
La di6ui+n de la cultura griega entre lo *ue&lo Hue ?a&an creado la "#
antigua ci'ili$acione de F6rica ! Aia de*uE de la "uerte de Ale=andro Magno) no
e reali$+) o&'ia"ente) in contra*artida( Lo griego entraron en contacto con cultura
eBtran=era !) a u *ear) 6ueron atrado *or cierto a*ecto de Eta(
La religione eBtran=era eran *articular"ente intereante) *ue con 6recuencia
olan er "# colorita) "# intena"ente ritualita ! "# e"oti'a Hue lo culto
o6iciale de griego ! ro"ano( 9Lo griego tenan ta"&iEn u Ireligione "itEricaJ
*o*ulare relacionada con el ciclo agrcola) *ero eran "# &ien algo a co"o
ociedade ecreta ! no religione generali$ada:( La religione de Oriente
co"en$aron a *enetrar en Occidente(
<na 'e$ Hue Ro"a ?u&o i"*ueto u do"inio o&re todo el Mediterr#neo e
i"*reo o&re el "undo el ello de la *a$) la "e$cla de cultura continu+ incluo con
"a!or ra*ide$ ! 6acilidad) ! lo Hue en u da ?a&an ido religione locale eBtendieron
u in6luencia de un eBtre"o a otro del i"*erio(
Durante lo do *ri"ero iglo del i"*erio) Egi*to 6ue el origen de una de la
"# 'itale de eta religione en eB*ani+n( El ?eleni$ado culto egi*cio de Sera*i
9'Eae *#g( 00: e di6undi+ *ri"ero *or Grecia ! de*uE *or Ro"a( Auguto ! Ti&erio
lo dea*ro&aron) *ue a&riga&an el 'ano ue;o de retaurar la *ri"iti'a 'irtude de
Ro"a) *ero el culto e di6undi+ de toda "anera( En tie"*o de Tra=ano ! de Adriano
no Hueda&a un olo rinc+n en el i"*erio Hue no contae con u de'oto de eta 6or"a
de religi+n) Hue e re"onta&a a la E*oca de lo contructore de *ir#"ide ! de u
*redeceore tre "il a;o ante(
M# atracti'o aCn 6ue el culto de Ii) la *rinci*al dioa egi*cia) a la Hue e
*inta&a co"o la ?er"oa IReina de lo CieloJ( Su in6luencia co"en$+ a *enetrar en
Ro"a !a en lo ocuro da de An&al) cuando lo ro"ano *ena&an Hue la derrota era
egura i no conta&an con algCn ti*o de a!uda di'ina ! eta&an di*ueto a *ro&ar
6ortuna con cualHuier di'inidad( Con el tie"*o e edi6icaron te"*lo de Ii ! e
cele&raron u rituale incluo en la le=ana ila de .ritania) a do "il "illa del /ilo(
Pero i Egi*to dio una religi+n al "undo) ta"&iEn reci&i+ una del eBterior: de
Dudea(
En el Clti"o iglo de la eBitencia de Dudea) cuando "uc?o a6ir"a&an er el
"ea Hue el *ue&lo =udo e*era&a tan anioa"ente) urgi+ uno Hue e lla"a&a
Do?ua( Ha&a nacido durante el reinado de Auguto) ?acia el 1 a( C) ! 6ue ace*tado
co"o Mea *or u dic*ulo( Dic?o de otro "odo: e trata&a de Do?ua el Mea) o)
en u 6or"a griega) Deucrito( En el 8,) durante el reinado de Ti&erio) 6ue cruci6icado
co"o o*oitor *oltico Hue a*ira&a a er re! de lo =udo(
La creencia en el car#cter "ei#nico de DeC no ter"in+ con u cruci6iBi+n)
*ue e di6undi+ la ?itoria de Hue ?a&a reucitado de entre lo "uerto( A la di'era
ecta =uda Hue 6lorecieron en eta E*oca) e a;adi+ a una "#: la de lo eguidore
de la ene;an$a de Deucrito) o) co"o *ronto e lo lla"ara) la de lo critiano(
En lo *ri"ero a;o de eBitencia de eta ecta) nadie *oda *enar Hue 6uera a
tener 6uturo) eBce*to en el eno del =uda"o( P el *ro*io =uda"o dita&a "uc?o de
?a&er tenido EBito en u *enetraci+n del *ena"iento griego ! ro"ano co"o lo ?a&an
tenido) *or e=e"*lo) lo rito egi*cio(
/o o&tante) el 6ir"e "onote"o de lo =udo ! u ele'ado c+digo "oral
118
Isaac Asimov Historia de los egipcios
contituan un 6actor de atracci+n *ara nu"eroo indi'iduo ?atiado de la
u*erticione ! del enuali"o de la "a!ora de la religione de la E*oca( De a? Hue
alguno no =udo 9a 'ece &atante &ien ituado dentro de la etructura ocial del
i"*erio: ado*taran el =uda"o(
Con todo) la con'erione no 6ueron de"aiado nu"eroa) *ue lo *ro*io
=udo no 6acilita&an la coa( /o +lo no tranigan con lo gentile o con u "odo de
'ida) ino Hue initan en la ado*ci+n *lena ! total de un con=unto de le!e u"a"ente
co"*le=o( Ade"#) initan en Hue el Te"*lo de DerualEn era el Cnico lugar 'erdadero
de culto ! e nega&an a ad"itir Hue lo con'ero *artici*aran en lo rito del culto al
e"*erador(
A) lo con'ero del =uda"o Hueda&an u=eto a un nacionali"o eBtran=ero)
! ailado re*ecto a u *ro*ia ociedad( De*uE de la re&eli+n =uda del AA235) la
con'eri+n al =uda"o co"en$+ a er coniderada co"o una traici+n *or "uc?o
ro"ano) *or lo Hue *r#ctica"ente no e dio "#(
En ca"&io) el critiani"o o*era&a en circuntancia "uc?o "eno
de'enta=oa en ete entido) gracia) *rinci*al"ente) a la la&or de un ?o"&re( Ete era
Saulo 9o Pa&lo) co"o e le conoci+ *oterior"ente:) =udo de Taro 9la ciudad donde
Marco Antonio e ?a&a encontrado *or *ri"era 'e$ con Cleo*atra:( Al *rinci*io 6ue
6ero$"ente anticritiano) *ero e con'irti+ ! lleg+ a er el "# 6a"oo ! e6ica$ de todo
lo "iionero critiano(
Se dirigi+ al "undo gentil ! *redic+ una 6or"a de critiani"o en el Hue e
?a&an a&andonado la le! ! el nacionali"o =udo( En u lugar *ro*ugna&a un
uni'erali"o egCn el cual todo lo ?o"&re *odan er critiano in ditinci+n de
nacionalidad o de *oici+n ocial( O6reca el "onote"o ! una ele'ada "oralidad) in
la co"*licada retriccione de la le! "oaica) ! lo gentile G en Egi*to ! en otra
*arteG co"en$aron a a6luir ?acia el critiani"o en nC"ero or*rendente"ente alto(
Sin e"&argo) a lo critiano ta"&iEn le eta&a *ro?i&ido *artici*ar en el culto
del e"*erador) *or lo Hue) lo "i"o Hue lo =udo en general) e ?acan o*ec?oo de
traici+n( En el A1) en tie"*o de /er+n) lo critiano de Ro"a 6ueron al'a=e"ente
*ereguido en re*realia *or el gran incendio Hue detru!+ la ciudad ! del Hue 6ueron
?ec?o re*ona&le 9*or u*ueto) 6ala"ente:( SegCn la tradici+n) Pa&lo 6ue e=ecutado
en Ro"a no "uc?o de*uE de co"en$ar eta *erecuci+n(
La o&ra de Pa&lo *rodu=o una di'ii+n en el critiani"o entre aHuello Hue
*eritan en la tradici+n =uda ! aHuello Hue la rec?a$a&an( La crii etall+ durante la
re&eli+n =uda( Lo =udo Hue eguan la ene;an$a de Crito eran eBtre"ada"ente
*aci6ita( Para ello el Mea) en la *erona de DeC) ?a&a llegado !a ! e*era&an u
retorno( Por ello) *artici*ar en la luc?a de inde*endencia de Dudea en no"&re de algCn
otro "ea Hue no 6uera DeC careca de entido *ara ello( A *ue) e retiraron a la
"onta;a ! no to"aron *arte en la guerra( Lo =udo u*er'i'iente lo tildaron de
traidore !) *r#ctica"ente) la con'eri+n de =udo al critiani"o e detu'o(
Por ello) del 35 en adelante) el critiani"o e ?i$o cai co"*leta"ente gentil) !
"u! ditinto del =uda"o( Al *enetrar en el "undo gentil) El "i"o reult+ in6luido)
ace*tando ! ai"ilando la 6iloo6a griega ! la 6ieta *agana Gtodo lo cual lo
e*ara&an aCn "# clara"ente del =uda"oG(
Pa en ,4 el e"*erador ro"ano Do"iciano) el ?i=o "enor de Ve*aiano) orden+
cierta "edida contra lo =udo ! lo critiano) *enando) egCn *arece) Hue eran la
"i"a coa en el 6ondo( Eta 'e$ 6ue Hui$# la Clti"a en Hue no e lo di6erenci+
con'eniente"ente(
EBita una ri'alidad natural entre el =uda"o ! el critiani"o( Lo critiano
cenura&an a lo =udo a caua de u negati'a a reconocer al Mea en DeC ! de&ido
11-
Isaac Asimov Historia de los egipcios
al *a*el dee"*e;ado *or lo 6uncionario =udo en la cruci6iBi+n 9ol'idando) a 'ece)
Hue lo *ro*io dic*ulo de DeC 6ueron ta"&iEn =udo:( Por u lado) lo =udo
conidera&an al critiani"o co"o una ?ere=a) ! 'ean con a"argura c+"o) al tie"*o
Hue ello +lo conocan deatre) el *oder de u ri'ale au"enta&a *rogrei'a"ente(
Con todo) la anti*ata entre a"&a religione tal 'e$ no ?u&iera alcan$ado cota
tan alta de no ?a&er ido *or la in6luencia de Egi*to( El critiani"o dio u *ri"ero
*ao en un Egi*to Hue aca&a&a de atra'ear lo a"argo e*iodio de lo "otine de
Ale=andra ! de la re&eli+n de Cirene( El enti"iento anti=udo en Egi*to era "# 6uerte
Hue en ningCn otro lugar del i"*erio) ! eto *udo contri&uir al auge del gnotici"o en
la Igleia *ri"iti'a(
El gnotici"o era una 6iloo6a *recritiana Hue realta&a la "aldad de la
"ateria ! del "undo( Para lo gn+tico) el gran Dio a&tracto) Hue era 'erdadera"ente
real) &ueno ! e;or o"ni*otente de todo lo eBitente) era el Conoci"iento *eroni6icado
9en griego gnsis, de donde *ro'iene la *ala&ra Ignotici"oJ:(
El Conoci"iento) el Sa&er) e encontra&a a&ru*ta"ente di'orciado del uni'ero
Ginalcan$a&le) incognoci&leG( El uni'ero ?a ido creado *or un dio in6erior) un
Ide"iurgoJ 9de la *ala&ra griega Hue igni6ica Iel Hue tra&a=a *or el *ue&loJ Gun
go&ernante *r#ctico) una e*ecie de er terrenal "# Hue un dio di'ino *or enci"a !
"# all# de la "ateriaG:( De&ido a Hue la ca*acidad del de"iurgo era li"itada) el
"undo e torca ?acia el "al) co"o todo) incluida la *ro*ia "ateria( El cuer*o ?u"ano
era el "al) ! el al"a de&a e*arare de El ! de la "ateria ! del "undo) en u intento de
'ol'er al e*ritu ! al Conoci"iento(
Alguno gn+tico e intieron atrado *or el critiani"o) ! 'ice'era( El
dirigente "# i"*ortante de eta corriente de *ena"iento 6ue Marci+n) nacido en Aia
Menor ! u*ueto ?i=o de un o&i*o critiano(
Marci+n ecri&i+ durante lo reinado de Tra=ano ! de AdrianoK otena Hue el
Dio del Antiguo Teta"ento era el de"iurgo Gun er "al'ado e in6erior Hue ?a&a
creado el uni'eroG( Por otra *arte) DeC era el re*reentante del 'erdadero Dio) del
Conoci"iento( Pa Hue DeC no *artici*+ en lo creado *or el de"iurgo) era un e*ritu
*uro ! u 6or"a ?u"ana ! u eB*eriencia 6ueron tan +lo una deli&erada ilui+n
au"ida *ara cu"*lir u *ro*+ito(
<na 'eri+n gn+tica del critiani"o 6ue durante un tie"*o &atante *o*ular en
Egi*to) !a Hue e adecua&a "u! &ien al enti"iento anti=udo eBitente en el *a) *ue
?aca del dio =udo un de"onio) ! de la ecritura algo in*irado *or el de"onio(
Con todo) el critiani"o gn+tico no dur+ "uc?o tie"*o) *ue la corriente
*rinci*al del critiani"o e le o*ona 6ir"e"ente( La "a!ora de lo dirigente
critiano ace*taron al Dio de lo =udo ! del Antiguo Teta"ento co"o el Dio del
Hue ?a&la&a DeC en el /ue'o Teta"ento( El Antiguo Teta"ento 6ue ace*tado co"o
ecritura in*irada ! co"o introducci+n al /ue'o Teta"ento(
Sin e"&argo) aun cuando el gnotici"o dea*areci+) de=+ tra de alguna
ocura ?uella( En el critiani"o Huedaron alguna idea re6erente al "al del "undo
! del ?o"&re) ! con ella) un enti"iento anti=udo "# 6uerte Hue ante(
Por i 6uera *oco) lo egi*cio nunca a&andonaron algCn ti*o de 'ii+n gn+tica
re*ecto a DeC( Conecuente"ente) inter*reta&an la naturale$a de DeC de tal 6or"a
Hue u a*ecto ?u"ano Hueda&an "ini"i$ado( Eto no +lo contri&u!+ a 6o"entar
una agotadora luc?a interna entre lo dirigente critiano) ino Hue era un ele"ento
i"*ortante) co"o tendre"o o*ortunidad de 'er) en la detrucci+n del critiani"o
egi*cio(
Otra in6luencia) aunHue "# *lacentera) del *ena"iento egi*cio en el
critiani"o eta&a relacionada con la encantadora Ii) Dioa del Cielo( Sin duda era
111
Isaac Asimov Historia de los egipcios
una de la dioa "# *o*ulare) no +lo en Egi*to) ino en todo el I"*erio Ro"ano) !
no 6ue di6cil tran6erir la co"*lacencia en la &elle$a ! gentil i"*ata de Ii a la Virgen
Mara( El i"*ortante *a*el dee"*e;ado *or la Virgen en el critiani"o dio a la
religi+n un c#lido toHue 6e"enino) Hue eta&a auente en el =uda"o) ! HuE duda ca&e
Hue 6ue la eBitencia del culto de Ii lo Hue 6acilit+ Hue e a;adiera ete a*ecto al
critiani"o(
P eto reult+ aCn "# 6#cil dado Hue) con 6recuencia) e "otra&a a Ii con el
ni;o Horu en u rega$o 9'Eae *#g( 15,:( En ete cao Horu) in ca&e$a de ?alc+n) era
conocido *or lo egi*cio co"o Har*ec?ruti 9IHoru) el /i;oJ:( Se lle'a&a lo dedo a
lo la&io) co"o un igno in6antil Galgo *arecido a c?u*are el dedo) *or a decirG(
Lo griego inter*retaron el igno co"o una *etici+n de ilencio) ! en u *ante+n ete
dio e con'irti+ en Har*+crate) el dio del ilencio(
La *o*ularidad de Ii ! de Har*+crate) "adre e ?i=o) *a+ ta"&iEn al
critiani"o) ! contri&u!+ a ?acer *o*ular la idea de la Virgen ! del /i;o DeC) Hue ?a
ca*tado la i"aginaci+n de "illone ! "illone de *erona dede Hue eBite el
critiani"o(
La decadencia de los romanos
Lo tie"*o de Tra=ano ! de Adriano) ! de u uceore Antonino Po ! Marco
Aurelio) e;alaron lo "o"ento cul"inante del I"*erio Ro"ano: oc?enta a;o de
relati'a *a$ ! eguridad(
Pero todo eto ter"in+( <n ?i=o de Marco Aurelio) el inCtil C+"odo) accedi+ al
trono en el 105) ! 6ue aeinado en el 1,8( Con eto el i"*erio e 'io lan$ado a un
nue'o *erodo de luc?a entre lo generale *or la ucei+n i"*erial) co"o ucedi+
de*uE de la "uerte de /er+nK +lo Hue eta 'e$ dur+ "# tie"*o ! 6ue "uc?o "#
cotoo *ara el i"*erio(
El "# *o*ular de lo generale ri'ale era Pecenio /ger) Hue e encontra&a en
Siria( In"ediata"ente ocu*+ Egi*to) el granero de Ro"a) co"o !a ?a&a ?ec?o en u
da Ve*aiano) 184 a;o ante( En 'e$ de aaltar Ro"a) e Hued+ all) arro*ado *or u
*o*ularidad ! eguro in duda de Hue la corona *aara a u "ano auto"#tica"ente en
el "o"ento en Hue Ro"a co"en$ae a entir la 6alta de ali"ento(
Sin e"&argo) en Ro"a e encontra&a el aguerrido co"andante de la legione
del Danu&io) Se*ti"io Se'ero( <na 'e$ 6ortalecida u ituaci+n en la ca*ital) ete
general e lan$+ ?acia el Oriente) atra=o a /ger al Aia Menor ! lo derrot+( P Se*ti"io
Se'ero go&ern+ co"o e"*erador ro"ano(
Su ?i=o "a!or) Caracalla) le ucedi+ en el trono en el 811) ! al a;o iguiente) en
el 818) *ro"ulg+ un 6a"oo edicto *or el Hue todo lo ?a&itante li&re del i"*erio e
con'ertan en ciudadano ro"ano( Lo egi*cio nati'o) Hue anterior"ente no tenan
acceo al reducido crculo de la u*erioridad ro"ana ! griega) e 'ieron de re*ente
con'ertido en ciudadano ro"ano en *ie de igualdad con lo ?o"&re "# orgulloo
de Ale=andra ! Ro"a( Alguno egi*cio 6ueron ele'ado a la categora de enadore)
iendo reci&ido en el Senado ro"ano 9Hue) in e"&argo) !a no go$a&a de *oder *oltico
! no era "# Hue un clu& ocial:(
Pero lo tie"*o e eta&an *oniendo di6cile *ara Ro"a( <na terri&le *ete
?a&a de*o&lado el i"*erio en tie"*o de Marco Aurelio) ! la decadencia econ+"ica
eta&a "u! a'an$ada( El dinero reHuerido *ara go&ernar era cada 'e$ "# di6cil de
recaudar en un i"*erio cada 'e$ "# e"*o&recido) ! la decii+n de Caracalla e in*ir+
*ro&a&le"ente en algo "# Hue en el *uro ideali"o( Ha&a un i"*ueto o&re el
*atri"onio a*lica&le tan +lo a lo ciudadano) ! "ediante el edicto de Caracalla e ?i$o
eBteni&le a todo lo ?o"&re li&re) o&teniEndoe a grande ingreo adicionale(
114
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Caracalla 6ue el *ri"er e"*erador) de*uE de Adriano) Hue 'iit+ Egi*to( Pero
la circuntancia eran co"*leta"ente di6erente( Cai un iglo ante) Adriano ?a&a
ido un turita inHuieto Hue 'ia=a&a *or un i"*erio en *a$( Caracalla 'i'i+ en una E*oca
"uc?o "# dura) en la Hue lo ene"igo del norte ! del ete trata&an de 6or$ar la
6rontera ro"ana( En u 'ia=e a la regione orientale en guerra e detu'o en Egi*to) !
no ?a! duda de Hue eta&a de "u! "al ?u"or(
.a=o la *rei+n del ecao dinero recaudado 9ituaci+n e"*eorada *or la
guerra: Caracalla *uo 6in a la u&'enci+n etatal a lo etudioo del Mueo de
Ale=andra(
Qui$# eto no eta&a co"*leta"ente de*ro'ito de =uti6icaci+n dede el *unto
de 'ita de Caracalla( El Mueo e encontra&a en decadencia dede ?aca un iglo) !
de*uE del a;o 155 ?a&a a*ortado *oca coa de 'alor al "undo( El Clti"o cient6ico
de alguna i"*ortancia Hue tra&a=+ en Egi*to ?a&a ido el atr+no"o Ptolo"eo 9'Eae
*#g( 151:) ! u contri&uci+n coniti+ o&re todo en reu"ir la o&ra de lo *ri"ero
atr+no"o( Qui$# Caracalla *en+ Hue el Mueo eta&a !a "ori&undo ! Hue no "ereca
la u"a gatada en El) u"a a la Hue el decadente i"*erio no *oda ?acer 6rente(
Con todo) la u*eni+n del a*o!o etatal ?i$o de todo *unto i"*ro&a&le la
re'itali$aci+n del Mueo(
La decii+n de Caracalla o6endi+ in duda a lo etudioo de todo el "undo) !
lo ?itoriadore de la E*oca on lo "# ?otile al e"*erador ! lo acuan de todo lo
cr"ene ! &rutalidade i"agina&le( Se cree Hue orden+ el aHueo de Ale=andra) ! Hue
"ile de ciudadano 6ueran aeinado en re*realia *or una o6ena inigni6icante( /o
?a! duda ninguna de Hue eto e eBagerado(
Pero i la ciencia deca!+ en Ale=andra) no ucedi+ lo "i"o con el a&er en (
Surgi+ un nue'o ti*o de etudioo) el te+logo critiano) ! Ale=andra) iguiendo ete
ca"ino) continu+ a la ca&e$a del "undo del *ena"iento(
En el *ri"er iglo *oterior a Pa&lo) el critiani"o e di6undi+ *rinci*al"ente
entre la clae in6eriore ! entre la "u=ereK e decir) entre lo *o&re ! entre la gente
in intrucci+n( La clae intruida ! aco"odada eran re6ractaria a u ene;an$a(
Para aHuello Hue ?a&an ido intruido en la utile$a intelectual de lo grande
6il+o6o griego) la ecritura =uda *arecan &#r&araK la ene;an$a de Deucrito)
ingenua) ! lo er"one de la gran "a!ora de lo critiano) rii&le ! *ro*io de
ignorante( La tarea de lo te+logo de Ale=andra 6ue *recia"ente co"&atir eta
creencia(
Acti'a"ente co"*ro"etido en ete co"&ate etu'o Cle"ente) acerdote nacido
en Atena ?acia el 145) ! Hue ene;a&a en Ale=andra( Era tan eB*erto en 6iloo6a griega
co"o en doctrina critiana) ! era ca*a$ de inter*retar a eta Clti"a en tEr"ino de la
anterior) de 6or"a Hue el critiani"o *areciee re*eta&le 9aun cuando no ie"*re
reultae con'incente: a lo griego "# inteligente( Por i 6uera *oco) reinter*ret+ la
doctrina critiana de 6or"a Hue no e *reentae co"o una doctrina ocial
re'olucionaria) ! a*ort+ argu"ento *ara de"otrar Hue lo rico ta"&iEn *odan
alcan$ar la al'aci+n( Oue) ade"#) una *oderoa 6uer$a contra la agoni$ante doctrina
del gnotici"o(
/atural"ente) Cle"ente era un griego Hue lleg+ a ene;ar en Egi*to( Pero ?a&a
un eguidor u!o) Hui$# u dic*ulo) Hue al *arecer) era real"ente egi*cio( Se trata&a de
Orgene(
Orgene ?a&a nacido en Ale=andra en el 104) Hui$# de *adre *agano) *ue u
no"&re griego igni6ica I?i=o de HoruJ( Al igual Hue Cle"ente) "e$cl+ "uc?a
6iloo6a griega a u critiani"o) ! era ca*a$ de en6rentare a lo 6il+o6o *agano en
*ie de igualdad(
11A
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Entr+ en lid contra un ecritor griego lla"ado Celo) 6il+o6o *lat+nico *agano
Hue ?a&a ecrito un li&ro 6ro ! dea*aionado contra el critiani"o( Oue el *ri"er
li&ro *agano Hue e 'io o&ligado a tratar al critiani"o eria"ente GHui$# co"o
reultado de la la&or de Cle"enteG( Orgene re*lic+ en un li&ro titulado *ontra *elso,
Hue 6ue la de6ena "# co"*leta ! concien$uda del critiani"o Hue e *u&lic+ en lo
tie"*o antiguo(
El li&ro de Celo no o&re'i'i+ "uc?o tie"*o) *ero cai la nue'e dEci"a
*arte del "i"o e citan en el li&ro de Orgene) Hue ?a llegado ?ata nootro( A
*ue) gracia a Orgene conoce"o toda'a la o*inione de u ad'erario(
De ete "odo Egi*to contri&u!+ de 6or"a "u! i"*ortante a la intelectuali$aci+n
del critiani"o ! a ?acerlo ace*ta&le *ara lo ?o"&re de 6or"aci+n cl#ica( En
realidad) en lo *ri"ero iglo del critiani"o) Ale=andra 6ue el centro critiano "#
i"*ortante del "undo(
Pero lo tie"*o iguieron e"*eorando( En el 888 lleg+ a e"*erador Ale=andro
Se'ero) o&rino nieto de Se*ti"io Se'ero( Ete era un ?o"&re &ondadoo *ero dE&il)
do"inado *or u "adre( Oue aeinado en el 8-4(
Lo Hue igui+ *uede decri&ire co"o una 'erdadera orga de e"*eradore( <n
general tra otro 6ue eBigiendo el trono) iendo r#*ida"ente aeinado a continuaci+n
*or a*irante ri'ale o *or in'aore &#r&aro( A *ear de la i"*ai&le 'alenta de la
legione) e conu"a tanta energa en luc?a interna Hue lo &#r&aro ger"ano del
norte irru"*an en el i"*erio ! eta&lecan aHu ! all# go&ierno inde*endiente(
Eta 6ue la o*ortunidad e*erada *or Peria(
Ete *a ?a&a eB*eri"entado un reurgi"iento dede Hue Ale=andro Magno lo
?a&a derrotado ei iglo ante( De*uE de Antoco III) la *ro'incia orientale del
i"*erio eleCcida ?a&an o&tenido una inde*endencia duradera ! erigido un reino
conocido *or lo ro"ano co"o Partia 9*ala&ra Hue en realidad e una 6or"a de
IPeriaJ:(
Durante tre iglo lo ro"ano e ?a&an en6rentado a Partia en &atalla de
reultado dudoo) Hue a la larga no coneguan nada ino angre ! ruina *ara a"&o
&ando( En el 880) cuando ocu*a&a el trono Ale=andro Se'ero) una nue'a dinata to"+
el *oder en tierra *artaK la dinata e re"onta&a a un dirigente *era lla"ado Sa#n(
Por ello) la dinata e lla"a a#nida(
En tie"*o del cao Hue en Ro"a igui+ a la "uerte de Ale=andro Se'ero) lo
*era cre!eron llegado u "o"ento ! e lan$aron ?acia occidente( En el 8A5 e
encontraron con lo e=Ercito ro"ano en Edea) al ete del Alto Eu6rate( Lo ro"ano
eta&an dirigido *or u e"*erador) Valeriano(
/o a&e"o HuE ocurri+ eBacta"ente) aunHue *arece er Hue lo ro"ano)
"andado de un "odo ineB*erto) ca!eron en una tra"*a ! 6ueron 6or$ado a ace*tar la
derrota) ! el *ro*io Valeriano 6ue ?ec?o *riionero( Era la *ri"era 'e$ en toda la
?itoria de Ro"a Hue un e"*erador era ca*turado *or el ene"igo) ! la re*ercui+n de la
cat#tro6e 6ue terri&le( El e=Ercito *era continu+ a'an$ando orgulloa"ente *or toda
Aia Menor(
P entonce ocurri+ algo or*rendente( En Siria) a una 1-5 "illa de la cota !
cerca de la 6rontera oriental del i"*erio e ?alla&a la ciudad de Pal"ira) en el deierto(
Eta era un centro co"ercial Hue ?a&a crecido en *a$ ! *ro*eridad en tie"*o "#
tranHuilo) cuando el I"*erio Ro"ano eta&a en u cenit(
En la E*oca de la derrota de Valeriano) Pal"ira e ?alla&a go&ernada *or
Odenato) dirigente de origen #ra&e( /o tena intenci+n de ca"&iar el rela=ado !
&ene6icioo do"inio de Ro"a *or el "# o6ocante ! Hui$# "# riguroo do"inio *era(
Por ello atac+ a Peria(
113
Isaac Asimov Historia de los egipcios
/o e en6rent+ directa"ente a lo e=Ercito *era 9Hue e ?alla&an le=o) ?acia el
oete:) ino Hue atac+ *or el ete ! el ur) ?acia Ctei6onte) la cai de*rotegida ca*ital
*era( Lo airado *era e 'ieron o&ligado a 'ol'er o&re u *ao) ! la o*ortunidad
de a*latar a Ro"a e e6u"+(
Lo agradecido ro"ano llenaron de ttulo a Odenato) ! lo con'irtieron cai en
un o&erano inde*endiente( Pero en aHuello tie"*o la reale$a era una *ro6ei+n
inegura ! en el 8A3 Odenato 6ue aeinado(
A ocu*ar el lugar 'acante e *reent+ in"ediata"ente u e*oa Weno&ia) una
"u=er tan a"&icioa ! enErgica co"o Cleo*atra( Eta recla"+ todo lo ttulo de u
"arido *ara u ?i=o ! e *re*ar+ *ara o&tener el ttulo i"*erial de la *ro*ia Ro"a( En el
835 u e=Ercito alcan$aron Aia Menor) ! ee "i"o in'ierno la reina "arc?+ o&re
Egi*to(
Lo or*rendido egi*cio e encontraron 6rente a un e=Ercito ?otil a la *uerta
del Sina) algo Hue ?aca tre iglo Hue no 'ean) dede Hue Auguto e ?a&a
*reentado en Egi*to( /o o*uieron ninguna reitencia(
<na 'e$ o&tenido el control del tercio "# oriental del i"*erio) Weno&ia e
*rocla"+ a "i"a ! a u ?i=o coe"*eradore de Ro"a(
Pero *or entonce ?a&a un nue'o e"*erador en Ro"a: Aureliano) uno de lo
"# ca*acitado del *erodo de anarHua( R#*ida ! 'iolenta"ente) Ete lle'+ a u
e=Ercito a Aia Menor( In"ediata"ente) la tro*a de Weno&ia e re*legaron a u &ae
nacionale) e'acuando Egi*to( En el 83- Aureliano ?a&a aca&ado total"ente con el
e=Ercito de Pal"ira) ?a&a ocu*ado la ciudad) ! *ueto 6in a la a"ena$a( Weno&ia tu'o
"eno uerte Hue Cleo*atra( Ca*turada) 6ue conducida a Ro"a) *ara adornar el triun6o
de Aureliano(
Pero Aureliano no ?a&a ter"inado con la ca*tura de Weno&ia( <n rico egi*cio)
lla"ado Oir"o) a*ro'ec?+ la con6ui+n *ara *rocla"are e"*erador( A la 'uelta de
Pal"ira) Aureliano irru"*i+ en Egi*to) to"+ Ale=andra ! cruci6ic+ a Oir"o(
Egi*to) una 'e$ recu*erado del uto *ro'ocado *or la do&le in'ai+n) la de
Weno&ia ! la de Aureliano) e dio cuenta de Hue ?a&a alido *r#ctica"ente inde"ne de
todo ello) ! 'ol'i+ a u a*aci&le cotu"&re(
Pero algo ?a&a dea*arecido( En la &re'e contienda entre Aureliano ! Oir"o)
?a&an ido detruido lo edi6icio del Mueo de Ale=andra( El "a!or logro de lo
Ptolo"eo GHue ?a&a durado ei iglo ! ?a&a o&re'i'ido durante tre iglo a la
*ro*ia dinataG e ?a&a e6u"ado(
P) in e"&argo) no todo e ?a&a *erdido( Lo innu"era&le rollo de *a*iro de
la &i&lioteca eBitan toda'a) ! con ello el conoci"iento ! la a&idura acu"ulado de
"il a;o de cultura griega(
110
Isaac Asimov Historia de los egipcios
13. El Egipto cristiano
ersecucin
La eB*ani+n del critiani"o en lo *ri"ero iglo del i"*erio no 6ue del todo
6#cil) ni e lle'+ a ca&o in o*oici+n( Ha&a 'aria religione Hue co"*etan entre : el
culto i"*erial o6icial) la religione "itErica griega) ! lo rito egi*cio de Sera*i !
de Ii( Todo ello eBitan !a) ! continuaron eBitiendo(
La "# in6lu!ente de toda ella era el "itra"o) una religi+n de origen *era
Hue era) en la *r#ctica) una 6or"a de culto del ol( Su *ri"era "ani6etacione
co"ien$an a a*arecer en Ro"a en tie"*o de Auguto ! de Ti&erio( <n iglo "# tarde)
en tie"*o de Tra=ano ! de Adriano) lleg+ a er 'erdadera"ente *ro"inente) ! Hui$# la
"# *o*ular de la nue'a religione( Quien o&er'ae el I"*erio Ro"ano ?acia el 855)
*oda creer 6#cil"ente Hue i ?a&a una religi+n Hue i&a a *redo"inar en el 6uturo en
Ro"a) Eta era el "itra"o) ! no el critiani"o(
Pero el "itra"o tena un incon'eniente 6atal( S+lo lo ?o"&re *odan
*artici*ar en u rito( La "u=ere) al 'ere eBcluida) olan 'ol'ere ?acia el
critiani"o) ! eran Eta la Hue cria&an a lo ni;o e in6luan en ello cuando e trata&a
de elegir una religi+n(
Ta"&iEn e da&a una 6uerte co"*etencia entre 'erione conolidada de la
'ie=a 6iloo6a griega) ! en eto dee"*e;+ un *a*el i"*ortante Plotino) de origen
egi*cio( Ha&a nacido en el 854 en Lic+*oli) ciudad a +lo cincuenta "illa al ur del
lugar donde una 'e$ e le'ant+ la de'enturada ciudad de I=naton) en tie"*o de
A=etaton( Etudi+ en Ale=andra ! ela&or+ un ite"a 6ilo+6ico &aado en la
ene;an$a del 6il+o6o ateniene Plat+n) *ero Hue i&a a a"*liare) en &uena "edida) en
la direcci+n de la nue'a religione: e trata&a) en e6ecto) de algo a co"o una 6ui+n
entre la racionalidad griega ! el "itici"o oriental) una 6ui+n Hue e lla"ara
neo*latoni"o ! Hue ?a&ra de con'ertire en la "# *o*ular e i"*ortante de la
6iloo6a *agana en lo do iglo iguiente(
De toda la religione ! 6iloo6a del i"*erio) el critiani"o era la "#
eBclui'ita) i *aa"o *or alto al =uda"o) Hue ?acia eta E*oca ?a&a *erdido "uc?a
i"*ortancia( La de"# religione carecan de 'erdadero deeo de i"*onere *or la
6uer$a a lo de"#) con6or"#ndoe con co"*etir de*orti'a"ente en el "ercado li&re de
la idea( En o*oici+n a toda ella e ?alla&a el critiani"o) Hue rec?a$a&a todo
co"*ro"io ! Hue e conidera&a la Cnica religi+n 'erdadera) en6rentada a un ?ato de
6aledade in*irada *or el dia&lo(
Era *ro6unda"ente irritante *ara lo no2critiano el ?ec?o de Hue la ?otilidad
de lo critiano no i"*eda a Eto a*ro*iare de lo Hue eti"a&an Ctil en otra
religione( A) el "itra"o cele&ra&a el 84 de dicie"&re co"o da del naci"iento del
ol) Hue era una 6ieta *o*ular ! alegre( Lo critiano la ado*taron co"o da del
naci"iento del Hi=o) ! lo con'irtieron en la /a'idad( El critiani"o ado*t+ ta"&iEn
co"o *ro*io "uc?o de lo Hue en realidad era neo*lat+nico(
Ade"#) lo critiano de lo *ri"ero tie"*o del I"*erio Ro"ano eran
*ro6unda"ente *aci6ita) ! re?ua&an co"&atir *or la caua de e"*eradore *agano
9en e*ecial *orHue) co"o oldado) e le eBiga Hue *artici*aen en el culto del
e"*erador:( Por u *arte) otenan Hue +lo i el i"*erio e con'erta al critiani"o) la
guerra dea*arecera ! e intaurara la ociedad ideal(
Todo eto ?i$o a lo critiano eBtre"ada"ente i"*o*ulare *ara lo 6iele de
la de"# religione 9Hue ole"o "eter en el "i"o aco con el no"&re de
I*aganoJ:(
11,
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Pa ?a&a ?a&ido *erecucione de critiano en lo *ri"ero tie"*o) o&re todo
&a=o /er+n ! Do"iciano) *ero ?a&an ido relati'a"ente &re'e ! no de"aiado dura(
A?ora) en el *erodo de cao Hue igui+ al aeinato de Ale=andro Se'ero) cuando el
i"*erio e ?all+ en6rentado a gra'e *ro&le"a) e inteni6ic+ la &CHueda de una
ca&e$a de turco) ! nadie "e=or) *ara ello) Hue un gru*o de eBtre"ita i"*o*ulare Hue
*redica&an idea *aci6ita radicale(
Alrededor del 845) el e"*erador Decio orden+ la *ri"era *erecuci+n total !
general de critiano) eBtendida a todo el i"*erio) *or lo Hue durante cai un decenio lo
critiano atra'earon una gra'i"a crii( Do coa lo al'aron(
En *ri"er lugar) Hue lo critiano eta&an tan 6an#tica"ente con'encido de la
'erdad a&oluta de u creencia Hue "uc?o e "otra&an di*ueto a "orir *or ella)
eguro de "erecer la 6elicidad eterna en el cielo a ca"&io de una "uerte co"o "#rtir
en la tierra( La 6ir"e actitud de nu"eroo critiano al ?acer 6rente a la tortura ! a la
"uerte era algo i"*reionante) ! "uc?o de lo tetigo *reenciale de&ieron de
con'encere) in duda) del 'alor de una creencia Hue lle'a&a la lealtad a tale eBtre"o(
/o ?a! duda de Hue la *erecucione ?icieron "# critiano de lo Hue "ataron(
En egundo lugar) Hue la *erecucione no duraron el tie"*o u6iciente ni e
lle'aron a ca&o tan co"*leta"ente co"o *ara eBter"inar al critiani"o( Sie"*re) a un
e"*erador *ereguidor le uceda otro "# "oderado) !) ie"*re) el trato duro en
deter"inada *ro'incia e co"*ena&a con una relati'a 6leBi&ilidad en otra(
A) en el 84,) Galieno e con'irti+ en e"*erador( Era dic*ulo de Plotino) Hue
entonce ene;a&a en Ro"a) ! el neo*latoni"o *redica&a la tolerancia( Plotino crea
Hue la 'erdad no de&a er i"*ueta *or la 6uer$a) ! Hue la 6aledad *oda co"&atire
con argu"ento ra$onado( De a? Hue la *rei+n o&re el critiani"o e ali'iae(
Con todo) el decenio de *erecucione de=+ u "arca( Muc?o o&i*o 6ueron
aeinado !) en Ale=andra) Orgene 6ue tratado con tal 'iolencia Hue) aunHue no
"uri+) u alud e 'io a6ectada eria"ente( Se retir+ a Tiro) donde "uri+ en el 841(
Ai"i"o) a un *erodo de rela=a"iento egua ie"*re otro de reno'ada
*erecucione) ! durante cai cien a;o lo critiano no *udieron entire real"ente
eguro( En Egi*to e dio una re*ueta a ete *erodo de *erecucione Hue introdu=o
un nue'o ele"ento en el "odo de 'ida critiano(
La re*ueta 6ue el retiro(
EBita !a un *recedente( El =uda"o ?a&a tenido ie"*re una 'eta acEtica) !
la auteridad Hue alguno crean necearia *ara ?onrar "e=or a Dio era "# 6#cil de
o&er'ar ale=#ndoe de la tentacione del "undo( Hu&o =udo Hue e retiraron al
aila"iento *ara *oder lle'ar una 'ida de 6rugalidad ! renuncia) conagrada a la
adoraci+n de Dio( Lo retiro e e6ectua&an en olitario) co"o ?i$o Elia en el iglo IL
a( C) o en gru*o ! co"unidade) co"o en el cao de lo eenio en tie"*o de Ro"a(
Durante la *erecucione eto e=e"*lo atra=eron la atenci+n de lo critiano(
En e6ecto) el retiro de Elia e de&i+ en *arte a u deeo de al'are de la *erecucione
de De$a&el) reina de Irael) ! lo eenio ?allaron la al'aci+n en el aila"iento cuando
lo Maca&eo) lo Herode ! lo ro"ano ?icieron di6cil la 'ida *ara la ecta =uda
"# etricta(
RPor HuE no ?a&an de retirare lo critiano) *ueS El "undo era *er'eroK era
"e=or a&andonarlo( Vi'ir en el "undo igni6ica&a etar eB*ueto continua"ente a la
tortura de lo *ereguidore *agano ! a la contante tentaci+n de a&andonar el
critiani"o *ara al'ar la 'ida( En el deierto e *oda etar olo *ara al'ar el al"a(
La ituaci+n era tal en Egi*to Hue el retiro olitario reulta&a "# atracti'o Hue
cualHuier otra coa( El deierto no eta&a le=o) era olitario ! e 'i'a en *a$) ! en El no
?a&a 6ro in'ierno) ni a*aratoa tor"enta o 'entica( La 'ida *oda reultar encilla
185
Isaac Asimov Historia de los egipcios
! in *ro&le"a(
El *ri"ero de lo Hue decidieron retirare 6ue un egi*cio lla"ado Antonio( Ha&a
nacido ?acia el 845) ! al llegar a lo 'einte a;o) decidi+ e"*render una 'ida acEtica(
En el 804 lleg+ a la conclui+n de Hue Eta +lo *oda lle'are a la *r#ctica le=o de la
continua tentacione de la 'ida ocial) ! e retir+ al deierto(
La 6a"a de u antidad ! *iedad co"en$+ a er conocida ! "uc?o decidieron
i"itarlo( Cada a;o cierto nC"ero de *erona ?ua del "undo *agano *ara ir al
encuentro de Dio critiano en el deierto egi*cio) Hue *ronto e 'io al*icado *or
nu"eroa er"ita olitaria en la Hue lo er"ita;o *ractica&an una 'ida autera( Sin
e"&argo) ninguno u*er+ la 6a"a de Antonio) ! e "ulti*licaron la le!enda o&re la
tentacione a Hue e 'ea o"etido *or el de"onio ! de la Hue ala ie"*re triun6ante(
Se cree Hue lleg+ a la a'an$ada edad de ciento cinco a;o(
Antonio 6ue el *ri"er "on=e critiano) *ala&ra Hue deri'a del tEr"ino griego Hue
igni6ica IoloJ) o Ier"ita;oJ) Hue deri'a a u 'e$ de otra *ala&ra griega Hue Huiere
decir IdeiertoJ( La *ala&ra igui+ a*lic#ndoe a aHuello Hue e retira&an del "undo)
aun cuando lo ?icieen de 6or"a co"unitaria ! !a no etu'ieen IoloJ(
Antonio *uede er coniderado) a) co"o uno de lo Hue contri&u!eron a 6undar
la intituci+n del J"onacatoJ) Hue i&a a dee"*e;ar un *a*el tan i"*ortante en la
6utura ?itoria del critiani"o G! a) una 'e$ "#) otro a*ecto del critiani"o tu'o
u origen en Egi*toG(
Los arrianos
El I"*erio Ro"ano reci&i+ una nue'a in!ecci+n de 'ida cuando un rudo !
co"*etente oldado) Diocleciano) e con'irti+ en e"*erador en el 801( Conigui+
re*arar la "aHuinaria del i"*erio) a&oli+ lo reto del antiguo ite"a re*u&licano) al
Hue Auguto ! u uceore ?a&an otorgado una i"*ortancia de &oHuilla( En u lugar)
intaur+ una "onarHua a&oluta(
Por i 6uera *oco) Diocleciano eligi+ un coe"*erador) ! tanto El co"o u
aociado en el *oder eligieron a u 'e$ a do IceareJ co"o aitente( A *ue) ?a&a
cuatro indi'iduo Hue e re*artan lo de&ere ad"initrati'o ! "ilitare del i"*erio(
Diocleciano) *reocu*ado *or la a"ena$a *era) e aign+ la *ro'incia ai#tica !
Egi*to) Hue Huedaron &a=o u directo control) ! 6i=+ u ca*ital en /ico"edia) ciudad del
Aia Menor noroccidental(
Pero lo "alo ?#&ito del *erodo de crii *eritieron( Lo generale eguan
*enando Hue *odan er acla"ado e"*eradore *or u tro*a cada 'e$ Hue le 'iniee
en gana( En Egi*to) un general lla"ado AHuileo e ?i$o *rocla"ar e"*erador en el 8,4(
Co"o e trata&a del territorio de Diocleciano) Ete e *uo a la ca&e$a de un e=Ercito con
el Hue e dirigi+ a Egi*to( Ale=andra 6ue aediada durante oc?o "ee( Oinal"ente 6ue
to"ada ! AHuileo e=ecutado(
En el -5- Diocleciano dio co"ien$o a la Clti"a !) en cierto entido) "# dura
*erecuci+n general de lo critiano) continuada *or el uceor de Diocleciano en el
ete) Galerio) !) en "enor grado) *or u uceor) Licinio(
En la "itad occidental del i"*erio lo go&ernante "otra&an una "a!or
i"*ata ?acia lo critiano( En el -5A) Contantino I logr+ ?acere con el do"inio de
cierta *arte de la "itad occidental del I"*erio( Su *oder 6ue creciendo gradual"ente
?ata el -18) en Hue *udo controlar total"ente la "itad occidental( Contantino era un
*oltico atuto ! *ronto e *ercat+ de Hue i o&tena el a*o!o de lo critiano 9Hue !a
6or"a&an una 6uerte "inora dentro de la *o&laci+n) ! Hue era) ade"#) con "uc?o) la
"# acti'a ! ruidoa: u ca"ino ?acia el *oder e 'era allanado( A *ue) conigui+
o&ligar a Licinio) Hue en ee "o"ento controla&a la "itad oriental del i"*erio) a unire
181
Isaac Asimov Historia de los egipcios
a El ! ace*tar un IEdicto de ToleranciaJ *or el Hue e conceda igualdad de derec?o a
toda la religione(
Licinio no tena en gran conce*to al edicto) *ero en el -81 6ue derrotado
6inal"ente *or Contantino I Hue) co"o ?a&a *laneado) goza$a del a*o!o *leno !
entuiata de lo critiano del i"*erio( Oalta&a toda'a "edio iglo *ara Hue la 'ictoria
critiana 6uera total) *ero el *erodo de la grande *erecucione ?a&a *aado( 9Trece
a;o "# tarde) !a en u lec?o de "uerte) Contantino I *er"iti+ Hue lo &auti$aran) *or
lo Hue e con'irti+ en el *ri"er e"*erador critiano:(
Pero i el *eligro de la *erecucione ?a&a *aado) eBita el de la Huerella
interna( Sie"*re ?a&a ?a&ido di6erencia de o*ini+n entre lo critiano) e incluo la
e*tola de San Pa&lo) ecrita en lo *ri"ero a;o del critiani"o) tu'ieron Hue
ocu*are de eta di6erencia( Sin e"&argo) "ientra el critiani"o co"o tal etu'o en
*eligro contante de&ido a la *erecucione) tale di6erencia no *aaron de la
*ala&ra( Pero cuando lo e"*eradore ro"ano e con'irtieron al critiani"o) ca&a la
*oi&ilidad de Hue to"aen *artido *or una u otra de la 6accione) con lo Hue la 6acci+n
"arginada e la tendra Hue 'er con el *oder del Etado( A) i lo critiano en general
!a no eran *ereguido *or lo *agano) cierto critiano continuaron iendo
*ereguido *or otro critiano(
Ale=andra) co"o centro i"*ortante del *ena"iento critiano) dee"*e;+ un
nota&le *a*el en eta di*uta interna( A 6ue) *or e=e"*lo) durante el reinado de
Contantino I) cuando e *rodu=o una agria di*uta o&re el *ro&le"a de la naturale$a
de Crito( El *ro&le"a e re6era a i Crito tena un a*ecto di'ino o no( <na de la
*otura) Hue *ode"o lla"ar &nitaria, otena Hue DeC no era en a&oluto un er
di'ino) Hue +lo ?a&a un Dio) el Dio del Antiguo Teta"ento( DeC era un er creado)
co"o todo lo Hue eBite en el uni'ero "eno Dio( DeC *oda er el "# grande ! el
"e=or de lo ?o"&re) el "# anto de lo *ro6eta) el "aetro de in*iraci+n "#
di'ina) *ero aun a no era Dio(
La egunda *otura "antena Hue Crito tena tre a*ecto) todo ello iguale
entre ! Hue ?a&an eBitido ie"*re: el Padre) a*ecto Hue e "ani6et+ e*ecial"ente
en la Creaci+nK el Hi=o) a*ecto Hue e "ani6eta&a a tra'E de la 6or"a ?u"ana de
DeC) ! el E*ritu Santo) Hue e ?a&a "ani6etado 'aria 'ece a tra'E de ?o"&re
nor"ale) a Huiene ?a&a in*irado accione de la Hue ?a&ran ido inca*ace in
a!uda di'ina( Lo tre a*ecto de Dio e deno"inan Trinidad) ! la creencia en eto
tre a*ecto iguale e deno"ina trinitarismo#
El *rinci*al de6enor de la *otura unitarita era un acerdote de Ale=andra
lla"ado Arrio( Tan 6ir"e era u *otura Hue eta creencia e conoce con el no"&re de
arriani"o) ! Huiene la de6ienden to"an el no"&re de arriano(
Pee a Hue u "# 6ir"e de6enor era ale=andrino) el reducto "# i"*ortante de
arriani"o en tie"*o de Contantino I 6ue el Aia Menor( En Egi*to e coner'a&a
toda'a el recuerdo del gnotici"o) egCn el cual DeC era e*ritu) no2"ateria 9'Eae
*#g( 111:( RC+"o *oda er) *ue) total"ente ?u"anoS Ten!a (&e ser por4 igual di'ino !
?u"ano(
Si e"&argo) la "a!ora de lo acerdote de Ale=andra eran trinitarita) !
Ale=andro) o&i*o de Ale=andra) era o&=eto de contante *reione *ara Hue actuara con
6uer$a contra el "oleto acerdote( En el -8- Ale=andro con'oc+ una reuni+n de o&i*o
9un InodoJ:) en la Hue e conden+ o6icial"ente la *otura arriana) *ero Arrio re?u+
ace*tar la decii+n(
Eran *recia"ente lo tie"*o en Hue Contantino co"en$a&a a er
*re*onderante en todo el I"*erio) ! ?u&o intento de lla"ar u atenci+n o&re el
*ro&le"a( 9Lo o&i*o *odan denunciar) *ero era el e"*erador Huien di*ona de un
188
Isaac Asimov Historia de los egipcios
e=Ercito Hue *oda 6or$ar la a*licaci+n de la denuncia:( Contantino eta&a anioo de
*oder lle'ar la 'o$ cantante en el aunto( El no a&a nada de la idea teol+gica Hue
inter'enan en la di*uta) ni le interea&an) *ero co"*renda *er6ecta"ente cu#le
*odan er lo *eligro *oltico( De*enda de lo critiano del i"*erio) Hue le da&an u
a*o!o) *ero +lo a ca"&io de u actitud *ro2critiana( A?ora &ien) i lo critiano
co"en$a&an a *elear entre ) u a*o!o *erdera e6icacia( Ade"#) u o*onente
*oltico *odran ie"*re o6recer u a*o!o a una de la 6accione) *ro"etiEndole la
u*rei+n de la otra(
Por ello) en el -84) Contantino I con'oc+ una giganteca reuni+n de o&i*o en
la ciudad de /icea) a una treinta ! cinco "illa al ur de u ca*ital) /ico"edia) a
Huiene orden+ Hue reol'ieran la cueti+n de una 'e$ *or toda( Oue Ete el *ri"er
IConcilio ecu"EnicoJ Ge decir) el *ri"ero Ia ecala "undialJG) al *artici*ar en El
o&i*o de todo el I"*erio) ! no +lo de una o do *ro'incia(
La di*uta Hued+ $an=ada) al "eno o&re el *a*el( El Concilio 'ot+ la ado*ci+n
de una 6+r"ula 9Ila doctrina de /iceaJ: a la Hue todo lo critiano de&an ad?erire)
Hue ace*ta&a el trinitari"o( Arrio ! "uc?o de lo "# in'eterado arriano 6ueron
en'iado al eBilio(
Te+rica"ente) el *unto de 'ita trinitarita 6ue ace*tado *or toda la Igleia) *or
la Igleia uni'eral o) *ara uar el tEr"ino griego Hue igni6ica Iuni'eralJ) *or la
Igleia cat+lica( Por ello e lla"a cat+lico a lo Hue a*o!aron el trinitari"o ! e
conidera al arriani"o co"o una ?ere=a 9un ector "inoritario) cu!a o*inione no ?an
ido ace*tada o6icial"ente *or la Igleia:(
En el -84) *ue) Ale=andra *areca ?a&er alcan$ado un nue'o "o"ento cu"&re(
La *ro*ia Ro"a le eta&a a la $aga( El "edio iglo de cao *oltico Hue ?a&a *recedido
a la u&ida al *oder de Diocleciano ?a&a lle'ado a la ciudad de Ro"a a un erio decli'e
en u riHue$a ! *retigio( En el 831 Aureliano e 'io o&ligado a contruir "uralla
alrededor de Ro"a Glo Hue igni6ica&a una t#cita ad"ii+n de Hue la ciudad !a no
eta&a tan a al'o co"o ante de u ene"igo(
Luego) cuando Diocleciano 6i=+ u ca*ital en /ico"edia) Ro"a *erdi+ algo "#
de u *retigio) *ue no era !a la ede del e"*erador( Pero ta"*oco /ico"edia e
&ene6ici+ gran coa: *ee a la *reencia del e"*erador) eta ciudad igui+ iendo una
ciudad de *ro'incia de egunda 6ila(
Eto de=+ a Ale=andra in ri'al( Eta era la gran ciudad del i"*erio) el centro
Hue irradia&a in6luencia) la ca&e$a de la teologa critiana) la 6uer$a Hue re*alda&a la
'ictoria trinitarita de /icea( /unca) dede lo tie"*o de Ptolo"eo III) ei iglo
ante) ?a&a *arecido tan grande el do"inio de Ale=andra ! Egi*to o&re el "undo(
)onstantinopla
P entonce Contantino I to"+ una decii+n Hue aet+ un tre"endo gol*e a la
*oici+n de Ale=andra: decidi+ crear una nue'a ca*ital( El lugar elegido eta&a ituado
en la orilla euro*ea del .+6oro) el angoto etrec?o Hue e*ara a Euro*a de Aia "enor)
! en el Hue e le'anta&a la ciudad griega de .i$ancio dede ?aca cai "il a;o(
Contantino tard+ cuatro a;o en contruir u nue'a ca*ital) no ecati"ando
e6uer$o alguno *ara Hue 6uera todo lo a"*lia) *r+diga) lu=oa Hue *udiera erK
aHueando la o&ra de arte de la ciudade del i"*erio *ara lle'arla a la nue'a ca*italK
alentando a la &urocracia ! aritocracia de Ro"a *ara Hue e intalae en la Inue'a
Ro"aJ( En el --5 la ciudad) dedicada al e"*erador) e deno"in+ Contantino*la 9la
Iciudad de ContantinoJ:( SC&ita"ente Ale=andra e encontr+ de*la$ada de nue'o a
un egundo lugar) *ue la nue'a ciudad e enriHueci+ *ronto) au"entando u e*lendor
! *o&laci+n) ! *ronto e con'irti+ en lo Hue i&a a eguir iendo durante cai un "ilenio:
18-
Isaac Asimov Historia de los egipcios
la "a!or ciudad del "undo critiano(
La ituaci+n de Ale=andra e ?i$o "# ino*orta&le Hue en el *aado( Ser
egundona re*ecto de Ro"a) Hue era una ciudad no griega) cu!o reno"&re le ?a&a
'enido de la guerra "# Hue de la ciencia) del "Cculo "# Hue de la inteligencia) era
una coaK erlo re*ecto de Contantino*la Gta"&iEn griegaG era otra(
En &uena "edida la Huerella religioa Hue e *rodu=o *oterior"ente e agudi$+
de&ido a la ri'alidad entre la do ciudade( P eto 6ue a o&re todo *or lo Hue e
re6iere a la contro'eria arriana) Hue) de*uE de todo) no ?a&a Huedado $an=ada en
/icea(
Lo arriano ?a&an ido derrotado en /icea) *ero no eli"inado( Cierto
nC"ero de o&i*o continua&an *redicando el arriani"o en Aia Menor( Detaca&a
entre ello Eue&io) o&i*o de /ico"edia) antigua ede de la corte de Contantino ante
del eta&leci"iento de la ca*ital en Contantino*la(
Eue&io go$a&a de la con6ian$a de la corte) ! u in6luencia o&re Contantino !
otro "ie"&ro de la 6a"ilia real creca in cear( Pronto Contantino ?u&o de la"entar
el "odo en Hue ?a&a concedido *lena li&ertad a lo o&i*o de /icea( Vio clara"ente
Hue la decii+n de lo o&i*o no ?a&a reuelto lo *ro&le"a ni in6luido en la
critiandad en general( En realidad) la "a!or *arte de lo critiano del Aia Menor) la
*ro'incia "# *r+Bi"a a la ede i"*erial) egua iendo arriana) ! Contantino no
Huera en6rentare a la "a!ora(
En el --4) *ue) con'oc+ un nodo de o&i*o) no un concilio ecu"Enico) en
Tiro) ! le ?i$o 'ariar la decii+n de /icea( Arrio 'ol'i+ a ocu*ar u *ueto 9aunHue
"uri+ ante de Hue la orden 6uee cu"*lida:) ! el arriani"o 'io au"entar de gol*e u
*oder(
Pero ta"*oco entonce e *uo 6in al catolici"o) con una i"*le decii+n de un
gru*o de o&i*o( Queda&a Ale=andra(
Die$ a;o ante ?a&a *artici*ado en el Concilio de /icea) co"o ecretario
*ri'ado del o&i*o Ale=andro de Ale=andra) un =o'en acerdote) Atanaio( En el -80
ucedi+ a Ale=andro en el cargo de o&i*o) ! r#*ida"ente e con'irti+ en el "#
'ocinglero ! 6or"ida&le de lo de6enore de la doctrina trinitaria del catolici"o( A
caua de la decii+n del nodo de Tiro) Atanaio 6ue deterrado) *ero ni aun a e logr+
acallar u 'o$) Hue) incluo dede el eBilio) ?a&la&a con el *eo ! la in6luencia no +lo
de Ale=andra) ino de todo Egi*to(
Al "orir Contantino I en el --3) le ucedieron u tre ?i=o) a Huiene e con6i+
el go&ierno de di'era *arte del i"*erio( Contancio II) u egundo ?i=o) go&erna&a en
el ete( Era un arriano con'encido ! radical) ! en el --, no"&r+ a Eue&io) arriano *or
eBcelencia) o&i*o de Contantino*la( /atural"ente) Eue&io ! u uceore en el
cargo) co"o o&i*o de la ca*ital de la critiandad) eti"aron Hue tenan todo lo
derec?o *ara coniderare a "i"o ca&e$a de la Igleia( 9Ete "i"o *unto de 'ita
otena) *or la "i"a ra$one) el o&i*o de Ro"a) ! la contro'eria entre a"&o
lle'+) 6inal"ente) a una ecii+n entre lo critiano Hue ?a durado ?ata ?o! en da:(
Eue&io ! Atanaio) *or tanto) no eta&an e*arado tan +lo *or una di*uta
doctrinal) ino *or una 'erdadera luc?a *or el *oder( Mientra Contancio II rein+)
Atanaio igui+ en el eBilio la "a!or *arte del tie"*o( En el -4-) una 'e$ "uerto lo
?er"ano de Contancio II ! derrotado o aeinado lo de"# *retendiente al trono)
el 'encedor go&ern+ en olitario o&re todo el i"*erio) ! *areca Hue la 'ictoria del
arriani"o era total(
Pero Contancio no *oda 'i'ir eterna"ente( Muri+ en el -A1 ! le ucedi+ u
o&rino Duliano) Huien) *ee a u educaci+n critiana) e declar+ *agano( Decret+ una
co"*leta li&ertad religioa en el i"*erio) en *arte *or ideali"o) ! en *arte *orHue crea
181
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Hue el "e=or "odo de aca&ar con el critiani"o era *er"itir Hue la ditinta ecta e
de*eda$aen entre in i"*edi"ento(
Pero la coa no ocurrieron co"o Duliano ?a&a e*erado( Su reino dur+ "eno
de do a;o) "uriendo en una &atalla contra lo *era) en el -A-( Por a;adidura) la
ditinta ecta critiana) acudida *or el re*entino reurgir del *agani"o) acallaron
u Huerella ! tendieron a unire contra el ene"igo co"Cn(
El &re'e reinado de Duliano) ir'i+) in e"&argo) *ara ro"*er el *redo"inio de
lo arriano( .a=o el edicto de Duliano lo o&i*o cat+lico *udieron 'ol'er del eBilio !
ocu*ar de nue'o u *ueto( Incluo Atanaio retorn+) co"o o&i*o de Ale=andra
9aunHue no *or "uc?o tie"*o:( <na 'e$ Hue lo cat+lico e ?u&ieron intalado de
nue'o en el i"*erio) 6ue "u! di6cil a*artarlo) *ue lo e"*eradore *oteriore nunca
llegaron a er tan acErri"o del arriani"o co"o lo ?a&a ido Contancio II(
Para la E*oca en Hue "uri+ Atanaio) en el -3-) el catolici"o e enca"ina&a !a
?acia la 'ictoria( P Eta lleg+ en el -3,) cuando Teodoio I) cat+lico tan con'encido de
u 6e co"o lo ?a&a ido el arriano Contancio II) e con'irti+ en e"*erador( En el -01)
Teodoio con'oc+ un egundo concilio ecu"Enico) eta 'e$ en Contantino*la(
El arriani"o 6ue declarado de nue'o 6uera de la le!) ! eta 'e$ todo el *oder del
Etado re*alda&a la decii+n( Se le *ro?i&i+ reunire a lo arriano ! a lo "ie"&ro
de la de"# ecta ?erEtica) ! e le con6icaron u igleia( Ha&a aca&ado la li&ertad
religioa *ara todo lo critiano "eno aHuello Hue ad?eran a la *otura o6icial de la
Igleia cat+lica(
Ale=andra ?a&a 'encido de nue'o) ! eta 'e$ o&re la *ro*ia Contantino*la) al
"eno dentro de lo l"ite del i"*erio( 9El arriani"o u&iti+ *or lo "eno durante
tre iglo en el eno de alguna tri&u ger"#nica) Hue *ronto co"en$aran a inundar
lo do"inio del i"*erio:(
Teodoio I e "otr+ tan duro con lo reto de *agani"o co"o lo ?a&a ido
con lo ?ere=e critiano( En el -08) el coe"*erador de Teodoio en el oete) Graciano)
?a&a derruido el altar de la 'ictoria *agana Hue e ?alla&a en el Senado) *ueto 6in a la
intituci+n de la 'rgene 'etale) Hue ?a&an cuidado la lla"a agrada durante "# de
"il a;o) ! a&olido el ttulo acerdotal *agano de Su*re"o Pont6ice( Ai"i"o) en el
-,1) Teodoio aca&+ con lo Duego Ol"*ico) Hue ?a&an *erdurado cai "il
dociento a;o co"o uno de lo grande 6ete=o religioo de lo griego *agano(
M# tarde) en el -,A) in'aore &#r&aro 9Hue) *or cierto) eran arriano: detru!eron el
te"*lo de Cere) =unto a Atena) ! *uieron 6in a lo Miterio de Eleui) la religi+n
"itErica "# 'enerada *or lo griego(
De todo "odo) ! de alguna 6or"a) u&itieron uno cuanto *o&re reto de
*agani"o( En Atena) 6il+o6o *agano i"*artan u leccione ante auditorio cada
'e$ "eno nutrido en la Acade"ia) la ecuela Hue ?a&a 6undado Plat+n "u! *oco
tie"*o de*uE del 6inal de la Edad de Oro ateniene(
Ta"*oco e e6u"aron la ancetrale religione egi*cia( Paulatina"ente) la
*o&laci+n egi*cia ?a&a ido utitu!endo a Oiri *or DeC ! a Ii *or Mara) ! a u
nu"eroo dioe *or lo nu"eroo anto( Lo 'ie=o te"*lo 6ueron ol'idado o
con'ertido en igleia( Que el *agani"o eta&a entenciado e 'io "# clara"ente en
el -,1) cuando el Sera*eu" "i"o 6ue detruido en Ale=andra) *or orden i"*erial) tra
ei iglo de eBitencia(
Ale=andra lo i&a a *aar aCn *eor( El Clti"o 6il+o6o *agano de i"*ortancia Hue
ene;a&a en Ale=andra 6ue Hi*atia) una "u=er( Cirilo) o&i*o de Ale=andra dede el
118) la conidera&a un *eligro) en *arte) *or u *o*ularidad) Hue atraa a nu"eroo
etudiante a ecuc?ar u leccione o&re 6iloo6a *agana) ! en *arte) *orHue era a"iga
de uno de lo 6uncionario eculare de Egi*to) 6uncionario con el Hue Cirilo no e
184
Isaac Asimov Historia de los egipcios
lle'a&a &ien(
Se cree Hue 6ue *or intigaci+n de Cirilo Hue un gru*o de "on=e "at+
&rutal"ente a Hi*atia en el 114 ! luego detru!+ gran *arte de la &i&lioteca de
Ale=andra( El "odo en Hue cierta 6accione de la Igleia de*recia&an ! denigra&an el
a&er "undano 6ue una o"inoa *ri"icia del ocuranti"o Hue *ronto e a&rira *ao !
del cual le i&a a er tan di6cil alir a la ?u"anidad(
Sin e"&argo) aun en tie"*o de Cirilo) u&iti+ una *eHue;a *orci+n de la
antigua religi+n(
Le=o) en el ur) =unto a la Pri"era Catarata) en la ila de OilE) /ectane&o II)
Clti"o re! nati'o de Egi*to) ?a&a contruido un te"*lo dedicado a Ii) ei iglo
ante( Ha&a ido recontruido *or Ptolo"eo II Oidalel6o ! re*arado de nue'o en
tie"*o de Cleo*atra(
All) en tanto Hue el "undo e ?aca critiano) *oda ad"irare toda'a la *#lida
onria de la Reina de lo Cielo ! e e=ecuta&an aCn lo 'ie=o rito en ecreto) le=o del
centro del *oder critiano(
Los monofisitas
Pero Ale=andra igui+ iendo la gran ri'al de Contantino*la) ! la *or6a
religioa continu+ entre a"&a ciudade(
Por e=e"*lo) en el -,0) Duan Cri+to"o 6ue no"&rado o&i*o de
Contantino*la( Su egundo no"&re) Hue en griego igni6ica I&oca de oroJ) le 6ue
ad=udicado *oco de*uE de u "uerte) en recuerdo de u elocuencia(
Dic?a elocuencia 6ue e"*leada in *iedad en la denuncia del lu=o ! de la
in"oralidad) de la Hue no e al'+ nadie) ni iHuiera la *ro*ia e"*eratri$( Irritada) Eta
decidi+ deterrar a Cri+to"o) ! en eta tarea ?all+ un aliado natural en Te+6ilo)
entonce o&i*o de Ale=andra ! *redeceor de Cirilo( Dunto) aunHue con alguna
di6icultade) coniguieron u *ro*+ito) ! Cri+to"o "uri+ en el eBilio( Ale=andra
triun6a&a de nue'o(
Con todo) eto no *a+ de er una cueti+n de *eronalidade) *ero otra di*uta
de naturale$a doctrinal) "# *eligroa) i&an a in'olucrar a a"&a ciudade(
En el 180) en tie"*o del e"*erador Teodoio II) /etorio) acerdote de origen
irio) e con'irti+ en o&i*o de Contantino*la( .a=o ete e"*erador lo arriano ! lo
?ere=e del *aado 6ueron condenado nada "eno Hue a la *ena de "uerte G*ero RHuE
uceda con la nue'a ?ere=aSG(
El *ro*io /etorio *ro'oc+ una nue'a di*uta o&re la naturale$a de Deucrito(
A?ora Hue el arriani"o ?a&a ido derrotado en toda la lnea) e da&a *or entado Hue
DeC tena a*ecto di'ino) *ero reta&a aCn un a*ecto ?u"ano) ! el *ro&le"a urgi+
acerca de c+"o *odan relacionare eto do a*ecto(
/etorio *arece ?a&er *redicado la doctrina de Hue a"&o a*ecto eran
co"*leta"ente ditinto ! de Hue Mara +lo era la "adre del a*ecto ?u"ano) ! no del
a*ecto di'ino( Se la *oda lla"ar Madre de Crito) *ero no Madre de Dio( SegCn ete
*unto de 'ita) Hue e lla"+ netoriani"o) Deucrito *arece cai un er ?u"ano en el
Hue ?u&iera arraigado un a*ecto de Dio) utili$ando al er ?u"ano co"o intru"ento(
Eto igni6ica&a) cuando "eno) un *arcial retroceo ?acia el arriani"o) ! de
nue'o 6ue Ale=andra la Hue acaudill+ la luc?a contra eta o*ini+n( Cirilo de Ale=andra
era un ene"igo in6leBi&le( Teodoio II con'oc+ un concilio ecu"Enico en el 1-1) Hue e
cele&r+ en E6eo) ciudad de la cota del Aia Menor( Oue un concilio tur&ulento)
controlado en ditinto "o"ento *or di6erente gru*o de o&i*o( Pero) en lnea
generale) 6ue Cirilo Huien do"in+ u eione) ! la o*inione de /etorio 6ueron
condenada ! *ueta 6uera de la le!( El *ro*io /etorio 6ue de*ueto de u cargo !
18A
Isaac Asimov Historia de los egipcios
deterrado al Alto Egi*to(
Por tercera 'e$) en tre concilio ecu"Enico ucei'o) Ale=andra reulta&a
'encedora(
Pero el netoriani"o continu+ eBitiendo en Aia Menor ! en Siria !)
6inal"ente) cuando la o*oici+n o6icial e ?i$o de"aiado 6uerte co"o *ara *oder
reitirla) u eguidore e eBiliaron a Oriente) a Peria( P) con el tie"*o) contri&uiran
a la di6ui+n de la cultura griega ?ata con6ine tan re"oto co"o C?ina(
Pero *or aHuel entonce un acerdote de Contantino*la lla"ado EutiHue) *a+
a otener la o*ini+n o*ueta( A6ir"a&a Hue Deucrito tena una ola naturale$a)
a&oluta"ente di'ina) Hue a&or&a total"ente a la ?u"ana( Eto e conidera el acto
6undacional del I"ono6ii"oJ 9*ala&ra griega Hue igni6ica Iuna naturale$aJ:) Hue
o&tu'o una conidera&le audiencia en Egi*to) *ero Hue 6ue rec?a$ado en
Contantino*la(
Cirilo de Ale=andra "uri+ en el 111) ! u uceor tu'o creencia
acendrada"ente "ono6iita( La di*uta e 6ue ?aciendo tan eria ! *eligroa co"o lo
?a&a ido la cueti+n arriana un iglo ante) ! Teodoio III no u*o c+"o en6rentare al
*ro&le"a(
Sin e"&argo) Teodoio III "uri+ en el 145) ! u uceor Marciano) era un
acErri"o de6enor de la doctrina de la do naturale$a( Con'oc+) *ue) un nue'o
concilio ecu"Enico) el cuarto) en el 141) en Calcedonia) u&ur&io de Contantino*la en
el lado ai#tico del etrec?o(
AHu) *or 6in) *erdi+ Ale=andra( La doctrina de la do&le naturale$a) de6endida
*or Contantino*la ! Ro"a) e con'irti+ en *arte del dog"a cat+lico) ! la doctrina
"ono6iita de la Cnica naturale$a 6ue declarada ?erEtica( EutiHue 6ue deterrado(
Aun a) Ale=andra no ace*t+ u derrota de &uena gana( Terca"ente igui+
a*egada al "ono6ii"o) tanto "# *orHue Contantino*la e o*ona a El(
La deuni+n religioa del i"*erio 9Hue *eriti+ *ee a la cele&raci+n de
ucei'o concilio ecu"Enico: e ?i$o aCn "# *eligroa a caua de lo deatre
"ilitare Hue acudieron al i"*erio tra la "uerte de Teodoio I(
Tra u "uerte) le ucedieron u do =+'ene ?i=o) uno en Oriente) otro en
Occidente) ! a *artir de ete "o"ento) el i"*erio !a no 'ol'era a etar co"*leta"ente
unido( En la *r#ctica ?u&o do "itade) Hue *or lo general e deno"inan I"*erio
Ro"ano de Oriente e I"*erio Ro"ano de Occidente( Teodoio II ! Marciano) Hue
*reidieron el tercero ! el cuarto concilio ecu"Enico) re*ecti'a"ente) 6ueron
e"*eradore ro"ano de Oriente( /atural"ente) Egi*to 6or"+ *arte del I"*erio
Ro"ano de Oriente(
Oue el I"*erio Ro"ano de Occidente el Hue u6ri+ la *ri"era e"&etida del
deatre( En el iglo iguiente a la "uerte de Teodoio I) lo ?uno ! di'era tri&u
ger"#nica a'an$aron ! retrocedieron *or la *ro'incia euro*ea del i"*erio( <na
tri&u ger"ana) lo '#ndalo) cru$+ incluo el etrec?o de Gi&raltar) *enetr+ en F6rica) !
eta&leci+ un reino cu!o centro etu'o alrededor de Cartago( Alguna de la *ro'incia
del I"*erio Ro"ano de oriente 6ueron in'adida ta"&iEn) te"*oral"ente( Sin e"&argo)
Egi*to igui+ intacto) iendo la Cnica *ro'incia Hue *er"aneci+ entera"ente en *a$
durante ete iglo lleno de cat#tro6e(
En el 13A) el I"*erio Ro"ano de Occidente lleg+ a u 6in) en el entido de Hue
el Clti"o e"*erador reconocido co"o tal 6ue de*ueto(
Sin e"&argo) el I"*erio Ro"ano de Oriente igui+ intacto) e incluo *areci+ Hue
i&a a recu*erar todo lo *erdido( En el 483 u&i+ al trono un e"*erador 6uerte !
ca*acitado) Dutiniano) Hue en'i+ a u e=Ercito ?acia Occidente) *ara recu*erar la
*ro'incia ocu*ada *or lo &#r&aro(
183
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Lo e=Ercito ro"ano lograron detruir el reino '#ndalo del norte de F6rica)
a;adiendo eto territorio al I"*erio Ro"ano de Oriente( Ta"&iEn Italia 6ue
reconHuitada) ! *arte de E*a;a( Por un "o"ento *areci+ Hue) co"o en la E*oca de
Aureliano) do iglo ! "edio ante) *odra ?acere retroceder a la "area &#r&ara(
Aun a) la conHuita en la "itad occidental del i"*erio agudi$aron lo
*ro&le"a de Dutiniano relacionado con la religi+n( Dutiniano era un 6er'iente
cat+lico ! &a=o u reinado dea*arecieron lo Clti"o 'etigio del *agani"o( En el 48,
cerr+ la Acade"ia de Atena) de*uE de cai nue'a iglo de eBitencia) ! lo a6ligido
6il+o6o e eBiliaron a Peria( Oue ta"&iEn en ete iglo cuando e cerr+
de6initi'a"ente el te"*lo de Ii en OilE) "uriendo la antigua religi+n egi*cia) cai
cuatro "il a;o de*uE de la E*oca de Mene( Ai"i"o) Dutiniano co"&ati+
encarni$ada"ente a lo =udo ! a la ?ere=a del *aado(
Pero RHuE ocurri+ con lo "ono6iitaS El "ono6ii"o e ?a&a ?ec?o cada 'e$
"# 6uerte en Egi*to ! en Siria) ! Dutiniano e enta ator"entado( Su e*oa
"ani6eta&a 6er'iente i"*ata ?acia el "ono6ii"o) Hue El no co"*arta( Ade"#)
u nue'a conHuita en Occidente eran ina"o'i&le"ente anti"ono6iita !
recla"a&an "edida 6ir"e contra le ?ere=a(
Dutiniano no deea&a ?acer nada Hue le ena=enae la lealtad de la *ro'incia
occidentale) reconHuitada tan reciente"ente) ! con tanta di6icultade) *ero ta"*oco
Huera Hue e de&ilitae u do"inio o&re la i"*ortante ! rica *ro'incia de Egi*to !
Siria(
En el 44- con'oc+ el Huinto concilio ecu"Enico) cele&rado en Contantino*la)
en el Hue trat+ de a*aciguar de alguna "anera a lo "ono6iita ! coneguir alguna
6or"a de uni+n( Se utili$+ el *oder i"*erial *ara *eruadir a lo o&i*o de Ale=andra !
de Ro"a de Hue ace*taran la deciione del concilio) *ero eto no conigui+ "e=orar
la coa( El nCcleo *rinci*al de critiano de Occidente ! el nCcleo *rinci*al de
critiano de Egi*to ! de Siria e o*onan a cualHuier co"*ro"io(
En 'erdad) lo e6uer$o de Dutiniano ir'ieron *ara *ro"o'er al "ono6ii"o
al rango de "o'i"iento nacional en Egi*to ! en Siria( Por e=e"*lo) en Egi*to) donde
lo griego de Ale=andra ! de otro lugare e a*roBi"aron a la *otura de
Contantino*la *or *reione i"*eriale) lo egi*cio e ad?irieron "# 6uerte"ente al
"ono6ii"o( Co"en$aron incluo a utili$ar u *ro*io idio"a 9con caractere to"ado
del griego: en u *legaria) rec?a$ando el griego de Contantino*la ! de Ale=andra(
La lengua nati'a ?a 'enido en lla"are co*to 9ditori+n de Ieg*ticoJ:) *or lo
Hue a 'ece la Igleia "ono6iita egi*cia e deno"ina Igleia co*ta(
En cierto entido) la Igleia co*ta 6ue co"o una "uetra del renaci"iento
egi*cio( A tra'E de lo largo iglo de do"inaci+n eBtran=era) Egi*to ?a&a u&itido
*oderoa"ente coner'ando u identidad ! u *ro*ia cultura ! religi+n( Ha&a eguido
iendo egi*cio *ee a ?a&er ido anegado *or la in6luencia airia) *era) griega !
ro"ana(
S+lo con la llegada del critiani"o ?a&a ca*itulado Egi*to ! ado*tado una
nue'a 6or"a de 'idaK una 6or"a de 'ida i"*ueta dede 6uera( E incluo en ete cao)
luc?+ *or i"*ri"ir u *ro*io ello en el critiani"o) lo ?i$o de 'aria 6or"a) !
6inal"ente encontr+ una 'ariedad Hue ?i$o u!a( La Igleia co*ta e con'irti+ en algo
a co"o un contraataHue nacionalita egi*cio contra la critiandad cat+lica del oriente
griego ! del occidente latino(
180
Isaac Asimov Historia de los egipcios
14. Las escenas (inales
Los persas
La eB*ani+n del I"*erio &a=o Dutiniano 6ue de &re'e 'ida( In"ediata"ente
de*uE de u "uerte) en el 4A4) nue'a in'aione &#r&ara *enetraron 'iolenta"ente
en Italia) ! ?acia el 435 la "a!or *arte de la *ennula e ?a&a *erdido de nue'o(
Por i eto 6uera *oco) ?a&a otra caua de a6licci+n) ade"# de lo &#r&aro de
occidenteK el I"*erio Ro"ano de Oriente tena ene"igo ta"&iEn en el ete( Todo lo
a;o en Hue lo e"*eradore 9! no +lo Dutiniano) ino lo Hue le ?a&an *recedido !
ucedido: ?a&an tenido la 'ita 6i=a en occidente) en un intento de retaurar el do"inio
ro"ano en ee #rea) ?a&ane 'ito o&ligado a co"&atir contante"ente contra Peria)
en u retaguardia(
E incluo "ientra Dutiniano conHuita&a territorio en el oete) tu'o Hue
co"&atir do guerra contra Peria !) al 6inal) e 'io o&ligado a Ico"*rarJ la *a$( El
*ro&le"a lleg+ a u cul"inaci+n durante el reinado del *era Dorau II) conocido *or lo
griego con el no"&re de Coroe(
Coroe II a*ro'ec?+ la ocai+n cuando el I"*erio Ro"ano de Oriente eta&a
iendo arraado ! de&ilitado *or la incurione de un *ue&lo n+"ada) lo a'aro(
Eta&lecido en el Danu&io) ete *ue&lo ?a&a reali$ado nu"eroa incurione en la
*ro'incia &alc#nica dede la "uerte de Dutiniano(
Por ello) el re! *era *udo lle'ar a ca&o una *enetraci+n in *recedente)
"arc?ando directa"ente a tra'E de Aia Menor( En el A50 Coroe II ?a&a alcan$ado
Calcedonia) al otro lado de lo etrec?o 6rente a la *ro*ia Contantino*la(
Su e=Ercito e dirigieron ta"&iEn ?acia Siria) donde lo "ono6iita 'ieron en
el re! *era no a un in'aor) ino a un li&ertador Hue *oda recatarlo de la ortodoBia de
Contantino*la( En tal ituaci+n) la conHuita e *reenta&a 6#cil( Coroe II to"+
AntioHua en el A11 ! Da"aco en el A1-(
En el A11 el I"*erio u6ri+ un gol*e decora$onador) cuando el e=Ercito *era
lleg+ ?ata la *ro*ia DerualEn ! e lle'+ la IVera Cru$J 9e decir) la cru$ en Hue) egCn
la le!enda) DeC ?a&a ido cruci6icado:(
Ai"i"o) en el A1, lo *era *enetraron en Egi*to !) a caua de la
contro'eria "ono6iita) lo conHuitaron 6#cil"ente) lo "i"o Hue Ale=andro Magno
"il a;o ante( En aHuella ocai+n Ale=andro ?a&a ido coniderado co"o li&ertador
del !ugo *era) ! a?ora) *or una irona de la Hitoria) el re! *era era coniderado co"o
li&ertador de la do"inaci+n griega(
De ?ec?o) con ea 'ictoria) *areca Hue Coroe II ?a&a de&aratado 6inal"ente
la o&ra de Ale=andro( <n "ilenio de*uE del gran deatre *era) la luc?a de
generacione entera de dirigente *era con lo re!e eleCcida *ri"ero) ! luego con
lo e"*eradore ro"ano) ?a&an llegado a u cul"inaci+n( Por 6in ?a&an recu*erado
lo Hue ?a&an *erdido: la "eeta irania) Meo*ota"ia) Siria) Aia Menor e incluo
Egi*to(
<n nue'o e"*erador) Heraclio) a*areci+ en ecena *ara ?acer 6rente a la crii)
*ero da&a la enaci+n de Hue go&erna&a o&re un i"*erio tan reducido Hue eta&a a
*unto de dea*arecer( /o +lo lo *era e ?a&an a*oderado de todo el oriente) ino
Hue en el AlA la tri&u ger"ana de E*a;a e ?a&an ?ec?o con toda la *oeione
del i"*erio en ee territorio( Al "i"o tie"*o) lo a'aro *reiona&an o&re la
6rontera del Danu&io) ?aciendo u a*arici+n en la co"arca *r+Bi"a a
Contantino*la) en el A1,) "ientra la ?uete *era o&er'a&an a"ena$adora"ente la
ciudad dede el otro lado del etrec?o(
18,
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Heraclio tard+ die$ a;o en reorgani$ar ! re6or$ar a u e=Ercito( Co"*r+ la *a$ a
lo a'aro) ! en *lena eB*loi+n de entuia"o religioo) lan$+ a u e=Ercito contra el
Aia Menor( En el A88 ! en el A8- li"*i+ de *era la *ennula) ! tra eto) inici+ una
larga ! ardua *enetraci+n ?acia el cora$+n de Peria( /ada lo a*art+ de eta decii+n) ni
iHuiera la noticia de Hue lo a'aro ?a&an roto la tregua !) en el A8A) eta&an tratando
de aaltar Contantino*la( Heraclio decidi+ a&andonar a la ciudad a u uerte) en 'e$ de
a"inorar la *rei+n o&re u *rinci*al ene"igo(
Contantino*la *udo o&re'i'ir gracia a Hue u "uralla aguantaron el aalto
a'aro( Luego) ?acia 6inale del A83) =unto al lugar donde e ?alla&a la antigua /ni'e)
Heraclio derrot+ al grueo del e=Ercito *era tra una dura luc?a( Lo *era tu'ieron
&atante con etoK Coroe 6ue de*ueto ! "uerto) ! u uceor e 'io o&ligado a 6ir"ar
la *a$ r#*ida"ente( Toda la tierra conHuitada *or lo *era 6ueron recu*erada)
incluo Egi*to( La Vera Cru$ 6ue de'uelta ta"&iEn) ! Heraclio en *erona la lle'+ a
DerualEn( La oleada a'ara de lo .alcane co"en$aron a re6luir) ! durante alguno
a;o *areci+ Hue todo ?a&a 'uelto a u cauce) co"o ?a&a ucedido en tie"*o de
Dutiniano 9al'o *or lo Hue e re6iere a la *Erdida de Italia ! E*a;a:(
Pero Heraclio e ?a&a dado cuenta de Hue eBita una grieta 6atal en el i"*erio)
! Eta era la *eritente di'eridad de creencia religioa( Siria ! Egi*to ?a&an cado
tan 6#cil"ente *or u contrate religioo con la ca*ital del i"*erio) ! Heraclio a&a
Hue eto e re*etira una ! otra 'e$) ie"*re Hue un e=Ercito eBtran=ero e a*roBi"ae a
eo territorio) a "eno Hue no e alcan$ae algCn ti*o de reconciliaci+n(
Intent+) a) llegar a un co"*ro"io( Contantino*la otena Hue Deucrito
tena do naturale$a) di'ina ! ?u"ana) en tanto Hue Egi*to ! Siria de6endan Hue tena
+lo una( RPor HuE) entonce) no *odan ace*tar todo Hue aun cuando Deucrito tu'iera
do naturale$a) tena una ola 'oluntad 2en otra *ala&ra) a"&a naturale$a no *odan
entrar en con6licto2( La idea de Hue ?a&a do naturale$a Hue actua&an ie"*re co"o
una ola e deno"in+ "onoteli"o 9Iuna Cnica 'oluntadJ:) ! *areci+ Hue todo) con
eguridad) tenan Hue etar de acuerdo con ete 6eli$ co"*ro"io(
Qui$# *odra ?a&er ido a) i la di*uta religioa ?u&iee ido ola"ente
religioa( El *ro&le"a et# en Hue lo ele"ento nacionalita de Siria ! Egi*to no
eta&an intereado en una reconciliaci+n( E "u! *oi&le Hue i Contantino*la ?u&iera
ace*tado co"*leta"ente el "ono6ii"o) Siria ! Egi*to ?a&ran ?allado cualHuier otra
caua de di*uta( El contrate u&iti+) ! nada) ni la *ala&ra ni lo ?ec?o) lograron
*aliarlo(
Los rabes
Por otro lado) todo el *ro&le"a de la contro'eria "ono6iita ! del contrate
religioo eta&a a *unto de con'ertire en un aunto *ura"ente acadE"ico 2incluo
cuando Heraclio e ?alla&a toda'a en el trono2( /o 6alta&a "uc?o *ara Hue e *rodu=ee
un giro decii'o en la Hitoria(
Lo cuatro iglo de guerra entre el I"*erio ! Peria !) en *articular) lo Clti"o
'einte a;o de luc?a dee*erada) ?a&an *ri'ado a a"&o &ando de u Clti"o
reiduo de energa( Se ?a&an co"&atido entre ?ata Huedar inerte ! =adeante) cada
uno en u rinc+n ! a?ora entra&a en lid un nue'o co"&atiente) 6an#tico ! con u
6uer$a intacta(
El nue'o 6actor *ro'ena) *ara "a!or or*rea de todo) de un lugar ine*erado:
la *ennula ar#&iga(
Ara&ia) en gran *arte deErtica) ?a&a conocido intereante ci'ili$acione en u
regione "arginale "# 6Ertile) ! Eta ?a&an incidido de 'e$ en cuando con la
regione del "undo conolidada( Lo re!e egi*cio ?a&an co"erciado con el udoete
1-5
Isaac Asimov Historia de los egipcios
de Ara&ia) donde eta&a la tierra de PuntK ! all e locali$a&an ta"&iEn lo *ae
&&lico de Sa&a ! de O6ir(
Lo #ra&e no ?a&an ido nunca "# Hue un etor&o) a lo u"o) ! cada 'e$ Hue
lo i"*erio del noroete ! del norete decidieron e=ercer a 6ondo u *oder) ?a&an ido
a*latado in conte"*lacione(
Pero a?ora la tri&u #ra&e e ?alla&an &a=o =e6e nue'o ! din#"ico) =uto
cuando lo do reino del norte tenan Hue ?acer eHuili&rio *ara "antenere ! !a no
*odan e"*lear Ia 6ondoJ u *oder(
Eto 6ue a co"o reultado del renaci"iento religioo #ra&e( El *ri"iti'o
*olite"o #ra&e ?a&a retrocedido ante la o6iticada creencia de =udo ! critiano(
Pero el a'ance del "onote"o 6ue lento) *or ra$one nacionalita) !a Hue tanto el
=uda"o co"o el critiani"o eran religione eBtran=era ! eBtra;a( Se ?aca
necearia) *ue) una 'eri+n nati'a de eta religione(
En La Meca) la ciudad anta de la tri&u #ra&e) Hue e ?alla&a =uto al otro lado
del "ar Ro=o) 6rente a la cota egi*cia) ?a&a nacido ?acia el 435 un "uc?ac?o lla"ado
Mo?a""ed( Ha&a *aado u =u'entud de "anera ocura) *ero a la edad de cuarenta
a;o co"en$+ a *redicar un ti*o de "onote"o &aado en lo dog"a del =uda"o !
del critiani"o) *ero con "odi6icacione ada*tada a lo guto ! al te"*era"ento
#ra&e( Oinal"ente) u diertacione 6ueron reco*ilada en un li&ro lla"ado *or'n
9no"&re Hue *ro'iene de una *ala&ra #ra&e Hue igni6ica IleerJ:(
La nue'a religi+n *redicada *or El e lla"+ Ila" 9Iu"ii+nJ) a lo deeo de
Dio:) aunHue con 6recuencia e la deno"ina "a?o"etani"o) en ?onor al *ro6eta) cu!o
no"&re e ecri&e ta"&iEn Ma?o"et( A lo Hue ace*tan el Ila" e lo lla"a
"uul"ane 9IaHuello Hue e o"etenJ) de nue'o ta"&iEn a Dio:(
Mo?a""ed) lla"ado "# co"Cn"ente en e*a;ol Ma?o"a) e ?all+ con Hue)
co"o le ?a&a ocurrido a Deucrito en u E*oca) era di6cil o&tener la &enE'ola atenci+n
de u *ro*io *aiano( En el A88 Ma?o"a 6ue o&ligado a a&andonar la Meca 9la
I?EgiraJ) *ala&ra Hue en #ra&e igni6ica I?uidaJ:) aco"*a;ado *or un *u;ado de
eguidore( Hall+ re6ugio en la ciudad de Medina) a -45 "illa al norte(
A *ue) "ientra el "undo tena *ueta u atenci+n en lo ?ercCleo e6uer$o
de Heraclio *ara in'adir ! derrotar a Peria) en Ara&ia 2in Hue nadie e *ercatae de
ello2 eta&a dearroll#ndoe una luc?a e"e=ante) incluo "# tracendental( Poco a
*oco) "u! de*acio) Ma?o"a reorgani$+ a u eguidore en la ciudad de Medina) lo
agru*+) e ?i$o de ello una 6uer$a de co"&ate) i"*ulada *or u 6er'or ?acia la nue'a
6e(
En el A-5 'ol'i+ *or la 6uer$a a La Meca) Hue lo ?a&a eB*ulado oc?o a;o
ante( En ee "i"o a;o el "undo 'io c+"o Heraclio regrea&a triun6al"ente a
DerualEnK +lo una cuanta ocura tri&u u*ieron de la 'uelta) ta"&iEn triun6al) de
Ma?o"a a La Meca(
A?ora lo *rogreo de Ma?o"a eran "u! r#*ido( En la E*oca de u "uerte) en
el A-8) toda o cai toda la tri&u #ra&e eta&an unida &a=o la &andera del Ila"(
Eta&an di*ueta a di6undir u 6e con 6an#tica autocon6ian$a) en el no"&re de Al#
9*ala&ra a6n a la &&lica IElJ) Hue igni6ica IDioJ:( Con Al# a u lado no *odan
*erder) *ue aunHue 6ueran "uerto) "orir en &atalla contra el in6iel igni6ica&a ir
in"ediata"ente) ! *ara la eternidad) al *arao(
A Ma?o"a le ucedi+ A&C .aMr) u anciano uegro ! uno de u *ri"ero
dic*ulo( Ete 6ue el *ri"er cali6a 9de la *ala&ra #ra&e Hue igni6ica IuceorJ:( .a=o
u go&ierno) lo e=Ercito #ra&e e de*arra"aron *or el norte ?acia Peria) ! *or el
noroete) ?acia Siria) *ue lo rudo e ineB*erto #ra&e no 'ean ningCn "al c#lculo en
ocu*ar Peria ! el I"*erio Ro"ano oriental al "i"o tie"*o(
1-1
Isaac Asimov Historia de los egipcios
/o ?a! duda de Hue lan$ar ete ataHue 'einte a;o ante) ante de la deatroa
guerra ro"ano2*era) o 'einte a;o de*uE) cuando a"&o i"*erio ?a&an *odido
recu*erare) ?a&ra igni6icado u 6in( Pero cuando el ataHue tu'o lugar) Al# *areci+
orientarlo *ara ?acerlo en el "o"ento adecuado(
Heraclio u&eti"+ el *eligro #ra&e( Agotado *or lo o&re?u"ano e6uer$o de
la guerra ro"ano2*era) aciado *or la gloria de la 'ictoria) a*ira&a +lo a la *a$ ! al
decano en u Clti"o a;o) ! eta&a decidido a no alir en ca"*a;a( Por ello en'i+ a
u ?er"ano) con 6uer$a nada adecuada( Lo #ra&e lo derrotaron ! entraron en
Da"aco en el A1-( SegCn cuenta la le!enda) A&C .aMr "uri+ ee "i"o da ! ocu*+ u
*ueto O"ar) otro 'ie=o co"*a;ero de Ma?o"a(
La derrota inicial del I"*erio Ro"ano de Oriente con"ocion+ a Contantino*la)
! un *oderoo e=Ercito i"*erial co"en$+ a a'an$ar ?acia el ur) *enetrando en Siria) con
el 6in de *oner la coa en u itio( Lo #ra&e e retiraron) a&andonando Da"aco *or
el "o"ento(
Sin e"&argo) el e=Ercito i"*erial era +lo *oderoo en a*ariencia( Eta&a
co"*ueto "a!oritaria"ente *or "ercenario Hue no eta&an eguro de co&rar la *aga)
! la *o&laci+n "ono6iita de Siria e "otra&a indi6erente o algo *eor( Eta no a&a
"uc?o o&re lo #ra&e ! o&re u reciEn in'entado Ila") 6uee lo Hue 6uee) *ero
a&an con certe$a Hue odia&an a Contantino*la ! a u *oltica religioa(
El 85 de Agoto del A-A) *ue) e co"&ati+ una de la &atalla decii'a de la
?itoria del "undo( La luc?a tu'o lugar a orilla del Par"CM) ro Hue 6lu!e ?acia
occidente) a tra'E de Tran2Dordania) ! dee"&oca en el Dord#n( La &atalla 6ue dura) !
lo #ra&e retrocedieron una ! otra 'e$ ante el e"*u=e del e=Ercito i"*erial(
Pero) o&re u ca&allo ! dro"edario) lo in6atiga&le #ra&e ie"*re logra&an
'ol'er a la carga( P cuando 6inal"ente el e=Ercito i"*erial e ?u&o agotado) 6ue
eBter"inado cai ?ata el Clti"o ?o"&re(
La 'ictoria #ra&e 6ue de6initi'a( El I"*erio Ro"ano de Oriente etu'o cai a la
de6eni'a durante lo oc?o iglo Hue le Huedaron de 'ida(
Lo #ra&e e eB*andieron li&re"ente en la *ro'incia Hue lo acogan con
i"*ata) en el "e=or de lo cao) ! en el *eor) con indi6erencia(
En el A-0) conHuitaron DerualEn) tra un aedio de cuatro "ee( S+lo oc?o
a;o ante Heraclio ?a&a lle'ado a la ciudad la Vera Cru$) ! toda la critiandad e ?a&a
regoci=adoK *ero a?ora e le ?a&a eca*ado de nue'o) ! eta 'e$ *ara ie"*re(
Ta"&iEn 6ue conHuitado el reto de SiriaK ! lo "i"o ucedi+ con
Meo*ota"ia) arre&atada de la "ano 'acilante de lo "onarca *era( En e6ecto)
Peria) Hue ?a&a co"&atido tan ani"oa"ente ! con tanta tenacidad contra lo
ro"ano) e encontr+ dear"ada 6rente a ea nue'a 6uer$a cu!a irreiti&ilidad *areca
cai de"onaca( Lo *era *erdieron una &atalla tra otra) ! en el A11 !a no 6ueron
ca*ace de o6recer una reitencia organi$ada( La Peria Hue +lo 'einte a;o atr#
*areca ?a&er recu*erado u *oder co"o en lo "e=ore tie"*o) ce+ de eBitir( A lo
#ra&e +lo le Hueda&a la tarea de ocu*ar ! li"*iar) de ?acer 6rente a alguna
ecara"u$a ocaional ! aHuear alguna Hue otra ciudad(
Entre tanto) otro e=Ercito #ra&e de Siria e 'ol'ieron ?acia el ur) &a=o el
"ando del general A"r i&n al2A( En el A15 u ?uete a*arecieron ante Peluio) donde
en u da e detu'ieran lo e=Ercito de SenaHueri&) trece iglo ! "edio ante(
Tra un "e de aedio A"r to"+ la ciudad) ! co"o en el cao de otro "uc?o
in'aore de Egi*to) de lo ?ico en adelante) la *ri"era &atalla 6ue ta"&iEn la Clti"a)
! Egi*to 6ue conHuitado cai in luc?a(
Heraclio "uri+ en el A11) decanando *or 6in *ara ie"*re) en "edio del
cla"or de la derrota total) a *ear de la 'ictoria de la *ri"era "itad de u reinado) ! al
1-8
Isaac Asimov Historia de los egipcios
a;o iguiente) en el A18) A"r ocu*a&a Ale=andra( <n contraataHue i"*erial *ro'eniente
del "ar recu*er+ *or *oco tie"*o la ciudad G*ero +lo *or *oco tie"*o2( Cai "il
a;o de gloria griega ! ro"ana ter"inaron *ara ie"*re(
EBite la le!enda de Hue la &i&lioteca de Ale=andra 6ue detruida 6inal"ente en
eta E*oca( Su contenido 6ue di*ueto a lo *ie de ee terco ! rgido *ri"er cali6a)
O"ar) a Huien e atri&u!en la iguiente *ala&ra: ISi eto li&ro coinciden con el
Cor#n) on innecearioK i et#n en deacuerdo con El) on *ernicioo( En cualHuier
cao) detruidloJ(
Con todo) co"o ie"*re ocurre con "uc?a le!enda) lo ?itoriadore
o*ec?an Hue en Eta ?a! interE *ero no 'erdad( En realidad) en lo iglo de rEgi"en
critiano) 6uerte"ente anti*agano) de Egi*to) *oco de&i+ Huedar en la &i&lioteca Hue
O"ar *udiera detruir(
El Egipto islmico
Lo "ono6iita de Egi*to de&ieron *enar Hue la u*rei+n del do"inio
contantino*olitano le i&a a *ro*orcionar la *oi&ilidad del li&re e=ercicio de u religi+n
!) de ?ec?o) lo #ra&e tendieron a er tolerante con el critiani"o( Sin e"&argo) ?a&a
Hue contar con el aliciente del EBito(
En lo 'einte a;o *oteriore a la conHuita #ra&e de Egi*to) lo e=Ercito
"uul"ane a'an$aron ?acia /u&ia) en el ur) ! ?acia el oete) contra la *ro'incia Hue
aCn *ertenecan a Ro"a del norte de F6rica( Cartago 6ue conHuitada en el A,0) ! en el
311 toda la cota norte de F6rica era "uul"ana( RQuE argu"ento *oda ?a&er contra
la 'ictoriaS(
Ade"#) lo critiano egi*cio no entan ninguna a6inidad *or u ?er"ano
euro*eo( En el A05 e cele&r+ el eBto concilio ecu"Enico) en Contantino*la) ! en El
Hued+ eBcluido todo *oi&le co"*ro"io o&re la teora de la do&le naturale$a de
Crito(
Lo critiano de Egi*to e intieron do&le"ente ailado) *ri"ero *or la
'ictoria "uul"ana) ! luego *or la intranigencia euro*ea( Poco a *oco) *ue) Egi*to
6ue ca"&iando(
Men6i) la ca*ital cu!a antigXedad e re"onta&a a -(455 a;o atr#) e ?undi+
6inal"ente en la ruina total( Se contru!+ una nue'a ca*ital "uul"ana =unto a ella) Al2
Outat(
Ta"&iEn ca"&i+ la 'ie=a lengua) ! en el 35A el #ra&e e con'irti+ en la lengua
o6icial del *a( El critiani"o deca!+ cuando el *ue&lo 'io Hue la con'eri+n al Ila"
a&ra el ca"ino a la 'enta=a Hue *ro*orciona&an la *re6erencia gu&erna"entale( Lo
*eor de todo 6ue Hue la *ro*eridad dea*areci+( Lo #ra&e 2?i=o de una ociedad del
deierto *oco ?a&ituada a la agricultura2 no ?icieron ningCn e6uer$o *or "antener en
*ie el ite"a de canale) Hue deca!+( La de*au*eraci+n ! el ?a"&re e ene;orearon
del *a) Hue e ?undi+ en la "# a&!ecta *o&re$a) Hue *erdura toda'a ?o!(
Lo egi*cio nati'o e re&elaron 'aria 'ece( <na re'uelta Hue tu'o lugar en el
0-1 6ue a*latada tan angrienta"ente Hue no 'ol'i+ a re*etire( 9A decir 'erdad el
critiani"o no dea*areci+ nunca) e incluo ?o! da la Igleia co*ta cuenta con un
cinco *or ciento de la *o&laci+n egi*cia ! en la liturgia utili$a u antiguo idio"a( Ante
de la llegada de lo #ra&e) lo "iionero egi*cio ?a&an introducido el critiani"o en
/u&ia ! en lo Hue ?o! e lla"a Etio*a) ! ?o! igue iendo la religi+n do"inante en ete
Clti"o *a( Tanto la Igleia co*ta co"o la eto*e iguen iendo "ono6iita:(
Con la dea*arici+n total del antiguo Egi*to Gciudade) idio"a) religi+n)
*ro*eridadG el autor tiene la tentaci+n de 6inali$ar aHu la ?itoria( Pero la tierra ! la
gente aCn et#n a?) ! eB*ondre"o &re'e"ente u ?itoria ?ata nuetro da(
1--
Isaac Asimov Historia de los egipcios
El 'ato i"*erio il#"ico) creado en el iglo VIII) era de"aiado eBteno co"o
*ara *erdurar unido( En el iglo IL co"en$+ a reHue&ra=are en 6rag"ento o*ueto
entre (
En 0AA Egi*to conigui+ de nue'o la inde*endencia durante un tie"*o) &a=o una
dE&il dinata) lo tulCnida( En el ,A, to"+ el *oder una dinata "# *oderoa) lo
6ati"e( El *ri"er 6ati" decidi+ a&andonar Al2Outat) Hue ?a&a ido ca*ital durante
cai tre iglo( En el ,3- 6ue erigida una nue'a ciudad a tre "illa al norte) Hue e
lla"+ Al2Q#?ira 9Ila VictorioaJ:) Hue nootro lla"a"o El Cairo) ! Hue ?ace !a "il
a;o Hue e la ca*ital de Egi*to(
El "# conocido de lo go&ernante 6ati"e de Egi*to 6ue Al2HaMi") 6an#tico
religioo Hue *erigui+ encarni$ada"ente a lo critiano( En el 155, de"oli+ la igleia
del Santo Se*ulcro de DerualEn( Eto *ro'oc+ gran indignaci+n en Euro*a ! a!ud+ a
*re*arar la &ae de la Cru$ada(
La Cru$ada 6ueron la caua de Hue Egi*to 'ol'iee a entrar de nue'o en la
?itoria occidental( Durante cuatro iglo) "ientra Euro*a e ?a&a a&ierto ca"ino
*enoa"ente a tra'E de una E*oca de ocuridad) Egi*to e ?a&a "antenido 6uera de u
?ori$onte( Sin e"&argo) en el 15,A) co"en$aron a a'an$ar ?acia Oriente) ?acia
Paletina) e=Ercito critiano *o&re"ente organi$ado) ingeni#ndoela *ara o&tener
alguna 'ictoria contra lo deunido "uul"ane( En el 15,, to"aron DerualEn(
En ete "o"ento la dinata 6ati" eta&a en decadencia *ronunciada( <n 'iir
9lo Hue nootro lla"ara"o un *ri"er "initro: cu!o no"&re era Sal#? al2Din PCu6
i&n A!!C&) to"+ el *oder( Lo occidentale lo conocen *or el no"&re de Saladino(
Saladino 6ue el go&ernante "# ca*acitado Hue tu'o Egi*to dede la E*oca de
Ptolo"eo III) nue'e iglo ante( Eta&leci+ u control o&re Siria ! Egi*to) ! etu'o a
*unto de ec?ar al "ar a lo cru$ado) recu*erando DerualEn en el 1103(
Pero &a=o u "# dE&ile uceore lo cru$ado e recu*eraron e incluo
trataron de in'adir el *ro*io Egi*to( El "# a"&icioo intento euro*eo 6ue el de Lui IL
de Orancia 9an Lui:) Hue dee"&arc+ en el delta del /ilo en 1810( Pero Lui IL 6ue
derrotado ! ca*turado en 1845(
Durante largo tie"*o lo go&ernante egi*cio ?a&an go&ernado con a!uda de
un e=Ercito *eronal de ecla'o) o I"a"elucoJ 9de la *ala&ra #ra&e Hue igni6ica
Iecla'oJ: ( En la con6ui+n originada *or la in'ai+n de Lui IL) u *oder au"ent+(
.ai&ar) uno de lo generale "a"eluco) "anda&a el e=Ercito egi*cio en el
"o"ento en Hue lo "ongole 2una irreiti&le ?orda n+"ada *ro'eniente de Aia
Central2 arraa&an todo lo Hue e le *ona *or delante( Ha&an conHuitado C?ina !
Peria) e incluo) "ientra lo cru$ado co"&atan inCtile &atalla en Siria ! Egi*to) lo
"ongole ?a&an ocu*ado toda Ruia( A?ora eta&an arraando el Aia udocidental(
Pareca no ?a&er e*eran$a *ara nadie( En cuarenta a;o) lo "ongole no
?a&an *erdido una ola &atalla(
Pero en 18A5 e en6rentaron a .ai&ar en el norte de Paletina( Para or*rea del
"undo) .ai&ar ! u "a"eluco reultaron 'ictorioo( Lo "ongole retrocedieron)
una 'e$ derruido el "ito de u in'enci&ilidad( P .ai&ar e ?i$o con el do"inio de
Egi*to(
Lo "a"eluco continuaron go&ernando de "anera *irateca durante 'ario
iglo) *ero 6inal"ente ?allaron un contrincante digno de ello en lo turco oto"ano(
Eto Clti"o ?a&an eBtendido u do"inio *or Aia Menor) ?a&an llegado ?ata
Euro*a) ! en 114- ?a&an to"ado la gran ciudad de Contantino*la( P continuaron u
eB*ani+n no +lo contra lo critiano de Euro*a) ino contra lo "uul"ane de Aa !
F6rica(
En 1413 el ult#n oto"ano Seli" I 9Iel In6leBi&leJ: a*lat+ en una &atalla a lo
1-1
Isaac Asimov Historia de los egipcios
"a"eluco) ! "arc?+ contra El Cairo( Durante un tie"*o Egi*to 'ol'i+ a etancare(
Sin e"&argo) el i"*erio oto"ano deca!+ lenta"ente ! en 1A0-) tra una Clti"a o6eni'a
lan$ada contra la "uralla de Viena) inici+ u retroceo ante la e"&etida de
autraco ! ruo( En 13A, el *odero oto"ano ?a&a decado de tal 6or"a Hue Egi*to
e encontr+ de nue'o &a=o el do"inio de lo "a"eluco(
Pero *or eta E*oca era en Euro*a occidental donde e ?alla&an la "a!ore
*otencia de la Tierra( En 13,0) un e=Ercito 6rancE in'adi+ Egi*to *or *ri"era 'e$
dede Lui IL) cinco iglo ! "edio ante( Ete e=Ercito 6rancE eta&a "andado *or
/a*ole+n .ona*arte(
De nue'o lo "a"eluco e unieron contra un in'aor) *ero) *ee a u cora=e)
u a&le ! u anticuada carga no eran ene"igo u6iciente 6rente al dici*linado
orden del e=Ercito occidental) "andado *or el general "# i"*ortante de lo tie"*o
"oderno( En la &atalla de la Pir#"ide lo "a"eluco 6ueron detro$ado( Cuando
/a*ole+n 6ue 6or$ado a a&andonar Egi*to) lo 6ue de&ido a la acti'idad de la 6lota
&rit#nica) Hue cort+ u lnea de co"unicaci+n) ! no la de lo egi*cio o turco(
De 1054 a 1010 6ue de nue'o *r#ctica"ente inde*endiente) &a=o el 6ir"e
go&ierno de Mo?a""ed Al( En 1011 atra=o a lo =e6e "a"eluco a una 6ortale$a) con
el *reteBto de in'itarlo a un &anHuete *ara 6ete=ar una 'ictoria( Todo 6ueron
aeinado) ! el *odero "a"eluco toc+ a u 6in) de*uE de ei iglo de eBitencia(
De nue'o e ?icieron *lane *ara conectar el "ar Mediterr#neo ! el "ar Ro=o
*or "edio de un canal( En 104A un go&ernante egi*cio) A&&# I 9o&rino2nieto de
Mo?a""ed Al: concedi+ al *ro"otor 6rancE Oerdinand de Lee* el *er"io *ara
*ro!ectar la contrucci+n de un canal a tra'E del it"o de Sue$( En 10A, el canal de
Sue$ 6ue inaugurado o6icial"ente *or el nue'o go&ernante egi*cio) I"ail) nieto de
Mo?a""ed Al(
En u ?onor) I"ail ?a&a encargado al gran co"*oitor italiano Giue**e Verdi
una o*era de te"a egi*cio( El reultado 6ue Aida, etrenada en El Cairo la '*era de
/a'idad de 1031( Oue una ?er"oa e i"*reionante inter*retaci+n de la antigua
guerra entre egi*cio ! eto*e 9nu&io:(
Pero el di*aratado tren de 'ida de I"ail condu=o a Egi*to a la &ancarrota) ! en
1034 e 'io 6or$ado a 'ender el control del canal a Gran .reta;a) a ca"&io de dinero
u6iciente *ara *oner en orden u aunto( En 1008) Gran .reta;a ocu*+ directa"ente
Egi*to(
En el curo de la *ri"era guerra "undial el i"*erio oto"ano lleg+ a u 6in) ! e
?icieron *ro"ea de li&eraci+n a lo di'ero *ae de lengua #ra&e( En 1,88 Gran
.reta;a accedi+ a conceder a Egi*to una inde*endencia 6or"alK u go&ernante) Ouad I)
?i=o "enor de I"ail) e auto*rocla"+ re!( Con todo) lo &rit#nico coner'aron el
control "ilitar de Egi*to(
En 1,-A a Ouad I le ucedi+ en el trono u ?i=o OaruM I) ! en 1,-3 Egi*to ingre+
en la Sociedad de /acione(
En 1,-,) Gran .reta;a entr+ en guerra con la Ale"ania na$i) ! en'i+ tro*a a
Egi*to *ara "antenerlo del lado &rit#nico *or la 6uer$a) i era neceario( Poco de*uE)
en 1,15) Italia e una a Ale"ania( Italia do"ina&a Li&ia) al oete de Egi*to) dede
1,11K a *ue) ta"&iEn el norte de F6rica e 'io en'uelto en la guerra(
Lo italiano trataron de in'adir Egi*to) *ero 6ueron rec?a$ado con 6acilidad) !
lo &rit#nico lle'aron la guerra a Li&ia( Ale"ania acudi+ en a!uda de u aliado) ! en
1,18 la 6uer$a ale"ana lograron *enetrar *ro6unda"ente en Egi*to( Gran .reta;a e
'io entre la e*ada ! la *ared en El2Ala"ein) a +lo eenta ! cinco "illa al oete de
Ale=andra(
En no'ie"&re de 1,18 lo &rit#nico lan$aron una o6eni'a en El2Ala"ein) Hue
1-4
Isaac Asimov Historia de los egipcios
r#*ida"ente e tran6or"+ en u "# grande 'ictoria de la guerra( Lo ale"ane 6ueron
o&ligado a retirare "il "illa) Egi*to e al'+) ! con eto ?ec?o e *rodu=o un giro
decii'o en la egunda guerra "undial(
De*uE de la egunda guerra "undial) in e"&argo) ?u&o de ?acere 6rente a la
*eticione egi*cia de *lena inde*endencia( Paulatina"ente Gran .reta;a 6ue o&ligada a
a&andonar el *a) reteniendo Cnica"ente el control o&re el canal de Sue$(
Mientra tanto) un nue'o ene"igo ?a&a urgido al norete de Egi*to( Durante
"uc?o iglo lo =udo ?a&an o;ado con un e'entual retorno a u antigua *atria
Dudea) ! a?ora) 6inal"ente) ete "o"ento ?a&a llegado( En 1,10) ! en contra de la
continua ! 6urioa o*oici+n del "undo de ?a&la #ra&e) e 6und+ en Paletina un etado
inde*endiente =udo) Irael( Egi*to trat+ de i"*edir eto *or la ar"a) *ero u tro*a
6ueron derrotada *or la =uda r#*ida ! ?u"illante"ente(
En Egi*to co"en$+ a urgir una irritaci+n general contra lo eBtran=ero ! en
*articular contra lo &rit#nico( P en 1,48 etall+ la re'oluci+n( Hu&o "atan$a de
eBtran=eroK el re! OaruM 6ue o&ligado a a&dicar) ! Egi*to Hued+ li&re de cai todo u
la$o con Occidente(
En 1,41 un o6icial del e=Ercito egi*cio) Ga"el A&d al2/#er) to"+ el *oder e
intaur+ una dictadura total(
Egi*to *lane+ la contrucci+n de una in"ena *rea cerca de la Pri"era
Catarata) en AYan) Hue dara lugar a un gran lago arti6icial ! con'ertira "illone de
?ect#rea en tierra 6Ertil( Se e*era&a *ara ello la a!uda 6inanciera de Etado <nido(
Sin e"&argo) Egi*to eta&a tratando ai"i"o de "e=orar u relacione con la <ni+n
So'iEtica ! con otro *ae co"unita) ! el ecretario de Etado nortea"ericano) Do?n
Ooter Dulle 2un di*lo"#tico ine*to2) lo dea*ro&a&a( De 6or"a re*entina) en 1,4A
anunci+ Hue Etado <nido no *oda *ro*orcionar ninguna a!uda(
Egi*to) o6endido) e 'io o&ligado *r#ctica"ente a ec?are en &ra$o de lo
o'iEtico( /#er nacionali$+ el canal de Sue$) u*ri"i+ lo Clti"o reto del control
eBtran=ero) ! *rocedi+ a o&tener de la <ni+n So'iEtica una *ro"ea de a!uda
econ+"ica(
Gran .reta;a) Orancia e Irael) *agando lo 'idrio roto de Dulle) e unieron
en un intento de e'itar Hue Egi*to 6uee arratrado co"*leta"ente al ca"*o co"unita
! dieron el *oco di*lo"#tico *ao de lan$are a una guerra a&ierta de agrei+n(
Pro&a&le"ente Egi*to no ?a&ra *odido reitir) *ero la <ni+n So'iEtica eBigi+
el in"ediato cee de ?otilidade ! Dulle) 'cti"a de u *ro*io deatino) tu'o Hue
ituar a Etado <nido del lado de la <ni+n So'iEtica) en ete cao( Etado <nido no
*oda a*o!ar una guerra de agrei+n) ! *erder con ello) *ara ie"*re) la a"itad #ra&e(
La *otencia in'aora 6ueron 6or$ada a retirare(
Sin e"&argo) ta"*oco ?a&ra *a$ de aHu en adelante( Egi*to continua&a
conider#ndoe en etado de guerra con Irael) neg#ndoe a *er"itirle el *ao *or el
canal de Sue$) ! tratando de organi$ar) a&ierta"ente) una 6uer$a unida #ra&e *ara la
re'anc?a contra Irael( La <ni+n So'iEtica) 'iendo una o*ortunidad *ara eBtender u
in6luencia o&re todo el Pr+Bi"o Oriente 9gracia a la c?a*u$a occidentale de lo
a;o cincuenta:) *ro*orcion+ ar"a en a&undancia a Egi*to ! a otro Etado #ra&e( A
u 'e$) Irael o&tena ar"a"ento de Orancia ! organi$a&a a u *o&laci+n de do
"illone de *erona *ara la luc?a contra lo eenta de #ra&e ?otile de lo *ae
circundante(
/#er continua&a a*irando al lidera$go de lo #ra&e) &a#ndoe en u *oltica
antiirael( En 1,A4 6ue elegido *reidente *or otro "andato de ei a;o Gtra
*reentare a una eleccione en Hue no ?a&a o*oici+nG( Mantu'o la$o
e*ecial"ente etrec?o con Siria) ! organi$+ la o*oici+n contra lo go&ierno #ra&e
1-A
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Hue intenta&an ad?erire a una *otura "oderada re*ecto de Irael ! de Occidente(
Inici+ incluo una larga) &rutal ! dedic?ada guerra contra u *ariente #ra&e del
Pe"en) en el uroete de Ara&ia(
Oinal"ente) en 1,A3) conider+ llegado el "o"ento ideal( Mo'ili$+ a u tro*a)
a la Hue concentr+ en la 6rontera con Irael) cerr+ la entrada ur del "ar Ro=o *ara
i"*edir la na'egaci+n a lo iraele) ! e ali+ con Dordania) 'ecino oriental de Irael(
E*era&a *oder e"*u=ar a Irael a atacar ! de*uE a*latar al IagreorJ *or el i"*le
*eo del nC"ero ! de la ar"a(
/#er +lo 'io cu"*lida la "itad de u e*eran$a( Incit+ a Irael a atacar el 4
de =unio( P *or tercera 'e$) lo iraele in6ligieron una ?u"illante derrota a Egi*to 9!
ta"&iEn a Dordania ! a Siria:( Paado ei da toda la *ennula del Sina eta&a en
"ano de Irael ! u 6uer$a ocu*a&an la orilla oriental del canal de Sue$(
P Eta e la ituaci+n ?o! en da
A
( Egi*to) toda'a tre"enda"ente *o&re) tiene
una *o&laci+n de treinta "illone de ?a&itante( El Cairo tiene !a tre "illone( E la
"a!or ciudad de F6rica ! una de la die$ "a!ore ciudade del "undo( Egi*to *uede)
con todo) dee"*e;ar toda'a un gran *a*el en el "undo i logra reol'er u
*ro&le"a interno(
Para reol'erlo) in e"&argo) de&er# llegar a algCn ti*o de acuerdo con Irael(
/o *uede eguir &aando todo u acto en un *er*etuo etado de guerra con Irael)
guerra Hue) e'idente"ente) no *uede ganar) "ientra u *ue&lo e ?unde cada 'e$ "#
*ro6unda"ente en la "ieria(
Aun a) ?a&r# Hue e*erar toda'a "uc?o tie"*o ante de Hue el Pr+Bi"o
Oriente de=e de er un *e+n de la *oltica "undial en el en6renta"iento entre la do
grande *otencia) la <ni+n So'iEtica ! Etado <nido( En el "undo de ?o!) R*uede
?a&er *a$ en algCn lugar ?ata Hue no la ?a!a en toda *arteS
A
El autor ecri&e en 1,A3K *or ello) no recoge la "uerte de /#er en 1,35K la u&ida al *oder de
AnYar al2SadatK la nue'a guerra #ra&e2irael de 1,3-2en la Hue lo egi*cio coniguieron *or *ri"era 'e$
EBito "ilitare2) ! el gran giro de la *oltica egi*cia) *atrocinado *or Sadat) Hue ?a igni6icado la ru*tura
con la <RSS) el acerca"iento a Occidente ! el tratado de *a$ egi*cio2irael) con la o*oici+n de la
"a!ora de lo *ae #ra&e) en 1,3021,3,(
1-3
Isaac Asimov Historia de los egipcios
1-0
Isaac Asimov Historia de los egipcios
)a*la cronolgica
Nota<Toda la 6ec?a on anteriore a Crito) al'o en la Hue e indica lo contrario(
0555 Lo glaciare co"ien$an a retirareK el 'alle del /ilo e eca(
1455 Aldea neoltica a orilla del lago Moeri(
-155 Mene uni6ica Egi*toK co"ien$a la I Dinata(
8055 Se ado*ta el calendario olar egi*cio(
8A05 III DinataK co"ien$a el I"*erio Antiguo(
8A45 La *ir#"ide ecalonada de Woer ter"ina de contruire(
8A11 IV Dinata(
8405 Se ter"ina la Gran Pir#"ideK auge del I"*erio Antiguo(
84-5 Se contru!e la *ir#"ide de Ne6rEnK e ter"ina la E6inge(
8415 Se contru!e la *ir#"ide de Micerino(
8455 V Dinata(
81-5 VI Dinata(
8838 Pe*i II(
8105 Oin del I"*erio Antiguo(
81-8 Co"ien$a la LI Dinata(
8548 Mentu?ote* II uni6ica Egi*toK co"ien$a el I"*erio Medio(
1,,1 A"ene"?at I(
1,31 Seotri I(
1018 A"ene"?at IIIK contrucci+n del La&erintoK auge del I"*erio Medio(
13,5 Oin del I"*erio Medio(
1385 Lo Hico conHuitan Egi*to(
1435 Dinata LVIIIK A?"E eB*ula a lo ?ico e inicia el I"*erio /ue'o(
1414 A"e?ote* I(
1484 Tut"oi I(
11,5 Hat?e*ut(
11A, Tut"oi III(
1143 Tut"oi III derrota a Mitanni en Nade?(
1-,3 A"en?ote* III) auge del I"*erio /ue'o(
1-31 AM?enat+n(
1-AA AM?enat+n erige A=etat+n(
1-4- Muerte de AM?enat+n(
1-1- Muerte de TutanM?a"+n(
1--, Hore"?ed retaura la antigua religi+n(
1-51 Dinata LIL(
1-5- Seti I(
18,5 Ra"E II(
180A Ra"E II co"&ate con lo ?itita en Nade?(
188- Merne*ta?K lo Pue&lo del MarK ^RZBodoS_(
11,8 Dinata LLK Ra"E III derrota a lo 6iliteoK ter"ina el I"*erio /ue'o(
1534 Co"ien$a la Dinata LLI(
,3- Puenne IIK alian$a con Salo"+n(
,15 Dinata LLII 9Li&ia:( S?e?onM I(
,8, S?e?onM I in'ade Dud#(
3-5Co"ien$a la Dinata LLI 9/u&ia:(
351 SenaHueri& en Airia llega ?ata la 6rontera egi*cia(
A31 Ear?add+n de Airia to"a el Delta(
1-,
Isaac Asimov Historia de los egipcios
AAl Ear?add+n aHuea Te&aK Dinata LLVI 9Saita:(
A15 Lo griego 6undan /aucrati en el Delta(
A-5 Lo griego 6undan Cirene en la cota a6ricana(
A15 /ecao(
A50 /ecao derrota a Doa de Dud# en Megiddo(
A54 /ecao derrotado *or /a&ucodonoor de Caldea en NarMe"i?(
4,4 Pa"Etico II(
40, Hai&ria(
435 A?"E II( Auge del Egi*to atico(
484 Pa"Etico III( El re! *era Ca"&ie conHuita Egi*to(
10A Egi*to e re&ela de*uE de la "uerte de Daro I de Peria(
1A1 Egi*to e re&ela tra la "uerte de Der=e I de PeriaK reci&e a!uda de Atena(
151 Egi*to e re&ela con EBito tra la "uerte de Daro II de Peria(
-30 Dinata LLL) la Clti"a nati'a(
-A5 Ageilao de E*arta "uere en Cirene(
-15 Arta=er=e III de Peria conHuita Egi*toK e *one 6in a la Clti"a dinata nati'a(
--8 Ale=andro Magno conHuita Egi*to(
--1 Se 6unda Ale=andra(
-8- Muerte de Ale=andro MagnoK Egi*to cae &a=o el *oder de uno de lo generale de
aHuEl) Ptolo"eo(
-85 Ptolo"eo conHuita DerualEn(
-5A Ptolo"eo ado*ta el ttulo de re!K 6undaci+n de la Dinata Ptole"aica(
804 Ptolo"eo IIK "ueo) &i&lioteca ! 6aro de Ale=andra(
805 Manet+n ecri&e la ?itoria de Egi*to(
83A Pri"era Guerra Siria(
835 Ptolo"eo II 6ir"a un tratado con Ro"a(
8A5 Segunda Guerra Siria(
81A Ptolo"eo IIIK Tercera Guerra Siria: la 6uer$a egi*cia entran en .a&iloniaK auge
del Egi*to Ptole"aico(
881 Ptolo"eo IV(
885 Cleo"ene III de E*arta "uere en Ale=andra(
813 Ptolo"eo IV derrota a Antoco III) del i"*erio SeleCcida) en Ra6ia(
854 Ptolo"eo V(
851 Quinta Guerra Siria( Egi*to *ierde Siria ! Dudea) Hue *aan a Antoco III(
1,3 Se gra&a la Piedra Roetta(
101 Ptolo"eo VI(
131 SeBta Guerra Siria( Egi*to e derrotado *or Antoco IV) re! eleCcida(
1A0 Antoco IV ante la "uralla de Ale=andraK Ro"a le ordena Hue e retire(
11A Muerte de Ptolo"eo VII( Egi*to) 'irtual ttere de Ro"a(
,A Cirene e con'ierte en *ro'incia ro"ana(
00 Ptolo"eo VIII aHuea Te&a ! *one 6in a la eBitencia de la ciudad(
05 Ptolo"eo LI(
34 C?i*re) *ro'incia ro"ana(
41 Ptoto"eo LII ! Cleo*atra(
10 Cleo*atra e re&elaK Po"*e!o e "uerto en Ale=andraK Dulio Cear dee"&arca en
Ale=andraK Cleo*atra) Cnico go&ernante(
18 Marco Antonio e encuentra con Cleo*atra en Taro(
-1 Marco Antonio ! Cleo*atra on 'encido *or Octa'io en Accio(
-5 Octa'io e a*odera de Egi*toK Cleo*atra e uicidaK 6in del Egi*to Ptolo"aico(
84 Ca!o Petronio in'ade /u&ia(
115
Isaac Asimov Historia de los egipcios
Nota<Toda la 6ec?a on *oteriore a Crito(
114 Lo =udo e re&elan en Cirene(
1-5 El e"*erador ro"ano Adriano 'iita Egi*to(
81A El e"*erador ro"ano Caracalla 'iita Egi*toK e *one 6in a la a!uda etatal al
Mueo de Ale=andra(
835 Weno&ia de Pal"ira ocu*a Egi*to durante un &re'e *erodo de tie"*o(
804 Antonio 6unda el "onaHui"o en el deierto egi*cio(
8,4 Diocleciano derrota a AHuileoK ee e"*erador to"a Ale=andra(
-80 Atanaio) o&i*o de Ale=andra(
-,1 El e"*erador Teodoio ordena Hue ea detruido el Sera*eo de Ale=andra(
118 Cirilo) o&i*o de Ale=andra(
114 Muerte de Hi*atia en Ale=andra(
141 Condena del "ono6ii"o en el IV Concilio ecu"Enico(
A1, Coroe II de Peria conHuita Egi*to(
A83 Egi*to 'uel'e a 6or"ar *arte del I"*erio Ro"ano de Oriente(
A18 Lo #ra&e to"an Ale=andra(
35A El #ra&e e con'ierte en la lengua o6icial de Egi*to(
0-1 La Clti"a re'uelta nati'a egi*cia e a*latada(
,3- Oundaci+n de El Cairo(
15,, Lo cru$ado to"a DerualEn(
1103 Saladino reconHuita DerualEn(
1810 Lui IL de Orancia in'ade Egi*to(
18A5 .ai&ar derrota a lo "ongoleK e intaura el *oder "a"eluco en Egi*to
1413 El ult#n oto"ano) Seli" el In6leBi&le) conHuita Egi*to(
13,0 /a*ole+n .ona*arte in'ade Egi*to(
13,, Halla$go de la Piedra de Roetta(
1011 Mo?a""ed Al aca&a con el *oder "a"eluco(
10A, A*ertura del canal de Sue$(
1034 Gran .reta;a e ?ace con el control del canal(
1008 Gran .reta;a ocu*a Egi*to(
1,88 Se decu&re la tu"&a de TutanM?a"+n(
1,-3 Egi*to ingrea en la Sociedad de /acione(
1,18 Gran .reta;a derrota a lo ale"ane en Al2Ala"ein(
1,10 Inde*endencia de IraelK lo iraele derrotan a Egi*to(
1,48 Egi*to e con'ierte en re*C&lica(
1,41 /#er to"a el *oder(
1,4A Egi*to nacionali$a el canal de Sue$( Oracaa la in'ai+n anglo 2 6ranco 2 irael(
1,A3 ContinCa la ?otilidad entre Egi*to e Irael( Tercera Guerra(
Nota< Oec?a a;adida *or el traductor(
1,35 Muerte de /#er ! u&ida al *oder de AnYar al2Sadar(
1,3- Cuarta guerra #ra&e2irael(
1,3021,3, Acuerdo de Ca"* Da'id ! tratado de *a$ egi*cio2irael(
111