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Toti Martinez de Lezea Toti Martinez de Lezea

MUERTE EN EL
MUERTE EN EL
PRIORATO
PRIORATO
A Isabel Martnez de Lecea.
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INDICE INDICE
Captulo I4
Captulo II10
Captulo III17
Captulo IV 21
Captulo V25
Captulo VI 32
Captulo VII 42
Captulo VIII 48
Captulo IX56
Captulo X61
Captulo XI67
Captulo XII 74
Captulo XIII 81
Captulo XIV 89
Captulo XV 99
RESEA BIBLIOGRFICA 103
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Captulo I Captulo I
El agua era transparente y poda ver las algas y los peces de colores con perfecta
claridad sin necesidad de llevar las gafas de buceo. Incluso poda respirar a varios
metros bajo la superfcie. Era una sensacin extraa, pero a l le pareca de lo ms
natural. Divis una estrella de mar gigante y nad hacia ella para observarla con ms
atencin; el animal encogi sus tentculos y se hizo un bola, como si fuera un erizo.
Alarg la mano para tocarla y...
Que vas a llegar tarde al instituto!
Lo despertaron de golpe el ruido de la puerta al abrirse y la desagradable voz de
Juanamari. Iker tard un rato en darse cuenta de que no estaba nadando en un mar
azul, de aquellos que aparecan en los catlogos de viajes, sino que se encontraba
tumbado de travs sobre una cama revuelta, con la sbana bajera hecha una bola y el
edredn tirado por el suelo. An tard un rato en levantarse y permaneci con los
ojos cerrados, deseando que el momento se alargara hasta el infnito.
Juanamari, la asistenta, entr en el cuarto y abri las cortinas de un tirn al
tiempo que murmuraba algo sobre el olor a pies y el desorden de la habitacin.
Que vas a llegar tarde al instituto! repiti antes de salir.
La oy moverse por el piso y encender la radio para escuchar el programa
matinal, y supo que no tena escapatoria. Se levant despacio, como si su cuerpo, en
lugar del de un joven de catorce aos, fuera el de un luchador de sumo de 250 kilos
de peso.
Todas las maanas le ocurra igual. Tal vez le costara menos levantarse si se
fuera antes a dormir, en lugar de andar navegando por Internet hasta pasadas las
doce de la noche. Su madre le pill en una ocasin en que se haba bajado de la red
una cancin de las ltimas de los Queen of the Stone Age y la msica son como una
sirena de ambulancia por el pasillo. Desde entonces, procuraba tener ms cuidado y
no cometer errores. Trabajaba sin luz y navegaba en silencio, o se colocaba los
auriculares que haba comprado con el dinero que le haba regalado ta Marta por su
catorce cumpleaos. Era un buen invento ese del Internet; poda chatear con un
milln de personas, visitar mil mundos diferentes sin salir de su habitacin, y, con la
prctica, se haba convertido en todo un experto. Sus padres le haban regalado un
equipo completo por su ltimo cumpleaos.
Para que vayas introducindote en la tcnica del futuro apostill su padre
con tono de entendido. Dentro de poco, el que no sepa utilizar el ordenador ser
un analfabeto integral.
Y no pierdas el tiempo entrando en los chats y en las pginas porno le avis
su madre. Es una herramienta de trabajo.
En el fondo, estaba seguro de que sus padres queran compensarle por el poco
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tiempo que pasaban con l. Salan de casa hacia el trabajo antes de que l se
despertara y volvan para cenar y meterse en la cama. Ya ni recordaba la ltima vez
que haban hablado los tres en familia, como su amigo Santi, sus padres y hermanos
que siempre encontraban tiempo para charlar y rer juntos. Algn fn de semana que
sus padres no tenan compromisos o aprovechaban para hacer un viaje corto, coman
en silencio sin nada que decirse y con la tele encendida. Pero de qu iban a hablar?
Qu tal en el instituto?
Bien, y vosotros en la ofcina?
Bien, y los estudios?
Bien.
No es que echara en falta las escenas familiares que vea en algunas series de
televisin, casi todas americanas, en las que los padres jugaban al baloncesto con sus
hijos y las madres cocinaban para toda la familia o parecan tan jvenes como sus
propias hijas, qu pesadez! Pero le habra gustado compartir algo ms su vida con
ellos, y que ellos compartieran la suya con l. Ech una mirada al reloj con forma de
pingino, horrible regalo de ta Marta por su sexto cumpleaos y que an
funcionaba.
Jobar! Las nueve menos cinco!
Se visti a toda velocidad con la misma ropa que el da anterior: un pantaln
vaquero arrugado y un niqui negro, no menos arrugado, que llevaba dibujada en el
pecho una mano peluda de hombre lobo. Se calz las playeras sin soltar los cordones,
cogi la mochila y sali disparado de su cuarto en el mismo momento en que daban
las nueve en el reloj de la plaza.
No vas a desayunar? oy preguntar a Juanamari.
No tengo tiempo! respondi l antes de dar un portazo y bajar de cuatro en
cuatro los escalones hasta el portal.
El bedel estaba a punto de cerrar la verja cuando Iker lleg como una exhalacin
y se col por la estrecha abertura.
Otra vez tarde dijo el hombre a modo de saludo, pero l no contest y corri
hacia el edifcio.
No quedaba nadie en los pasillos y se dirigi a su aula en el segundo piso. Qu
mala pata! La primera clase de los viernes era la asignatura de Cultura Clsica y el
viejo Apraiz estara en aquellos momentos calndose las gafas y mirando uno a uno a
los veinticinco alumnos de Tercero A para comprobar quin faltaba. Abri despacio y
asom su cabeza rizada y despeinada por la puerta.
Urrutia, me gustara verlo en su sitio antes de que yo llegara, aunque slo fuera
una vez en todo el curso.
Le dirigi una sonrisa de disculpa y se apresur a ocupar su lugar. Quin le
habra mandado a l escoger Cultura Clsica entre las materias optativas? Le haba
parecido que podra resultar interesante. Por otra parte, tampoco haba mucho donde
elegir: o sa, o Francs, y, a fn de cuentas, podra resultarle provechosa si decida
presentarse junto a su pandilla a uno de aquellos concursos de la tele. Algunas veces
los vean en casa de Santi, y quien no saba una respuesta, saba otra. l, estaba claro,
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responda casi sin pensar a las preguntas de nombres de animales y sitios raros,
como por ejemplo cul era la capital de Siria. Aunque no poda ubicarla en un mapa,
haba dejado pasmados a sus amigos al decir Damasco antes que los concursantes.
La pasta del concurso les vendra bien. Estaban a punto de convencer a sus padres
para que los dejaran apuntarse a una excursin que el club de montaismo del barrio
haba organizado a Huesca para hacer trekking durante el mes de agosto.
Si te lo ganas haba dicho su madre.
Si apruebas haba dicho su padre.
Y lo mismo haban dicho los padres de los dems. Queran demostrarles que no
solamente se lo merecan despus de todo el curso estudiando como burros, sino que,
adems, estaban dispuestos a trabajar en lo que fuera durante el mes de julio para
pagarse el viaje. Aunque, claro, si lograban el dinero en el concurso, menos esfuerzo.
Aqu tenis las notas.
La voz del profesor le hizo olvidar sus planes y prestar atencin. Era la ltima
evaluacin y necesitaba aprobarla. No haba logrado superar el cinco en las otras tres
por los pelos, pero una buena nota en esta ltima poda salvarlo de la hecatombe.
Esper a que le entregaran su hoja, cerr los ojos durante un instante para darse
fuerzas y al abrirlos de nuevo se encontr con un fatdico 4,7. Atnito, contempl la
nota sin llegar a crersela. Acaso el viejo Apraiz estaba loco? Cmo poda negarle
tres miserables dcimas en la ltima evaluacin?
A los que habis aprobado, enhorabuena. Los dems, recoged estas hojas en
las que he preparado el programa de estudio para el verano. Espero que en
septiembre vengis mejor preparados.
Viejo rooso! As se le cayesen los pelos de sus barbas de chivo!
No escuch ni una palabra durante el resto de la hora. Apenas poda pensar con
claridad. Tena aprobadas las dems asignaturas, pero su padre le haba advertido
que nicamente habra trekking si las aprobaba todas.
TODAS recalc.
Y estaba seguro de que mantendra su palabra. Cuando asuma el papel de
padre responsable, no haba quin le discutiera ni una coma. Y tena que ser
precisamente aquella materia, la menos interesante, la que iba a fastidiarle unas
vacaciones fenomenales y a hundirle en la miseria!
Se levant como un autmata al sonar el timbre de cambio de clases y se
aproxim a la mesa del profesor, encima de la cual estaban las hojas con el trabajo
para el verano.
No hay ninguna otra posibilidad? se aventur a preguntar, plantando cara a
su mayor enemigo en aquel momento.
No respondi ste. Si usted se hubiese molestado en llegar puntual y
hubiera atendido en lugar de dedicarse a soar durante las clases, tal vez habra
disfrutado con esta materia y ahora no estaramos hablando de ello.
No replic; cogi la hoja, la meti en la mochila sin echarle ni un vistazo y sali
sin despedirse del hombre que acababa de amargarle el da y el verano. Ira a hablar
con el tutor, se dijo, y a exponerle su situacin. No era justo que con todo aprobado
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tuviera que fastidiarse por una asignatura que no pensaba elegir en el curso
siguiente. A la mierda con la Cultura Clsica! Era una bazofa, buena para cuatro
pelagatos con pinta de intelectuales, pero a l no le iba a hacer ninguna falta para
estudiar Informtica. Manu era un buen tipo y lo entendera; l hablara con el viejo
barbas de chivo y conseguira que lo aprobase.
Pero el tutor escuch con atencin, afrmando con gestos de cabeza a cada uno de
sus alegatos y, fnalmente, le inform de que el profesor Apraiz nunca cambiaba las
notas de las evaluaciones. No haba nada que hacer al respecto.
Al volver a casa, oli a croquetas recin hechas y su estmago se contrajo para
recordarle que no haba probado bocado desde la noche anterior. Juanamari haba
dejado la comida preparada encima de la mesa de la cocina: una ensalada de patatas
y unas croquetas de carne. Tir la mochila junto a la nevera y empez a comer antes
incluso de haberse sentado. Entonces, se fj en la nota que la mujer haba apoyado en
el vaso.
Ha llamado tu madre, que ella y tu
padre tienen un compromiso y no
volvern hasta la noche.
El curso estaba a punto de fnalizar, slo haba clase por las maanas y en un par
de semanas no tendra que levantarse para ir al insti. En otro momento, se habra
alegrado y habra salido hacia las piscinas municipales, las descubiertas, que
acababan de abrir para la temporada de verano, pero aquel da no tena ganas de
estar con nadie y menos de escuchar los planes de sus amigos para las vacaciones. A
su padre le encantaban las croquetas fras y siempre le dejaba media docena en la
nevera para l, pero no estaba de humor para hacer favores a nadie y, en venganza, se
las comi todas.
Juanamari haba hecho la cama y ordenado su cuarto. Su madre le obligaba a
hacerse la cama cuando era ms pequeo, pero llevaba tiempo sin hacrsela. Para
qu? Era l quien dorma en ella y le daba igual que las sbanas estuvieran o no
estiradas y el edredn en su sitio. Se tumb y contempl un pster de la primera
pelcula de El seor de los anillos clavado en la pared con unas chinchetas. Le gustaba
aquel dibujo de una fortaleza en llamas y varios dragones voladores atacndola. Se
imagino a s mismo como Aragorn y al profesor Apraiz como el malvado Saruman, y
se divirti un rato recreando una lucha entre los dos en la cual, por supuesto, l sala
vencedor. Era una pena que esas cosas no pasasen en la realidad.
Iker, eres un idiota! se dijo.
Siempre le haba gustado soar, dormido o despierto. A fn de cuentas, no haca
dao a nadie y creaba su propio mundo, el que ms le apeteca en cada momento,
pero ya no era un nio y era absurdo perder el tiempo en imaginaciones que no
llevaban a ninguna parte. Se levant de la cama enfadado consigo mismo y encendi
el ordenador, la mquina infernal que pona la tierra conocida a su disposicin. Sin
casi darse cuenta, tecle apraiz en el buscador e inmediatamente aparecieron
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160.728 resultados. Cmo diablos se llamaba? No tena ni idea. En el insti todo el
mundo lo llamaba profesor Apraiz o Apraiz a secas, pero en algn momento haba
odo decir que el tipo era una eminencia, o como se dijese, en su materia.
Bueno, no ser para tanto! exclam en voz alta.
Si fuera un sabio, no estara dando clases en un insti; por lo menos estara en una
Universidad o se dedicara a escribir libros que nadie leera, l desde luego no.
Pas unas cuantas pginas, pero no encontr nada interesante. Tampoco haba
nada especial en un par de chats en los que se meti con el pseudnimo de
acorralado. Al principio le haba divertido mucho introducirse como un cazador
furtivo a la bsqueda de una presa a la que marear dicindole trolas, echndose aos
y presumiendo de lo que no era para intentar ligar, pero pronto se dio cuenta de que
los dems participantes hacan lo mismo y acab aburrindose. De vez en cuando
entraba en alguno por si acaso tena suerte y encontraba a alguien diferente, pero
estaba claro que los chateadores eran todos tan mentirosos como l y tampoco le
apeteca entrar en un foro, aunque a menudo encontraba temas apetecibles para
pasar un rato. Harto, dej el ordenador encendido, cogi el baln de baloncesto y se
march a la cancha que haba debajo de su casa.
Tal y como esperaba, tuvo que olvidarse del trekking. De nada valieron sus
alegaciones de abogado de serie televisiva, ni sus promesas de estudiar durante las
vacaciones. Sus padres se mantuvieron frmes y no hubo manera de que cambiaran
de opinin, pero a l le dio la impresin de que, ms que disgustados por el
suspenso, se sentan aliviados por tener una disculpa para no dejarlo marchar con
sus amigos. Aunque no se lo dijesen, estaba seguro de que teman que algo malo
pudiese ocurrirle.
Haba sucedido lo mismo con el monopatn que haba pedido dos aos antes y
que no quisieron regalarle para Navidades aduciendo que no se lo haba ganado. Su
amigo Santi le regal el suyo viejo, y no pudieron negrselo, pero respiraron
aliviados el da que se dio un trompazo y lo parti en dos. Aprovecharon la
coyuntura de que se haba roto el brazo derecho para prohibirle volver a subirse en
uno. No le import demasiado, todo haba que decirlo, porque el golpe fue
morrocotudo y se le quitaron las ganas durante una temporada, pero le agobiaba
tanta superproteccin. Ya no era un nio y ellos lo trataban como si todava lo fuera.
Resignado, decidi poner al mal tiempo buena cara y organizarse. Tena las
piscinas y la cancha de baloncesto, y ms suerte que algunos de sus amigos,
obligados a marchar al pueblo de los abuelos o a acudir a playas llenas de gente y de
medusas, y en las que no caba una pulga.
Sin embargo, a mediados de julio, sus padres le dieron un susto de muerte al
informarle de que pasaran unos das en la casa rural de unos amigos, concretamente
del uno al diez de agosto. As evitaban tener que aguantar los ruidos nocturnos de
las tradicionales festas de La Blanca, afrmaron.
Yo tambin? pregunt sin esperar una negacin.
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Pues claro, cario! exclam su madre pasndole la mano por el pelo, algo
que Iker odiaba. No pensars que vamos a dejarte solo aqu, verdad?
Y Juanamari?
En qu mundo vives, hijo? Ella tambin tiene vacaciones.
Y dnde est ese sitio?
En el campo.
Dnde para ser exactos?
Se le haba atragantado el bocadillo de chorizo de Pamplona que se estaba
metiendo entre pecho y espalda. Estaban locos; defnitivamente, estaban locos.
Cmo se les ocurra llevrselo al campo como si fuera un cro? Y qu diablos iba a
hacer l en el campo? El campo estaba repleto de moscas y bichos, y ya se le haba
pasado la edad de atrapar lagartijas.
En La Rioja.
Aquello era peor que ir a una playa con la tortilla y la gaseosa! A sus padres les
encantaba La Rioja e iban por all siempre que tenan ocasin. A l tambin lo
llevaban cuando era un nio, aunque logr zafarse del engorro al cumplir los doce.
Prefera mil veces ms quedarse en casa de ta Marta que andar dando vueltas
respirando el aire puro que deca su madre o metido en un restaurante donde su
padre siempre peda lo mismo: patatas a la riojana y chuletillas de cordero. Se
reunan con unos amigos y l se aburra como un hongo. La idea de pasar diez das
paseando y comiendo chuletillas le puso enfermo, e hizo un ltimo intento.
No puedo quedarme en casa de ta Marta?
No. Se va a Grecia con otras profesoras de la Universidad y, adems, las
vacaciones son para pasarlas en familia, padres e hijos.
Jur por lo bajines que si algn da tena hijos, los tratara como a personas
adultas y jams los obligara a ir de vacaciones a lugares que no quisieran ir.
Todava hizo varias intentonas para eludir la tortura; incluso logr hacerse
invitar por la madre de Santi para quedarse en su casa ya que ellos no iban a ninguna
parte, pero fue intil. A la mnima insinuacin, su padre le dirigi una de aquellas
miradas suyas que decan ms que mil palabras, y no insisti. Evit informar a sus
compaeros sobre su terrible infortunio. Los escuch hacer planes, hablar del viaje a
Huesca, de acampadas, de las festas, y no le cupo la menor duda: de todos, era el
que peor suerte tena, el ms gafe.
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Captulo II Captulo II
A pesar de los esfuerzos de sus padres por contagiarle su entusiasmo, hizo el
viaje en silencio, decidido a no abrir la boca durante los das que durase la tortura.
Sera su manera de expresar su protesta se dijo, ya que no le dejaban elegir y lo
obligaban a hacer algo que no quera. No esperaran, encima, que estuviese contento
como si nada! Se pasara el da encerrado, estudiando el libro de Cultura Clsica
hasta sabrselo de memoria, y, desde luego, no tena la menor intencin de congeniar
con los hijos de los amigos de sus padres.
Ya vers qu bien lo pasas! oy decir a su madre. Maika y Pablo tienen
una hija de tu edad y un hijo de doce. Lo pasaris bomba los tres!
No lo crea en absoluto. La amistad era una cosa muy seria y l ya tena sus
propios amigos y, por supuesto, ninguno de ellos era chica. No entenda a las chicas.
Un da estaban la mar de amables y al da siguiente ni te miraban. Ms de una vez lo
haba hablado con Santi y los otros. Siempre iban en grupo y se pasaban el tiempo
riendo y cuchicheando. De acuerdo que eran ms empollonas y solan sacar mejores
notas que ellos, a excepcin de Alvaro Ugalde, el cerebrito de la clase, pero, por lo
dems, no tenan nada de interesante.
A l le gustaba Anabel, pero nunca haba hablado en serio con ella. Cada vez que
lo intentaba, que se le acercaba, se echaba el pelo hacia atrs en plan modelo de las de
la tele y se le quedaba mirando como si l fuera un marciano. Ni siquiera se atrevi a
dirigirle la palabra un mes antes, cuando la profe de Ciencias los emparej para
diseccionar una rana. De hecho, casi se haba encargado ella sola de hacer el trabajo
porque a l, las cosas como eran, le daba dentera, y algo de pena, abrirle la barriga al
pobre animalejo. Era una imbecilidad. Ni que fueran a ser cirujanos! Y a l le
encantaban los bichos, vivos. Otra batalla perdida. Sus padres pusieron el grito en el
cielo el da que les dijo que quera adoptar a una tarntula. Por no dejarle, ni siquiera
le haban dejado tener un hmster y, mucho menos, un perro o un gato. Cuando
tuviera su propia casa, tendra todos los bichos que se le antojaran, eso lo tena claro.
El frenazo del coche interrumpi sus cavilaciones y le hizo prestar atencin. A
travs de la ventanilla contempl, desolado, su exilio veraniego. Era todava peor de
lo que haba imaginado! Delante de sus ojos se alzaba un casern de piedra ms viejo
que Matusaln. Apret los labios. A lo mejor slo se trataba de una parada, aunque
aquel mausoleo no tena pinta de ser un bar, y no lo era. La voz de su padre,
dicindole que ya haban llegado y que bajase del coche, retumb en sus odos y
disip las dudas, al tiempo que por la puerta de la casona aparecan sus dueos.
Todava se hizo repetir la orden antes de salir del coche. Lo hizo sin ganas y
arrastrando los pies.
Tuvo que soportar las presentaciones, los consabidos comentarios sobre su edad,
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estatura, estudios y dems monsergas que los adultos repetan siempre en su
presencia. Luego les toc el turno a los otros. Dirigi una mirada indiferente a la
chica; otra, an ms indiferente, a su hermano, y ni se molest en retener sus
nombres. Carg con la mochila y entr en la casa.
Abri la boca como un tonto. Aquello era un verdadero palacio! Oy decir al
amigo de sus padres que ya tendran tiempo de verlo todo con detenimiento y que lo
ms importante en aquel momento era acomodarlos.
La casa tiene veinte habitaciones les explic su mujer. Reservamos la
planta alta y el desvn para nosotros y nuestras amistades, y alquilamos las del
primer piso, que son seis, adems de dos salones, el comedor y la cocina.
A Iker le gust Maika, su melena y, sobre todo, su sonrisa. Tendra la edad de su
madre, pero, desde luego, pareca mucho ms joven, aunque cay en la cuenta de que
todas las madres de sus amigos le parecan ms jvenes que la suya.
El casern estaba repleto de muebles y objetos viejos, antiguos que dira su
padre, pero que no por eso dejaban de ser viejos y, en efecto, era enorme. Subi las
escaleras hasta la segunda planta sin dejar de mirar a derecha e izquierda, intentando
retener en la memoria cada descubrimiento, imaginar lo que habra detrs de las
puertas de madera, recordar, sin conseguirlo, en qu pelcula haba visto algo
parecido. El segundo piso pareca ms luminoso, tal vez porque la luz del sol
penetraba por la claraboya de cristal que haba en el tejado. Dejaron a sus padres en
una habitacin casi ms grande que el saln de su casa y se regode pensando que l
tambin ocupara una parecida. Si iba a quedarse encerrado, como era su intencin,
ms vala hacerlo en una habitacin grande que en un cuchitril.
Hemos pensado que t preferiras dormir en el desvn le dijo Maika,
siempre con la sonrisa en los labios, y aadi en tono confdencial: es el territorio
privado de los nios.
Quizs su primera impresin haba sido errnea; quizs la mujer no era tan
simptica como haba credo y, adems, ya no le pareca tan joven. A quin llamaba
nio? Y, encima, lo enviaba al desvn! Se lo imagin oscuro, con telaraas, goteras
y bales viejos llenos de cosas intiles y polvorientas. La chica le hizo una sea para
que los siguiese a ella y a su hermano y subi detrs de ambos apretando los labios,
que era su forma de aguantarse el mal humor. Su ltimo pensamiento, antes de
entrar en el antro que le haba sido adjudicado, fue para el profesor Apraiz. Por su
culpa, por su maldita culpa iba a pasar los das ms horribles de su vida.
Se mordi los labios para no soltar una exclamacin de asombro. El cuarto era
ms pequeo que el de sus padres, pero no tena comparacin con el de ellos. Estaba
pintado de color anaranjado, la luz entraba a raudales por una ventana en el techo,
haba una cama grande y una mesa con un ordenador encima!
El cuarto de bao est ah le indic la chica sealando una puerta.
Por primera vez se fj en ella y le record a Anabel, aunque, en realidad, todas
las chicas de catorce le parecan iguales.
Gracias... balbuci por decir algo.
Y tambin tienes un armario para dejar tus cosas.
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El ordenador...
Funciona. Nuestro padre trabaja en una empresa que vende ordenadores y
tenemos cada uno el nuestro.
Aunque son de segunda mano, de los que ya no utilizan en la empresa
intervino el hermano. Son ms lentos, pero funcionan igual. l s que tiene uno de
ltima generacin que va a toda pastilla, pero no nos lo deja tocar. Cosas de los
mayores, ya sabes..., luego nos llama pidiendo socorro en cuanto se le cuelga y no
sabe qu hacer.
Sonri y ellos le devolvieron la sonrisa. De pronto, ya no se senta tan mal.
Me llamo Iker...
Yo soy Sara, y l es Aleix.
Alex?
No, Aleix. Nuestro abuelo materno era cataln y llevo su nombre afrm el
aludido y luego aadi: Tambin tenemos conexin a Internet, aunque, ya te digo,
es un poco lenta y cuesta conectarse.
Algo ms tarde estaban comiendo una pizza en el cuarto de Aleix, el ms grande
de los tres que haba en el desvn, y el ms desastrado tambin. Apenas quedaba un
resquicio libre en las paredes, llenas de posters de todos los tipos, en especial de
monstruos y vampiros; la ropa estaba tirada por el suelo y la cama sin hacer.
Te dejan tus padres tener el cuarto tan desordenado?
Maika y Pablo no suelen subir por aqu respondi el chaval con la boca llena
. Paquita, la chica de servicio, s sube, pero le da igual.
Llamis a vuestros padres por el nombre de pila? pregunt atnito.
S. A ellos les gusta.
Les hace creerse ms jvenes terci Sara. Creen que as rayan menos.
A l jams se le habra ocurrido llamar a los suyos por sus nombres de pila, y
tampoco se vea hacindolo. Le sonaba ridculo llamarlos Mari Carmen y Javier.
Adems, prefera que hubiese una distancia entre ellos y l, no fuera a ser que se
creyesen colegas.
Se senta ms y ms a gusto a cada momento. Despus de todo, no lo iba a pasar
tan mal como esperaba. Sus nuevos amigos parecan enrollados, su habitacin era
fipante y lo del ordenador, el no va ms. Tena incluso auriculares. Baj a dar las
buenas noches, aleg tener sueo para no verse obligado a soportar una conversacin
que no le interesaba y se encerr en su cuarto.
La conexin a Internet iba, en efecto, muy lenta, tanto que lleg a pensar que a l
le haba tocado el ordenador ms viejo e intil. Estaba a punto de apagarlo,
decepcionado, cuando apareci Google y sonri, aunque pens que no tendra
paciencia si tena que esperar ms de un minuto para pasar de pgina. Comprob,
sin embargo, que el programa iba ms rpido a medida que transcurra el tiempo.
Aunque sin alcanzar la velocidad del que tena en casa, era bastante ms rpido que
el del insti, un viejo cacharro que no serva para nada y cuyo teclado tena las letras
borradas de tanto uso. Naveg durante un buen rato: vio un par de trailers de
pelculas recin estrenadas y se entretuvo con un juego de rol, que se baj gratis,
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repleto de humanos, elfos, orcos, trolls y licntropos que le record a su querida
triloga El Seor de los anillos. Estuvo enganchado hasta que empez a sentir sueo y
decidi apagar el ordenador y meterse en la cama.
La casa estaba en silencio, el exterior tambin. Era una sensacin extraa,
acostumbrado como estaba a los ruidos de su barrio: coches, motos, voces hasta altas
horas de la madrugada. Y le cost dormirse. Acababa de amodorrarse cuando un
ruido lo sobresalt y dio un bote en la cama. Esper, pero no oy nada. Alguien
habra cerrado una puerta o, quizs, lo haba soado, y volvi a tumbarse. De nuevo
lo espabil un ruido seco y esta vez estuvo seguro de que no era un portazo, ni
tampoco un sueo. Se levant y escuch un rato con la oreja pegada a la puerta. El
ruido se repeta cada poco, aunque pareca muy lejano. Abri la puerta despacio y
asom la nariz. Lo deslumbr una luz en plena cara.
Lo has odo?
Habra soltado un grito de no haberse quedado petrifcado por el susto. Tard
unos segundos en recuperarse de la impresin. En calzoncillos, con una camiseta
vieja encima y una linterna en la mano, Aleix esperaba una respuesta.
Lo has odo? repiti.
Jobar, to! Me has dado un susto de muerte!
Esta es la tercera vez que ocurre...
Qu?
Lo del ruido. Es la tercera noche que lo oigo.
Ser alguna puerta...
No... no suena a puerta...
De pronto, oyeron el crujir de la madera del suelo a sus espaldas y ambos se
miraron alarmados, pero no se movieron. Lo que fuese se acercaba hacia ellos;
podan escuchar sus pasos con perfecta claridad.
Qu estis haciendo? susurr una voz a un palmo de sus orejas.
Aleix gir la linterna y alumbr a su hermana.
Y t? pregunt intentando mostrarse seguro de s mismo, cosa que estaba
lejos de ocurrir.
He preguntado yo primero...
Hemos odo unos ruidos intervino Iker.
Yo tambin los he odo... dijo Sara. Habr sido el viento...
Callad... los interrumpi Aleix. Todava se oyen...
Permanecieron en silencio y mantuvieron la respiracin. En efecto, en algn
lugar de la casa se oa el ruido de algo que golpeaba contra el suelo a cortos
intervalos.
Iker se sorprendi recordando las escasas nociones de solfeo que haba
aprendido un par de aos atrs, cuando se empe en tocar la guitarra elctrica y su
padre puso como condicin que primero estudiase solfeo. A l le pareci una prdida
de tiempo. Para qu estudiar solfeo si lo que l quera era tocar la guitarra? Su padre
respondi que no pensaba gastarse ni un euro en comprar el instrumento si no estaba
dispuesto a aprender msica como era debido; para ello, primero tena que estudiar
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solfeo y despus la guitarra acstica. Fue unas cuantas veces a clase, pero lo dej
enseguida por aburrimiento. Sera algo ms que tendra pendiente para cuando se
independizase. No pensaba ser msico, slo quera tocar la guitarra elctrica en un
conjunto de rock.
Qu puede ser? pregunt olvidndose de sus proyectos musicales.
No lo s... Ya te he dicho que sta es la tercera vez que los oigo... insisti
Aleix.
Vamos a averiguarlo.
Los chicos miraron a Sara intentando descubrir si se trataba de un simple
comentario o lo deca en serio. Para demostrar que, en efecto, hablaba con total
seriedad, la joven arrebat a su hermano la linterna de la mano y se dirigi hacia el
hueco de la escalera. Ellos la siguieron, ms que nada por mostrar que no eran unos
cobardes, y los tres se asomaron por encima de la barandilla. La negrura del espacio
vaco y los Iker calcul rpidamente ms de ocho metros de altura que habra
entre ellos y el suelo les produjo una sensacin de vrtigo, pero continuaron
agarrados a la baranda. El sonido les llegaba claro, aunque distante.
Bajemos orden Sara, pero ninguno se movi de su sitio, ansiando sin
decirlo que los golpes cesaran y no tuvieran necesidad de indagar su procedencia.
Como respondiendo a sus deseos, el ruido se par de pronto y ellos contuvieron
la respiracin. Una corriente de aire fro ascendi entonces por el agujero y los
envolvi como un sudario. No esperaron un segundo ms y corrieron hacia la
habitacin ms prxima, la de Sara. Entraron en tromba, cerraron la puerta con el
pestillo y apoyaron las espaldas contra ella por si acaso aquello, lo que fuese,
pretenda tambin entrar tras ellos.
Qu ha sido eso? pregunt por fn Iker en un tono de voz tan baja que hasta
l tuvo difcultad en escuchar sus propias palabras.
El fantasma... respondi Aleix.
Qu fantasma?
Dicen que hay un fraile enterrado en la bodega...
Bobadas!
Sara encendi la luz y mir a su hermano con el aire de superioridad de un
adulto, lo cual era absolutamente ridculo pues casi tenan la misma altura.
No hay fantasmas en esta casa asegur. De hecho, los fantasmas no
existen.
Di lo que quieras, pero todo el mundo en el pueblo lo sabe y acurdate de lo
que nos cont Paquita.
Qu os cont? se interes Iker. l tampoco crea en los fantasmas, pero le
encantaban las pelis de zombis, hombres lobo, vampiros y todas aquellas cosas que
no le gustaban nada a su madre, y tampoco a su padre, pero que a l le divertan un
rato.
Que hace tiempo esto era un convento de frailes, por eso la casa se llama El
Priorato, por lo de prior, ya sabes...
Ya... no saba lo que era un prior, pero no pregunt para no mostrar su
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ignorancia.
Y claro, cuando los frailes se moran, los enterraban en alguna parte y...
Los enterraban en un cementerio que haba junto al ro lo interrumpi Sara
para no quedarse fuera de la conversacin. El Priorato era entonces mucho ms
grande y tena huertas y cuadras. Slo haba cuatro casas en el pueblo y los
campesinos trabajaban para los frailes.
Pero dice Paquita que a un fraile lo emparedaron en la bodega y que, a veces,
su espritu vaga por la casa porque no lo enterraron en tierra sagrada y anda en busca
del descanso eterno, o algo parecido...
Aleix hablaba despacio y en tono susurrante para reforzar el grado de misterio.
Qu dices que le hicieron al fraile aquel? pregunt Iker, que no se aclaraba
demasiado.
Lo emparedaron.
Y eso qu es?
Que lo enterraron vivo entre dos paredes.
Bueno terci Sara en plan docto, o que lo encerraron en un cuarto
pequeo para el resto de su vida.
Por qu?
Nadie lo sabe... Tal vez haba cometido un asesinato... o un robo...
O se haba emborrachado con el vino de la bodega dijo Aleix.
Soltaron una risa tonta, ms que nada para quitarse de encima aquella
desagradable sensacin. A Iker le vino inmediatamente a la cabeza una novela que
haba ledo el ao anterior en la que al protagonista le ponan una mscara de hierro
para que nadie supiera quin era y se pasaba toda la vida encerrado en una torre.
Deba ser algo terrible que a una persona la obligaran a vivir presa todo la vida y,
adems, con la cara cubierta. Era como borrar de un plumazo su existencia en vida.
Y vosotros qu creis?
Sobre qu? pregunt Sara.
Sobre el espritu ese que anda por la casa...
Ya te he dicho que son bobadas. Llevamos viviendo aqu desde que ste
andaba a gatas dijo la chica sealando a su hermano y nunca hemos visto ni odo
nada raro.
Pero tampoco habamos odo nunca unos ruidos parecidos afrm Aleix.
Seguro que alguien se ha dejado una ventana abierta... o que alguno de los
huspedes est arreglando algo...
A las... doce y media de la noche? pregunt Aleix mirando el reloj. Y
tres noches seguidas?
Cuntos huspedes hay? A Iker se le haba olvidado que aqulla era una
casa rural.
No s, cinco o seis... respondi Aleix.
Seis porque ha llegado otro despus de Iker y de sus padres inform Sara a
su hermano.
Os gusta tener gente extraa en la casa?
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Bah, ni nos enteramos, no creas. Ellos estn en el primer piso y slo
coincidimos a la hora del desayuno y de la comida porque siempre cenamos aqu.
Adems, dice Maika que sin ellos no podramos mantener El Priorato. Pero ya
est bien de chchara! aadi Sara abriendo la puerta. Me estoy muriendo de
sueo!
Los chicos salieron y se detuvieron en medio del enorme pasillo que separaba
sus habitaciones. Todo estaba en completo silencio.
Me ensears maana la bodega? pregunt Iker antes de entrar en su
cuarto.
S respondi Aleix y tambin el lugar donde dice Paquita que
emparedaron al fraile.
Le cost dormirse. Se le haban quedado los pies fros a pesar de ser verano, pero
era sobre todo la experiencia vivida y la historia del fraile emparedado lo que no le
permita conciliar el sueo. Le dio vueltas en la cabeza, imagin el aspecto que
tendra el fantasma, se vio a s mismo encontrndoselo en el pasillo y hasta oy su
voz cavernosa reclamando que sus huesos fueran enterrados en un camposanto. Por
fn, el sueo fue ms fuerte que su fantasa y se qued dormido cuando por el este
aparecan las primeras luces del alba.
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Captulo Captulo III III
Si no bajas antes de las diez te quedas sin desayunar!
Lo despert la voz de Aleix, acompaada por unos sonoros golpes en su puerta,
y sali despedido de la cama. Apenas se lav la cara, se moj el pelo con las manos
para parecer que se haba duchado; se enfund los vaqueros sin cambiarse el slip ni
la camiseta con los que haba dormido y baj los escalones de dos en dos.
El olor a chocolate y a pan tostado lo llev directamente al comedor. Sus padres,
sus nuevos amigos y otras personas estaban sentados alrededor de una mesa larga,
cubierta con un mantel de cuadros rojos y blancos, mientras Maika y otra mujer se
encargaban de servirles. Ocup una silla vaca en una esquina de la mesa, respondi
afrmativamente a la pregunta de si haba dormido bien y unt con mantequilla una
rebanada de pan tostado antes de introducirla en un tazn de lquido humeante. En
casa casi nunca desayunaba, a pesar de que haba odo decir cientos de veces a su
padre que el desayuno era la comida ms importante del da y que era preciso
desayunar bien para enfrentarse con nimo a la jornada laboral. Un vaso de cacao fro
y, a veces, un par de galletas o una magdalena de bolsa era lo mximo que tomaba.
No tena tiempo que perder, pero en aquella casona las cosas eran distintas, y jams
haba probado un desayuno tan bueno. Mir a Aleix y le hizo un guio, al que el otro
respondi; luego mir a Sara.
A la luz del da le pareci distinta, mayor, y ms guapa, con la melena atada en
una cola de caballo y una camiseta de tirantes de color azul. Hablaba con una seora
gorda sentada a su lado y l se sinti ridculo all, empapuzndose de pan untado en
chocolate. Desvi la mirada para que no le tomase por bobo y observ al resto de los
comensales.
Un poco ms all, haba una pareja de la edad de sus padres, o as; no se le daba
muy bien echar edad a la gente. A su lado, un individuo de cara color aceituna que le
result antiptico con slo mirarlo y que responda con monoslabos a las preguntas
de una mujer con un lunar en la frente y con pinta de maestra de escuela, de las de
antes, como una que apareca en Grease, la peli que tanto le gustaba a su madre. A
punto estuvo de rerse pero no lo hizo porque se le atragant el pedazo de pan que
tena metido en la boca. A la cabecera de la mesa, sin prestar atencin a los dems, un
hombre sostena un libro con una mano mientras introduca el pan en la taza con la
otra. No poda ser! Era el barbas de chivo en persona. Jobar! De los mil millones de
lugares que haba, tena que ser precisamente aqul el elegido por el profesor Apraiz
para pasar las vacaciones que haba amargado a sus alumnos, a l en concreto. Era
una lstima no disponer de una capa mgica o de la capacidad de hacerse invisible.
Se encogi todo lo que pudo y respondi en voz baja a las preguntas de sus padres,
con la esperanza de pasar desapercibido. Estaba perdido si el profesor levantaba la
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cabeza y lo descubra. Acab de desayunar a toda prisa y se escabull del comedor
sin decir una palabra.
No se haba repuesto de la impresin cuando Aleix llam a su puerta y entr en
el cuarto sin esperar a que l lo invitara.
Qu ha pasado, to? Te has largado como si hubieses visto al fantasma de
anoche...
El barbas de chivo...
Quin?
El hombre que estaba desayunando, el que lea un libro...
Ah, don Ismael. Es profesor de algo en un insti de Vitoria-Gasteiz y viene
todos los aos a pasar unos das. Lo conoces?
Para mi desgracia.
Y eso?
El muy capullo es mi profe de Cultura Clsica y me ha puesto un suspenso
que me ha fastidiado el plan que tena para ir a hacer trekking a Huesca.
Pues ya es mala pata...
Sobre todo porque yo eleg esa asignatura pensando que iba a estar chupada.
Haber elegido otra cosa...
Ya...
Tena que pensar deprisa. Sus padres no haban dicho nada, as que no tenan
idea de quin era Apraiz.
Siempre hace lo mismo? Lee libros mientras desayuna?
Quin? Don Ismael? S. Es un hombre muy poco sociable y, que yo sepa,
nunca ha hecho ningn amigo aqu. A m me habr dirigido la palabra media docena
de veces en todos estos aos. Con el nico que habla un poco ms es con mi padre
porque a l tambin le gustan las piedras.
Cmo que le gustan las piedras?
S, las ruinas y esas cosas. Se pasa todo el da buscando no s qu y, a veces,
Pablo lo acompaa; por eso lo s.
Algo era algo. A su padre no le interesaban las piedras y con un poco de suerte
ni se enterara de que el profesor dorma bajo el mismo techo. Sera capaz de pedirle
que le diera clases particulares, aunque antes l se hara el haraquiri!
Y siempre desayuna a la misma hora?
S, es como un reloj.
Y las comidas?
No suele comer aqu. Se lleva una tartera que le prepara Pili, la encargada de la
cocina.
Bueno, pues a partir del da siguiente, l bajara el primero a desayunar y, luego,
para poder andar a su aire, slo tendra que estar atento y esperar hasta que el barbas
de chivo se largase.
Y qu hay del enterramiento del fraile que ibas a ensearme?
Olvid al culpable de su desgracia veraniega, aunque, por si acaso, se encasquet
su gorra hasta las orejas para que la visera le tapase media cara y sigui a Aleix
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escaleras abajo.
La bodega no era como se la haba imaginado. Siempre haba credo que las
bodegas estaban excavadas en la tierra, pero aqulla slo estaba separada del
vestbulo por unos escalones y tena ventanas que dejaban entrar la luz. Haba
montones de cajas de conservas, varias bicicletas, algunas sin ruedas, y muebles
viejos. No haba botellas ni barricas, pero era un espacio enorme con un techo tan alto
que hasta poda montarse all una cancha de baloncesto.
En algn momento fue la bodega de los frailes le inform su amigo, pero
luego sirvi para los coches de caballos. Te imaginas a la gente yendo de un lado
para otro en coche de caballos? Tena que ser guay...
Y muy lento! Dnde est la tumba?
Ven Aleix seal hacia el rincn ms oscuro.
Se acercaron. En el suelo podan verse unas marcas rectangulares, como si all
hubiese habido unas losas de las de los cementerios.
Estoy seguro de que encontraramos unos cuantos esqueletos si nos
pusisemos a cavar asegur el chaval pateando el suelo.
Y el fraile fantasma?
En esta pared... No ves que los ladrillos son diferentes?
Contemplaron con atencin la pared. En efecto, los ladrillos en aquella zona
parecan ms nuevos que en el resto y estaban mejor alineados.
Y qu hay al otro lado? pregunt Iker.
No tengo ni idea! Vamos a ver!
Salieron corriendo, pero no pudieron ver mucho porque, pegado a la casa, haba
un muro que cercaba un patio y una casa ms pequea adosada a la grande.
Esto no es nuestro le explic Aleix. Alguno de los antiguos propietarios se
lo vendi a alguien del pueblo, que se lo ha alquilado a un tipo que pinta cuadros. Es
una lstima porque nosotros no tenemos patio y podramos haber hecho una piscina
estupenda. Te apetece baarte?
Hay piscina municipal?
Mucho mejor!
Poco despus estaban tirndose desde un puente romano as lo llam Aleix
a una poza del ro. El anftrin fue el primero en hacerlo e Iker lo sigui despus
de comprobar que la poza era lo sufcientemente profunda como para no golpearse
con una roca y quedarse en el fondo. El agua estaba fra, pero no se notaba tras varios
chapuzones y, adems, el calor empezaba a apretar. Cuando se cansaron, se
tumbaron sobre la hierba y volvieron al tema que les interesaba.
De verdad crees que hay alguien enterrado en la pared de la bodega?
pregunt Iker.
No lo s...
Y nunca se te ha ocurrido averiguarlo?
Cmo?
Haciendo un agujero.
Hago eso y Pablo y Maika me arman una bronca que ni te cuento!
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Y un agujero pequeo, slo para ver si hay algo al otro lado? A lo mejor no
hay nada. Bastara con quitar un ladrillo para comprobarlo...
No s... Habra que meter ruido y siempre hay alguien en la casa; vendran a
ver qu pasaba...
Una vez vi en una peli cmo uno quitaba unos ladrillos rascando con un
destornillador, porque antes no haba cemento, sabes? Y los ladrillos se colocaban
con una masa de tierra.
Pero, de todos modos, llamara la atencin que nos viesen all. Utilizamos la
bodega de almacn para dejar cajas y chismes viejos.
Permanecieron pensativos, cada uno intentando encontrar una solucin.
Lo tengo! grit Aleix al cabo de un rato. Y si arreglamos las bicicletas
viejas?
Pero si no sirven para nada...
Y qu ms da? Decimos que se nos ha ocurrido arreglarlas para los
huspedes, para que puedan dar paseos por el campo.
No se lo creern...
Ya vers como s. En nuestra casa no se tira nada. Pablo y Maika siempre estn
diciendo que hay que aprovechar lo viejo, reciclarlo.
Y t sabes arreglar una bicicleta vieja? el tono de Iker expresaba grandes
dudas.
No, pero tampoco hace falta. Slo necesitamos una excusa...
Una excusa para qu?
Sara estaba de pie, junto a ellos. No la haban visto llegar y se levantaron de un
salto. Se miraron y, sin ponerse previamente de acuerdo, corrieron a lanzarse a la
poza.
Aleix Castroviejo! grit la muchacha. S que estis tramando algo y
pienso enterarme!
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Captulo Captulo IV IV
Iker respir tranquilo al comprobar que Aleix le haba dicho la verdad y que el
profesor Apraiz no apareca a la hora de comer. Tampoco apareci el hombre de la
cara color aceituna. El chico comi tranquilamente, hacindose el remoln cada vez
que su padre le recordaba que tena que dedicar algn tiempo a estudiar la materia
suspendida y aguantndose la risa cuando miraba a la seora gorda que, esta vez, se
haba sentado al lado de la maestra. Parecan personajes de cmic: la una grande y
colorada, y la otra faca y paliducha. Hablaban animadamente sobre alguna noticia
de la prensa y se pasaron la fuente de macarrones y el cestillo del pan lanzndose
una sonrisita que a l le pareci algo rara. Y luego estaban los otros, la pareja de
novios, amantes, o lo que fueran, que se pasaban el tiempo mirndose y
susurrndose cosas al odo como si estuviesen ellos solos. Eran de un empalagoso
insoportable y tampoco le pareca a l que tuvieran edad para hacer de Romeo y
Julieta. Si eran unos viejos! l no sera as cuando tuviera una novia; no haca falta
dar la murga a los dems con tanto acaramelamiento. Slo les faltaba una msica de
violines de fondo. Mir a Aleix y ambos se sonrieron; estaban pensando en lo mismo.
Lo uno trajo lo otro y su pensamiento vol a la bodega. Estaba deseando acabar
de comer para poner en prctica el plan. Dicho deseo le empuj a comerse el flete de
pescado rebozado que en su casa no hubiera ni probado. Cogi del frutero una
manzana de postre, se levant de la mesa y sali del comedor, no sin antes haber
asegurado a su padre que se iba al cuarto a estudiar durante un rato, aunque en vez
de subir, baj las escaleras con intencin de ir a la bodega y empezar su investigacin
cuanto antes. No haba ningn peligro. Durante los fnes de semana y las vacaciones,
la siesta era sagrada para sus padres. Su amigo lo alcanz a medio camino.
Saba adnde ibas! exclam.
Para qu esperar?
No haban acabado de bajar las escaleras cuando Sara los alcanz a su vez.
Adnde vais?
Y a ti qu te importa? le respondi su hermano.
Era una lata tenerla siempre encima. De acuerdo que se llevaba bien con ella y no
como algunos de sus amigos que se pasaban el tiempo discutiendo con sus
hermanas, pero, para una vez que tena a alguien con quien poder hablar de hombre
a hombre, podra dejarle un poco en paz.
Conque sas tenemos? pregunt ella en aquel tono que l conoca bien y
que presagiaba bronca. Pues entrate, macaco, que me importa un bledo lo que
hagis, pero la prxima vez no cuentes conmigo para decirle a Maika que hemos
estado juntos cuando se te ocurra volver tarde a casa.
Era un golpe bajo, pero no tena intencin de perder la nica excusa posible para
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quedarse ms tiempo en el pueblo, y la nica que sus padres estaban dispuestos a
aceptar, aunque no saba por qu razn a l lo obligaban a volver a casa antes que a
ella. A fn de cuentas, slo tena dos aos menos.
Vale... pero te vas a rer...
Prueba...
A Iker y a m se nos ha ocurrido una idea para averiguar si el fraile fantasma
est emparedado en la bodega.
Qu tontera!
Ya saba que ibas a decir eso...
Bueno, nada se pierde con probar intervino Iker, que no pensaba volverse
atrs. Vamos a hacer un agujero en la pared, y si no hay nada al otro lado, pues ya
est.
Ya est qu?
Nada. Si no hay nada, un cadver o algo, pues ser que no hay fantasma.
Sara se les qued mirando y luego se ech a rer.
Sois dos cros idiotas!
Y t vas a ir corriendo a decirle a Maika lo que vamos a hacer... replic su
hermano.
Por quin me has tomado? No soy una acusica. Si queris buscar fantasmas,
asunto vuestro es, pero yo no pienso ayudaros.
Nadie te lo ha pedido.
Mejor.
La vieron subir de nuevo las escaleras. Por un momento Iker lament que no los
acompaara en su aventura. Tena que admitir que le gustaba Sara; casi ms que
Anabel. Entraron en la bodega, cerraron la puerta para ms seguridad y no volvi a
pensar en ella. Para disimular en caso de que los pillaran in fraganti, decidieron
colocar una de las bicicletas viejas en medio de la bodega. Desmontaron las ruedas,
buscaron la caja de herramientas, la abrieron y dejaron en el suelo unas tenazas, una
llave inglesa y un martillo; as dara la impresin de que estaban en plena labor.
Luego cogieron un destornillador cada uno y se apresuraron a poner su plan en
accin.
En efecto, tal y como Iker supona, no era cemento lo que una los ladrillos de la
pared, sino una especie de mortero que se desprenda con mucha facilidad al ser
rascado. Trabajaron durante largo rato en silencio. No iban tan deprisa como
esperaban, pero al cabo de una hora el ladrillo comenz a moverse y se miraron
satisfechos. Finalmente, lograron arrancarlo, y uno despus del otro se apresuraron a
examinar el interior del agujero. No se vea nada.
Habr que quitar algunos ms... coment Aleix un tanto desalentado y con
la cara llena de polvo.
Lo ms difcil ya est hecho le anim su amigo, y reanudaron el trabajo.
Haban quitado tres ladrillos y seguan sin poder ver nada. No se haban
acordado de coger las linternas. Decidieron volver a colocar los ladrillos e ir a
buscarlas. En buen momento, porque oyeron unas voces y corrieron hacia la bicicleta.
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La puerta de la bodega se abri y los padres de ambos aparecieron en el umbral.
Qu estis haciendo?
Aleix levant la cabeza y sonri.
Hemos decidido arreglar estas viejas bicicletas, as los huspedes podrn
pasearse por los alrededores... Un servicio ms de la casa! aadi haciendo una
cmica reverencia.
Su padre lo observaba atnito.
Y qu sabis vosotros de arreglar bicicletas? Ni siquiera habis desmontado la
cadena y estis de polvo hasta las cejas...
No es mala idea, sabes, Pablo? Es una pena que estas mquinas se
desperdicien terci el padre de Iker, pero me da la impresin de que los chicos
necesitan ayuda... A ver...
Visto y no visto, los dos hombres se haban adueado de la situacin: hablaban
de mecnica, de sus aos mozos cuando segn ellos no haba tantas
comodidades como ahora y cada chaval deba arreglarse su propia bicicleta,
desatornillaban tornillos y se haban olvidado por completo de ellos. Los chicos se
miraron, murmuraron algo sobre ir a limpiarse el polvo y salieron de la bodega. Sus
padres ni se enteraron.
Casi nos pillan! exclam Aleix.
No podemos hacer nada mientras estn ah...
Pues... vamos a dar una vuelta!
Salieron de la casa con intencin de ir al pueblo. Con un poco de suerte podran
jugar un partido; siempre haba con quien hacerlo en el campo de ftbol que el
alcalde haba inaugurado antes de las ltimas elecciones. Estaba cubierto con csped
artifcial, lo cual estaba muy bien asegur Aleix porque antes tena un suelo de
tierra que, si llova, estaba embarrado, y, si haca bueno, levantaba tanto polvo que los
jugadores se lo coman a toneladas. Les anim la idea de pasar el resto de la tarde
dando patadas al baln y echaron a correr, pero, de pronto, Iker se detuvo en seco.
Algo ms lejos, hacia la derecha, en medio de un campo de hierbas altas distingui la
inconfundible fgura del profesor Apraiz.
Qu pasa?
Su amigo haba continuado corriendo, pero se detuvo al comprobar que corra
solo y volvi sobre sus pasos.
Aquel hombre...
Es don Ismael.
Qu est haciendo?
Vete t a saber! Ya te he dicho que le gustan las piedras. Cuando yo era ms
pequeo, crea que buscaba un tesoro y algunas veces le segua a lo lejos, sin que l
me viese, pero nunca le vi encontrar algo interesante y me cans.
Vamos a ver qu hace?
Para qu?
Por curiosidad...
Y el partido de ftbol?
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Slo ser un instante...
Comenz a caminar sin esperar la respuesta de Aleix y ste lo sigui moviendo
la cabeza de un lado a otro ante lo que consideraba una verdadera prdida de tiempo.
Como los rastreadores indios que tantas veces haban visto en las pelculas o los
soldados que se arrastraban por la tierra para evitar ser descubiertos, los dos amigos
fueron acercndose al lugar donde se encontraba el enemigo.
Ocultos entre las hierbas altas de un campo pedregoso, observaron cmo el
profesor coga una piedra de buen tamao, la examinaba atentamente y despus la
colocaba con sumo cuidado sobre un montculo construido con ms piedras y
anotaba algo en un cuaderno. Aleix se llev el dedo a la sien indicando que el
hombre estaba loco, pero su amigo le hizo una sea para que se mantuviera quieto.
Al cabo de un rato, vieron a don Ismael recoger su pequea mochila, guardar en ella
el cuaderno, echar un ltimo vistazo al montculo y dirigirse hacia el camino.
Permanecieron tumbados sobre la tierra, quietos como estatuas y sin atreverse a
respirar cuando pas a poca distancia de ellos. Y todava esperaron un rato ms hasta
estar seguros de que no corran peligro de ser vistos. Entonces, levantaron las cabezas
y lo vieron desaparecer por el recodo del camino que llevaba a El Priorato.
Defnitivamente, ese tipo no est bien de la cabeza coment Aleix,
levantndose del suelo y sacudindose la camiseta y los pantalones para quitarse la
tierra y las hierbas que se le haban quedado pegadas.
Iker no lo escuch. Tambin l se haba levantado y se haba aproximado al
montculo.
Antes, el viejo camino pasaba por aqu le inform el riojano, hasta que
hicieron la carretera y esto se llen de matorrales, por eso hay tantos cantos en el
suelo. El ro est ah mismo.
Cogi una piedra redondeada y la lanz con fuerza en la direccin indicada. El
ruido de la piedra al caer en el agua confrm su afrmacin.
Y esta planta qu es?
El montculo estaba rodeado de unas ramitas con hojas y granos que formaban
una especie de corona.
Esto? Es escoba de brujas.
Escoba de brujas?
Nunca la has visto? Sale en los rboles. Dice Pablo que es venenosa, aunque
mi abuela asegura que es una planta mgica que protege del rayo y que sirve para
dormir si se deja bajo la almohada...
Y por qu la habr puesto aqu el barbas de chivo?
Vete t a saber! Bueno, qu? Vamos a ver si todava queda alguien en el
campo de ftbol?
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Captulo Captulo V V
Jugaron hasta que ya casi no podan ver el baln, porque las luces del campo slo
se encendan los fnes de semana o cuando entrenaba el equipo local, y volvieron
sudorosos a El Priorato. Sus padres haban salido a cenar con unos amigos y ellos y
Sara se zamparon una tortilla de patatas que les prepar la cocinera, mientras vean la
tele en el cuarto de Aleix y llenaban la cama de migas. La muchacha no les pregunt
qu tal les haba ido en su investigacin fantasmal y ellos tampoco le dijeron nada,
aunque de vez en cuando soltaba una risita porque estaban viendo Bittelchus y estaba
claro que se rea de ellos, y no de lo que les ocurra a los protagonistas de la pelcula
que los tres ya haban visto antes. En cuanto se acab, Iker se excus diciendo que
quera repasar un poco el libro de Cultura Clsica antes de dormir porque
seguramente su padre le preguntara al da siguiente. Y se fue a su cuarto. Cerr la
puerta con el pestillo, encendi el ordenador, sac del bolsillo de su pantaln una
ramita pocha y tecle escoba de bruja. Enseguida descubri que lo que el viejo
Apraiz haba colocado alrededor del montculo de piedras era murdago. En una
ocasin le haba preguntado a Santi qu era aquel ramo de hojas secas de color
marrn que colgaba del marco de la puerta de la sala de su casa y l le haba
explicado que era murdago tambin. Todas las Navidades le explic, en Noche
Vieja, despus de ver las campanadas por la tele y hacer el ridculo atragantndose
con las uvas, su madre obligaba a los miembros de la familia a besarse debajo de un
manojo de murdago recin cortado porque deca que traa suerte y luego lo dejaba
all colgado hasta la Noche Vieja siguiente. Se haban redo mucho los dos y haban
dado un salto para rozar con la cabeza la planta, seca como una momia, a ver si les
traa suerte y aprobaban las evaluaciones. Su suspenso y los dos cates de Santi
demostraban que la magia no exista.
Continu leyendo. Los druidas celtas recolectaban la escoba de bruja durante los
solsticios de verano y de invierno, antes de que cayese al suelo, y la utilizaban para
protegerse de los rayos igual que la abuela de Aleix, de la maldad y de las
enfermedades y... para hacerse invisibles! Qu tontera! Si fuera as, todo el mundo
andara a vueltas con el murdago. Era lo mismo que decir que las escobas de las
brujas servan para volar. Si fuera cierto, todos tendran una. Durante un momento se
dedic a imaginar lo que sera un mundo lleno de escobas voladoras, sin coches, ni
aviones... Harry Potter tena una supersnica para jugar al quidditch. Sera estupendo
tener una y...
Ya ests otra vez soando! Idiota! exclam en voz alta.
Con quin ests hablando?
Quin es?
Haba reconocido perfectamente la voz, pero necesitaba un minuto para apagar
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el ordenador. No quera que su amigo viese que estaba buscando informacin sobre
el murdago. Podra pensar que estaba tan loco como el viejo barbas de chivo.
Caperucita Roja. Quin va a ser? Por qu te has encerrado? le pregunt
Aleix cuando l abri la puerta.
No s... suelo hacerlo en casa para que mis padres no me pillen en el
ordenador...
As que estabas en el ordenador... Y por qu lo has apagado?
Ya haba acabado...
Estabas buscando tas en bolas?
Jobar, Aleix! Eres un bruto.
Entonces por qu lo has apagado cuando me has odo? Sabes que s
perfectamente cmo rastrear pginas incluso si borras el historial?
No haba forma de despistarlo y no tena ganas de seguir inventado
explicaciones.
Estaba buscando algo sobre el murdago.
Por qu?
Porque s, porque me interesa saber la razn por la cual el profesor lo ha
colocado alrededor de las piedras.
Y qu has encontrado?
Muy a su pesar, tuvo que contarle lo de los druidas y lo de la magia, suponiendo
que se echara a rer, pero, para su sorpresa, en lugar de rerse, Aleix pareca muy
interesado en sus explicaciones.
T crees que don Ismael se dedica a hacer magia? pregunt cuando l hubo
acabado. A ver si va a resultar que lleva aos viniendo aqu y buscando piedras
para hacer magia...
No lo s. Yo no creo en esas cosas.
Pero hay gente que s cree. Hay montones de pginas web que hablan de ritos
mgicos y cosas por el estilo. Nunca te has metido en una?
No respondi Iker.
Yo s, por curiosidad... aclar Aleix para evitar malos entendidos. Y ahora
que lo pienso... los ruidos que omos ayer empezaron el mismo da que lleg don
Ismael. Qu hora es?
Estaban a punto de dar las doce y los dos guardaron silencio, pero no escucharon
nada extrao, se miraron y sonrieron.
Se estaban pasando, pens Iker. Entre lo de los ruidos, lo del fraile fantasma, el
murdago y dems mandangas estaban haciendo lo que l quera evitar: imaginar
cosas que no existan. Todo tena una explicacin: los ruidos podan deberse a
cualquier cosa, al viento como deca Sara; lo del fantasma era una estupidez, y lo del
murdago, una mana de un viejo chocho. All no haba nada raro, nada
extraordinario.
En ese instante, un chillido terrible de mujer les puso los pelos de punta y
salieron corriendo del cuarto. Sara tambin haba salido y los tres se encontraron en
el rellano, junto a la barandilla. No haban cogido las linternas, ni falta que les hacan.
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La casa se llen de luz en segundos; todas las bombillas del primer piso se haban
encendido sbitamente y se oan pasos y voces. Echaron a correr escaleras abajo. Sus
padres no haban vuelto, pero se tropezaron con Paquita y Pili, quienes, al igual que
ellos, salieron del cuarto que compartan para averiguar el motivo de tanto barullo.
Bajaron al primer piso atropellndose los unos a los otros y se encontraron con una
escena digna de la mejor pelcula de terror.
La seora gorda, doa Rosala Iker supo el nombre por Sara, yaca en mitad
de su habitacin, con los ojos abiertos mirando al techo y una pierna torcida de forma
rara. Tena puesto un camisn de tirantes y un ridculo gorro con puntillas en la
cabeza. El resto de los huspedes tambin estaban all: Gema, la mujer faca, hecha un
manojo de nervios, no dejaba de llorar y enseguida supieron que haba sido ella la
que haba chillado al encontrar a la muerta; Valentn y Puri, la pareja de enamorados,
se mantenan cogidos de la mano en un rincn del cuarto; Oswaldo, el hombre de la
cara color aceituna, deca unas cosas muy raras sobre la fragilidad de la vida
humana, y don Ismael, segn su costumbre, se mesaba la barba meditabundo.
Paquita y Pili discutan acerca de lo que deba hacerse. Por de pronto, la cocinera
cogi una manta y tap el cuerpo de la mujer hasta el cuello, para darle calor dijo
por si acaso slo haba sufrido un desmayo. Segn explic, cuando ella era joven, a
una ta suya le dio un pasmo y creyeron que se haba muerto; pero recuper el
sentido cuando la iban a enterrar y todos estuvieron a punto de morirse del susto.
Paquita propuso llamar a los dueos quienes, afrm con total seguridad, estaban
cenando en La Vid, el mejor y nico restaurante del pueblo, pero no hizo falta.
Ellos y los padres de Iker llegaron en aquel preciso momento y el joven se
pregunt cmo era posible que cupiera tanta gente en un cuarto que era poco ms
grande que el suyo. Los adultos hablaban todos a la vez y daban sus opiniones,
mientras l y sus amigos asistan a la escena como si fueran espectadores en un
teatro, divertidos y atnitos al mismo tiempo.
Vosotros tres, a vuestros cuartos!
La voz de Maika reson por encima de las dems y durante un breve instante las
otras veces callaron y se los quedaron mirando; todos menos don Ismael, quien
continuaba con los ojos fjos en el cuerpo de la fallecida.
No has odo? ste no es lugar para unos cros.
Iker sali a toda velocidad. Su padre pareca haberse dado cuenta de pronto de
su presencia y le haba sealado la puerta con el dedo. Al chico le ardan las mejillas
y estaba seguro de que se haba puesto tan rojo como un tomate maduro. Le pareci
humillante que lo llamaran cro y, encima, lo echaran como si en verdad lo fuera. Sara
y Aleix lo alcanzaron en el segundo piso. Se sentan igual de humillados que l.
Subieron al desvn sin decir palabra, pero no entraron en las habitaciones; se
apoyaron en la barandilla y aguzaron el odo sin necesidad de ponerse previamente
de acuerdo.
Oyeron a Pablo llamar por telfono y pedir una ambulancia, y a Maika decir que
todos haran mejor si esperaban tomando un caf, un vaso de leche calente o una
copa. Los vieron subir al segundo piso y se echaron hacia atrs para no ser
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descubiertos, y en buena hora porque sus respectivas madres alzaron la cabeza para
comprobar que el desvn estaba a oscuras. Volvieron a asomarse a la barandilla
cuando los mayores entraron en el comedor y escucharon sus conversaciones, los
gemidos de Gema, la letana de Oswaldo que segua hablando solo, las quejas de Puri
y los nimos que Valentn le diriga a su amada. No pareca que fueran a decir nada
interesante, pero, en eso, una voz la de su padre, reconoci Iker se elev por
encima de los dems y pregunt si no sera necesario llamar a los familiares de doa
Rosala. Un profundo silencio acogi la pregunta.
Voy a buscar su nmero de telfono en la fcha de registro y a llamar a su casa
oyeron decir a Maika.
Hubo otro pequeo momento de silencio hasta que escucharon de nuevo su voz.
No hay nadie... o, quizs, es que vive sola...
Entonces... habra que llamar a la polica.
Iker hizo una mueca. Su padre era de los de erre que erre. Las cosas, segn l,
siempre haban de hacerse concienzudamente. El asunto se estaba poniendo
interesante y mir a sus compaeros de barandilla. Apenas poda distinguir sus
rasgos, pero le pareci observar que los ojos de Sara brillaban en la oscuridad.
Por qu habramos de hacerlo? oyeron preguntar a Maika.
Alguien tendr que hacerse cargo de... de la difunta. Existen disposiciones
legales en estos casos y ya se encargar la polica de buscar a los familiares...
Se pueden ocupar en el hospital intervino Gema sorprendiendo a los de
abajo y a los de arriba, porque de repente haba dejado de gimotear.
Estoy de acuerdo afrm Valentn, y su mujer apoy sus palabras.
Pero tal vez la polica quiera saber de primera mano lo ocurrido insisti el
padre de Iker.
Y qu ha ocurrido? esta vez era Oswaldo quien hablaba. Una mujer ha
muerto. Nuestras vidas estn en manos del destino, a todos nos llega la hora de
encarar el fnal y a ella le ha tocado hoy.
Tal vez tengas razn, Javier el tono de voz de Pablo mostraba su
preocupacin. A fn de cuentas, ste es un local pblico y no vaya a ser que luego
tengamos problemas por no haber dado parte.
Y van ustedes a permitir que unos policas examinen a la pobre doa Rosala
como si fuese un fambre? se obstin Gema antes de echarse a llorar de nuevo y
provocar un pequeo revuelo entre los que estaban a favor y los que estaban en
contra de avisar a la autoridad.
No se hable ms Maika impuso silencio. Es la primera vez que algo
parecido ocurre en nuestra casa y voy a llamar a la polica. No quiero que luego me
quiten la licencia por no haberlo hecho.
Los tres chavales la oyeron telefonear e informar a los dems de que la polica
vena en camino. Debido a la sierra cercana, la temperatura bajaba durante la noche
en aquella zona de La Rioja, y ms en el casern a causa de su tamao y de los
gruesos muros de piedra. Aprovecharon para ir a ponerse jersis, calcetines y
playeras y volvieron a su puesto de oteo, esta vez con las linternas, por si acaso. Los
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once adultos permanecan silenciosos o hablaban en voz baja, as que no podan
distinguir sus palabras. Ellos tampoco se atrevan a decir nada por miedo a que los
oyeran y los obligaran a meterse en la cama; no queran perderse un acontecimiento
tan extraordinario y lo nico que lamentaban era tener que mantenerse alejados, lo
cual, de alguna manera, les record la forma bochornosa en la que haban sido
expulsados del lugar de los hechos. Dicho recuerdo afrm su decisin de
permanecer all, con los ojos y los odos bien abiertos.
Unos fuertes golpes, dados en la puerta con la aldaba de hierro en forma de
dragn, sobresaltaron a los moradores de El Priorato y de nuevo se oyeron voces y
pasos. Los jvenes estaba a punto de quedarse dormidos con las cabezas apoyadas en
la barandilla, pero el barullo los espabil por completo.
Vieron a sus padres bajar apresuradamente las escaleras, acompaados a corta
distancia por Paquita y Pili, mientras los huspedes permanecan en el segundo piso
sin saber muy bien qu hacer, mirando por encima de la barandilla al igual que ellos.
Todas las luces del casern haban sido encendidas, menos las del desvn, y podan
observar sin ser descubiertos. Dos hombres vestidos de civiles, que supusieron seran
los policas, y otros dos vestidos de uniforme claramente los encargados de la
ambulancia hablaban con sus padres en la planta baja. Al cabo de un rato, que se
les hizo interminable, subieron al primer piso y se dirigieron a la habitacin donde el
cuerpo de doa Rosala continuaba tumbado en el suelo, cubierto con la manta. Les
habra gustado saber lo que ocurra all, pero no podan arriesgarse a ser vistos por
los huspedes que permanecan en el rellano del segundo piso, aunque, al cabo de un
rato, se metieron en el comedor.
Bajamos? pregunt Sara en un susurro.
Y si nos pillan? pregunt Aleix a su vez.
Es que aqu no nos enteramos de nada...
No hay nada de qu enterarse.
T qu crees, Iker?
No s... respondi ste, vacilante. A m todo esto me parece muy raro...
Por qu?
No os habis fjado en cmo han reaccionado los huspedes cuando mi padre
ha dicho que haba que llamar a la polica? Ninguno de ellos quera que viniese.
En qu ests pensando? le pregunt Sara. Y sus ojos brillaban de nuevo.
No s... y si no ha sido una muerte natural?
Crees que alguien ha matado a la gorda? Aleix haba levantado la voz y los
otros dos le hicieron gestos para que la bajara.
Se llama doa Rosala le recrimin su hermana y es una seora muy
amable.
Querrs decir que se llamaba Rosala y que era muy amable...
Sus padres y los policas suban al segundo piso e Iker record escenas parecidas
vistas en multitud de teleseries. Los policas preguntaran a los sospechosos qu
relacin tenan con la muerta y empezaran a atar cabos sobre las razones que alguno
de ellos podra haber tenido para cometer un horrible asesinato en una casa rural de
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un pueblo perdido de La Rioja. Despus llegaran los investigadores y recogeran
pruebas de ADN: pelusas en la alfombra, huellas dactilares, quizs un botn que el
asesino habra perdido, un cabello... Seguro que tambin los interrogaran a ellos. l
no podra decir gran cosa. Slo llevaba dos das all y no conoca a la mujer;
nicamente la haba visto a las horas del desayuno y de la comida, y no haba notado
nada raro, pero uno no se mora as como as. Record la postura del cuerpo, la
pierna torcida que tanto le haba llamado la atencin y sus ojos abiertos, fjos en el
techo; pero no se haba percatado de que tuviera marcas en el cuello, sa sera seal
de que hubiera sido estrangulada. Era una lstima que, con la sorpresa, no se hubiera
fjado en algo ms, en algn detalle que pudiera dar una pista. La presencia en la
escalera de sus padres, de los de Sara y Aleix y de los policas interrumpi por un
momento sus cavilaciones.
Psense maana por la comisara a frmar su declaracin oyeron decir al ms
viejo de los agentes. Pura formalidad. Y ya les mantendremos informados si
logramos encontrar a algn familiar.
Hganlo, por favor les pidi Maika. Este era el sexto ao que doa Rosala
vena a pasar unos das; era una seora muy agradable, siempre sonriente, y
sentimos mucho lo ocurrido.
No se preocupe. Estas cosas suelen pasar. Si yo le contara...
Volvieron a detenerse en el primer piso y esperaron a que los sanitarios salieran
del cuarto llevando la camilla sobre la que los chicos pudieron ver con perfecta
claridad la forma voluminosa del cuerpo cubierto por una sbana blanca. Como si de
una procesin se tratara, primero los camilleros, despus los policas y, tras ellos, de
dos en dos, los dueos de El Priorato, los padres de Iker y las dos mujeres del servicio
bajaron las escaleras y se dirigieron a la puerta de la calle. Al rato, la casa estaba
nuevamente en silencio. Haban transcurrido tres horas desde que Gema haba
encontrado muerta a doa Rosala.
Se acab sentenci Aleix abriendo la boca en un largo bostezo. Encendi su
linterna e hizo amago de dirigirse a su cuarto, pero se detuvo al ver que los otros no
hacan lo mismo y volvi sobre sus pasos. Qu pasa?
Ests pensando lo mismo que yo?
Creo que s... respondi Iker a la pregunta de Sara.
De qu hablis? el ms pequeo no entenda nada.
Por qu no te vas a la cama y nos dejas los asuntos serios a los mayores? lo
interpel su hermana.
Y t de qu vas, ta?
Es nuestra nica oportunidad...
Los ojos de Iker estaban fjos en los de Sara. l tambin haba encendido su
linterna y la mantena a la altura del pecho para poder ver. Nunca habra credo que
pudiera entenderse con alguien sin decir una palabra, y menos con una chica. Quizs
aqulla era diferente a todas las que haba conocido hasta entonces. Tal vez era esa
alma gemela de la que, en una ocasin, les haba hablado la profesora de Lengua al
intentar explicarles el concepto potico del amor correspondido. Sus amigos y l
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haban intercambiado gestos de irona y Santi, incluso, haba puesto los ojos en
blanco provocndoles unas buenas risas; pero all, en la oscuridad, compartiendo un
plan no declarado, sin necesidad de explicaciones, empezaba a entender lo que la
profe haba querido decir. Desvi la luz de la linterna para que ella no pudiese ver
que se haba puesto rojo por segunda vez en una misma noche.
Maana no quedarn pruebas... asegur, despus de carraspear para
aclararse la voz.
Qu pruebas? Aleix segua sin enterarse.
Si no ha sido una muerte natural, si alguien ha matado a doa Rosala, habr
dejado alguna prueba se molest Iker en explicarle, pero maana limpiarn la
habitacin y ya no habr posibilidad de averiguar lo que ha ocurrido.
De verdad creis que alguien ha matado a la gor... a doa Rosala?
No lo sabemos; por eso tenemos que investigar antes de que sea demasiado
tarde dijo su hermana.
Estis chifados! Si nos pillan, nos la cargamos...
Nadie te ha pedido que nos acompaes. Vete a la cama y no nos hagas perder
ms tiempo.
El tono de superioridad de su hermana acab por convencerlo. No sera l quien
se achantara, y para demostrar que era ms valiente que nadie, fue el primero en
comenzar a bajar las escaleras, pero antes se quit las playeras y los otros dos lo
imitaron. No era cuestin de hacer ruido y les iba a resultar ciertamente difcil no
hacerlo porque la casa cruja tanto que, a veces, pareca estar viva. Descendieron por
el lado de la pared y lo hicieron de uno en uno, dejando espacio entre ellos y
detenindose cada poco para escuchar si alguien se despertaba, pero no haba
peligro. A las tres de la madrugada y despus de tantas emociones, todo el mundo
estara dormido, padres incluidos. Por si acaso, continuaron movindose despacio
hasta llegar a la habitacin de doa Rosala.
A Iker le dio una cierta aprensin entrar en el cuarto. Record un reportaje sobre
la vida despus de la muerte en el que un hombre declaraba haber estado muerto
unos minutos en la mesa de operaciones y que, durante ese tiempo, se haba visto a s
mismo y a los mdicos como si estuviese encima de ellos. Le pareci un reportaje
plasta y, como su madre no le permiti cambiar de canal, se larg a su cuarto.
Tambin haba visto un par de pelculas americanas que trataban de lo mismo y de
un to que se haba muerto por equivocacin y lo devolvan a la Tierra en el cuerpo
de otro. Y si la difunta andaba volando por encima de sus cabezas? Por un momento
se arrepinti de haberse hecho el listo y alumbr el techo de la habitacin.
Hay que mirar por el suelo le susurr Sara, y el chico por poco pega un grito
creyendo que era la voz de la difunta.
Registraron el cuarto durante ms de quince minutos; rastrearon el suelo palmo a
palmo, incluso debajo de la cama, y recogieron todo lo que podra ser un indicio. No
miraron en los cajones ni dentro del armario porque haran ruido y porque era del
todo improbable que el asesino hubiese tenido tiempo de hurgar en ellos. Gema
haba declarado que, despus de ver un programa musical en el saln de los
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huspedes, ambas se haban retirado y, algo ms tarde, ella haba ido al dormitorio
de doa Rosala para devolverle una novela que sta le haba prestado cuatro das
antes y que ya haba acabado de leer. Fue entonces cuando la encontr tirada en el
suelo y grit.
Sara inspeccion la cama y encontr un sobre debajo de la almohada; no lo abri,
pero se lo guard en el bolsillo de la chaqueta del pijama. Si los policas no lo haban
encontrado, nadie saba que exista y siempre podra dejarlo de nuevo en la
habitacin al da siguiente. Aunque la limpiasen, quedaban las ropas y dems objetos
que habra que meter en la maleta para entregar a quien fuese. Entraron en el cuarto
de bao antes de marcharse, algo que los tres estaban deseando hacer, y se miraron
sorprendidos: encima de un soporte con forma de cabeza, haba una peluca,
exactamente igual de color y forma que el cabello de doa Rosala. Por eso llevaba
puesto un gorro con puntillas; era calva! La visin de la peluca les caus una
impresin tremenda y salieron a toda prisa. Hicieron el recorrido de vuelta sin tantas
precauciones como a la bajada, pero s guardaron las distancias porque era ms fcil
que la madera crujiera bajo tres cuerpos que bajo uno solo, y se metieron en la
guarida de Aleix, que era el primer cuarto del desvn.
No era mucho el botn conseguido: una cuenta de collar, un imperdible, una
pldora que Aleix haba cogido de un pastillero que haba encima de la mesilla... y el
sobre que Sara haba encontrado debajo de la almohada.
Crees que eso est bien? pregunt Iker, arrepentido de haberse dejado
llevar por la imaginacin una vez ms. Una cosa era jugar a detectives y otra,
completamente distinta, indagar en la vida privada de una persona que haba muerto
ya.
No te preocupes respondi Sara. Echamos una mirada y si es una carta
privada, no la leemos, pero ya me contars cmo vamos a averiguar lo que ha pasado
si no investigamos un poco...
Los del C.S.I. bien que husmeanaadi Aleix.
Esa es una serie americana y, de todos modos, nosotros no tenemos un
laboratorio como ellos.
Pero somos ms listos...
Sobre todo t, pequeo sabelotodo.
El sobre no estaba cerrado y tampoco haba una carta dentro, pero s una
fotografa de cuatro jvenes desconocidos.
Estaban cansados y tenan sueo, as que decidieron guardar lo encontrado en
una caja de galletas y examinarlo con ms detenimiento al da siguiente.
Iker se meti bajo el edredn sin quitarse el jersey ni los calcetines. No poda
dormir si tena fro y, desde luego, estaba helado, aunque no saba muy bien si se
deba al aire de la sierra o a la experiencia vivida.
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Captulo VI Captulo VI
Lo despertaron los ruidos de la casa y entreabri los ojos. Era de da, muy de da,
pues el sol entraba por la ventana que no tena persiana. Qu porras! Estaba de
vacaciones y no tena prisa por levantarse; dio media vuelta y se dispuso a seguir
durmiendo, pero antes de cerrar de nuevo los ojos, su mirada repar en el reloj-
despertador que haba encima de la mesilla.
Jobar! Las doce!
Haba perdido medio da de su vida! Se duch rpidamente. No lo haba hecho
desde su llegada y, despus del partido de ftbol de la vspera, le olan los
sobaquillos. No es que a l le importara demasiado, pero su madre tena el olfato fno
y seguro que se daba cuenta.
Adems, estaba Sara. A las chicas no les gustaban los tos sucios; se lo haba odo
decir un da a Anabel refrindose a Antn, el tipo ms guarro de la clase. Claro que
Antn era un caso aparte. Le olan los pies que era una pasada y era capaz de no
cambiarse la camiseta ni los vaqueros en dos semanas. Deca que lo haca para
fastidiar a su madre porque nunca le dejaba ponerse lo que a l le gustaba y se
empeaba en comprarle niquis de cuello alto, de pijo los llamaba. De todos modos,
no se esmer demasiado, pero se lav el pelo, pues lo tena pringoso; se puso una
camiseta limpia y el baador, que le llegaba por debajo de las rodillas. A su madre no
le gustaba que lo utilizase como pantaln, pero, a fn de cuentas, estaba de
vacaciones. Tena hambre, pero la hora del desayuno haba pasado ya y Aleix haba
asegurado que Maika era muy estricta en el tema.
Siempre dice que ella no es ninguna esclava y que el que quiera comer, que se
amolde a los horarios asever.
Iker hizo una bola con la ropa sucia y sali al pasillo. Llam a la puerta de Aleix,
por si acaso estaba dentro, pero nadie respondi y la abri. En efecto, no se
encontraba all, y tampoco Sara estaba en su cuarto. La mesa del comedor se hallaba
limpia de platos y tazas, cestos de pan, tarros de miel y mermelada, as que entr en
la cocina y puso ojos de borrego para conmover a Pili que, en aquel momento, estaba
dando forma a las albndigas de la comida y tena las manos llenas de harina.
Qu? pregunt al verlo entrar. Se nos han pegado las sbanas?
Asinti con la cabeza y se mordi el labio inferior.
Deja la ropa sucia en ese cesto y ah tienes una barra de pan y, en la nevera, un
tupper con rodajas de salchichn... Pero date prisa porque a Maika no le gusta que
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nadie entre en la cocina. Dice que por higiene.
No se hizo repetir la informacin dos veces, se prepar el bocadillo y sali
despus de haber dado las gracias con la boca llena. Baj al primer piso y ech una
ojeada a la sala de la televisin de los huspedes, que estaba vaca. Dnde se haban
metido todos?
Las ventanas estaban abiertas de par en par y se asom a una de ellas. Lo recibi
una bocanada de aire templado; el cielo estaba completamente azul, sin una nube, y
en aquel preciso momento, Aleix saltaba a la poza desde el puente romano. Vaya
historia! Podra haberle avisado antes de ir a baarse! Sali con la intencin de ir a
reunirse con l, pero le detuvieron unas voces femeninas procedentes del cuarto de
doa Rosala. Prest atencin y le pareci que eran las de Maika y Paquita, pero no
poda distinguir con claridad lo que estaban diciendo, as que se aproxim a la puerta
entornada.
Ya es triste irse unos das de vacaciones y morirse... deca Paquita.
Y encima en nuestra casa... aadi Maika. Habr que ventilar esto bien y
cerrar la puerta con llave. Es una lstima, pero no podremos alquilar esta habitacin
por lo menos hasta septiembre.
Por qu?
Porque nadie va a querer dormir en el mismo cuarto donde se ha muerto
alguien recientemente. La gente es muy supersticiosa.
No va a enterarse...
Seguro que s. En los pueblos todo se sabe y todo se cuenta.
Saba usted que doa Rosala estaba enferma?
No, claro que no.
No sera algo contagioso?
Qu cosas dices, mujer! Habr sido un ataque al corazn o un infarto cerebral.
No ser el primer caso de alguien que est la mar de bien y cinco minutos ms tarde
cae fulminado.
Por el sonido de los pasos yendo y viniendo, los ruidos de los cajones al abrirse y
cerrarse, Iker imagin que estaban recogiendo las pertenencias de la mujer, pero
esperaba que dijeran algo interesante, que descubrieran algn objeto extrao entre las
ropas, cualquier cosa que a ellos les hubiera pasado desapercibida durante su
inspeccin nocturna. Se acerc un poco ms con la intencin de echar una ojeada a
travs de la puerta entornada, pero sbitamente se abri y l se qued paralizado,
con la mente en blanco. Trag saliva para recuperarse del sobresalto y puso cara de
idiota al encontrarse frente a Sara, que llevaba los brazos llenos con la ropa de cama y
las toallas. Ella tambin se llev una sorpresa, pero reaccion antes que l y le hizo
gestos con la cabeza para que no dijera nada.
Y, Sara, no te olvides de bajar la leja, que tenemos que desinfectar a fondo el
cuarto de bao...
No, Maika.
La joven sali, cerrando la puerta tras de s.
Se puede saber qu ests haciendo aqu? bisbise a la vez que echaba a
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andar.
Es que he odo voces y... respondi l en el mismo tono. Se senta como un
cro pillado haciendo una travesura.
Pues lrgate de aqu ahora mismo. Ya te contar si me entero de algo
interesante.
La observ subir por las escaleras con su carga de ropa blanca y balanceando la
melena. No se haba dado cuenta, pero la tena ms larga que cualquier otra que
hubiese visto; ms larga, incluso, que la de Anabel. Le gustaba el pelo largo y haba
intentado dejrselo l tambin el ao anterior, pero no haba tenido suerte. Cuando
ya empezaba a poder agarrrselo en la nuca con una goma, sus padres le dieron un
ultimtum: o se lo cortaba o ya estaba despidindose de la paga semanal. Le pareci
un chantaje indigno y hasta pens en plantarse y seguir en sus trece, pero acababan
de estrenar Piratas del Caribe: En el Fin del Mundo, y no estaba dispuesto a perderse la
tercera parte de las aventuras del capitn Sparrow. Encima, su pandilla ya haba
hecho planes para ir a verla al siguiente sbado. As que claudic y fue a la
peluquera con la intencin de hacerse rapar al cero o dejarse un penacho punk,
aunque no lo hizo, pero jur que, en cuanto cumpliese los dieciocho, se dejara el pelo
largo hasta los hombros.
Aleix estaba tumbado en la hierba, encima de una toalla, y se sent a su lado.
Podras haberme despertado... le reproch.
Y lo he intentado! protest el otro, pero me has mandado a paseo.
Yo?
S, t.
Habr sido en sueos...
Puede...
Y qu hay de nuestro asunto? Lo de la tumba del fraile? pregunt al cabo
de un rato.
Tendremos que esperar a que se calme el barullo que se ha organizado. Anda
todo el personal muy revuelto...
Pues yo no he visto a nadie esta maana prefri no decirle que su hermana
lo haba pillado espiando como un cotilla.
Tendras que haber estado a la hora del desayuno... No hacan ms que hablar
de doa Rosala. Pablo y tus padres han ido al pueblo a ver si la poli ya se ha puesto
en contacto con sus familiares, y a preparar el funeral en caso de que no tenga a
nadie.
El funeral?
Claro, y el entierro. En algn sitio habr que meterla...
Y tendremos que ir al funeral?
Dalo por hecho.
No le gustaban los funerales y menos an le apeteca ir al de una persona a quien
no conoca. Sus padres no eran como los de Javi Maulen, que iban a misa todos los
domingos y festas de guardar, pero no se privaban de asistir a todo funeral que
hubiese en la parroquia del barrio. Aunque no conociesen al muerto, siempre haba
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algn conocido entre sus familiares. l no iba, por lo general, pero a veces no le
quedaba ms remedio. Recin comenzado el curso, un coche haba atropellado a un
chaval de Tercero B a quien slo conoca de vista, pero fue todo el instituto y l
tambin. Fue muy triste ver llorar a tanta gente y or al cura decir que, a pesar de la
pena, deban alegrarse porque el chaval estaba en el cielo. Y l qu saba? Se imagin
a s mismo en lugar del otro; a su madre y a ta Marta llorando a moco tendido; a su
padre intentando mostrarse sereno sin conseguirlo; a Santi y a los dems... Y no se
sali de la iglesia porque todos los de Tercero estaban en las primeras flas, detrs de
la familia, y habra dado el cante.
Seguro que doa Rosala tiene algn familiar; todo el mundo lo tiene dijo
para ahuyentar aquel mal recuerdo.
Ojal...
Tambin estn los de la foto...
Qu foto?
La que cogi Sara. A lo mejor son parientes o puede que slo sean amigos, o
que se trate del recuerdo de un viaje de esos que hacen los mayores aBenidorm...
No... era una foto antigua... Adems, si ha sido un asesinato, no la enterrarn
tan pronto porque la poli tendr que investigar, la metern en una cmara frigorfca
y nosotros tendremos que entregarles las pruebas.
Las pruebas?
Las que recogimos ayer en el cuarto.
Bah, no encontramos nada...
No sueles ver las series? En estos casos, hasta un pelo es importante.
Durante un rato, Aleix se dedic a contarle varios casos que haba visto en la tele
y afrm que todava no haba decido si estudiar para informtico o para investigador
cientfco. Le molaba aquello de trabajar en un laboratorio con aparatos especiales.
Sobre todo, le entusiasmaba una mquina que haba visto con la que poda
reproducirse la cara de una persona en tres dimensiones slo a partir de cuatro
huesos.
No te creas todo lo que ves en la tele...
Ya lo s... pero para cuando yo acabe los estudios, seguro que hay aparatos de
sos y otros todava ms complicados y exactos.
Pdeles uno a los Reyes Magos!
Se echaron a rer y corrieron al puente a tirarse a lo bomba. Una hora despus,
todava seguan bandose; y hubiesen continuado si Sara no hubiera llegado para
avisarles de que la comida estaba lista y se dieran prisa.
El seorito est avisado dijo con retintn dirigindose a su hermano y aadi
enfadada: Podras haber echado una mano en casa, majo!
A m nadie me lo ha pedido... se defendi l.
Como que has desaparecido en cuanto has acabado de desayunar! Y no se te
ocurra decir que sas son cosas de mujeres!
Que yo no digo nada!
Mir a Iker y le gui un ojo.
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Pero es verdad le dijo en cuanto su hermana desapareci de su vista.
Para cuando entraron en el comedor, despus de haber puesto los baadores a
secar, los comensales haban acabado la ensalada y Pili haba colocado encima de la
mesa unas fuentes repletas de albndigas en salsa, cuyo aroma les hizo la boca agua.
Primero la ensalada les advirti la madre de Aleix cuando ambos alargaron,
al mismo tiempo, sus platos hacia las fuentes.
A Iker se le atragant el plato de ensalada que Pili le puso delante antes de
haberlo probado. La lechuga no le gustaba, los tomates menos, tampoco los
esprragos, as que empez comindose el bonito, los trozos de huevo duro y las
cuatro aceitunas que le haban tocado. Se le haba quitado el hambre y, adems, para
cuando acabase con la hierba, las albndigas se habran quedado fras y sabran a
comida para perros. En casa se haca el sueco y, al menor despiste de sus padres,
devolva la ensalada a la ensaladera, pero all le daba la impresin de que todos los
ojos estaban puestos en l.
Y dnde estabas esta maana? le pregunt su padre. No te he visto a la
hora del desayuno.
He estado estudiando un rato...
Me tomas el pelo?
No... Es que quera aprovechar bien el da; pero si lo dejo para ms tarde, luego
no tengo ganas de estudiar. De esta manera me organizo mejor.
No acostumbraba a soltar mentiras, pero no pensaba reconocer en pblico que
haba dormido a pierna suelta hasta las doce del medioda. No era incumbencia de
nadie.
Pero habrs desayunado algo... Los chicos de tu edad tienen que comer porque
gastan muchas caloras. Recuerda que eras un nio dbil.
Su madre lo observaba con una mirada preocupada. Slo le faltaba que se
pusiese a soltar el rollo de que haba nacido pequeo y sufrido todo tipo de
enfermedades. Se lo haba odo contar tantas veces que lleg a pensar que estaba vivo
de puro milagro, hasta el da que se enter de que todos los cros pasaban el
sarampin y la varicela, entre otras cosas. Como directora de marketing de una
importante empresa deba de ser la repera, pero como madre era... cmo se deca?
Una neurtica? Una psictica?
S, he desayunado, no es cierto, Pili?
La cocinera lo mir y sonri.
En efecto, seora. No se preocupe, el chico tiene buen apetito.
Y como quien no quiere la cosa, la mujer le quit el plato con la lechuga y el
tomate fotando en una capa de aceite, le sirvi media docena de albndigas, todava
calientes, y l pas al anonimato porque durante la maniobra sus padres haban
entablado conversacin con sus amigos. Fue entonces cuando se dio cuenta de que la
mitad de la mesa se hallaba vaca; alrededor de ella slo estaban sentadas ambas
familias. Ni rastro de Gema, ni de la pareja acaramelada, ni del extrao Oswaldo, ni
del profesor. Mir a Sara y ella le hizo una sea indicndole que luego hablaran.
Aprovecharon que sus padres haban pasado a tomar el caf al saln azul, as
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llamado porque como le explic Aleix con bastante guasa todo en l era azul: las
paredes, las cortinas, la tapicera de las butacas, las lmparas..., y subieron al cuarto
de ste en cuanto hubieron acabado el helado de postre.
Dnde estaban los dems? pregunt a Sara nada ms entrar.
Hoy se han excusado todos.
Qu raro...
Ocurre de vez en cuando, no creas.
Pero justamente hoy, despus de lo de ayer...
Adems, todos se han marchado nada ms acabar de desayunar.
Y se han ido juntos?
No lo s...
No intervino Aleix, encantado de poder proporcionar una informacin que
los otros ignoraban. Cada uno lo ha hecho por su lado.
Cmo lo sabes?
Porque estaba en el palomar.
Tenis un palomar?
Le haba extraado que no hubiese un perro en El Priorato, ni tampoco un gato.
Pensaba que en el campo todo el mundo tena animales.
S. Est en la huerta que hay al otro lado del camino. Antes estaba pegada a la
casa, pero cuando hicieron el camino dividieron la propiedad en dos, y la huerta
qued al otro lado.
Y tenis palomas?
Pues claro que las tenemos, para qu si no valdra tener un palomar?
Ya me gustara verlo...
Luego te lo enseo.
Y hacia dnde han ido? pregunt Sara volviendo al tema y un tanto harta
de que aquellos dos hablaran de algo tan poco interesante como un palomar.
Primero ha salido don Ismael que, como siempre, se ha ido por el camino del
pueblo y luego se ha desviado hacia el lugar en donde le vimos el otro da, cuando lo
de las piedras.
Qu piedras? pregunt Sara.
Le vimos poniendo piedras unas sobre otras, como hacen los nios pequeos.
Estaba haciendo una apacheta?
Una qu? preguntaron los chicos al unsono.
Una apacheta. Es un montculo de piedras que los indios de Per y Bolivia
construyen en honor de Pacha Mama, la Madre Tierra, y ante el que dejan sus
ofrendas y piden que se aparten las desgracias de su camino.
Es una empollona inform Aleix a Iker y saca las mejores notas de su
clase.
Me gusta aprender casi se disculp Sara.
Y por qu iba el profesor Apraiz a construir una apachina? pregunt Iker
recuperndose de la sorpresa.
Apacheta...
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Vale. Una apacheta de sas? para una chica que empezaba a gustarle,
resultaba ser una sabionda. Ni es indio, ni aqu estamos en Per...
Acurdate de lo del murdago... coment Aleix, dirigindose despus a su
hermana: Haba adornado las piedras con ramas de murdago.
El murdago era una planta mgica en tiempo de los celtas; los druidas la
utilizaban para...
Ya lo sabemos! le interrumpi el chaval. Lo que no sabemos es por qu
don Ismael hizo lo de las piedras y luego le puso el murdago. Y t? Lo sabes?
Por capricho...
O para hacer magia dijo Aleix.
Y los dems, por dnde fueron? Iker cambi de conversacin con rapidez.
No quera que Sara se enterase de que la idea de lo de la magia era suya. Habra
puesto la misma cara que cuando su hermano le cont lo del fantasma del fraile y ella
dijo que parecan crios idiotas.
Gema tambin se fue por el camino del pueblo; Oswaldo, en cambio, atraves
el puente romano y se perdi en el bosque, y Valentn y Puri cogieron la vereda que
lleva al merendero recit el chaval.
Y qu tal si analizamos las pruebas que encontramos en el cuarto de doa
Rosala?
Sara fue a su cuarto a por la caja de galletas, se sentaron en el suelo y ella sac la
foto. Haba perdido color, pero se encontraba en buen estado y podan apreciarse
perfectamente los rostros porque los haban tomado de cerca.
Son hippies! exclam Sara.
Le encantaba la moda de los sesenta. Su abuela Lidia tena un bal lleno de
tnicas y faldas, largas hasta los tobillos; chalecos, camisas indias y enormes jersis
que ella esperaba heredar algn da. A veces la abuela le hablaba de su juventud y le
enseaba algunas fotos en las que apareca con el pelo suelto hasta la cintura y una
cinta en la frente, al modo de las indias de las pelculas. Tambin guardaba un
montn de discos de vinilo que sonaban de pena porque estaban rayados, pero que a
ella le gustaban mucho ms que los CDs, aunque reconoca que el sonido de estos
ltimos era mucho mejor. Le regal un doble con las canciones de BobDylan, su
cantante favorito; lo escuch y luego volvi a poner uno de sus viejos LPs en el
tocadiscos.
No es lo mismo haba dicho mientras ambas escuchaban a Bob Dylan
acompaado por Joan Baez y Pete Seeger en una grabacin en directo llena de ruidos
y ella tatareaba la cancin Blowin' in the wind. Estos viejos discos me devuelven los
aos. ramos unos soadores, cremos que el mundo cambiara, que se acabaran las
guerras, pero ya ves... El mundo sigue igual de loco y no parar hasta que explote.
Las dos mujeres y los dos hombres de la fotografa posaban sonrientes delante de
un rbol; ellas con faldas amplias y blusas, y ellos, uno en camisa y el otro con jersey
de cuello alto. Ambos llevaban pantalones acampanados. Una de las mujeres tena un
beb en los brazos y uno de los hombres, con un bigote que le llegaba a la barbilla,
sujetaba una guitarra.
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Tendran veinte aos o as... coment Sara. Entonces la gente pareca ms
vieja.
O sea que ahora tendran sesenta ms o menos apostill Iker.
Puedo mirarlo en el carn de identidad de doa Rosala. S dnde lo ha dejado
Maika.
Y qu habis hecho con sus cosas?
Las hemos metido en su maleta y la hemos bajado a la bodega.
La cara de ste, el de la guitarra, me recuerda a alguien, pero no s a quin...
haba vuelto a coger la foto y la examinaba con insistencia. Si fuera un poco ms
viejo...
Eso lo arreglo yo echando virutas!
Aleix le arrebat la foto de las manos, la puso sobre la pantalla del escner y
apret la tecla. Poco despus la imagen estaba dispuesta para ser manipulada con el
photoshop y realizar los cambios que desearan. Aisl cada uno de los rostros y los
agrand; luego comenz a retocarlos, a cambiar el color y la longitud de los cabellos,
a engordarlos, adelgazarlos, a agrandarles las narices y las orejas...
Iker segua hipnotizado sus rpidos movimientos con el ratn y se rea con sus
ocurrencias. En casa haba un escner, pero estaba en el cuarto de trabajo de su padre
y raramente poda experimentar con l. De todos modos, tampoco tena el photoshop
metido en su disco duro. Alguna vez haba visto cmo funcionaba en casa de Santi y
lo haba probado, pero se haba limitado a hacer unos dibujos, y no se le daba muy
bien. Estaba claro que a Aleix s se le daba y sospech que habra necesitado
montones de horas para llegar a dominarlo de aquella manera.
Estamos perdiendo el tiempo! exclam Sara al cabo de un rato. Se trata de
envejecer las caras, no de hacer el payaso.
Su hermano solt un bufdo, borr las imgenes y comenz de nuevo. De las
cuatro personas que aparecan en la foto, eligi al del bigote y la guitarra; llevaba el
pelo largo y era el que ms pinta de bohemio tena y, tambin, el ms prximo al
objetivo, por lo que su cara pareca ms grande. Le acort el pelo, lo dej calvo, lo
pein con raya en medio, le pint canas; le puso gafas, se las quit; lo afeit, le puso
barba, se la quit, le coloc un bigotillo a lo Charlot...
Pnsela otra vez! grit Iker.
Qu?
La barba, pnsela otra vez!
Vale, to...
Y con canas.
Mir a Sara y, al igual que la noche anterior, les sobraron las palabras.
Ponle unas gafas pequeas, de las que parece que no tienen montura, slo el
cristal apunt ella.
Y poco pelo en la parte de arriba de la cabeza aadi Iker.
Y largo por detrs.
Y cuellos de camisa.
Y corbata.
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Aleix obedeca las indicaciones sin dejar de protestar. l no era una mquina y su
programa era viejo, de haca por lo menos dos aos. Si hubiese tenido la ltima
versin, habra sido mucho ms fcil; era el no va ms, una bomba... Finalmente, se
detuvo, ech para atrs la silla y contempl su obra, satisfecho.
Es l! exclam Iker estupefacto.
Jobar! exclam Aleix.
Don Ismael! exclam Sara, igualmente atnita.
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Captulo VII Captulo VII
No salieron del cuarto en toda la tarde. En algn momento, Maika subi para
avisarles de que ellos y los padres de Iker pensaban llegarse hasta Haro y les
pregunt si queran acompaarlos. La negativa fue unnime y ninguno de los tres
levant la cabeza. A la pregunta sobre qu era aquello que los tena tan enganchados,
respondieron que estaban intentando resolver un problema matemtico. La respuesta
son convincente, pero ella les inst a ir a dar una vuelta porque haba quedado una
tarde preciosa y deban aprovecharla para llenar de aire los pulmones.
Tranquila, Maika, luego saldremos le prometi Sara sin intencin alguna de
cumplir la promesa; no, al menos, hasta haber acabado de manipular los cuatro
rostros que los miraban sonrientes desde aquella foto descolorida.
Prueba a ponerles el pelo de doa Rosala a las chicas. A lo mejor una de las
dos resulta ser ella... dijo Sara una vez que se hubo marchado su madre.
Anda ya! replic su hermano.
Las personas cambian con los aos.
Pero no tanto!
Tanto y ms, ya te digo yo. La abuela Lidia tiene un montn de cajas llenas de
fotos viejas y en muchas aparece gente del pueblo que conocemos y que ahora est
completamente cambiada.
Pero no tanto! repiti Aleix.
A m me parece una buena idea intervino Iker, y Sara, agradecida por el
cable que le haba echado, le sonri.
El chico no se haba fjado hasta entonces en sus dientes. Eran blancos y estaban
perfectamente alineados. l tena los colmillos montados y su madre no dejaba de
decirle que deba ponerse aparato, pero poda esperar sentada. No tena intencin de
llevar un hierro en la boca durante meses. Adems, a l le daba igual tener los
colmillos salientes, incluso le habra gustado que lo estuvieran un poco ms. Tena su
cosa y le daran un aspecto vamprico que, seguro, causaba sensacin.
Esa foto tena que ser especial para ella aadi para que no pareciera que
quera hacer la pelota a Sara. Yo nunca he guardado una bajo la almohada y,
adems, ms sorprendente es que el tipo de la guitarra haya resultado ser el barbas
de chivo.
A Aleix no le qued ms remedio que estar de acuerdo. Dej calva a una de las
jvenes de la foto y luego le coloc la peluca, rellen sus mejillas y le puso papada. El
resultado lo tenan ante sus ojos: la mujer con el beb en los brazos result ser doa
Rosala. Les pareca imposible que la joven delgada de lacio pelo, largo y negro, y la
seora gorda de la peluca de color castao tirando a rubio fueran la misma persona,
pero estaba claro que lo eran.
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Por si las moscas, prob a llevar a cabo la misma transformacin en la otra, pero,
en este caso, no haba parecido posible entre ella y la doa Rosala que ellos haban
conocido. De todas formas no queran llegar a ninguna conclusin antes de haber
acabado con las transformaciones, pero los otros dos personajes resultaron duros de
pelar. La segunda mujer no se pareca a nadie por muchos ensayos que hicieron y lo
mismo ocurri con el segundo hombre, el que llevaba un jersey oscuro de cuello alto
y se apoyaba lnguidamente en el tronco del rbol.
Este tiene pinta de poeta loco coment Aleix, bastante harto de hacer
pruebas sin conseguir nada.
Ponle el pelo lacio, como grasiento, pegado a la cabeza le pidi Iker a quien
sus palabras haban dado una idea. Y barba, pero del tipo ese que parece que no se
ha afeitado en un par de das...
Como la de Beckham...
Los chicos se echaron a rer al or el comentario de Sara, aunque Iker se pas la
mano por la cara, slo para constatar que, en efecto, su piel no mostraba todava seal
de que algn da fuera a crecerle la barba; en cambio, empezaban a salirle los
malditos granos que, segn Santi, no desaparecan hasta los dieciocho y, en algunos
casos, hasta los veinte y ms. Haba ledo en un foro que lo de los granos y lo de la
barba era una tema de hormonas, algo que no saba muy bien qu era, aunque lo
supona, y haba seguido uno de los consejos que daban para conseguir una
abundante pelambrera en la cara: afeitarse y untarse con tomate rojo despus, pero lo
haba intentado en varias ocasiones, y ni para atrs.
Volvieron a centrarse en la imagen a la que el artista informtico haba aadido
unas bolsas debajo de los ojos y se miraron, nuevamente sorprendidos. El rostro del
poeta loco se pareca mucho al de Oswaldo, el hombre de la piel cetrina. Aleix
copi las cuatro caras reconstruidas debajo de la foto escaneada y las examinaron en
silencio. Cmo era posible?
Llevan viniendo a El Priorato desde hace unos seis aos, desde que a Maika se
le ocurri lo de la casa rural, y nunca les he odo intercambiar ms de una frase
seguida dijo Sara al cabo de un rato.
Viene todos los aos? pregunt Iker.
Todos, sin faltar ni uno. De hecho, las dos primeras semanas de agosto las
tienen reservadas siempre y no quedan habitaciones para otros huspedes.
Pero... doa Rosala, el profesor Apraiz y Oswaldo slo son tres...
Bueno, Valentn, Puri y Gema tambin vienen todos los aos. Hay dos
habitaciones ms en ese piso, pero nunca se alquilan durante estos das. No s por
qu.
Y no os parece raro?
S, les pareca muy raro, aunque nunca hubiesen pensado en ello. Tendran que
preguntarle a Maika la razn para no alquilar durante las dos primeras semanas de
agosto las habitaciones libres del primer piso.
Y por qu estos tres pregunt Iker de nuevo sealando a la pantalla se
trataban como si slo se conociesen de las vacaciones?
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A lo mejor no se haban reconocido... apunt Aleix. En mi clase este ao
hay un chaval que ya haba estado antes. A su padre lo mandaron a Valencia por
cuestin del trabajo durante siete aos, y cuando ha vuelto, nadie se acordaba de l,
ni de su cara.
Jobar, to! Es que entonces tenais cinco aos!
Tal vez... se conocieran todos, Valentn, Puri y Gema tambin... apunt Sara.
Iker record que esta ltima y doa Rosala haban estado hablando durante la
comida como si se conociesen de toda la vida e intercambiado una sonrisita extraa
al pasarse la fuente de macarrones. Y tambin lo que haba dicho Gema, lo de la
novela que la otra le haba prestado y que haba ido a devolverle...
El tiempo haba volado. A travs de la ventana se vea el cielo enrojecido del
anochecer y ya apenas distinguan los objetos del cuarto. Poco despus oyeron la voz
de Maika llamndolos para cenar. Necesitaban pensar en todo aquel asunto,
archivaron la foto y las caras y bajaron al segundo piso. Tenan hambre y se lanzaron
sobre las bandejas de pinchos que sus padres haban comprado con intencin de
hacer una cena ligera. Tambin haban comprado una caja de mantecadas y otra de
fardalejos de Arnedo, unos hojaldres rellenos de crema de almendras que atacaron en
cuanto hubieron dado buena cuenta de los pinchos.
Y cul era ese problema matemtico que os tena tan ocupados? pregunt
Pablo mientras abra una botella de vino para sus invitados.
Bah... nada... respondi Aleix atacando su segundo fardalejo. Es que hay
un programa en Internet... que plantea problemas, como un pasatiempo...
No os habris quedado toda la tarde delante del ordenador? pregunt a su
vez la madre de Iker.
Nooooo respondieron los tres a la vez.
Y adnde habis ido?
Qu pesados podan ponerse los adultos!
Por ah... les inform Sara.
A dar una vuelta... aadi Iker.
Hasta el pueblo dijo Aleix a su vez, pero no haba nadie...
No es bueno pasarse todo el da delante del ordenador insisti Mari Carmen
. No s dnde le que produca problemas graves en las cervicales y tambin en la
vista.
Bueno, yo trabajo en una empresa que comercializa aparatos y creo que son
exageraciones terci Pablo por alusiones. Es como en todo, si se abusa y, claro,
una persona que trabaja veinte horas al da con el ordenador acaba grogui, pero igual
le pasa a una que pasa las mismas horas cosiendo, dibujando, recogiendo uva o
realizando cualquier otro ofcio.
Los padres entablaron una conversacin que no les interesaba lo ms mnimo y
slo les hizo falta intercambiar unas miradas para decidir largarse al desvn a toda
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mecha, cosa que hicieron, pero Sara record algo y regres inmediatamente.
Oye, Maika dijo dirigindose a su madre e interrumpiendo la charla, por
qu en agosto nunca alquilas las dos habitaciones que quedan libres en el primer
piso?
Porque ya estn pagadas.
Y quin paga por no utilizarlas?
Don Ismael.
Porqu?
Si te has fjado, el cuarto que ocupa est justo en medio de los dos vacos.
Imagino que le molestan los ruidos, ya sabes que es una persona muy especial, con...
ciertas manas...
Lo habis odo? pregunt a su hermano y a Iker al salir de la sala, y ambos
asintieron. No se oye nada en el piso de abajo y tampoco veo luces. Vamos a ver!
Antes de que los dos chicos pudieran dar su opinin, ella haba comenzado a
bajar y ellos la siguieron.
El primer piso estaba en silencio y a oscuras. En la salita de la televisin haba
una lmpara de mesa encendida, pero el aparato estaba apagado y no haba nadie
dentro. Tampoco haba nadie en el comedor, ni en la cocina, ni en la biblioteca. Iban a
volver a subir cuando oyeron un eco de voces procedentes de la planta baja. Todava
eran las once de la noche, pero, por un instante, creyeron que sera el fantasma del
fraile y echaron a correr escaleras arriba. Se detuvieron, sin aliento, al llegar al desvn
y volvieron a asomarse por la barandilla. Ya no se oan las voces, pero s pisadas y el
crujido de la madera del suelo. Esperaron con el alma en vilo; alguien encendi la luz
del corredor del primer piso y, en lugar del espectro, pudieron ver con claridad a los
huspedes, supuestamente desaparecidos, que se dirigan a sus cuartos sin ms
palabras. Las puertas de los cuatro cuartos se cerraron casi al mismo tiempo.
Esos se conocen ms de lo que aparentan afrm Aleix en un susurro.
Pues cuando desayunan dan la impresin de que nicamente son conocidos
casuales coment Sara.
Tal vez tengan un secreto entre ellos terci Iker.
Permanecieron un rato a la espera de que ocurriera algo, de que alguno de los
huspedes saliera de su habitacin y fuera a la de otro, pero transcurrieron los
minutos y no hubo cambios en la situacin. Escucharon a sus padres darse las buenas
noches, las luces se apagaron y la casa qued silenciosa y a oscuras. Ellos no tenan
sueo y volvieron al cuarto de Aleix a proseguir con su investigacin.
Bueno... qu tenemos hasta ahora? pregunt Aleix sacando de un cajn una
chocolatina a medio comer y metindosela entera en la boca.
Sabemos que doa Rosala, don Ismael y Oswaldo se conocan desde que eran
jvenes enumer Iker al tiempo que coga la foto y la examinaba una vez ms;
que eran hippies o lo que fuese; que todos los aos se encontraban aqu durante un
par de semanas y que el barbas de chivo paga dos habitaciones que no usa. Tambin
sospechamos que conocen a los otros tres, Gema, Puri y Valentn, porque los
acabamos de sorprender juntos.
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Puede que slo estuviesen comentando la muerte de doa Rosala... insinu
Sara.
Y por qu no ha aparecido ninguno a la hora de comer? Y por qu no hemos
visto a ninguno en todo el da? Han estado en alguna parte todos juntos, estoy
convencido. Tenemos que averiguar qu se traen entre manos.
Y por dnde empezamos? pregunt ella.
Hay que hacer una fcha de cada uno de ellos: dnde viven, en qu trabajan...
Yo har las fchas afrm Aleix, que llevaba un rato sin hablar, pero
necesitar los datos...
Sara se puede encargar de buscarlos.
Yo?
Claro, lo tienes ms fcil que nosotros. Slo tienes que copiar lo que pone en el
registro y sonsacarle algo a tu madre y, de paso, a Paquita y a Pili, que seguro que
saben un montn de cosas. A las mujeres se os da muy bien eso de hablar.
Nos ests llamando cotillas? pregunt Sara ponindose a la defensiva.
No... yo...
Entrate que los hombres son tan chismosos o ms que las mujeres.
No lo s... pero, bueno, en este caso no me negars que t puedes obtener esa
informacin mejor que Aleix o que yo?
S, tal vez...
Vale, entonces de acuerdo?
Ambos hermanos se miraron y asintieron con la cabeza. A Iker le gust la
sensacin de ser el jefe del grupo. Lo haba visto en las series, en las de polis. Siempre
haba un jefe que trataba con camaradera a sus ayudantes. Su padre deca que
aquello era slo una apariencia; que los jefes no tratan a sus empleados como si
fueran colegas y, mucho menos, los policas; pero a l le daba igual y, adems, ellos se
parecan a los miembros de los equipos de investigacin que aparecan en la tele: un
jefe inteligente, una detective guapa y lista; y un canijo sabiondo que dominaba el
ordenador.
Tendremos que espiar sus pasos, seguirlos para saber lo que hacen y adonde
van, y apuntarlo todo. Tenemos libretas?
Yo, s! exclam Aleix. Y sac de un cajn un montn de libretas con el
anagrama de la empresa de su padre.
Tendremos que darnos prisa porque no sabemos si se quedarn aqu muchos
ms das seal Iker. Aunque todava no se han acabado las dos semanas, tal vez
lo que ha ocurrido les haga adelantar su marcha. Y si se van, no podremos averiguar
su secreto, ni quin ha asesinado a doa Rosala. Y el culpable, o los culpables, se irn
de rositas.
T crees que uno de ellos la ha matado? pregunt Sara con un cierto tono
de aprensin en su voz.
Bueno... no estoy seguro, pero s s que esconden algo. Si averiguamos lo que
es, sabremos lo que ha ocurrido y podremos...
Se call e hizo un gesto a los otros para que no hablaran; fue a la puerta y la abri
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con mucho sigilo. Los tres escucharon con perfecta claridad el sonido de unos golpes.
El fraile fantasma... susurr Aleix impresionado.
Salieron al descansillo sin ponerse previamente de acuerdo, se asomaron a la
barandilla y, efectivamente, all estaban los golpes acompasados de nuevo. No los
haban escuchado la noche anterior, pero ahora no haba ninguna duda: alguien
golpeaba el suelo, o el muro, en la planta baja de la casa. Permanecieron como
hipnotizados mirando hacia abajo en la oscuridad, aunque ninguno de ellos hizo el
menor amago de aventurarse por la escalera. Al cabo de un rato no muy largo, los
golpes cesaron y, como si hubiese sido una seal, los tres se metieron en sus cuartos a
toda prisa y echaron los pestillos de sus puertas.
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Captulo Captulo VIII VIII
Al da siguiente, los jvenes fueron informados de que el prroco del pueblo iba
a ofciar un funeral por doa Rosala y se les avis de que, despus del desayuno,
subieran a ponerse algo decente segn afrm la madre de Iker porque no era
cuestin de ir a la iglesia vestidos de veraneantes.
Y por qu hay que ir al funeral de una persona que no conocamos?
protest ste.
Porque es lo correcto respondi su padre sin darle opcin a seguir.
Nos ha dicho el inspector que no han podido encontrar a ningn pariente de la
pobre seora intervino Pablo, dirigindose a sus hijos, que haban puesto cara de
fastidio. Ha estado viniendo a nuestra casa los ltimos aos y ramos, al parecer,
sus nicos conocidos, as que debemos asistir a sus exequias.
Aleix estuvo a punto de confesar que aquello no era del todo cierto, que don
Ismael y Oswaldo tambin la conocan, pero la mirada de su hermana le record que
su informacin era secreta, por el momento. Subieron a sus cuartos despus de
desayunar y se cambiaron de ropa. Iker sac la suya de la mochila. Su madre le haba
dicho que lo hiciera nada ms llegar, pero se le haba olvidado. A fn de cuentas, qu
ms daba ir planchado o no? No entenda su empeo en que fuera siempre sin una
arruga. Cuando se pona una camiseta todava caliente, le daba la impresin de que
le haban planchado tambin a l y no slo a la camiseta.
Rebusc hasta encontrar los vaqueros ms nuevos y eligi un niqui azul de
cuello, que odiaba con todas sus fuerzas porque le haca parecer un pijo, lo mismo
que deca Antn, el guarreras de su clase. Luego volvi a calzarse las playeras que no
se haba quitado desde que haban empezado las vacaciones, a pesar de tener otras
nuevas de repuesto. Tenan las punteras y los lados gastados, pero no pensaba
claudicar. Eran sus playeras favoritas, tan suyas como sus propios pies. Intent, sin
embargo, limpiar un poco la mugre, frotndolas con una punta de la toalla del lavabo
mojada en agua, pero no not la diferencia.
Se top con Sara al salir de la habitacin y se qued mudo de asombro. Se haba
puesto un vestido de manga larga de color blanco que le llegaba por encima de las
rodillas y unas sandalias tambin blancas, y se haba recogido la melena en una
trenza gruesa. Estaba guapsima y pareca mucho mayor. Y l, vestido de pijo! Le
sonri mostrando su dentadura perfecta y, por el calor que sinti en la cara, supo que
se haba puesto rojo. Por una vez no se sinti orgulloso de sus colmillos salientes y se
limit a devolverle la sonrisa sin separar los labios. La oportuna aparicin de Aleix,
con vaqueros y la misma camiseta que llevaba desde haca dos das y que Iker
sospech no se haba quitado ni para dormir, alivi la tensin del momento y los
tres bajaron a la calle.
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Los huspedes haban echado a andar por el camino en direccin al pueblo,
seguidos por Paquita y Pili, y sus padres los esperaban con signos de impaciencia. No
hablaron durante todo el trayecto porque la proximidad de stos impeda cualquier
intercambio de opiniones, pero a Iker le habra gustado coger la mano de Sara y
perderse con ella por la orilla del ro en lugar de ir al funeral de una seora a quien
slo haba visto en un par de ocasiones.
La iglesia estaba casi vaca. Slo haba all una docena de mujeres del pueblo y
un par de hombres que, respetuosamente, haban dejado los primeros bancos vacos
para los deudos de la difunta. Los huspedes ocuparon el primer banco de la
derecha, mientras sus padres ocupaban el de la izquierda y ellos tres se colocaban
detrs. Los de la funeraria llegaron poco despus cargando el fretro y lo colocaron
sobre un tmulo delante del altar. Iker poda tocarlo con slo alargar la mano. Le
pareca estar en medio de una vieja pelcula de gansters que haba visto haca poco,
cmo se titulaba? Los gansters se acercaban a la caja que estaba abierta y miraban
con atencin al muerto para comprobar que estaba bien muerto. Uno, incluso, le
pinchaba en la mano con un alfler. Que l recordara, slo haba asistido a dos
funerales: el de su abuela y el de su compaero del insti, pero en ninguno de los casos
haba sido de cuerpo presente, o como se dijese.
Pas toda la ceremonia intentado recordar el nombre de la pelcula de gansters,
imaginando a doa Rosala dentro de la caja, preguntndose si le habran puesto la
peluca o la habran metido all con el gorro de puntillas, y repartiendo sus miradas
entre la espalda del profesor Apraiz y las rodillas de Sara, sentada a su lado, sin
atreverse a mirarle a la cara porque estaba seguro de que volvera a ponerse colorado.
Al fnal del funeral y antes de que los de la funeraria lo levantasen, vio a don Ismael
acariciar el atad y se qued de piedra. Fue un gesto fugaz que pas inadvertido para
todos, excepto para l y, horror!, durante un pequesimo instante de tiempo sus
miradas se cruzaron. O eso al menos le pareci a l. Baj rpidamente los ojos, pero
cuando los alz de nuevo, el barbas de chivo sala tras el fretro.
Tena ganas de volver a El Priorato, quitarse el niqui de pijo e ir a nadar a la poza,
pero no le qued ms remedio que acudir al cementerio con los dems. Caminaban
detrs del coche fnebre como en las pelis antiguas y se sinti ridculo. Aleix pareca
sentirse igualmente incmodo, no as Sara, que iba unos pasos por delante de ellos, y
en ningn momento gir la cabeza. Iker tena la mirada fja en su trenza, que casi le
llegaba a la cintura, y se pregunt cunto tiempo le llevara lavarse un pelo tan largo,
aunque deba reconocer que le sentaba bien y, por primera vez desde que haba
llegado, lament que su estancia en La Rioja fuese a ser tan breve. Regresara a casa
en unos pocos das. Posiblemente, no volveran a verse nunca ms y no le gust la
idea. Dej de pensar en ello al observar que todos y cada uno de los huspedes
depositaban una rosa blanca en el fretro antes de que los enterradores lo
introdujesen en un nicho vaco y nuevo.
El cura recit una breve oracin y los enterradores cerraron el nicho y colocaron
una corona de fores, tambin blancas, con una cinta en la que poda leerse con toda
claridad: Nunca te olvidaremos. Mir a los huspedes. Gema lloraba desconsolada,
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asida al brazo del profesor Apraiz, quien le acariciaba la mano mientras mantena los
ojos fjos en el nicho. A su lado, Oswaldo tena la vista puesta en el cielo azul y mova
los labios como si estuviese rezando una oracin, o recitando una poesa. Por su
parte, Valentn asa a una llorosa Puri por el hombro y le susurraba algo al odo, y Pili
haca otro tanto con Paquita, que no haca ms que llorar y sonarse los mocos.
Era ya media tarde cuando, por fn, los tres jvenes pudieron quitarse sus ropas
de funeral, ponerse los baadores y correr al ro. Se tumbaron sobre las toallas
despus de darse un buen chapuzn y pasaron revista a lo acontecido en las ltimas
horas. Iker cont lo de la caricia furtiva del profesor al atad y los tres comentaron
los llantos de Gema y, sobre todo, lo escrito en la cinta de la corona de fores. Sara
asegur que no haban sido sus padres; se lo haba preguntado a su madre y sta le
haba informado que haba sido idea de los otros huspedes, quienes, por cierto,
haban corrido con los gastos de la funeraria y del nicho.
Todos han contribuido? pregunt Iker.
S, eso me ha dicho Maika.
Es un poco raro, no? El profesor y Oswaldo la conocan de cuando eran
jvenes, pero los dems?
No lo s...
Has conseguido las fchas?
S. He apuntado los datos.
La joven cogi la libreta y la abri. Los datos estaban escritos con una caligrafa
que a Iker le pareci la repera de buena porque todas las palabras podan leerse con
claridad y no haba ni un tachn. Justo todo lo contrario que la suya, una especie de
cdigo secreto que haba desarrollado con diez aos y que no haba nadie que
pudiese leerlo excepto l. Slo se esforzaba en hacer una escritura legible en los
exmenes porque estaba en juego el aprobado y porque ms de un profesor le haba
advertido que no le corregira las hojas si no poda leer lo escrito en ellas. Repas los
apuntes, pero no encontr nada que pudiese relacionar a los huspedes. Ninguno de
ellos viva en el mismo lugar, a excepcin, claro, de la pareja de enamorados cursis.
Don Ismael tena su domicilio en Vitoria-Gasteiz, eso ya lo saba l; Oswaldo, en
Mlaga; Gema, en Logroo; Puri y Valentn, en Barcelona, y doa Rosala, en Madrid.
Seguro que se haban puesto de acuerdo para reunirse aqu todos los aos en
las mismas fechas concluy en voz alta.
Eso parece obvio Sara haba adoptado un tonillo de autosufciencia que le
record al de Anabel, pero la cuestin es por qu.
A ver, trae esa libreta!
Aleix le arrebat el cuaderno de las manos, sac el suyo y un boli, y comenz a
copiar algunas palabras. Tan concentrado pareca que su hermana e Iker se miraron y
corrieron hacia el puente.
Haca mucho calor y haba algunos veraneantes a la orilla del ro: madres con
nios que los miraban con envidia; alguna pareja de novios, oculta entre los arbustos,
y dos seoras vestidas, sentadas en unas sillas de tijera, que se abanicaban con fuerza
y les lanzaban miradas de desaprobacin.
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All, arriba del puente romano, ambos se sentan dueos del mundo. Sara fue la
primera en lanzarse; se hundi en la poza cuyas aguas brillaban como el oro por el
refejo del sol y emergi al cabo de unos segundos llevando en la mano una rama que
haba recogido del fondo. Su cabello suelto fotaba sobre el agua y a Iker no le cupo la
menor duda de que ella era la Dama del Lago ofreciendo la espada Excalibur a
Arturo Pendragn, el de los caballeros y la Tabla Redonda, es decir: l. No lo pens
ms y se lanz al agua haciendo la bomba; buce hasta el fondo y recogi un canto
redondeado.
Eres la Dama del Lago? le pregunt al subir a la superfcie.
Cul?
La de Camelot.
Y t el rey Arturo? ri ella.
Lo soy.
Pues aqu tienes tu espada invencible.
Y aqu tienes t una piedra mgica que he robado a las ninfas que guardan el
tesoro del fondo del lago.
Se intercambiaron los regalos y se persiguieron, nadando hacia la orilla y
tirndose agua entre brazada y brazada. Al salir, las dos seoras del abanico haban
cerrado las sillas y se disponan a marcharse, completamente empapadas de agua.
Gamberros! les espet una de ella, y ellos se echaron a rer.
Aleix continuaba inmerso en el examen de los apuntes.
Y ste es Merln ri Sara de nuevo.
Le faltan las barbas y el cucurucho aadi Iker sacudindose el agua encima
de l.
Mientras vosotros hacais el idiota, yo he resuelto otra parte del enigma
afrm el chaval, satisfecho de la reaccin de los dos mayores que rpidamente se
sentaron a su lado y esperaron a que l les confara su descubrimiento. Sabais que
antes los cdigos secretos se limitaban a estar formados exclusivamente por nmeros
y letras? Ahora ya no porque hay otras tcnicas y cualquiera puede descifrar un
cdigo de letras. Es tan sencillo que hasta un cro con chupete podra hacerlo y...
Corta el rollo, majo, y dinos qu has averiguado! lo interrumpi su
hermana, muerta de ganas por saber de qu se trataba.
Antes tendrs que escuchar mi explicacin le respondi Aleix, sabiendo que,
en aquel momento, era l el principal protagonista de la escena. En la foto, doa
Rosala aparece con un beb en brazos. Lo lgico sera que fuera de ella, aunque
tambin podra ser de la otra mujer. Suponiendo que fuera de ella y que tuviera unos
veinte aos cuando hicieron la foto, su hijo o su hija tendra veinte aos menos que
ella.
Vaya con el listillo! exclam Sara.
Como vuelvas a interrumpirme, no te cuento nada.
Vale...
As pues, se me ha ocurrido calcular los aos de nuestros huspedes ya que en
las fchas tambin estn las fechas de nacimiento... esper unos segundos para ver
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el efecto que sus palabras causaban en sus oyentes y prosigui: Descontando a don
Ismael y a Oswaldo, nos quedan los otros tres: Gema tiene cuarenta; Puri, treinta y
ocho, y Valentn, cuarenta y dos. Es decir que cualquiera de los tres podra ser el beb
de la foto.
Muy bien, to! Iker estaba sorprendido por la lgica del canijo, pero.... Y
cul de ellos te parece que es?
Gema.
Por qu?
No te has fjado cmo lloraba en la iglesia y en el cementerio?
S, es cierto. Era la que ms pena tena...
A lo mejor es que es una llorona... opin Sara.
Puede... mi ta Marta se pega unas lloreras que ni te cuento cuando echan por
la tele un dramn de esos de amor en los que se muere la chica, o el chico, o los dos!
A Paquita le pasa lo mismo... y tambin ha llorado mucho esta maana... No s
cuntos aos tendr, pero tambin es bastante vieja, como Gema... dijo Aleix.
T crees...?
No s, pero es otra posibilidad.
Puedo decir algo? los interrumpi Sara. Tena el dedo ndice alzado, como
si estuviera en clase y supiera la respuesta.
Pues claro que puedes le contest Aleix. Ni que tuvieras que pedir
permiso...
Como has dicho que no ibas a decir nada si te interrumpa...
Djate de historias, que pareces tonta, y di lo que tengas que decir!
Se te ha ocurrido algo? intervino Iker.
No conoca a ningunos hermanos que se llevaran bien, y no entenda la razn. l
era hijo nico, pero le habra gustado tener un hermano o ms para charlar, compartir
secretos, echarse una mano... Adems, estaba convencido de que sus padres lo
habran dejado un poco ms en paz si hubiese habido algn otro hijo en casa; habran
sido menos protectores. Tampoco es que se quejase porque, por otra parte, no le
habra gustado demasiado compartir su cuarto y sus cosas, en caso de tener un
hermano, o aguantar a una hermana chillona y a sus amigas, aunque...
Me he dado cuenta de que os olvidis de algo importante oy decir a Sara.
De qu? respondi Aleix, retador.
De los apellidos. Doa Rosala se apellidaba Ojeda Bustamante, y Gema se
apellida de San Antonio Lpez. Ya me diris en qu se parecen.
Ambos chicos se miraron buscando una respuesta, pero no la encontraron y
volvieron a consultar las notas. En efecto, Sara tena razn. Cmo emparentar a dos
personas que ni siquiera tenan uno de los apellidos igual?
A lo mejor una de las dos se los ha cambiado apunt su hermano un tanto
mosqueado porque su tesis se hubiera venido abajo.
Y otra cosa ms, listillo...
Qu?
Qu pasa con Puri?
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Qu pasa con ella?
Sus apellidos son los mismos que los de Gema.
l e Iker se lanzaron a comprobarlo. En efecto, ambas tenan los mismos
apellidos.
Son hermanas! exclam el primero.
Madre e hija, desde luego que no son remat Sara ufana de s misma.
Un par de horas ms tarde, Iker encendi el ordenador. Se haba puesto morado
a la hora de comer y no tena demasiada hambre, as que se hizo un bocadillo de
jamn y queso, cogi un refresco y, con la disculpa de que tena que estudiar, se
encerr en su cuarto, pero no abri el libro de Cultura Clsica. Se meti en Internet y
tecle el nombre de la primera supuesta hija de doa Rosala: gema de san
Antonio. Slo haba una entrada, sobre la Guerra Civil en Badajoz, en la que
apareca el nombre de una monja de clausura que se lo haba cambiado al entrar en el
convento. No saba que las monjas se cambiaran los nombres, pero ello le dio una
idea. Y si el apellido de Gema y de Puri no era el verdadero? Anduvo durante un
montn de tiempo buscando entradas en la red, ley varias explicaciones sobre el
origen de los apellidos que le parecieron un rollo, y estaba a punto de dejarlo cuando
la palabra hurfano llam su atencin.
A los hurfanos que no eran adoptados y que se criaban en los orfanatos hasta
ser mayores se les adjudicaba un apellido cualquiera. Unas veces era el de un
benefactor; otras, uno que pasara desapercibido, Fernndez o Lpez, y otras... el
nombre del orfanato en el que se haba criado. Animado por la sospecha, tecle
orfanato san Antonio Madrid y bingo! Apareci el orfanato de San Ramn y San
Antonio para nias. Tena que ser se. Por si acaso, tecle apellido san Antonio.
Haba slo cinco entradas y el nico que hablaba del apellido no tena ninguna
informacin sobre l.
Soy genial! exclam en voz alta.
En ese momento su mvil son avisndole de que tena un SMS. Sonri. Seguro
que era Santi que le mandaba alguna frase idiota de aquellas que slo se le ocurran a
l. Mir la pantalla y ley: se 1 k aces :-):-):-). Se qued paralizado y record el
ttulo de una peli de terror en la que unos chicos y chicas volvan de una festa y
atrepellaban a un hombre y un ao despus reciban un mensaje que deca: S lo que
hicisteis el ltimo verano. Le gust bastante, pero las haba mejores, aunque tena que
reconocer que algunas escenas eran muy impresionantes. Quien eres?, respondi, y
esper. No tard en recibir otro mensaje: se k n sts stu-diando C:-&. Fue a la puerta
y la abri. Aleix estaba en el descansillo con su mvil en la mano.
Eres un plasta! le espet.
Ya lo s respondi su amigo, acercndose a su ordenador. Qu has
averiguado?
Cmo sabes que no estaba estudiando?
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Anda to, que ya no me chupo el dedo!
Creo que puede haber algo...
Rpidamente le explic la idea que haba tenido y los pasos dados para llegar a
una conclusin que, al parecer, era la nica.
Una vez les o a mi madre y a mi ta Marta hablar de que, cuando eran jvenes,
estaba muy mal visto para una mujer tener un hijo sin estar casada. Decan que si no
se casaban, algunas se iban a Inglaterra a abortar y otras daban sus bebs en
adopcin o los metan en un orfanato.
Jo!
Porque la gente, entonces, era muy religiosa y lo de tener hijos sin casarse era
pecado y a muchas chicas las echaban de sus casas por estar embarazadas.
Qu fuerte!
Ahora, supon que doa Rosala no estuviese casada y no pudiese quedarse con
su beb por lo que fuera. Qu hara?
Yo qu s!
Pues llevarlo a un orfanato... y viviendo en Madrid... al de San Ramn y San
Antonio, que es para nias. Y tambin llev a Puri.
Jo, qu fuerte! repiti Aleix.
Pero nunca las abandon del todo; fue a verlas y a interesarse por ellas,
aunque Gema y Puri no supieron que ella era su madre porque nunca se lo dijo, ya
que doa Rosala se haba casado con un millonario y l ignoraba su secreto, y, luego,
despus de muchos aos, las invit a venir a El Priorato para compensarlas por los
aos pasados en el orfanato. Pero continu embalado Gema se enter de que ella
era su madre y se veng matndola con un montn de pldoras, como la que t
encontraste en la cajita, diluidas en un vaso de agua que le dio cuando fue a
devolverle el libro.
Call. Su amigo lo escuchaba atnito, y, de repente, Iker se dio cuenta de que
aquello de inventar dramones no se le daba nada mal. Incluso podra llegar a ser un
buen guionista de televisin o de cine, y forrarse.
T crees? pregunt Aleix al cabo de un momento.
No lo s, pero puede ser... Lo primero que tenemos que averiguar es lo que
contiene esa pldora.
Conozco a un to ms viejo que yo; bueno, slo tiene un ao ms... Se llama
Too y se pirra por la qumica. Siempre est diciendo que va a ser qumico y se pasa
el da haciendo experimentos. Seguro que l puede decirnos si es una droga o algo
por el estilo...
Vale, to!
Y Sara?
Qu pasa con ella?
Le decimos lo que se nos ha ocurrido o no? Porque si no se lo decimos, es
capaz de no volver a hablarme en toda su vida.
Primero vamos a ver a tu amigo y, luego, ya veremos.
Aquella noche se fueron a la cama antes de las doce. Estaban rendidos y no
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oyeron, como en las noches precedentes, los golpes que alguien o algo daba en
alguna parte de la casa.
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Captulo IX Captulo IX
El da amaneci nublado y bastante fresco para ser agosto. Los dueos de El
Priorato decidieron llevar a sus invitados de visita turstica por los alrededores. A
pesar de su insistencia, los tres jvenes declinaron acompaarlos. Sara y Aleix,
porque se conocan el recorrido de memoria y no estaban por la labor de aguantar las
mismas explicaciones una vez ms, e Iker, porque por nada del mundo se habra ido
l solo con cuatro adultos que acabaran en un restaurante comiendo patatas a la
riojana y chuletillas churruscadas, hablando de poltica, de sus asuntos de trabajo o
de lo mal que andaba la juventud, al tiempo que recordaban lo majos que eran ellos a
la edad de sus hijos. Su padre, en particular, deba de haber sido un mirlo blanco
porque, segn l, a los catorce aos era capaz de deshuesar un jamn; algo, por otra
parte, que l nunca le haba visto hacer. Adujo que estaba esperando una llamada de
su amigo Santi y que, en vista de que aquel da no habra bao, quera estudiar un
rato. Esta ltima afrmacin pareci satisfacer a sus padres y no insistieron en que
fuera con ellos.
En cuanto los despidieron, Sara se fue al pueblo porque haba quedado con sus
amigas y los chicos bajaron a la bodega. No haban olvidado su proyecto de averiguar
si la tumba del misterioso monje fantasma estaba al otro lado de la pared. Sin los
padres husmeando por la casa, podan dedicarse de lleno a su trabajo y hacer todo el
ruido que quisieran.
Y Paquita y Pili? pregunt Iker.
Bah, ni se enterarn. Bastante tienen con la casa y la comida. Adems, si
aparecen por aqu, les contamos que Pablo nos ha dicho que arreglemos unos
ladrillos que estn fojos, y listo!
El tiempo se les pas volando. Lo ms importante era no romper ningn ladrillo
porque, luego, habra que volver a colocarlos en el mismo sitio. Haban retirado una
docena cuando decidieron parar y se quedaron mirando el agujero. Lo primero que
les vino a la mente fue que se haban pasado tres pueblos, porque... a ver cmo
volvan a colocarlos sin que se notase! Y, adems, ni tenan cemento, ni saban cmo
hacerlo.
Pero qu habis hecho?
Sara haba abierto la puerta de la bodega de golpe y los miraba escandalizada.
Calla y cierra! le grit su hermano.
Estis locos? volvi a preguntar acercndose a ellos, despus de cerrar la
puerta. Ya veris las caras de Pablo y Maika cuando se enteren!
Y cmo se van a enterar? Se lo vas a decir t?
No har falta... slo tendrn que ver ese agujero.
Lo taparemos... pondremos los ladrillos en su sitio.
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Con qu? Con moco de pavo?
Yo s hacer pegamento con harina y agua...
Qu burro eres! Ese pegamento slo sirve para pegar cartn o papel, pero no
ladrillos.
Tu hermana tiene razn tuvo que admitir Iker con los ojos fjos en la
oquedad.
Su intervencin tuvo por efecto calmar a Sara. La joven ech una mirada a su
alrededor como tratando de recordar algo y sonri al conseguirlo; se dirigi a una
cmoda vieja y apolillada, apoyada contra la pared de enfrente y, de detrs de ella,
sac un marco de buen tamao con una descolorida fotografa en blanco y negro de
un seor con bigote, patillas y sombrero.
Creo que es de un to abuelo de Maika afrm mientras quitaba el polvo del
cristal con un trapo. l y el bisabuelo debieron de reir por algo y el pobre fue
condenado a chupar polvo. Servir para tapar el agujero.
Desde luego, estaba claro que las chicas eran mucho ms prcticas se dijo Iker
. Ellos habran permanecido como idiotas sin saber qu hacer.
Una vez solucionado el problema, los tres se aproximaron al agujero, iluminaron
el interior con una linterna y dirigieron su luz en todas las direcciones. Dentro no
haba nada: ni huesos, ni fantasmas, slo un espacio entre la pared de ladrillos y el
muro, cuyas piedras podan distinguir a la perfeccin. Probablemente haba sido una
obra realizada para evitar las humedades en la bodega. Los chicos se miraron
desilusionados, aunque algo aliviados. Qu habran hecho si hubieran encontrado
un cadver, o algo peor? Al menos ahora tenan la certeza de que, si haba un
fantasma en la casa, no lo hallaran all.
Sara, mientras, los observaba con una sonrisa de autosufciencia, de aquellas que
tanto molestaban a su hermano cada vez que meta la pata. Tenan que esconder los
ladrillos en alguna parte y colocar el cuadro antes de que los pillaran con las manos
en la masa y no se les ocurri otra cosa que meterlos en la cmoda, cuya puerta
chirri como un cerdo durante, la matanza. El interior estaba vaco y lleno de polvo,
pero al colocar los primeros cuatro ladrillos en la parte baja, la tabla se hundi.
Mierda! Ahora slo falta que este armatoste lleno de polilla se nos caiga
encima! exclam Aleix.
Dej los ladrillos en el suelo y se dispona a colocar de nuevo la tabla, cuando
algo llam su atencin. Debajo de la tabla haba un paquete envuelto en papel de
peridico que, por la forma, tena aspecto de ser una caja. Sac el envoltorio de su
escondite y se lo mostr a los otros dos sin decir palabra.
Qu es? pregunt su hermana.
Y yo qu s!
Pues vamos a abrirlo sentenci Iker.
Mira por dnde la cosa se estaba poniendo cada vez ms interesante. Lo mismo
era una caja llena de monedas antiguas, o el mapa de un tesoro, o un secreto terrible.
Por un momento record haber ledo que los descubridores de la tumba de Tu-
tankamn haban muerto poco tiempo despus de abrirla debido decan a la
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maldicin del faran. Era peligroso adentrarse en los misterios del pasado, pero, qu
porras! No estaban en Egipto y aqulla no era ninguna tumba maldita, sino una
cmoda apolillada. Cogi el envoltorio de las manos de Aleix, lo coloc en el suelo y
los tres se sentaron a su alrededor sin tener en cuenta que haca tiempo que nadie
haba barrido el piso.
Anda le dijo a su amigo, brelo.
Por qu yo?
Porque t lo has encontrado.
No s...
El peridico era de un color amarillento, en parte porque deba de estar en aquel
lugar desde, por lo menos, los tiempos del to abuelo condenado al olvido y, en parte,
por los orines de los ratones, ya que tambin podan apreciarse marcas de dientes
pequeos y algn que otro excremento de roedor pegado al papel. Con una mueca de
asco y las puntas de los dedos ndice y pulgar, Aleix comenz a abrir el paquete. El
papel se caa literalmente a cachos y le cost unos minutos quitarlo por completo. En
efecto, era una caja de madera con fores pintadas en la tapa que haban mantenido
sus colores brillantes gracias al barniz. Mir a sus compaeros; se hinch, satisfecho
como un pavo, y se dispuso a abrirla, pero estaba cerrada!
Y ahora qu?
Podemos forzar la cerradura... aventur Iker.
Y por qu no la golpeis con un martillo? pregunt Sara con irona.
Tienes t otra solucin?
Lo primero que hay que hacer es acabar de guardar los ladrillos y colocar la
foto en la pared y, despus, subir y quitarnos el polvo. Luego, ya lo pensaremos. Si
nuestros padres y los tuyos aparecen de pronto, adis a nuestro hallazgo! Querrn
saber qu es y nos echarn, como hicieron cuando lo de doa Rosala.
Los espabil la idea de que los mayores metieran las narices en sus asuntos y en
menos de cinco minutos haba desaparecido todo rastro de su aventura en la bodega.
Subieron a cambiarse de ropa y quedaron en reunirse en el cuarto de Sara. Segn
ella, un hallazgo tan importante no poda ser discutido en el desastroso cuchitril de
Aleix. Por otra parte, la caja era ms propia de una chica que de un chico y en su
cuarto no llamara la atencin si alguien apareca por el desvn. Para acabar de
convencerlos, sobre todo a su hermano, el protagonista del descubrimiento, les
inform de que tena una coleccin de llaves pequeas y de que, quizs, encontraran
una que sirviera para abrirla. Aleix acept sin demasiadas protestas porque la idea de
colocar la foto sobre el agujero les haba sacado de un aprieto y, ahora que ella estaba
al corriente, era mejor tenerla de su parte.
Al rato estaban los tres de nuevo reunidos. Iker slo haba tenido una visin
general desde la puerta, del cuarto de Sara, la noche que se refugiaron all para huir
del fantasma. Hasta entonces nunca haba estado en el cuarto de una chica y no
quera parecer curioso, aunque no pudo evitar lanzar una mirada hacia la coleccin
de muecas que ocupaban una balda sujeta a una pared pintada de color lila claro.
Slo a una chica poda ocurrrsele tener un cuarto pintado de lila! Observ que la
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mesa de trabajo, con su correspondiente ordenador, estaba perfectamente ordenada,
y tambin estaban ordenados los libros de la repisa que colgaba encima. La ltima
ojeada fue para la cama, llena de cojines rosas y lilas, y un oso de peluche sentado en
medio. Desde luego que aquel cuarto era de una chica, de quin si no? A nadie con
catorce aos se le ocurrira conservar sus juguetes de pequeo. l tena todos los
suyos olvidados dentro de un arcn que nunca abra: legos, playmobils, coches e,
incluso, un mecano que le haba regalado su padre con la esperanza de que quisiese
ser arquitecto o ingeniero, cosa que no tena intencin alguna de ser.
Sentados en el suelo, sobre una mullida alfombra amarilla, y como si se tratase
de una gran ceremonia, fueron probando una a una todas las llaves que Sara tena
guardadas en una caja redonda de metal que tiempo atrs haba estado llena de
caramelos, pero ninguna encajaba en la cerradura. Unas eran demasiado grandes;
otras, demasiado pequeas. La ltima pareci encajar, pero tampoco y los tres se
miraron decepcionados. Al fnal tendran que forzar la tapa, aunque tambin
quedaba la posibilidad de meter un alambre, o...
En Terminator, la chica abra las esposas con un clip... aventur Iker.
Y Anibal Lechter, el de El silencio de los corderos, lo haca con el enganche de la
capucha de una pluma record Aleix por su parte, pero, para las cerraduras, lo
mejor es un alambre. Yo lo he hecho en Dragones y Mazmorras, y en menos de un
round! Y siempre paso de nivel.
T lo que necesitas es un loquero, majo su hermana volva a mirarle con aire
de superioridad, que una cosa es jugar a un juego de rol y otra, muy distinta,
hacerlo en la realidad.
Tengo unos cuantos alambres en mi cuarto y te vas a enterar de si puedo o no
puedo, pedante!
Aleix se levant y sali corriendo en busca del alambre, mientras los dos mayores
se miraban divertidos.
Y esa llave que llevas colgada? pregunt Iker. A lo mejor sirve...
La joven acarici el colgante que penda de una cadenita de oro.
Me la regal mi abuela el ao pasado sonri. Ella siempre la llevaba al
cuello y a m me gustaba mucho, as que un da se la quit y me la dio. Me dijo que
era la llave de sus secretos...
Qu secretos?
No lo s... De ninguno, supongo. Los abuelos, ya sabes, dicen cosas as; les
gusta contar cuentos.
l no lo saba. Slo haba conocido a su abuela materna y no recordaba que le
hubiese contado ningn cuento. A veces, cuando era un cro, sus padres lo dejaban
en su casa, pero, en lugar de jugar con l, sacaba un taco de papeles escritos a
mquina por una cara y en blanco por la otra, y una caja de puros llena de lpices de
colores, y le deca que pintase mientras ella haca ganchillo y vea la tele.
Prueba a ver...
Con un gesto de duda, Sara se quit la cadena, meti la llave en la cerradura y
ambos pudieron escuchar el ruido que haca al abrirse.
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Aqu tengo media docena de alambres!
Aleix entr como haba salido: en tromba, y se dej caer en el suelo, dispuesto a
demostrar que su experiencia virtual era igualmente vlida en una situacin real,
pero se detuvo en seco. Su hermana haba levantado la tapa. Dentro haba unas cartas
atadas con un lazo.
Vaya birria de tesoro! exclam el chaval alargando la mano para cogerlas. Su
hermana cerr la tapa de golpe y casi le pilla los dedos. Eh! De qu vas? Si slo
son unas cartas!
No podemos leerlas dijo Sara.
Por qu no? Seguro que son de amor. Despus de tanto trabajo, al menos
podremos rernos un rato leyendo cursileras.
Son de Lidia.
Cmo lo sabes?
Porque he abierto la caja con la llave colgante que me regal. Ella la tena, as
que la caja es suya.
Y por qu estaba metida en ese mueble viejo?
A lo mejor la guard y luego olvid dnde la haba puesto...
O alguien se la rob y la escondi... seal Iker.
Tena que ser aquello, o algo parecido, porque si no, a qu vena eso de colgar la
llave de una cadena de oro y llevarla al cuello durante aos? Permanecieron un rato
callados, cada uno intentando imaginar quin o por qu alguien habra querido
quitarle a la abuela Lidia la caja que guardaba sus secretos.
Me voy a llevrsela dijo Sara levantndose del suelo.
Est de viaje afrm su hermano.
No. Volvi ayer por la noche. Estuve hablando con ella por telfono.
Ah, entonces, voy contigo. Vienes? pregunt a Iker.
No s... yo no soy de la familia...
Tonteras! Lidia es guay y, adems, t eres ahora nuestro amigo. No has odo
eso de que los amigos de mis amigos son mis amigos?
Una cosa eran los amigos y otra, los nietos. Y si la anciana no quera decir nada
delante de un extrao? Le animaron las sonrisas de los dos hermanos; parecan tan
seguros que se puso en pie de un salto y los sigui, deseando conocer a la mujer a la
que sus nietos llamaban por el nombre de pila y de la que no dejaron de hablar
mientras bajaban las escaleras. Ninguno se fj en que el profesor Apraiz se hallaba
sentado leyendo un libro en el saln azul, cuya puerta daba directamente al rellano
de la escalera. Levant la cabeza al or sus voces y sus ojos se abrieron asombrados al
fjarse en la caja barnizada y pintada con fores que Sara llevaba en las manos. Dej
caer el libro, se estir la chaqueta de punto que no se quitaba ni en los das ms
calurosos, y los sigui.
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Captulo Captulo X X
La casa de Lidia Azcona se hallaba situada al otro lado del pueblo, pero al ser
ste tan pequeo, no tardaron ni diez minutos en plantarse delante de ella y llamar al
timbre, que son como un repiqueteo de campanillas. Iker pens que aqulla era la
vivienda de una abuela de cuento, con los muros pintados de blanco, los marcos y las
contraventanas marrones; con su pequeo jardn repleto de fores y arbustos, y las
ventanas llenas de macetas foridas. De un momento a otro, la puerta se abrira y
aparecera una ancianita regordeta de cabellos blancos y sonrisa amable, del tipo que
siempre apareca en las pelis. Los ojos se le llenaran de lgrimas al ver la caja y les
contara su secreto. Tal y como haba dicho Aleix, slo se tratara de una vieja historia
de amor, de un novio que le escriba cartas cursis cuando tena la edad de su nieta, y
poco ms.
La puerta se abri, en efecto, pero la abuela no era la anciana sonrosada que l
esperaba. Tena el pelo gris, muy corto; llevaba unas gafas redondas con la moldura
roja, unos pantalones piratas de color caqui y una blusa del mismo tono, manchada
de pintura, e iba descalza.
Vaya! Qu sorpresa! exclam abrazando a sus dos nietos. Me haba dicho
vuestra madre que os ibais a visitar los alrededores con unos amigos de Vitoria...
Ellos se han ido, pero nosotros... nos hemos escaqueado! ri Aleix. Este es
Iker. Sus padres son los amigos de Maika y Pablo.
Hola, Iker.
Buenos das, seora. Cmo est usted?
Sus amigos se echaron a rer y la abuela hizo otro tanto.
Llmame Lidia y tutame! Que no soy tan vieja! No os quedis ah y pasad.
Estabas pintando? pregunt Sara, quien mantena la caja oculta a la
espalda.
S. Quera pintar lo que he visto antes de que se me olvide. Estas cosas hay que
hacerlas sobre la marcha porque luego aparecen telaraas en el recuerdo y ya no es lo
mismo.
Entraron en una sala que a Iker le pareci lo ms fabuloso que haba visto nunca.
Haba sillones, como en todas las salas, pero ah se acababa el parecido. Estaba llena
de libros y cuadros, los haba incluso en el suelo, y objetos, muchos objetos por todas
partes: en las repisas de la biblioteca, encima de una vitrina que, a su vez, estaba
atestada de fgurillas, en la mesa... Una de las paredes era enteramente de cristal con
puertas corredizas que se abran a un jardn trasero en el que, al igual que en el de la
entrada, apenas se vea la hierba debido al gran nmero de arbustos foridos,
arbolillos y plantas de todos los tipos. Junto al ventanal, un caballete de pintura
ocupaba el rincn y, sobre l, un lienzo a medio pintar en tonos rojizos, malvas,
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dorados y azules que inmediatamente llam su atencin. Slo eran manchas y l no
entenda de pintura, pero no poda dejar de mirarlas.
Te gusta? le pregunt Lidia.
S.
Tendr que trabajar en l durante unos cuantos das. Sabes qu es?
No...
El atardecer. Lo he visto cada noche durante mi viaje.
En Benidorm?
Todas las personas mayores que l conoca iban de vacaciones a Benidorm, o a
Mlaga. Por segunda vez en unos minutos, Lidia se ech a rer y l se percat de que
la suya era la misma risa que la de Sara. Dicha comprobacin le hizo sentirse todava
ms a gusto en aquella casa tan poco normal, cuya duea lo era todava menos.
Es el atardecer en el desierto de Egipto. He visitado muchos pases, he visto
muchos paisajes, pero sta ha sido una experiencia nica. Me habra quedado all
durante el resto de mi vida sin hacer otra cosa que contemplar el atardecer. En
silencio, sin nadie a mi alrededor, sin casas, ni coches, slo el desierto y yo.
Te habras convertido en una momia! exclam Aleix.
Seguro! ri ella.
Y qu me has trado?
No eres ya mayor para que la abuelita te traiga cosas?
No, nunca lo ser para eso.
Lidia cogi una bolsa de tela con rayas de colores vivos, sac algo envuelto en
una hoja de peridico con caracteres rabes y se lo tendi.
Qu es esto? pregunt el chico, atnito al desenvolver el regalo y
encontrarse con una especie de collar de cuero con una piedra negra en el centro.
Es el dios Khepera, el escarabajo sagrado, tal vez el amuleto ms antiguo del
mundo.
Y para qu sirve? el chaval no poda ocultar su desilusin.
Para protegerte del mal. Es el smbolo de la creacin, de la sabidura y de la
inmortalidad.
Creo que habra preferido una espada rabe de hoja curva...
Las armas matan y yo, cario, lo sabes, jams te regalar una, ni siquiera para
que la pongas de adorno. Adems, este amuleto no es de los que venden a los turistas
crdulos; es de verdad. Es muy antiguo y yo que t... me lo pondra inmediatamente
antes de que aparezcan las fuerzas del mal y te arrastren al lado oscuro y al decir
esto, Lidia adopt un tono tenebroso y alarg las manos como si fuera a atraparlo, lo
que provoc de nuevo las risas de todos.
Aleix se puso el collar. Los amuletos eran paparruchadas que no servan para
nada, aunque lo mismo daba. Se mir en el ventanal y, bueno, no estaba mal; molaba.
Y a m, qu me has trado? pregunt Sara sin ocultar su impaciencia.
La abuela sonri y le entreg una cajita de tela bordada en la que haba una cruz
ankh de plata y su correspondiente cadena, tambin de plata.
Tambin es un amuleto le inform. Es la llave de la vida, del aire y del
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agua: representa al hombre y a la mujer.
Entonces... tendr que devolverte esta otra llave que me regalaste...
La joven haba dejado la caja barnizada debajo de un cojn, para poder tener las
manos libres. Se quit el colgante y se lo entreg, al tiempo que deca:
La necesitars para recuperar tus secretos perdidos... sac la caja y se la dio.
Los ojos de Lidia se achicaron y apret los labios. No llor de emocin, como Iker
crea que hara; no dijo nada. Asinti con la cabeza lentamente mientras acariciaba la
tapa, y sonri.
Dnde la habis encontrado?
En la cmoda apolillada que est en la bodega. La encontr yo afrm Aleix
la mar de orgulloso.
Y... la habis abierto?
S, bueno, no... probamos todas las llaves que tengo en mi coleccin aclar
Sara, pero ninguna funcionaba y, al fnal, Iker dijo que probara con la del colgante
y funcion, pero no hemos tocado nada.
De verdad que no confrm su hermano.
Y yo os creo. En fn... nuestro joven amigo tambin se merece un premio por su
intuicin, no creis?
Lidia sac otro paquetito de la bolsa de tela. Era una pulsera de cuero con su
correspondiente escarabajo negro e Iker se la puso sin esperar a que lo invitaran a
hacerlo. Las temidas vacaciones en La Rioja estaban resultando increbles. Llevaba
tiempo queriendo llevar pulsera y lo haba intentado con una de hilos de colores,
pero su padre haba dejado caer varias veces de forma despectiva que las pulseras
eran cosa de chicas, no de hombres, y se la haba quitado para no tener que aguantar
sus comentarios. Ya no podra decirle nada porque haba sido un regalo de la madre
de Maika, y ella y Pablo los haban invitado gratis a pasar aquellos das.
Y ahora, a comer. Sara, llama a El Priorato y di a Pili que os quedis aqu.
Poco despus, estaban los cuatro en el jardn trasero, sentados alrededor de una
mesa de forja y atacando una fuente gigante de pasta. Como luego supo Iker, Lidia
era vegetariana, haca yoga y taichi y, segn ella, la forma ms sana de andar era
hacerlo descalza, aunque, claro, puntualiz, era arriesgado hacerlo por la calle dado
que a algunas personas no les importaba tirar porqueras al suelo, incluso cristales.
Les cont su viaje a Egipto y les ense algunas fotos en las que apareca
montada a lomos de un camello y vestida a la usanza de las mujeres de all, con una
tnica negra, velo en la cabeza incluido. Ya haba estado en otras ocasiones en aquel
pas y tena amigos egipcios en cuya casa se alojaba. Esta vez la haban invitado a
pasar unos das con una tribu badawi.
Que signifca beduino en rabe les explic; se trata de una pequea tribu
que vive en el extremo norte del desierto del Sahara, en tiendas que trasladan de un
lado para otro. Sus integrantes se resisten a hacerse sedentarios como quiere su
gobierno. He dormido en una jaima y he soado que era la propia Sherezade, la
protagonista de...
Las mil y una noches respondi Sara con rapidez ganndose una sonrisa de
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aprobacin de su abuela.
Lo he pasado muy bien, aunque he tenido algn problema a la hora de comer
porque les encanta la carne y la sirven con todo.
Y cmo te las has arreglado? le pregunt Aleix. A l tampoco le gustaba la
carne y pensaba ser vegetariano como su abuela en cuanto pudiese elegir sus
comidas.
Me he hinchado a arroz, yogur y dulces!
Haba asistido a carreras de camellos, danzas, banquetes y hasta a una boda;
haba sacado decenas de fotos que vieron despus en el ordenador. Para acabar,
desapareci unos momentos y regres vestida con una preciosa tnica negra bordada
de arriba abajo con hilos dorados y plateados, un velo transparente en la cabeza y un
montn de pulseras en las muecas y en los tobillos que tintinearon cuando puso un
CD e inici los movimientos de una danza beduina aprendida durante su aventura.
Iker estaba encantado. Ta Marta haba ido una vez a Egipto con algunos colegas
de la Universidad, en un viaje organizado, pero no haba ni punto de comparacin
entre su relato y el de Lidia. El tiempo haba volado y empezaba a anochecer cuando
decidieron que ya era hora de volver a El Priorato.
Lidia...
Sara no saba cmo decirlo, pero se mora de ganas de saber de quin eran las
cartas que haba en la caja que haban encontrado. Su abuela la haba dejado sobre
una mesa baja, atiborrada de cosas, y pareca haberse olvidado de ella.
Qu, cario?
Las cartas de la caja...
Su abuela hizo una mueca divertida, abri la caja, sac el manojo de cartas y las
agit delante de su nariz.
Tengo que leerlas primero, y recordar. Han transcurrido muchos aos desde
que llegaron a mi poder y, aunque s lo que contienen, prefero leerlas antes de
contarte algo...
Volvi a dejarlas en su sitio, cerr la tapa y los acompa a la puerta.
Me ha gustado mucho conocerte, Iker. Espero verte de nuevo antes de que tus
padres y t regresis a Vitoria.
Yo tambin lo espero. Lo he pasado muy bien. Gracias por la pulsera!
Abandon la casa con pena. Las nubes de la maana haban desaparecido y
podan verse las estrellas con perfecta claridad. En las ciudades ya nadie levantaba la
vista hacia el cielo para contemplarlas, pues la luz de las farolas impeda su visin. El
curso anterior, el profe de fsica haba organizado una salida optativa de noche y
fueron a Olarizu, un monte pequeo cercano a Vitoria. l haba llevado un telescopio
y entre los seis pringaos que se haban apuntando haban logrado reunir algunos
prismticos. Esperaba pasrselo bomba, y se aburri como una ostra. Einstein se
tir las tres horas mirando por su telescopio y slo les dej usarlo a ellos para ver los
crteres de la luna. l mir durante medio minuto y, bueno... prefera verla al natural.
Desde que era pequeo haba visto la cara de la luna, aunque su padre era
incapaz de verla por mucho que l le deca que podan distinguirse perfectamente los
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ojos, la nariz y la boca. Todava ahora poda verla. El profe tambin les indic los
nombres de algunas estrellas, pero ya se le haban olvidado. Lo nico bueno de
aquella salida fue que los seis pringaos aprobaron la evaluacin de fsica sin mayor
esfuerzo.
Sabis cul es la Osa Mayor? pregunt por preguntar. Era el nico nombre
que le haba venido a la cabeza y supona que sus amigos andaran en el tema tan
peces como l.
No lo sabes t? le pregunt Aleix a su vez, sin poder ocultar su sorpresa.
Es aqulla, la que tiene forma de cazo.
Y durante todo el trayecto, el chaval no dej de hablar con entusiasmo de la Osa
Mayor; de la Estrella Polar que, en realidad, no era una sino tres estrellas juntas; de
Casiopea, Vega, Altair... y otras muchas. Y le confes que no tena muy claro si iba a
estudiar informtica, diseo o astronoma porque las tres carreras le gustaban por
igual. Aunque Pablo le haba asegurado que poda hacer todas a la vez ya que la
tercera necesitaba de las dos primeras para realizar los clculos, los grfcos y un
montn de tareas ms, a l le pareca demasiado.
Vais a ver la tele? pregunt Iker a los dos hermanos antes de entrar en la
casa. Porque si no, podemos reunirnos en el cuarto de Aleix dentro de un rato. Se
me ha ocurrido algo...
Qu? respondieron ambos al unsono.
Luego os lo digo...
Sus padres haban llegado haca rato y tenan ganas de lo que Aleix llamaba
encuentros familiares en la Tercera Fase, es decir, de charlar con ellos sobre lo que
haban hecho y cmo lo haban pasado. As que no les qued ms remedio que
sentarse en la sala, contarles lo que la abuela les haba relatado sobre su viaje y
ensearles los regalos. Iker alarg la mano para que su padre pudiera ver bien la
pulsera y se aguant la sonrisa cuando Maika le hizo prometer que no se la quitara
porque afrm ella s crea que los amuletos daban suerte, y les ense un ojo
de Isis que su madre le haba trado aos atrs de otro de sus viajes a Egipto. Iker le
prometi muy serio que no se la quitara jams y mir a su padre mientras lo deca:
una promesa era una promesa y no poda romperse. Por fn los dejaron libres al cabo
de una hora, despus de haber dado cuenta entre todos de dos enormes tortillas con
pimientos, y corrieron al desvn.
Qu era eso que se te haba ocurrido? le pregunt Aleix nada ms entrar en
su cuarto.
Mtete en el photoshop.
Para qu?
Busca la foto de doa Rosala, en la que estn los cuatro.
El chaval no pregunt ms y se puso manos a la obra. En unos minutos estaban
contemplando la famosa foto.
Ahora aisla la cara de la otra mujer... Envejcela un poco... Ponle gafas
redondas... y.... ahora... cmbiale el pelo por otro muy corto y con muchas canas...
Estupefactos, contemplaron el resultado. Lidia les sonrea desde la pantalla.
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Cmo se te ha ocurrido...? Sara no acababa de comprender.
Vi la misma foto cuando ella sac las cartas de la caja; estaba debajo. Me dio la
impresin de que haba ms.
Esto se complica Aleix estaba tan sorprendido como su hermana.
No lo entiendo... insisti la joven. He visto unas cuantas fotos de Lidia, de
cuando era joven, y tena que haberla reconocido a la primera...
A veces pasa la consol Iker. Uno tiene la cabeza en una cosa y no se le
ocurre asociarla a otra, aunque sea evidente, as que no le des ms vueltas. Lo
importante es que ahora sabemos quines son los de la foto y, aunque no tengamos
ninguna prueba, estoy seguro de que los cuatro aprovechan las vacaciones para verse
y recordar los viejos tiempos.
Ahora que lo dices, no.
No?
Lidia siempre se marcha el da 31 de julio y no vuelve hasta el 15 de agosto,
cuando ellos ya se han ido. Este ha sido el primer ao que ha adelantado su viaje.
Es muy extrao...
S que lo es.
Esto se complica cada vez ms repiti Aleix, fjo en su idea.
Maana ir a verla les inform Sara, e ir sola.
Por qu? pregunt su hermano.
Porque entre mujeres hay ms confanza y no creo que quiera hablar de sus
cosas con un mocoso.
Vaya con la feminista!
A m me parece buena idea afrm Iker.
Su amigo le lanz una mirada como acusndole de hacerle la pelota a su
hermana, pero l la ignor. Sara tena razn; sera ms fcil sonsacarle algo a la
abuela si iba ella sola y, adems, por una sonrisa como la que acababa de dirigirle,
estaba dispuesto a hacerle la pelota todo lo que hiciera falta.
Aquella noche, sus padres se acostaron pronto, cansados por la visita a los
alrededores y las caminatas; los huspedes tambin se encerraron en sus cuartos y
ellos decidieron esperar hasta medianoche, dispuestos a averiguar de una vez por
todas el origen de los golpes. Todava era pronto y decidieron ver una peli en el cuarto
de Aleix. Para cuando se dieron cuenta ya era cerca de la una de la madrugada. Antes
de despedirse, se hicieron el frme propsito de pillar al fantasma a la noche
siguiente.
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Captulo XI Captulo XI
Sara fue a casa de su abuela nada ms desayunar, y los chicos se encaminaron
hacia el pueblo con la intencin de hablar con Too. Los jvenes cambian con los
aos y cuando llegan a la vejez la mayora son casi irreconocibles, pero aqul tena ya
cara de viejo a los trece e Iker supo que lo reconocera si volviera a verlo al cabo de
setenta aos. Tras escuchar de boca de Aleix su temor de que aquella bolita,
aparentemente inofensiva, fuese en realidad un veneno poderoso, el futuro premio
Nobel de Qumica cogi la pldora que el joven le tendi con mucha ceremonia en la
misma servilleta de papel en que la llevaba envuelta, la examin al trasluz, la chup
con la punta de la lengua y a continuacin se la meti en la boca.
Es una Pimpinella Anisum sentenci tras unos segundos.
El qu? pregunt Aleix perplejo. Sin duda se trataba del veneno asesino y
Too caera fulminado en cualquier momento, al igual que doa Rosala.
Una vulgar bolita de ans afrm el joven sabio.
Salieron rumiando su vergenza. Menuda plancha! Menos mal que no le haban
confado a Sara sus sospechas. Se habra redo de ellos en sus propias narices, lo
mismo que estara haciendo Too en esos momentos: rerse de un par de pardillos
ignorantes que haban confundido una bolita de ans con un veneno mortfero. No
tenan prisa por volver a El Priorato y decidieron pasarse por casa de la abuela Lidia.
Tal vez Sara haba tenido ms suerte que ellos y haba averiguado algo interesante,
pero no queran dar la impresin de estar ansiosos y decidieron esperar a que saliese,
ocultos tras un matorral de moras todava verdes. El calor comenzaba a apretar.
Vieron pasar en direccin a las piscinas municipales a una pandilla de chicos y chicas
y se miraron. A la porra con todo! Estaban de vacaciones y a ese paso no iban a tener
tiempo de disfrutarlas como era debido.
La puerta de la casa se abri cuando estaban a punto de salir corriendo a por sus
baadores, pero, en lugar de Sara, fue el profesor Apraiz quien asom por ella y
ambos permanecieron atnitos, manteniendo la respiracin. Qu haca l all? Y
dnde se haba metido Sara? Lidia sali tras l, cerr la puerta con llave y juntos
echaron a andar, pasando cerca de su escondite. Parecan conocerse bien y oyeron con
claridad cmo ella hablaba sobre su viaje a Egipto. Tras la primera sorpresa,
esperaron un rato, olvidaron su intencin de ir a baarse y los siguieron a distancia
sin necesidad de ponerse de acuerdo. Observaron que tomaban la senda que llevaba
hacia el lugar donde das antes haban visto al profesor haciendo una torre de piedras
y, al igual que haban hecho en aquella ocasin, se arrastraron por el suelo para no ser
descubiertos.
As que no lo has olvidado... oyeron decir a Lidia.
Nunca respondi don Ismael.
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Observaron cmo daban vueltas alrededor de la apacheta y colocaban una
piedra a cada vuelta y se sorprendieron, todava ms de lo que ya lo estaban, al ver
que el profesor coga la rama de un laurel y barra con ella el suelo alrededor del
montculo mientras Lidia, caminando detrs, golpeaba dos piedras y llevaba el ritmo
al tiempo que deca:
Mara huaca, puca, sana, tan ya, cuerpo y alma. Ja pu ra mar. Mara huaca, puca, sana,
tan ya, cuerpo y alma. Jay, sayja, murray, catn maray, ja pu ra mar, sana tan ya.
Lo repiti media docena de veces, sufcientes para que ellos se aprendieran de
memoria las extraas palabrejas. Finalmente, colocaron unas ramitas de murdago
sobre el montculo y, por primera vez, Iker escuch algo que jams crea que oira: la
risa del profesor Apraiz. Increble! El barbas de chivo era capaz de rerse como
cualquier ser humano!
Por Rosala dijo Lidia.
Por Rosala dijo el profesor.
Los vieron desandar el camino y regresar al pueblo, pero ellos permanecieron
tumbados entre los matorrales hasta que desaparecieron de su vista. Despus, se
levantaron y, en silencio, tomaron la direccin opuesta.
Iker no saba qu pensar. La familia de Santi era de Salvatierra de lava, un
pueblo grande, cercano a Vitoria-Gasteiz, y todava conservaba un viejo casero que
utilizaban algunos fnes de semana y durante el verano. A l lo haban invitado a
pasar la ltima Semana Santa y, por una vez, sus padres no pusieron ningn reparo y
aprovecharon la ocasin para irse de viaje a Asturias. Cerca del pueblo haba un
dolmen llamado Sorginetxea, la casa de la bruja, y a la madre de su amigo le gustaban
mucho las historias de brujas. Encendi la chimenea y un montn de velas, apag las
luces; oblig a toda la familia, l incluido, a sentarse alrededor del fuego y comenz a
contar historias que segn deca haba escuchado narrar a su propia abuela. Les
habl de aquelarres, de reuniones secretas, de ritos e invocaciones. Santi y l se rieron
un rato, pero lo cierto fue que a ambos les cost conciliar el sueo cuando se
acostaron. Ahora recordaba aquel episodio y se preguntaba si acababan de ser
testigos de una ceremonia de brujera. Sin embargo, sabido era que brujas, magos,
orcos, elfos, hadas y dems personajes del mundo mgico slo aparecan durante la
noche. Lidia y don Ismael haban realizado sus conjuros a plena luz del da. Algo no
cuadraba.
A su regreso, Sara los estaba esperando sentada a la puerta de El Priorato.
Dnde estabais? Os he buscado por todas partes!
Y t? le pregunt su hermano. No habas dicho que ibas a ver a Lidia?
Y lo he hecho, pero tena una visita y hemos quedado en que volvera por la
tarde.
Sabes quin era el visitante?
No...
Le informaron acerca de la presencia del profesor Apraiz en casa de Lidia y le
relataron la sorprendente ceremonia que haban presenciado y la todava ms
sorprendente reaccin de don Ismael. El hombre adusto y nada hablador pareca
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feliz. La joven estaba tan desconcertada como ellos y les asegur que intentara
desentraar todo aquel embrollo, aunque tendra que hacerlo con cautela porque,
cuando se le cruzaba el cable, su abuela poda ser tan silenciosa como una tumba.
Y vosotros? pregunt a su vez. Dnde habis estado?
No quisieron desvelar su fracasada expedicin a casa de Too, ni lo ridculos que
se haban sentido, as que le dijeron que haban ido a dar una vuelta. A pesar del
buen tiempo, se les haban quitado las ganas de baarse y permanecieron un rato en
silencio, sentados a la puerta de la casa, intentando cada uno por su parte atar cabos
sin conseguirlo. No haban avanzado nada en su investigacin y cuanto ms
descubran, ms se liaba el asunto, tal y como Aleix aseguraba.
Ese rbol de ah tiene que ser muy viejo...
Iker tena los ojos puestos en una enorme higuera situada a pocos metros del
muro que rodeaba la casita de al lado, la que haba sido de la familia y que ahora
estaba ocupada por un pintor. No poda apreciarse el fnal de la copa y algunas de
sus ramas llegaban hasta el suelo, gruesas y retorcidas como los tentculos del
calamar gigante que apareca en 20.000 leguas de viaje submarino. Le haba
impresionado mucho la pelcula cuando era un cro y, durante algn tiempo, se
interes por los cefalpodos e, incluso, hizo una coleccin de cromos. Haca poco que
haba vuelto a verla en la tele y los efectos especiales le haban parecido bastante
malos. Puestos a elegir, se quedaba con el guardin del agua que atacaba a las
puertas de las Minas de Moria a los personajes de La Comunidad del Anillo, la primera
entrega de la inigualable El Seor de los Anillos. Ese s que era un kraken en toda regla!
Ya estaba aqu cuando yo nac afrm su amigo, como si tal hecho fuese
prueba de la longevidad del rbol.
Y cuando nac yo, y Maika y Lidia... asegur Sara con su tonillo de mayor.
Y se puede trepar por las ramas?
Pues claro... Lo hemos hecho miles de veces.
Os apuesto a que yo subo ms alto que vosotros!
Que l recordara, jams se haba subido a un rbol. Dos cursos antes, Santi y l
haban intentado trepar a uno de los muchos que haba en la Florida, pero ni siquiera
llegaron a la primera rama. En cuanto pisaron la hierba, un guardia les ech el alto y
salieron corriendo a travs del parque botnico seguidos por sus gritos y los
comentarios de censura de los paseantes. No volvieron durante unos cuantos meses,
no fuera a ser que el guardia los reconociera. La ltima vez que haban pasado por
all, contemplaron los rboles con una mirada de aoranza de lo que pudo ser y no
fue.Jo! Vas listo si crees que eres capaz de subir ms alto que yo! Ser la primera
vez que un vitoriano trepa a los rboles mejor que un riojano de pura cepa!
Y antes de que se hubiera puesto en pie, Aleix ya estaba gateando por una rama.
Corri tras l e hizo lo mismo por otra.
Sara los observ burlona; haca por lo menos dos aos que a ella no se le ocurra
hacer semejante chiquillada y tampoco tena la intencin de mancharse los
pantalones blancos que se haba puesto para ir a ver a su abuela. Dicho pensamiento
le dur un estornudo, puesto que ya se los haba manchado despus de la sentada a
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la puerta de la casa. Tambin ella corri al rbol. Era su higuera, el lugar secreto de su
infancia, su castillo, su barco pirata, su casa encantada... iba a demostrar a aquellos
novatos quin era la duea del rbol y la trepadora ms hbil en kilmetros a la
redonda! No se le haban olvidado los atajos. Trep como una ardilla, se colg del
ramaje y alcanz la parte ms alta posible antes que ellos. Esper, sentada como una
reina en su trono y con una sonrisa de triunfo, a que ellos la alcanzaran en la torre del
homenaje de su fortaleza, en lo alto del palo mayor de su carabela.
Algn da te ganar! le grit Aleix desde una rama vecina, admitiendo de
este modo que nunca haba sido capaz de superar a su hermana.
Cmo lo has hecho? le pregunt Iker.
Una, que es experta...
La observ sin ocultar su admiracin. De los tres, era la que ms alto haba
ascendido y haba llegado antes, a pesar de haber empezado la ltima. Haba trepado
con total seguridad mientras l intentaba no perder el equilibrio y no estaba seguro
pero, incluso, crea haberla visto balancearse, colgada de una rama, como Tarzn.
La poza pareca ms profunda vista desde aquella altura y por un momento se
imagin que viajaban en un barco de vela hacia Amrica, se desencadenaba una
terrible tormenta y se hunda la nave, un galen de cuarenta metros de largo y cuatro
palos de vela. No haba habido supervivientes; slo ellos tres que, asidos a un
madero, haban logrado llegar a tierra frme. La higuera era, en realidad, una isla
desierta en medio del ocano. Pasaran aos antes de que diesen con ellos, tendran
que construir una cabaa, aprender a cazar y a pescar, y se convertiran en unos
robinsones. Adems, l ya no tendra que volver al insti.
Qu est haciendo el Picasso? pregunt Aleix sealando con el dedo al
vecino que estaba cavando un agujero.
Se llama as? pregunt Iker asombrado.
No... Se llama Juan Picazo, pero como es pintor, nosotros le llamamos Picasso.
Era la primera vez que lo vea y lo observ con atencin. Ciertamente, tena un
aire bohemio con aquellos pantalones cortos, la camiseta de tirantes y el cabello largo
sujeto en una cola, igualito a cmo l lo llevara en cuanto cumpliera la mayora de
edad.
A lo mejor busca un cofre repleto de monedas de pro fantase.
O un tesoro enterrado por los frailes le sigui el juego Aleix.
El Santo Grial volvi a la carga Iker.
La piedra flosofal.
La calavera de cristal de Indiana Jones.
La esmeralda mgica de...
Dejad de decir bobadas! Nos va a or! susurr Sara.
Y qu si nos oye? pregunt su hermano. Acaso est prohibido hablar?
No, pero si nos oye sabr que estamos mirndole y dejar de hacer lo que est
haciendo.
Slo est cavando un agujero... Y si nos damos un chapuzn? propuso
Aleix iniciando la bajada.
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Quieto! le orden su hermana en un susurro al tiempo que sealaba hacia el
camino.
La abuela y don Ismael llegaban por l, pero en lugar de entrar en la casa, se
dirigieron a la portezuela que se abra en la tapia del vecino, penetraron en el patio-
huerta y entablaron una conversacin con el pintor. Unos instantes despus, vieron a
Oswaldo, el poeta loco, salir de la casa. Tambin l se dirigi a la propiedad vecina y
se reuni con ellos. No podan or lo que decan, pero mantenan una conversacin
muy animada. En un momento determinado, Lidia sac de su bolso algo que tendi
al pintor. Enseguida adivinaron que deba tratarse de las fotos que Iker haba visto en
la caja de fores, debajo de las cartas, puesto que se las fueron pasando unos a otros
entre comentarios y sonrisas. Los tres se miraron sorprendidos. Ya no les caba la
menor duda de que haba gato encerrado, pero qu pintaba, nunca mejor dicho, el
pintor en todo aquel asunto?
Tuvieron que esperar un buen rato para poder bajar del rbol antes de que se
disolviese la singular reunin. Aguantaron como pudieron, subidos all, ocultos entre
las ramas, temerosos de ser descubiertos en cualquier momento. Prcticamente
dejaron de respirar cuando la abuela Lidia, el profesor y Oswaldo salieron por la
portezuela y se detuvieron justo debajo de ellos.
Bueno, ya est... oyeron decir a Oswaldo en su habitual tono quejumbroso.
Siento no haber estado aqu aadi Lidia.
Hicimos lo que era preciso y ella tuvo todo lo que se mereca afrm el
profesor.
Me arrepentir el resto de mi vida de no haberos echado una mano.
No te preocupes. Ya pas.
Se les puso la piel de gallina. Acababan de escuchar una confesin en toda regla.
Los vieron encaminarse hacia el puente romano y desaparecer entre el arbolado, y
todava tardaron un rato en decidirse a bajar. Lo hicieron en silencio y se dirigieron a
la poza. Se haba levantado un viento que haba arrastrado algunas nubculas
refrescando el ambiente; los ltimos baistas recogieron sus brtulos y, poco despus,
los tres amigos se hallaban completamente solos, sentados junto al agua.
Habis odo lo mismo que yo? Aleix fue el primero en hablar. Los otros se
limitaron a asentir. Don Ismael ha confesado que ellos mataron a doa Rosala
porque se lo mereca...
Bueno... intervino Iker. No ha dicho eso precisamente.
Pues, entonces, no hemos odo lo mismo.
Ha dicho que hicieron lo que era preciso... record Iker.
Y que ella tuvo todo lo que se mereca aadi Aleix.
A lo mejor se refera a otra cosa...
Anda ya! Y Lidia lo saba.
Cmo puedes decir algo tan horrible? pregunt Sara con los ojos llenos de
lgrimas.
Ha dicho que se arrepentira toda su vida por no haberles echado una mano...
Ya s lo que ha dicho!
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A Iker le habra gustado acercarse a ella, echarle el brazo por el hombro y
consolarla, pero no lo hizo. Podra pensar que trataba de aprovecharse de la
situacin.
Seguro que hay una explicacin se limit a afrmar.
La respuesta est en las fotografas que Lidia le ha dado a Picasso asegur
Aleix. Sara, no ibas a preguntarle sobre ellas?
No pienso hacerlo y en mala hora nos metimos en donde no nos importaba!
Ah... pues te recuerdo que la idea del asesinato fue tuya.
Y ma confes Iker para no dejar sola a Sara en aquel trance.
La joven le sonri, se sec las lgrimas con el dorso de la mano y se puso en pie.
Juradme los dos que no diris ni media palabra de lo que hemos escuchado.
Por qu? pregunt su hermano, levantndose a su vez.
Porque nadie, lo has odo bien?, NADIE debe saberlo.
Y si...?
JRALO! lo interrumpi ella.
Vale... lo juro por los huesos de John Silver el Largo.
se no es un juramento serio.
Vale... lo juro sin ms y que me quede sin dientes si no cumplo mi juramento.
Y t? pregunt Sara dirigindose a Iker.
Yo tambin lo juro.
Aquella noche no hubo charlas, ni televisin. Se fueron a sus respectivos cuartos
despus de cenar e Iker se encerr con llave, decidido a no responder a ninguna
llamada. Tena que poner sus ideas en claro y necesitaba estar solo. Encendi el
ordenador y escribi todo lo ocurrido desde su llegada a la casa rural. No era bueno
en redaccin, al menos as lo crea, pero se dio cuenta de que no resultaba tan difcil
escribir un relato cuando haba algo que contar, y l tena mucho que contar. A
medianoche oy los ruidos acostumbrados, pero ni se molest en salir de la
habitacin. Averiguara el misterio del fantasma antes de regresar a Vitoria, y
tambin el otro: el de la muerte de doa Rosala. Una cosa era jurar que no dira nada
a nadie y otra, muy distinta, no indagar lo ocurrido hasta descubrir la verdad. Y ya
no le quedaba mucho tiempo. Haban transcurrido siete das desde su llegada a El
Priorato y dentro de otros tres sus padres y l se marcharan. Tena que descubrir el
enigma antes del domingo.
Llevaba dos horas escribiendo y nicamente haba narrado hasta su tercera
jornada en El Priorato. Decidi dejar el relato para el da siguiente, pero antes de
acostarse redact una lista con los hitos ms importantes de la extraordinaria
aventura que estaba viviendo. Aleix le haba prestado su impresora, un cacharro
antediluviano, muy lento y estrepitoso, pero que funcionaba. El ruido del motor de la
impresora reson en el silencio de la noche como el de una excavadora en plena tarea
y temi despertar a alguien, en especial a sus padres, cuya habitacin estaba
justamente debajo de la de l.
Esper unos instantes despus de que la vieja impresora hubo lanzado un
resoplido que le record al de los camiones de las pelis americanas. Haba ledo en
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una revista de coches que aquellos enormes gigantes con chimeneas participaban en
carreras en las que llegaban a alcanzar velocidades supersnicas y que los
camioneros eran miembros de un gremio que contaba con leyes propias, derechos y
deberes que estaban obligados a respetar, al igual que lo estaban los piratas de la isla
Tortuga.
Sac la hoja de la impresora y la ley con atencin para comprobar que no se
haba dejado ningn punto importante:
1. Se oyen ruidos sospechosos a las doce de la noche.
2. Doa Rosala aparece muerta en su habitacin.
3. Los huspedes actan de manera rara.
. !ncontramos en el cuarto de doa Rosala una "oto de hace #
aos.
$. Descubrimos %ue los de la "oto son doa Rosala& 'prai( y
)s*aldo.
+. !l beb de la "oto podra ser ,ema& aun%ue -uri y .alentn
tambin son sospechosos.
/. ,ema y -uri son hermanas puesto %ue sus dos apellidos
coinciden.
0. Lidia tambin tiene una "oto i1ual y ella es la cuarta
persona.
2. Descubrimos a Lidia y al pro"esor reali(ando un rito m31ico.
1#. 4stos y )s*aldo se renen con el pintor y le dan las "otos
escondidas en la ca5a %ue encontramos en la bode1a.
11. !scuchamos a los tres decir %ue doa Rosala ha tenido todo lo
%ue se mereca.
En principio, el ltimo punto estaba relacionado con los dems, excepto con el
primero, y dejaba claro que la muerte de doa Rosala no haba sido normal. Sin
embargo, y a pesar de su aversin hacia el barbas de chivo, no lo vea en plan asesino.
Antiptico y cargante, s; criminal, no. Aunque, tambin era cierto, muchos asesinos
famosos haban sido aparentemente normales. Sin ir ms lejos, haba odo comentar
al padre de Santi que a Hitler le gustaban los nios, los perros y la msica clsica. De
todos modos, por qu razn iban l y Oswaldo a querer cargarse a una seora que
haba sido su amiga cuando eran jvenes? Y qu papel desempeaba en todo el
asunto una mujer tan encantadora como Lidia? Dio varias vueltas a la pulsera del
escarabajo que le haba regalado y record las lgrimas en los ojos de Sara. Tena que
descubrir la verdad.
Se durmi pensando en la joven y se imagin a s mismo sentado junto a ella
sobre la rama ms alta de la higuera, en su particular isla abandonada.
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Captulo Captulo XII XII
Se levant antes que nadie y baj a la cocina. Pili estaba preparando los
desayunos y no pareci sorprendida al verlo aparecer por all; le sirvi un tazn de
chocolate y se sent a su lado.
Andas madrugador afrm la mujer.
No poda dormir...
Suele pasar...
Pili, llevas mucho tiempo trabajando aqu?
Desde antes de que Maika y Pablo se casaran. Doa Lidia y yo tenemos la
misma edad. Entr muy joven a trabajar al servicio de sus padres y cuando la anciana
seora muri, El Priorato pas a Maika y me qued para ayudarla. Doa Lidia era ya
viuda y se fue a vivir a la casita.
Y por qu no se qued aqu? Iker se meti en la boca un pedazo de pan con
mantequilla untado en el chocolate.
Imagino que porque este viejo casern guarda muchos recuerdos para ella y
no quera compartirlos con personas extraas, pero, claro, era la nica manera de
conservarlo. Apenas nos visita; slo cuando no hay huspedes, cosa que ocurre pocas
veces, en Navidades o cuando nieva...
Tampoco viene cuando estn sus amigos?
Qu amigos?
Don Ismael... Oswaldo...
Ah, ellos... No coinciden porque doa Lidia siempre est de viaje cuando ellos
vienen.
Tambin era amiga de doa Rosala?
S, desde que ambas eran jvenes.
Pili acababa de confrmarle con total naturalidad algo que ya intua. No se atreva
a seguir preguntando porque la mujer poda mosquearse con tanto interrogatorio,
pero no pudo aguantarse una ltima observacin.
Pues no parece que sienta mucho lo que le ha pasado...
La mujer no respondi y l opt por no insistir y acabarse el chocolate antes de
que los dems bajasen. Defnitivamente, iba a echar en falta el desayuno a la
riojana, aunque tal vez pudiera persuadir a Juanamari para que le prepara uno
parecido. Luego recapacit. Eso supondra tener que levantarse por lo menos media
hora antes y no saba si el esfuerzo merecera la pena. En El Priorato las cosas eran
muy distintas; el tiempo pareca haberse detenido: no haba prisas ni horarios, y l se
senta libre. Seguro que en Vitoria el chocolate con pan y mantequilla no le sabra
igual. Fue a levantarse, pero se detuvo al or la voz de Pili.
Seguro que s lo siente, aunque no lo demuestre. Las dos nacieron y se criaron
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en el pueblo; eran como hermanas e iban a todas partes juntas tena la mirada
puesta en el cielo azul que se vea a travs de la ventana abierta y daba la impresin
de que hablaba slo para ella. Incluso se fueron juntas a estudiar a Barcelona. Doa
Lidia se cas con un cataln, un buen hombre a quien slo vi en un par de ocasiones
en que vinieron por aqu, y doa Rosala decidi irse a vivir a Madrid. Nunca ms
volvi por el pueblo hasta que Maika abri la casa de huspedes. De todos modos,
algo debi de ocurrir entre ellas.
Y por qu dices que ocurri algo?
Porque doa Lidia se marchaba de viaje en cuanto ella y los otros llegaban y no
regresaba hasta que se haban ido. Este ha sido el primer ao que ha vuelto antes.
Unos ruidos de pisadas, puertas que se abran y se cerraban anunciaron que la
casa comenzaba a despertar y l no deseaba encontrarse con nadie. Dio a Pili unas
gracias precipitadas y sali corriendo escaleras abajo; pero, al llegar al rellano del
primer piso, se qued clavado al suelo y la sangre se le hel en las venas. Delante de
l, como un aparecido, estaba el profesor Apraiz observndolo con fjeza a travs de
los cristales de sus gafas sin aparente montura.
Dejar usted de correr algn da, Urrutia? le pregunt, y subi las escaleras
sin esperar su respuesta.
Tard un rato en serenarse. El chocolate le repiti con un sabor amargo en la
garganta y no supo si se deba a la carrera o al hecho terrible de haber sido
descubierto por su enemigo. La cuestin era si el barbas de chivo lo haba reconocido
en aquel preciso momento o saba desde el principio quin era. De ser as, lo tena
chungo. Hizo un clculo rpido. A su regreso a Vitoria-Gasteiz, todava le quedaran
unos veinte das antes de las evaluaciones de septiembre; tiempo sufciente para
repasar el libro entero y aprendrselo de memoria. No le dara el gusto de que
volviera a suspenderlo y, desde luego, no pensaba coger la asignatura de Cultura
Clsica el curso siguiente. No es que en Cuarto la eleccin fuera especialmente
atractiva, pero algo encontrara.
Alz la vista. El profesor se haba detenido en lo alto de la escalera; gir la
cabeza, lo mir y desapareci. Habra jurado con la mano en el fuego que sonrea o,
mejor dicho, que se burlaba de l. Tuvo un estremecimiento. Acaso saba algo acerca
de sus conjeturas? Haban estado tan ocupados intentando descubrir el motivo de la
muerte de doa Rosala que, quizs, no haban prestado sufciente atencin a los
movimientos de sus sospechosos.
Y si el barbas de chivo era como el doctor Jekyll? No haba dicho Aleix que los
ruidos en la bodega haban empezado el mismo da en que l haba llegado a El
Priorato? Se lo imagin tomando el bebedizo y transformndose en un ser inhumano,
en un troll de fuerza descomunal, capaz de lanzarle a uno a varios metros de
distancia sin esfuerzo alguno, o... de estrangular a doa Rosala. Recapacit. Si la
hubiera estrangulado, el cadver tendra marcas en el cuello y, por supuesto, la
polica habra investigado. Aunque tambin podra haberla lanzado contra la pared
del cuarto o haberla asfxiado con la almohada...
Qu haces ah parado como una estatua?
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Reaccion al escuchar la voz de Aleix. Estaba a su lado y l ni siquiera se haba
dado cuenta.
Tienes cara de haber visto al fantasma brome el chaval.
Iker lo asi por un brazo y lo sac de la casa.
Me ha reconocido dijo.
Quin?
Quin va a ser? El barbas de chivo!
Jobar... Y qu te ha dicho?
Me ha preguntado si dejar de correr algn da... Es que siempre llego tarde a
su clase le aclar.
Nada ms?
No, pero se ha sonredo de una manera especial, como burlndose de m.
Sospecho que sabe que nosotros sabemos lo que ha pasado.
T crees?
No estoy seguro, pero a partir de ahora tendremos que andar con cien pares de
ojos. No vaya a ser que ocurra otra desgracia... Conoces la historia del doctor Jekyll?
Me suena...
Pas a relatarle a grandes rasgos la trama de la novela que haban ledo en clase:
El extrao caso del Dr. Jekyll y Mr. Hyde, de Robert Louis Stevenson, una historia sobre
un mdico respetable que inventaba una pocin y se transformaba en un monstruo
por las noches. No tuvo problemas en la evaluacin del segundo trimestre porque
haba visto la peli varias veces en la tele. Adems, qued de cine al aadir una cita
sobre el libro que haba encontrado en Internet y que an recordaba: Una alegora
moral en forma de historia de misterio.
T crees? repiti Aleix atnito.
No lo s. Cosas ms raras se han visto; los vampiros, por ejemplo.
Pero los vampiros no salen a la luz del da.
Algunos s. Y tambin estn los licntropos.
Quines?
Los hombres lobo. De da son normales, pero de noche se transforman en
lobos.
El asunto le haba interesado mucho unos meses antes y haba ledo un par de
libros que haba cogido en la biblioteca del barrio; adems de lo encontrado en
Internet. Era una creencia muy antigua y haba gente que todava crea en ella.
Cualquiera puede convertirse en licntropo.
Crea que para eso tena que morderte un hombre lobo...
Hay otros medios: ingerir ciertas plantas, beber en el mismo lugar que un lobo,
cubrirse con su piel, dormir desnudo a la luz de la luna llena...
No me imagino a don Ismael durmiendo en pelotas al aire libre con la
cantidad de ortigas que hay por aqu!
Yo tampoco!
Les entr la risa con slo pensarlo.
Y tambin vale la magia concluy Iker ponindose serio.
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Se miraron y permanecieron en silencio. Ambos recordaban perfectamente la
extraa ceremonia que por dos veces haban visto hacer al profesor. Alguien bajaba
las escaleras. Se apartaron rpidamente de la puerta y corrieron a esconderse en el
lateral de la casona, en la esquina que daba a la tapia del vecino. Se trataba de un
rincn delante del cual haba crecido un hermoso y tupido rododendro que Maika
haba plantado varios aos atrs. Camufados tras las hojas, pudieron ver sin ser
vistos, a don Ismael quien, fel a su costumbre, iniciaba la jornada con un largo paseo
por el sendero del ro. Permanecieron ocultos hasta estar seguros de que el profesor-
barbas de chivo-licntropo no cambiaba de opinin, pero su sorpresa fue mayscula
al observar que el pintor sala por la portezuela de su casa, corra tras l llamndolo,
hablaban durante unos instantes, que a ellos se les hicieron eternos, y luego se
marchaban juntos.
Es nuestra oportunidad! exclam Iker.
Oportunidad para qu? pregunt su amigo extraado.
Para ver las fotografas que tu abuela le dio ayer al Picasso ese.
Ests insinuando que entremos en su casa?
Es la nica forma de averiguar algo ya que Sara no quiere saber nada del
asunto.
No se puede entrar en la casa de otro, a eso se le llama... se le llama...
Allanamiento de morada.
Vale, y se te puede caer el pelo.
Si te pillan... Adems, slo se trata de echar un vistazo a las fotos.
Es muy arriesgado.
Mira, hacemos una cosa: t vigilas y yo entro. Me avisas si ves que vuelve.
Cmo?
Te subes a la higuera y me avisas. No sabes hacer algn sonido o algo?
Aleix lo pens durante unos segundos antes de contestar.
Saba hacer el pica-pica, aunque hace mucho que no practico.
Qu es eso?
Una urraca, to.
Y para demostrar que no haba perdido su habilidad, hizo una demostracin
soltando algo parecido a cha-ak-ak-ak-ak-ak, un chirrido estridente y repetitivo, y
despus, sonri muy satisfecho de s mismo.
Eso valdr afrm Iker. Venga, no perdamos tiempo!
Corrieron uno hacia la portezuela de la tapia y el otro, hacia el rbol, y casi
desaparecieron de la vista al mismo tiempo.
La puerta de la casa del pintor estaba abierta y daba a un espacio bastante
grande sin paredes, cocina y saln en una pieza. El joven se detuvo confuso: dentro
reinaba el desbarajuste ms completo. Podra creerse que haban entrado unos
ladrones y lo haban puesto todo patas arriba, si bien una mirada ms atenta indicaba
que nicamente se trataba de un lugar muy desordenado con ropas tiradas encima
de las butacas, peridicos por el suelo, un zapato viudo, platos sin lavar en el
fregadero, libros encima de las sillas, un cenicero lleno de colillas... y un caballete de
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pintura con una tela en blanco encima, entre mil cosas ms.
Superdesordenado concluy con una pizca de envidia.
No quera tocar nada, ni dejar pistas que pudieran desvelar que alguien haba
estado all, as que recorri la estancia buscando las fotografas. Misin imposible. No
haba quien encontrase nada en medio de semejante maremgnum. Su madre deca
que para encontrar un objeto perdido haba que rezarle a San Antonio y ofrecerle
dinero mayor cantidad cuanto ms valioso fuera el objeto, pero ta Marta
aseguraba que el mejor medio era quedarse quieto, cerrar los ojos, aspirar
profundamente y pensar en el objeto que se quera encontrar. No estaba muy seguro
de que alguna de las dos frmulas funcionase, pero tena que darse prisa. Se decidi
por la de la ta y, para su sorpresa, al abrir de nuevo los ojos, su mirada se pos en
una mesita situada al lado de una chimenea apagada, llena de cenizas y algn que
otro leo chamuscado. Encima de la mesita estaban las fotos.
Las manos le temblaban al cogerlas; eran cuatro. Tena que examinarlas con
rapidez y guardar las imgenes en la memoria puesto que no habra otra
oportunidad. Estaba examinando la ltima cuando oy el chirrido de una urraca a
punto de asfxiarse. Corri hacia una de las ventanas y el corazn se le par en seco:
Picasso acababa de abrir la portezuela de la tapia. Desesperado y aterrorizado a un
tiempo, mir a su alrededor buscando un escondrijo, pero no haba dnde
esconderse y subi de dos en dos los escalones de una escalera desvencijada que
llevaba al piso superior, en donde se encontraba el desvn. Tampoco all haba
paredes, slo una habitacin igual de desordenada que la de la planta baja. Estaba a
punto de meterse debajo de la cama, cuando oy la voz de Aleix llamando al pintor.
Mir por la ventana abierta. Su amigo se haba bajado del rbol y asomaba la cabeza
por la portezuela.
Hola, Juan lo oy decir.
Qu hay, chaval? pregunt el pintor acercndose a l.
Oye, tengo una preguntilla...
Suelta.
Quera saber si podras darme clases de pintura. He decidido ser un artista
como t.
El hombre solt una carcajada e Iker no esper ms. Volvi a bajar de dos en dos
por la escalera desvencijada y, sin pensrselo, se tir literalmente hablando por una
de las ventanas traseras. Fue a caer a un pedregal y el golpe le hizo ver las estrellas,
pero no se detuvo; se levant y corri cojeando hacia el camino trasero que tambin
rodeaba El Priorato, dio la vuelta al edifcio y reapareci por la parte delantera.
Aleix continuaba hablando con el vecino, quien, al parecer, estaba dndole una
clase magistral de pintura. Lo llam y no pudo evitar una sonrisa, a pesar del dolor,
al or excusarse a su amigo y decir que tena que ayudar en la cocina, pero que ya
volvera otro da para continuar con la conversacin.
Jobar, to! Un poco ms y te pilla! exclam al reunirse con l.
Y t podas haber hecho la urraca un poco antes!
Es que ha aparecido de la nada... Has visto las fotos?
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S.
Y...?
Creo que me he roto la rodilla...
Tuvo que sentarse en el suelo porque el dolor era muy fuerte y apret los puos
para no gritar. Tena un rasponazo en su pierna derecha, desde el muslo hasta media
pantorrilla, y un moratn enorme en la rodilla. Tambin tena otro rasponazo en el
brazo derecho, aunque menos aparatoso. Aleix sali disparado en busca de ayuda y
minutos ms tarde estaba rodeado de gente: sus padres, los de sus amigos, las
mujeres del servicio y tambin crey ver a Puri ya Vicente.
Qu ha ocurrido? pregunt su padre, levantado una ceja.
Me he cado... de la higuera.
No eres ya mayorcito para hacer tonteras?
Ha sido por mi culpa se apresur a corroborar Aleix. Estbamos en la
higuera y me he resbalado, entonces l ha intentado ayudarme y se ha cado.
Como para haberse roto la cabeza! exclam su madre con aquel tono de
vctima que tan bien le conoca.
Una hora despus estaba de regreso tras haber sido llevado en volandas al
ambulatorio del pueblo. Le haban hecho una prueba de rayos X para comprobar que
no tena nada roto y, al parecer, slo se trataba de un esguince de primer grado, o sea,
de un estiramiento del tejido del ligamento sin desgarre. Le haban tenido con la
pierna en alto durante un buen rato, la rodilla envuelta en una toalla con hielo, luego
le haban puesto una venda elstica y le haban dado un calmante. A los rasponazos
no les haban prestado la menor atencin.
Deber permanecer veinticuatro horas con la rodilla en alto, por encima del
nivel del corazn seal el mdico. Y hay que ponerle una compresa fra durante
quince minutos cuatro veces al da.
Ya era mala suerte! Para dos das que le quedaban, iba a tener que pasarlos
sentado como si fuera un anciano. Su padre y Pablo lo subieron a su habitacin a la
sillita de la reina y estuvo a un tris de morirse de vergenza, sobre todo cuando su
mirada se cruz con la de Sara. Menuda birria de Aragorn estaba hecho! Ms bien
pareca el blandengue de Frodo cuando Sam lo llevaba a cuestas para subir a la
montaa de Mordor. No acababa de convencerle el personaje de Frodo; lo encontraba
demasiado quejicoso. Lo haba discutido con Santi y estaban los dos de acuerdo, Sam
era mejor personaje. El dolor se haba atenuado y estaba convencido de que podra
haber subido por sus propios medios, pero tuvo que aguantar la humillacin de verse
transportado como un saco de patatas. Empeados en que estuviera cmodo, sus
padres y sus anftriones colocaron una banqueta tumbada encima de la cama con un
cojn encima para que apoyara la pierna. Su padre le acerc la mochila despus de
comprobar que el libro de Cultura Clsica estaba dentro, por si le apeteca echarle
una ojeada segn coment. nicamente se vio libre de ellos cuando declar que
deseaba dormir un poco antes de comer. Cerr los ojos a ver si as lo dejaban de una
vez tranquilo. La estratagema dio resultado y volvi a abrirlos en cuanto oy que
cerraban la puerta. Intent levantarse, pero le fue imposible. Quera continuar
- 79 -
escribiendo su historia, pero alcanzar el ordenador le iba a resultar tan difcil como
atravesar el canal de la Mancha a nado. De todas formas, los grandes detectives slo
necesitaban unas pocas pistas para descubrir los misterios; el resto era cuestin de
utilizar el cerebro y buscar las respuestas, y l dispona de ambas cosas: pistas y
cerebro.
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Captulo Captulo XIII XIII
A pesar de su insistencia, de asegurar que la rodilla apenas le dola y que ya
poda levantarse, no hubo manera de convencer a sus padres. Se vio obligado a
comer en la cama y a echar la siesta despus, algo que no haca desde que tena cinco
aos, y oy como Maika ordenaba a Sara y a Aleix que no lo molestaran.
Resignado, comenzaba a amodorrarse cuando un chasquido, apenas perceptible,
lo espabil de golpe. Mir a su alrededor buscando el origen del ruido y sus ojos se
detuvieron fjos en la manilla de la puerta. Alguien intentaba abrirla. Seguro que era
su madre, que quera comprobar si estaba dormido. Despus, le vinieron a la cabeza
otros pensamientos. En todas las pelculas de misterio y de terror haba un momento
en que se mova la manilla de una puerta y apareca el asesino. Quienquiera que
fuera crea haber sido descubierto y se propona acabar con l para no dejar testigos,
despus ira a por Sara y Aleix. Intent incorporarse, pero un dolor agudo le atraves
la rodilla y no tuvo ms remedio que rendirse a la evidencia: estaba indefenso. No
tena nada a mano para defenderse y, en aquella posicin, le resultara muy difcil
utilizar las dos llaves de yudo que les haba enseado el profesor de gimnasia, pero
se enfrentara a su atacante cara a cara y gritara con todas sus fuerzas para alertar a
los adems. As sus amigos estaran a salvo, aunque l sucumbiera en el ataque.
No quera hacer ruido por si te habas quedado dormido...
Sara asom la cabeza por la puerta y le sonri.
No... va...
La joven entr en la habitacin.
Me he acordado de que Maika guardaba la cachava de mi abuelo, el cataln, y
la he trado por si puede servirte de algo. As podrs apoyarte en ella y no tendrs
necesidad de andar a la pata coja...
La cachava era, en realidad, un magnfco bastn de madera negra, reluciente,
con empuadura de plata. Examin el pomo con atencin. Era una cabeza de lobo,
colmillos incluidos, con unas orejas puntiagudas entre las que meter los dedos para
asirlo con fuerza. Ya era casualidad que hubiese estado hablando con Aleix acerca de
los hombres lobo y llegase Sara con una representacin del animal y, adems, de
plata, el nico metal que poda acabar con la vida de un vampiro y, seguramente, con
un troll y todos los de su especie.
Vaya... seguro que esto funciona. Ya pensaba que iba a tener que pasarme
inmovilizado los dos das que me quedan de estar aqu...
Ahora dime qu ocurri.
Me ca de la higuera...
A otra con ese cuento. Yo me he cado de ella muchas veces y nunca me he
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hecho unos rasponazos como los tuyos. Debajo de la higuera no hay piedras.
La observ mientras ella acercaba la silla del ordenador y se sentaba a su lado.
Desde luego, tena que admitir que era la chica ms lista que haba conocido en su
vida y, una vez ms, lament que tuviera que marcharse tan pronto. Quizs, con eso
de la rodilla podra convencer a sus padres para que le permitieran quedarse unos
das ms... Aunque, conocindolos, probablemente se negaran. Les quedaba Internet
para mantenerse en contacto ya que tena restringidas las llamadas por el mvil.
Pedira para su cumpleaos una cmara web y as podran incluso verse, si ella
quera, claro.
Me lo vas a contar o no?
Adems de lista, tambin era un peln impaciente.
Es que a lo mejor te enfadas...
Prueba a ver...
Se me ocurri...
Cmo contarle que se haba metido en la casa del pintor para ver las fotos de su
abuela cuando ella haba dicho que no quera saber ms del asunto y les haba hecho
jurar a Aleix y a l que no diran nada de nada? Cogi aire, fj los ojos en la cabeza
de lobo y comenz a hablar. Tard un momento en levantar la vista hacia ella
despus de haberle explicado todo el asunto. Tema su reaccin. Las chicas eran del
todo imprevisibles y lo mismo no volva a dirigirle la palabra. No pareca enfadada,
pero se mordisqueaba el labio inferior y miraba fjamente a travs de la ventana.
Viste las fotos? pregunt dirigiendo su mirada hacia l.
S...
Y...?
Pues...
Espera, que yo tambin quiero orlo!
Aleix entr de sopetn en el cuarto y se tir encima de la cama.
Jobar, to, qu bestia eres! exclam Iker con un gesto de dolor.
Aleix Castroviejo! grit Sara. Estabas escuchando detrs de la puerta?
Estaba abierta.
Y por qu no has entrado?
Por si acaso molestaba.
Vaya, por fn te has dado cuenta de lo molesto que eres.
No quera interrumpir a la parejita...
Lo dijo en un tonillo irnico y se ech a rer. Iker constat, estupefacto, que las
morenas mejillas de Sara enrojecan levemente y trag saliva.
En cuanto a las fotos... se apresur a informales haba cuatro encima de
una mesita. No tuve tiempo de examinarlas con todo detalle, pero s lo sufciente para
acordarme. En una estaba doa Rosala sola; en otra, ella y don Ismael; en la tercera,
ella y Oswaldo, y en la cuarta, ella y...
Se detuvo. Estaba a punto de hacer una gran declaracin y para ello necesitaba...
Cmo se deca? Crear el clmax apropiado, provocar la tensin de sus oyentes. Slo
l estaba en posesin de una de las claves del enigma y quera saborear un instante
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de poder. Su padre repeta a menudo que el poder estaba en manos de quienes
disponan de la informacin. Nunca haba entendido muy bien a qu se refera, pero
estaba claro saber algo que los dems ignoraban provocaba una sensacin muy
satisfactoria.
Vas a soltarlo o qu?
El canijo haba roto su puesta en escena.
Y dos nias.
Dos nias? Crea que ibas a decir algo verdaderamente importante! dijo
Aleix desilusionado.
Al menos, ahora sabemos que el beb de la primera foto era una chica terci
Sara.
Como si era un chimpanc! Estamos igual que antes.
No del todo...
Iker sinti de nuevo aquella sensacin tan agradable y, esta vez, el parlanchn se
call y esper a que l decidiese confarles su secreto.
Una de las nias tena un lunar gordo en la frente.
Sus palabras fotaron en el aire durante un suspiro antes de que sus amigos
abriesen la boca al mismo tiempo.
Gema!
Os digo lo que pienso? no esper su contestacin y continu: Yo creo que
ocurri lo siguiente: Lidia y doa Rosala eran amigas y se fueron a estudiar a
Barcelona...
Cmo lo sabes? Sara estaba sorprendida y l se sinti importante.
Me lo ha dicho Pili esta maana. En Barcelona conocieron a don Ismael y a
Oswaldo. Poco a poco fueron tratndose ms, se hicieron novios y...
Quines se hicieron novios?
Segn la foto que tenemos, doa Rosala y el barbas de chivo por un lado, y
Lidia y Oswaldo por el otro.
Lidia y Oswaldo? De qu vas? Te imaginas a mi abuela con el cara de
aceituna?
No hizo caso al comentario y prosigui:
El caso es que doa Rosala y el profesor se casaron, pero Oswaldo tambin
estaba enamorado de doa Rosala y ella de l, y dejaron plantados a don Ismael y a
Lidia.
Anda ya!
Pero luego doa Rosala se busc otro amor y dej a Oswaldo. Lidia se cas
con vuestro abuelo cataln y no quiso saber nada de ellos, por eso nunca estaba
cuando ellos venan a El Priorato. Es un culebrn como los que le gustan a Juanamari,
que no se pierde uno en la tele.
Defnitivamente, cada vez le gustaba ms la idea de convertirse en guionista de
cine. A fn de cuentas, sin ellos no habra pelculas. Sin embargo, l no sera uno
cualquiera, no. Sera como Georges Lucas, el creador de La guerra de las galaxias y del
personaje de Indiana Jones. Tambin podra adaptar una novela como haba hecho el
- 83 -
guionista de El seor de los anillos, pero seguro que era ms divertido inventarse la
historia completa con sus propios personajes.
As que todos los huspedes tenan un motivo para liquidar a doa Rosala: el
barbas de chivo porque le haba dejado plantado; Oswaldo, dem; Lidia porque le
haba quitado el novio; Gema porque la haba dejado en el orfanato; la otra nia, que
supongo que ser Puri, por la misma razn, y Valentn, para vengar a la mujer de la
que tan enamorado est concluy muy ufano.
Opino que no deberas de ver los culebrones en compaa de esa Juanamari de
la que has hablado el tono de Sara tena un deje de reproche.
Juanamari es la asistenta aclar por si acaso la joven haba pensado que era
un ligue. Y yo no veo las telenovelas.
Pues cualquiera lo dira! O a lo mejor es que, adems de en la rodilla, tambin
te has dado un leazo en la cabeza. No he odo nunca tantas tonteras seguidas!
Bueno... era una idea...
Una idea boba, propia de un bobo.
Iker no estara diciendo bobadas si t hubieses ido a hablar con Lidia y se lo
hubieses preguntado directamente intervino Aleix dirigindose a su hermana. Y
para que te enteres, ahora mismo voy a ir yo a preguntrselo. Ella es la nica que
puede aclarar todo este embrollo.
T no hars tal cosa.
Ah, no? Y quin me lo va a impedir?
Antes de que Sara pudiese responder, el chaval haba salido pitando de la
habitacin e instantes despus lo haca ella. Iker permaneci en el cuarto, hecho un
lo. Habra sido mejor si se hubiese mordido la lengua! Esta vez s que ella estaba
enfadada de verdad y no querra saber nada de l nunca ms. Haba querido
deslumbrarla y haba metido la pata hasta el fondo.
Un rato ms tarde, su madre entr en el cuarto para decirle que su padre y ella se
iban a dar una vuelta y que Pili vendra a ponerle la compresa de hielo.
Ests bien? le pregunt. Solt un gruido.
Ya vers cmo maana estars mucho mejor, cario. Pasar a hacerte compaa
un rato cuando volvamos. Podemos jugar a las cartas como hacamos cuando eras
ms pequeo, te acuerdas? Y tambin le preguntar a Maika si tiene un Semble, antes
te encantaba...
Le sonri. Haca mucho tiempo que no haban pasado un rato juntos, ellos dos
solos, jugando o hablando. A fn de cuentas, ella era su madre, y la quera, aunque le
molestase el tono superprotector que a veces utilizaba con l.
Poco despus, entr Pili con la compresa fra y un montn de cubitos de hielo
envueltos en una toalla.
Qu tal esa rodilla?
Mejor...
Y mejor que estar dentro de unas horas, no te preocupes que eso no es nada.
Cuando era joven, mi hermano Zaca, Zacaras, se la disloc haciendo el bruto y
tenas que verlo! Daba dentera; pareca que le haba salido otra pierna a partir de la
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rodilla.
Le entr la risa porque de inmediato le vino a la cabeza la imagen del bicho robot
que apareca en Robocop.
Oye, Pili, puedo hacerte una pregunta?
Puedes. Ya ver yo si la contesto... respondi ella con una sonrisa.
De qu crees que muri doa Rosala?
Qu pregunta es sa? La gente se muere, sabes?
Ya, pero no te parece un poco raro? Un da est bien y esa misma noche,
plaf!, estira la pata como un pollo.
Menuda comparacin!
No te parece raro? insisti.
No. Yo tena una ta que tambin se muri de repente, de un ataque al corazn.
Esas cosas pasan.
Y de qu se muri doa Rosala?
No lo s. Los de la ambulancia dijeron que habra que hacerle la autopsia, pero,
despus, ya no he odo nada ms.
Est Aleix en casa?
Creo que no. Les he visto a l y a Sara salir corriendo hace ya un rato y no les
he odo volver. Te aburres? Si quieres me quedo aqu un rato contigo hacindote
compaa.
Gracias, pero estoy bien...
Te traigo mi lbum de fotos para que te entretengas?
Era lo ltimo que quera, pero no se atrevi a negarse dada la amabilidad de la
mujer. Al poco tena entre las manos un lbum bastante ajado de tapa dura y hojas
grises, repletas de fotos en blanco y negro sujetas por esquineras.
Mralo con tranquilidad, que yo tengo que planchar le dijo Pili. Dejo la
puerta abierta, y si quieres algo, me llamas.
Comenz a pasar las hojas con desgana. No le diverta ver fotos de otros, ni
pelculas, ni vdeos. Ta Marta se empeaba en hacer una sesin familiar cada vez que
volva de uno de sus viajes y era un aburrimiento supino. Adems, a l, aquellas fotos
no le decan nada. No conoca a las personas que salan en ellas: abuelos de negro,
nios vestidos como si estuvieran disfrazados, pandillas de chicos y chicas del ao
del catapn, bodas... Cerr el lbum, pero lo abri de nuevo y busc la ltima foto
que haba visto. All estaban todos otra vez! Lidia con un vestido hasta los pies y una
corona de fores sobre el cabello largo, agarrada del brazo de un hombre
desconocido; a ambos lados, don Ismael, Oswaldo y las dos nias en brazos de stos.
Busc en el resto de las hojas por si apareca alguna otra foto de ellos, pero no
encontr ms.
No lo entenda. Si doa Rosala le haba quitado el novio a Lidia y ambas se
haban enfadado, qu hacan las nias en la foto? Se supona que eran hijas de la
muerta. No pudo esperar a que Pili volviera y la llam. La mujer tena unos cuantos
aos, pero no haba duda de que tena un buen odo y mejores piernas porque dos
minutos despus estaba en el cuarto.
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Esta foto.
Ah, s... Es la de la boda de doa Lidia con su caballero cataln, don Aleix
Bernal.
Y quines son los dems?
A ver... don Ismael, don Oswaldo... Hay que ver lo jvenes y guapos que
estaban todos!
Y las nias?
Gema y Purita... ya sabes, la seorita Gema y doa Puri...
Y qu hacen en la foto?
Cmo que qu hacen? Son las hijas adoptivas de doa Lidia, de doa Rosala,
del profesor y de don Oswaldo.
De los cuatro?
S. Eran las hijas de unos amigos que murieron en un accidente y ellos las
adoptaron. Quiero decir que decidieron cuidar de ellas, darles estudios y esas cosas.
Y por qu no est doa Rosala en la foto?
Creo que ya te lo dije, porque ella y la seorita Lidia ya no eran amigas.
Y por qu se enfadaron?
Ni idea! Una no se mete en los asuntos de los dems.
Y sigui doa Rosala ocupndose de las nias?
S, claro. Todos ellos se ocuparon de ellas hasta que pudieron valerse por s
mismas. Y me voy, que he dejado la plancha enchufada. Puedo llevarme ya el
lbum?
S... Son unas fotos muy bonitas...
A que s? Y sobre todo son recuerdos.
Pas el resto del tiempo jugando con su play-station, atento a los ruidos de la casa
y esperando que Aleix y, sobre todo, Sara pasaran a visitarlo, pero la nica visita que
recibi fue la de sus padres y la de Maika, que le llev la tele de su hijo para que se
entretuviera.
Los chicos se han quedado a dormir en casa de su abuela. Lo hacen a menudo
le comunic. Dicen que te mejores y que te vern maana.
No supo qu decir. De pronto estaba harto de todo; haba perdido el inters por
la investigacin y estaba deseando volver a Vitoria cuanto antes.Qu le importaba a
l lo que le hubiese ocurrido a doa Rosala? Lo mismo le haba dado un patats o se
haba muerto de una indigestin. Y tampoco le importaban los dems, a la porra con
ellos y con Sara! A fn de cuentas las chicas estaban todas locas.
Su madre se qued con l y juntos vieron un programa en el que unas mujeres
muy maquilladas y unos hombres muy arreglados se desgaitaban hablando mal de
otras personas a quienes l no conoca. No entenda cmo poda haber gente a quien
le gustasen semejantes bodrios. Intentaba pensar, pero los gritos no le dejaban
concentrarse y, fnalmente, le dijo a su madre que estaba cansado y que quera
dormir.
Te ayudo a ponerte el pijama y a ir al vter? le pregunt.
Slo le faltaba aquello!
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No... no... Puedo yo solo.
Pero no poda y le dej que lo ayudara a cambiarse de camiseta y lo acompaara
al vter, pero slo hasta la puerta.
Quieres algo ms? le pregunt ella antes de dejarlo solo.
Quiero volver a casa maana por la maana.
Ya estaba dicho. Esper un no por respuesta, de ah su sorpresa al escuchar las
palabras de su madre.
Me parece bien, cario. Ya se lo haba comentado a tu padre, pero pensbamos
que a lo mejor t queras quedarte hasta el domingo, como estaba previsto, ya que
parecas muy a gusto con Aleix y Sara.
No. Prefero volver. Adems... saba que tena en la mano una baza que
nunca fallaba quizs tendran que verme en el hospital... por si acaso, ya sabes...
Me duele mucho la rodilla minti.
Por supuesto! Iremos a Txagorritxu nada ms llegar. As nos quedaremos
todos ms tranquilos.
Su madre pas a hacer una lista de todos los males que podan derivarse de no
cuidar bien los esguinces, luxaciones o roturas de huesos, pero l no la escuch. No
tena nada ms que hacer en aquel lugar y, al menos, en Vitoria estaban Santi y los
dems. Por otra parte, tampoco quera volver a ver a Sara y al petardo de su hermano.
Se haba jugado el cuello y haba acabado lesionado por ayudarlos y, a cambio, lo
dejaban solo cuando ms los necesitaba. Para amigos as, mejor no tenerlos.
Entonces, saldremos temprano oy decir a su madre. Cuanto antes, mejor.
Pili volvi cerca de la medianoche con una nueva remesa de hielos y un tazn de
chocolate caliente para que el calmante no le agujereara el estmago, segn afrm.
Ya saba que se iban al da siguiente; le meti la ropa en la mochila, le dese buenas
noches y apag la luz, pero l no se durmi. No tena sueo despus de haber pasado
todo el da tumbado, y an le quedaba algo por hacer. Esper a que el calmante
hiciera efecto y se levant, procurando hacerlo con cuidado, sin movimientos
bruscos. Encendi el ordenador y envi a su direccin de e-mail el archivo con la
historia que haba empezado a escribir, as como las fotografas que Aleix haba
manipulado y cuya copia tena en un CD. A continuacin borr todo rastro de su
paso y mir la hora en su reloj.
Ayudndose con el bastn, recorri la habitacin procurando no cargar el peso
sobre su pierna herida y abri la puerta. Sali al pasillo, se acerc a la barandilla y se
qued quieto intentado escuchar voces en el piso inferior. Era una suerte que los
habitantes de El Priorato, huspedes incluidos, fueran madrugadores y tuvieran la
costumbre de retirarse tan pronto. Por nada del mundo quera encontrarse con sus
padres y soportar una retahila de recriminaciones por moverse cuando el mdico
haba dicho que deba permanecer quieto. No oy ninguna voz e inici la bajada
asindose con una mano a la barandilla y agarrando con fuerza el bastn con la otra.
No se vea ninguna luz dentro de la casa, pero brillaba la luna llena a travs de la
claraboya del tejado y sus ojos pronto se acostumbraron a la semioscuridad. No
obstante, y por si la necesitaba, haba echado mano de su linterna y se la haba
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metido en la cintura.
Iniciaba el descenso del ltimo tramo cuando oy los golpes y se detuvo
sintiendo cierta aprensin. Todava estaba a tiempo de volver a subir y olvidarse del
tema, pero continu adelante. Los golpes sonaban cada ms cercanos y provenan de
la bodega. Baj los escalones, sac la linterna, pero no la encendi. A la luz de la luna
que penetraba por las ventanas, el lugar presentaba un aspecto verdaderamente
tenebroso: las sombras de los muebles viejos, las cajas de conservas, las telaraas e
incluso la bicicleta a medio arreglar, semejante al esqueleto de un animal
extraterrestre, componan el escenario ideal para ocultar a un malhechor peligroso. Y
l estaba slo e invlido. Apret los labios y continu avanzando en direccin al
ruido.
Al fondo de la bodega, en el lado opuesto a la pared de ladrillos que ellos haban
desmontado, poda apreciarse un bulto sospechoso. Sin duda, el criminal, agazapado,
excavaba el suelo para ocultar los restos de sus vctimas o para desenterrar el botn de
un robo. Slo estaba a unos pasos de l. Le vino a la mente Aragorn en el momento
de sacar la espada de su vaina para enfrentarse a los Nazgl, los espectros del Seor
Oscuro, y encendi la linterna dirigindola hacia su Nazgl particular. No poda dar
crdito a sus ojos.
Es una caldera! exclam atnito en voz alta. De las que funcionan de
noche.
El aparato respondi con un par de golpes y enmudeci.
Casi le entra la risa por lo ridculo de la situacin. Cmo no se haba fjado en la
caldera en las ocasiones que haba estado en la bodega? Tal vez porque entonces no
meta ruido. Iba a darse media vuelta y a marcharse, encantado de haber resuelto el
misterio, cuando le llam la atencin una especie de nota pegada con celo en el
calentador. Se acerc y la enfoc.
PARDILLO! ley con perfecta claridad. Era la letra de Aleix.
Cogi un trozo de lpiz que haba visto encima de la cmoda al descubrir la caja
de fores y escribi debajo: IMBCIL!.
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Captulo Captulo XIV XIV
Estaba levantado, duchado y vestido antes que nadie. Carg con la mochila, baj
al comedor, y esper. Antes de las diez de la maana, sus padres y l se despedan de
sus anftriones, prometindose mutuamente volver a verse a no tardar mucho. Su
madre le dijo a Maika algo respecto a que Sara y Aleix fueran a pasar unos das con
ellos antes de que empezara el curso, pero l no dijo ni media palabra. La broma del
fraile fantasma haba sido demasiado pesada; le haba hecho quedar como un idiota.
No pensaba perdonarlos y, desde luego, iban listos si se les ocurra aparecer por
Vitoria! Los ignorara por completo.
Se at de mala manera el cinturn de seguridad y estir todo lo que pudo la
pierna lesionada sobre el asiento. Era una postura incmoda, pero estaban a menos
de una hora y podra aguantar cualquier cosa con tal de marcharse de all. Ech una
ltima mirada a la vieja casona y no pudo evitar un sobresalto. Los huspedes, los
cinco sospechosos, haban salido a la puerta y agitaban las manos en seal de
despedida. Sus ojos y los del profesor Apraiz se encontraron y de nuevo tuvo la
impresin de que el barbas de chivo se burlaba de l. Lo haba vencido, una vez ms.
Y lo peor del caso era que tendra que volver a enfrentarse a l en septiembre. Tena el
suspenso asegurado.
Lo primero que hizo al llegar a casa fue encender el ordenador y comprobar si
haban llegado los archivos que l mismo se haba enviado la vspera. Haban llegado
sin problemas y los guard en el disco duro, en una carpeta nueva bajo el nombre de
Muerte en El Priorato. Le gust; sonaba a pelcula o a novela de misterio. Por si
acaso, busc en Internet y comprob que no haba ninguna con dicho ttulo, aunque
le llam la atencin que aparecieran tantos prioratos. Tan slo diez das antes,
ignoraba que existiera dicho nombre. Se tumb en la cama porque tena la rodilla
machacada de tanto manoseo despus de su paso por el hospital adonde haban ido
nada ms llegar a Vitoria. Por suerte, el mdico de urgencias confrm que la lesin
no revesta gravedad alguna, si bien todava debera andar con cuidado durante unos
das. Haba dejado el bastn con la cabeza de lobo en su habitacin de la casona,
aunque Maika le propuso que se lo llevara, que ya lo devolvera. No quera nada que
le recordara a Sara; adems, tena un estupendo bastn de monte que le servira
igual. Haba dormido poco y mal y se qued roque sin darse cuenta.
No sali de casa durante los das siguientes. El cielo estaba nublado y haban
bajado las temperaturas; Santi estaba en Agurain con su familia y no regresara hasta
fnal de mes; tampoco encontr a un par de amigos a quienes llam. No le qued ms
remedio que abrir el libro de Cultura Clsica y ponerse a estudiar para gran contento
de su padre quien, incluso, se ofreci a ayudarle. Declin la oferta. Los padres lo
haba comprobado eran malos profesores. Se impacientaban con facilidad, se
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ponan a flosofar y a dar su opinin sobre las materias o no tenan ni idea de lo que
iba el tema. Decidi seguir el consejo de Alvaro Ugalde, el cerebrito, que una vez le
haba confesado su secreto para sacar buenas notas: leerse cada leccin y hacer una
fcha con las cosas ms interesantes. Y cmo saba l cul era lo ms interesante?
Pas las hojas con desgana: el origen de las palabras, los flsofos y sus teoras, las
religiones paganas, el arte y la arquitectura... Demasiados nombres para recordar;
demasiados datos para retener en la cabeza. Si hubiese algn captulo sobre
Alejandro, la guerra de Troya, Gladiator o 300... Se haba visto todas las pelculas y
aunque haba odo decir que eran historias made in Hollywood, es decir, que se
pasaban la historia real por donde l se saba, al menos algo se le habra quedado.
Ta Marta haba regresado de Grecia y, como siempre que volva de un viaje, se
empe en que fueran a su casa a picar algo y, de paso, a ver los correspondientes
vdeos. Se haba escaqueado las dos ltimas veces, pero sta no tuvo escapatoria y,
muy a su pesar, acompa a sus padres a una velada que prevea tediosa hasta decir
basta. A su ta le encantaban la fotografa y el cine. Siempre deca que le habra
gustado ser directora de cine. Sus grabaciones no estaban mal, no eran las tpicas de
los afcionados: borrosas, torcidas o repletas de gentes sonrientes haciendo el ganso,
pero no por eso dejaban de ser caseras. Comenz hablando maravillas de un pas
lleno de luz, de un mar Egeo de color azul como no haba visto otro, de sus gentes, de
sus comidas, de su msica... Enseguida puso el DVD y, a los pocos minutos, ocurri
el milagro. Iker se dio cuenta de que las imgenes que vea en la pantalla ya las haba
visto en el libro de texto. Para sorpresa de su ta y de sus padres, se pas toda la
proyeccin haciendo preguntas, obligando a rebobinar y a parar la imagen en las
ruinas de la Acrpolis, el teatro de Epidauro, el santuario de Delfos, el monte
Olimpo...
Podras dejarme el DVD? pregunt a su ta cuando estaban a punto de
despedirse. Te prometo que lo cuidar.
Naturalmente que te lo dejo!
No tendrs tambin otro de tu viaje a Roma?
Claro que s. Lo quieres?
Prefero volver y verlo contigo, as me explicars de qu va.
Lo har encantada!
Maana?
Maana.
Ta Marta estaba feliz. Por fn haba conseguido que su sobrino se interesase por
algo ms que por saber qu equipo ganaba los play-of de la NBA.
Las dos semanas siguientes fueron muy intensas. Vio el DVD sobre Grecia ms
de diez veces y otras tantas el de Roma, de forma que casi se los aprendi de
memoria. Tena que jugarse todo a una carta. Lo mismo le daba al barbas de chivo
por poner una sola pregunta sobre Platn, por ejemplo, pero era imposible
aprenderse todo el libro en los das que le quedaban, as que tena que elegir. Eligi
templos, palacios, circos, teatros, acueductos, columnas, calzadas, arcos de triunfo y
dems obras arquitectnicas griegas y romanas.
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Y lleg el da. Por una vez estaba delante de la puerta del instituto antes de que el
bedel la abriera y sentado en su sitio antes de que Apraiz apareciera con su cartera de
piel ajada y su chaqueta de punto. El profesor dej la cartera sobre la mesa y mir
uno por uno a los suspendidos.
Espero que hayan pasado ustedes unas buenas vacaciones dijo y hayan
tenido tiempo de estudiar lo que debieron hacer durante el curso.
Por qu fjaba su mirada en l? Eran ocho, pero le daba la impresin de que slo
se diriga a l. Por qu no les pasaba las hojas del examen de una vez y se dejaba de
monsergas?
Bien... prosigui el profesor, voy a escribir tres temas en la pizarra y
ustedes debern desarrollar uno de ellos, pero no admitir menos de un folio, y con
escritura legible recalc. Si alguno no se ve capaz, ser mejor que no pierda el
tiempo, ni me lo haga perder a m, y abandone la clase.
El silencio era completo y nicamente se escuchaba el chirriar de la tiza. Los ocho
alumnos alargaban los cuellos, intentando adivinar lo que el cuerpo del profesor
ocultaba, pero no haba manera. Por fn, el hombre se retir de la pizarra y pudieron
leer:
- Platn, su vida y pensamiento
- El teatro griego y romano: autores, obra y escenificacin
y
- La arquitectura griega y romana
S! Iker tuvo que hacer un esfuerzo para no soltar un grito de alegra. Cuatro de
sus compaeros se levantaron de sus mesas y salieron por la puerta sin decir nada; l
y los otros tres permanecieron en sus sitios. Lanz una mirada de desafo al profesor,
ste le devolvi la mirada y, de nuevo tuvo la sensacin de que se rea de l. Pensaba
que se lo iba a cargar, eh? Pues se iba a enterar de lo que vala un peine!
No volvi a levantar la cabeza hasta que acab de escribir el tercer folio y, cuando
lo hizo, comprob que no quedaba nadie ms que l en la clase. Bueno, l y el barbas
de chivo. Le dolan los dedos de la mano derecha y abri y cerr el puo varias veces
para desentumecerlos; despus, guard sus bolis, cogi las hojas, se acerc a la mesa
de Apraiz y las deposit sobre la superfcie.
Veo que ha hecho usted un esfuerzo coment ste al recoger las hojas y
examinarlas por encima.
Bueno... adis... fue todo lo que se le ocurri decir.
Iba a marcharse, pero le detuvo la voz del profesor.
Cmo va su novela?
Los pies se le quedaron pegados al suelo.
Mi novela? pregunt girando la cabeza.
S, me han dicho que est usted escribiendo una sobre un crimen ocurrido en
un pueblo de La Rioja.
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Quin le ha dicho eso?
Uno tiene sus fuentes.
Sara y su hermano le haban contado a su abuela todo el asunto y sta se lo haba
contado al barbas de chivo. No poda haber otra explicacin. Pero cmo saban ellos
que l estaba escribiendo la historia? No les haba dicho nada y haba borrado el
archivo. Claro que Aleix era un experto de la informtica y poda haber recuperado el
archivo borrado. O tambin podan haber entrado en la habitacin cuando l no
estaba y haber ledo lo que haba escrito, aunque no se imaginaba a Sara entrando a
hurtadillas en su cuarto para espiar, pero el canijo... Record la nota encontrada
encima de la caldera. Maldito Gollum de las narices! Seguro que haba sido l el
chivato.
No estoy escribiendo ninguna novela respondi molesto.
Pues segn me han dicho plantea usted una trama al estilo de Agatha Christie.
De quin?
De Agatha Christie. No ha odo usted hablar nunca de ella? Es la autora de
novela policaca ms leda en el mundo.
Algo le sonaba, pero no saba a qu vena aquello.
Le recomiendo que lea Asesinato en el Oriente Express prosigui el profesor.
Tal vez le d a usted la clave para acabar su novela. Ah, y espero verle en mi clase el
prximo curso.
No dijo nada y sali manteniendo el tipo, pero habra echado a correr de no tener
todava la rodilla resentida. No haba servido para nada el esfuerzo de las dos
ltimas semanas, todas esas horas trabajando como un esclavo, aprendiendo
nombres, viendo los DVDs de su ta una y otra vez! Don Ismael lo haba sentenciado
antes de hacer el examen. Conoca sus indagaciones, saba que l sospechaba de su
participacin en la muerte de doa Rosala y quera tenerlo bajo su dominio durante
otro ao ms, aterrorizarlo para que no dijera nada de lo ocurrido en El Priorato. No
lo conseguira! Lo primero que tena que hacer era convencer a sus padres para que
lo cambiaran de centro y, lo segundo, acabar de escribir lo que l haba llamado
novela y que, en realidad, slo eran unos apuntes.
Pas por la biblioteca y pidi la novela de la tal Agatha Christie. A los criminales
les gustaba dar pistas creyndose ms listos que los detectives, lo haba visto mil
veces en la tele. Quizs su sospechoso tambin haba querido darle una, para rerse
de l, pero no lograra salirse con la suya. No se acordaba muy bien del ttulo.
Algo de Oriente le dijo a la bibliotecaria.
Asesinato en el Oriente Express?
S, se.
La novela no era muy gruesa. Menos mal, porque no le gustaban los libros
gordos. De hecho, era el nico de su pandilla que no se haba ledo los libros de
Harry Potter y se haba conformado con ver las pelculas. Y eso que no le haca ascos
a la lectura, pero se aburra en cuanto el volumen pasaba de las doscientas pginas.
Slo haba hecho una excepcin: El seor de los anillos, pero el libro lo mereca y no le
pareci largo, a pesar de que lo era, y mucho. Al llegar a casa, contest con un
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lacnico bien a la pregunta de Juanamari sobre qu tal haba hecho el examen y se
encerr en su cuarto. A regaadientes, sali de l para comer y, de nuevo, para cenar.
A las cuatro de la madrugada apag la luz. Se haba tragado la novela de una sentada
y, por fn, tena la respuesta al enigma: todos, absolutamente todos los habitantes de
El Priorato eran culpables, incluidos Paquita, Pili, Pablo, Maika, Aleix y... le costaba
aceptarlo, pero las pruebas eran contundentes Sara.
A la maana siguiente, Santi lo llam para salir a dar una vuelta, pero se excus
diciendo que tena que acabar un trabajo y que ya lo llamara l en cuanto terminara.
Desayun un zumo de naranja y una magdalena, y le dijo a Juanamari que no se
molestase, que ya recogera l su cuarto, dejando a la mujer ms sorprendida que si
hubiera visto un indio mapuche en la sala de estar. Era importante hacer primero el
guin antes de lanzarse a escribir cualquier cosa; era preciso encontrar el mvil del
crimen. Tras darle un montn de vueltas, lleg a la conclusin de que se era el punto
ms dbil de su teora porque, en realidad, no tena ni repajolera idea de cul habra
podido ser. Estuvo durante un buen rato mirando la famosa foto, la que haba dado
pie a toda la historia. En ella estaba la clave. Luego, repas sus apuntes, cogi un
papel y escribi a mano los nombres de todos los sospechosos, poniendo en ltimo
lugar el de Sara acompaado de un signo de interrogacin. Qu habra pensado al
volver de casa de su abuela y no encontrarlo? Lo habra sentido o se habra
alegrado? Lgicamente se habra alegrado, en caso de estar ella implicada, porque
estaba llegando demasiado lejos en sus indagaciones. Durante unos instantes la
record en la poza, con el cabello fotando a su alrededor; en el funeral, con su
vestido blanco; en lo alto de la higuera como una reina en su castillo... Reley los
nombres de la lista.
Doa Rosala, el profesor, Oswaldo y Lidia eran amigos desde jvenes. Eso
estaba claro. Gema y Puri los conocan, porque los otros cuatro las haban protegido
al quedar hurfanas. A Valentn tambin lo conocan porque se haba casado con
Puri. Maika era la hija de Lidia; Pablo, su yerno, y los chicos, sus nietos. Pili llevaba
sirviendo en la casa desde haca muchos aos y Paquita... bueno, ya pensara en ella
ms tarde. Algo se le escapaba y no saba qu.
Cuando se te olvide algo le haba dicho la ta Marta, que era una apasionada
del yoga y del taichi, pon los codos sobre la mesa, junta los dedos pulgares e
ndices formando un crculo, apoya la frente en la parte superior del crculo. Cierra
los ojos y concntrate; recordars lo que se te ha olvidado.
Nunca lo haba probado porque su ta tena unas teoras muy frikis, que a l
ms bien le daban risa, pero tampoco perda nada por intentarlo. Hizo, pues, el
crculo y cerr los ojos. En el mismo instante le vino un nombre a la mente: Aleix
Bernal, el abuelo cataln. Abri los ojos, sorprendido, y tecle el nombre en Internet.
Haba un montn de entradas y las ley todas con paciencia de santo hasta dar con
una que le llam la atencin. Al parecer, el hombre mencionado haba sido un
fotgrafo conocido por sus retratos de hippies en Ibiza, Amsterdam y los Estados
Unidos. Haba muerto de manera repentina en un festival de rock celebrado en 1969
en Inglaterra, en un lugar llamado Woodstocks. Seguro que no era el abuelo de Sara.
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Iba a volver a la pgina anterior, pero se detuvo en seco. En la ltima lnea de la
resea se mencionaba que durante dos aos haba sido pareja de la cantautora
Rosala Ojeda. Tecle el nombre de ella, pero la nica entrada con su nombre era la
misma. No se lo poda creer! Cantautora la seora gorda con peluca que l haba
conocido?
Menudo crack! exclam.
Decas algo? oy preguntar a Juanamari.
No!
El asunto tena ahora otra traza. Doa Rosala haba sido la novia del seor
Bernal y ste la haba dejado por Lidia, por eso se haban enfadado las dos. Luego,
doa Rosala, despechada, se haba cargado al ex novio en el festival de rock. Todos
saban lo ocurrido y haban tomado la decisin de darle su merecido. No haba
dicho el barbas de chivo que haban hecho lo que era preciso y que ella haba tenido
todo lo que se mereca? Sin embargo... por qu haban tardado tanto si llevaban seis
aos acudiendo a El Priorato? Menudo folln! Pero, de todos modos...
Unos golpes en la puerta dieron al traste con sus cavilaciones.
Qu pasa ahora?
Te ha llegado una carta! le grit Juanamari.
Abri la puerta. La asistenta tena un sobre de color lila entre el dedo ndice y el
pulgar y se lo pasaba por delante de la nariz.
Mmmm... huele a ligue....
Dame!
Le arrebat la carta y cerr la puerta de golpe. Contempl el sobre, ley varias
veces su nombre escrito en l con la letra redonda y clara que ya conoca, y mir el
reverso para confrmar que la remitente era ella. Su primera reaccin fue romper la
carta en dos pedazos y tirarla al suelo. Su segunda, recogerla, abrir los dos trozos de
sobre, sacar el contenido y pegarlo con celo. Era la foto de un cuadro y haba escritas
un par de lneas por la parte de atrs:
Picasso pint este retrato a partir de de las fotos que viste
en su casa. Siento no haber podido despedirme de ti.
Tu amiga, Sara.
Contempl el retrato de doa Rosala, joven, sonriente, con el cabello largo.
Bueno, otro misterio resuelto... a medias, porque a quin le interesara tener el
retrato de la mujer y por qu razn? Poda contestar a Sara y preguntrselo, pero lo
pens mejor. Ella tambin saba lo de la caldera, tena que saberlo y, no obstante, le
haba seguido el juego al Gollum de su hermano. Se los imagin a ambos partindose
de risa a su costa y apostaba su coleccin de DVDs a que tambin estaban al corriente
de lo de la caja de fores y a que, desde el principio, saban quines eran los cuatro de
la foto. Todo aquello de las pistas y del photoshop haba sido un camelo. Incluso, las
lgrimas de cocodrilo de Sara cuando l insinu que su abuela conoca el asunto. No
le escribira y, por l, como si ni siquiera existiera, pero lo que s pensaba hacer era
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acabar de escribir la historia que haba empezado.
Reley las tres pginas ya escritas. No estaban mal, nada mal para ser su primera
narracin. No recordaba haber escrito antes algo tan largo, aunque tambin era cierto
que nunca se lo haba propuesto. A ver si la profe de literatura iba a tener razn
cuando les deca que la escritura no tena ningn misterio; que todo era empezar. A
algunas personas se les daba mejor que a otras, al igual que en otros ofcios, pero
para saberlo, era preciso ponerse a ello y tener algo que contar. l tena algo que
contar, y por Gandalf el Blanco que lo contara! Durante los siguientes das se
enfrasc de tal manera en la tarea que hasta sus padres se preocuparon de verlo tan
concentrado.
Qu es lo que te tiene tan ocupado? le pregunt su padre un domingo en
que, despus de comer, se levant de la mesa con la intencin de continuar con su
tarea.
Estoy escribiendo una novela replic, porque saba que no lo dejara
tranquilo si no se lo deca.
Una novela? pregunt su madre asombrada. De qu tipo?
De misterio.
Ah, muy bien. De esas de magos, enanos y dragones que tanto te gustan?
No, trata sobre un asesinato sin resolver.
Hijo!
Me parece muy interesante tu idea de escribir una novela terci su padre,
pero las novelas policacas no son un gnero fcil. Tal vez deberas empezar por algo
ms sencillo; tal vez, por una de aventuras...
Me gusta lo que estoy haciendo.
Pero es un tema un poco ttrico no? Qu sabes t de asesinatos?
Y a quin matan? pregunt su madre antes de que l hubiese respondido a
la pregunta de su padre.
A una seora... como la que se muri en El Priorato.
Vaya! No tena que haberles dicho nada. Haba cambiado los nombres de todos
los personajes y haba situado la accin en una casa parecida a la de la familia de
Santi en Agurain para no dar pistas, pero podan sospechar al haber mencionado la
casa rural.
La pobre doa Rosala... prosigui su madre, sin darse por enterada. Tena
un cncer.
Cmo lo sabes?
Porque le hicieron la autopsia y se lo dijeron a Maika y a Pablo.
Y la gente que tiene cncer se muere as, de golpe? Yo crea que era una
enfermedad muy larga.
Y en algunos casos lo es. La pobre mujer llevaba ya varios aos enferma. Le
daban sesiones de quimioterapia y haba perdido el pelo.
Ah, s? No me haba dado cuenta intervino su padre.
S. Llevaba peluca. Tuvo suerte despus de todo porque aguant muy bien
hasta el fnal. Ni siquiera Maika y Pablo se haban enterado de que estaba enferma.
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Sus padres continuaron con la conversacin, pero l se meti en su cuarto. La
trama se haba ido al traste: no hubo asesinato, as que no haba asesinos. Seleccion
con el cursor las treinta pginas que llevaba escritas, las envi a la papelera de
reciclaje, cogi la chupa y sali.
Me marcho inform a sus padres, que seguan hablando de enfermedades.
Adnde vas? le pregunt su madre.
A casa de ta Marta. Voy a devolverle los vdeos que me dej.
No tena prisa por llegar a casa de su ta. Pas por delante de la de Santi y estuvo
a punto de tocar el timbre, pero no lo hizo. Llevaban das sin verse por su culpa y,
probablemente, su amigo estara mosqueado con l. No le haba contado nada de lo
ocurrido en La Rioja y, mucho menos, de lo de la novela. Quera darle una sorpresa.
Ahora no habra sorpresa ni gaitas. Tanto tiempo perdido para nada!
Ta Marta quera que se quedase un rato; tena otros vdeos para ensearle: de
Marruecos, de Londres, de Praga... Pero lo ltimo que Iker tena ganas de hacer en
aquellos momentos era aguantar otra sesin de vdeos caseros, a pesar de reconocer
que, gracias a ellos, haba hecho el mejor examen de su vida.
Ya lo siento... es que he quedado con los amigos se disculp, sin entrar en el
piso.
Otra vez ser.
S...
Ya s que hiciste muy bien el examen de Cultura Clsica.
Te lo dijo mi madre?
Me lo dijo Ismael.
Haba entrado en el ascensor, pero sujet la puerta y volvi a salir.
Qu Ismael?
Tu profesor...
Conoces al barbas de...? se mordi la lengua.
Chivo? ri Marta. No pongas esa cara! A la mayora de los profesores
nos ponen motes. Sabes cul es el mo?
Neg con la cabeza, todava confuso.
Boquifoja. Ser porque doy lengua en la Universidad.
Y cmo sabes que a don Ismael le llamamos...?
Porque me lo ha dicho l. Somos amigos desde que bamos a la Facultad y
salimos con otros amigos casi todos los viernes.
Aquello era demasiado para el body! Cmo era posible que su ta Marta fuese
amiga del barbas de chivo si no tenan nada en comn? Adems, ella era mil aos
ms joven que l o, al menos, eso le pareca.
Tambin me ha dicho que ests escribiendo una novela de misterio y que
espera poder leerla algn da. A m tambin me gustara leerla.
Una idea le vino de pronto a la cabeza.
Saba el barbas de... don Ismael que me habas prestado los vdeos de Grecia
y Roma?
S, claro.
- 96 -
Volvi rabioso a su casa. Estaba rodeado de espas por todas partes y l haba
hecho el canelo de la manera ms miserable. Encima, el viejo haba puesto un tema
para el examen a sabiendas de que era el nico que haba preparado. Quera acaso
comprar su silencio?
Tena que contrselo a alguien porque, de lo contrario, iba a explotar. Toc el
timbre del telefonillo de Santi y su amigo baj tan deprisa que le dio la impresin de
que haba estado esperando su llamada, con la cazadora puesta y todo. No le hizo
ningn reproche. Compraron un paquete grande de pipas y fueron a sentarse a un
banco de la plaza. Le cont lo ocurrido desde el principio, sin omitir nada, ni lo ms
bochornoso, pero evit hablar demasiado de Sara sin saber por qu. Tambin le habl
de la novela, la razn por la que no se haban visto durante la ltima semana.
Pero la he borrado concluy.
Y eso por qu?
Por qu va a ser? Porque todo me lo he imaginado yo. No hay nada de cierto
en esa historia.
Y qu? Qu pasa con tu novela favorita? Acaso crees en los hobbits?
Pero esto es distinto...
Qu va a serlo! A veces los escritores se basan en hechos reales y otras se los
inventan. No seas idiota!
Record las palabras de la profe de Literatura: Lo importante a la hora de
escribir, adems de una buena sintaxis, es tener imaginacin sufciente para llenar
pginas y pginas. Todos los grandes escritores han tenido una cosa en comn: la
imaginacin. El estilo, la gramtica, se aprenden; la imaginacin es un don con el que
se nace o no se nace.
Corri hacia su casa seguido por Santi, que no entenda muy bien a qu se
deban aquellas prisas, y entraron en su cuarto. No recordaba si haba borrado el
contenido de la papelera. Hizo clic sobre el icono y... all estaba su novela! La salv
de nuevo y la imprimi. Pasaron el resto de la tarde leyndola. La ortografa de Santi,
en especial los acentos, era mejor que la de l y rpidamente adopt el papel de
corrector de textos, soltndole un capn cada vez que encontraba un cojer o un
consegido.
Qu fipe, to! exclam al acabar.
Te parece?
Est genial! Y quin es esa tal Sara?
Pues... una ta que andaba por all...
No estars por ella? Porque la pones muy bien.
No, qu va...
Hala, a seguir escribiendo! Y recuerda que soy tu amigo cuando te den el
premio Nobel de Literatura.
Acab la novela y se la pas a ta Marta para que le diese su parecer. Ella tard
dos das en dar seales de vida. Ya estaba desesperado pensando que le habra
parecido un bodrio y que no se atreva a decrselo, cuando una tarde se present en
su casa con una bolsa de plstico y tres copias encuadernadas.
- 97 -
He tenido que corregir algunas faltas de sintaxis y cambiar algunas palabrejas
le inform, pero me ha parecido estupenda para ser tu primera novela. Quiero
que me dediques un ejemplar, as, cuando seas famoso, podr decir que tengo tu
primera obra frmada.
Quera encerrarse en su cuarto, acariciar las dos copias, saborear su triunfo, pero
sus padres se hicieron con una copia cada uno. Tuvo que esperar hasta el da
siguiente para conocer su opinin.
No est mal dijo su padre, pero todava te queda mucho para llegar a ser
un buen escritor.
Lo conoca desde que haba nacido y supo que se senta orgulloso de l.
Es maravillosa! exclam su madre. Qu gracia... Fjate que esta historia
me suena a conocida...
Haba cambiado a algunos de los personajes, eliminado a otros, a Paquita por
ejemplo, y haba introducido escenas inventadas por l. Aun as, sus padres habran
sabido perfectamente a qu se refera si l les hubiese informado acerca de la fuente
de su inspiracin, pero prefri no hacerlo. Era su secreto.
- 98 -

Captulo Captulo XV XV
Ignoraba la razn, pero eligi Cultura Clsica como asignatura optativa para
Cuarto. Quizs se deba a la maratn de los das anteriores, al examen de septiembre,
a la buena nota obtenida o a que las otras opciones tampoco eran como para dar
saltos de alegra, pero el caso era que all estaba de nuevo. El primer da de clase lleg
justo en el momento en que sonaba el timbre. Volva a ser el ltimo en entrar. Don
Ismael lo sigui con la vista hasta que ocup su sitio, pero no movi una ceja, ni hizo
comentario alguno.
Ustedes piensan que la asignatura de Cultura Clsica es un aburrimiento que
no va a servirles de nada puesto que narra historias viejas, cosas que ocurrieron hace
muchos siglos que no interesan a nadie, pero se equivocan comenz diciendo. La
Historia nos demuestra que nada ha cambiado en el comportamiento humano. Por
ejemplo, a ustedes les... les fipan, como les gusta decir, esas series de misterios y
crmenes sin resolver que ponen por la tele y que son todo mentira un rumor en la
clase revel que el profesor no se equivocaba. Pues bien, hubo misterios y crmenes
sin resolver reales en la Antigua Grecia y en la Antigua Roma. Este ao, adems de
seguir el programa, les reto a que descubran quin fue Medea, a qu se llama
mitridatismo y por qu, quin asesin a Germnico o por qu razones se suicid
Sneca. Les reto a que sean detectives de la Historia.
Al decir esto mir a Iker y el joven supo que haba acertado al apuntarse a la
clase del viejo cascarrabias barbas de chivo.
Las vacaciones de Navidad estaban prximas. No saba si se deba al 8'5 obtenido
en Cultura Clsica, al haber sido capaz de escribir una novela de ms de cincuenta
pginas o a que en tres meses cumplira los quince, pero sus padres le permitieron
apuntarse en el Club de Montaa para ir a esquiar durante la primera semana del
nuevo ao. Por fn!
El ltimo da de curso antes de las vacaciones, el director entr en su clase. Lo
hizo en un plan tan ceremonioso que muchos tuvieron que aguantarse la risa.
Siempre que tena que dar una noticia, ya fuera importante o no, asuma un aire
trascendental que diverta mucho a alumnos y alumnas.
Tengo el honor de comunicaros les dijo que uno de vosotros ha ganado el
Certamen Literario Juvenil de este ao.
Hubo miradas, susurros y apuestas. El insti presentaba todos los aos los mejores
trabajos literarios, pero que ellos supieran la profe de Literatura no haba elegido
ninguno de su curso.
El afortunado ha sido Iker Urrutia por su novela Muerte en El Priorato. Recibir
un trofeo y cien euros de premio.
Pero de qu diablos hablaba el director? El calor que senta en la cara le indic
- 99 -
que se haba puesto rojo. Sus compaeros le daban palmadas en la espalda; sus
compaeras le sonrean de manera especial, sobre todo Anabel, con la que no haba
intercambiado una frase desde el comienzo del curso y, para su bochorno, Santi
diriga a un grupo de gritones que a punto estaban de auparle como si fuera un
torero. Se deshizo de ellos como pudo y alcanz al director en el pasillo.
Disculpe...
Enhorabuena, Urrutia. Nos has dado a todos una buena sorpresa. No saba yo
de tus habilidades literarias...
S... bueno... pero... es que yo no he presentado nada a ningn certamen.
A veces, los profesores vemos ms all que los alumnos, sabemos descubrir
valores que, de otra forma, permaneceran ocultos debido a que...
Lo interrumpi a riesgo de parecer un maleducado.
Y quin ha descubierto mi valor oculto?
El profesor Apraiz le entreg tu trabajo a la seora Garca quien, en su calidad
de profesora de Literatura, lo present al certamen.
Se qued sin palabras. Santi y los otros haban salido en tropel del aula;
consiguieron auparlo a hombros y sacarlo del edifcio en medio de un tumulto que
detuvo la circulacin. Se fue a su casa en cuanto logr zafarse de sus amigos. Estaba
todava aturdido; cien euros eran una pasta que le vena de perlas para el viaje a
esquiar. No tendra que pedir ni un cntimo a sus padres, aunque... a lo mejor
ahorraba el dinero para algo ms interesante. Lo que no lograba entender era por qu
motivo lo haba hecho el barbas de chivo. Que la novela haba llegado a sus manos
gracias a ta Marta estaba fuera de duda; era incapaz de guardar un secreto. No saba
si alegrarse o enfadarse, porque de acuerdo que haba ganado gracias a ellos, pero
tambin era cierto que nadie le haba pedido su opinin y este hecho le molestaba
casi tanto como le alegraba haber obtenido el premio. Tendra que pensar sobre ello
con detenimiento en cuanto se tranquilizara un poco. Encendi el ordenador y puls
la tecla del correo. Los colegas solan enviarle chistes idiotas. No haba ninguno esta
vez, pero s un mensaje de Sara.
Al igual que cuando recibi la carta, tard un rato en decidir si abra el mensaje o
lo enviaba a la papelera, como haca con la media docena o ms de spams que le
entraban cada da. Tamborile en la mesa con los dedos y fnalmente lo abri. Estaba
escrito en letra Script sobre fondo lila con mrgenes de fores, tpico de chicas perder
el tiempo en cursileras! Lo ley:
Hola Ier, !tl" #e gustar$a tener noticias tuyas.
%&, tu amiga Sara
Abri un mensaje nuevo para no responder en el mismo formato y no se molest
en buscar otro tipo de letra. A pesar de que el misterio de El Priorato haba resultado
ser un fasco, de que no haba habido ningn crimen, todava le quedaban algunas
preguntas sin respuesta.
6ola& Sara& 7puedes contestarme a unas pre1untas8
- 100 -
1. p% no se hablaban Lidia y doa Rosala8
2. p% Lidia 9ol9i de su 9ia5e antes % otras 9eces
3. % era lo % se mereca doa Rosala
. % tipo de ma1ia hacan ella y 'prai( con lo de la apacheta
$. p% lo del retrato pintado
+. p% saba el pro"esor % yo estaba escribiendo una historia
:u ami1o ;<er.
Ley el texto, borr tu amigo dejando simplemente el nombre y puls
Enviar.
Juanamari haba dejado preparada una ensalada y unas albndigas. Pas de la
primera y atac con ganas las segundas mientras lea un cmic que le haba prestado
Santi. Su madre lo llam al mvil para felicitarle por el premio y despus lo hizo su
padre. Radio Macuto, o sea ta Marta, funcionaba que daba gusto. Ni siquiera le
dejaba el placer de contrselo l personalmente. Tena ganas de ver si Sara haba
respondido, pero se aguant las ganas y estuvo zapeando un rato sin encontrar nada
en la tele que le interesara. Por fn se decidi y abri el correo; ella haba respondido,
y esta vez lo haba hecho en formato normal y sin abreviaturas.
6ola& ;<er& tena %ue haberte escrito antes& pero me daba no
s %u por cmo nos habamos despedido y las ltimas palabras %ue
te di5e =a%uello de %ue eras bobo>. Lo siento.
6abl con Lidia y me cont %ue Rosala la acus de robarle el
no9io cuando se cas con el abuelo. Lidia tiene mucho car3cter y
prometi no 9ol9er a diri1irle la palabra en su 9ida. -or eso se
marchaba del pueblo cuando ella lle1aba& pero este ao re1res
antes de su 9ia5e por%ue saba %ue estaba muy en"erma& aun%ue
lle1 tarde. Don ;smael y )s*aldo eran ami1os de las dos desde
%ue eran 59enes y %ueran %ue hiciesen las paces. -or eso iban
todos los aos a !l -riorato. Lidia me di5o %ue %ueran mucho a
Rosala y por eso la cuidaron y la atendieron ?todo lo %ue se
mereca@.
Don ;smael no saba %ue Lidia haba 9uelto& pero nos 9io
cuando "uimos a lle9arle la ca5a =%ue l le haba re1alado en un
cumpleaos> y nos si1ui. Ao hacan nin1una ma1ia. Buando eran
hippies "ueron de 9ia5e a -er. 'll aprendieron lo de las
apachetas& %ue son altares %ue los indios le9antan al lado de los
caminos en honor a su diosa& la -acha Cama& para %ue aparte las
des1racias y les d salud para se1uir el 9ia5e.
Lo del retrato se le ocurri a mi abuela por%ue las cartas %ue
haba en la ca5a %ue encontramos en la bode1a eran las %ue le
haba en9iado Rosala cuando toda9a eran ami1as y le entr la
nostal1ia.
's %ue& ya 9es& no haba nin1n misterio. Do no saba nada de
todo esto y 'leiE tampoco& pero reconoce %ue lo pasamos muy bien
5u1ando a detecti9es. Aunca me haba di9ertido tanto. !n cuanto a
- 101 -
tu ltima pre1unta... Le tu historia un da %ue pas a 9er si
estabas en tu cuarto& el ordenador estaba encendido y& lo admito&
no pude a1uantar la curiosidad. Se lo cont a Lidia y ella se lo
cont a don ;smael. !spero %ue este 9erano 9en1as otra 9e( a !l
-riorato. :e prometo %ue esta 9e( no habr3 nin1n cad39er.
:u ami1a Sara
-or cierto& 7acabaste de escribir la historia8 7Fu tal te
%ued8
Iker se apoy en el respaldo de la silla, sonri, se rasc la cabeza con ambas
manos, entr en una pgina en blanco y tecle: Muerte en el Senado de Roma.
* * * * * *
- 102 -

RESEA !I!LIO"R#$ICA RESEA !I!LIO"R#$ICA
T TOTI OTI M MART%NE& ART%NE& D DE E L LE&EA E&EA
Na'ida en Vitoria("a)teiz en *+,+- .i.e en Larra/etzu- un pe0ue1o
pue/lo de Viz'a2a- en 'o3pa1a de )u 4a3ilia- rodeada de li/ro) 2 o/5eto) de
arte)ana de di.er)a) pro'eden'ia)6
E)'ritora 2 tradu'tora titulada de in7l8) 2 4ran'8)6 $und9 el 7rupo de
teatro :U:U!ILTXO- en 'o3pa1a de )u 3arido Al/erto 2 de otro) 59.ene) de
la lo'alidad de Larra/etzu- !iz;aia6 En *+<= e)'ri/i9 2 diri7i9 ,> pro7ra3a)
de .deo para el Departa3ento de Edu'a'i9n del "o/ierno .a)'o6 Durante
e)e 3i)3o a1o e)'ri/e do) li/ro) para el 3i)3o Departa3ento )o/re
le2enda) .a)'a) 2 a'ti.idade) teatrale) e i3parte 'ur)illo) a pro4e)ore) e
in)pe'tore) de edu'a'i9n6 ?a 'reado para ET! 3@) de *>>> pro7ra3a) diri7ido) a ni1o) 2
59.ene)6
De)de no.ie3/re de *++<- a1o en el 0ue .io pu/li'ada )u pri3era no.ela- La calle de la
Judera- e)ta autora prol4i'a- Aa pu/li'ado tre'e no.ela) de 78nero Ai)t9ri'o- do) no.ela)
5u.enile)- un li/ro )o/re le2enda) 2 otro )o/re la /ru5era en el Pa) Va)'o 2 un di.erti3ento
diri7ido a la) a3a) de 'a)a6 Su) li/ro) Aan )ido tradu'ido) al eu);era- 4ran'8)- ale3@n 2
portu7u8)6
?a/itual3ente 'ola/ora en di4erente) 3edio) de 'o3uni'a'i9n e)'rito) 2 da 'Aarla) en
a)o'ia'ione) 'ulturale) 2 'entro) edu'ati.o)6
M MUERTE UERTE EN EN E EL L P PRIORATO RIORATO
I;er tiene 0ue e)tudiar e)te .erano- a) 0ue no .a a poder lle.ar a 'a/o el plan 0ue tena
pen)ado6 Va 'on )u) padre) a un Aotel rural en una zona tran0uila donde- para 'ol3o de 3ale)-
entre lo) Au8)pede) de)'u/re al pro4e)or 0ue le 'ate96
La) .a'a'ione) )e pre)entan Aorri/le)666 pero una eBtra1a 3uerte en el Aotel 2 la a3i)tad
'on do) 'Ai'o) 0ue le a2udar@n en )u) in.e)ti7a'ione)- dar@n un 7iro total a la )itua'i9n6
* * * * * *
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C D>><- E)peranza Martnez de Le'ea "ar'a
D>><- Santillana Edi'ione) "enerale)- S6 L6
C De e)ta edi'i9nE Marzo- D>><
Ilu)tra'i9n de 'u/iertaE Aritz Al/aizar
Di)e1o de la 'ole''i9nE Manuel E)trada
EditoraE Marta ?i7uera) Dez
Ma0ueta'i9nE Al.aro "93ez
IS!NE +F<(<,(D>,(F=D,(G
Dep9)ito le7alE M(+6,GF(D>><
Printed in Spain ( I3pre)o en E)pa1a por
"r@4i'a) Ro7ar- S6 A6- Na.al'arnero HMadridI
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