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El orígen y la evolución de la vida

PUNTO DE PARTIDA: ¿Por qué pierden eficacia?

Los antibióticos son sustancias químicas que matan a las bacterias o impiden su multiplicación. Al descubrimiento del primer antibiótico, la penicilina, siguieron muchos más; algunos son producidos por seres vivos y otros se fabrican de forma sintética en los laboratorios. Sin embargo, con el paso del tiempo muchos antibióticos han perdido su eficacia, ya no impiden el desarrollo de las bacterias, o para hacerlo es necesario utilizar dosis mucho mayores.

a) En un laboratorio se realizó un cultivo de bacterias al que posteriormente se añadió el antibiótico al medio de cultivo. Al cabo del tiempo se comprobó que habían desaparecido prácticamente todas las colonias de bacterias excepto una.

Placa de cultivo Adición de antibiótico a la placa de cultivo Proliferación de las bacterias
Placa de cultivo
Adición de
antibiótico a
la placa de cultivo
Proliferación de
las bacterias
resistentes

Colonia resistente

¿Por qué razón crees que han desparecido la mayoría de las colonias de bacterias?

b) Pasados unos días se observó que las bacterias de esa colonia se habían multiplicado y que todas las bacterias de la placa sobrevivían a la acción del antibiótico.

¿Cómo se puede explicar que el antibiótico haya perdido su eficacia?

a) Los antibióticos impiden la multiplicación de las bacterias. Al añadir el antibiótico, las colonias acaban por desaparecer.

b) No todas las bacterias son igual de sensibles frente a un determinado antibiótico. Algunas bacterias pueden ser resistentes y, en ese caso, la colonia se mantiene. La resistencia es una característica hereditaria. Por eso, si las bacterias de la colonia que ha sobrevivido al antibiótico se dispersan por la placa de cultivo, originarán nuevas colonias que serán, todas ellas, resistentes a ese antibiótico.

1. ¿Por qué los microorganismos no lograban entrar en los frascos de Pasteur pero sí el aire?

El aire puede penetrar en el frasco porque este se mantiene abierto, pero las partículas (sólidas) de polvo y los microbios quedan atrapados en el extremo curvo del matraz con la boca en forma de cuello de cisne.

2. ¿Qué probó la experiencia de Pasteur?

Que los organismos que aparecen en las sustancias descompuestas se originan a partir de los que se encuentran en el aire; pero que no es el aire el causante de la contaminación, sino los organismos que este transporta.

3. ¿Cuál fue la aportación de Miller al debate sobre el origen de la vida?

Diseñar un modelo que permitía reproducir las supuestas condiciones de la atmósfera primitiva y así probar que, en esas condiciones, pudieron originarse de forma espontánea algunos de los compuestos básicos para la vida.

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condiciones, pudieron originarse de forma espontánea algunos de los compuestos básicos para la vida. 72 Solucionario

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4. El escenario de la Tierra primitiva.

Cometas Energía solar Atmósfera primitiva (CH 4 , CO 2 , H 2 O, H
Cometas
Energía
solar
Atmósfera primitiva
(CH 4 , CO 2 , H 2 O, H 2 S, N 2 )
Meteoritos
Rayos
Compuestos
de carbono sencillos
(HCN, NCHO, HC 3 N )
MOLÉCULAS ORG. SENCILLAS
Aminoácidos, monosacáridos,
bases nitrogenadas
Océano
Proteínas, lípidos, ácidos nucleicos
COACERVADOS
VIDA
Arcillas
Fuentes hidrotermales

El siguiente esquema representa, de forma resumida, el escenario de la primitiva Tierra en el que pudo tener lugar la síntesis prebiótica.

a) Nombra tres fuentes diferentes de energía que pudieron producir las reacciones de formación de los compuestos orgánicos.

b) Explica el papel que pudieron desempeñar en el proceso arcillas, meteoritos y fuentes hidrotermales.

c) Indica cuál es la principal diferencia entre la composición de la atmósfera primitiva y de la actual.

d) Utiliza los datos del esquema para hacer un resumen de los sucesos que debieron ocurrir en las primeras etapas del origen de la vida.

a) Los rayos de las tormentas, los rayos solares (sin filtrar por la ausencia de ozono) y las erupciones volcánicas.

b) En cuanto a las arcillas, su capacidad de absorción favorecería la concentración de los monómeros y su transformación en polímeros. Así podrían haberse formado moléculas orgánicas más complejas a partir de otras más sencillas.

Los meteoritos que impactaron sobre la Tierra primitiva pudieron ser portadores de agua, gases reducidos y gran cantidad de moléculas orgánicas que enriquecieron la “sopa” primordial.

Las fuentes hidrotermales emiten gran cantidad de minerales, crean un ambiente reductor y aportan energía:

condiciones consideradas adecuadas para la síntesis prebiótica.

c) La principal diferencia es que la atmósfera actual es más oxidante que la primitiva y contiene oxígeno libre. Este oxígeno ha sido el responsable de la formación de la capa protectora de ozono (O 3 ). Además, han desaparecido algunos gases, como el amoníaco o el metano.

d) La mezcla de gases de la primitiva atmósfera, expuesta a la radiación solar u otras fuentes de energía, pudo reaccionar para dar lugar a diferentes moléculas orgánicas, tales como aminoácidos o azúcares.

Las moléculas orgánicas sencillas se condensarían para formar moléculas orgánicas más complejas. Los compuestos acumulados en los océanos primitivos originarían una “sopa o caldo” primordial. Los cometas y otros cuerpos celestes pudieron aportar compuestos químicos, incluidos compuestos orgánicos, que enriquecieron esta “sopa primordial”. Este paso pudo hacerse en zonas periódicamente encharcadas gracias a la capacidad de absorción de las arcillas.

En el seno de la “sopa” se formarían agregados moleculares en forma de pequeñas gotitas o “coacervados”. Estos coacervados serían los precursores de los primeros organismos.

Las fuentes hidrotermales suponen una alternativa al complejo “atmósfera-océano” como posible lugar en el que estos sucesos pudieran ocurrir.

5. Cuvier utilizó como argumento contra la idea de cambio el que las especies habían permanecido aparentemente invariables desde la época de los faraones. ¿Qué objeción pondrías a su argumento?

La principal objeción a este argumento es que Cuvier estaba hablando de unos pocos miles de años. En un período de tiempo tan corto (en comparación con los casi 4000 millones de años de evolución biológica), los cambios evolutivos son prácticamente inapreciables.

6. ¿Qué argumentos apoyan la idea de un origen común para todos los seres vivos a pesar de la gran diversidad existente?

Todos los organismos presentan una gran uniformidad tanto estructural como funcional. Estas semejanzas constituyen el principal argumento para apoyar la idea de un origen común para todas las formas de vida.

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constituyen el principal argumento para apoyar la idea de un origen común para todas las formas

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7.

¿Cuál es la principal diferencia entre el fijismo y el evolucionismo?

Según las teorías fijistas, las especies se mantienen fijas e invariables a lo largo del tiempo. Según las teorías evolucionistas, las especies cambian y, además, están emparentadas, ya que proceden de antepasados comunes.

8.

¿Qué mecanismo propone Lamarck para explicar cómo evolucionan las especies?

Lamarck propone, como mecanismo por el cual las especies cambian, el «uso y desuso de los órganos»; es decir, la utilización de un determinado órgano hace que este se fortalezca y, por el contrario, el desuso del mismo provoca que tienda a desaparecer. Los cambios originados por esta causa, según Lamarck, se transmitirían a la descendencia.

9.

¿De dónde extrajo Darwin la idea de “lucha por la supervivencia”? ¿Y la idea de “cambio gradual”?

– Darwin extrajo la idea de “lucha por la supervivencia” de la obra del economista Malthus, en la que se plantea la desproporción entre el aumento de la población humana y los alimentos disponibles. En la necesaria lucha por la supervivencia vencerían los individuos que poseyeran algún tipo de ventaja sobre los demás.

– La idea del cambio gradual la extrajo de la obra del geólogo Lyell, en la que propone cambios pequeños y graduales para explicar la historia de la Tierra.

10.

¿En qué consiste la selección artificial?

En elegir los individuos que presentan las características deseadas como progenitores para obtener descendientes con similares características.

11.

¿Por qué era tan difícil abandonar la idea de la herencia de los caracteres adquiridos en la época de Darwin?

Porque se desconocía que los genes son los portadores de la información hereditaria y que solo pueden heredarse aquellos caracteres cuya información se encuentra contenida en dichos genes.

12.

¿Qué mecanismo propuso Darwin como causa de la evolución? ¿En qué consiste?

– El mecanismo que Darwin propuso es el de la selección natural.

– La selección natural consiste en la supervivencia y reproducción diferencial de los distintos individuos de una población provocada por las condiciones ambientales. La consecuencia es que la población cambia generación tras generación.

13.

¿Cuál es la unidad evolutiva para la teoría sintética? ¿Cuál es la causa y la consecuencia de la reproducción diferencial para esta teoría?

– Para la teoría sintética, la unidad evolutiva es la población.

– La causa de la reproducción diferencial es la variabilidad genética (diversidad entre los individuos de la población). La consecuencia de la reproducción diferencial es que un determinado conjunto de alelos se hace mayoritario en la población (cambia la constitución genética de la población).

14.

¿Qué se entiende por adaptación biológica? Explica con un ejemplo el significado de la siguiente frase: “La adaptación es una consecuencia de la selección natural”.

– El término adaptación biológica hace referencia a una estructura anatómica, un proceso fisiológico o un rasgo en el comportamiento que evolucionó por selección natural, mejora la capacidad del organismo para sobrevivir en un determinado medio y se transmite a la descendencia. El término adaptación no solo se aplica al resultado final, sino también al proceso.

– La selección natural es la causa de que sobrevivan y dejen descendencia los individuos de la población que presentan alguna ventaja sobre los demás en ese ambiente (mayor eficacia biológica). La consecuencia es que la población cambia en el sentido de mejorar su capacidad para sobrevivir en ese medio; es decir, se adapta. Puede servir como ejemplo el de los insectos y plaguicidas de la actividad 15.

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medio; es decir, se adapta. Puede servir como ejemplo el de los insectos y plaguicidas de

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15. ¿Crees que es correcta la siguiente frase: “Los insectos se van acostumbrando a los plaguicidas y estos dejan de hacerles efecto”?

La frase no es correcta. Los insectos no “se acostumbran”: la población de insectos experimenta un proceso de adaptación a las nuevas condiciones ambientales a consecuencia de la selección natural.

El proceso podría resumirse de la siguiente forma: los insectos menos resistentes al plaguicida mueren sin dejar descendencia, y la siguiente generación está formada por los descendientes de aquellos insectos que poseían una mayor resistencia al plaguicida y que heredan esta ventaja. Así, la población cambia, generación tras generación, y acaba formada por individuos resistentes al plaguicida.

16. ¿Qué individuo de una población está mejor adaptado desde el punto de vista evolutivo, el que más tiempo sobrevive o el que más descendientes deja?

El que más descendientes deja. Solo en ese caso sus características pasarán a la siguiente generación.

17. Una mutación que redujera la pigmentación de la piel en nuestros antepasados africanos ¿sería beneficiosa, perjudicial o neutra?

La reducción de la pigmentación cutánea (o cualquier otra mutación) puede resultar beneficiosa, perjudicial o neutra en función del ambiente. Para nuestros antepasados africanos, que permanecieron en un ambiente con elevada radiación solar, sería perjudicial, pero resultaría neutra e incluso beneficiosa para aquellos que colonizaron los países del norte de Europa.

18. ¿Qué teoría evolucionista podría explicar mejor la existencia de fósiles vivientes?

La teoría de los equilibrios puntuados o interrumpidos. Esta teoría propone que la evolución se produce de manera muy irregular; a períodos de explosión evolutiva siguen largos períodos de estabilidad en los que las especies permanecen prácticamente constantes. La presencia de un fósil viviente apoyaría la idea de estos largos períodos de estabilidad.

19. Indica algunos factores que puedan influir sobre la posibilidad de que un organismo, tras su muerte, se preserve fosilizado.

Quedar enterrado fuera del alcance de los carroñeros y descomponedores.

Poseer partes duras (esqueletos).

20. la vista de los datos de que disponemos, ¿se puede predecir cómo serán los caballos en el futuro?

A

Los cambios evolutivos futuros no pueden predecirse. En la evolución futura de los caballos influirán, fundamentalmente, por una parte los cambios ambientales (selección) y por otra la nueva variabilidad que se genere (por mutación y, en consecuencia, al azar).

21. ¿Qué significa que Archaeopteryx es una “forma fósil intermedia”?

Que presenta caracteres intermedios a los que muestran dos grupos actuales, los reptiles y las aves.

22. Comparar datos.

Al realizar un estudio para establecer el parentesco

evolutivo de cuatro mamíferos: el cerdo, la vaca, el cordero

y el caballo, los datos aportados por la anatomía comparada indicaron que:

– Todos tienen un antepasado común cercano.

– La vaca y el cordero son los que están más emparentados.

– El caballo está más emparentado con el cerdo que con los otros dos mamíferos.

10 9 8 8 9 10 Vaca Cerdo Cordero Caballo
10
9
8
8
9
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Vaca
Cerdo
Cordero
Caballo

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con el cerdo que con los otros dos mamíferos. 10 9 8 8 9 10 Vaca

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El estudio se completó con el análisis de una proteína, la insulina. La secuencia de aminoácidos resultó muy similar en los 4 mamíferos, tan solo se encontraron diferencias en 3 aminoácidos (8, 9 y 10 en la figura).

Razona si los datos aportados por la biología molecular apoyan o refutan la hipótesis propuesta por los estudios anatómicos.

Los datos aportados por la biología molecular parecen apoyar, en este caso, los datos anatómicos. El cordero y la vaca (ambos con dos dedos funcionales, el II y el IV, y con estómago compartimentado) están más emparentados entre sí que con los otros ungulados. El caballo estaría más emparentado con el cerdo (ambos sin estómago compartimentado) que con la vaca o el cordero.

23. ¿Qué conclusión se puede extraer si se observa la existencia de un órgano homólogo en dos especies diferentes?

Que ambas especies se encuentran emparentadas; poseen un antecesor común próximo.

24. A partir de los datos aportados sobre la comparación entre la secuencia de nucleótidos de los 5 grupos de primates, ¿qué grupo de monos te parece el más próximo a los humanos?

Aunque una corta secuencia de nucleótidos no proporciona datos suficientes para sacar conclusiones concluyentes, si nos basamos exclusivamente en estos datos, podemos observar que el mayor número de coincidencias entre ambas secuencias de nucleótidos se da con los chimpancés y, en segundo lugar, con los gorilas.

25. Formación de especies.

B 1 B 2 A 1 A 2 Grupo inicial Gaviota argéntea A 1 y
B
1
B
2
A
1
A
2
Grupo inicial
Gaviota argéntea A 1 y A 2
Gaviota sombría B 1 y B 2

Durante los períodos de glaciación del Pleistoceno, las gaviotas argénteas (Larus argentatus) buscaron refugio al sur de los bordes del hielo. A partir de un grupo inicial distribuido desde Siberia al mar Caspio, varios grupos se separaron:

– Un grupo se asentó en Escandinavia (población A 1 ) y más al sur, en las Islas Británicas y Francia (población A 2 ). Estas poblaciones pueden actualmente cruzarse entre ellas y su descendencia es fértil.

– Otro grupo emigró hacia la costa pacífica de Asia, (B 1 ) y posteriormente pasó a Norteamérica (B 2 ). Las poblaciones B 1 y B 2 , aunque presentan diferencias morfológicas, pueden cruzarse.

– Posteriormente una parte de B 2 pasó de nuevo a Europa y coexiste con A 2 , pero sin cruzarse.

Utiliza el modelo general de especiación para explicar el proceso que ha conducido a que:

a) Las poblaciones B 1 y B 2 pertenezcan a la misma especie.

b) Las poblaciones B 2 y A 2 pertenezcan a especies diferentes.

a) El criterio para definir si dos poblaciones pertenecen a diferentes especies es su aislamiento reproductivo, no su aspecto. Las poblaciones B 1 y B 2 pertenecen a la misma especie, aunque presenten diferencias morfológicas, porque pueden cruzarse y dejar descendencia fértil. El proceso de especiación, aunque se hubiera iniciado a consecuencia del aislamiento geográfico, no se ha producido.

b) En este caso el proceso de especiación ha concluido y podría resumirse en las siguientes etapas:

– Aislamiento de un grupo de individuos (B) de la población inicial (A) que quedó separado mediante barreras geográficas.

– Diferenciación gradual de la población aislada (B 2 ) como consecuencia de la acción de la selección natural sobre las nuevas variaciones hereditarias surgidas por mutación.

– Las diferencias acumuladas han conducido a un aislamiento reproductivo que se pone de manifiesto cuando ambas poblaciones (B 2 y A 2 ) vuelven a estar en contacto.

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que se pone de manifiesto cuando ambas poblaciones (B 2 y A 2 ) vuelven a

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26. Añade algún ejemplo de hipótesis que no puedan ser validadas mediante experimentos controlados en el laboratorio.

– El origen común para todos los seres vivos.

– La extinción de los dinosaurios a causa del impacto de un meteorito.

– La existencia de un antecesor común próximo para seres humanos y chimpancés.

– La distribución de las masas continentales en una determinada época geológica.

27. Los esquemas representan un posible modelo para la evolución de los pinzones en las islas Galápagos.

A B C D E F
A
B
C
D
E
F

Añade a cada viñeta un texto explicativo. Los diferentes colores de las flechas representan colonizadores de poblaciones de nuevas especies.

A: Cuando las islas Galápagos se formaron (origen volcánico) no existían pinzones en ellas. Algunos pinzones procedentes del continente lograron alcanzar las islas.

B: Como consecuencia de la acción combinada de las mutaciones y la selección natural, la población original cambió y se adaptó a las nuevas condiciones ambientales.

C: Algunos pinzones lograron alcanzar otras islas en las que el entorno era diferente.

D: En este nuevo entorno el proceso se repitió, pero con resultado diferente. Los pinzones se adaptaron a las nuevas condiciones ambientales.

E: Algunos pinzones lograron volver a la isla originaria, pero ya se habían acumulado suficientes divergencias genéticas como para que se hubiera iniciado ya la primera etapa de la especiación; a partir de ese momento se puso en marcha la segunda etapa del proceso. Si llegaran a formarse híbridos y estos presentasen alguna desventaja, la especiación se completaría. Las dos poblaciones constituirían ahora dos especies diferentes.

F: El proceso se repitió una y otra vez en las diferentes islas hasta originar las 13 especies de pinzones de las Galápagos.

28. Enuncia alguna de las hipótesis evolutivas que son puestas a prueba en el “experimento de las islas Galápagos”.

– Si dos poblaciones quedan aisladas geográficamente y no pueden intercambiar genes, entonces acabarán siendo tan diferentes que constituirán especies distintas.

– Si grupos reducidos de individuos de una especie colonizan áreas con gran diversidad de nichos ecológicos sin explotar, entonces se producirá una divergencia rápida en múltiples especies (radiación adaptativa).

De síntesis

29. Utiliza los datos del mapa para comparar la teoría de Darwin y la de Lamarck.

Ambas son teorías evolutivas, aunque proponen mecanismos diferentes: el lamarckismo, el uso y desuso de los órganos, y el darwinismo, la selección natural.

30. ¿Qué tienen en común y en qué se diferencian el darwinismo y la teoría sintética?

Ambas teorías evolucionistas proponen que es la selección natural el mecanismo que impulsa la evolución. Sin embargo, la teoría sintética incorpora al darwinismo los conocimientos aportados por la genética.

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Sin embargo, la teoría sintética incorpora al darwinismo los conocimientos aportados por la genética. Solucionario 77

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31. Completa el mapa añadiendo algún aspecto relacionado con la especiación.

ARGUMENTOS aportados por la
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ARGUMENTOS

ARGUMENTOS

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con la especiación. ARGUMENTOS aportados por la EMBRIOLOGÍA BIDEOGEOGRAFÍA BIOLOGÍA ANATOMÍA
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con la especiación. ARGUMENTOS aportados por la EMBRIOLOGÍA BIDEOGEOGRAFÍA BIOLOGÍA ANATOMÍA

EMBRIOLOGÍA

BIDEOGEOGRAFÍA

BIOLOGÍA

ANATOMÍA

PALEONTOLOGÍA

MOLECULAR

COMPARADA

ANATOMÍA PALEONTOLOGÍA MOLECULAR COMPARADA DISTRIBUCIÓN DESARROLLO MOLÉCULAS HOMOLOGÍAS FÓSILES
ANATOMÍA PALEONTOLOGÍA MOLECULAR COMPARADA DISTRIBUCIÓN DESARROLLO MOLÉCULAS HOMOLOGÍAS FÓSILES
ANATOMÍA PALEONTOLOGÍA MOLECULAR COMPARADA DISTRIBUCIÓN DESARROLLO MOLÉCULAS HOMOLOGÍAS FÓSILES
ANATOMÍA PALEONTOLOGÍA MOLECULAR COMPARADA DISTRIBUCIÓN DESARROLLO MOLÉCULAS HOMOLOGÍAS FÓSILES
ANATOMÍA PALEONTOLOGÍA MOLECULAR COMPARADA DISTRIBUCIÓN DESARROLLO MOLÉCULAS HOMOLOGÍAS FÓSILES
DISTRIBUCIÓN DESARROLLO MOLÉCULAS HOMOLOGÍAS FÓSILES GEOGRÁFICA EMBRIONARIO para establecer
DISTRIBUCIÓN
DESARROLLO
MOLÉCULAS
HOMOLOGÍAS
FÓSILES
GEOGRÁFICA
EMBRIONARIO
para establecer
FÓSILES GEOGRÁFICA EMBRIONARIO para establecer RELACIONES DE PARENTESCO que permiten reconstruir FILOGENIAS

RELACIONES

DE PARENTESCO

EMBRIONARIO para establecer RELACIONES DE PARENTESCO que permiten reconstruir FILOGENIAS 32. Explica cómo puede

que permiten reconstruir

FILOGENIAS

32. Explica cómo puede la biología molecular aportar argumentos a favor de la evolución.

Básicamente por dos caminos:

– La uniformidad en la composición química y en los procesos metabólicos de los seres vivientes revela la existencia de antecesores comunes para todos ellos.

– Comparar secuencias de nucleótidos en el ADN (o la secuencia de aminoácidos de una determinada proteína) de especies diferentes puede proporcionar información sobre su parentesco evolutivo. Cuanto mayor sea el número de diferencias detectadas, menor será el parentesco entre dichas especies.

Cuestiones breves

33. ¿Qué se entiende por “generación espontánea”?

La formación de materia viva a partir de materia inerte.

34. ¿Cuáles son las ideas básicas de la teoría de la “síntesis prebiótica”?

– Asociación progresiva de moléculas inorgánicas para originar moléculas orgánicas sencillas. La mezcla de gases de la primitiva atmósfera, expuesta a la radiación solar, reaccionaría para dar lugar a diferentes moléculas orgánicas tales como aminoácidos o azúcares.

– Condensación de las moléculas orgánicas sencillas para formar moléculas orgánicas más complejas. Estos compuestos acumulados en los océanos primitivos originarían una “sopa” o “caldo” primordial”.

que estudia la que estudia el que estudia las que estudia las que estudia los

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que estudia los

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35. ¿Qué características de las fuentes hidrotermales submarinas las hacen adecuadas como medio en el que pudo surgir la vida?

– Ambiente reductor y rico en sustancias minerales que pudieron reaccionar para originar la materia prima de los seres vivos.

– Existencia de una fuente de energía (erupciones volcánicas).

– Los organismos que se consideran más primitivos (bacterias extremófilas) abundan en estos ambientes.

36. ¿Por qué a la teoría de Lamarck se la conoce también como teoría de los caracteres adquiridos?

Porque propone que el uso y desuso de los órganos provoca modificaciones en los individuos, y que estas nuevas características, adquiridas, se transmiten a la descendencia.

37. Compara los conceptos de selección artificial y selección natural.

La idea central en ambos casos es que no todos los individuos colaboran de igual forma en la siguiente generación, es decir, de alguna forma se seleccionan. En el caso de la selección artificial, es el criador el que decide quiénes serán los progenitores que darán lugar a la siguiente generación; en la selección natural, lo hace el medio ambiente, seleccionando a los más capacitados.

38. ¿Qué poblaciones presentarán más variabilidad genética, las formadas por organismos con reproducción sexual o asexual? ¿Por qué?

– Las poblaciones con reproducción sexual.

– En los organismos con reproducción sexual, la única variabilidad es la que se origina por mutación. Esta variabilidad se combina de infinitas maneras posibles a consecuencia de la fecundación y los entrecruzamientos producidos durante la meiosis.

39. ¿Qué se entiende por adaptación biológica? Explica con un ejemplo el significado de la siguiente frase: “La adaptación es una consecuencia de la selección natural”.

El término adaptación biológica hace referencia a una estructura anatómica, un proceso fisiológico o un rasgo en el comportamiento que evolucionó por selección natural, mejora la capacidad del organismo para sobrevivir en un determinado medio y se transmite a la descendencia. El término adaptación no solo se aplica al resultado final, sino también al proceso.La selección natural es la causa de que sobrevivan y dejen descendencia los individuos de la población que presentan alguna ventaja sobre los demás en ese ambiente (mayor eficacia biológica). La consecuencia es que la población cambia en el sentido de mejorar su capacidad para sobrevivir en ese medio; es decir, se adapta. Puede servir como ejemplo el de los insectos y plaguicidas de la actividad 15.

40. ¿Qué puede pasar si un genotipo es favorecido por la selección natural a pesar de ser, a largo plazo, perjudicial para la población?

Probablemente conduciría a la extinción de esa especie. Por ejemplo, los genes que proporcionan a un depredador mayor eficacia para la captura de sus presas serán seleccionados a favor. Sin embargo, si el depredador es extremadamente eficaz, puede llegar a eliminar todas las presas y eso conducir a su propia extinción.

41. ¿Cómo explica el darwinismo el hecho de que los archipiélagos lejanos a un continente tengan una elevada diversidad?

Porque los organismos que colonizaron estos archipiélagos se encontraron con una gran diversidad de nichos ecológicos disponibles y sin competidores. La selección ejercida por esta diversidad de medios provocó una rápida diversificación: diferentes especies adaptadas a los diferentes medios.

42. ¿A qué se llama órganos homólogos?

Son órganos semejantes, pertenecientes a organismos diferentes, y cuya semejanza se debe a que proceden de la evolución de un órgano heredado de un antecesor común.

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y cuya semejanza se debe a que proceden de la evolución de un órgano heredado de

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43. ¿Qué conclusión se puede sacar sobre el parentesco de dos especies tras comparar la secuencia de nucleótidos que posee cada una de ellas en un determinado gen?

Las diferencias se deben a las mutaciones acumuladas. Dos especies estarán tanto más emparentadas cuanto más similares sean las secuencias de nucleótidos para un determinado gen. Cuanto mayor sea el número de diferencias, más lejos estará el antecesor común.

De aplicación y relación

44. Uno de los ejemplos utilizados por Lamarck para argumentar su teoría fue la evolución de las jirafas. Lo explicaba así:

«Se sabe que este animal, el más alto de los mamíferos, habita en el interior de África, y que vive en lugares donde la tierra, casi siempre árida y sin hierba, le obliga a ramonear el follaje de los árboles y a esforzarse continuamente por alcanzarlo. El resultado de este hábito continuado durante largo tiempo, en todos los individuos de su raza, es que sus patas delanteras han llegado a ser más largas que las traseras, y que su cuello es tan largo, que la jirafa sin levantarse sobre sus patas traseras, alza su cabeza y alcanza seis metros de altura

a) Extrae del texto algunas de las ideas fundamentales de la teoría de Lamarck.

b) Indica en qué aspectos de la explicación de Lamarck no habría estado Darwin de acuerdo.

a) Las principales ideas que se pueden extraer del texto son:

– Los cambios en las condiciones del medio (falta de hierba y hojas en las ramas bajas) provocan en las poblaciones modificaciones de sus hábitos.

– Si los hábitos suponen un uso o desuso de determinados órganos (las patas, el cuello), estos se fortalecerán o debilitarán (se estiran para alcanzar las hojas más altas).

– Las modificaciones inducidas por el ambiente se transmiten a la descendencia (la siguiente generación tendrá cuello y patas más largas).

– Con el tiempo, todos los individuos habrán cambiado; la población cambia.

b) Aunque en algunas ocasiones Darwin pareció aceptar la herencia de los caracteres adquiridos, su planteamiento es básicamente diferente al de Lamarck:

– Entre los individuos de una población existen diferencias o variaciones heredables (longitud de cuello y patas).

– Solo aquellos que presenten alguna ventaja frente al resto sobreviven y dejan descendencia en un ambiente con recursos limitados (las jirafas más altas).

– Sus descendientes heredan estas ventajas y, generación tras generación, se producirá un aumento gradual de las variantes ventajosas; la población cambia.

– Según Darwin, la población no cambia por el uso y desuso de los órganos, sino como consecuencia de la selección natural.

45. En la introducción a su obra “El origen de las especies” Darwin escribió:

«Como sea que de cada especie nacen muchos más individuos de los que es posible que sobrevivan y, en consecuencia, como sea que se recurre frecuentemente a la lucha por la existencia, de ahí se sigue que cualquier ser, si varía, aunque sea levemente, de algún modo provechoso para él, tendrá una mayor probabilidad de sobrevivir y será así seleccionado naturalmente».

En el texto, aparece marcado en negrita (aquí está subrayado) un fragmento en el que Darwin hace referencia a un hecho constatado por él, pero al que no pudo dar explicación.

a) ¿De qué hecho se trata?

b) ¿Qué explicación se le da en la actualidad a este hecho?

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a) ¿De qué hecho se trata? b) ¿Qué explicación se le da en la actualidad a

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a) De la diversidad existente entre los miembros de una población, consecuencia de la variabilidad genética.

b) Los conocimientos aportados por la genética explican el origen de la diversidad dentro de la población por:

– La mutación, causa primaria de toda la variabilidad heredable.

– La reproducción sexual, aunque no origina nuevas alternativas para los genes, produce nuevas combinaciones a partir de la variabilidad originada por mutación.

46. Elige entre una de las siguientes opciones y contesta a las preguntas.

PAU
PAU

A.

Sobre las teorías evolucionistas

a)

Explica la teoría de Darwin sobre la evolución de los seres vivos.

b)

Explica en qué consiste la teoría sintética.

c)

Expón cuáles son las críticas actuales al darwinismo.

B.

Sobre el origen de las especies

a)

Explica el concepto de especiación.

b)

Explica cómo la evolución ha dado origen a la gran diversidad de especies que existen.

A.

a)

La teoría de la evolución propuesta por Darwin se denomina también teoría de la selección natural. Darwin supuso que un mecanismo similar a la selección artificial debía actuar sobre las poblaciones naturales en su medio ambiente. A este mecanismo lo denominó selección natural.

La explicación darwinista de la evolución de los organismos por selección natural se basa en los siguientes principios fundamentales:

– Existen diferencias o variaciones heredables entre los individuos de una población. Darwin consideraba esta observación clara y esencial aun cuando desconocía cuáles eran los mecanismos que dan origen a esta variación hereditaria.

– Nacen más seres vivos de los que pueden sobrevivir. En consecuencia, entre ellos se establece una lucha por la supervivencia ante los limitados recursos del medio.

– Algunas de las variaciones hereditarias proporcionan a los individuos ventajas a la hora de sobrevivir y dejar descendientes frente a los que carecen de ellas. Así, a lo largo de sucesivas generaciones, se producirá un aumento gradual de aquellas variantes hereditarias ventajosas y la eliminación de las perjudiciales; como consecuencia, la población cambia.

b)

La teoría sintética recoge las ideas darvinistas sobre la evolución por selección natural, aunque modificadas y soportadas por los nuevos descubrimientos en los diferentes campos científicos. Esta teoría se basa en los siguientes principios:

– La unidad evolutiva no es el individuo, sino la población. La evolución funciona a través del trabajo de selección realizado por el ambiente sobre el conjunto de genes que son patrimonio de una población.

– La reproducción diferencial es el mecanismo a partir del cual la acción conjunta de la variabilidad genética y la presión ambiental producen la selección. Es decir, las condiciones ambientales favorecen la reproducción de los individuos mejor adaptados a esas condiciones y a través de esta reproducción, un determinado conjunto de genes va constituyendo poco a poco el conjunto dominante.

– La evolución se produce por un cambio gradual en la constitución genética de las especies.

c)

En la actualidad han surgido otras teorías evolucionistas que cuestionan ciertos aspectos de la teoría sintética. Estas teorías son:

– La teoría neutral o neutralismo, propuesta por el genético japonés Motoo Kimura y basada en los siguientes principios:

• Muchos de los cambios que ocurren en el ADN son neutros frente a la selección natural. Los cambios que se producen en las secuencias de ADN y, en consecuencia, en las proteínas, suelen ser adaptativamente neutrales, es decir, tienen poco o ningún efecto sobre la función de las moléculas.

• El azar, más que la selección natural, es quien determina las variaciones. Si la mayoría de las variantes son neutras, el hecho de que se mantengan o no, generación tras generación, es una cuestión de azar.

Solucionario

son neutras, el hecho de que se mantengan o no, generación tras generación, es una cuestión

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– La teoría de los equilibrios interrumpidos, propuesta por los paleontólogos americanos Stephen Jay Gould y Niels Eldredge. Esta teoría propone:

• El rechazo de la idea defendida por la teoría sintética de que el paso de un plan de organización a otro se produce de forma gradual. La ausencia en el registro fósil de pasos intermedios, que los darwinistas achacan a un registro fósil incompleto, se debe a la ausencia real de estas formas intermedias.

• Que las nuevas especies resultan de momentos de explosión evolutiva a los que siguen largos períodos de estabilidad, o “estasis”, en los cuales las especies permanecen prácticamente constantes. La evolución ocurre de manera muy irregular, con paradas y bruscos acelerones.

Esta forma de pensamiento se conoce, en general, como saltacionismo ya que se opone al gradualismo que defiende la teoría sintética.

B.

a)

La especiación es el proceso por el cual una especie se divide en dos especies que, a partir de ese momento, evolucionarán como unidades separadas. El intercambio de genes es la razón principal por la cual las especies son unidades cohesionadas; por eso, el punto crítico en el proceso de la especiación es la separación de la población original en dos poblaciones que dejan de intercambiar sus genes.

b)

No existe un único modelo para explicar la especiación en el que todos los científicos estén de acuerdo. La gran diversidad de casos y las diferentes teorías sobre el mecanismo que explica la evolución han llevado a proponer modelos diferentes aunque, en líneas generales, se pueden establecer una serie de etapas que explican la formación de dos especies a partir de una especie original:

– 1.ª etapa: dos poblaciones ven interrumpido el intercambio de genes por algún motivo, como por ejemplo el aislamiento geográfico. A partir de ese momento, estas dos poblaciones evolucionarán de forma independiente.

– 2.ª etapa: con el tiempo, las diferencias genéticas se acumulan como consecuencia de la acción combinada de la mutación y la selección natural. Si la divergencia aumenta, las características genéticas de esas poblaciones dejarán de estar en armonía y no será posible la descendencia fértil entre ellas, aunque no tengan la posibilidad de expresarse.

Si con el tiempo se presenta la posibilidad de comprobar si se pueden formar híbridos, por ejemplo porque el aislamiento geográfico desaparece, son posibles dos alternativas:

– Que los híbridos no presenten ninguna desventaja frente al resto de individuos de las dos poblaciones y se restablezca un único conjunto de genes. El proceso de especiación queda anulado o detenido.

– Que los híbridos manifiesten claras desventajas, suficientes para que la selección natural favorezca mecanismos que impidan su formación. Así se completará el proceso de especiación.

47.
47.

El lago Victoria (África) contiene más 200 especies similares de peces cíclidos. Se diferencian por las mandíbulas y los dientes, adaptadas a diferentes tipos de alimentos, aunque también presentan diferencias en el color, el tamaño y la forma. Una de las hipótesis para explicar esta gran cantidad de especies es que su diversificación guarda estrecha relación con la evolución del lago. La figura muestra esta evolución en el último millón de años, aunque los cambios climáticos han provocado en varias ocasiones la reducción y ampliación del lago hasta llegar a la situación actual.

y ampliación del lago hasta llegar a la situación actual. Hace un millón de años Lago

Hace un millón de años

llegar a la situación actual. Hace un millón de años Lago Victoria en la actualidad a)

Lago Victoria en la actualidad

a) ¿Cuál ha podido ser la causa de que se interrumpiera el intercambio de genes entre las diferentes poblaciones del lago?

b) Según estos datos, ¿en qué tipo de especiación incluirías la diversificación de los cíclidos del lago Victoria? Explica el proceso que ha conducido a esta extraordinaria diversificación.

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cíclidos del lago Victoria? Explica el proceso que ha conducido a esta extraordinaria diversificación. 82 Solucionario

Solucionario

c) Hay científicos que piensan que el lago es demasiado joven y que no ha cambiado tanto como para que se produjeran barreras geográficas. ¿Cómo pueden explicar entonces la gran diversidad de especies que existen?

a) La historia del lago Victoria indica que, en determinadas épocas, el lago redujo su extensión dejando pequeños lagos separados entre sí por franjas de tierra. Durante estas épocas, la población de cíclidos de cada uno de los pequeños lagos quedaría separada de las demás por una barrera geográfica, lo que impediría el intercambio de genes entre ellas.

b) Según estos datos, se incluiría en la especiación alopátrida o especiación geográfica. Este tipo de especiación se produce en los casos en que una población queda dividida por una barrera geográfica, como una brecha de agua para una especie terrestre o tierra seca, como en este caso, para una especie acuática.

El modelo general de especiación que puede aplicarse está explicado en la actividad 47, opción B, apartado b).

c) En ese caso, se trataría de un ejemplo de especiación simpátrida, que sucede sin separación física. Las poblaciones coexisten en el mismo hábitat, pero dejan de intercambiar genes.

La interrupción del intercambio de genes podría deberse a un aislamiento ecológico que se produce cuando diferentes poblaciones de una especie se especializan en el uso de hábitats muy específicos de una misma área geográfica. En este caso, puede estar relacionado con el tipo de alimento.

48. Al comparar la secuencia de aminoácidos de las cadenas polipeptídicas de la hemoglobina en algunos mamíferos y contar el número de diferencias en esta secuencia, se han obtenido los siguientes datos:

CHIMPANCÉ

0

 

GORILA

2

2

 

RHESUS

12

12

14

 

CABALLO

43

43

45

43

 

HUMANO

CHIMPANCÉ

GORILA

RHESUS

a) Explica, a partir de estos datos, la relación de parentesco que se establece entre los distintos mamíferos.

b) Explica por qué comparaciones de este tipo pueden ser utilizadas para este fin.

a) Al comparar las diferencias encontradas, se puede deducir que los seres humanos y los chimpancés están estrechamente emparentados, pues no presentan diferencias en la secuencia de aminoácidos de la hemoglobina. Siguiendo el mismo criterio, también los gorilas tienen un antecesor común próximo a los seres humanos y a los chimpancés. Las mayores diferencias se observan al comparar el caballo con cualquiera de los primates, incluido el macaco Rhesus, lo que indica un antecesor común más lejano.

b) Las diferencias que se observan en la secuencia de aminoácidos de la hemoglobina, estudiada en las diferentes especies, tienen origen en las mutaciones. Estas mutaciones no han tenido consecuencias perjudiciales, puesto que la proteína sigue realizando su función (transporte de oxígeno), así que pueden ser consideradas como neutras frente a la selección natural; si se mantienen estas mutaciones, es una cuestión de azar (teoría neutralista). Un mayor número de mutaciones acumuladas indica que hace más tiempo que las especies comparadas se separaron de su antecesor común; es decir, guardan menos relación de parentesco que aquellas especies que presentan secuencias de aminoácidos más similares.

Solucionario

relación de parentesco que aquellas especies que presentan secuencias de aminoácidos más similares. Solucionario 83

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49.
49.

De profundización

La extremidad de una pata del alacrán cebollero y la pata de un topo parecen construidas con un mismo modelo: el de una pala excavadora. El alacrán cebollero es un insecto. Este invertebrado carece de esqueleto interno y posee un esqueleto externo de quitina. El topo es un mamífero. El esqueleto óseo de sus extremidades es similar al de un perro o al de una ballena.

extremidades es similar al de un perro o al de una ballena. a) ¿Cómo podrías explicar
extremidades es similar al de un perro o al de una ballena. a) ¿Cómo podrías explicar
extremidades es similar al de un perro o al de una ballena. a) ¿Cómo podrías explicar

a) ¿Cómo podrías explicar la semejanza entre las extremidades de ambos animales?

b) Pon a prueba la siguiente hipótesis: “Si las extremidades de ambos son tan similares es porque poseen un antepasado común próximo”.

a) La semejanza entre los órganos de especies diferentes no siempre se debe a la herencia de un antepasado común. En el caso de la similitud entre las extremidades de un alacrán cebollero (insecto) y un topo (mamífero), la causa hay que buscarla en que ambos poseen extremidades que se encuentran adaptadas a funciones similares. Estas patas no son versiones modificadas de una estructura existente en un antecesor común, sino órganos que han evolucionado de forma independiente como adaptaciones a un mismo fin: excavar galerías en el suelo. Este tipo de órganos recibe el nombre de órganos análogos y no sirven para establecer relaciones de parentesco.

b) Para poner a prueba la hipótesis podemos utilizar caminos diferentes que aporten nuevos datos y comprobar si estos dan validez o rechazan la hipótesis propuesta. Por ejemplo, comparar las fases del desarrollo embrionario en ambas especies o utilizar los datos aportados por la biología molecular (comparar secuencias de aminoácidos o de nucleótidos).

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los datos aportados por la biología molecular (comparar secuencias de aminoácidos o de nucleótidos). 84 Solucionario

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