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Leigh Henry Lincoln
El enigma sagrado Michael Baigent Richard
Coleccin Enigmas del Cristianismo
Ediciones M. R. Argentina, S. A. lu
Ttulo original: The Holy Blood and the Holy Grail, publicado por Jonathan Cape Ltd.,
LondresTraduccin de Jordi Beltrn
1982 by Michael Baigent, Richard Leigh and Henry Lincoln 1985, Ediciones Martnez
Roca S.A.
1989 Ediciones M.R. Argentina S.A. ISBN 84 270-0972-0
Hecho el depsito que establece la ley 11.723
Se termin de imprimir en el mes da febrero de 1989 en los talleres grficos de LA
PRENSA MDICA ARGENTINA S.R.L. Junn 845, Buenos Aires
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ndice
Agradecimientos
Prlogo, por Juan G. Atienza ....................................
Introduccin .........................................................
Primera parte: El misterio
1. Pueblo de misterio ...............................................
Rennes-le-Chteauy Brenguer Saunire ................
Los posibles tesoros ..............................................
La intriga ..........................................................
2. Los cataros y la gran hereja ..................................
La cruzada contra los albigenses ............................
El sitio de Montsgur .............................................
El tesoro ctaro ..................................................
El misterio de los cataros ........................................
3. Los monjes guerreros .........................................
Los caballeros templarios: la crnica ortodoxa ..........
Los caballeros templarios: los misterios ..................
Los caballeros templarios: el lado oculto ..................
4. Documentos secretos .........................................
SEGUNDA PARTE: La sociedad secreta
La orden entre bastidores
El misterio que envuelve la fundacin de los caballeros
Templarios .....................................................
Luis VII y la Prieurde Sion ...................................
La Tala del Olmo en Gisors ...............................
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Ormus ................................................................
La Prieur de Orlans ..........................................
La cabeza de los templarios ..............................
Los grandes maestres de los templarios ...................
6. Los grandes maestres y la corriente subterrnea ......
Rene de Anjou .....................................................
Rene y el tema de la Arcadia ..................................
Los manifiestos rosacruces ...................................
La dinasta Estuardo ...........................................
Charles Nodier y su crculo ...................................
Debussy y la Rose-Croix .......................................
Jean Cocteau .......................................................
Los dos Juan XXIII ..............................................
7. La conspiracin a travs de los siglos .....................
La Prieur de Sion en Francia ................................
Los duques de Guisa y Lorena ...............................
La tentativa de apoderarse del trono de Francia .........
La Compagnie du Saint-Sacrement .......................
Chteau Barberie .................................................
Nicols Fouquet ....................................................
Nicols Poussin ..................................................
Rosslyn Chapel y Shugborough Hall ........................
La carta secreta del papa ................. .....................
La Roca de Sion ..................................................
El movimiento modernista catlico ........................
Los protocolos de Sion ........................................
La Hiron du Val dOr ......................................
8. La sociedad secreta hoy da .................................
Alain Poher .......................................................
El rey perdido ......................................................
Op scul os curi osos en l a Bi bl i ot h que Nati onal e de Par s .
Los tradicionalistas catlicos .................................
El convento de 1981 y los estatutos de Cocteau .........
El seor Plantar de Saint-Clair ...............................
Las ideas polticas de la Prieur de Sion ..................
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9. Los monarcas melenudos ....................................
La leyenda y los merovingios ..................................
El oso de la Arcadia ..............................................
Los sicambros entran en la Galia ............................
Meroveo y sus descendientes .................................
Sangre real .......................................................
Clodoveo y su pacto con la Iglesia .........................
Dagoberto II .......................................................
La usurpacin por parte de los carolingios ...............
La exclusin de Dagoberto 11 de la historia ................
El prncipe Guillem de Gellone, conde de Razs .......
El prncipe Ursus ..............................................
La familia del Grial ............................................
El misterio elusivo ............................................
10. La tribu exiliada ................................................
Tercera parte: La estirpe
11. El Santo Grial ..................................................
La leyenda del Santo Grial .....................................
La narracin de Wolfram von Eschenbach ................
El Grial y el cabalismo ........................................
El juego de palabras ............................................
Los reyes perdidos y el Grial ..................................
La necesidad de sintetizar ...................................
Nuestra hiptesis.................................................
12. El rey-sacerdote que jams gobern ....................
Palestina en tiempos de Jess ..............................
La historia de los evangelios .................................
El estado civil de Jes s .........................................
La esposa de Jess ............................................
El discpulo amado ............................................
La dinasta de Jes s ...........................................
La crucifixin ....................................................
Quin era Barrabs? .........................................
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La crucifixin en detalle .....................................
El guin .........................................................
13. El secreto que la Iglesia prohibi ...........................
Los zelotes ......................................................
Los escritos gnsticos ........................................
14. La dinasta del Grial ..........................................
El judasmo y los merovingios .............................
El principado de Septimania ..................................
La semilla de David .............................................
15. Conclusin y portentos para el futuro ....................
APNDICE: LOS supuestos grandes maestres de la Prieur
de Sion ...........................................................
Bibliografa ...........................................................
Notas y referencias ................................................
ndice de nombres ..................................................
ndice de ilustraciones ...........................................
Lejour du mi-t tranquille
Brule au centre de lestoile,
O miroite la mare dedans
Son coeur dor Nymphaea montre clair.
Nostres dames adores
Dans lheure fleurie
Dissoudent les ombres tnbreuses du temps.
JEHAN ASCUIZ
Agradecimientos
Desearamos expresar nuestro especial agradecimiento a Ann Evans, pues sin ella no
hubiera sido posible escribir el presente libro. Tambin quisiramos dar las gracias a las
siguientes personas: Jehan lAscuiz, Robert Beer, Ean Begg, Dave Bennett, Colin Bloy, Juliet
Burke, Henri Buthion, Jean-Luc Chaumeil, Philippe de Ch-risey, Jonathan Clowes, Shirley
Collins, Chris Cornford, Painton Cowan, Roy Davies, Liz Flower, Janice Glaholm, John
Glover, Liz Greene, Margaret Hill, Renee Hinchley, Judy Holland, Paul John-stone, Patrick
Lichfield, Douglas Lockhart, Guy Lovel, Jane McGi-llivray, Andrew Maxwell-Hyslop, Pam
Morris, Les Olbinson, Pierre Plantard de Saint-Clair, Bob Roberts, David Rolfe, John Sa l,
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G-rard de Sede, Rosalie Siegel, John Sinclair, Jeanne Thomason, Louis Vazart, Colin
Waldeck, Anthony Wall, Andy Whitaker, el personal de la sala de lectura del Museo
Britnico y los habitantes de Rennes-le-Chteau.
Las fotografas nos fueron facilitadas amablemente por: AGRA-CI, Pars, 35; Archives
Nationales, Pars, 16; Michael Baigent, Londres, 1, 2, 5, 6, 7, 12, 14, 15, 17, 18, 24, 25,
26, 30, 31, 33; Bibliothque Nationale, Pars, 27, 28, 29; Michel Bouffard, Carca-sona, 4;
W. Braun, Jerusaln, 11, 13; British Library, Londres, 9, 166, 34; Courtauld Institute of
Art, Londres, 10; Devonshire Collec-tion, Chatsworth (reproducida con permiso de los
administradores del Chatsworth Settlement), 21; Jean Dieuzaide/YAN photo, Tou-louse, 8;
Gallera Nazionale dArte Antica, Roma, 20; Patrick Lichfield, Londres, 23; Henry Lincoln,
Londres, 3; Museo Britnico, Londres (reproducida con autorizacin de los administradores
del Museo Britnico), 32; Museo del Louvre, Pars, 22; Ost. Nationalbi-bliothek, Viena, 19.
Nos dieron permiso para citar extractos de diversas obras y publicaciones: la revista Le
Charivari, Pars, para material tomado de su n mero 18, Les Archives du Prieur de Sion;
Vctor Gollancz, Londres, y Harper & Row, Publishers, Inc., Nueva York, para el material
que se especifica en las pginas 291-293, y que procede de las pginas 14-17 de The Secret
Gospel, de Morton Smith, copyright 1973 by Morton Smith; Random House, Inc., Nueva
York, para el material procedente de Parzival, de Wolfram von Eschenbach, traducido por
Helen Mustard y Charles E. Passage, copyright 1961 by Helen Mustard y Charles
Passage.
Prlogo
He afirmado muchas veces que la Historia, tal como nos la han enseado, es apenas una
caricatura borrosa y deformada de una realidad que fue siempre escamoteada
deliberadamente. Y, si se me pregunta la razn, tendr que contestar que esa
deformacin caricaturesca es consecuencia del deseo tcito de todas las fuerzas y
poderes implantados a lo largo del tiempo, que han sentido la necesidad de justificar
sus actitudes dominadoras recreando y transformando todos aquellos sucesos que podan
contradecir sus pretendidos derechos o su providencial presencia salvfica.
Por ese camino, la Historia que creemos cierta y hasta objetiva no suele ser otra cosa
que un cmulo de arreglos, de claves manipuladas, de razones defendidas con ejemplos
cuidadosamente escogidos entre aquellos que vienen a demostrar y a defender la actitud
vital de quienes se alzaron con el poder y trataron de transformarlo en razn
indiscutida. La Historia, de este modo, no ha sido ms que aviso y advertencia creados
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y maquillados por quienes, desde siempre, han pulido el espejo del pasado para que
reflejase la experiencia que pretendan convertir en razn de estado y en motivo
fundamental de presin y de dominio. La realidad, en este contexto, ha importado
siempre mucho menos que la experiencia prefabricada, creadora artificiosa de
jurisprudencias establecidas a imagen y semejanza de los fines del poder de turno.
Sin embargo, a veces, ese monstruoso tinglado de supuestas motivaciones histricas y
de inamovibles verdades ejemplares se resquebraja en un punto concreto que,
generalmente, pasa desapercibido para la mayora; tanto, que ni siquiera los poderosos
fabricantes de certezas llegan a considerarlo alarmante. Tan chica es la brecha que ni se
advierte el goteo. Pero puede surgir quien la atisbe, incluso quien se atreva a agrandarla
y a mirar qu se esconde al otro lado. Y cuando tal sucede, comienzan a tambalearse
los principios acatados por decreto y nos damos cuenta de la naturaleza de los
cimientos, autnticos e insospechados sobre los que se levantaron las supuestas
revelaciones, los misterios que tenamos que respetar y hasta las previsibles consecuencias
de esas corrientes de acontecimientos soterraos que pueden abocar en la transformacin
profunda de nuestro destino y que ya muchas veces han aflorado, aunque tan
tmidamente que los dejamos pasar por nuestro lado sin advertirlo.
La investigacin seria, minuciosa, objetiva y realmente consciente de cualquiera de esas
diminutas brechas histricas que nunca llegaron a soldarse puede llevar, como lleva este
libro, al planteamiento de una autntica revolucin histrica; a la sospecha fundada de que,
reptando bajo acontecimientos aparentemente difanos, otras verdades paralelas, pero no
menos ciertas, se estaban abriendo paso por el entramado de una Historia que jams
podr ser cierta y objetiva si no se le incorpora lo que nunca anteriormente fue desvelado,
precisamente porque ese desvelamiento poda poner en tela de juicio todo el mecanismo
cultural, poltico y hasta religioso, que se fue fabricando a lo largo de siglos para camuflar
aquello que muy pocos conocan en su autntica dimensin.
Desde esta perspectiva, creo sinceramente que estamos ante un libro revolucionario, a
cuya lectura nunca se podr proceder pasendose despreocupadamente por sus pginas,
sino asimilndolo, poniendo en cuarentena cada pgina y cada captulo, y abriendo de par
en par la puerta de nuestras dudas, hasta comprobar que, efectivamente, puede haber
unas respuestas coherentes a ese pasado que, a su vez, conforma parte de nuestro
presente y tendr algo que decir a n no sabemos si anecdtico o definitivo en los
aos que ya apuntan inmediatamente ante nosotros.
S positivamente que habr instantes, a lo largo de esta aventura de leer que ahora
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emprende, en que el lector habr de sentir de tal modo tambalearse los principios y las
certezas que acept siempre y que forman ya parte de la memoria colectiva, que podr
asaltarle la tentacin de negar cuanto se apunta aqu y quedarse pasivamente con todo
cuanto le ensearon y le hicieron aceptar como dogma histrico y hasta religioso. S
muy bien pues a m mismo estuvo a punto de sucederme que, en ciertos momentos,
esta lectura parecer invitar gratis a la gran ceremonia de la confusin. Habituados como
estamos a la reiteracin secular de las mismas certezas aparentes y monolticas, el
hecho mismo de enfrentarse con una investigacin que socava despiadadamente los
cimientos del gran tinglado de una farsa impuesta hace ya tanto tiempo y tan fosilizada en
nuestros arquetipos mentales, puede romper demasiado bruscamente los esquemas
acomodaticios que llegamos a aceptar por inercia gentica. El resultado puede ser lo
advierto una novsima sensacin de desnudez y de desamparo ante lo que se derrumba
en torno nuestro y, sobre todo, ante todo aquello que se vislumbra detrs y que
permaneci hasta ahora mismo deliberadamente oculto, discretamente ignorado.
Si tal sucediera, que todo es posible, me atrevera a sugerir algo que, para bien o para
mal, vengo practicando hacia adentro y hacia afuera desde hace muchos aos: no tapiemos
nunca, por perezas o temores, ninguna ventana que nos asome a una toma de conciencia
voluntariamente asumida; no les volvamos nunca la espalda a ninguna afirmacin ni a
ninguna prueba, por absurda que comience a parecemos, que nos coloque ante el dilema de
emprender el vuelo por la libertad o regresar entre los barrotes de la manipulacin aceptada;
no neguemos ninguna evidencia ni una simple sospecha que lleguen a nosotros para ponernos
sobre aviso de las trabas mentales y culturales que nos vienen entorpeciendo la conciencia desde
generaciones, convirtindonos en homnidos con la nica obligacin de asentir y callar; no
rechacemos nada que venga a airearnos las estructuras mentales, tratando de avisarnos sobre
nuestro derecho inalienable a elegir nuestro paradigma vital.
Este libro cumple con creces todas estas premisas. Con un rigor digno de los mejores
anatomopatlogos, sus autores han emprendido con l una aventura que aunque todava
incompleta un segundo volumen casi concluido vendr a abrir nuevas perspectivas a
cuestiones que aqu apenas llegan a insinuarse en profundidad, nos pone ante la necesidad
de cuestionarnos, sincera y libremente, las razones y hasta las sinrazones de unos hechos
histricos interpretados siempre desde perspectivas aberrantes y condicionadoras. Los
acontecimientos, y hasta sus causas y sus consecuencias, se plantean aqu desde ese otro
lado del espejo que nos permite asir y palpar lo que siempre nos juraron que era falso, que
no exista, que era una ilusin ptica sobre la que ms vala no fijar una atencin in til y
hasta digna de anatema. Ms a n: muchos de esos acontecimientos, algunos de hoy mismo,
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sobre los que pasamos sin verles las causas ni las consecuencias simplemente constatamos
que suceden, empiezan a abrrsenos a su dimensin real, a unos motivos que los integran
irremisiblemente en una cadena de la que forman parte como eslabones imprescindibles
para que las cosas sucedan como se previo que fueran sucediendo. Causas y efectos, incluso
fuera de los lmites de lo que siempre aceptamos como casi lgico o casi racional, se suceden,
se combinan y se enlazan en un mosaico insospechado que aade un nuevo sentido a los
sucesos y hasta a las creencias. Y ese nuevo sentido, tan absurdo o tan evidente como el que
se nos ha hecho abandonar pero tambin ms coherente con la realidad oculta de los
grandes acontecimientos que mueven a la Humanidad, nos coloca frente a la necesidad, ya
urgente, de romper definitivamente con los condicionamientos impuestos y de replantearnos
la posibilidad de ser nosotros mismos quienes juzguemos y decidamos sobre nuestro
pasado y, ante todo, sobre este presente que estamos viviendo y que ha comenzado ya a
prepararnos el futuro.
Estamos ante un libro inquietante como pocos; ante una lectura que habr de quitarnos el
sueo, porque nos obligar a mantener, desde ahora, los ojos muy abiertos a cuanto suceda
en el mundo y en nuestro entorno inmediato. Si cabe decirlo as, nos enfrentamos a una
investigacin que incita a no conformarnos con lo que nos descubre, que nos fustiga a
seguir, a profundizar, a emprender camino por aquella trocha que nos inquietaba, pero que
cremos demasiado absurda como para esperar que respondiera a nuestros temores. Ahora
sabemos que, en muchos de esos casos, puede esconderse una respuesta que nos ponga
ms afn sobre la pista de tantas cuestiones cruciales como asaltan nuestra mente, y sobre
las que determinados focos de poder han tratado con xito de extender una espesa
cortina de ignorancia y desconocimiento. Sabemos que se puede, que se debe ir ms all
siempre. Y si algn agradecimiento hay que guardar a Lincoln, a Baigent y a Leigh es
precisamente el de habernos abierto la puerta para que pisemos sin miedo las losas de un
secreto de siglos, del Secreto por excelencia de esa que llamamos la Civilizacin Occidental.
verano de 1985 Juan G. Atienza
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Introduccin
En 1969, cuando iba camino de los Cvennes para pasar las vacaciones de verano, quiso la
casualidad que comprase un libro de bolsillo, Le trsot maudit, de Grard de Sede. Era una
narracin de misterio, una mezcla ligera y entretenida de hechos histricos, misterio
autntico y conjeturas. Posiblemente el libro habra quedado relegado al olvido, como todas
las lecturas de este tipo con las que matamos el ocio durante las vacaciones, si no me
hubiese dado cuenta de que en sus pginas haba una curiosa y manifiesta omisin.
Al parecer, el tesoro maldito del ttulo lo haba encontrado en el decenio de 1890 un cura
de pueblo al descifrar ciertos documentos crpticos que haba hallado en su iglesia. En el
libro se reproducan los supuestos textos de dos de tales documentos, pero no los men-
sajes secretos que, seg n se deca, contenan los mismos. De ello se desprenda que los
mensajes descifrados haban vuelto a perderse. Y pese a ello, como pude comprobar, un
estudio superficial de los documentos reproducidos en el libro revela como mnimo un
mensaje oculto. Sin duda el autor lo haba encontrado. Al trabajar en su libro tuvo que
prestar una atencin ms que fugaz a los documentos. As pues, por fuerza habra
encontrado lo mismo que yo. Adems, el mensaje era precisamente el tipo de prueba
fragmentaria e intrigante que ayuda a vender una novela popular. Por qu no lo haba
publicado el seor De Sede?
Durante los meses siguientes volv a ocuparme varias veces del libro, atrado por lo curioso
del relato y por la posibilidad de hacer nuevos descubrimientos. Era un atractivo parecido al
de un crucigrama ms intrigante que los de costumbre, a lo que caba aadir la curiosidad
que despertaba en m el silencio del seor De Sede. A medida que iba captando nuevos
atisbos de significados ocultos en el texto de los documentos, senta deseos de dedicar ms
tiempo al misterio de Rennes-le-Chteau, en vez de ocuparme de l slo durante
momentos robados a mi trabajo de escritor para la televisin. Y a finales del otoo de
1970 present el relato, como posible tema para un documental, al malogrado Paul
Johnstone, productor ejecutivo de Chronicle, la serie histrica y arqueolgica de la BBC.
Paul vio las posibilidades que ofreca y me envi a Francia para que hablase con De Sede
sobre la posibilidad de hacer un cortometraje. La semana de Navidad de 1970 me entrevist
con De Sede en Pars. Durante la primera entrevista le hice las preguntas que venan
intrigndome desde haca ms de un ao: Por qu no public usted el mensaje oculto en
los pergaminos?. Su respuesta me dej atnico: Qu mensaje?.
Me pareca inconcebible que no se hubiera dado cuenta de un mensaje tan elemental. Por
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qu se defenda con evasivas? De pronto fui consciente de que tampoco yo deseaba
revelarle exactamente qu era lo que haba encontrado. Durante unos minutos seguimos
enzarzados en una especie de duelo de evasivas. De este modo se hizo evidente que ambos
estbamos enterados del mensaje. Le repet la pregunta: Por qu no lo public?. Esta
vez De Sede me dio una respuesta calculada: Porque pensamos que podra interesar a
alguien como usted, impulsarle a averiguarlo por s mismo.
Esta respuesta, tan crptica como los misteriosos documentos del sacerdote, fue la primera
insinuacin clara de que el misterio de Rennes-le-Chteau iba a resultar ser mucho ms que
una simple narracin sobre un tesoro perdido.
Junto con mi director, Andrew Maxwell-Hyslop, en la primavera de 1971 empec a preparar
un cortometraje para Chronicle. Lo planeamos como una pelcula sencilla, de veinte minutos,
para un programa tipo magazine. Pero a medida que trabajbamos De Sede iba pro-
porcionndonos ms fragmentos de informacin. Primero fue el texto completo de un
importante mensaje cifrado que hablaba de los pintores Poussin y Teniers. Era fascinante. La
clave era increblemente compleja. Nos dijeron que la haban descifrado, utilizando ordenado-
res, los expertos del departamento de cifrado del ejrcito francs. Mientras estudiaba las
circunvoluciones de la cifra, llegu a la conclusin de que esta explicacin era sospechosa,
por no decir algo peor. Consult con expertos en cifrado del espionaje britnico. Estuvieron
de acuerdo conmigo. La cifra no presenta un problema vlido para un ordenador. As
pues, era indescifrable. Alguien deba de tener la clave en alguna parte.
Y entonces De Sede dej caer la segunda bomba. Haban encontrado una tumba parecida a
la que se ve en Les bergers dArcadie, el famoso cuadro de Poussin. De Sede dijo que nos
mandara detalles tan pronto como los tuviera. Al cabo de unos das llegaron las fotografas y
se hizo obvio que nuestro cortometraje sobre un pequeo misterio local haba empezado a
adquirir dimensiones inesperadas. Paul decidi dejarlo y en su lugar hacer una pelcula larga para
Chronicle. Ahora tendramos ms tiempo para investigar y ms tiempo de pantalla para
explorar el asunto. La transmisin fue aplazada hasta la primavera del ao siguiente.
The Lost Treasure of Jerusalem? fue presentada en febrero de 1972 y provoc una fuerte
reaccin. Comprend que haba encontrado un tema de arrollador inters no slo para m,
sino tambin para muchsimos espectadores. Seguir investigando no estara de ms. En un
momento u otro habra que hacer una segunda pelcula. En 1974 ya haba reunido gran
cantidad de material nuevo, y Paul encarg a Roy Davies que produjera mi segunda pelcula
para Chronicle: The Priest, the Painter and the Devil. Una vez ms la reaccin del p blico
demostr hasta qu punto el relato haba captado la imaginacin popular. Pero era ya tan
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complejo, sus ramificaciones llegaban tan lejos, que me di cuenta de que la investigacin
detallada empezaba a escaparse rpidamente de las posibilidades de una sola persona.
Haba que seguir demasiadas pistas distintas. Cuanto ms investigaba en una direccin, ms
consciente era del abundante material que quedaba olvidado. Fue entonces, en esta
coyuntura desalentadora, cuando la casualidad, que me haba proporcionado el tema de
manera tan fortuita, se asegur de que el trabajo no quedara atascado.
En 1975, en una escuela de verano en la que ambos dbamos clases sobre aspectos de la
literatura, tuve la gran suerte de conocer a Richard Leigh. Richard es novelista y autor de
narraciones cortas, ha cursado estudios superiores de literatura comparada y posee un
conocimiento profundo de historia, filosofa, psicologa y esoterismo. Durante varios aos
haba dado clases en universidades de los Estados Unidos, Canad y Gran Bretaa.
En los ratos libres que nos dejaban nuestras clases en la escuela de verano hablamos largo y
tendido de temas de inters mutuo. Habl de los caballeros templarios, que haban
desempeado un papel importante en el trasfondo del misterio de Rennes-le-Chteau. Con
gran contento vi que esta misteriosa orden medieval de monjes-guerreros interesaba
profundamente a Richard, quien ya haba investigado su historia. En un abrir y cerrar de
ojos se esfumaron los meses y meses de trabajo que yo crea que me esperaban. Richard
pudo responder a la mayora de mis preguntas y se mostr tan intrigado como yo ante
algunas de las aparentes anomalas que yo haba descubierto. Y lo que es ms importante:
tambin l se percat de la fascinacin y la importancia del proyecto de investigacin en que
me haba embarcado. Se brind a ayudarme en el aspecto relativo a los templarios. Y me
present a Michael Baigent, un licenciado en psicologa que recientemente haba dejado su
brillante carrera de periodista grfico para reunir datos sobre los templarios con vistas a una
pelcula que tena pensada.
De haberlos buscado deliberadamente, no creo que hubiese encontrado dos colaboradores
ms preparados y simpticos con los que form un equipo. Despus de aos de labor
solitaria, el mpetu que dieron al proyecto mis nuevos colaboradores fue estimulante. El pri-
mer resultado tangible de nuestra colaboracin fue la tercera pelcula para Chronicle sobre
el tema de Rennes-le-Chteau, The Shadow of the Templars, que fue producida por Roy
Davies en 1979.
El trabajo que hicimos para dicha pelcula por fin nos permiti ver los cimientos ocultos sobre
los que se haba edificado todo el misterio de Rennes-le-Chteau. Pero la pelcula slo poda
aludir muy por encima a lo que empezbamos a percibir. Debajo de la superficie haba algo
ms asombroso, ms significativo, de una pertinencia ms inmediata de lo que creamos
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cuando comenzamos a trabajar en el intrigante misterio del sacerdote francs y lo que
encontr en un pueblo de montaa.
En 1972 cerr mi primera pelcula con las palabras: Algo extraordinario est esperando a que
alguien lo encuentre..., y ser encontrado en un futuro no muy lejano.
El presente libro explica en qu consiste ese algo y cuan extraordinario ha sido su
descubrimiento.
17 de enero de 1981 Henry Lincoln
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Primera parte
El misterio
1
Pueblo de misterio
Al empezar nuestra investigacin no sabamos exactamente qu era lo que andbamos
buscando. No tenamos teoras ni hiptesis, y no nos habamos propuesto demostrar nada.
Por el contrario, lo nico que queramos era encontrar la explicacin de un pequeo y curioso
enigma de finales del siglo XIX. No postulamos por adelantado las conclusiones que
sacamos al final. Fuimos conducidos hasta ellas, paso a paso, como si los datos que bamos
acumulando tuvieran un cerebro propio y nos estuviesen dirigiendo.
Al principio cremos hallarnos ante un misterio estrictamente local, un misterio intrigante,
por supuesto, pero cuya importancia era esencialmente menor, limitada a un pueblo del sur
de Francia. Pensbamos que el misterio, si bien llevaba aparejados muchos aspectos
histricos fascinantes, era principalmente de inters acadmico. Creamos que tal vez nuestra
investigacin ayudara a esclarecer ciertos aspectos de la historia occidental, pero en ning n
momento soamos siquiera que tales aspectos tendran que escribirse de nuevo. Y a n
sobamos menos que descubriramos algo importante para nuestro tiempo, algo que, por si
fuera poco, resultaba explosivo.
Nuestra bsqueda porque fue realmente una b squeda empez con una narracin ms
o menos sencilla. A primera vista, este cuento no se distingua mucho de tantos cuentos de
tesoros o misterios no resueltos como abundan en la historia y la tradicin de casi todas
las regiones rurales. En Francia se haba hecho p blica una versin del mismo; haba
atrado mucho inters pero que nosotros supiramos en aquel momento no se le haba
concedido una importancia mayor de la normal. Ms adelante pudimos comprobar que en
dicha versin haba varios errores. De momento, sin embargo, tenemos que contar la
narracin tal como se public en el decenio de 1960 y tal como nosotros la lemos por primera
vez.
Rennes-le-Chteau y Brenger Saunire
El da 1 de junio de 1885 el pequeo pueblo francs de Rennes-le-Chteau recibi un nuevo
prroco. El cura se llamaba Brenger Sauniere.
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Era un hombre robusto, guapo, enrgico y,
al parecer, de gran inteligencia, y contaba treinta y tres aos de edad. Durante su paso por
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el seminario, no mucho tiempo antes, haba dado la impresin de estar destinado a seguir
una prometedora carrera clerical. Ciertamente, pareca destinado a hacer algo ms
importante que ser el prroco de un pueblo remoto situado en las estribaciones orientales de
los Pirineos. Parece ser, sin embargo, que en un momento dado se granje la antipata de
sus superiores. Qu fue exactamente lo que hizo?, si es que hizo algo, no se sabe a ciencia
cierta, pero fue algo que no tard en desbaratar todas sus perspectivas de progresar. Y quiz
sus superiores lo destinaron a la parroquia de Rennes-le-Chteau para librarse de l.
En aquel tiempo Rennes-le-Chteau tena slo doscientos habitantes. Era una aldea
minscula posada en la cima de una montaa escarpada, a unos cuarenta kilmetros de
Carcasona. Para otro hombre aquel lugar tal vez habra sido una especie de exilio, una
condena de reclusin perpetua en un remoto lugar de provincias, lejos de las amenidades
civilizadas de la poca, lejos de cualquier estmulo para un cerebro impaciente e inquisitivo.
Sin duda fue un golpe para las ambiciones de Sauniere. No obstante, haba ciertas
compensaciones. Sauniere era natural de la regin, pues haba nacido y se haba criado a
pocos kilmetros de all, en el pueblo de Montazels. Por tanto, fuesen cuales fuesen sus
deficiencias, Rennes-le-Chteau deba de parecerse mucho a su hogar, con todas las
ventajas que entraa vivir en un lugar que se conoce desde la infancia.
Entre 1885 y 1891 la media de ingresos de Sauniere fue equivalente al sueldo normal de un
cura rural en la Francia de finales del siglo XIX. Al parecer, esa cantidad, unida a las
gratificaciones que le daban sus feligreses, era suficiente para ir tirando, aunque no para
permitirse lujos. Durante aquellos seis aos, seg n parece, Sauniere llev una vida
bastante agradable y plcida. Cazaba y pescaba en las montaas y los arroyos de su infancia.
Lea vorazmente, perfeccion su latn, aprendi griego y empez a estudiar hebreo. Tena
empleada, como gobernanta y criada, a una campesina de dieciocho aos llamada Mane
Denarnaud, que sera su compaera y confidente durante toda su vida. Visitaba con
frecuencia a su amigo el abate Henri Boudet, cura del vecino pueblo de Rennes-les-Bains. Y
bajo la tutela de Boudet se sumergi en la turbulenta historia de la regin, una historia
cuyos residuos le rodeaban constantemente.
Unos cuantos kilmetros al sudeste de Rennes-le-Chteau, por ejemplo, se alzaba otro pico,
llamado Bzu, coronado por las ruinas de una fortaleza medieval que otrora fue una
preceptora de los caballeros templarios. En un tercer pico, a cosa de kilmetro y medio al
este de Rennes-le-Chteau, se alzan las ruinas del castillo de Blanchefort, hogar ancestral
de Bertrand de Blanchefort, cuarto Gran maestre de los caballeros templarios, que presidi
la famosa orden a mediados del siglo XII. Rennes-le-Chteau y sus alrededores se hallaban
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junto a la antigua ruta de los peregrinos que iban del norte de Europa a Santiago de
Compostela. Y toda la regin estaba saturada de leyendas evocadoras, de ecos de un
pasado rico, dramtico y a menudo empapado en sangre.
Desde hara alg n tiempo Saunire deseaba restaurar la iglesia de Rennes-le-Chteau. El
edificio, que amenazaba con desmoronarse, haba sido consagrado a la Magdalena en 1059 y
se alzaba sobre los cimientos de una estructura visigtica todava ms antigua que databa del
siglo vi. A finales del siglo XIX el templo se hallaba en un estado casi irreparable, lo cual no
era extrao.
En 1891, alentado por su amigo Boudet, Saunire inici una modesta restauracin, para la
cual tom en prstamo una pequea suma de los fondos del pueblo. En el transcurso de las
obras quit la piedra del altar, que reposaba sobre dos arcaicas columnas visigticas. Re-
sult que una de estas columnas era hueca. En su interior el cura encontr cuatro
pergaminos que se conservaban dentro de tubos de madera lacrados. Se dice que dos de los
pergaminos eran genealogas, datando una de 1244 y la otra de 1644. Al parecer, los otros
dos documentos los haba redactado en el decenio de 1780 uno de los predecesores de
Saunire, el abate Antoine Bigou. ste haba sido tambin capelln personal de la noble
familia Blanchefort, que, en vsperas de la revolucin francesa segua contndose entre los
terratenientes ms importantes de la regin.
Los dos pergaminos que databan de la poca de Bigou parecan ser textos piadosos en latn,
extractos del Nuevo Testamento. Al menos a primera vista. Pero en uno de los pergaminos
las palabras se juntan unas con otras de forma incoherente, sin espacio entre ellas, y se ha
insertado cierto n mero de letras absolutamente superfluas. Y en el segundo pergamino las
lneas aparecen truncadas de modo indiscriminado desigualmente, a veces en la mitad de
una palabra, mientras que ciertas letras se alzan conspicuamente sobre las dems. En
realidad estos pergaminos comprenden una secuencia de ingeniosas cifras o cdigos. Algunas
de ellas son fantsticamente complejas e imprevisibles, indescifrables incluso con un
ordenador, si no se posee la clave necesaria. El descifre siguiente aparece en las obras
francesas dedicadas a Rennes-le-Chteau y en dos de las pelculas que sobre este tema
hicimos para la BBC.
BERGERE PAS DE TENTATION QUE POUSSIN TENIERS GARDENT LA CLEF PAX DCLXXXI
PAR LA CROIX ET CE CHEVAL DE DIEU JA-CHEVE CE DAEMON DE GARDIENT A MIDI
POMMES BLEUES. (PASTORA, NINGUNA TENTACIN. QUE POUSSIN, TENIERS, TIENEN
LA CLAVE; PAZ 681. POR LA CRUZ Y ESTE CABALLO DE DIOS, COMPLET O DESTRUY
ESTE DEMONIO DEL GUARDIN AL MEDIODA. MANZANAS AZULES.
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Pero si algunas de las claves son desalentadoras por su complejidad, otras son
patentemente, incluso flagrantemente, obvias. En el segundo pergamino, por ejemplo, las
letras elevadas, ledas de forma continua, transmiten un mensaje coherente.
A DAGOBERTII RO ET A SION EST CE TRESOR ETIL EST LA MORT. (A DAGOBERTO II, REY,
Y A SION PERTENECE ESTE TESORO Y L EST ALL MUERTO)
Aunque este mensaje concreto debi de resultar claro para Saunire, es dudoso que fuera
capaz de descifrar los cdigos ms intrincados. Sin embargo, se dio cuenta de que haba
tropezado con algo importante y, con la autorizacin del alcalde del pueblo, present su
descubrimiento a su superior, el obispo de Carcasona. No est claro hasta qu punto
entendi el obispo lo que Saunire le presentaba, pero lo envi inmediatamente a Pars el
obispo corri con los gastos tras darle instrucciones para que se presentase con los
pergaminos a ciertas autoridades eclesisticas importantes. Entre stas las principales eran
el abad Bieil, director general del seminario de Saint Sulpice, y mile Hoffet, sobrino de Bieil. A
la sazn Hoffet se estaba preparando para el sacerdocio. Aunque slo tena poco ms de
veinte aos, ya se haba labrado una impresionante reputacin por sus conocimientos,
especialmente en lo que se refiere a la lingstica, la criptografa y la paleografa. A pesar de
su vocacin pastoral, se saba que estaba inmerso en el pensamiento esotrico y que
mantena relaciones cordiales con los diversos grupos, sectas y sociedades secretas,
orientados todos ellos al ocultismo, que estaban proliferando en la capital de Francia. Debido
a ello haba entrado en contacto con un ilustre crculo cultural al que pertenecan figuras
literarias como Stphane Mallarm y Maurice Maeterlinck, as como el compositor Claude
Debussy. Tambin conoca a Emma Calv, que, en el momento de la llegada de Saunire a
Pars, acababa de dar una serie de recitales triunfales en Londres y en Windsor. Como diva,
Emma Calv era la Mara Callas de su poca. Al mismo tiempo era la suma sacerdotisa de la
subcultura esotrica de Pars, y tena relaciones amorosas con cierto n mero de ocultistas
influyentes.
Tras presentarse a Bieil y Hoffet, Saunire pas tres semanas en Pars. No sabemos qu
ocurri durante sus entrevistas con los eclesisticos. Lo que s sabemos es que aquel cura
provinciano fue muy bien acogido por el distinguido crculo de Hoffet. Incluso se ha dicho
que lleg a ser amante de Emma Calv. Los chismosos de la poca hablaban de una
aventura entre los dos, y un conocido de la cantante dijo que a sta le obsesionaba el
cura. En todo caso, no cabe la menor duda de que disfrutaron de una amistad ntima y
duradera. En los aos siguientes ella le visit con frecuencia en los alrededores de Rennes-le-
Chteau, donde hasta hace poco a n caba ver en las rocas de la ladera unos corazones
grabados con las iniciales de ambos.
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Durante su estancia en Pars, Saunire tambin pas alg n tiempo en el Louvre. Es posible
que esto tuviera que ver con las tres reproducciones de cuadros que haba comprado antes
de ir a Pars. Al parecer, uno de ellos era un retrato, obra de un pintor no identificado, del
papa Celestino V, cuyo breve pontificado tuvo lugar en las postrimeras del siglo XIII. Otro
era una obra de David Teniers, aunque no est claro si se trataba de David Teniers padre o
hijo.
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El tercero fue quizs el cuadro ms famoso de Nicols Poussin: Les bergers dArcadie
(Los pastores de la Arcadia).
Al volver a Rennes-le-Chteau, Saunire reanud la restauracin de la iglesia del pueblo.
Durante las obras exhum una losa curiosamente labrada que databa del siglo VII o el VIII
y debajo de la cual haba tal vez una cripta, una cmara mortuoria donde, seg n se deca,
se haban encontrado esqueletos. Saunire tambin se embarc en proyectos de ndole ms
singular. En el camposanto de la iglesia, por ejemplo, estaba el sepulcro de Mane, marquesa
de Hautpoul de Blanchefort. La lpida y la losa que sealaban su tumba las haba diseado e
instalado el abate Antoine Bigou, el predecesor de Saunire un siglo antes y, al parecer,
redactor de dos de los pergaminos misteriosos. Y la inscripcin de la lpida que inclua
varios errores premeditados de espaciado y ortografa era un anagrama perfecto del
mensaje oculto en los pergaminos referentes a Poussin y Teniers. Si se cambia el orden de las
letras, stas forman la inscripcin crptica que hemos citado antes y que alude a Poussin y
a Teniers (vase la pgina 29); y los errores parecen cometidos expresamente para que as
sea.
Saunire, que no saba que las inscripciones en la tumba de la marquesa ya haban sido
copiadas, arranc la lpida. Y esta profanacin no fue la nica cosa curiosa que hizo.
Acompaado de su fiel gobernanta, empez a hacer largos viajes a pie por el campo, reco-
giendo rocas sin valor ni inters aparente. Tambin comenz una voluminosa
correspondencia con personas, cuya identidad desconocemos, de toda Francia, adems de
Alemania, Suiza, Italia, Austria y Espaa. Le dio por coleccionar montones de sellos de
correos sin el menor valor. E inici ciertas transacciones misteriosas con varios bancos. Uno
de stos envi incluso un representante de Pars a Rennes-le-Chteau con el nico propsito
de atender a los asuntos de Saunire.
Slo en sellos de correos Saunire ya estaba gastando una suma nada despreciable,
superior a lo que le permitan sus anteriores ingresos anuales. Luego, en 18%, comenz a
gastar en serio, a una escala asombrosa y sin precedentes. Cuando muri, en 1917, sus
gastos equivaldran por lo menos a varios millones de libras.
Parte de esta riqueza no explicada fue destinada a loables obras p blicas: hizo construir una
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carretera moderna hasta el pueblo, por ejemplo, as como instalaciones para el agua
corriente. Otros gastos fueron ms quijotescos. Construy una torre, la Tour Magdala, que
dominaba la escarpada ladera de la montaa. Tambin hizo edificar una opulenta casa de
campo, llamada Villa Bethania, que el propio Saunire nunca ocup. Y la iglesia no slo fue
decorada de nuevo, sino que lo fue de un modo harto estrafalario. En el dintel de la entrada
hizo grabar esta inscripcin en latn:
TERRIBILIS EST LOCUS ISTE (ESTE LUGAR ES TERRIBLE)
En el interior, a poca distancia de la entrada, coloc una estatua horrible, una llamativa
representacin del demonio Asmodeo, custodio de secretos, guardin de tesoros ocultos y,
seg n la antigua leyenda judaica, constructor del templo de Salomn. En las paredes de la
iglesia instal unas lpidas horripilantes, llamativamente pintadas, representando las
Estaciones de la Cruz. Cada una de ellas se caracterizaba por alguna extraa incongruencia,
alg n detalle inexplicable, alguna desviacin flagrante o sutil de la crnica de las Escrituras.
En la Estacin VIH, por ejemplo, aparece un nio envuelto en una manta escocesa. En la
Estacin XIV, que representa el momento en que el cuerpo de Jes s es introducido en el
sepulcro, el fondo es un oscuro cielo nocturno, dominado por una luna llena. Dirase que
Saunire trataba de dar a entender algo. Pero qu? Que el entierro de Jes s tuvo lugar
cuando ya era de noche, varias horas despus de lo que nos dice la Biblia? O que el cuerpo
es sacado del sepulcro en lugar de introducirlo en l?
Mientras se dedicaba a esta curiosa labor decorativa, Saunire continu gastando a manos
llenas. Coleccionaba porcelanas raras, telas preciosas, mrmoles antiguos. Cre un
invernadero para naranjos y un jardn zoolgico. Reuni una biblioteca magnfica. Seg n se
dice, poco antes de morir proyectaba erigir una enorme torre, parecida a la de Babel y
llena de libros, desde la cual se propona predicar. Tampoco se olvid de sus feligreses.
Saunire les obsequiaba con banquetes suntuosos y otras muestras de largueza, man-
teniendo el estilo de vida de un potentado medieval que presidiera un dominio
inexpugnable en la montaa. En su remoto y casi inaccesible nido de guilas recibi a
varios huspedes notables. Uno de ellos, huelga decirlo, fue Emma Calv. Otro fue el
secretario de Estado francs para la cultura. Pero quiz la ms augusta e importante visita
que recibi el desconocido sacerdote rural fue la del archiduque Johann von Habsburg,
primo de Francisco Jos, emperador de Austria. Ms adelante, los estados de cuentas
bancarias revelaron que Saunire y el archiduque haban abierto cuentas consecutivas en el
mismo da y que el archiduque haba cedido una suma sustanciosa al sacerdote.
Al principio las autoridades eclesisticas hicieron la vista gorda. Sin embargo, al morir el
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antiguo superior de Sauniere en Carcasona, el nuevo obispo intent pedirle cuentas al
sacerdote. Sauniere contest en un sorprendente tono de desafo y descaro. Rehus dar
explicaciones sobre su riqueza. Se neg a aceptar el traslado ordenado por el obispo. ste,
a falta de algo ms grave, le acus de simona es decir, de vender misas ilcitamente, y un
tribunal local le suspendi de sus funciones. Sauniere apel al Vaticano, que le exoner y
reintegr a su puesto.
El 17 de enero de 1917 Saunire, que a la sazn tena sesenta y cinco aos, sufri una
apopleja s bita. Puede que esta fecha, el 17 de enero, sea sospechosa. La misma fecha
aparece en la lpida sepulcral de la marquesa de Hautpoul de Blanchefort, la lpida que
Saunire haba arrancado. Y el 17 de enero es tambin el da de san Sulpicio, santo que,
como luego constataramos, iba a figurar del principio al fin en nuestro relato. Fue en el
seminario de Saint Sulpice donde Saunire confo sus pergaminos al abad Bieil y a mile
Hoffet. Pero lo que hace ms sospechosa la apopleja de Saunire el 17 de enero es el hecho
de que cinco das antes, el 12 de enero, sus feligreses declarasen que, para un hombre de su
edad, pareca gozar de una salud envidiable. Pese a ello, el 12 de enero, seg n un recibo que
obra en nuestro poder, Mane Denarnaud haba encargado un ata d para su amo.
Cuando Saunire yaca en su lecho de muerte se avis a un sacerdote de una parroquia
vecina para que escuchase su ltima confesin y le administrase la extremauncin. El
sacerdote lleg en su momento y entr en la habitacin del enfermo. Seg n un testigo
presencial, sali al cabo de pocos instantes, visiblemente turbado. Tal como se dice en una
crnica, nunca volvi a sonrer. En otra se dice que cay en una aguda depresin que le
dur varios meses. Tanto si estas crnicas exageran como si no, el sacerdote, basndose
seguramente en la confesin de Saunire, se neg a administrarle la extremauncin.
El da 22 de enero Saunire muri sin confesar. Al da siguiente su cadver fue instalado en
un silln en la terraza de la Tour Magdala, enfundado en una vistosa sotana adornada con
borlas color escarlata. Una a una fueron desfilando ante el cuerpo ciertas personas no
identificadas, muchas de las cuales, a guisa de recuerdo, arrancaban borlas de la vestidura
del muerto. Jams se ha dado explicacin alguna de esta ceremonia. Los actuales habitantes
de Rennes-le-Chteau se sienten tan desconcertados al respecto como pueda sentirse
cualquier otra persona.
La lectura del testamento de Saunire fue esperada con gran expectacin. Sin embargo,
ante la sorpresa y el disgusto de todos, el testamento deca que Saunire estaba
absolutamente sin blanca. Al parecer, en alg n momento anterior a su muerte haba
transferido la totalidad de su riqueza a Mane Denarnaud, que durante treinta y dos aos
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haba compartido su vida y sus secretos. O quiz la mayor parte de dicha riqueza haba
estado a nombre de Mane desde el mismo principio.
Despus de la muerte de su amo, Mane sigui viviendo cmodamente en la Villa Bethania
hasta 1946. No obstante, al terminar la segunda guerra mundial, el gobierno francs puso
en circulacin una nueva moneda. Con el objeto de atrapar a los evasores de impuestos, a los
colaboracionistas y a los que haban sacado provecho de la guerra, los ciudadanos franceses, al
cambiar francos viejos por francos nuevos, estaban obligados a explicar la procedencia de su
dinero. Ante la perspectiva de tener que dar explicaciones, Mane eligi la pobreza. Fue vista
en el jardn de la villa quemando inmensos fajos de billetes de francos viejos. Durante los
siete aos siguientes Mane vivi austeramente del dinero que obtuvo por la venta de Villa
Bethania. Prometi al comprador, el seor Noel Corbu, que antes de morir le confiara un
secreto que le hara no slo rico, sino tambin poderoso. Sin embargo, el da 29 de enero
de 1953 Mane, como antes le ocurriera a su amo, sufri una apopleja sbita e inesperada, a
resultas de la cual qued postrada en su lecho de muerte, incapaz de articular palabra. Muri
poco despus, llevndose sus secretos consigo, y causando una gran decepcin al seor
Corbu.
Los posibles tesoros
sta es, en lneas generales, la historia que se public en Francia durante el decenio de
1960. As fue como lleg a nosotros por primera vez. Y nosotros, al igual que otros
investigadores del tema, abordamos los interrogantes que planteaba esta versin de la
historia.
El primer interrogante es bastante obvio. Cul era la fuente del dinero de Saunire? De
dnde pudo salir una riqueza tan repentina y enorme? Sera la explicacin esencialmente
banal? O habra en ella algo ms apasionante? Esta ltima posibilidad haca que el misterio
fuese ms tentador, y no pudimos resistirnos al impulso de jugar a detectives.
Empezamos estudiando las explicaciones sugeridas por otros investigadores. Segn muchas
de ellas, Saunire haba encontrado realmente un tesoro de alg n tipo. Era una suposicin
bastante plausible, pues la historia del pueblo y de sus alrededores induce a pensar que en la
regin abundaban los posibles escondrijos de oro o joyas.
En tiempos prehistricos, por ejemplo, la regin que rodea Rennes-le-Chteau era
considerada como sagrada por las tribus celtas que vivan en ella; y el pueblo propiamente
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dicho, que en otro tiempo se llam Rhdae, recibi su nombre de una de tales tribus. En
tiempos de los romanos la regin fue una comunidad grande y prspera importante por sus
minas y las propiedades teraputicas de sus fuentes termales. Y tambin los romanos la
tenan por sagrada. Posteriormente se han encontrado huellas de varios templos paganos.
Se supone que durante el siglo vi el pueblecito situado en la cumbre de la montaa tuvo
treinta mil habitantes. Parece ser que en un momento dado fue la capital septentrional del
imperio gobernado por los visigodos, el pueblo teutnico que se haba expandido hacia el
oeste desde la Europa central, saqueando Roma, derrocando el imperio romano y
estableciendo su propio dominio a ambos lados de los Pirineos.
Durante otros quinientos aos la poblacin sigui siendo la sede de un importante condado:
el Comt de Razs. Luego, en los inicios del siglo XIII, un ejrcito de caballeros del norte
descendi sobre el Languedoc para acabar con la hereja catara o albigense y quedarse con el
rico botn de la regin. Durante las atrocidades de la llamada cruzada albigense, Rennes-le-
Chteau fue conquistada y pas de mano en mano como feudo. Al cabo de un siglo y
cuarto, en el decenio de 1360, la poblacin fue diezmada por la peste; y poco despus
Rennes-le-Chteau fue destruida por bandidos errantes catalanes.
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Cuentos sobre tesoros fantsticos aparecen entremezclados con muchas de estas vicisitudes
histricas. Los herejes cataros, por ejemplo, tenan la reputacin de poseer algo cuyo valor
era fabuloso e incluso sagrado, y ese algo, seg n varias leyendas, era el Santo Grial. Dicen
que estas leyendas impulsaron a Richard Wagner a peregrinar a Rennes-le-Chteau antes de
componer su ltima obra, Parsifal; y se dice que durante la ocupacin de 1940-1945, tropas
alemanas, siguiendo las huellas de Wagner, llevaron a cabo varias excavaciones
infructuosas en los alrededores. Estaba tambin el desaparecido tesoro de los caballeros
templarios, cuyo Gran maestre, Bertrand de Blanchefort, orden que se efectuaran ciertas
excavaciones misteriosas en aquellos parajes. Segn todas las crnicas, estas excavaciones
eran de ndole marcadamente clandestina, y fueron ejecutadas por un contingente de
mineros alemanes trados especialmente para ello. Si verdaderamente hubiese alg n tesoro
templario oculto en los alrededores de Rennes-le-Chteau, eso podra explicar la alusin a
Sion que aparece en los pergaminos descubiertos por Saunire.
Haba tambin otros posibles tesoros. Entre los siglos V y VIII gran parte de lo que ahora es
la moderna Francia fue gobernada por la dinasta merovingia, a la que perteneca el rey
Dagoberto II. En tiempos de este monarca, Rennes-le-Chteau fue un bastin visigodo, y el
propio Dagoberto estaba casado con una princesa visigoda. Puede que la poblacin constituyera
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una especie de tesorera real; y existen documentos que hablan de la gran riqueza amasada
por Dagoberto para sus conquistas militares y escondidas en los alrededores de Rennes-le-
Chteau. Si Saunire descubri el lugar donde estaba oculta dicha riqueza, eso podra explicar
la alusin a Dagoberto que se hace en los cdigos.
Los cataros. Los templarios. Dagoberto II. Y haba a n otro posible tesoro: el inmenso botn
que acumularon los visigodos durante su tempestuoso avance por Europa. Cabe la
posibilidad de que dicho botn incluyera algo ms que las cosas de costumbre,
posiblemente algo de gran relevancia tanto simblica como literal para la tradicin
religiosa de Occidente. En pocas palabras, quizs inclua el legendario tesoro del templo de
Jerusaln, lo cual, ms incluso que los caballeros templarios, justificara las alusiones a
Sion.
En el ao 66 de nuestra era Palestina se rebel contra el yugo romano. Al cabo de cuatro
aos, en el 70, Jerusaln fue arrasada por las legiones del emperador bajo el mando de su
hijo, Tito. El templo fue saqueado y el contenido del sanctasanctrum fue trasladado a
Roma. Tal como puede verse en el arco triunfal de Tito, en el contenido se hallaba incluido el
inmenso candelabro de siete brazos de oro, tan sagrado para el judaismo, y posiblemente
hasta el Arca de la Alianza.
Al cabo de tres siglos y medio, en 410 d. de C, Roma fue a su vez saqueada por los
invasores visigodos mandados por Alarico el Grande, que se apoderaron de virtualmente
toda la riqueza de la ciudad eterna. Tal como nos dice el historiador Procopio, Alarico se
escap con los tesoros de Salomn, el rey de los hebreos, espectculo muy digno de
verse, pues en su mayor parte estaban adornados con esmeraldas y en tiempos antiguos
haban sido tomados de Jerusaln por los romanos.
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As pues, cabe la posibilidad de que un tesoro fuese la fuente de la riqueza inexplicada de
Saunire. Puede que el sacerdote descubriese alguno de entre varios tesoros, o bien un
nico tesoro que cambi repetidamente de manos a lo largo de los siglos, pasando tal vez
del templo de Jerusaln a los romanos, luego a los visigodos y finalmente a los cataros o a los
caballeros templarios, o incluso a ambos. Si fuera as, eso explicara por qu el tesoro en
cuestin perteneca tanto a Dagoberto II como a Sion.
Hasta aqu nuestra historia pareca referirse esencialmente a un tesoro. Y, en ltima
instancia, un relato que se refiere a un tesoro, aunque se trate del tesoro del templo de
Jerusaln, tiene una relevancia y una importancia limitadas. La gente descubre
constantemente tesoros de una u otra clase. A menudo estos descubrimientos son
apasionantes, dramticos y misteriosos, y gran cantidad de ellos arrojan mucha luz sobre el
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pasado. Sin embargo, pocos ejercen una influencia directa, poltica o de otra ndole, sobre el
presente, a menos que, por supuesto, el tesoro en cuestin incluya algn secreto, posible-
mente un secreto explosivo.
No descartamos el argumento segn el cual Saunire descubri un tesoro. Al mismo tiempo
nos pareca claro que, fuera lo que fuese, tambin descubri un secreto histrico de
importancia inmensa para su propia poca y quiz tambin para la nuestra. Si se tratara
slo de dinero, oro o joyas, no bastara para explicar varias facetas de su historia. No
explicara el hecho de que se introdujera en el crculo de Hoffet, por ejemplo, su asociacin
con Debussy y sus relaciones con Emma Calv. No explicara el gran inters que mostr la
Iglesia por el asunto, la impunidad con que Saunire desafi a su obispo ni su subsiguiente
exoneracin por el Vaticano, que, al parecer, mostr tambin una preocupacin apremiante.
No explicara la negativa de un sacerdote a administrarle la extremauncin a un moribundo,
ni la visita de un archiduque Habsburgo a un remoto pueblecito de los Pirineos.
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El dinero, el
oro y las joyas tampoco explicaran la poderosa aura de misterio que envuelve todo el
asunto, desde las complejas cifras hasta el hecho de que Marie Denarnaud quemase su
herencia de billetes de banco. Y la propia Marie haba prometido divulgar un secreto que
no confera nicamente riqueza, sino tambin poder.
A causa de todo esto, cada vez era mayor nuestro convencimiento de que en la historia de
Saunire haba algo ms que riqueza, que haba en ella alg n secreto y que era casi seguro
que dicho secreto suscitara polmicas. Dicho de otro modo, nos pareci que el misterio no
quedaba limitado a un remoto pueblecito y a un sacerdote del siglo XIX. Fuese lo que fuese,
pareca irradiar de Rennes-le-Chteau y producir ondas quizs incluso un posible
maremoto en el mundo situado ms all de dicho pueblo. Poda ser que la riqueza de
Saunire no procediera de algo de valor financiero intrnseco, sino de alguna clase de
conocimiento? De ser as, caba la posibilidad de que dicho conocimiento se aprovechase
para fines econmicos? Para chantajear a alguien, por ejemplo? Sera la riqueza de
Saunire el pago de su silencio?
Sabamos que Saunire haba recibido dinero de Johann von Habsburg. Al mismo tiempo,
sin embargo, el secreto del sacerdote, fuera lo que fuese, pareca ser de ndole ms
religiosa que poltica. Adems, sus relaciones con el archiduque austriaco, seg n todas las
crnicas, eran notablemente cordiales. Por otro lado, haba una institucin que, durante los
ltimos aos de la carrera de Saunire, pareca haberle temido y haberle tratado con el
mayor miramiento: el Vaticano. Era posible que Saunire hubiese chantajeado al Vaticano?
Reconocemos que un chantaje de tal envergadura habra sido una empresa presuntuosa y
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peligrosa para un solo hombre, por muchas precauciones que tomara. Pero y si en dicha
empresa contaba con la ayuda y el apoyo de otros hombres cuya eminencia les haca
invulnerables a la Iglesia, como era el caso del secretario de Estado francs para la cultura o
los Habsburgo? Y si el archiduque Johann no era ms que un intermediario y el dinero que
entreg a Saunire haba salido en realidad de las arcas de Roma?
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La intriga
En febrero de 1972 se exhibi The Lost Treasure of Jerusalem?, la primera de nuestras tres
pelculas sobre Saunire y el misterio de Rennes-le-Chteau. En la pelcula no se hacan
afirmaciones controvertibles; se limitaba a contar la historia bsica tal como la hemos
narrado en las pginas precedentes. Tampoco haba en ella especulaciones sobre un secreto
explosivo o un chantaje de altos vuelos. Tambin vale la pena mencionar que no se citaba
por su nombre a mile Hoffet, el joven y erudito clrigo de Pars a quien Saunire confi
sus pergaminos.
Quiz no sea extrao que recibiramos un verdadero diluvio de cartas. Algunas de ellas
hadan intrigantes sugerencias especulativas. Otras eran lisonjeras. Algunas eran obra de
chiflados. De todas estas cartas, slo una, cuyo autor no quera que la diramos a conocer,
pareca justificar una atencin especial. Proceda de un sacerdote anglicano jubilado, y
pareca una curiosa y provocadora incongruencia. El autor de la carta escriba con una
certeza y una autoridad categricas. Haca sus afirmaciones de manera escueta y definitiva,
sin andarse por las ramas, y con aparente indiferencia a que le creyramos o no. El tesoro,
declaraba rotundamente, no consista en oro ni en piedras preciosas. Por el contrario,
consista en pruebas incontrovertibles de que la crucifixin era un engao y de que Jess an
viva en 45 d. de C.
Semejante afirmacin pareca flagrantemente absurda. Qu poda ser, incluso para un ateo
convencido, una prueba incontrovertible de que Jess sali vivo de la crucifixin? No
conseguimos imaginarnos nada que no pudiera dejar de creerse o que no pudiese repudiarse,
algo que no slo fuera una prueba sino que, adems, fuese una prueba verdaderamente
incontrovertible. Al mismo tiempo la extravagancia misma de la afirmacin exiga estudiarla
con el fin de esclarecerla. El autor de la carta haba indicado su direccin. Aprovechamos la
primera oportunidad que se nos present para ir a verle y tratamos de entrevistarle.
En persona se mostr bastante ms reticente que por carta, y nos pareci que lamentaba
habernos escrito. Se neg a ampliar su alusin a pruebas incontrovertibles y slo nos
proporcion otro fragmento de informacin. Nos dijo que esta prueba, o al menos la
existencia de la misma, le haba sido comunicada por otro clrigo anglicano, el cannigo
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Alfred Leslie Lilley.
Lilley, que muri en 1940, haba publicado numerosas obras y no era desconocido. Durante
gran parte de su vida haba estado en contacto con el movimiento modernista catlico, cuya
base principal era el seminario de Saint Sulpice en Pars. En su juventud Lilley haba trabajado
en la capital de Francia y conocido a mile Hoffet. El rastro haba dado una vuelta completa.
Debido a la relacin entre Lilley y Hoffet, las afirmaciones del clrigo, por absurdas que
fuesen, no podan descartarse sumariamente.
Encontramos indicios parecidos de un secreto monumental cuando empezamos a investigar
la vida de Nicols Poussin, el gran pintor del siglo XVII cuyo nombre apareca una y otra vez
en la historia de Saunire. En 1656 Poussin, que a la sazn viva en Roma, haba recibido una
visita del abad Louis Fouquet, hermano de Nicols Fouquet, superintendente de Hacienda de
Luis XIV de Francia. El abad envi desde Roma una carta a su hermano describindole su
entrevista con Poussin. Merece la pena citar parte de dicha carta.
l y yo hablamos de ciertas cosas que con facilidad podr explicarte detalladamente, cosas
que te darn, por mediacin del seor Poussin, ventajas que hasta a los reyes les costara
mucho extraer de l y que, seg n l, es posible que nadie ms vuelva a descubrir de nuevo en
los siglos venideros. Y lo que es ms, estas son cosas tan difciles de descubrir que nada que
haya ahora en esta tierra puede ser de mayor fortuna ni igual a ellas.
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Ni los historiadores ni los bigrafos de Poussin o Fouquet han conseguido jams dar una
explicacin satisfactoria de esta carta, que alude claramente a alguna cuestin misteriosa de
inmensa importancia. No haba transcurrido mucho tiempo desde que la recibiera cuando
Nicols Fouquet fue detenido y encarcelado para el resto de su vida. Seg n ciertas crnicas,
permaneci estrictamente incomunicado, y algunos historiadores piensan que probablemente
l era el hombre de la Mscara de Hierro. En el nterin, toda su correspondencia fue
confiscada por Luis XIV, quien la inspeccion personalmente. En los aos siguientes el rey
hizo cuanto pudo por obtener el original de Les bergers dArcadie, el cuadro de Poussin.
Cuando por fin lo consigui, lo tuvo secuestrado en sus aposentos privados de Versalles.
Fuera cual fuese su grandeza artstica, el cuadro parece bastante inocente. En primer plano
tres pastores y una pastora aparecen reunidos alrededor de una gran tumba antigua,
contemplando la inscripcin que hay en la piedra desgastada por la intemperie: ETIN ARCA-
DIA EGO. Al fondo se alza un paisaje montaoso, escabroso, del tipo que generalmente se
relaciona con Poussin. Seg n Anthony Blunt y otros conocedores de la obra de Poussin, este
paisaje era totalmente mtico, fruto de la imaginacin del pintor. Sin embargo, a principios
del decenio de 1970 se localiz una tumba autntica que era idntica a la del cuadro, idntica
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por su ubicacin, sus dimensiones, sus proporciones, su forma, la vegetacin que la
rodeaba, incluso por el crestn circular de roca sobre el que apoya el pie uno de los
pastores de Poussin. Esta tumba se encuentra en las afueras de un pueblo llamado
Arques, que dista aproximadamente diez kilmetros de Rennes-le-Chteau y cinco del
castillo de Blanchefort. Si uno se coloca ante el sepulcro, la vista que se ofrece a sus ojos es
virtualmente indistinguible de la que aparece en el cuadro. Y entonces se hace evidente
que uno de los picos que hay en el fondo del cuadro es Rennes-le-Chteau.
No hay ning n indicio de la antigedad de la tumba. Es posible, por supuesto, que su
construccin sea reciente, pero cmo lograron sus constructores localizar un paraje que
concordase tan exactamente con el del cuadro? De hecho, dirase que la tumba ya exista en
tiempos de Poussin, y dirase tambin que Les bergers dArcadie es una plasmacin fiel de ese
paraje, que existe en realidad. Seg n los campesinos de la regin, la tumba est all desde
siempre, al menos desde que ellos, sus padres y sus abuelos recuerden. Y se dice que hay una
mencin especfica de ella en una mmoire que data de 1709.
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Seg n los registros municipales de Arques, el terreno donde se alza el sepulcro perteneci,
hasta su muerte en el decenio de 1950, a un norteamericano, un tal Louis Lawrence, de
Boston, Massachusetts. En el decenio de 1920 Lawrence abri el sepulcro y lo encontr
varo. Posteriormente, su esposa y su madre poltica fueron enterradas en l.
Cuando preparbamos la primera de nuestras pelculas sobre Rennes-le-Chteau para la
BBC, pasamos una maana filmando la tumba. Hicimos un alto para almorzar y volvimos al
cabo de unas tres horas. Durante nuestra ausencia alguien haba intentado forzar el
sepulcro.
Si alguna vez haba habido una inscripcin, la intemperie la haba borrado hada ya mucho
tiempo. En cuanto a la inscripcin de la tumba que aparece en el cuadro de Poussin, pareca
una elega de tipo convencional: la muerte anunciando su sombra presencia incluso en la
Arcadia, el idlico paraso pastoral del mito clsico. Y sin embargo, la inscripcin es curiosa,
porque carece de verbo. Traducida literalmente, dice:
Y EN LA ARCADIA YO...
Por qu falta el verbo? Quiz por una razn filosfica: para excluir todo indicio de
tiempo, todo indicio de pasado, presente o futuro, y de esta manera dar a entender algo
eterno? O quiz por una razn de ndole ms prctica?
Los cdigos que haba en los pergaminos encontrados por Saunire dependan en gran
medida de anagramas, de la transposicin o el cambio de orden de letras. Era posible que
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ET IN ARCADIA EGO fuese tambin un anagrama? Era posible que se hubiera omitido el
verbo para que la inscripcin consistiera nicamente en determinadas letras? Uno de los
televidentes que nos escribi deca en su carta que sta poda ser la razn, y seguidamente
cambiaba el orden de las letras para formar una afirmacin coherente en latn. El resultado
era:
ITEGO ARCANA DEI (FUERA! YO OCULTO LOS SECRETOS DE DIOS)
Este ingenioso ejercicio nos agrad e intrig. En aquel momento no nos dimos cuenta de lo
extraordinariamente apropiada que era la admonicin resultante.
Los cataros y la gran hereja
Iniciamos nuestra investigacin por un punto con el que ya estbamos un poco
familiarizados: la hereja catara o albigense y la cruzada a la que dio pie en el siglo XIII.
ramos ya conscientes de que los cataros figuraban de un modo u otro en el misterio que
envolva a Saunire y a Rennes-le-Chteau. En primer lugar, los herejes medievales haban
sido numerosos en el pueblo y sus alrededores, que padecieron mucho en el transcurso de la
cruzada contra los albigenses. A decir verdad, toda la historia de la regin est empapada
de sangre catara, y los residuos de esa sangre, junto con mucha amargura, persisten hoy
en da. Actualmente, cuando no hay inquisidores que puedan caer sobre ellos, muchos
campesinos de la regin proclaman abiertamente sus simpatas cataras. Hay incluso una
iglesia catara y un llamado papa ctaro que, hasta su muerte en 1978, vivi en el pueblo
de Arques.
Sabamos que Saunire se haba sumergido en la historia y las tradiciones de su tierra natal,
por lo que era imposible que hubiese evitado el contacto con el pensamiento y las tradiciones
de los cataros. No pudo escapar a su atencin el hecho de que Rennes-le-Chteau haba
sido una poblacin importante en los siglos XII y XIII, adems de un bastin ctaro.
Asimismo, Saunire conocera por fuerza las numerosas leyendas relativas a los cataros.
Habra odo hablar de los rumores que los relacionaban con un objeto fabuloso: el Santo
Grial. Y si es verdad que Richard Wagner, en busca de algo perteneciente al Grial, visit
Rennes-le-Chteau, Saunire tampoco poda ignorar este hecho.
Adems, en 1890 un hombre llamado Jules Doinel pas a ocupar el puesto de bibliotecario
de Carcasona y fund una iglesia neoctara.
1
El propio Doinel escribi prolficamente sobre
el pensamiento ctaro, y en 1896 era ya socio prominente de una organizacin cultural de la
localidad: la Sociedad de Artes y Ciencias de Carcasona. En 1898 fue elegido secretario de la
misma. A esta sociedad pertenecan varias personas que haban estado relacionadas con
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Saunire, entre ellas su mejor amigo, el abate Henri Boudet. Y en el crculo de amigos
personales del propio Doinel se contaba Emma Calv. Por tanto, es muy probable que
Doinel y Saunire se conocieran.
Hay otra razn, una razn ms sugestiva, que invita a relacionar a los cataros con el misterio
de Rennes-le-Chteau. En uno de los pergaminos hallados por Saunire el texto aparece
salpicado de un puado de letras pequeas ocho para ser exactos que son
deliberadamente distintas de todas las dems. Tres de ellas estn hacia la parte superior de
la pgina, cinco hacia la parte inferior. Basta leer estas ocho letras por orden para ver que
forman dos palabras: REX MUNDI. NO cabe la menor duda de que se trata de un trmino
ctaro que cualquier persona familiarizada con el pensamiento de esta secta reconocer
inmediatamente.
Dados estos factores, nos pareci bastante razonable comenzar nuestra investigacin por los
cataros. As pues, empezamos a investigar detalladamente sus creencias y tradiciones, su
historia y el medio en que se movan. Nuestra investigacin abri nuevas dimensiones de
misterio y plante cierto n mero de interrogantes.
La cruzada contra los albigenses
En 1209 un ejrcito formado por unos treinta mil caballeros y soldados de infantera parti
del norte de Europa y cay como una tromba sobre el Languedoc, las estribaciones
nororientales de los Pirineos, en lo que actualmente es el sur de Francia. Durante la guerra
que sigui a la invasin todo el territorio fue devastado, las cosechas fueron destruidas, las
ciudades y pueblos fueron arrasados y todo un pueblo fue pasado a cuchillo. El exterminio
fue tan grande, tan terrible, que bien podra considerarse como el primer caso de
genocidio en la historia moderna de Europa. Slo en la ciudad de Bziers, por ejemplo,
fueron muertos por lo menos quince mil hombres, mujeres y nios, muchos de los cuales
haban buscado refugio en la iglesia. Un oficial pregunt al representante del papa cmo
poda distinguir a los herejes de los verdaderos creyentes y recibi esta respuesta: Mtalos
a todos. Dios reconocer a los suyos. Puede que estas palabras, que se citan con frecuencia,
fueran apcrifas. Sin embargo, tipifican el celo fantico y la sed de sangre con que se
perpetraron las atrocidades. El mismo representante pontificio, al escribir a Inocencio III,
que se encontraba en Roma, anunci orgullosamente que no se haba respetado la edad, el
sexo ni la condicin social.
Despus de Bziers, el ejrcito invasor se extendi por todo el Languedoc. Cay Perpin,
cay Narbona, cay Carcasona, cay Toulouse. Y por dondequiera que pasaban los
vencedores dejaban un rastro de sangre y muerte.
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Esta guerra, que dur casi cuarenta aos, es conocida ahora con el nombre de cruzada
contra los albigenses. Fue una cruzada en el verdadero sentido de la palabra. La haba
convocado el papa en persona. Los que participaron en ella llevaban una cruz en sus
vestiduras, al igual que los cruzados que iban a Palestina. Y reciban las mismas recompensas
que los cruzados que luchaban en Tierra Santa: remisin de todos los pecados, expiacin de
las penitencias, un lugar seguro en el cielo y todo el botn que pudieran capturar. Adems, en
esta cruzada ni siquiera haba que cruzar el mar. Y de acuerdo con la ley feudal, uno no estaba
obligado a luchar durante ms de cuarenta das, suponiendo, desde luego, que no le
interesase el botn.
Cuando termin la cruzada el Languedoc estaba totalmente transformado, sumido de nuevo
en la barbarie que caracterizaba al resto de Europa. Por qu? Por qu haba ocurrido todo
aquello, tanta brutalidad y tanta devastacin?
A principios del siglo XIII, la zona que actualmente recibe el nombre de Languedoc no formaba
oficialmente parte de Francia. Era un principado independiente cuya lengua, cultura e
instituciones polticas tenan menos en comn con el norte que con Espaa, con los reinos de
Len, Aragn y Castilla. Gobernaban el principado un puado de familias nobles, siendo las
principales la de los condes de Toulouse y la poderosa casa de Trencavel. Y dentro, de los
confines de este principado floreca una cultura que en aquel tiempo era la ms avanzada y
compleja de la cristiandad, con la posible excepcin de Bizancio.
El Languedoc tena mucho en com n con Bizancio. La erudicin, por ejemplo, era tenida en
gran estima, cosa que no ocurra en el norte de Europa. La filosofa y otras actividades
intelectuales florecan; la poesa y el amor cortesano eran ensalzados; el griego, el rabe y
el hebreo eran estudiados con entusiasmo; y en Lunel y en Narbona prosperaban escuelas
dedicadas a la cabala, la antigua tradicin esotrica del judaismo. Hasta la nobleza era culta
y literaria en un momento en que la mayora de los nobles del norte ni siquiera saban
escribir su nombre.
Tambin, al igual que Bizancio, el Languedoc practicaba una tolerancia religiosa civilizada y
acomodadiza, en contraste con el celo fantico que caracterizaba a otras partes de Europa.
Fragmentos del pensamiento islmico y judaico, por ejemplo, fueron importados a travs de
centros comerciales y martimos como Marsella o penetraron desde Espaa a travs de los
Pirineos. Al mismo tiempo, la Iglesia de Roma no gozaba de mucha estima; debido a su
notoria corrupcin, los clrigos romanos del Languedoc consiguieron, ms que otra cosa,
ganarse la antipata del pueblo. Haba iglesias, por ejemplo, en las que no se haba dicho
misa durante ms de treinta aos. Muchos sacerdotes se desinteresaban de sus feligreses y
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administraban negocios o grandes fincas. Hubo un arzobispo de Narbona que jams lleg a
visitar su dicesis.
Mapa 3. El Languedoc de los cataros.
Fuera cual fuese la corrupcin de la Iglesia, el Languedoc alcanz una c spide de cultura que
en Europa no volvera a verse hasta el Renacimiento. Pero, como en Bizancio, haba
elementos de feliz inconsciencia, decadencia y trgica debilidad a causa de los cuales la
regin no estaba preparada para el ataque que posteriormente se desencadenara sobre
ella. Desde hada alg n tiempo tanto la nobleza del norte de Europa como la Iglesia romana
eran conscientes de la vulnerabilidad del Languedoc y ansiaban aprovecharse de ella.
Durante muchos aos la nobleza del norte haba codiciado la riqueza y el lujo del
Languedoc. Y la Iglesia estaba interesada por sus propias razones. En primer lugar, su
autoridad en la regin era dbil. Y al mismo tiempo que la cultura, otra cosa florera en el
Languedoc: la principal hereja de la cristiandad medieval.
Citando las palabras de las autoridades eclesisticas, el Languedoc estaba infectado por la
hereja albigense, la sucia lepra del sur. Y aunque los seguidores de dicha hereja eran
esencialmente no violentos, constituan una amenaza seria para la autoridad de Roma, la
amenaza ms seria, de hecho, que experimentara Roma hasta que tres siglos ms tarde las
enseanzas de Martn Lutero iniciaran la Reforma.
En 1200 exista una posibilidad muy real de que esta hereja desplazase al catolicismo
romano como forma dominante del cristianismo en el Languedoc. Y haba algo que era a n
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ms peligroso a juicio de la Iglesia: la hereja ya se estaba extendiendo hacia otras partes
de Europa, especialmente a los centros urbanos de Alemania, Flandes y la Champagne.
A los herejes se les denominaba de diversas maneras. En 1165 haban sido condenados por
un consejo eclesistico en la ciudad languedociana de Albi. Por este motivo, o quiz
porque Albi sigui siendo uno de sus centros, a menudo los llamaban albigenses. En otras
ocasiones los llamaban cataros, catares o ctari. En Italia se les daba el nombre de
patarines. No era infrecuente que tambin los marcasen o estigmatizaran con el nombre
de herejas muy anteriores: arranos, marcionistas y maniqueos.
Albigense y ctaro eran en esencia nombres genricos. Dicho de otro modo, no se
referan a una sola Iglesia coherente, como la de Roma, con un cuerpo doctrinal y teolgico
fijo, codificado y definitivo. Los herejes en cuestin comprendan multitud de sectas diversas,
muchas de ellas bajo la direccin de un lder independiente cuyos seguidores asuman su
nombre. Y si bien es posible que estas sectas se atuvieran a ciertos principios comunes,
divergan ampliamente unas de otras en lo que a los detalles se refiere. Por otro lado, gran
parte de la informacin que tenemos sobre los herejes procede de fuentes eclesisticas como
la Inquisicin. Formarse una idea de ellos a partir de tales fuentes es como hacerse una idea
de, por ejemplo, la resistencia francesa a partir de los informes de las SS y de la Gestapo.
Por tanto, es virtualmente imposible presentar un resumen coherente y definitivo de lo que
realmente constitua el pensamiento ctaro.
En general, los cataros suscriban la doctrina de la reencarnacin y un reconocimiento del
principio femenino de la religin. De hecho, los predicadores y maestros de las
congregaciones cataras, a los que se denominaba perfectos, eran de ambos sexos. Al
mismo tiempo, los cataros rechazaban la Iglesia catlica ortodoxa y negaban la validez de
todas las jerarquas clericales y de los intercesores oficiales y ordenados entre el hombre y
Dios. En el fondo de esta postura resida un importante principio ctaro: la repudiacin de la
fe, al menos tal como la Iglesia insista en ella. En lugar de fe aceptada de segunda
mano, los cataros insistan en el conocimiento directo y personal, una experiencia religiosa o
mstica percibida de primera mano. A esta experiencia se le haba denominado gnosis
(palabra griega que significa conocimiento), y para los cataros tena precedencia sobre
todos los credos y dogmas. Dado semejante nfasis en el contacto directo y personal con
Dios, los sacerdotes, obispos y otras autoridades clericales eran superfluos.
Los cataros eran tambin dualistas. Por supuesto, en ltima instancia cabe considerar que
todo el pensamiento cristiano es dualista, pues insiste en un conflicto entre dos principios
opuestos: el bien y el mal, el espritu y la carne, lo alto y lo bajo. Pero los cataros llevaban
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esta dicotoma mucho ms all de lo que el catolicismo ortodoxo estaba dispuesto a tolerar.
Para los cataros, los hombres eran las espadas con las que luchaban los espritus, y nadie vea
las manos. Para ellos, se estaba librando una guerra perpetua a lo largo y ancho de la
creacin entre dos principios irreconciliables: la luz y las tinieblas, el espritu y la materia, el
bien y el mal. El catolicismo propone un Dios supremo, cuyo adversario, el diablo, es en
esencia inferior a l. Los cataros, sin embargo, proclamaban la existencia no de un solo dios,
sino de dos, con una categora ms o menos comparable. Uno de estos dioses el bueno
era totalmente desencarnado, un ser o principio de espritu puro, libre de la mcula de la
materia. Era el dios del amor. Pero el amor era considerado como totalmente incompatible
con el poder, y la creacin material era una manifestacin del poder. As pues, para los
cataros la creacin material el mundo mismo era intrnsecamente mala. Toda la materia
era intrnsecamente mala. El universo, en pocas palabras, era obra de un dios usurpador, el
dios del mal o, como lo llamaban los cataros, el Rex Mundi, es decir el Rey del mundo.
El catolicismo se apoya en lo que podramos llamar un dualismo tico. El mal, aunque en
esencia surge quiz del diablo, se manifiesta principalmente por medio del hombre y de sus
actos. En contraste, los cataros defendan una forma de dualismo cosmolgico, un dualismo
que saturaba toda la realidad. Para los cataros, esta premisa era bsica, pero la reaccin a la
misma variaba de una secta a otra. Seg n algunos cataros, el objetivo de la vida del hombre
en la tierra consista en trascender la materia, renunciar perpetuamente a todo lo
relacionado con el principio del poder y, de esta manera, conseguir la unin con el principio
del amor. Segn otros cataros, la finalidad del hombre era recuperar y redimir la materia,
espiritualizarla y transformarla. Es importante observar la ausencia de un dogma, doctrina o
teologa fijos. Al igual que en la mayora de las desviaciones de la ortodoxia establecida,
haba slo ciertas actitudes definidas de manera imprecisa, y las obligaciones morales
concomitantes a estas actitudes estaban sujetas a la interpretacin individual.
A ojos de la Iglesia de Roma los cataros estaban cometiendo herejas graves al considerar
que la creacin material, por la que supuestamente haba muerto Jes s, era intrnsecamente
mala, y al dar a entender que Dios cuyo verbo haba creado el mundo en el principio,
era un Usurpador. No obstante, la ms grave de sus herejas era la actitud que adoptaban
ante el propio Jes s. Dado que la materia era intrnsecamente mala, los cataros negaban
que Jes s pudiera tener algo de materia, encarnarse, y seguir siendo el Hijo de Dios. Por
tanto, algunos cataros lo consideraban como totalmente incorpreo, un fantasma, una
entidad de espritu puro, la cual, por supuesto, no poda ser crucificada. Al parecer, la
mayora de los cataros consideraban que Jes s era un profeta que en nada se distingua de
los dems profetas, un ser mortal que muri en la cruz por el principio del amor. En pocas
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palabras, no haba nada mstico, nada sobrenatural, nada divino en la crucifixin..., si, de
hecho, sta era pertinente, cosa que, seg n parece, muchos cataros dudaban.
En cualquier caso, todos los cataros repudiaban con vehemencia la importancia tanto de la
crucifixin como de la cruz, quiz porque opinaban que estas doctrinas no venan al caso, o
porque Roma las exaltaba con tanto fervor, o porque las brutales circunstancias de la
muerte de un profeta no les parecan dignas de culto. Y la cruz al menos en relacin con el
calvario y la crucifixin era para ellos un emblema del Rex Mundi, seor del mundo
material, la anttesis misma del verdadero principio redentor. Jes s, si era mortal, haba
sido un profeta del AMOR, el principio del amor. Y AMOR, cuando era invertido o pervertido
o transformado en poder, se converta en ROMA, cuya Iglesia opulenta y lujosa era, a juicio
de los cataros, la encarnacin y la manifestacin palpables en la tierra de la soberana del
Rex Mundi. Por consiguiente, los cataros no slo se negaban a adorar la cruz, sino que
tambin negaban sacramentos como el bautismo y la comunin.
A pesar de estas posturas teolgicas sutiles, complejas, abstractas y tal vez, para una
mente moderna, fuera de lugar, la mayora de los cataros no mostraban un fanatismo
indebido en lo relativo a su credo. Hoy da existe la moda intelectual de considerar a los
cataros como una congregacin de sabios, de msticos iluminados o de iniciados en la
sabidura arcana, todos los cuales estaban enterados de alg n gran secreto csmico. En
realidad, sin embargo, la mayora de los cataros eran hombres y mujeres ms o menos
corrientes, que encontraban en su credo un refugio ante la severidad del catolicismo
ortodoxo, un respiro de los interminables diezmos, penitencias, exequias, censuras y otras
imposiciones de la Iglesia de Roma.
Por abstrusa que fuera su teologa, en la prctica los cataros eran personas eminentemente
realistas. Condenaban la procreacin, por ejemplo, toda vez que la propagacin de la carne
era un servicio no al principio del amor, sino al Rex Mundi; pero no eran tan ingenuos
como para abogar por la abolicin de la sexualidad. Es cierto que exista un sacramento,
o equivalente a ello, especfico de los cataros que era denominado consolamentum y que
obligaba a la castidad. Sin embargo, con la excepcin de los perfectos, que de todos modos
solan ser hombres y mujeres que antes haban tenido una familia, el consolamentum no se
administraba hasta el momento en que la persona se encontraba en su lecho de muerte; y
no resulta exageradamente difcil ser casto cuando uno se est muriendo. En lo que se
refera a la congregacin en general, la sexualidad era tolerada, si no sancionada
explcitamente. Cmo es posible condenar la procreacin al mismo tiempo que se tolera la
sexualidad? Hay datos que inducen a pensar
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3. Izquierda: El sacerdote de Rennes-le-Chteau, Brenger Saunire (centro, de pie).
4. Abajo, izquierda: Saunire y su gobernanta, Marie Denamaud, en los jardines de la Villa
Bethania, con la iglesia al fondo.
5. Derecha: Pilar visigodo de la iglesia de Rennes-le-Chteau en el que en 1891 Saunire
encontr los documentos cifrados.
6. Abajo, derecha: Un calvario en el cementerio de Rennes-le-Chteau. AOMPS significa
probablemente Antiquus Ordo Mysticusque Prioratus Sionis.
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que los cataros practicaban tanto el control de la natalidad como el aborto provocado.
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Cuando ms adelante Roma acus a los herejes de prcticas sexuales antinaturales, se
interpret que ello se refera a la sodoma. Sin embargo, los cataros, en la medida en que se
conservan datos sobre ellos, eran muy estrictos en la condena de la homosexualidad. Es
posible que lo de prcticas sexuales antinaturales se refiriese a varios mtodos de control
de la natalidad y aborto. Sabemos la postura que Roma adopta ante estos asuntos hoy da.
No es difcil imaginar la energa y el celo vindicativo con que esa postura sera impuesta en la
Edad Media.
Generalmente, al parecer, los cataros llevaban una vida de devocin y sencillez extremas.
Como deploraban las iglesias, solan celebrar sus ritos y oficios al aire libre o en alguna
edificacin que estuviera a su alcance: un granero, una casa o una sala municipal. Tambin
practicaban lo que hoy da llamaramos meditacin. Eran estrictamente vegetarianos,
aunque estaban autorizados a comer pescado. Y al viajar por la campia los perfectos lo
hadan siempre en parejas, con lo que parecan confirmar los rumores sobre una supuesta
sodoma que haran circular sus enemigos.
El sitio de Montsgur
ste, pues, era el credo que se extendi por el Languedoc y las provincias a tan gran escala
que pareca amenazar con desplazar al propio catolicismo. Por varias razones comprensibles,
el credo result atractivo para muchos nobles. Algunos se encariaron con su tolerancia
general. Otros ya eran anticlericales. Hubo quienes se sintieron desilusionados al ver la
corrupcin de la Iglesia. Otros haban perdido la paciencia debido al sistema de diezmos, en
virtud del cual los ingresos que producan sus fincas desaparecan en las lejanas arcas de
Roma. As pues, muchos nobles ya ancianos se convirtieron en perfectos. De hecho, se calcula
que el treinta por ciento de todos los perfectos proceda de la nobleza languedociana.
En 1145, medio siglo antes de la cruzada contra los albigenses, san Bernardo en persona se
haba desplazado al Languedoc con el propsito de predicar contra los herejes. Al llegar, se
sinti menos horrorizado por los herejes que por la corrupcin de su propia Iglesia. En lo
que se refera a los herejes, es evidente que impresionaron a Bernardo. Ningn sermn es
ms cristiano que los suyos declar, y su moralidad es pura.
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En 1200, ocioso es decirlo, la situacin ya tena a Roma claramente alarmada. Tampoco
escapaba a su atencin la envidia con que los barones del norte de Europa contemplaban
las ricas tierras y ciudades del sur. Esta envidia poda aprovecharse fcilmente, y los nobles
norteos constituiran las tropas de asalto de la Iglesia. Lo nico que se necesitaba era
alguna provocacin, alguna excusa que encendiera la opinin popular.
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La excusa no tard en llegar. El da 14 de enero de 1208 uno de los legados pontificios en el
Languedoc, Pierre de Castelnau, fue asesinado. Al parecer, el crimen fue cometido por
rebeldes anticlericales que no tenan absolutamente ninguna relacin con los cataros. A pesar
de ello, Roma, que ahora tena la excusa que necesitaba, no titube en echarles la culpa a los
cataros. El papa Inocencio III orden en seguida que se emprendiera una cruzada. Aunque
durante todo el siglo anterior se haba perseguido intermitentemente a los herejes, ahora
la Iglesia moviliz en serio sus fuerzas. La hereja deba ser extirpada para siempre.
Se reuni un ejrcito muy nutrido bajo el mando del abad de Coteaux. La mayor parte de
las operaciones militares fue confiada a Simn de Montfort, padre del hombre que
posteriormente desempeara un papel tan crucial en la historia de Inglaterra. Comandados
por Simn, los cruzados del papa se pusieron en marcha para reducir a la pobreza y
convertir en ruinas la cultura europea ms elevada de la Edad Media. En esta santa
empresa contaron con la ayuda de un nuevo y til aliado, un fantico espaol llamado
Domingo de Guzmn. En 1216 este hombre, espoleado por el odio que le inspiraba la
hereja, cre la orden monstica que ms adelante adopt su nombre: los dominicos. Y en
1233 los dominicos crearon una institucin infame: la Santa Inquisicin. Los cataros no iban a
ser sus nicas vctimas. Antes de la cruzada contra los albigenses muchos nobles del
Languedoc en especial las influyentes casas de Trencavel y Toulouse se haban mostrado
extremadamente amistosos con la nutrida poblacin juda nativa de la regin. Ahora toda
proteccin y apoyo fueron retirados por mandato.
En 1218 Simn de Monfort fue muerto durante el sitio de Toulouse. Sin embargo, la
depredacin del Languedoc sigui su curso, con slo breves respiros, durante otro cuarto de
siglo. En 1243, sin embargo, ya haba cesado toda resistencia organizada (en la medida en
que la hubiera habido en alg n momento). En el citado ao la totalidad de las principales
poblaciones y bastiones cataros ya haba cado en manos de los invasores norteos,
exceptuando un puado de baluartes remotos y aislados. El principal de ellos era la
majestuosa ciudadela de Montsgur, posada en lo alto de una montaa, como un arca
celestial, sobre los valles de los alrededores.
Durante diez meses Montsgur fue sitiada por los invasores, resistiendo tenazmente
repetidos ataques. Al final, en marzo de 1244, la fortaleza capitul y el catarismo dej de
existir en el sur de Francia, al menos en apariencia. Pero las ideas jams pueden extirparse
definitivamente. En su libro Montaillou, por ejemplo, Emmanuel Le Roy Ladurie, basndose
en muchsimos documentos de la poca, escribe la crnica de las actividades de los cataros
supervivientes cerca de medio siglo despus de la cada de Montsgur. Pequeos enclaves
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de herejes siguieron sobreviviendo en las montaas, habitando en cuevas, mantenindose
fieles a su credo y librando una encarnizada guerra de guerrillas contra sus perseguidores.
En muchas zonas del Languedoc, incluyendo los alrededores de Rennes-le-Chteau, la fe
catara persisti, seg n se reconoce generalmente. Y muchos autores han atribuido a brotes
del pensamiento ctaro subsiguientes herejas europeas: los valdenses, por ejemplo, los
husitas, los adamitas o Hermanos del Espritu Libre, los anabaptistas y los extraos
camisardos, grupos de los cuales hallaron refugio en Londres a principios del siglo XVIII.
El tesoro ctaro
Durante la cruzada contra los albigenses y despus de ella naci en torno a los cataros una
mstica que perdura en nuestros das. En parte cabe atribuirla al romanticismo que envuelve
a toda causa perdida y trgica cual es el caso del prncipe Carlos Estuardo, por ejemplo
con un brillo mgico, una nostalgia obsesionante, con la materia prima de las leyendas.
Pero al mismo tiempo, seg n pudimos descubrir, haba algunos misterios muy reales
relacionados con los cataros. Aunque las leyendas fueran exaltadas y romnticas, segua en
pie cierto n mero de enigmas.
Uno de ellos se refiere al origen de los cataros; y aunque al principio nos pareci que la
cuestin careca de repercusiones prcticas, ms adelante comprobamos que su importancia
era considerable. La mayora de los historiadores recientes han argido que los cataros se
derivan de los bogomilas, secta que existi en Bulgaria durante los siglos x y XI, y cuyos
misioneros emigraron hacia la Europa occidental. No cabe la menor duda de que entre los
herejes del Languedoc haba cierto n mero de bogomilas. De hecho, un conocido predicador
bogomila destac en los asuntos polticos y religiosos de la poca. Y a pesar de ello,
encontramos pruebas slidas de que los cataros no procedan de los bogomilas. Por el
contrario, parecan representar el florecimiento de algo que ya llevaba siglos arraigado en
suelo francs. Parecan haber salido, casi directamente, de herejas que calaron en Francia
en el mismo advenimiento de la era cristiana.
4
Existen otros misterios relacionados con los cataros, unos misterios mucho ms intrigantes.
Jean de Joinville, por ejemplo, un anciano que escribi sobre su familiaridad con Luis IX
durante el siglo XIII, escribe: El rey [Luis IX] me cont una vez que varios hombres de
entre los albigenses haban acudido al conde de Monfort [...] y le haban pedido que viniera a
ver el cuerpo de Nuestro Seor, que se haba hecho carne y sangre en las manos de un
sacerdote.
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Seg n esta ancdota, Monfort qued un tanto desconcertado ante esta
invitacin. Con cierto mal humor, declar que su squito poda ir si as lo deseaba, pero
que l seguira creyendo de acuerdo con los principios de la Santa Iglesia. No se dan ms
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explicaciones sobre este incidente. El propio Joinville se limita a contarlo de paso. Pero qu
debemos pensar de esta enigmtica invitacin? Qu estaban haciendo los cataros? De qu
clase de ritual se trataba? Dejando aparte la misa, que los cataros repudiaban, qu poda
hacer que el cuerpo de Nuestro Seor se convirtiese en carne y sangre? Fuera lo que
fuese, ciertamente hay en la afirmacin algo literal que resulta inquietante.
Otro misterio envuelve al legendario tesoro ctaro. Es sabido que los cataros eran
riqusimos. En teora, su credo les prohiba portar armas, y aunque muchos hadan caso
omiso de esta prohibicin, es un hecho comprobado que contrataban a nutridos
contingentes de mercenarios, lo cual les ocasionaba considerables gastos. Al mismo tiempo,
las fuentes de la riqueza catara contaban con las simpatas de poderosos terratenientes,
por ejemplo eran obvias y explicables. Sin embargo, surgieron rumores, incluso durante
la cruzada contra los albigenses, sobre un fantstico tesoro ctaro de ndole mstica, muy
superior a la riqueza material. Este tesoro, fuera lo que fuese, se dice que estaba guardado
en Montsgur. Sin embargo, al caer esta fortaleza no se encontr nada de importancia. Y
pese a ello, hay ciertos incidentes muy singulares relacionados con el sitio y la capitulacin
de Montsgur.
Durante el asedio los atacantes eran ms de diez mil. Contando con fuerzas tan nutridas, los
sitiadores trataron de rodear toda la montaa para impedir cualquier tentativa de entrar o
salir, con la esperanza de rendir por hambre a los defensores. A pesar de su fuerza
numrica, empero, carecan de hombres en nmero suficiente para que el cerco quedase
bien asegurado. Adems, muchos de los soldados eran de la regin y simpatizaban con los
cataros. Y otros muchos eran sencillamente de poco fiar. As pues, no era difcil atravesar las
lneas de los atacantes sin ser detectado. Haba muchos huecos que permitan entrar y salir
de la fortaleza, con lo que sta sigui estando abastecida de provisiones.
Los cataros aprovecharon tales huecos. En enero, casi tres meses antes de la cada de la
fortaleza, dos perfectos consiguieron escapar. Segn crnicas dignas de confianza, se
llevaron consigo el grueso de la riqueza material de los cataros: un cargamento de oro, plata y
monedas que primero llevaron a una cueva fortificada en las montaas, y desde all a un
castillo. Despus de esto, el tesoro se esfum y nunca se ha sabido ms de l.
El da 1 de marzo Montsgur capitul finalmente. Para entonces sus defensores eran menos
de cuatrocientos: entre 150 y 180 de ellos eran perfectos, y el resto lo componan
caballeros, escuderos, hombres de armas y sus familias. Las condiciones que se les
impusieron eran sorprendentes por su poca severidad. Los combatientes recibiran el perdn
total de sus crmenes anteriores. Se les permitira partir con sus armas, bagaje y
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obsequios, dinero incluido, que pudieran recibir de sus amos. Tambin a los perfectos se les
trat con una generosidad inesperada. Con la condicin de que abjurasen de sus creencias
herticas y confesaran sus pecados a la Inquisicin, seran puestos en libertad y slo se les
impondran castigos leves.
Los defensores solicitaron una tregua de dos semanas, con un cese completo de las
hostilidades, para sopesar las condiciones. En un nuevo despliegue de generosidad poco
caracterstica, los atacantes se mostraron de acuerdo. A cambio de ello, los defensores
ofrecieron voluntariamente rehenes. Se acord que si alguien trataba de escapar de la
fortaleza, los rehenes seran ejecutados.
Estaban los perfectos tan comprometidos con sus creencias que gustosamente prefirieron
el martirio a la conversin? O haba algo que no podan o no se atrevan a confesar a la
Inquisicin? Sea cual fuere la respuesta, que se sepa, ninguno de los perfectos acept las
condiciones de los sitiadores. Por el contrario, todos ellos optaron por el martirio. Adems,
por lo menos otros veinte ocupantes de la fortaleza, seis mujeres y unos quince
combatientes, recibieron voluntariamente el consolamentum y se hicieron perfectos tambin,
con lo que aceptaron una muerte cierta.
La tregua lleg a su fin el 15 de marzo. Al amanecer del da siguiente ms de doscientos
perfectos fueron arrastrados brutalmente montaa abajo. Ni uno solo se retract. No haba
tiempo para preparar hogueras individuales, de modo que fueron encerrados en una gran
empalizada llena de lea, a los pies de la montaa, y quemados en masa. El resto de la
guarnicin, confinada en el castillo, no tuvo ms remedio que presenciar la ejecucin. Se les
advirti que si alguno de ellos trataba de huir, eso significara la muerte para todos, incluidos
los rehenes.
Con todo, a pesar de este riesgo, la guarnicin se confabul para esconder a cuatro perfectos
entre las dems gentes. Y la noche del 16 de marzo estos cuatro hombres, acompaados de
un gua, llevaron a cabo una osada fuga, tambin con el conocimiento y la complicidad de la
guarnicin. Bajaron por la escarpada cara occidental de la montaa, utilizando cuerdas para
descender de una vez alturas de ms de cien metros.
6
Qu estaban haciendo estos hombres? Cul era el objetivo de su arriesgada fuga, que
entraaba un peligro tan grande tanto para la guarnicin como para los rehenes? Hubieran
podido salir libremente de la fortaleza al da siguiente, para reanudar sus vidas. Pero, por
alguna razn que desconocemos, optaron por una peligrosa huida nocturna que fcilmente
hubiera podido significar su muerte y la de sus colegas.
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Cuenta la tradicin que estos cuatro hombres transportaban el legendario tesoro de los
cataros. Pero el tesoro en cuestin haba sido sacado clandestinamente de Montsgur tres
meses antes. Y en todo caso, cunto tesoro cunto oro, plata o monedas podan
transportar tres o cuatro hombres por la escarpada pared de una montaa? Si es verdad
que los cuatro fugados transportaban algo, es evidente que ese algo no era riqueza material.
En tal caso, qu transportaran? Quizs avos de la fe catara: libros, manuscritos,
enseanzas secretas, reliquias, objetos religiosos de alguna clase; quizs algo que, por una
razn u otra, no podan permitir que cayese en manos hostiles. Eso podra explicar por qu
se llev a cabo una fuga, una fuga que entraaba un riesgo tan grande para todos los
comprometidos en ella. Pero si era necesario evitar a toda costa que algo de naturaleza tan
preciosa cayera en manos del enemigo, por qu no lo sacaron antes? Por qu no lo haban
sacado en secreto con el grueso del tesoro material tres meses antes? Por qu lo retuvieron
en la fortaleza hasta el ltimo momento, un momento peligrossimo?
La fecha precisa d la tregua nos permiti deducir una posible respuesta a estas preguntas.
Haba sido solicitada por los defensores, que voluntariamente ofrecieron rehenes a cambio
de ella. Por alguna razn, parece ser que los defensores la consideraron necesaria, aunque
slo sirvi para retrasar lo inevitable durante dos semanas.
Sacamos la conclusin de que tal vez este retraso era necesario para ganar tiempo. No
tiempo en general, sino aquel tiempo especfico, aquella fecha especfica. Coincidi con el
equinoccio de primavera, y cabe la posibilidad de que el equinoccio tuviera alg n valor ritual
para los cataros. Tambin coincidi con la Pascua. Pero los cataros, que ponan en entredicho
la pertinencia de la crucifixin, no concedan ninguna importancia especial a la Pascua. Y pese
a ello, se sabe que se celebraba alg n tipo de festividad el 14 de marzo, el da antes de que
expirase la tregua.
7
Pocas dudas caben que la tregua fue solicitada con el objeto de que
pudiera celebrarse dicha festividad. Y pocas dudas caben que la festividad no poda
celebrarse en una fecha escogida al azar. Al parecer, tena que ser el 14 de marzo. Fuera lo
que fuese dicha festividad, est claro que caus cierta impresin en los mercenarios
contratados, algunos de los cuales, desafiando una muerte inevitable, se convirtieron al credo
ctaro. Es posible que este hecho contenga al menos una clave parcial sobre lo que se sac
de Montsgur dos noches ms tarde? Cabe que lo que se sac en aquella noche fuera
necesario para la festividad del da 14? Fue lo que persuadi a por lo menos veinte
defensores a convertirse en perfectos en el ltimo momento? Y cabe que fuera lo que
asegur la complicidad subsiguiente de la guarnicin, incluso a riesgo de sus vidas? Si la
repuesta a todas estas preguntas es afirmativa, tendremos la explicacin de por qu lo que
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se sac el da 16 no fue sacado antes; en enero, por ejemplo, cuando el tesoro monetario
fue llevado a lugar seguro. Lo necesitaban para la festividad. Y luego tenan que evitar que
cayera en manos enemigas.
El misterio de los cataros
Mientras reflexionbamos sobre estas conclusiones nos acordbamos constantemente de las
leyendas que relacionaban a los cataros con el Santo Grial.
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No estbamos dispuestos a
considerar el Grial como algo ms que un mito. Ciertamente, no estbamos dispuestos a
afirmar que hubiera existido alguna vez. Aunque hubiera existido, no podamos imaginarnos
que una copa o escudilla, hubiese o no contenido la sangre de Jes s, fuera algo tan
precioso para los cataros, para los cuales Jes s era en gran medida una figura de
importancia secundara. Sin embargo, las leyendas siguieron obsesionndonos y llenndonos
de perplejidad.
Aunque elusivo, parece que s existe alg n vnculo entre los cataros y todo el culto del Grial
tal como evolucion durante los siglos XII y XIII. Algunos autores han argido que los
romances sobre el Grial los de Chrtien de Troyes y de Wolfram von Eschenbach, por
ejemplo son una interpolacin del pensamiento ctaro, oculto en un simbolismo complejo,
en el corazn del cristianismo ortodoxo. Puede que esa afirmacin sea un poco exagerada,
pero tambin hay en ella cierta verdad. Durante la cruzada contra los albigenses los
eclesisticos tronaron contra los romances referentes al Grial, tildndolos de perniciosos, si
no de herticos. Y en algunos de estos romances hay pasajes aislados que no slo son muy
heterodoxos, sino inconfundiblemente dualistas; dicho de otro modo: cataros.
Es ms, Wolfram von Eschenbach, en uno de tales romances, declara que el castillo del Grial
estaba situado en los Pirineos, afirmacin que, en todo caso, parece que Richard Wagner
interpret literalmente. Seg n Wolfram, el nombre del castillo del Grial era Munsalvaesche,
que, al parecer, era una versin germanizada de Montsalvat, un trmino ctaro. Y en uno de
los poemas de Wolfram el seor del castillo del Grial se llama Perilla. Lo cual es interesante,
porque el seor de Montsgur era Raimon de Pereille, cuyo nombre, en su forma latina,
aparece como Perilla en documentos de la poca.
9
Sacamos la conclusin de que si unas coincidencias tan notables seguan obsesionndonos,
tambin habran obsesionado a Saunire, quien, despus de todo, estaba empapado en las
leyendas y tradiciones de la regin. Y al igual que cualquier otro nativo de la regin,
Saunire deba de ser constantemente consciente de la proximidad de Montsgur, cuyo
destino conmovedor y trgico domina todava la conciencia local. Pero, en el caso de
Saunire, la proximidad misma de la fortaleza es muy posible que entraase ciertas
50
implicaciones prcticas.
Algo haba sido sacado en secreto de Montsgur poco despus de que expirase la tregua.
Seg n la tradicin, los cuatro hombres que escaparon de la ciudadela condenada llevaban
consigo el tesoro de los cataros. Pero el tesoro monetario haba sido sacado de all tres
meses antes. Es posible que el tesoro ctaro, al igual que el tesoro descubierto por
Saunire, consistiera principalmente en un secreto? Es posible que este secreto estuviera
relacionado, de una forma inimaginable, con algo que dara en llamarse el Santo Grial? A
nosotros nos pareci inconcebible que los romances sobre el Grial pudieran interpretarse
literalmente.
En todo caso, lo que se sac de Montsgur, fuera lo que fuese, hubo que llevarlo a alguna
parte. Dice la tradicin que fue llevado a las cuevas fortificadas de Ornolac, en Arige,
donde una banda de cataros fue exterminada poco despus. Pero en Ornolac nunca se ha
encontrado nada salvo esqueletos. Por otro lado, Rennes-le-Chteau est slo a medio da
de viaje a caballo desde Montsgur. Es posible que lo que se sac de Montsgur fuera
llevado a Rennes-le-Chteau o, ms probablemente, a una de las cuevas que abundan en
las montaas de los alrededores. Y si el secreto de Montsgur era lo que Saunire iba a
descubrir ms adelante, obviamente el hecho explicara muchas cosas.
En el caso de los cataros, al igual que en el de Saunire, la palabra tesoro parece
esconder otra cosa, alguna clase de conocimiento o informacin. Dada la tenacidad con que
los cataros permanecan fieles a su credo y la gran antipata que les inspiraba Roma, nos
preguntamos si dicho conocimiento o informacin (suponiendo que existiese) estaba
relacionado de alguna forma con el cristianismo, con las doctrinas y la teologa del
cristianismo, quiz con la historia y los orgenes del mismo. Era posible, en pocas
palabras, que los cataros (o al menos algunos de ellos) supieran algo, algo que contribuy al
fervor enloquecido con que Roma procur exterminarlos? El clrigo que nos haba escrito
hablaba de pruebas incontrovertibles. Conoceran los cataros tales pruebas?
En aquellos momentos lo nico que podamos hacer era especular vanamente. Y en general,
la informacin sobre los cataros era tan escasa que incluso impeda forjar una hiptesis que
nos sirviera de gua. Por otra parte, al investigar a los cataros habamos tropezado una y otra
vez con otro tema, un tema a n ms enigmtico, misterioso y envuelto en leyendas
evocadoras. Este tema era el de los caballeros templarios.
As pues, dirigimos nuestra investigacin hacia los templarios. Y fue entonces cuando
nuestras indagaciones empezaron a proporcionarnos documentacin concreta, al mismo
tiempo que el misterio adquira proporciones muy superiores a las que habamos imaginado.
51
Los monjes guerreros
Reunir datos sobre los caballeros templarios result una mproba tarea. El gran volumen de
material escrito sobre el tema nos intimidaba, y al principio no sabamos qu porcentaje de
dicho material era digno de confianza. Si los cataros haban dado pie a un gran nmero de
leyendas espurias y romnticas, mayor a n era la mistificacin que envolva a los templarios.
A cierto nivel nos eran bastante conocidos: los fieros y fanticos monjes guerreros, mezcla
de caballeros andantes y msticos, con su manto blanco adornado con una cruz pat de color
rojo que tan crucial papel interpretaron en las cruzadas. En cierto sentido, fueron el
arquetipo del cruzado, las tropas de asalto de Tierra Santa que a miles lucharon y murieron
heroicamente por Cristo. Sin embargo, muchos autores, incluso hoy da, los tenan por una
institucin mucho ms misteriosa, una orden esencialmente secreta, empeada en oscuras
intrigas, maquinaciones clandestinas y turbias conspiraciones. Y quedaba por aclarar un
hecho misterioso e inexplicable. Al final de los doscientos aos que dur su existencia estos
paladines de Cristo fueron acusados de negar y repudiar a Cristo, de pisotear y escupir en la
cruz.
En su novela Ivanhoe, Scott presenta a los templarios como una pandilla de matones altivos
y arrogantes, dspotas codiciosos e hipcritas que abusan desvergonzadamente de su poder,
manipuladores astutos que orquestan los asuntos de los hombres y los reinos. Otros escri-
tores del siglo XIX los pintan como viles siervos de Satans, adoradores del diablo, entregados
a toda suerte de ritos obscenos, abominables y herticos. Recientemente, los historiadores
han tendido a verlos como vctimas desgraciadas de las maniobras de alto nivel de la Iglesia y
el Estado. Y hay incluso un tercer grupo de escritores, especialmente los que siguen las
tradiciones masnicas, que consideran a los templarios como adeptos e iniciados msticos,
custodios de una sabidura arcana que trasciende del cristianismo.
Sean cuales fueren los prejuicios o la orientacin de tales escritores, lo cierto es que
ninguno de ellos pone en duda el celo heroico de los templarios ni su aportacin a la historia.
Tampoco discute nadie el hecho de que la suya es una de las instituciones ms fascinadoras y
enigmticas de los anales de la cultura occidental. Ninguna crnica de las cruzadas o, para
el caso, de la Europa de los siglos XII y XIII se olvida de mencionar a los templarios. En el
apogeo de su historia fueron la organizacin ms poderosa e influyente de toda la cristian-
dad, con una nica excepcin posible: el papado.
Y pese a ello, a n no se ha dado respuesta a varios interrogantes. Quines y qu eran los
caballeros templarios? Eran simplemente lo que parecan ser? O eran otra cosa? Eran
simples soldados a los que ms tarde se envolvi en un aura de leyenda y mistificacin? Si es
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as, por qu? O, yendo hacia el otro extremo, exista alg n misterio autntico relacionado
con ellos? Haba algo que diera pie a los mitos que se crearon ms adelante?
En primer lugar consideramos las crnicas aceptadas, es decir las de historiadores
respetados y responsables. Virtualmente en todos los aspectos estas crnicas planteaban
ms interrogantes de los que aclaraban. No slo se derrumbaban al ser examinadas
atentamente, sino que haran pensar en la existencia de una conspiracin de silencio. No
podamos librarnos de la sensacin de que algo haba sido ocultado deliberadamente a la
vez que se inventaba un cuento que los historiadores posteriores se haban limitado a
repetir.
Los caballeros templarios: la crnica ortodoxa
Que nosotros sepamos, la primera informacin histrica sobre los templarios la proporciona
un historiador franco llamado Guillermo de Tiro, que escribi entre 1175 y 1185. Fue en el
apogeo de las cruzadas, cuando los ejrcitos occidentales ya haban conquistado Tierra
Santa y fundado el reino de Jerusaln o, como decan los propios templarios, Outremer,
la tierra ms all del mar. Pero cuando Guillermo de Tiro empez a escribir, Palestina ya
llevaba setenta aos en manos occidentales, y los templarios existan desde hada ms de
cincuenta. Por consiguiente, Guillermo escriba sobre acontecimientos anteriores a su
tiempo, acontecimientos que l no haba presenciado o experimentado personalmente, sino
que conoca de segunda o incluso de tercera mano. De segunda o tercera mano y, por si
fuera poco, basndose en fuentes inciertas. Porque no hubo cronistas occidentales en
Outremer entre 1127 y 1144. Por tanto, no hay testimonios escritos de aquellos aos
cruciales.
En resumen, no es mucho lo que sabemos sobre las fuentes de Guillermo, por lo que cabe
dudar de algunas de sus afirmaciones. Puede que se inspirase en lo que corra de boca
en boca, en una tradicin oral que no era demasiado fiable. Otra posibilidad es que
consultara a los propios templarios y luego escribiera lo que stos le haban contado.
En tal caso, da cuenta slo de lo que los templarios queran que diese cuenta.
Es verdad que Guillermo nos proporciona cierta informacin bsica; y esta
informacin es la base de todas las crnicas subsiguientes relativas a los templarios,
de todas las explicaciones de la fundacin de la orden, de todas las narraciones de
sus actividades. Pero, debido a la vaguedad y el esquematismo de Guillermo, debido
a la poca en que escribi, debido a la escasez de fuentes documentales, este
53
historiador constituye una base precaria para hacernos una idea definitiva del
asunto. Ciertamente, las crnicas de Guillermo son tiles. Pero es una equivocacin
ante la que han sucumbido muchos historiadores considerarlas como irrefutables y
totalmente fidedignas. Tal como seala sir Steven Runciman, incluso las fechas que
da Guillermo son confusas y a veces puede demostrarse que equivocadas.
1
Seg n Guillermo de Tiro, la Orden de los Pobres Caballeros de Cristo y el Templo de
Salomn se fund en 1118. Se dice que su fundador fue un tal Hugues de Payen, un
noble de la Champagne, vasallo del conde de la misma.
2
Un da, sin ser requerido a
ello, Hugues y ocho de sus camaradas se presentaron en el palacio de Balduino I, rey
de Jerusaln, cuyo hermano mayor, Godofredo de Bouillon, haba conquistado la
Ciudad Santa diecinueve aos antes. Al parecer, Balduino los recibi con la mayor
cordialidad, y lo mismo hizo el patriarca de Jerusaln, lder religioso del nuevo reino
y emisario especial del papa.
Guillermo de Tiro aade que el objetivo manifiesto de los templarios era, en la
medida en que su fuerza se lo permitiese, velar por la seguridad de los caminos y las
carreteras [...] cuidando de modo especial de la proteccin de los peregrinos.
3
Al
parecer, este objetivo era tan meritorio que el rey puso toda un ala de su palacio a
disposicin de los caballeros. Y a pesar de su juramento de pobreza, stos se
instalaron en tan lujoso alojamiento. Dice la tradicin que sus aposentos estaban
edificados sobre los cimientos del antiguo templo de Salomn y que de ello sac su
nombre la nueva orden.
Durante nueve aos, nos cuenta Guillermo de Tiro, los nueve caballeros no
permitieron que nadie ms entrase en la orden. Se supona que seguan viviendo en
la pobreza, una pobreza tan grande que en los sellos oficiales aparecen dos caballeros
a lomos de un solo caballo, lo que da a entender, no slo fraternidad, sino tambin
una penuria que les impeda tener monturas para todos. A menudo este estilo de
sello se considera como una de las divisas ms famosas y distintivas de los
templarios, y tiene su origen en los primeros das de la orden. Sin embargo, en
realidad data de un siglo despus, momento en que los templarios no eran
precisamente pobres, es decir suponiendo que lo fueran alguna vez.
Seg n Guillermo de Tiro, que escribi medio siglo despus, los templarios se fundaron en
1118 y se instalaron en el palacio del rey, de donde seguramente salan para proteger a los
peregrinos en los caminos y carreteras de Tierra Santa. Y sin embargo, exista por aquel
tiempo un historiador oficial al servicio del rey. Se llamaba Fulk de Chartres, y escriba, no
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cincuenta aos despus de la supuesta fundacin de la orden, sino durante los aos en que se
llev a cabo la misma. Lo curioso es que Fulk de Chartres no nombra a Hugues de Payen, a
sus compaeros ni nada relacionado, siquiera remotamente, con los caballeros templarios.
De hecho, hay un silencio ensordecedor sobre las actividades de los templarios durante los
primeros das de su existencia. Ciertamente, no se encuentran testimonios en ninguna parte
ni siquiera ms adelante de que hicieran algo para proteger a los peregrinos. Y adems,
hay que preguntarse cmo un grupo tan reducido poda albergar la esperanza de desempear
una tarea tan gigantesca como la que se haban impuesto a s mismos. Nueve hombres
para proteger a los peregrinos que recorran todas las vas p blicas de Tierra Santa? Slo
nueve? Para proteger a todos los peregrinos? Si ste era su objetivo, lo lgico sera que
hubiesen admitido nuevos reclutas. Sin embargo, seg n dice Guillermo de Tiro, durante
nueve aos no entr en la orden ning n caballero.
No obstante, parece ser que en el plazo de un decenio la fama de los templarios se extendi
por toda Europa. Las autoridades eclesisticas les dedicaron grandes elogios y ensalzaron su
cristiana empresa. En 1128 o poco despus un op sculo alabando sus virtudes y cualidades
fue publicado nada menos que por san Bernardo, abad de Clairvaux y principal portavoz de
la cristiandad en aquel tiempo. El op sculo de Bernardo lleva por ttulo En alabanza de la
nueva orden de caballera, y declara que los templarios son el eptome y la apoteosis de los
valores cristianos.
Transcurridos nueve aos, en 1127, la mayora de los nueve caballeros regresaron a Europa,
donde se les tribut una bienvenida triunfal, orquestada en gran parte por san Bernardo. En
enero de 1128 se convoc un concilio eclesistico en Troyes corte del conde de la
Champagne, seor feudal de Hugues de Payen, en el que Bernardo volvi a ser el espritu
gua. En dicho concilio los templarios fueron reconocidos oficialmente y constituidos en orden
religiosa-militar. Hugues de Payen recibi el ttulo de Gran maestre. l y sus subordinados
seran monjes-guerreros, soldados-msticos, en los que la austera disciplina del claustro se
una a un celo marcial que lindaba con el fanatismo: una milicia de Cristo, como se les
llam en aquel tiempo. Y de nuevo fue san Bernardo quien, con un prefacio entusistico,
ayud a redactar la regla de conducta que observaran los caballeros, una regla basada en
la de la orden monstica del Cister, en la que el propio Bernardo tema gran influencia.
Los templarios hicieron votos de pobreza, de castidad y de obediencia. Estaban obligados a
cortarse el pelo, pero tenan prohibido hacer lo mismo con la barba, lo cual les distingua en
una poca en la que la mayora de los hombres iban bien afeitados. La dieta, la
indumentaria y otros aspectos de la vida cotidiana quedaron estrictamente reglamentados
55
de acuerdo con pautas tanto religiosas como militares. Todos los miembros de la orden
tenan la obligacin de vestir hbito blanco o sobrevesta y capa del mismo color, prendas que
no tardaron en convertirse en el manto blanco distintivo que hizo famosos a los templarios.
No se permite a nadie llevar hbitos blancos, o tener mantos blancos, exceptuando a los
[...] caballeros de Cristo.
4
As deca la regla de la orden, que explicaba la importancia
simblica de este atuendo: A todos los caballeros profesos, tanto en invierno como en
verano, damos, si pueden obtenerse, prendas blancas, para que aquellos que han dejado
atrs una vida tenebrosa sepan que deben encomendarse a su creador por medio de una vida
pura y blanca.
5
Adems de estos detalles, la regla instaur una jerarqua y un aparato administrativos poco
rgidos. Y el comportamiento en el campo de batalla quedaba estrictamente controlado. Si
caan prisioneros, por ejemplo, a los templarios no les estaba permitido pedir clemencia ni
ser liberados mediante rescate. Tenan la obligacin de luchar hasta la muerte. Tampoco
estaban autorizados a retirarse, a menos que el enemigo le superase numricamente a
razn de tres a uno.
En 1139
6
el papa Inocencio II ex monje cisterciense en Clairvaux y protegido de san
Bernardo promulg una bula seg n la cual los templarios no deban lealtad a ning n poder
secular o eclesistico salvo al propio papa. Dicho de otro modo, se les declaraba indepen-
dientes de todos los reyes, prncipes y prelados, y libres de toda intromisin por parte de las
autoridades, as polticas como religiosas. En efecto, a partir de aquel momento los
templarios seran sus propios jueces, un imperio internacional autnomo.
Durante los dos decenios que siguieron al concilio de Troyes la orden se expandi con una
rapidez y a una escala extraordinarias. Cuando Hugues de Payen visit Inglaterra a finales
de 1128 fue recibido con gran adoracin por el rey Enrique I. En toda Europa los hijos
menores de las familias nobles se apresuraban a enrolarse en la orden, y de todos los
rincones de la cristiandad llegaban inmensos donativos en dinero, bienes y tierra. Hugues
de Payen don sus propiedades, y a todos los reclutas se les obligaba a hacer lo mismo. Al
ser admitido en la orden, un hombre tena la obligacin de traspasar a sta todos sus bienes.
En vista de estas normas, no es extrao que proliferasen las propiedades de los templarios.
Transcurridos slo doce meses desde el Concilio de Troyes, la orden tena grandes fincas en
Francia, Inglaterra, Escocia, Flandes, Espaa y Portugal. Al cabo de otro decenio, posea
tambin territorios en Italia, Austria, Alemania, Hungra, Tierra Santa y partes del este
56
57
Aunque los caballeros estaban obligados por su
voto de pobreza, esto no impeda que la orden amasara riquezas a una
escala sin precedente. Todos los obsequios eran bien recibidos. Al
mismo tiempo la orden tena prohibido desprenderse de nada, ni si
quiera para pagar el rescate por sus jefes. El Temple reciba en abundancia pero, en virtud de
una norma estricta, nunca daba. As pues,
cuando Hugues de Payen regres a Palestina en 1130, con un squito
de unos trescientos caballeros considerable para aquella poca,
dej tras de s, custodiadas por otros reclutas, partes inmensas de
territorio europeo.
En 1146 los templarios adoptaron la famosa cruz de color rojo: la cruz pat. Con esta divisa
adornando su manto, los caballeros acompaaron al rey Luis VII de Francia en la segunda
cruzada. Durante ella naci su reputacin de celo marcial unida a una temeridad casi
demencial, as como a una fiera arrogancia. En conjunto, sin embargo, su disciplina era
magnfica: eran la fuerza de combate ms disciplinada del mundo en aquel tiempo. El propio
rey de Francia escribi que slo los templarios y nadie ms que ellos impidieron que la segunda
cruzada mal concebida y mal dirigida degenerase en una hecatombe total.
Durante los cien aos siguientes los templarios se convirtieron en un poder con influencia
internacional. Ejercan constantemente una diplomacia de alto nivel entre nobles y monarcas
a lo largo y ancho del mundo occidental y Tierra Santa. En Inglaterra, por ejemplo, el maestre
del Temple era convocado con regularidad al parlamento del rey y considerado como jefe de
todas las rdenes religiosas, disfrutando de precedencia ante todos los priores y abades del
pas. Los templarios, que mantenan vnculos estrechos tanto con Enrique II como con To-
ms Becket, colaboraron en el intento de reconciliar al soberano con su arzobispo. Sucesivos
reyes ingleses, incluyendo el rey Juan, residan a menudo en la preceptora londinense del
Temple, y el maestre de la orden estuvo al lado del rey durante la firma de la Carta Magna.
7
Las actividades polticas de la orden no estaban limitadas a la cristiandad. Se forjaron
tambin lazos estrechos con el mundo musulmn el mundo al que con tanta frecuencia se
oponan en el campo de batalla, y los templarios merecan un respeto por parte de los
jefes sarracenos que superaba al que stos mostraban hacia otros europeos. Tambin
existan relaciones secretas con la secta ismaelita de los asesinos, adeptos militantes y con
frecuencia fanticos que eran el equivalente islmico de los templarios. Los asesinos rendan
tributo a los templarios, y corran rumores de que estaban a su servicio.
En casi todos los niveles polticos los templarios actuaban en calidad de rbitros oficiales en
las disputas, e incluso los reyes se sometan a su autoridad. En 1252 Enrique III de
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Inglaterra se atrevi a desafiarlos, amenazndolos con confiscar ciertos dominios suyos.
Vosotros los templarios [...] tenis tantas libertades y cartas de privilegio que vuestras
enormes posesiones os hacen desvariar de orgullo y altivez.
Lo que fue dado imprudentemente, pues, debe ser revocado prudentemente; y lo que fue
otorgado inconsideradamente debe ser reclamado consideradamente. El maestre de la
orden replic: Qu ests diciendo, oh, rey? No permita Dios que de mi boca salga una
palabra tan desagradable y necia. Mientras ejerzas la justicia, reinars. Mas si la infringes,
dejars de ser rey.
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Es difcil transmitir a una mente moderna la enormidad y la audacia de
esta afirmacin. De manera implcita el maestre asume para su orden y para s mismo un
poder que ni siquiera el papado osaba reclamar explcitamente: el poder de nombrar o
deponer monarcas.
Al mismo tiempo, los intereses de los templarios iban ms all de la guerra, la diplomacia y las
intrigas polticas. De hecho, crearon la institucin de la banca moderna. Prestando vastas
sumas a los monarcas empobrecidos se convirtieron en banqueros de todos los tronos de
Europa, as como de ciertos potentados musulmanes. Con su red de preceptoras en todo el
continente europeo y en el Oriente Medio, tambin organizaron, cobrando unos intereses
modestos, la transferencia segura y eficiente del dinero de los comerciantes, clase que fue
dependiendo ms y ms de ellos. El dinero depositado en una ciudad, por ejemplo, poda
reclamarse y retirarse en otra por medio de pagars escritos en clave. As pues, los
templarios pasaron a ser los principales cambistas de la poca, y la preceptora de Pars se
convirti en el centro de las finanzas europeas.
9
Incluso es probable que el cheque, tal como
lo conocemos y utilizamos hoy, fuera inventado por la orden.
Los templarios no comerciaban slo con dinero, sino tambin con el pensamiento. Mediante
sus buenas relaciones con las culturas islmica y judaica devinieron en receptores y
transmisores de nuevas ideas, nuevas dimensiones del conocimiento, nuevas ciencias.
Gozaban de un verdadero monopolio sobre la tecnologa mejor y ms avanzada de su tiempo,
la mejor que podan producir los armeros, curtidores, albailes, arquitectos militares e
ingenieros. Contribuyeron al desarrollo de la agrimensura, de la cartografa, de la
construccin de caminos y de la navegacin. Posean sus propios puertos de mar, astilleros y
flota, una flota tanto comercial como militar, que fue de las primeras en utilizar la br jula
magntica. Y en su calidad de soldados, la necesidad de tratar heridas y enfermedades les
hizo adeptos en el uso de medicamentos. La orden mantena sus propios hospitales con sus
propios mdicos y cirujanos, cuya utilizacin del extracto de moho sugiere que comprendan
las propiedades de los antibiticos. Tambin comprendan los principios modernos de la higiene
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y la limpieza. Y con una comprensin que se adelantaba a su tiempo, consideraban la
epilepsia, no como posesin demoniaca, sino como una enfermedad controlable.
10
Inspirado por sus propias realizaciones, el Temple en Europa fue hacindose cada vez ms
rico, poderoso y satisfecho de s mismo. Quiz no sea extrao que tambin fuera
hacindose cada vez ms arrogante, brutal y corrompido. Beber como un templario se
convirti en una frase hecha de aquel tiempo. Y ciertas fuentes aseguran que la orden tena
por norma reclutar a caballeros excomulgados.
Pero mientras los templarios adquiran prosperidad y mala fama en Europa, la situacin haba
empeorado seriamente en Tierra Santa. En 1185 muri el rey Balduino IV de Jerusaln. En
el curso de la disputa dinstica que estall tras su muerte, Grard de Ridefort, Gran maestre
del Temple, traicion el juramento que haba hecho al monarca fallecido y, a causa de ello,
la comunidad europea de Palestina se encontr al borde de la guerra civil. No fue sta la
nica accin censurable de Ridefort. Su actitud desdeosa ante los sarracenos precipit la
ruptura de una tregua que hada aos que exista y provoc un nuevo ciclo de hostilidades.
Luego, en julio de 1187, Ridefort condujo a sus caballeros, junto con el resto del ejrcito
cristiano, a una batalla temeraria, mal concebida y en definitiva desastrosa en Hattin. Las
fuerzas cristianas fueron virtualmente aniquiladas; y al cabo de dos meses la propia
Jerusaln conquistada hara casi un siglo volva a estar en manos sarracenas.
Durante el siglo siguiente la situacin fue hacindose cada vez ms desesperada. En 1291
haba cado ya la casi totalidad de Outremer, y Tierra Santa estaba casi enteramente bajo el
control de los musulmanes. Slo quedaba Acre, y en mayo de 1291 tambin se perdi esta
ltima fortaleza. En la defensa de la ciudad condenada los templarios dieron muestra del
mayor herosmo. El propio Gran maestre, pese a estar gravemente herido, continu luchando
hasta la muerte. Como el espacio era limitado en las galeras de la orden, las mujeres y los
nios fueron evacuados, mientras todos los caballeros, incluso los heridos, optaban por
quedarse en tierra. La cada del ltimo bastin en Acre fue de una intensidad apocalptica:
los muros se derrumbaron y enterraron tanto a los defensores como a los atacantes.
Los templarios instalaron su nuevo cuartel general en Chipre; pero, en realidad, con la
prdida de Tierra Santa se haban visto privados de su razn de ser. Dado que ya no
quedaba ninguna tierra infiel que conquistar y que al mismo tiempo fuera accesible, la orden
empez a volver su atencin hacia Europa con la esperanza de encontrar all algo que
justificase la continuacin de su existencia.
Un siglo antes los templarios haban presidido la fundacin de otra orden religiosa-militar, la
de los caballeros teutnicos. stos actuaban en grupos reducidos en el Oriente Medio, pero
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a mediados del siglo XIII ya haban vuelto su atencin hacia las fronteras nororientales de la
cristiandad. En dicha regin se haban labrado su propio principado independiente: el
Ordenstaat u Ordensland, que abarcaba casi todo el Bltico oriental. En este principado
que se extenda de Prusia al golfo de Finlandia y lo que actualmente constituye suelo ruso
los caballeros teutnicos gozaban de una soberana que nadie discuta, lejos del alcance del
control tanto secular como eclesistico.
Desde la misma creacin del Ordenstaat los templarios haban envidiado la independencia de
la orden hermana. Tras la cada de Tierra Santa cada vez pensaban ms en tener un estado
propio en el cual pudieran ejercer la misma autoridad y la misma autonoma sin trabas que
los caballeros teutnicos. A diferencia de stos, sin embargo, a los templarios no les
interesaban las regiones inhspitas de la Europa oriental. Estaban ya demasiado
acostumbrados al lujo y la opulencia. Por consiguiente, soaban con fundar su Estado en
suelo ms accesible y acogedor: el del Languedoc.
Desde sus primeros tiempos el Temple haba mantenido cierta relacin efusiva y
comprensiva con los cataros, especialmente en el Languedoc. Muchos terratenientes ricos
cataros o simpatizantes de stos haban regalado grandes extensiones de tierra a la
orden. Seg n un autor reciente, cuando menos uno de los cofundadores del Temple era un
ctaro. Esto parece un tanto improbable, pero no hay ninguna duda de que Bertrand de
Blanchefort, el cuarto Gran maestre de la orden, proceda de una familia catara. Cuarenta
aos despus de la muerte de Bertrand sus descendientes combatan codo a codo con
otros seores cataros contra los invasores norteos de Simn de Montfort.
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Durante la cruzada contra los albigenses, los templarios permanecieron ostensiblemente
neutrales, limitndose al papel de testigos. Al mismo tiempo, sin embargo, parece que el
Gran maestre del momento dej bien sentada la postura de la orden cuando declar que en
realidad haba una sola cruzada verdadera: la cruzada contra los sarracenos. Asimismo, el
estudio atento de las crnicas de la poca revela que los templarios ofrecan refugio a los
numerosos fugitivos cataros.
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A veces dan la impresin de haber empuado las armas en
defensa de estos refugiados. Y el estudio de las listas de la orden correspondientes a este
perodo, hacia los inicios de la cruzada contra los albigenses, revela que numerosos cataros
ingresaban en las filas del Temple, donde ni siquiera los cruzados de Simn de Monfort se
atrevan a meterse con ellos. A decir verdad, dichas listas muestran que una elevada
proporcin de altos dignatarios de la orden procedan de familias cataras.
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En el Languedoc,
los funcionarios del Temple eran con mayor frecuencia cataros que catlicos. Es ms, los
nobles cataros que se enrolaban en el Temple no parecen haber recorrido el mundo tanto
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como sus hermanos catlicos. Por el contrario, la mayor parte de ellos no haban salido del
Languedoc, con lo cual haban creado para la orden una base estable, existente desde haca
tiempo, en la regin.
En virtud de su contacto con las culturas islmica y judaica, los templarios ya haban
absorbido muchas ideas ajenas al cristianismo ortodoxo de Roma. Los maestres del Temple,
por ejemplo, tenan a menudo secretarios rabes, y muchos templarios hablaban el rabe
con soltura por haberlo aprendido durante el cautiverio. Exista tambin una relacin
estrecha con las comunidades judas, con sus intereses financieros y con su erudicin. As
pues, los templarios haban tenido contacto con muchas cosas que normalmente Roma no
aprobaba. Con la entrada de cataros en la orden empezaron tambin a tener contacto con el
dualismo gnstico, eso suponiendo que nunca antes lo hubieran tenido.
En 1306 Felipe IV de Francia Felipe el Hermoso deseaba vivamente limpiar su territorio de
templarios. stos eran arrogantes y dscolos. Tambin eran encientes y estaban muy bien
adiestrados, por lo que constituan una fuerza militar mucho ms poderosa y mejor
organizada que las que el rey tena bajo su mando. La orden estaba firmemente establecida
en toda Francia, y en aquellos momentos incluso su lealtad al papa era slo nominal. Felipe
no ejerca ning n control sobre la orden, a la que deban dinero. Para l haba sido una
humillacin tener que buscar refugio en la preceptora del Temple al huir de las turbas
rebeldes de Pars. Codiciaba la inmensa riqueza de los templarios, que haba tenido ocasin
de ver durante su estancia en su sede. Y habiendo solicitado ingresar en la orden en calidad
de postulante, haba sufrido la indignidad de ser rechazado altivamente. Estos factores
unidos, por supuesto, a la alarmante perspectiva de tener un Estado templario
independiente a sus espaldas bastaron para incitarle a actuar. Y la hereja fue una excusa
oportuna.
Ante todo, Felipe tena que asegurarse la cooperacin del papa, a quien los templarios, al
menos en teora, deban lealtad y obediencia. Entre 1303 y 1305 el rey de Francia y sus
ministros proyectaron el secuestro y la muerte de un pontfice (Bonifacio VIII) y muy posible-
mente el asesinato por envenenamiento de otro (Benedicto XI). Luego, en 1305, Felipe logr
que se eligiese papa a su propio candidato, el arzobispo de Burdeos. El nuevo pontfice tom
el nombre de Clemente V. Estando en deuda con la influencia de Felipe, el nuevo papa no
poda rechazar las exigencias del rey. Y entre estas exigencias estaba la supresin de los
caballeros templarios.
Felipe plane sus jugadas cuidadosamente. Redact una lista de acusaciones, basada en
parte en los informes de sus espas infiltrados en la orden y en parte en la confesin
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voluntaria de un supuesto templario renegado. Armado con estas acusaciones, Felipe pudo
actuar por fin; y cuando descarg el golpe, ste fue s bito, rpido, eficiente y letal. En una
operacin de seguridad digna de las SS o de la Gestapo, el rey envi rdenes selladas y
secretas a sus senescales de todo el pas. Estas rdenes deban abrirse simultneamente
en todas partes y ser cumplidas en el acto. Al amanecer del viernes 13 de octubre de 1307
todos los templarios de Francia seran apresados por los hombres del rey y quedaran
detenidos; sus preceptoras seran incautadas en nombre de la corona; sus bienes seran
confiscados. Pero, aunque al parecer el golpe se descarg por sorpresa, tal como pretenda
el monarca, ste no consigui que se cumpliese su objetivo principal: apoderarse de la
inmensa riqueza de la orden. Nunca dieron con ella, y la suerte que corri el fabuloso
tesoro de los templarios sigue siendo un misterio.
De hecho, es dudoso que el ataque por sorpresa que Felipe descarg contra la orden fuera
tan inesperado como crea el rey y como creeran luego los historiadores. Muchos datos
inducen a pensar que los templarios recibieron alg n tipo de advertencia. Poco antes de las
detenciones, por ejemplo, el Gran maestre, Jacques de Molay, hizo quemar muchos de los
libros y las reglas de la orden. A un caballero que se retir de la orden en aquel momento le
dijo el tesorero de la misma que su decisin era extraordinariamente sabia, toda vez que
era inminente una catstrofe. Se envi una nota oficial a todas las preceptoras de Francia
haciendo hincapi en que no se diese a conocer ninguna informacin relativa a las
costumbres y rituales de la orden.
En todo caso, ya fuera porque se les avis por adelantado o porque dedujeron que se
tramaba algo contra ellos, no hay duda de que los templarios tomaron ciertas precauciones.
En primer lugar, parece ser que los caballeros que eran capturados se sometan pasivamente,
como si tuvieran instrucciones de obrar as. No existe en Francia ning n testimonio de que la
orden opusiera una resistencia activa a los senescales del rey. En segundo lugar, hay pruebas
persuasivas de que determinado grupo de caballeros virtualmente todos ellos vinculados con
el tesorero de la orden protagoniz una fuga organizada. Por consiguiente, tal vez no sea
extrao que desapareciera el tesoro del Temple junto con casi todos sus documentos y
registros. Rumores persistentes pero no comprobados hablan de que el tesoro fue sacado en
secreto de la preceptora de Pars, al amparo de la noche, poco antes de que se practicasen
las detenciones. Segn dichos rumores, fue transportado en carretas hasta la costa
seguramente hasta La Rochelle, la base naval de la orden y cargado en dieciocho galeras, de
las cuales nunca ms se supo. Sea esto cierto o no, parece ser que la flota de los templarios
escap de las garras del rey, porque no hay noticia de que alguna de las naves de la orden
fuera apresada. Por el contrario, parece que las dieciocho galeras desaparecieron por
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completo, junto con lo que transportaban.
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Los templarios detenidos en Francia fueron procesados y muchos de ellos sufrieron tortura.
Se les arrancaron confesiones extraas y se les acus de cosas todava ms extraas. Por
todo el pas comenzaron a circular rumores siniestros. Se deca que los templarios adoraban a
un demonio llamado Bafomet. Se deca que en sus ceremonias secretas se postraban ante
una cabeza barbuda de varn que les hablaba y les investa de poderes ocultos. Los testigos
no autorizados de tales ceremonias nunca eran vistos otra vez. Y haba tambin otras
acusaciones todava ms imprecisas: de infanticidio, de ensear a las mujeres a abortar, de
besos obscenos a instigacin de los postulantes, de homosexualidad. Pero de entre todas las
acusaciones lanzadas contra estos soldados de Cristo, que haban luchado y dado sus vidas
por Cristo, sobresale una por ser la ms estrafalaria y aparentemente improbable. Les
acusaron de negar ritualmente a Cristo, de repudiar y pisotear la cruz y de escupir sobre ella.
La suerte de los templarios detenidos qued decidida, cuando menos en Francia. Felipe los
atorment salvajemente y sin piedad. Muchos fueron quemados, muchos ms fueron
encarcelados y torturados. Al mismo tiempo el monarca sigui presionando al papa,
exigindole medidas cada vez ms rigurosas contra la orden. Tras resistirse durante un
tiempo, el pontfice cedi en 1312, y la orden de los caballeros templarios fue disuelta
oficialmente, sin que jams se pronunciara un veredicto concluyente de culpabilidad o
inocencia. Pero en los dominios de Felipe los procesos, las indagaciones y las investigaciones
continuaron durante dos aos ms. Finalmente, en marzo de 1314, Jacques de Molay, el
Gran maestre, y Geoffroi de Charnay, preceptor de Normanda, fueron asados vivos, a fuego
lento. Con su ejecucin los templarios desaparecieron ostensiblemente del escenario de la
historia. Sin embargo, la orden no dej de existir. Dado el n mero de caballeros que
lograron escapar, que siguieron en libertad o que fueron absueltos, sera extrao que hubiera
dejado de existir.
Felipe haba tratado de influir en otros monarcas con la esperanza de que no se respetase a
ning n templario en toda la cristiandad. De hecho, el celo del rey en este sentido casi resulta
sospechoso. Quiz sea comprensible que quisiera librar sus propios dominios de la presencia
de la orden. Pero no est tan claro por qu se empe en exterminar a los templarios en
todas partes. Ciertamente, l mismo no era ning n modelo de virtudes; y es difcil imaginar
que un monarca que haba maquinado la muerte de dos papas se sintiera sinceramente
disgustado por las infracciones de la fe. Era simplemente que Felipe tema la venganza de
la orden si sta permaneca intacta fuera de Francia? O haba algo ms de por medio?
En todo caso, su intento de eliminar a los templarios fuera de Francia no fue del todo
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afortunado. El propio yerno de Felipe, por ejemplo, Eduardo II de Inglaterra, al principio
acudi en defensa de la orden. Ms adelante, presionado tanto por el papa como por el rey
de Francia, cumpli sus exigencias, pero slo parcialmente y con tibieza. Aunque, al parecer,
la mayora de los templarios de Inglaterra se libraron por completo de la persecucin,
algunos fueron detenidos. No obstante, a la mayora de stos les impusieron sentencias ligeras
y nada ms, a veces slo unos cuantos aos de penitencia en abadas o monasterios, donde
vivan en condiciones generalmente cmodas. Sus tierras fueron entregadas finalmente a los
caballeros hospitalarios de San Juan, pero ellos se libraron de la sauda persecucin de que
fueron objeto sus hermanos de Francia.
En otras partes la eliminacin de los templarios choc con dificultades a n mayores.
Escocia, por ejemplo, estaba a la sazn en guerra con Inglaterra, y el caos consiguiente
brindaba pocas oportunidades de prestar atencin a sutilezas jurdicas. As, las bulas
pontificias que disolvan la orden nunca fueron promulgadas en Escocia, por lo que en dicho
pas la orden jams qued oficialmente disuelta. Muchos templarios ingleses y, al parecer,
franceses hallaron refugio en Escocia, y se dice que un contingente nutrido de ellos luch en
el bando de Robert Bruce en la batalla de Bannockburn en 1314. Cuenta la leyenda y hay
pruebas que la corroboran que la orden se mantuvo como cuerpo coherente en Escocia
durante cuatro siglos ms. En las luchas de 1688-1691 Jacobo II de Inglaterra fue depuesto
por Guillermo de Orange. En Escocia los partidarios del apurado monarca Estuardo se
sublevaron, y en la batalla de Killiecrankie, en 1689, muri John Claverhouse, vizconde de
Dundee. Se dice que cuando recogieron su cadver ste luca la gran cruz de la orden del
Temple, y seg n se supone, no se trataba de una divisa reciente, sino de una que databa de
antes de 1307.
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En Lorena, que en aquel tiempo formaba parte de Alemania y no de Francia, los templarios
contaron con el apoyo del duque del principado. Unos cuantos de ellos fueron procesados y
exonerados. La mayora, al parecer, obedeci a su preceptor, el cual, segn se dice, les
aconsej que se afeitaran la barba, se vistieran con prendas seglares y se asimilaran a la
poblacin del lugar.
En Alemania propiamente dicha los templarios desafiaron abiertamente a sus jueces,
amenazando con alzarse en armas. Los jueces, intimidados, los declararon inocentes; y
cuando la orden fue disuelta oficialmente muchos templarios alemanes hallaron refugio en los
hospitalarios de San Juan y en la orden teutnica. Tambin en Espaa opusieron los
templarios resistencia a sus perseguidores y encontraron refugio en otras rdenes.
En Portugal la orden fue exonerada tras una investigacin y se limit a cambiar de nombre,
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pasando a llamarse caballeros de Cristo. Bajo este ttulo funcion hasta bien entrado el siglo
XVI, dedicndose a actividades martimas. Vasco de Gama era caballero de Cristo, y el
prncipe Enrique el Navegante era Gran maestre de la orden. Los barcos de los caballeros
de Cristo navegaban bajo la conocida cruz pat. Y fue bajo la misma cruz como las tres
carabelas de Cristbal Coln cruzaron el Atlntico y llegaron al Nuevo Mundo. El propio
Coln estaba casado con la hija de un ex caballero de Cristo, y pudo utilizar las cartas de
navegacin y los diarios de a bordo de su suegro.
Vemos, pues, que los templarios sobrevivieron de diversas maneras al ataque del 13 de
octubre de 1307. Y en 1522 los descendientes prusianos de los templarios, los caballeros
teutnicos, se secularizaron, repudiaron su lealtad a Roma y dieron su apoyo a un rebelde y
hereje insolente que se llamaba Martn Lutero. Dos siglos despus de su disolucin, los
templarios, aunque fuera de forma indirecta, se vengaban de la Iglesia que los haba
traicionado.
Los caballeros templarios: los misterios
Aunque muy abreviada, sta es la historia de los caballeros templarios tal como la han
aceptado y presentado los escritores, y tal como la encontramos nosotros en el curso de
nuestras indagaciones. Sin embargo, pronto descubrimos que en la historia de la orden haba
otra dimensin, mucho ms elusiva, provocativa y especulativa. Incluso durante la
existencia de la orden los caballeros se haban visto envueltos por una aureola mstica.
Algunas gentes decan que eran brujos y magos, adeptos y alquimistas secretos. Muchos de
sus contemporneos los evitaban, creyendo que estaban coaligados con poderes poco lim-
pios. Ya en 1208, en los inicios de la cruzada contra los albigenses, el papa Inocencio III
haba amonestado a los templarios por su comportamiento poco cristiano, y se haba
referido explcitamente a la necromancia. En cambio, haba individuos que los alababan con
un entusiasmo extravagante. A finales del siglo XII Wolfram von Eschenbach, el ms grande
de los Minnesnger o romanciers medievales, hizo una visita especial a Outremer, para ver a
la orden en accin. Y al redactar su romance pico Parzival, entre 1195 y 1220, Wolfram
confiri a los templarios una categora sumamente exaltada. En el poema de Wolfram los
caballeros que vigilan el Santo Grial, el castillo del Grial y la familia del Grial, son
templarios.
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Tras la desaparicin del Temple persisti la mstica que lo envolva. El ltimo testimonio de la
historia de la orden habla de la muerte en la hoguera del ltimo Gran maestre Jacques de
Molay, en marzo de 1314. Se dice que mientras el humo y las llamas iban arrebatndole la
vida, Jacques de Molay lanz una imprecacin. Seg n la tradicin, llam a sus perseguidores
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el papa Clemente y el rey Felipe a unirse a l y rendir cuentas ante Dios en el plazo de
un ao. Al cabo de un mes mora el papa Clemente, al parecer a causa de un repentino
ataque de disentera. Al finalizar el ao el rey Felipe tambin haba fallecido, por causas que
se desconocen todava. No es necesario, por supuesto, buscar explicaciones
sobrenaturales. Los templarios eran muy duchos en la utilizacin de venenos. Y ciertamente
haba suficientes personas caballeros refugiados que viajaban de incgnito, simpatizantes
de la orden o parientes de los hermanos perseguidos para tomarse la venganza apropiada.
Sin embargo, el aparente cumplimiento de la maldicin del Gran maestre vino a corroborar
la creencia de que la orden tena poderes ocultos. Y la maldicin no termin ah. Dice la
leyenda que pesara sobre la familia real francesa durante mucho tiempo. Y fue as como los
ecos del supuesto poder mstico de los templarios reverberaron durante siglos.
En el siglo XVIII varias sociedades secretas y semisecretas elogiaban a los templarios como
precursores adems de como iniciados msticos. Muchos francmasones de la poca se
apropiaron de los templarios en calidad de antecedentes de la francmasonera. Ciertos
ritos u observancias masnicas pretendan ser descendientes directos de la orden,
adems de custodios autorizados de sus secretos arcanos. Algunas de estas pretensiones
eran patentemente absurdas. Otras apoyadas, por ejemplo, en la posible supervivencia de
la orden en Escocia puede que tuvieran un fondo de validez, aunque las galas que las
envuelven sean espurias.
En 1789 las leyendas en torno a los templarios tenan ya proporciones decididamente
mticas, y su realidad histrica se vea ensombrecida por un aura de ofuscacin y
romanticismo. Se les consideraba como adeptos ocultos, alquimistas iluminados, magos y
sabios, maestros masnicos y sumos iniciados, verdaderos superhombres dotados de un
prodigioso arsenal de poder y conocimiento arcanos. Tambin se les tena por hroes y
mrtires, precursores del espritu anticlerical de la poca; y muchos francmasones franceses,
al conspirar contra Luis XVI, tenan la sensacin de contribuir a que se cumpliera la maldicin
contra la realeza francesa que Jacques de Molay lanzara al morir. Se dice que cuando la
cabeza del rey cay bajo la guillotina, un desconocido salt sobre el cadalso, hundi la mano
en la sangre del monarca, la agit hacia la multitud congregada en el lugar y exclam:
Jacques de Molay, ya ests vengado!.
Desde la revolucin francesa el aura que rodea a los templarios no ha disminuido. Hoy en
da existen como mnimo tres organizaciones que se autodenominan templarios, que
pretenden venir de 1314 y poseer cartas de constitucin cuya autenticidad nunca ha sido
probada. Ciertas logias masnicas han adoptado el grado de templario, as como rituales
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y denominaciones que supuestamente descienden de la orden original. En las postrimeras
del siglo XIX se fund en Alemania y Austria una siniestra Orden de los Nuevos
Templarios, la cual utilizaba la esvstica adems de otros emblemas. Figuras como H. P.
Blavatsky, fundador de la teosofa, y Rudolf Steiner, fundador de la antroposofa, hablaban
de una esotrica tradicin de sabidura que a travs de los rosacruces se remontaba a
los cataros y los templarios, a quienes se supona depositarios de secretos todava ms
antiguos. En los Estados Unidos hay muchachos adolescentes que ingresan en la De Molay
Society sin que ni ellos ni sus mentores tengan una idea muy clara de cul es el origen del
nombre. En Gran Bretaa, as como en otras partes de Occidente, recnditos clubes
rotarios se dignifican a s mismos adoptando el nombre de templarios, y a ellos
pertenecen eminentes figuras de la vida p blica. Desde el reino celestial que trat de
conquistar con la espada, Hugues de Payen debe de contemplar con perplejidad a estos
caballeros de hoy, calvos, barrigudos y con gafas, que l engendr. Y sin embargo, tambin
debe de sentirse impresionado por la durabilidad y la vitalidad de su legado.
En Francia este legado es especialmente poderoso. A decir verdad, los templarios son una
verdadera industria en Francia, tanto como Glastonbury* o el monstruo del lago Ness lo
son en Gran Bretaa. Las libreras de Pars estn llenas de historias y crnicas de la orden:
algunas de ellas son vlidas; otras se zambullen con entusiasmo en la demencia. Durante el
ltimo cuarto de siglo se han dicho cosas extravagantes sobre los templarios, aunque puede
que algunas de ellas no estn del todo desprovistas de fundamento. Algunos autores les han
atribuido, al menos en gran parte, la construccin de las catedrales gticas o, en su defecto,
han dicho que proporcionaron el mpetu que culmin en el estallido de la energa y el genio
arquitectnicos. Otros autores han argido que la orden ya estableci contactos comerciales
con las Amricas en 1269, y que gran parte de su riqueza consista en plata importada de
Mxico. Se ha dicho con frecuencia que los templarios estaban enterados de alg n secreto
relativo a los orgenes del cristianismo. Tambin se ha dicho que eran gnsticos, que eran
herejes, que se pasaron al Islam. Se ha declarado que buscaban una unidad creativa entre
sangres, razas y religiones, una poltica sistemtica de fusin entre los pensamientos
islmico, cristiano y judaico. Y se ha afirmado una y otra vez, como hiciera Wolfram von
Eschenbach hace casi ocho siglos, que los templarios eran guardianes del Santo Grial, fuera
lo que fuese el Santo Grial.
A menudo lo que se dice sobre los templarios es ridculo. Al mismo tiempo, es innegable
que existen ciertos misterios y secretos relacionados con ellos. De esto ltimo quedamos
convencidos. Era evidente que algunos de estos secretos pertenecan a lo que ahora se
denomina esoterismo. En las preceptoras templaras, por ejemplo, hay smbolos que
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inducen a pensar que algunos jerarcas de la orden estaban versados en disciplinas como la
astrologa, la alquimia, la geometra sagrada y la numerologa, adems, por supuesto, de la
astronoma, ciencia que en los siglos XII y XIII era inseparable de la astrologa y tan
esotrica como ella.
Pero lo que nos intrig no fueron las afirmaciones extravagantes ni los residuos esotricos.
Al contrario, lo que nos fascinaba era algo mucho ms mundano, mucho ms prosaico: la
mezcla de contradicciones, improbabilidades, incongruencias y aparentes cortinas de
humo que hay en la historia. Puede que los templarios tuvieran secretos esotricos. Pero
tambin se ocultaba algo ms relacionado con ellos, algo enraizado en las corrientes
religiosas y polticas de su poca. Fue a este nivel donde llevamos a cabo la mayor parte
de nuestra investigacin.
Empezamos por el final de la historia: la cada de la orden y las acusaciones que se
formularon contra ella. Se han escrito muchos libros que exploran y valoran la posible
veracidad de tales acusaciones;
Lugar donde, seg n la. leyenda, Jos de Armatea fund la abada del mismo nombre
y donde, segn Giraldus Cambrensis, fue descubierta la tumba de Arturo y Ginebra
durante el reinado de Enrique II. (JV. del T.)
basndonos en las pruebas que en ellos se aportan, nosotros, al igual que la mayora de los
investigadores, sacamos la conclusin de que las acusaciones tenan cierto fundamento.
Sometidos a interrogatorio por la Inquisicin, por ejemplo, varios caballeros se refirieron a
algo denominado Bafomet. Estos caballeros fueron demasiados y hablaron en demasiados
sitios distintos para que Bafomet fuera algo inventado por un solo individuo o incluso en una
sola preceptora. Al mismo tiempo no hay ning n indicio sobre quin o qu poda ser Bafomet,
qu representaba, por qu tena un significado especial. Dirase que Bafomet era visto con
reverencia, una reverencia que quiz rozaba la idolatra. En algunos casos el nombre va
asociado a las esculturas demonacas, especie de grgolas, que se encuentran en varias
preceptoras. En otros casos parece que Bafomet tiene que ver con la aparicin de una cabeza
barbuda. A pesar de lo que dijeron algunos historiadores ms antiguos, parece claro que
Bafomet no era una corrupcin del nombre de Mahoma. Por otro lado, puede que fuese una
corrupcin de la palabra rabe abufihamet, que en espaol morisco se pronuncia bufihimat.
Esta palabra significa Padre del Entendimiento o Padre de la Sabidura, y en rabe la
palabra padre se interpreta tambin como fuente.
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Si ste es en verdad el origen de
Bafomet, entonces se referira seguramente a alg n principio sobrenatural o divino. Pero
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sigue sin aclararse qu era lo que diferenciaba a Bafomet de los dems principios
sobrenaturales o divinos. Si Bafomet era sencillamente Dios o Al, por qu los templarios se
tomaron la molestia de rebautizarlo? Y si Bafomet no era Dios ni Al, quin o qu era?
En todo caso, encontramos pruebas irrefutables de la acusacin de celebrar ceremonias
secretas en las que tomaba parte una cabeza de alg n tipo. A decir verdad, la existencia de
dicha cabeza result ser uno de los temas dominantes en los testimonios de la Inquisicin.
Sin embargo, al igual que en el caso de Bafomet, el significado de la cabeza sigue sin estar
claro. Quiz tuviera que ver con la alquimia. En el proceso alqumico haba una fase
denominada la Caput Mortuum o Cabeza del Muerto: el Nigredo o Ennegrecimierito
que, segn se deca, se presentaba antes de la precipitacin de la Piedra Filosofal. No
obstante, seg n otras crnicas, la cabeza era la de Hugues de Payen, el fundador de la
orden y su primer Gran maestre; y es sugestivo que el escudo de Hugues consistiera en tres
cabezas negras sobre un campo de oro.
Tambin es posible que la cabeza est relacionada con el famoso Sudario de Turn, que al
parecer estuvo en poder de los templarios entre 1204 y 1307 y que, de estar doblado,
parecera una cabeza y nada ms. De hecho, en la preceptora templara de Templecombe, en
Somerset, se encontr la reproduccin de una cabeza que se parece notablemente a la del
Sudario de Turn. Al mismo tiempo, especulaciones recientes haban relacionado la cabeza, al
menos de modo provisional, con la cabeza cortada de Juan Bautista; y ciertos autores han
sugerido que los templarios estaban infectados de la hereja de los cristianos de san Juan,
o mandesmo, que denunciaba a Jes s como falso profeta y reconoca a Juan como
verdadero Mesas. En el curso de sus actividades en Oriente Medio es indudable que los
templarios establecieron contacto con las sectas mandeas y no es del todo inverosmil la
posibilidad de que existieran tendencias mandeas en el seno de la orden. Pero no puede
decirse que tales tendencias privasen en toda la orden ni que fueran cuestin de poltica
oficial.
Durante los interrogatorios que siguieron a las detenciones de 1307 tambin figur una
cabeza en otros dos sentidos. Seg n los anales de la Inquisicin, entre los objetos confiscados
en la preceptora de Pars se encontr un relicario en forma de cabeza de mujer. Tena
goznes en la parte superior y contena algo parecido a unas reliquias de un tipo peculiar. He
aqu su descripcin:
Una cabeza grande de plata dorada, sumamente bella, y constituyendo la imagen de una
mujer. Dentro haba dos huesos de cabeza, envueltos en un pao de lino blanco, con otro
pao rojo a su alrededor. Haba una etiqueta pegada, en la que estaba escrita la leyenda
70
CAPUT LVIII. Los huesos de dentro eran los de una mujer ms bien pequea.
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Curiosa reliquia, en especial para una institucin rgidamente monstica y militar como la de
los templarios. Sin embargo, un caballero sometido a interrogatorio, al serle mostrada esta
cabeza femenina, declar que no tena ninguna relacin con la cabeza barbuda de varn que
se usaba en los rituales de la orden. Caput LVIIIm Cabeza 58m sigue siendo un
enigma desconcertante. Pero vale la pena sealar que puede que la m no sea una m,
sino ITJ, el smbolo astrolgico de Virgo.
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La cabeza vuelve a figurar en otra historia misteriosa que tradicionalmente se vincula con
los templarios. Hela aqu en una de sus diversas variantes:
Una gran dama de Maraclea era amada por un templario, un Seor de Sidon; pero ella muri
en la juventud y en la noche de su entierro, este amante malvado se acerc sigilosamente a
la sepultura, desenterr el cuerpo y lo viol. Entonces una voz salida del vaco le orden que
volviera al cabo de nueve meses pues encontrara un hijo. l obedeci la orden y en el
momento sealado abri la sepultura de nuevo y encontr una cabeza sobre los huesos de
las piernas del esqueleto (crneo y huesos cruzados). La misma voz le orden que la
guardase bien, pues sera la dadora de todas las cosas buenas, y as que l se la llev consigo.
Se convirti en su genio protector, y l poda derrotar a sus enemigos con slo mostrarles la
cabeza mgica. A su debido tiempo, pas a poder de la orden.
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El origen de esta narracin horripilante se remonta a tiempos muy lejanos, a un tal Walter
Map, que escribi a finales del siglo XII. Pero ni l ni otro escritor, que vuelve a contar el
mismo cuento casi un siglo ms tarde, especifican que el violador necrfilo fuese un
templario.
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Sin embargo, en 1307 el relato ya estaba estrechamente asociado a la orden.
Se menciona repetidas veces en los anales de la Inquisicin, y por lo menos dos de los
caballeros interrogados confesaron estar familiarizados con l. En crnicas subsiguientes, como
la que hemos citado, se identifica al propio violador con un templario, y sigue sindolo en las
versiones conservadas por la francmasonera, que adopt la calavera y los huesos cruzados y
a menudo la utiliz como divisa en las losas sepulcrales.
El cuento casi podra parecer en parte una farsa grotesca basada en el nacimiento virgen.
Tambin podra parecer una crnica simblica y mutilada de alg n tipo de iniciacin, de
alg n ritual que llevara aparejadas una muerte y una resurreccin figurativas. Un cronista
cita el nombre de la mujer de la narracin: Yse. Obviamente, Yse podra derivarse de Isis. Y
ciertamente en el cuento hay ecos de los misterios relacionados con Isis, as como de los de
Tammuz o Adonis, cuya cabeza fue arrojada al mar, y de Orfeo, cuya cabeza fue arrojada al
ro de la Va Lctea. Las propiedades mgicas de la cabeza tambin hacen pensar en la
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cabeza de Bran el Bendito en la mitologa cltica y en el Mabinogion. Y es el caldero mstico
de Bran lo que numerosos autores han tratado de identificar como el precursor pagano del
Santo Grial.
Sea cual fuere el significado atribuible al culto de la cabeza, est claro que la Inquisicin
crey que era importante. En una lista de acusaciones redactada el 12de agosto de 1308
leemos lo siguiente:
tem, que en cada provincia tenan dolos, a saber: cabezas...
tem, que adoraban a estos dolos...
tem, que decan que la cabeza poda salvarlos.
tem, que [poda] hacer riqueza...
tem, que hara florecer los rboles.
tem, que hara germinar la tierra.
tem, que rodeaban o tocaban cada una de las cabezas de los citados dolos con
pequeos cordeles, los cuales llevaban a su alrededor tocando la camisa o la carne.
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El cordel que se menciona en el ltimo tem hace pensar en los cataros, pues, segn se dice,
tambin ellos llevaban alg n tipo de cordel sagrado. Pero lo ms notable de la lista es la
supuesta capacidad de engendrar riqueza que posee la cabeza, as como la capacidad de
hacer que los rboles florezcan y que la tierra sea frtil. Estas propiedades coinciden de un
modo remarcable con las que los romances atribuyen al Santo Grial.
Entre todas las acusaciones formuladas contra los templarios las ms graves eran las de
blasfemia y hereja: negar y pisotear la cruz y escupir sobre ella. No est claro cul era
exactamente el significado de este ritual. Dicho de otro modo, no se sabe qu era en
realidad lo que repudiaban los templarios. Repudiaban a Cristo? O simplemente repudiaban
la crucifixin? Y, fuese lo que fuese, exactamente qu ensalzaban en lugar de lo repudiado?
Nadie ha contestado satisfactoriamente estas preguntas, pero salta a la vista que repudiaban
algo y que esta repudiacin era un principio esencial de la orden. Un caballero, por ejemplo,
testific que al ser iniciado en la orden le dijeron: Crees equivocadamente, porque l
[Cristo] es en verdad un falso profeta. Cree solamente en Dios en el cielo y no en l.
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Otro templario declar que le dijeron: No creas que Jes s el hombre al que los judos
crucificaron en Outremer es Dios y que puede salvarte.
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De modo parecido, un tercer
caballero manifest haber recibido instrucciones de que no creyera en Cristo, un falso
profeta, sino slo en un Dios superior. Luego le mostraron un crucifijo y le dijeron: No
deposites mucha fe en esto, porque es demasiado joven.
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Las crnicas de esta ndole son lo bastante frecuentes y congruentes como para dar
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credibilidad a la acusacin. Tambin son relativamente suaves; y si la Inquisicin deseaba
inventar pruebas, hubiera podido idear algo mucho ms dramtico, ms incriminatorio, ms
condenatorio. As pues, poca duda cabe de que la actitud de los templarios ante Jes s no
concordaba con la de la ortodoxia catlica, pero no se sabe con certeza cul era
exactamente la actitud de la orden. En todo caso, hay pruebas de que el ritual atribuido a los
templarios pisotear la cruz y escupir sobre ella ya daba que hablar por lo menos medio siglo
antes de 1307. El contexto en que se practicaba es confuso, pero se menciona en relacin con
la sexta cruzada, que tuvo lugar en 1249.
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Los caballeros templarios: el lado oculto
Si el final de los caballeros templarios estuvo fraguado de enigmas desconcertantes, a
nosotros nos pareci que a n lo estaban ms la fundacin de la orden y los primeros aos de
su historia. Nos atormentaba ya cierto n mero de incongruencias e improbabilidades. Nueve
caballeros, nueve pobres caballeros, aparecieron como por arte de magia y entre todos
los otros cruzados que como enjambres recorran Tierra Santa no tardaron en conseguir
que el rey les diera alojamiento en su palacio! Nueve pobres caballeros sin admitir
nuevos reclutas en sus filas pretendan defender sin ayuda de nadie todos los caminos de
Palestina. Y no hay absolutamente ningn testimonio de que realmente hicieran algo, ni
siquiera de Fulk de Chartres, el cronista oficial del rey, que sin duda habra odo hablar de
ellos! Nos preguntamos cmo era posible que sus actividades, su hospedaje en el palacio del
rey, por ejemplo, escaparan de la atencin de Fulk.
Parece increble, pero el cronista no dice nada. Nadie dice nada, de hecho, hasta Guillermo
de Tiro, medio siglo ms tarde. Qu conclusin podamos sacar de esto? Que los caballeros
no se dedicaban al encomiable servicio p blico que se les atribua? Que, en vez de ello,
quiz andaban mezclados en alguna actividad ms clandestina, de la que no estaba enterado
ni el cronista oficial? O que el propio cronista estaba amordazado? Esta ltima parece la
explicacin ms verosmil. Porque pronto se unieron a los caballeros dos nobles ilustrsimos,
nobles cuya presencia no habra podido pasar desapercibida.
Seg n Guillermo de Tiro, la orden del Temple fue fundada en 1118, tena al principio nueve
caballeros y no admiti nuevos reclutas durante nueve aos. Consta claramente en los
anales, sin embargo, que el conde de Anjou padre de Geoffrey Plantagenet ingres en la
orden en 1120, slo dos aos despus de su supuesta fundacin. Y en 1124 el conde de la
Champagne, uno de los seores ms ricos de Europa, hizo lo mismo. Si Guillermo de Tiro no
se equivoca, no deberan haber ingresado nuevos miembros hasta 1127; pero, de hecho, en
1126 los templarios haban admitido en sus filas a cuatro nuevos miembros.
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Se equivoca,
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pues, Guillermo al decir que nadie ms entr en la orden durante nueve aos? O dice lo
correcto en este sentido, pero se equivoca en la fecha que atribuye a la fundacin de la
orden? Si el conde de Anjou se hizo templario en 1120, y si la orden no admiti nuevos
miembros durante los nueve aos que siguieron a su fundacin, sta no datara de 1118, sino
de 1111 o de 1112 como mximo.
De hecho, los datos que conducen a esta conclusin son muy persuasivos. En 1114 el conde
de la Champagne se estaba preparando para emprender un viaje a Tierra Santa. Poco
antes de su partida recibi una carta del obispo de Chartres. Entre otras cosas el obispo
deca: Hemos odo que..., antes de partir para Jerusaln has hecho voto de ingresar en
la milice du Christ, que deseas enrolarte en esta tropa evanglica.
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La milice du
Christ era el nombre que al principio se dio a los templarios y el nombre que emplea san
Bernardo para referirse a ellos. En el contexto de la carta del obispo, dicho apelativo no
puede referirse de ning n modo a otra institucin. No puede significar, por ejemplo, que el
conde de la Champagne sencillamente decidi hacerse cruzado, porque a rengln seguido el
obispo habla de un voto de castidad que ha entraado su decisin. A un cruzado corriente
no se le hubiera exigido tal voto. Por tanto, la carta del obispo de Chartres deja bien
sentado que los templarios ya existan, o al menos que se proyectaba fundar la orden, en
1114, cuatro aos antes de la fecha que se acepta generalmente; y tambin queda bien
sentado que en dicho ao el conde de la Champagne ya pensaba ingresar en sus filas, cosa
que finalmente hizo al cabo de un decenio. Un historiador que repar en esta carta lleg a
una conclusin bastante curiosa: que el obispo no poda hablar en serio.
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El historiador en
cuestin arguye que el obispo no poda referirse a los templarios porque la orden del
Temple no fue fundada hasta cuatro aos ms tarde, en 1118. O sera tal vez que el obispo
no saba en qu ao de Nuestro Seor estaba escribiendo? Pero el obispo muri en 1115.
Cmo pudo, en 1114, aludir por equivocacin a algo que a n no exista? Slo hay una
respuesta posible, y muy obvia, a esta pregunta: que quien se equivoca no es el obispo, sino
Guillermo de Tiro, as como todos los historiadores subsiguientes que han insistido en consi-
derar a Guillermo como voz indiscutible y autorizada.
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Creer que la orden del Temple fue fundada en una fecha anterior no es en s mismo algo
que deba despertar sospechas. Pero hay otras circunstancias y coincidencias singulares que s
resultan decididamente sospechosas. Cuando menos tres de los nuevos caballeros
fundadores, incluyendo a Hugues de Payen, procedan de regiones adyacentes, estaban
emparentados entre s, se conocan antes de fundar la orden y haban sido vasallos del
mismo seor. Este seor era el conde de la Champagne, a quien el obispo de Chartres
dirigi su carta en 1114 y que en 1124 se hizo templario, prometiendo obediencia a su
propio vasallo! En 1115 el conde dla Champagne don la tierra sobre la que san Bernardo,
patrn de los templarios, edific la famosa abada de Clairvaux; y uno de los nueve
caballeros fundadores, Andr de Montbard, era to de san Bernardo.
Asimismo, en Troyes, corte del conde de la Champagne, floreca desde 1070 una influyente
escuela de estudios cabalsticos y esotricos.
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En el concilio de Troyes de 1128 la orden del
Temple fue constituida oficialmente. Durante los dos siglos siguientes Troyes continu siendo
un centro estratgico de la orden; e incluso hoy da puede verse junto a la ciudad una zona
boscosa a la que llaman la Fort du Temple. Y fue de Troyes, corte del conde de la
Champagne, de donde sali uno de los primeros romances sobre el Grial, muy posiblemente el
primero, obra de Chrtien de Troyes.
En medio de esta mezcla de datos empezamos a distinguir una tenue red de relaciones,
una pauta que pareca algo ms que simple coincidencia. Si tal pauta exista, ciertamente
confirmara nuestra sospecha de que los templarios andaban metidos en alguna actividad clan-
destina. No obstante, slo podamos especular sobre cul debi de ser dicha actividad. Una
de las bases de nuestras especulaciones era el emplazamiento especfico del domicilio de los
caballeros: el ala del palacio real, el monte del Templo, que de forma tan inexplicable les
fue conferida. En el ao 70 de nuestra era el templo que a la sazn se alzaba all fue
saqueado por las legiones romanas de Tito. Los romanos se apoderaron del tesoro y lo
llevaron a Roma, donde fue robado de nuevo y quiz transportado hasta los Pirineos. Pero,
y si en el templo haba algo ms que el tesoro, algo todava ms importante que las cosas
que se llevaron los romanos? Desde luego, es posible que los sacerdotes del templo, al ver
avanzar a las falanges de centuriones, dejaran a los saqueadores el botn que stos
esperaban encontrar. Y si haba algo ms, es posible que lo escondieran en alg n lugar
cercano. Debajo del templo, por ejemplo.
Entre los pergaminos del mar Muerto que se encontraron en Qumrn hay uno conocido por
el nombre de pergamino de Cobre. Este pergamino, que fue descifrado en la universidad
de Manchester en 1955-1956, se refiere explcitamente a grandes cantidades de metales
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preciosos, vasos sagrados y otros materiales y tesoros no especificados. Cita veinticuatro
depsitos distintos enterrados debajo del mismo templo.
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A mediados del siglo XII un peregrino que visit Tierra Santa, un tal Johann von Wrzburg,
escribi sobre la visita que haba hecho a los denominados Establos de Salomn. Estos
establos, situados directamente debajo del templo, todava son visibles. Johann dijo que
eran lo suficientemente grandes como para alojar a dos mil caballos; y era en estos establos
donde los templarios dejaban sus monturas. Seg n por lo menos otro historiador, los
templarios utilizaban los citados establos para sus caballos ya en 1124, cuando, seg n se
supone, todava eran slo nueve caballeros. Parece probable, pues, que la recin fundada
orden emprendiera casi inmediatamente excavaciones debajo del templo.
De estas excavaciones cabra deducir que los caballeros buscaban activamente algo. Incluso
cabra deducir que fueron enviados deliberadamente a Tierra Santa con el encargo expreso
de encontrar algo. Si esta suposicin es vlida, explicara diversas anomalas: su
alojamiento en el palacio real, por ejemplo, y el silencio del cronista. Pero, si fueron
enviados, a Palestina, quin los envi?
En 1104 el conde de la Champagne se haba reunido en cnclave con ciertos nobles de alto
rango y como mnimo uno de ellos acababa de volver de Jerusaln.
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Entre los presentes en
el cnclave haba representantes de ciertas familias Brienne, Joinville y Chaumont que,
como descubrimos ms tarde, figuraran de modo significativo en nuestra historia. Tambin se
encontraba presente el seor feudal de Andr de Montbard (Andr era uno de los
cofundadores del Temple y to de san Bernardo).
Poco despus del cnclave el propio conde de la Champagne parti para Tierra Santa y
permaneci all durante cuatro aos, regresando en 1108.
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En 1114 hizo un segundo viaje a
Palestina con la intencin de ingresar en la milice du Christ, pero luego cambi de
parecer y volvi a Europa un ao despus. A su regreso don inmediatamente unos terrenos
a la orden del Cister, cuyo preeminente portavoz era san Bernardo. En dichos terrenos
edific san Bernardo la abada de Clairvaux, donde estableci su propia residencia y ms
adelante consolid la orden del Cister.
Con anterioridad a 1112 los cistercienses se encontraban peligrosamente cerca de la
bancarrota. Luego, guiados por san Bernardo, experimentaron un deslumbrante cambio de
suerte. En el plazo de unos pocos anos fundaron otra media docena de abadas. En 1153 ya
haba ms de trescientas, sesenta y nueve de las cuales haban sido fundadas
personalmente por san Bernardo. Este crecimiento extraordinario es directamente paralelo
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al de la orden del Temple, que se expandi de igual manera durante aquellos mismos aos.
Y, tal como hemos dicho, uno de los cofundadores de la orden del Temple era el to de san
Bernardo, Andr de Montbard.
Merece la pena que estudiemos esta complicada secuencia de acontecimientos. En 1104 el
conde de la Champagne parti para Tierra Santa despus de celebrar una reunin con
ciertos nobles, uno de los cuales estaba emparentado con Andr de Montbard. En 1112 el
sobrino de Andr de Montbard, san Bernardo, ingres en la orden del Cister. En 1114 el
conde de la Champagne emprendi un segundo viaje a Tierra Santa con el propsito de entrar
en la orden del Temple, que fue cofundada por su propio vasallo junto con Andr de
Montbard y que, tal como atestigua la carta del obispo de Chartres, ya exista o estaba en
trance de ser fundada en aquellos momentos. En 1115 el conde de la Champagne regres a
Europa tras permanecer ausente menos de un ao y don tierra para la abada de Clairvaux,
cuyo abad era el sobrino de Andr de Montbard. En los aos siguientes tanto los cistercienses
como los templarios es decir, tanto la orden de san Bernardo como la de Andr de
Montbard se hicieron inmensamente ricas y disfrutaron de sendas fases de crecimiento
fenomenal.
Al reflexionar sobre estos acontecimientos fuimos convencindonos cada vez ms de que
haba alguna pauta subyacente que gobernaba esta intrincada red. Ciertamente, sta no
pareca ser fruto del azar ni de la pura coincidencia. Por el contrario, tenamos la impresin
de encontrarnos ante los vestigios de alg n plan general complejo y ambicioso, cuyos
detalles completos se haban perdido para la historia. Con el objeto de reconstruir tales
detalles, trazamos una hiptesis provisional, un guin, por as decirlo, en el que cupieran
los hechos que conocamos.
Supusimos que en Tierra Santa se haba descubierto algo, ya fuera por casualidad o
intencionadamente, algo de inmensa importancia que despert el inters de algunos de los
nobles ms influyentes de Europa. Supusimos tambin que dicho descubrimiento llevaba
aparejado, de modo directo o indirecto, un gran potencial de riqueza, adems, tal vez, de
otra cosa, de algo que haba que mantener en secreto, algo que slo deba comunicarse a
un reducido n mero de seores de alto rango. Finalmente, supusimos que este
descubrimiento fue comunicado y comentado en el cnclave de 1104.
Inmediatamente despus del cnclave el conde de la Champagne march a Tierra Santa,
quiz para verificar personalmente lo que le haban comunicado, quiz para llevar a cabo
alg n proyecto: la fundacin, por ejemplo, de lo que ms adelante sera la orden del
Temple. En 1114, si no antes, se fund la orden citada y el conde de la Champagne
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desempe un papel crucial en dicha fundacin, tal vez el de espritu gua y patrocinador.
En 1115 el dinero ya flua hacia Europa, hacia los cofres de los cistercienses, quienes, bajo
san Bernardo y desde su nueva posicin de fuerza, apoyaron y dieron credibilidad a la recin
fundada orden del Temple.
Bajo la direccin de san Bernardo los cistercienses adquirieron ascendiente espiritual en
Europa. Bajo la direccin de Hugues de Payen y de Andr de Montbard, los templarios
adquirieron ascendiente militar y administrativo en Tierra Santa, ascendiente que no tard
en hacerse extensivo a Europa. Detrs del crecimiento de ambas rdenes se vislumbraba la
presencia indistinta de to y sobrino, as como la riqueza, la influencia y el mecenazgo del
conde de la Champagne. Estos tres individuos constituyen un eslabn vital. Son como
mojones que rompen la superficie de la historia, indicando las tenues configuraciones de alg n
plan oculto y complejo.
Si exista tal plan, no es posible, por supuesto, atribuirlo exclusivamente a estos tres
hombres. Al contrario, debi de entraar un alto grado de cooperacin por parte de otras
personas, as como una organizacin meticulosa. Organizacin es quiz la palabra clave;
porque, si nuestra hiptesis era correcta, presupondra un grado de organizacin que en s
misma equivaldra a una orden, una tercera y secreta orden detrs de las rdenes conocidas y
documentadas del Cister y del Temple. No tardamos en encontrar pruebas de la existencia de
esta tercera orden.
Mientras tanto dirigimos nuestra atencin al descubrimiento hipottico en Tierra Santa, la
base especulativa sobre la que habamos creado nuestro guin. Qu podan haber
encontrado all? Qu secreto conocan los templarios, san Bernardo y el conde de la Cham-
pagne? Hasta el final de su orden los templarios guardaron el secreto del paradero y la
naturaleza de su tesoro. Ni siquiera quedaron documentos. Si el tesoro en cuestin era
sencillamente de valor econmico metales preciosos, por ejemplo, no habra sido
necesario destruir o esconder todos los registros, todas las reglas, todos los archivos. De
ello se desprende que los templarios custodiaban algo ms, algo tan precioso que ni siquiera
con torturas se logr que de sus labios salieran palabras sobre ello. La riqueza por s sola no
habra movido a los templarios a guardar un secreto tan absoluto y unnime. Tena que ser
algo relacionado con otras cuestiones, como, por ejemplo, la actitud de la orden ante Jes s.
El 13 de octubre de 1307 todos los templarios de Francia fueron detenidos por los
senescales de Felipe el Hermoso. Pero esta afirmacin no es del todo cierta. Los templarios
de por lo menos una receptora se escurrieron, sanos y salvos, a travs de la red del rey: la
preceptora de Bzu, adyacente a Rennes-le-Chteau. Cmo y por qu se libraron de la
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persecucin? Para dar respuesta a esta pregunta tuvimos que investigar las actividades de la
orden en las inmediaciones de Bzu. Averiguamos que tales actividades haban sido bastante
extensas. De hecho, haba alrededor de media docena de preceptoras y otras propiedades
en la regin, que abarcaba unos 51 o 52 kilmetros cuadrados.
En 1153 un noble de la regin un noble que simpatizaba con los cataros pas a
desempear el cargo de Gran maestre de la orden del Temple. El noble se llamaba Bertrand
de Blanchefort y su hogar ancestral estaba situado en la cima de una montaa que distaba
varios kilmetros tanto de Bzu como de Rennes-le-Chteau. Bertrand de Blanchefort, que
presidi la orden de 1153 a 1170, fue probablemente el ms significativo de todos los
grandes maestres de los templarios. Antes de su rgimen la jerarqua y la estructura
administrativa de la orden eran nebulosas, por no decir algo peor. Fue Bertrand quien
transform a los caballeros templarios en una institucin jerrquica de soberbia eficacia, bien
organizada y magnficamente disciplinada. Fue Bertrand quien inici la participacin de la
orden en la diplomacia de alto nivel y en la poltica internacional. Fue Bertrand quien cre
para los templarios una importante esfera de intereses en Europa, sobre todo en Francia. Y,
seg n los datos que se conservan, el mentor de Bertrand algunos historiadores incluso lo
presentan como el Gran maestre que le precedi inmediatamente fue Andr de Montbard.
A los pocos aos de la constitucin de la orden de los templarios, Bertrand no slo haba
ingresado en sus filas, sino que, adems, les haba concedido tierras en los alrededores de
Rennes-le-Chteau y Bzu. Y se dice que en 1156, durante el rgimen de Bertrand como
Gran maestre, la orden import a la regin un contingente de mineros de habla alemana. Se
dice tambin que estos trabajadores estaban sometidos a una disciplina rgida, virtualmente
militar. Tenan prohibido confraternizar con la poblacin de la zona y se les tena estricta-
mente segregados del resto de la comunidad. Incluso se cre un cuerpo judicial especial, la
Judicatura des Allemands, para que se ocupase de los tecnicismos jurdicos relacionados con
ellos. Y su supuesta tarea consista en explotar las minas de oro que haba en las laderas de
la montaa en Blanchefort, minas de oro que haban sido totalmente agotadas por los
romanos casi mil aos antes.
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Durante el siglo XVH se encarg a diversos ingenieros que investigasen el potencial
mineralgico de la zona y que preparasen informes detallados de sus averiguaciones. En su
informe uno de ellos, Csar dArcons, hizo comentarios sobre las ruinas que haba hallado,
restos de las actividades de los mineros alemanes. Basndose en sus investigaciones,
declar que los obreros alemanes no parecan haber realizado labores propias de la
minera.
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En tal caso, qu clase de trabajos haban llevado a cabo? Csar dArcons no
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estaba seguro: quiz labores de fusin, de extraer algo por medio de la fusin, de construir
algo, incluso era posible que hubiesen excavado alg n tipo de cripta para crear una especie
de depsito.
Sea cual fuere la explicacin de este enigma, lo cierto es que los templarios haban estado
presentes en las inmediaciones de Rennes-le-Chteau desde mediados del siglo XII por lo
menos. En 1285 ya exista una importante preceptora a pocos kilmetros de Bzu, en
Campagne-sur-Aude. Con todo, en las postrimeras del siglo XIII Pierre de Voisins, seor de
Bzu y Rennes-le-Chteau, invit a otro destacamento de templarios a que se desplazase a la
regin, un destacamento especial procedente de la provincia aragonesa del Roselln.
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Este
nuevo destacamento se instal en la cima de la montaa de Bzu, erigiendo un puesto de
observacin y una capilla. Oficialmente los templarios roselloneses estaban all para velar por
la seguridad de la regin y proteger la ruta de las peregrinaciones que atravesaba el valle
camino de Santiago de Compostela. Pero no est claro por qu se necesitaron estos
caballeros de refuerzo. En primer lugar, no es posible que fueran muy numerosos, no los
suficientes para que su presencia cambiara las cosas. En segundo lugar, ya haba templarios
en la comarca. Finalmente, Pierre de Voisins tena sus propias tropas, las cuales, junto con
los templarios que ya estaban all, podan garantizar la seguridad de los alrededores. En tal
caso, por qu llegaron templarios roselloneses a Bzu? Seg n la tradicin local, para espiar.
Y para explotar, enterrar o vigilar alguna clase de tesoro.
Fuera cual fuese su misteriosa misin, es obvio que gozaban de algn tipo de inmunidad
especial. De todos los templarios de Francia fueron los nicos a quienes no molestaron los
senescales de Felipe el Hermoso el 13 de octubre de 1307. En aquella fatdica fecha el coman-
dante del contingente templario de Bzu era un tal seor de Goth.
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Y antes de adoptar el
nombre de Clemente V, el arzobispo de Burdeos pen vacilante del rey Felipe era
Bertrand de Goth. Lo que es ms, la madre del nuevo pontfice era Ida de Blanchefort, de la
misma familia que Bertrand de Blanchefort. Siendo as, conocera el papa alg n secreto
confiado a la custodia de su familia, un secreto que permaneci en la familia Blanchefort
hasta el siglo XVIII, fecha en que el abate Antoine Bigou, cura de Rennes-le-Chteau y
confesor de Mane de Blanchefort, redact los pergaminos que encontrara Saunire? Si tal
era el caso, es muy posible que el papa hiciera extensiva cierta clase de inmunidad a aquel
pariente suyo que mandaba los templarios de Bzu.
Evidentemente, la historia de los templarios cerca de Rennes-le-Chteau estaba tan cargada
de enigmas desconcertantes como la historia de la orden en general. A decir verdad,
haba varios factores el papel de Bertrand de Blanchefort, por ejemplo que parecan
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constituir un vnculo visible entre los enigmas generales y los ms localizados.
Mientras tanto, sin embargo, nos encontrbamos ante una tremenda serie de
coincidencias, las cuales eran demasiado numerosas para ser verdaderamente
coincidencias. Nos encontrbamos, de hecho, ante una pauta calculada? Si as era, la
pregunta obvia era quin la haba ideado, pues las pautas tan intrincadas no se inventan
solas. Todos los datos en nuestro poder indicaban una planificacin meticulosa y una
organizacin muy cuidada, tanto es as que cada vez eran mayores nuestras sospechas de
que tena que haber un grupo concreto de individuos, formando quiz algn tipo de orden,
que trabajaba asiduamente entre bastidores. No fue necesario que buscsemos la
confirmacin de la existencia de tal orden. La confirmacin se nos ech encima.
Documentos secretos
La confirmacin de que exista una tercera orden una orden que estaba detrs
tanto de los templarios como de los cistercienses se nos ech encima. Al principio,
sin embargo, nos cost tomarla en serio. Pareca salir de una fuente demasiado
insegura, demasiado vaga y nebulosa. Mientras no pudiramos verificar su
autenticidad, tampoco podramos dar crdito a sus afirmaciones.
En 1956 empezaron a aparecer en Francia una serie de libros, artculos, op sculos y
otros documentos relativos a Brenger Saunire y al enigma de Rennes-le-Chteau.
Esta clase de material ha seguido proliferando de forma continua y actualmente es
muy voluminoso. De hecho, se ha convertido en la base de una verdadera
industria. Y su misma cantidad, as como el esfuerzo y los recursos que se han
dedicado a producirlo y diseminarlo, atestigua implcitamente la existencia de algo
cuya importancia es inmensa pero todava inexplicada.
No es extrao que el asunto haya servido para despertar el apetito de numerosos
investigadores independientes como nosotros mismos, cuyas obras han engrosado el
material ya disponible. Sin embargo, parece ser que el material inicial sali de una
sola fuente concreta. Es obvio que alguien tiene inters en promover Rennes-le-
Chteau, en llamar la atencin del p blico sobre la historia, en generar publicidad y
nuevas investigaciones. Consista en lo que consista, no parece que dicho inters
sea de ndole econmica. Por el contrario, dirase ms bien que se trata de
propaganda, una propaganda que d credibilidad a algo. Y sean quienes sean los
individuos responsables de dicha propaganda, lo cierto es que se han esforzado por
arrojar luz sobre ciertos aspectos al mismo tiempo que ellos se mantienen
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escrupulosamente en la sombra.
Desde 1956 cierta cantidad de material pertinente ha sido filtrado de forma
deliberada y sistemtica, poco a poco, fragmento a fragmento. La mayora de
dichos fragmentos pretenden haber salido, implcita o explcitamente, de alguna fuente
privilegiada o confidencial. La mayora de ellos contienen informacin que complementa
lo que ya se saba y que, por ende, es una pieza ms del rompecabezas total. Sin embargo,
ni la importancia ni el significado de dicho rompecabezas han sido aclarados. En vez de ello,
cada nuevo fragmento de informacin ha contribuido a intensificar ms que a esclarecer el
misterio. El resultado ha sido una red cada vez mayor de alusiones seductoras, de
insinuaciones provocativas, de referencias y conexiones sugerentes. Es muy posible que al
enfrentarse a la mezcla de datos de que se dispone actualmente el lector tenga la
sensacin de que estn jugando con l, de que de una manera ingeniosa y hbil se le lleva
de una conclusin a otra por medio de sucesivas zanahorias que alguien cuelga delante de
su nariz. Y debajo de todo ello est la insinuacin constante y omnipresente de un secreto
de proporciones monumentales y explosivas.
Desde 1956 se han empleado diversas formas de diseminar el material. Una de ellas han
sido los libros populares, que incluso han alcanzado gran xito de ventas. Son libros ms o
menos sensacionalistas, que se valen de medios ms o menos crpticos para despertar la
curiosidad del lector. As, por ejemplo, Grard de Sede ha producido una serie de obras
sobre temas en apariencia tan divergentes como los cataros, los templarios, la dinasta
merovingia, los rosacruces, Saunire y Rennes-le-Chteau. En estas obras el seor De
Sede suele mostrarse socarrn, reservado, deliberadamente misterioso y coquetamente
evasivo. En todo momento su tono da a entender que sabe ms de lo que dice, lo que tal
vez es un truco para disimular que no sabe tanto como pretende saber. Pero sus libros
contienen detalles verificables en n mero suficiente para forjar un eslabn entre sus
respectivos temas. Prescindiendo de la opinin que nos merezca Grard de Sede, es
innegable que consigue dejar bien sentado que los diversos temas que aborda estn
relacionados unos con otros.
Por otro lado, no pudimos evitar la sospecha de que la obra de Grard de Sede se inspira
en gran parte en la informacin que alguien le proporciona y, a decir verdad, l mismo
reconoce ms o menos que es as. Quiso la casualidad que nos entersemos de quin era su
informador. En 1971, cuando nos embarcamos en nuestra primera pelcula sobre Rennes-le-
Chteau para la BBC, escribimos al editor parisiense de Grard de Sede pidindole cierto
material visual. Al cabo de unos das recibimos las fotografas que habamos pedido. En el
86
dorso de cada una de ellas apareca el nombre Plantard. Por aquel entonces este nombre
no significaba nada para nosotros. Pero el apndice de uno de los libros de monsieur De
Sede consista en una entrevista con un tal Pierre Plantard. Y ms adelante nos enteramos
de que Pierre Plantard haba tenido que ver con ciertas obras de Grard de Sede. Poco a
poco, en el curso de nuestras pesquisas, Pierre Plantard empez a imponerse como una de las
figuras dominantes.
La informacin diseminada desde 1956 no siempre ha aparecido en libros tan populares y
accesibles como los de Grard de Sede. Parte de ella se ha publicado en gruesos
vol menes, amedrentadores e incluso pedantescos, diametralmente opuestos al estilo
periodstico del seor De Sede. Una de tales obras fue producida por Rene Descadeillas, ex
director de la biblioteca municipal de Carcasona. El libro de este autor hace grandes
esfuerzos por evitar el sensacionalismo. Trata de la historia de Rennes-le-Chteau y sus
alrededores y contiene una pltora de pequeos detalles de ndole social y econmica: por
ejemplo, los nacimientos, muertes, matrimonios, finanzas, impuestos y obras p blicas
habidos entre los aos 1730 y 1820. En conjunto, no podra ser ms diferente de los libros
producidos en serie por Grard de Sede, libros a los que Descadeillas hace objeto de duras
crticas en otra parte.
2
Adems de los libros editados, algunos de ellos por sus propios autores, han aparecido
diversos artculos en peridicos y revistas. Tambin se han publicado entrevistas con varios
individuos que afirman conocer una u otra faceta del misterio. Pero la informacin ms
interesante e importante no ha aparecido, en su mayor parte, en forma de libro, sino en
documentos y op sculos que no estaban destinados a circular entre el p blico. Muchos de
estos documentos y op sculos han sido objeto de ediciones limitadas y particulares que
luego se han depositado en la Bibliothque Nationale de Pars. Al parecer, se han producido
de una forma barata. De hecho, algunos no son ms que pginas mecanografiadas,
impresas en offset y reproducidas mediante una mquina multicopista de oficina. Ms a n
que las obras que se encuentran en el mercado, esta serie de publicaciones efmeras parece
haber salido de la misma fuente. Mediante crpticos comentarios y notas a pie de pgina sobre
Saunire, Rennes-le-Chteau, Poussin, la dinasta merovingia y otros temas, cada una de
ellas complementa, ampla y confirma las dems. En la mayora de los casos no se sabe a
ciencia cierta quin es l autor, ya que ste emplea varios seudnimos transparentes e incluso
ingeniosos: Madeleine Blancassal, por ejemplo, Nicols Beaucan, Jean Delaude y Antoine
lErmite. Madeleine, por supuesto, se refiere a Marie-Madeleine, la Magdalena, a la que
est dedicada la iglesia de Rennes-le-Chteau y a la que Saunire consagr su torre, la Tour
Magdala. Blancassal es la combinacin de los nombres de dos riachuelos que convergen
87
cerca del pueblo de Rennes-les-Bains: el Blanque y el Sais. Beaucan es una variante de
Beausant, grito y estandarte de batalla oficiales de los caballeros templarios. Jean
Delaude es Jean de lAude o Juan de la Aude, departamento donde se halla situado
Rennes-le-Chteau. Y Antoine lErmite es san Antonio el Ermitao, cuya estatua adorna la
iglesia de Rennes-le-Chteau y cuya festividad es el 17 de enero, la fecha que aparece en la
lpida sepulcral de Mane de Blanchefort y la fecha en que Saunire sufri la apopleja que
acab con l.
La obra atribuida a Madeleine Blancassal se titula Les descendants mrovingiens et lenigme
du Razs wisigoth (Los descendientes merovingios y el enigma del Razs visigodo): Razs
es el nombre antiguo de la regin de Saunire. Segn la portada, esta obra se public inicial-
mente en alemn y luego fue traducida al francs por Walter Celse-Na-zaire, otro seudnimo
formado con los nombres de los santos Celse y Nazaire, a quienes est dedicada la iglesia de
Rennes-les-Bains. Y tambin seg n la portada, la obra la public la Grande Loge Alpina, la
suprema logia masnica de Suiza, es decir, el equivalente suizo de la Grand Lodge de Gran
Bretaa o del Gran Oriente de Francia. No hay ninguna indicacin sobre el motivo por el cual
una logia masnica moderna se interesa tanto por el misterio que envuelve a un oscuro
sacerdote francs del siglo XIX y a la historia de su parroquia hace un milenio y medio. Tanto
uno de nuestros colegas como un investigador independiente interrogaron a los oficiales de la
Alpina. stos negaron todo conocimiento, no slo de la publicacin de la obra, sino tambin
de su existencia. Sin embargo, un investigador independiente afirma que vio con sus propios
ojos un ejemplar de la obra en las estanteras de la biblioteca de la Alpina.
3
Y ms adelante
descubrimos que el pie de imprenta de la Alpina apareca tambin en otros dos op sculos.
De todos los documentos publicados privadamente y depositados en la Bibliothque
Nationale, el ms importante es una recopilacin de escritos cuyo ttulo colectivo es Dossiers
secrets (Dossiers secretos). Esta recopilacin, cuyo n mero de catlogo es el 4. lm
1
249,
es ahora una ficha en microfilm. Sin embargo, hasta hace poco era un volumen delgado y
de aspecto vulgar, una especie de carpeta con tapas rgidas que contena una mezcla de
tems sueltos sin relacin aparente entre ellos: recortes de prensa, cartas pegadas en
lminas de refuerzo, op sculos, numerosos rboles genealgicos y alguna que otra pgina
impresa que, al parecer, haba sido extrada de alguna obra. Peridicamente se sacaba de la
carpeta alguna de las pginas. En otros momentos se metan en ella pginas nuevas. En
ciertas pginas a veces se hadan aadiduras y correcciones a mano, con una letra min scula.
En fecha posterior estas pginas eran sustituidas por otras, impresas, que incluan todas las
enmiendas anteriores.
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El grueso de los Dossiers, que consiste en rboles genealgicos, se atribuye a un tal Henri
Lobineau, cuyo nombre aparece en la portada. Dos tems complementarios que hay en la
carpeta declaran que Henri Lobineau es un seudnimo ms que quiz se deriva de la Ru
Lobineau, que pasa por delante de Saint Sulpice en Pars y que las genealogas son en
realidad obra de un hombre llamado Leo Schidlof, historiador y anticuario austriaco que, al
parecer, viva en Suiza y muri en 1966. Basndonos en esta informacin, decidimos averiguar
lo que pudiramos acerca de Leo Schidlof.
En 1978 conseguimos localizar a su hija, que viva en Inglaterra. Nos dijo que su padre era
en verdad austriaco. Sin embargo, no era genealogista, historiador o anticuario, sino
experto y comerciante en miniaturas, tema sobre el que haba escrito dos libros. En 1948 se
haba afincado en Londres, donde vivira hasta su muerte, acaecida en Viena en 1966, el ao
y el lugar que se indican en los Dossiers Secrets.
La seorita Schidlof dijo con vehemencia que a su padre nunca le haban interesado las
genealogas, la dinasta merovingia o los misteriosos sucesos del sur de Francia. Y, pese a
ello, agreg, era obvio que ciertas personas crean lo contrario. Durante el decenio de 1960,
por ejemplo, el seor Schidlof haba recibido numerosas cartas y llamadas telefnicas de
individuos no identificados, tanto de Europa como de los Estados Unidos, que deseaban verle
para hablar de cosas de las que l no tena la menor idea. Con motivo de su muerte en 1966
hubo otro diluvio de mensajes, la mayora de ellos interesndose por sus papeles.
Fuese cual fuese el asunto en el que sin querer se haba visto envuelto el padre de la
seorita Schidlof, pareca haber tocado una cuerda sensible del gobierno de los Estados
Unidos. En 1946 un decenio antes de la supuesta fecha en que se recopilaron los Dossiers
secrets Leo Schidlof solicit un visado para entrar en los Estados Unidos. La solicitud le fue
denegada alegando que era sospechoso de espionaje o de alg n otro tipo de actividad
clandestina. Parece ser que a la larga se resolvi el problema y Leo Schidlof, provisto del
oportuno visado, pudo entrar en los Estados Unidos. Es posible que el problema se redujera a
una tpica confusin burocrtica. Pero la seorita Schidlof pareca sospechar que tena alguna
relacin con las preocupaciones arcanas que de forma tan desconcertante se atribuan a su
padre.
La historia de la seorita Schidlof nos dio que pensar. La denegacin de un visado por los
norteamericanos poda muy bien ser algo ms que una coincidencia, pues entre los papeles
de los Dossiers secrets haba alusiones que vinculaban el nombre de Leo Schidlof con alguna
forma de espionaje internacional. Mientras tanto, sin embargo, en Pars haba aparecido un
nuevo panfleto que durante los meses siguientes fue confirmado por otras fuentes. Seg n
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dicho panfleto, el escurridizo Henri Lobineau no era Leo Schidlof, despus de todo, sino un
aristcrata francs de linaje distinguido: el conde Henri de Lnon-court.
La verdadera identidad de Lobineau no era el nico enigma relacionado con los Dossiers
secrets. Haba tambin un tem que aluda a la cartera de piel de Leo Schidlof. Esta
cartera contena supuestamente cierto n mero de papeles secretos relacionados con
Rennes-le-Chteau entre 1600 y 1800. Poco despus de la defuncin de Schidlof, la cartera,
seg n se deca, haba pasado a manos de un correo, un tal Fakhar ul Islam, quien en
febrero de 1967 se reunira en la Alemania Oriental con un agente delegado por Ginebra
al que confiara la cartera. Sin embargo, antes de que pudiera efectuarse la transaccin, el
tal Fakhar ul Islam fue expulsado de la Alemania Oriental y volvi a Pars en espera de
nuevas rdenes. El 20 de febrero de 1967 su cuerpo fue hallado en la va del ferrocarril
cerca de Melun: lo haban arrojado desde el expreso Pars-Ginebra. Al parecer, la cartera se
haba evaporado.
Decidimos comprobar esta truculenta historia en la medida de lo posible. Una serie de
artculos publicados por la prensa francesa el 21 de febrero confirmaron la mayor parte de la
misma.
4
En efecto, haban encontrado un cuerpo decapitado en la va del tren cerca de
Melun. Fue identificado como el de un joven paquistan llamado Fakhar ul Islam. Por motivos
que a n no estaban claros, el muerto haba sido expulsado de la Alemania Oriental y viajaba
de Pars a Ginebra dedicado, al parecer, a alguna forma de espionaje. Seg n los artculos de la
prensa, las autoridades sospechaban que se trataba de un acto criminal, y el asunto era
investigado por el DST (Directorio de Vigilancia Territorial, es decir, el servicio de
contraespionaje).
Por otro lado, los peridicos no decan nada sobre Leo Schidlof, una cartera de piel o alguna
otra cosa que pudiera relacionar el suceso con el misterio de Rennes-le-Chteau. A resultas
de ello, nos vimos ante una serie de interrogantes. Por un lado, era posible que la muerte
de Fakhar ul Islam tuviera que ver con Rennes-le-Chteau, que el tem de los Dossiers secrets
procediera, de hecho, de informacin confidencial inaccesible a la prensa. Por otro lado, el
citado tem poda ser una mistificacin deliberada y espuria. Lo nico que se necesitaba era
encontrar una muerte inexplicable o sospechosa y atribuirla al asunto que uno escogiera. Pero,
si efectivamente era eso, cul era el propsito de todo ello? Por qu iba alguien a crear una
atmsfera de intrigas siniestras en torno a Rennes-le-Chteau? Qu beneficio poda sacarse
de la creacin de tal atmsfera? Y quin poda ser el beneficiario?
Estos interrogantes nos desconcertaban todava ms a causa del hecho de que, al parecer,
la muerte de Fakhar ul Islam no era un suceso aislado. A n no haba transcurrido un mes
90
cuando otra obra impresa por algn particular fue depositada en la Bibliothque Nationale. Se
titulaba La serpent rouge (La serpiente roja) y llevaba una fecha simblica y significativa:
17 de enero. La portada la atribua a tres autores: Pierre Feugre, Louis Saint-Maxent y
Gastn de Koker.
La serpent rouge es una obra singular. Contiene una genealoga merovingia y dos mapas de
Francia en tiempos de los merovingios, junto con un comentario superficial. Tambin
contiene un plano de Saint Sulpice en Pars en el que aparecen delineadas las capillas de los
diversos santos de la iglesia. Pero el grueso del texto consiste en 13 breves poemas en prosa
de gran calidad literaria, muchos de los cuales recuerdan la obra de Rimbaud. Ninguno de
estos poemas en prosa excede de un prrafo y cada uno de ellos corresponde a un signo del
zodaco: un zodaco de trece signos, con el decimotercero, el Ofiuco o Serpentario, colocado
entre Escorpin y Sagitario.
Los trece poemas en prosa, que estn narrados en primera persona, son un tipo de
peregrinacin simblica o alegrica que comienza con Acuario y termina con Capricornio, el
cual, como dice explcitamente el texto, preside el 17 de enero. En el texto, que por lo
dems es crptico, hay alusiones conocidas: a la familia Blanchefort, a las decoraciones de la
iglesia de Rennes-le-Chteau, a algunas de las inscripciones de Saunire que hay all, a Poussin
y al cuadro de Les bergers dArcadie, al lema que aparece en la tumba: Et in Arcadia
Ego. En un punto se menciona una serpiente roja, citada en los pergaminos,
desenroscndose a travs de los siglos: alusin explicita, al parecer, a una estirpe o linaje.
Y para el signo astrolgico de Leo hay un prrafo enigmtico que vale la pena citar entero:
De ella a quien deseo liberar flota hacia m la fragancia del perfume que impregna el
Sepulcro. Antiguamente algunos la llamaban: ISIS, reina de todas las fuentes benvolas.
VENID A M TODOS LOS QUE SUFRS Y ESTIS AFLIGIDOS, Y YO OS DAR REPOSO. Para
otros ella es MAGDALENA, del clebre vaso lleno de blsamo curativo. Los iniciados conocen
su verdadero nombre: NOTRE DAME DES CROSS.
5
Las implicaciones de este prrafo son interesantsimas. Isis, por supuesto, es la Diosa
Madre egipcia, patrona de los misterios, la Reina Blanca en sus aspectos benvolos, la
Reina Negra en los malvolos. Numerosos escritores sobre mitologa, antropologa, psico-
loga y teologa han seguido el culto de la Diosa Madre desde los tiempos paganos hasta la
poca cristiana. Y, segn dichos escritores, la diosa sobrevivi bajo el cristianismo disfrazada
de Virgen Mara: la Reina del Cielo, como la llam san Bernardo, designacin que en el
Antiguo Testamento se aplica a la Diosa Madre Astart, la equivalente fenicia de Isis. Pero,
seg n el texto de La serpent rouge, la Diosa Madre del cristianismo no parece ser la Virgen.
91
Al contrario, parece ser la Magdalena, a quien est dedicada la iglesia de Rennes-le-Chteau
y a quien Saunire consagr su torre. Adems, el texto parece dar a entender que tampoco
Notre Dame se refiere a la Virgen. Ese ttulo resonante, que se confiere a todas las
grandes catedrales de Francia, tambin parecera referirse a la Magdalena. Pero, por qu
iba la Magdalena a ser venerada como Nuestra Seora y, ms a n, como una Diosa
Madre? La maternidad es lo ltimo que por lo general se relaciona con la Magdalena. sta, en
la tradicin cristiana popular, es una prostituta que encuentra la redencin colocndose de
aprendiza con Jes s. Y figura de forma harto notable en el cuarto evangelio, donde es la
primera persona que ve a Jes s despus de la resurreccin. Por consiguiente, es ensalzada
como santa, especialmente en Francia, adonde, seg n las leyendas medievales, llev el
Santo Grial. Y, de hecho, el vaso lleno de blsamo curativo bien podra ser una manera de
referirse al Grial. Pero colocar a la Magdalena en el lugar que suele reservarse para la
Virgen parecera cuando menos una hereja.
Cabra suponer inmediatamente Fuera cual fuese su intencin, los autores de La serpent
rouge mejor dicho, los supuestos autores corrieron una suerte tan horrible como Fakhar
ul Islam. El 6 de marzo de 1%7 Louis Saint-Maxent y Gastn de Koker fueron encontrados
ahorcados. Y al da siguiente, el 7 de marzo, Pierre Feugre tambin apareci colgado.
, desde luego, que estas muertes tenan algo que ver con la redaccin y publicacin de La
serpent rouge. Al igual que en el caso de Fakhar ul Islam, sin embargo, no podamos
descartar otra explicacin. Si se desea crear un aura de misterio siniestro, ello es bastante
fcil. Lo nico que se necesita es leer atentamente los peridicos hasta dar con una muerte
sospechosa o, en este caso, tres muertes sospechosas. Una vez-encontradas, se ponen los
nombres de los difuntos en un opsculo escrito por uno mismo y se deposita el op sculo en la
Bibliothque Nationale, con una fecha anterior (17 de enero) en la portada. Sera
virtualmente imposible denunciar el engao, que, desde luego, producira la deseada
impresin de tratarse de un hecho criminal. Pero, para qu perpetrar semejante engao?
Por qu deseara alguien crear un aura de violencia, asesinato e intriga? Lejos de desalentar
a los investigadores, una estratagema semejante los atraera a n ms.
Por otra parte, si no nos encontrbamos ante un engao, haba a n cierto nmero de
cuestiones desconcertantes. Debamos creer, por ejemplo, que los tres ahorcados se haban
suicidado o, por contra, que eran vctimas de otros tantos asesinatos? Dadas las
circunstancias, un suicidio tendra poco sentido. Y un asesinato poco ms tendra. Era
posible comprender que se hubiese despachado a tres personas para impedir que
divulgasen alguna informacin explosiva. Pero en este caso la informacin ya haba sido
92
divulgada, ya estaba depositada en la Bibliothque Nationale. Habran sido los asesinatos
si es que se trataba de tal cosa alguna forma de castigo, de desquite? O eran tal vez el
medio de impedir nuevas indiscreciones? Ninguna de estas explicaciones es satisfactoria. Si
alguien monta en clera porque se ha revelado determinada informacin, o si alguien desea
impedir ms revelaciones, no llama la atencin sobre el asunto cometiendo un tro de
asesinatos horripilantes y sensacionales a menos que se sienta razonablemente seguro de que
no habr una investigacin muy asidua.
Por suerte, nuestras propias aventuras durante la investigacin fueron menos dramticas,
pero igualmente desconcertantes. Habamos encontrado, por ejemplo, repetidas alusiones a
una obra de un tal Antoine Ermite titulada Un trsor mrovingien Rennes-le-Chteau (Un
tesoro merovingio en Rennes-le-Chteau). Tratamos de localizar esta obra y no tardamos
en hallarla en el catlogo de la Bibliothque Nationale; pero result inusitadamente difcil de
conseguir. Cada da, durante una semana, bamos a la biblioteca y rellenbamos la ficha
solicitando la obra. En cada ocasin nos devolvan la ficha con una palabra escrita en ella,
communiqu, para indicar que otra persona estaba utilizando la obra en cuestin. Esto no
tena nada de extrao.
Pero al cabo de una quincena s empez a tenerlo y tambin a resultar exasperante,
toda vez que no podamos quedarnos mucho tiempo en Pars. Pedimos ayuda a un
bibliotecario. Nos dijo que el libro estara communiqu durante tres meses lo cual
era una situacin extremadamente inslita y que no podamos encargarlo por
adelantado.
Al cabo de poco tiempo, ya en Inglaterra, una amiga nuestra anunci que se iba de
vacaciones a Pars. Le pedimos que tratara de obtener la escurridiza obra de Antoine
lErmite y cuando menos tomara nota de lo que contena. Nuestra amiga fue a la
Bibliothque Nationale y solicit el libro. A ella ni siquiera le devolvieron la ficha.
Volvi a intentarlo al da siguiente y el resultado fue el mismo.
Cuando volvimos a Pars, unos cuatro meses ms tarde, hicimos otro intento. De
nuevo nos devolvieron la ficha con la palabra communiqu. En aquel momento
decidimos que aquello duraba ya demasiado y empezamos a jugar nuestro propio
juego. Bajamos a la sala del catlogo, que es contigua a los anaqueles, los cuales,
huelga decirlo, no estn al alcance del p blico. Encontramos a un ayudante de
bibliotecario de edad avanzada y aspecto bondadoso y nos pusimos a interpretar el
papel de turistas ingleses cuyos conocimientos de la lengua francesa hubieran
avergonzado a un hombre de Neanderthal. Le pedimos que nos ayudara,
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explicndole que buscbamos determinada obra pero no conseguamos obtenerla, sin
duda a causa de nuestro conocimiento imperfecto de las normas de la biblioteca.
El bondadoso anciano accedi a ayudarnos. Le dimos el n mero de catlogo de la
obra y l desapareci entre los anaqueles. Cuando volvi dijo que lo senta pero
que no poda hacer nada: el libro haba sido robado. Es ms, aadi, al parecer el
responsable del robo era una compatriota nuestra, una inglesa. Tras insistir un rato,
consinti en darnos su nombre. Era el de nuestra amiga!
Al volver a Inglaterra buscamos ayuda en el servicio bibliotecario de Londres, que se
avino a investigar el extrao asunto. La National Central Library escribi en nombre
nuestro a la Bibliothque Nationale pidiendo explicaciones por lo que pareca una
obstruccin premeditada de una investigacin legtima. No se recibi ninguna
explicacin. Sin embargo, poco despus nos fue enviada por fin una fotocopia de la
obra de Antoine lErmite, junto con instrucciones terminantes de que la
devolviramos inmediatamente. Esto ya era extremadamente singular de por s, ya
que normalmente las bibliotecas no solicitan la devolucin de las fotocopias. Por lo
general, stas acaban en la papelera.
La obra, cuando por fin lleg a nuestras manos, result muy decepcionante y apenas
justificaba las complicadas gestiones que habamos tenido que hacer para obtenerla.
Al igual que la obra de Madeleine Blancassal, llevaba el pie de imprenta de la Grande
Loge Alpina de Suiza. Pero no deca nada nuevo en ning n sentido. De forma muy
breve recapitulaba la historia del conde de Razs, de Rennes-le-Chteau y de
Brenger Saunire. En pocas palabras, refunda todos los detalles que conocamos desde
hada ya tiempo. No podamos imaginarnos por qu alguien haba podido utilizarla y tenerla
communiqu durante una semana entera. Ni podamos explicarnos por qu se haban
empeado en negrnosla. Pero lo ms intrigante de todo era que la obra en s no era
original. Con la excepcin de unas cuantas palabras alteradas aqu y all, era un texto literal,
compuesto e impreso de nuevo, de un captulo de un libro de bolsillo, un best-seller faciln
que trataba de tesoros perdidos en todo el mundo y que poda comprarse por pocos francos
en cualquier quiosco. O bien Antoine lErmite haba plagiado descaradamente el libro
publicado o ste haba plagiado a Antoine lErmite.
Estas cosas son tpicas de la mistificacin que ha rodeado el material desde que en 1956
empez a aparecer fragmento a fragmento en Francia. Otros investigadores han encontrado
enigmas parecidos. Nombres en apariencia plausibles han resultado ser seudnimos.
Direcciones, incluyendo las de editoriales y organizaciones, han resultado inexistentes. Se han
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citado alusiones a libros que, que nosotros sepamos, nadie ha visto jams. Han
desaparecido documentos; otros han sido alterados y otros, inexplicablemente, han sido mal
catalogados en la Bibliothque Nationale. A veces uno est tentado de sospechar que se
trata de una broma pesada. Si es as, es una broma pesada a enorme escala y para la cual se
ha utilizado una impresionante variedad de recursos, econmicos y de otra ndole. Y parece
que el autor de dicha broma, sea quien sea, se la est tomando muy en serio.
Mientras tanto ha seguido apareciendo material nuevo en el que los temas de costumbre se
repiten a guisa de leitmotiv: Saunire, Rennes-le-Chteau, Poussin, Les bergers
dArcadie, los caballeros templarios, Dagoberto II y la dinasta merovingia. Alusiones a la
viticultura el cultivo de la vio
1
figuran de manera prominente, es de suponer que con
alg n sentido alegrico. Al mismo tiempo, se ha aadido ms y ms informacin. Un ejemplo
de ella es la identificacin de Henri Lobineau como el conde de Lnoncourt. Otro es una
insistencia creciente pero no explicada en la importancia de la Magdalena. Y se han
recalcado repetidamente otros dos lugares, que han asumido una categora que en
apariencia equivale a la de Rennes-le-Chteau. Uno de ellos es Gisors, fortaleza de
Normanda que tuvo una importancia vital, tanto estratgica como poltica, en el apogeo de
las cruzadas. El otro es Stenay, otrora llamado Satanicum, en el borde de las Ardenas, la
antigua capital de la dinasta merovingia, cerca de la cual fue asesinado Dagoberto II en
679.
El material disponible actualmente no puede researse ni comentarse como es debido en
estas pginas. Es demasiado denso, demasiado confuso, demasiado inconexo y, sobre todo,
demasiado copioso.
Pero de este c mulo de informacin que no para de proliferar emergen algunos puntos clave
que constituyen los cimientos de nuevas investigaciones. Se presentan como hechos
histricos indiscutibles y es posible resumirlos de la siguiente manera:
1) Haba una orden secreta detrs de los caballeros templarios, la cual cre a stos como
su brazo militar y administrativo. Esta orden, que ha funcionado bajo diversos nombres,
recibe con mayor frecuencia el de la Prieur de Sion (Priorato de Sion).
2) La Prieur de Sion ha sido dirigida por una sucesin de grandes maestres cuyos
nombres se cuentan entre los ms ilustres de la historia y la cultura occidentales.
3) Si bien los caballeros templarios fueron destruidos y disueltos entre 1307 y 1314, la
Prieur de Sion permaneci indemne. Aunque se vio desgarrada peridicamente por
luchas sanguinarias entre distintas facciones, ha seguido funcionando a lo largo de los
siglos. Actuando en la sombra, entre bastidores, ha orquestado ciertos
95
acontecimientos crticos de la historia de Occidente.
4) La Prieur de Sion existe y sigue funcionando hoy en da. Influye y participa en
asuntos internacionales de alto nivel, as como en los asuntos internos de ciertos
pases europeos. En cierta medida significativa, es responsable de la informacin que
se ha diseminado desde 1956.
5) El objetivo confesado y declarado de la Prieur de Sion es la restauracin de la
dinasta y la estirpe merovingias en el trono, no slo de Francia, sino tambin de otras
naciones europeas.
6) La restauracin de la dinasta merovingia est sancionada y es justificable, tanto legal
como moralmente. Aunque depuesta en el siglo VIII, la estirpe merovingia no se
extingui. Por el contrario, se perpetu en lnea directa desde Dagoberto II y su hijo
Sigisberto IV. A fuerza de alianzas dinsticas y matrimonios entre sus miembros, esta
lnea lleg a incluir a Godofredo de Bouillon, que en 1099 conquist Jerusaln, y a
otras varias familias nobles y reales, del pasado y del presente: Blanchefort, Gisors,
Saint-Clair (Sinclair en Inglaterra), Montesquieu, Montpzat, Poher, Luisignan,
Plantard y Habsburgo-Lorena. En la actualidad, la estirpe merovingia,
1
goza de un
derecho legtimo al patrimonio que le corresponde.
Aqu, en la llamada Prieur de Sion, tenamos una posible explicacin de la referencia a
Sion que se hace en los pergaminos hallados por Saunire. Y tambin aqu
tenamos una explicacin de las letras P. S., la curiosa firma que apareca en uno de
dichos pergaminos y en la lpida sepulcral de Mane de Blanchefort.
Sin embargo, sentamos un gran escepticismo, como la mayora de las personas, acerca de
las teoras de la historia basadas en la conspiracin; y la mayora de las afirmaciones
citadas se nos antojaban fuera de lugar, improbables o absurdas. Pero era innegable que
ciertas personas continuaban promulgndolas y, adems, con toda seriedad. Con toda
seriedad, en efecto, y tenamos motivos para creer que desde posiciones de considerable
poder. Y fuera cual fuese la veracidad de dichas afirmaciones, estaban claramente
relacionadas con el misterio que envolva a Saunire y a Rennes-le-Chteau.
Por consiguiente, emprendimos un examen sistemtico de lo que habamos comenzado a
llamar, irnicamente, los documentos Prieur, y de las afirmaciones que los mismos
contenan. Procuramos someterlas a un meticuloso escrutinio crtico para determinar si
haba alguna forma de corroborarlas. Lo hicimos con un escepticismo cnico, casi burln,
plenamente convencidos de que aquellas pretensiones grotescas se marchitaran bajo una
investigacin, por superficial que sta fuera. Aunque en aquel momento no podamos
saberlo, bamos a llevamos una gran sorpresa.
96
Segunda parte
La sociedad secreta
La orden entre bastidores
Ya habamos sospechado que exista un grupo de individuos, si no una orden coherente,
detrs de los caballeros templarios. En consecuencia, la afirmacin de que el Temple fue
creado por la Prieur de Sion nos parecia ligeramente ms plausible que las otras
afirmaciones que se hadan en los documentos Prieur.
Ya en 1962 se haba mencionado a la Prieur de Sion, de un modo breve, crptico y
pasajero, en una obra de Grard de Sede. La primera alusin detallada a la misma que
encontramos, sin embargo, era una pgina suelta de los Dossiers secrets. En la parte
superior de dicha pgina hay una cita de Rene Grousset, una de las autoridades ms
destacadas del siglo XIX en lo que a las cruzadas se refiere, cuya obra monumental sobre el
tema, publicada durante el decenio de 1930, es considerada como germinal por
historiadores modernos tales como sir Steven Runciman. La cita se refiere a Balduino I,
hermano menor de Godofredo de Bouillon, duque de Lorena y conquistador de Tierra Santa.
Al morir Godofredo, Balduino acept la corona que le ofrecan y con ello se convirti en el
primer rey oficial de Jerusaln. Seg n Rene Grousset, exista, a travs de Balduino I, una
tradicin real. Y como estaba fundada sobre la roca de Sion,
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esta tradicin era igual a
la de las dinastas que reinaban en Europa: la dinasta Capeta de Francia, la dinasta anglo-
normanda (Plantagenet) de Inglaterra, las dinastas Hohenstauffen y Habsburgo que
presidan Alemania y el antiguo Sacro Imperio Romano. Pero Balduino y sus descendientes
eran reyes elegidos en vez de reyes por derecho de sangre. Por qu, pues, hablara
Grousset de una tradicin real que exista a travs de l? El propio Grousset no lo
explica. Ni tampoco explica por qu esta tradicin, al estar fundada sobre la roca de Sion,
era igual a las principales dinastas de Europa.
En la pgina de los Dossiers secrets sigue a la cita de Grousset una alusin a la misteriosa
Prieur de Sion u Ordre de Sion, como, al parecer, era llamada en aquel tiempo. Seg n el
texto, la Ordre de Sion fue fundada por Godofredo de Bouillon en 1090, nueve aos antes de
la conquista de Jerusaln, aunque hay otros documentos Prieur que dan 1099 como fecha
de la fundacin. Tambin seg n el texto, Balduino, el hermano menor de Godofredo, deba
su trono a la orden. E igualmente seg n el texto, la sede oficial o cuartel general de la
orden era una abada concreta: la abada de Notre Dame du Mont de Sion en Jerusaln. O
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quizs en las afueras de Jerusaln, en el monte Sion, la famosa colina alta situada al sur de
la ciudad.
Al consultar todas las obras clsicas sobre las cruzadas escritas en el siglo XX, no
encontramos ninguna mencin de la Ordre de Sion. En vista de ello, decidimos comprobar si
tal orden haba existido alguna vez o no y si tena poder para conferir tronos. Para ello
tuvimos que revolver entre montones de documentos antiguos. No buscbamos slo
alusiones explcitas a la orden. Tambin buscbamos algn indicio de su posible influencia y
de sus actividades. Tambin queramos confirmar si existi o no alguna abada llamada Notre
Dame du Mont de Sion.
Al sur de Jerusaln se alza la colina alta del monte Sion. En 1099, cuando Jerusaln cay
en poder de los cruzados de Godofredo de Bouillon, se alzaban sobre dicha colina las ruinas
de una antigua baslica bizantina, que supuestamente databa del siglo IV y era llamada la
Madre de todas las Iglesias, ttulo sumamente sugestivo. Seg n numerosos documentos y
crnicas de la poca que se conservan, en el lugar de dichas ruinas se edific una abada. Y se
edific por orden expresa de Godofredo de Bouillon. Deba de ser un edificio imponente, una
comunidad independiente. Seg n una crnica de 1172, estaba muy bien fortificada y tena
sus propias murallas, torres y almenajes. Y a esta estructura se le daba el nombre de abada
de Notre Dame du Mont de Sion.
Obviamente, alguien tena que ocupar sus dependencias. Las ocupara una orden
autnoma que llevaba el nombre del lugar? Caba la posibilidad de que el ocupante de la
abada fuera la Ordre de Sion? No era irrazonable suponer que s. Los caballeros y los
monjes que ocupaban la iglesia del Santo Sepulcro, edificada tambin por Godofredo,
formaron una orden oficial y debidamente constituida: la orden del Santo Sepulcro. Era
muy posible que el mismo principio hubiese guiado a los ocupantes de la abada del monte Sion
y los indicios apuntaban en tal sentido. Seg n el principal experto en el tema que hubo en el
siglo XIX, la abada era habitada por un captulo de cannigos agustinianos, encargados de
servir a los santuarios bajo la direccin de un abad. La comunidad asumi el nombre doble
de Sainte-Marie de Mont Syon et du Saint-Esprit.
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Y en 1698 otro historiador se muestra
todava ms explcito: Haba en Jerusaln durante las cruzadas... caballeros agregados a la
abada de Notre Dame de Sion que adoptaron el nombre de Chevaliers de lOrdre de Notre
Dame de Sion.
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Si esta confirmacin no era suficiente, descubrimos tambin documentos del perodo
documentos originales que llevaban el sello y la firma de uno u otro prior de Notre
Dame de Sion. Hay una carta de constitucin, por ejemplo, firmada por un tal prior
rnaldus y fechada el 19 de julio de 1116.
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En otra carta, que lleva fecha del 2 de mayo
de 1125, el nombre de rnaldus aparece junto al de Hugues de Payen, primer Gran
maestre del Temple.
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Hasta el momento los documentos Prieur haban resultado vlidos y podamos afirmar
que la Ordre de Sion exista ya a comienzos del siglo XII. Sin embargo, quedaba por
averiguar si la orden realmente haba sido formada antes o no. No hay ninguna regla fija
sobre cul de estas dos cosas llega primero: una orden o las dependencias en las que se
aloja. Los cistercienses, por ejemplo, tomaron su nombre de un lugar concreto:
Citeaux. En cambio, los franciscanos y los benedictinos por citar slo dos ejemplos
tomaron sus respectivos nombres de dos individuos y se anticiparon a una morada fija.
As pues, lo mximo que podamos decir era que la abada exista ya en 1100 y alojaba
una orden que llevaba el mismo nombre, orden que tal vez se haba fundado
anteriormente.
Los documentos Prieur dan a entender que as fue y hay algunos datos que apuntan
hacia tal posibilidad, aunque de una manera vaga y oblicua. Se sabe que en 1070,
veintinueve aos antes de la primera cruzada, determinada banda de monjes procedentes
de Calabria, en la Italia meridional, lleg a las inmediaciones del bosque de las Ardenas,
parte de los dominios de Godofredo de Bouillon.
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Seg n Grard de Sede, esta banda
de monjes era mandada por un individuo llamado Ursus, nombre que los documentos
Prieur relacionan constantemente con la estirpe merovingia. Al llegar a las Ardenas, los
monjes calabreses obtuvieron el patronazgo de Mathilde de Toscane, duquesa de Lorena,
que era ta de Godofredo de Bouillon y, de hecho, madre adoptiva del mismo. De
Mathilde recibieron los monjes una extensin de terreno en Orval, no lejos de Stenay,
donde Dagoberto II haba sido asesinado unos quinientos aos antes. En dicho terreno
construyeron una abada. Sin embargo, no se quedaron mucho tiempo en Orval. En 1108
ya haban desaparecido misteriosamente, y no se conserva ning n testimonio de su
paradero. Cuenta la tradicin que volvieron a Calabria. En 1131 Orval era ya uno de los
feudos propiedad de san Bernardo.
No obstante, es posible que antes de marcharse de Orval los monjes calabreses dejasen
una seal crucial en la historia de Occidente. Al menos seg n Grard de Sede, entre los
monjes se encontraba el hombre al que posteriormente se conocera por el nombre de
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Pedro el Ermitao. Si esto es verdad, sera extremadamente significativo, pues a menudo se
cree que Pedro el Ermitao fue el preceptor personal de Godofredo de Bouillon.
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Y no es
esto lo nico que le permite aspirar a la fama. En 1095, junto con el papa Urbano II,
Pedro se dio a conocer en toda la cristiandad predicando carismticamente la necesidad de
una cruzada, una guerra santa para recuperar el sepulcro de Cristo y Tierra Santa, que
estaban en manos de los infieles musulmanes. Hoy da a Pedro el Ermitao se le considera
como uno de los principales instigadores de las cruzadas.
Basndonos en las insinuaciones que aparecen en los documentos Prieur, empezamos a
preguntarnos si habra existido alguna continuidad oscura entre los monjes de Orval, Pedro
el Ermitao y la Ordre de Sion. Ciertamente, daba la impresin de que los monjes no eran
slo una banda fortuita de devotos itinerantes. Por el contrario, sus movimientos su
llegada colectiva a las Ardenas procedentes de Calabria y su misteriosa desaparicin en masa
atestiguan la existencia de alguna clase de cohesin, de algn tipo de organizacin y tal vez de
una base permanente en alguna parte. Y si Pedro formaba parte de esta banda de monjes,
las predicaciones sobre una cruzada pudieron ser una manifestacin, no de un fanatismo
rampante, sino de una poltica calculada. Asimismo, si era el preceptor personal de
Godofredo de Bouillon, cabe la posibilidad de que contribuyese a convencer a su alumno
para que se embarcase con destino a Tierra Santa. Y puede que cuando los monjes se
esfumaron de Orval no volvieran a Calabria, despus de todo. Quiz se instalaron en
Jerusaln, tal vez en la abada de Notre Dame de Sion.
Esto, huelga decirlo, no era ms que una hiptesis, sin ninguna confirmacin documental.
Sin embargo, pronto encontramos fragmentos de pruebas circunstanciales que lo
confirmaban. Cuando Godofredo de Bouillon embarc para Tierra Santa, se sabe que le
acompaaba un squito de figuras annimas que hadan las veces de consejeros y
administradores: el equivalente, de hecho, de un estado mayor moderno. Pero el de
Godofredo no fue el nico ejrcito cristiano que embarc rumbo a Palestina. Hubo como
mnimo otros tres, cada uno de ellos mandado por un ilustre e influyente potentado
occidental. Si la cruzada fue un xito, si Jerusaln cay y si se instaur all un reino franco,
cualquiera de estos cuatro potentados hubiera podido ser el elegido para ocupar dicho trono.
Y, pese a ello, parece que Godofredo saba de antemano que el elegido sera l. De todos los
comandantes europeos l fue el nico que renunci a todos sus feudos, que vendi todos sus
bienes y que dej bien sentado que Tierra Santa sera su dominio durante el resto de su
vida.
En 1099, inmediatamente despus de la conquista de Jerusaln, un grupo de figuras
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annimas se reuni en cnclave secreto. La identidad de este grupo ha escapado a todas las
investigaciones histricas, aunque tres cuartos de siglo ms tarde Guillermo de Tiro dice
que el ms importante de ellos era cierto obispo de Calabria.
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En todo caso, el propsito
de la reunin era evidente: elegir un rey de Jerusaln. Y, a pesar de los persuasivos
argumentos de Raymond, conde de Toulouse, los misteriosos y obviamente influyentes
electores se dieron prisa en ofrecer el trono a Godofredo de Bouillon. ste, con una
modestia muy poco caracterstica, declin el ttulo y en su lugar acept el de Defensor del
Santo Sepulcro. Dicho de otro modo, era rey en todo salvo en el nombre. Y cuando muri en
1100 su hermano, Balduino, no vacil en aceptar tambin el ttulo.
El misterioso cnclave que eligi a Godofredo como gobernante, lo formaran los elusivos
monjes de Orval, entre los cuales se encontraba tal vez Pedro el Ermitao, que a la sazn
estaba en Tierra Santa y gozaba de considerable autoridad? Y es posible que este mismo
cnclave ocupara la abada de monte Sion? En pocas palabras, cabe la posibilidad de que
estos tres grupos en apariencia distintos los monjes de Orval, el cnclave que eligi a
Godofredo y los ocupantes de Notre Dame de Sion fueran uno solo? Esta posibilidad no
puede probarse, pero tampoco puede descartarse de entrada. Y si es cierta, no hay duda
de que atestiguara el poder de la Ordre de Sion, un poder que inclua el derecho de conferir
tronos.
El misterio que envuelve la fundacin de los caballeros templarios
Seguidamente el texto de los Dossiers Secrets hace alusin a la orden del Temple. Los
fundadores de sta se nombran especficamente: Hugues de Payen, Bisol de St. Omer y
Hugues, conde de la Champagne, junto con ciertos miembros de la Ordre de Sion, Andr de
Montbard, Archambaud de Saint-Aignan, Nivard de Montdidier, Gondemar y Rossal.
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Conocamos ya a Hugues de Payen y a Andr de Montbard, to de san Bernardo. Tambin
conocamos a Hugues, conde de la Champagne, que don la tierra para la abada de san
Bernardo en Clairvaux, se hizo templario en 1124 (prometiendo lealtad a su propio vasallo) y
recibi del obispo de Chartres la carta que se cita en el captulo 3. Pero, aunque la relacin
del conde de la Champagne con los templarios era muy conocida, nunca habamos visto que
se le citase como uno de sus fundadores. As ocurre en Dossiers Secrets. Y Andr de Mont-
bard, el misterioso to de san Bernardo, aparece como miembro de la Ordre de Sion, es
decir, de otra orden que es anterior a la del Temple e interviene decisivamente en la
creacin de sta.
Y eso no fue todo. El texto de los Dossiers Secrets manifiesta que en marzo de 1117
Balduino I, que deba su trono a Sion, fue obligado a negociar la constitucin de la orden
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del Temple: en Saint Lonard de Acre. Nuestras propias indagaciones revelaron que Saint
Lonard de Acre era, de hecho, uno de los feudos de la Ordre de Sion. Pero no sabamos con
seguridad por qu a Balduino le haban obligado a negociar la constitucin del Temple.
Desde luego, en francs el verbo connota cierto grado de coercin o presin. Y lo que daban
a entender los Dossiers Secrets era que esta presin fue ejercida por la Ordre de Sion, a la
que Balduino deba su trono. Si tal era el caso, la Ordre de Sion debi de ser una
organizacin muy influyente y poderosa, una organizacin que no slo poda conferir tronos,
sino que, adems, poda, al parecer, dar rdenes a un rey.
Si la Ordre de Sion fue verdaderamente artfice de la eleccin de Godofredo de Boilon,
entonces Balduino, el hermano menor de Godofredo, deba su trono a la influencia de dicha
orden. Tal como ya habamos descubierto, adems, haba pruebas indiscutibles de que la
orden del Temple exista, al menos en forma embrionaria, sus buenos cuatro aos antes de
la fecha de fundacin que se acepta generalmente: 1118. En 1117 Balduino era un hombre
enfermo cuya muerte era a todas luces inminente. Es, por tanto, posible que los caballeros
templarios ya estuvieran en activo, aunque ex oficio, mucho antes de 1118, en calidad,
pongamos por caso, de brazo militar o administrativo de la Ordre de Sion, y que se albergasen
en la abada fortificada de sta. Y es posible que el rey Balduino, en su lecho de muerte, fuera
obligado por la enfermedad, por la Ordre de Sion o por ambas a conceder a los templarios
alg n estatuto oficial, a darles una constitucin que les hiciera p blicos.
Mientras reunamos datos sobre los templarios ya habamos observado que exista una red de
relaciones intrincadas, elusivas y provocativas, oscuros vestigios, tal vez, de algn plan
ambicioso. Basndonos en estas relaciones, habamos formulado una hiptesis provisional. Si
esta hiptesis se acercaba a la realidad o no era algo que no podamos saber; pero ahora los
vestigios de un plan se haban hecho ms visibles. Reunimos los fragmentos de la pauta del
modo siguiente:
1) En las postrimeras del siglo XI un misterioso grupo de monjes procedentes de
Calabria aparece en las Ardenas, donde son bien recibidos y protegidos a la vez que la
ta y madre adoptiva de Godofredo de Boulon les da tierra en Orval.
2) Puede que uno de los miembros de dicho grupo fuera el preceptor personal de
Godofredo, as como coinstigador de la primera cruzada.
3) Alg n tiempo antes de 1108 los monjes de Orval levantan el vuelo y desaparecen. Si
bien no hay ning n testimonio de su lugar de destino, es muy posible que ste fuera
Jerusaln. Ciertamente, Pedro el Ermitao embarc para Jerusaln; y si l era uno de
los monjes de Orval, es probable que sus hermanos se reuniesen con l ms adelante.
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4) En 1099 cae Jerusaln y el trono es ofrecido a Godofredo por un cnclave annimo,
uno de cuyos lderes es de origen calabrs, al igual que los monjes de Orval.
5) Por orden de Godofredo se construye una abada en monte Sion que da cobijo a una
orden que lleva el mismo nombre que la abada, una orden de la que quiz formen
parte los individuos que ofrecieron el trono a Godofredo.
6) En 1114 los caballeros templarios ya han comenzado sus actividades, quizs en calidad
de squito armado de la Ordre de Sion; mas su constitucin no se negocia hasta 1117 y
a ellos mismos no se les hace p blicos hasta el ao siguiente.
7) En 1115 san Bernardo miembro de la orden del Cister, que a la sazn est al borde de
la bancarrota econmica se erige en portavoz preeminente de la cristiandad. Y los
cistercienses, que hasta ahora se encontraban en la ruina, se convierten
rpidamente en una de las instituciones ms prominentes, influyentes y ricas de
Europa.
8) En 1131 san Bernardo recibe la abada de Orval, que unos aos antes han desalojado
los monjes calabreses. Orval pasa entonces a ser una casa cisterciense.
9) Al mismo tiempo, ciertas figuras oscuras parecen entrar y salir constantemente de
estos acontecimientos, juntando las piezas del tapiz de un modo que no acaba de
estar claro. El conde de la Champagne, por ejemplo, dona la tierra para la abada de
san Bernardo en Clairvaux, instala una corte en Troyes, de donde posteriormente
saldrn los romances sobre el Grial y, en 1114, estudia la posibilidad de ingresaren los
caballeros templarios, cuyo primer Gran maestre conocido, Hugues de Payen, es ya
vasallo del citado conde.
10) Andr de Montbard to de san Bernardo y presunto miembro de la Ordre de Sion se
une a Hugues de Payen y los dos fundan los caballeros templarios. Poco despus, los
dos hermanos de Andr se unen a san Bernardo en Clairvaux.
11) San Bernardo pasa a encargarse con entusiasmo de las relaciones p blicas de los
templarios, contribuye a su constitucin oficial y ala redaccin de su regla, que en
esencia es la de los cistercienses, es decir, la orden del propio Bernardo.
12) Aproximadamente entre 1115 y 1140, tanto los cistercienses como los templarios
empiezan a prosperar, adquiriendo vastas sumas de dinero y grandes extensiones de
terreno.
Una vez ms no podamos por menos de preguntarnos si esta multitud de relaciones
intrincadas era en verdad pura coincidencia. Nos encontrbamos ante cierto n mero de
personas, acontecimientos y fenmenos que en esencia no estaban relacionados entre ellos
y que casualmente, a intervalos, se cruzaban unos con otros? O estbamos ante algo
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donde el azar y la coincidencia no intervenan para nada? Se trataba de alg n plan
concebido y puesto en marcha por un agente humano? Y era posible que dicho agente
fuese la Ordre de Sion?
Caba pensar que esta orden estaba realmente detrs tanto de san Bernardo como de
los caballeros templarios? Y era posible que ambos actuasen de conformidad con alguna
poltica trazada cuidadosamente?
Luis VD y la Prieur de Sion
En los documentos Prieur no haba ning n indicio sobre cules fueron las actividades de la
Ordre de Sion entre 1118 fundacin p blica de los templarios y 1152. Al parecer,
durante todo este perodo la citada orden permaneci en su base de Tierra Santa, en la
abada situada en las inmediaciones de Jerusaln. Luego, a su regreso de la segunda
cruzada, Luis VII de Francia trajo consigo, seg n se dice, noventa y cinco miembros de la
orden. No hay ninguna explicacin sobre cmo haban servido al rey, ni por qu ste hizo
extensivo a ellos su favor. Pero, si la Ordre de Sion era en verdad el poder que haba detrs
del Temple, eso constituira una explicacin, toda vez que Luis VII estaba muy endeudado
con el Temple, porque le haba prestado dinero y apoyado militarmente. En todo caso, la
Ordre de Sion, creada medio siglo antes por Godofredo de Bouillon, en 1152 estableci o
volvi a establecer una posicin en Francia. Seg n el texto, sesenta y dos miembros de la
orden se instalaron en el gran priorato de Saint-Samson, en Orlans, que les haba sido
donado por el rey Luis. Segn se dice, siete de ellos se incorporaron a las filas de combate de
los caballeros templarios. Y veintisis dos grupos de trece caballeros cada uno entraron,
al parecer, en el pequeo priorato del monte Sion, situado en Saint Jean le Blanc, en la
periferia de Orlans.
10
Al tratar de verificar estas afirmaciones, de pronto nos encontramos en un terreno que era
fcilmente comprobable. Los documentos en virtud de los cuales Luis VII instal a la Ordre
de Sion en Orlans todava se conservan. Copias de los mismos han sido reproducidas en
diversas fuentes y los originales pueden verse en los archivos municipales de Orlans. En los
mismos archivos tambin se guarda una bula de 1178, promulgada por el papa Alejandro III,
en la que se confirman oficialmente las propiedades de la Ordre de Sion. Estas propiedades
son testimonio de la riqueza, el poder y la influencia de la orden. Entre ellas hay casas y
grandes extensiones de tierra en la provincia francesa de Picarda (incluyendo Saint-Samson,
en Orlans), en Lombarda, Sicilia, Espaa y Calabria, as como, por supuesto, diversos sitios
en Tierra Santa, incluyendo Saint Lonard en Acre. De hecho, hasta la segunda guerra
mundial hubo en los archivos de Orlans no menos de veinte documentos que citaban
104
especficamente a la Ordre de Sion. Todos ellos menos tres desaparecieron durante los
bombardeos que sufri la ciudad en 1940.
La tala del olmo en Gisors
Si se puede dar crdito a los documentos Prieur, 1188 fue un ao de importancia crucial
tanto para Sion como para los caballeros templarios. Un ao antes, en 1187, Jerusaln
haba cado en poder de los sarracenos, principalmente a causa de la impetuosidad y la
ineptitud de Grard de Ridefort, Gran maestre del Temple. El texto de los Dossiers Secrets
se muestra muchsimo ms severo. No habla de la impetuosidad o de la ineptitud de
Grard, sino de su traicin, palabra dura en verdad. No se explica en qu consisti
dicha traicin. Pero se dice que, a resultas de ella, los iniciados de Sion volvieron
en masa a Francia, es de suponer que a Orlans. Lgicamente, esta afirmacin es
bastante plausible. Cuando Jerusaln cay en manos de los sarracenos es obvio que la
abada de monte Sion caera tambin. No sera extrao que los ocupantes de la misma, al
verse privados de su base en Tierra Santa, buscaran refugio en Francia, donde ya
exista una base nueva.
Al parecer, los acontecimientos de 1187 la traicin de Grard de Ridefort y la prdida
de Jerusaln provocaron una disensin desastrosa entre la Ordre de Sion y la orden del
Temple. No est claro por qu tuvo que ocurrir as; pero, seg n los Dossiers Secrets, el
ao siguiente fue un momento decisivo para ambas rdenes. Se supone que en 1188 las
dos instituciones se separaron oficialmente. La Ordre de Sion, que haba sido la creadora
de los caballeros templarios, se lav las manos de sus clebres protegidos. Dicho de
otro modo, el progenitor se desentendi oficialmente del hijo. Se dice que esta ruptura
se conmemor por medio de un ritual o ceremonia de alg n tipo. En los Dossiers
Secrets y en otros documentos Prieur se la denomina la tala del olmo y, seg n parece,
tuvo lugar en Gisors.
Las crnicas son oscuras y estn mutiladas, pero tanto la historia como la tradicin
confirman que en 1188 ocurri en Gisors algo extremadamente raro que llev aparejada
la tala de un olmo. En los terrenos contiguos a la fortaleza haba un prado llamado el
Champ Sacre, el Campo Sagrado. Seg n los cronistas medievales, el lugar era
considerado como sagrado desde antes del cristianismo y durante el siglo XII haba
sido escenario de numerosos encuentros entre los reyes de Inglaterra y Francia. En medio
del Campo Sagrado se alzaba un viejo olmo. Y en 1188, durante una reunin entre
Enrique II de Inglaterra y Felipe II de Francia, este olmo, por alg n motivo que se
desconoce, se convirti en objeto de una discusin seria, incluso sangrienta.
105
Seg n una crnica, el olmo era lo nico que daba sombra en el Campo Sagrado.
Decan que tena ms de ochocientos aos de edad y era tan grande que nueve hombres
cogidos de la mano apenas podan rodear por completo su tronco. Al parecer, Enrique II y
su squito buscaron cobijo a la sombra de este rbol, mientras que el monarca francs, que
lleg ms tarde, tuvo que soportar los rigores de un sol de justicia. Al tercer da de
negociaciones, los franceses estaban de un humor de perros a causa del calor, hubo un
intercambio de insultos entre los hombres de armas de ambos bandos y de las filas de
mercenarios galeses de Enrique surgi una flecha. Esto provoc un ataque a Luis VD
y la Prieur de Sion
En los documentos Prieur lo haba ning n indicio sobre cules fueron las actividades de la
Ordre de Sion entre 1118 fundacin p blica de los templarios y 1152. Al parecer,
durante todo este perodo la citada orden permaneci en su base de Tierra Santa, en la
abada situada en las inmediaciones de Jerusaln. Luego, a su regreso de la segunda
cruzada, Luis VII de Francia trajo consigo, seg n se dice, noventa y cinco miembros de la
orden. No hay ninguna explicacin sobre cmo haban servido al rey, ni por qu ste hizo
extensivo a ellos su favor. Pero, si la Ordre de Sion era en verdad el poder que haba detrs
del Temple, eso constituira una explicacin, toda vez que Luis VII estaba muy endeudado
con el Temple, porque le haba prestado dinero y apoyado militarmente. En todo caso, la
Ordre de Sion, creada medio siglo antes por Godofredo de Bouillon, en 1152 estableci o
volvi a establecer una posicin en Francia. Seg n el texto, sesenta y dos miembros de la
orden se instalaron en el gran priorato de Saint-Samson, en Orlans, que les haba sido
donado por el rey Luis. Segn se dice, siete de ellos se incorporaron a las filas de combate de
los caballeros templarios. Y veintisis dos grupos de trece caballeros cada uno entraron,
al parecer, en el pequeo priorato del monte Sion, situado en Saint Jean le Blanc, en la
periferia de Orlans.
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Al tratar de verificar estas afirmaciones, de pronto nos encontramos en un terreno que era
fcilmente comprobable. Los documentos en virtud de los cuales Luis VII instal a la Ordre
de Sion en Orlans todava se conservan. Copias de los mismos han sido reproducidas en
diversas fuentes y los originales pueden verse en los archivos municipales de Orlans. En los
mismos archivos tambin se guarda una bula de 1178, promulgada por el papa Alejandro III,
en la que se confirman oficialmente las propiedades de la Ordre de Sion. Estas propiedades
son testimonio de la riqueza, el poder y la influencia de la orden. Entre ellas hay casas y
grandes extensiones de tierra en la provincia francesa de Picarda (incluyendo Saint-Samson,
en Orlans), en Lombarda, Sicilia, Espaa y Calabria, as como, por supuesto, diversos sitios
en Tierra Santa, incluyendo Saint Lonard en Acre. De hecho, hasta la segunda guerra
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mundial hubo en los archivos de Orlans no menos de veinte documentos que citaban
especficamente a la Ordre de Sion. Todos ellos menos tres desaparecieron durante los
bombardeos que sufri la ciudad en 1940.
La tala del olmo en Gisors
Si se puede dar crdito a los documentos Prieur, 1188 fue un ao de importancia crucial
tanto para Sion como para los caballeros templarios. Un ao antes, en 1187, Jerusaln
haba cado en poder de los sarracenos, principalmente a causa de la impetuosidad y la
ineptitud de Grard de Ridefort, Gran maestre del Temple. El texto de los Dossiers Secrets
se muestra muchsimo ms severo. No habla de la impetuosidad o de la ineptitud de
Grard, sino de su traicin, palabra dura en verdad. No se explica en qu consisti
dicha traicin. Pero se dice que, a resultas de ella, los iniciados de Sion volvieron en
masa a Francia, es de suponer que a Orlans. Lgicamente, esta afirmacin es
bastante plausible. Cuando Jerusaln cay en manos de los sarracenos es obvio que la
abada de monte Sion caera tambin. No sera extrao que los ocupantes de la misma, al
verse privados de su base en Tierra Santa, buscaran refugio en Francia, donde ya
exista una base nueva.
Al parecer, los acontecimientos de 1187 la traicin de Grard de Ridefort y la prdida
de Jerusaln provocaron una disensin desastrosa entre la Ordre de Sion y la orden del
Temple. No est claro por qu tuvo que ocurrir as; pero, seg n los Dossiers Secrets, el
ao siguiente fue un momento decisivo para ambas rdenes. Se supone que en 1188 las
dos instituciones se separaron oficialmente. La Ordre de Sion, que haba sido la creadora
de los caballeros templarios, se lav las manos de sus clebres protegidos. Dicho de
otro modo, el progenitor se desentendi oficialmente del hijo. Se dice que esta
ruptura se conmemor por medio de un ritual o ceremonia de alg n tipo. En los
Dossiers Secrets y en otros documentos Prieur se la denomina la tala del olmo y, seg n
parece, tuvo lugar en Gisors.
Las crnicas son oscuras y estn mutiladas, pero tanto la historia como la tradicin
confirman que en 1188 ocurri en Gisors algo extremadamente raro que llev aparejada
la tala de un olmo. En los terrenos contiguos a la fortaleza haba un prado llamado el
Champ Sacre, el Campo Sagrado. Seg n los cronistas medievales, el lugar era
considerado como sagrado desde antes del cristianismo y durante el siglo XII haba
sido escenario de numerosos encuentros entre los reyes de Inglaterra y Francia. En medio
del Campo Sagrado se alzaba un viejo olmo. Y en 1188, durante una reunin entre
Enrique II de Inglaterra y Felipe II de Francia, este olmo, por alg n motivo que se
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desconoce, se convirti en objeto de una discusin seria, incluso sangrienta.
Seg n una crnica, el olmo era lo nico que daba sombra en el Campo Sagrado.
Decan que tena ms de ochocientos aos de edad y era tan grande que nueve hombres
cogidos de la mano apenas podan rodear por completo su tronco. Al parecer, Enrique II y
su squito buscaron cobijo a la sombra de este rbol, mientras que el monarca francs, que
lleg ms tarde, tuvo que soportar los rigores de un sol de justicia. Al tercer da de
negociaciones, los franceses estaban de un humor de perros a causa del calor, hubo un
intercambio de insultos entre los hombres de armas de ambos bandos y de las filas de
mercenarios galeses de Enrique surgi una flecha. Esto provoc un ataque a gran
escala por parte de los franceses, muy superiores en n mero a los ingleses. Estos buscaron
refugio dentro de los muros de Gisors, mientras los franceses, seg n las crnicas, cortaron el
rbol empujados por la frustracin. Seguidamente Felipe II volvi rpidamente a Pars y,
encolerizado, declar que no haba ido a Gisors para hacer de leador.
Esta historia es de una simplicidad y una singularidad caractersticamente medievales, pues
se contenta con narrar los hechos de una manera superficial al mismo tiempo que entre lneas
insin a algo de mayor importancia, explicaciones y motivaciones que quedan sin aclarar. La
historia por s misma casi parecera absurda, tan absurda y posiblemente apcrifa como,
pongamos por caso, los cuentos relacionados con la fundacin de la orden de la Jarretera. Y,
pese a ello, en otras crnicas se encuentra una confirmacin de la ancdota, si no de sus
detalles especficos.
Seg n otra crnica, parece ser que Felipe avis a Enrique de su intencin de talar el rbol.
Enrique respondi reforzando el tronco con flejes de hierro. Al da siguiente los franceses se
armaron y formaron una falange de cinco escuadrones, cada uno mandado por un
distinguido seor del reino, que avanzaron hacia el olmo acompaados de honderos as
como de carpinteros provistos de hachas y martillos. Se dice que se entabl una lucha en la
que Ricardo Corazn de Len, hijo mayor y heredero de Enrique, particip y trat de proteger
el rbol, para lo cual derram mucha sangre. Sin embargo, los franceses conservaban sus
posiciones al terminar la jornada y el rbol fue cortado.
Esta segunda crnica da a entender que lo sucedido fue ms que una ria mezquina o una
escaramuza de poca monta. De ella se desprende que fue un combate en toda la regia, en el
que participaron muchos hombres y que posiblemente caus numerosas bajas. Pese a ello,
ninguna de las biografas de Ricardo da mucha importancia al suceso y todava menos se
molesta en investigarlo.
Sin embargo, una vez ms los documentos Prieur se vean confirmados tanto por los
108
testimonios histricos como por la tradicin. Cuando menos, tenemos la confirmacin de que
hubo una curiosa disputa en Gisors en 1188 a causa de la cual un olmo fue talado. No existe
ninguna confirmacin externa de que el hecho tuviera alguna relacin con los caballeros
templarios o con la Ordre de Sion. Por otro lado, las crnicas que existen del suceso son
demasiado vagas, demasiado escasas, demasiado incomprensibles y demasiado contradictorias
para aceptarlas como definitivas. Es sumamente probable que hubiera templarios presentes
en el incidente: Ricardo I iba con frecuencia acompaado de caballeros de la orden y,
adems, Gisors haba sido confiado al Temple treinta aos antes.
Dadas las pruebas existentes, es ciertamente posible, si no probable, que la tala del olmo
significara algo ms o algo distinto de lo que las crnicas han conservado para la
posteridad. A decir verdad, dada la curiosa ndole de las crnicas que se conservan, no sera
extrao que el incidente llevara aparejado algo que la historia pas por alto, o quiz que
nunca hizo p blico, algo, en resumen, de lo cual las crnicas que han llegado hasta nosotros
son una especie de alegora, una alegora que simultneamente insina y oculta un aconte-
cimiento de importancia mucho mayor.
Ormus
Seg n se lee en los documentos Prieur, a partir de 1188 los caballeros templarios
fueron autnomos, es decir, dejaron de estar bajo la autoridad de la Ordre de Sion y de
actuar en calidad de brazo militar y administrativo de la misma. A partir de 1188 los
templarios fueron oficialmente libres de perseguir sus propios objetivos y fines, de seguir su
propio curso durante el siglo y pico que faltaba para su siniestro final en 1307. Y mientras
tanto, seg n se dice, la Ordre de Sion sufri una importante reestructuracin.
Hasta 1188 la Ordre de Sion y la orden del Temple compartieron el mismo Gran maestre.
As, Hugues de Payen y Bertrand de Blanchefort, por ejemplo, presidan simultneamente
ambas instituciones. Sin embargo, de 1188 en adelante, despus de la tala del olmo,
parece ser que la Ordre de Sion seleccionara su propio Gran maestre, el cual no tena
ninguna relacin con el Temple. Seg n los documentos Prieur, el primero de estos grandes
maestres fue Jean de Gisors.
Tambin se dice que en 1188 la Ordre de Sion modific su nombre y adopt otro que, al
parecer, ha perdurado hasta hoy: la Prieur de Sion. Y, seg n se dice, adopt tambin, a
guisa de subttulo, el curioso nombre de Ormus. Al parecer, este subttulo se utiliz hasta
1306, es decir, hasta un ao antes de la detencin de los templarios franceses. La divisa de
Ormus llevaba aparejada una especie de acrstico o anagrama en el que se combinan varias
palabras y smbolos clave. Ours significa oso en francs: ursus en latn, un eco, como se vera
109
despus, de Dagoberto II y la dinasta merovingia. Orme es la palabra francesa que
significa olmo. Or, huelga decirlo, significa oro. Y la M que forma el marco en el que
estn encerradas las otras letras no es slo una M, sino tambin el signo astrolgico de
Virgo, el cual lleva la connotacin, en el lenguaje de la iconografa medieval, de Notre
Dame.
En el curso de nuestras investigaciones no encontramos ninguna alusin a una orden o
institucin que ostentara el nombre de Ormus. En este caso no pudimos encontrar ninguna
confirmacin externa del texto de los Dossiers Secrets, ni siquiera dimos con pruebas
circunstanciales de su veracidad. Por otro lado, Ormus aparece en otros dos contextos
radicalmente distintos. Figura en el pensamiento zorostrico y en los textos gnsticos, en los
que es sinnimo del principio de la luz. Y aparece de nuevo entre las genealogas de la
francmasonera de finales del siglo XVIII. Seg n las enseanzas masnicas, Ormus era el
nombre de un sabio y mstico egipcio, un adepto gnstico de Alejandra. Se supone que
vivi durante los primeros aos de la poca cristiana. Se supone tambin que en 46 d. de C.
l y seis de sus seguidores fueron convertidos al cristianismo por uno de los discpulos de
Jes s, san Marcos seg n la mayora de las crnicas. Se dice que de esta conversin naci
una nueva secta u orden en la que los principios del cristianismo primitivo se fundieron con las
enseanzas de otras escuelas mistricas an ms antiguas que el cristianismo. Que nosotros
sepamos, no es posible certificar la autenticidad de esta historia. Al mismo tiempo, sin
embargo, no hay duda de que es verosmil. Durante el primer siglo de la era cristiana
Alejandra fue un autntico semillero de actividades msticas, un crisol rebosante de doctrinas
judaicas, mitraicas, zorostricas, pitagricas, hermticas y neoplatnicas, doctrinas que se
combinaban con muchas ms. Abundaban los maestros de todos los tipos concebibles; y no
tendra nada de raro que alguno de ellos hubiera adoptado un nombre que entraase el
principio de la luz.
Seg n la tradicin masnica, en 46 d. de C. Ormus confiri a su recin constituida orden de
iniciados un smbolo de identificacin especfico: una cruz roja o rosa. Por supuesto, la cruz
roja hallara ms adelante eco en el blasn de los caballeros templarios, pero el sentido del
texto de los Dossiers Secrets, y de otros documentos Prieur, es inequvocamente claro.
Se pretende que uno vea en Ormus los orgenes de la llamada Rose-Croix o Rosacruz. Y en
1188 la Prieur de Sion adopt, seg n se dice, un segundo subttulo adems de Ormus. Se
llamaba a s misma lOrdre de la Rose-Croix Veritas.
Al llegar a este punto, nos pareci que pisbamos un terreno muy discutible y el texto de los
documentos Prieur empez a antojrsenos muy sospechoso. Estbamos familiarizados
110
con las pretensiones de los modernos rosacruces de California y de otras organizaciones
contemporneas que reclaman para s mismas una genealoga que se remonta a las brumas
de la antigedad y en la que est incluida la mayora de los grandes hombres que en el
mundo han sido. Igualmente espuria pareca una Orden de la Rose-Croix que databa de
1188.
Tal como ha demostrado de modo convincente Francs Yates, no se conocen pruebas de
que existieran rosacruces (al menos con este nombre) antes de los inicios del siglo XVII...
o quiz de las postrimeras del XVI.
12
El mito que rodea a esta orden legendaria data de
1605 aproximadamente y cobr mpetu por primera vez un decenio ms tarde, con la
publicacin de tres op sculos incendiarios. Estos op sculos, que aparecieron en 1614, 1615 y
1616 respectivamente, proclamaban la existencia de una hermandad o cofrada secreta de
iniciados msticos, cuyo supuesto fundador era un tal Christian Rosenkreuz, el cual, se
afirmaba, naci en 1378 y muri en 1484, a la venerable edad de 106 aos. En la
actualidad, se reconoce de modo general que Christian Rosenkreuz y su cofrada secreta
fueron una patraa, una especie de engao tramado con alg n fin que a n nadie ha podido
explicar satisfactoriamente, aunque no dej de tener repercusiones polticas en su tiempo.
Asimismo, el autor de uno de los tres op sculos, el famoso Nupcias qumicas de Christian
Rosenkreuz, que apareci en 1616, ya nos es conocido. Se trataba de Johann Valentn Andrea,
escritor y telogo alemn que viva en Wrttemberg, quien confes haber escrito Nupcias
qumicas a modo de ludibrium, es decir, chiste o quiz comedia en el sentido que dan a la
palabra Dante y Balzac. Hay motivo para creer que Andrea, o uno de sus colaboradores,
tambin redact los otros opsculos rosacruces; y esta es la fuente a la que se remonta
el rosacrucismo tal como evolucion y tal como lo conocemos hoy en da.
Sin embargo, si los documentos Prieur eran correctos, tenamos que reconsiderar el
asunto y pensar que no estbamos ante un engao del siglo XVII. Tenamos que pensar en
trminos de una orden o sociedad secreta que existi en realidad, una autntica hermandad
o cofrada clandestina. No era necesario que fuese total o siquiera principalmente mstica.
Poda ser primordialmente poltica. Pero habra existido sus buenos 425 aos antes de que
su nombre se hiciera p blico y sus dos buenos siglos antes de la poca en que se supone
que vivi su legendario fundador.
Tampoco esta vez hallamos datos que confirmaran el asunto. Ciertamente, la rosa ha sido un
smbolo mstico desde tiempo inmemorial y goz de especial predileccin durante la Edad
Media: en el popular Romance de la rosa, de Jean de Meung, por ejemplo, y en el Paraso de
Dante. Y la cruz roja era tambin un motivo simblico tradicional. No slo era el blasn de
111
los caballeros templarios, sino que ms adelante se convirti en la Cruz de San Jorge y,
como tal, fue adoptada por la orden de la Jarretera, la cual fue creada unos treinta aos
despus de la cada del Temple. Pero, aunque las rosas y las cruces rojas abundaban como
motivos simblicos, no haba pruebas de ninguna institucin u orden y menos a n de una
sociedad secreta.
Por otro lado, Francs Yates afirma que ya haba sociedades secretas funcionando mucho
antes de los rosacruces del siglo XVII y que, de hecho, estas sociedades ms antiguas eran
rosacruces en su orientacin poltica y filosfica, si no necesariamente en su nombre.
13
As,
durante una conversacin con uno de nuestros investigadores, Francs Yates calific a
Leonardo de rosacruz, empleando este trmino como metfora definitoria de sus valores y
actitudes.
No slo eso. En 1629, cuando el inters por la Rosacruz estaba en su apogeo en Europa,
un hombre llamado Robert Denyau, cura de Gisors, redact una historia exhaustiva de
Gisors y de la familia del mismo nombre. En este manuscrito Denyau afirma explcitamente
que la Rose-Croix fue fundada por Jean de Gisors en 1188. Dicho de otro modo, hay una
confirmacin literal, que data del siglo XVII, de las pretensiones que se formulan en los
documentos Prieur. Desde luego, Deynau redact su manuscrito unos cuatro siglos y
medio despus de los supuestos hechos. Pero constituye una prueba de extrema
importancia. Y el hecho de que proceda de Gisors la hace an ms importante.
14
Sin embargo, nos quedamos sin ninguna confirmacin, slo con una posibilidad. Pero hasta
el momento los documentos Prieur haban resultado asombrosamente correctos en todos
los aspectos. Por tanto, hubiera sido temerario descartarlos de entrada. No estbamos
dispuestos a aceptarlos ciegamente, sin ninguna duda. Pero nos sentamos obligados a
reservar nuestro juicio para ms adelante.
La Prieur de Orlans
Adems de sus pretensiones ms ambiciosas, los documentos Prieur ofrecan informacin
de un tipo muy distinto, detalles en apariencia tan triviales e insignificantes que su significado
se nos escapaba. Al mismo tiempo, la misma insignificancia de esta informacin era un
argumento favorable a su veracidad. Sencillamente, no pareca haber ning n motivo para
inventar detalles de tan poca monta. Es ms, era posible confirmar la autenticidad de muchos
de ellos.
As, por ejemplo, se dice que Girard, abad del pequeo priorato de Orlans entre 1239 y
1244, cedi un terreno en Acre a los caballeros teutnicos. No est claro por qu se menciona
112
este detalle, pero es posible confirmarlo de manera definitiva. Existe el documento de con-
cesin, que data de 1239 y lleva la firma de Girard.
Tambin vemos informacin parecida, pero ms sugestiva, sobre un abad llamado Adam,
que presidi el pequeo priorato de Orlans en 1281. En dicho ao, seg n los documentos
Prieur, Adam cedi un terreno cerca de Orval a los monjes que a la sazn ocupaban la
abada del citado lugar: cistercienses que se haban instalado all bajo la gida de san
Bernardo siglo y medio antes. No pudimos localizar ninguna prueba escrita de esta
transaccin en particular, pero parece bastante verosmil, ya que hay documentos que
atestiguan muchas otras transacciones de la misma ndole. Lo que da inters a sta, por
supuesto, es que en ella vuelve a figurar Orval, nombre que ya habamos encontrado en una
fase anterior de la investigacin. Adems, el terreno en cuestin tena, al parecer, una
importancia especial, toda vez que los documentos Prieur dicen que, a causa de su
donacin, Adam se granje las iras de los hermanos de Sion, tanto es as que fue obligado a
renunciar a su puesto. Del acto de abdicacin, seg n los Dossiers Secrets, fue testigo oficial
Thomas de Sainville, Gran maestre de la orden de San Lzaro. Se dice que inmediatamente
despus Adam se march a Acre y luego huy de esta ciudad cuando la misma cay en poder
de los sarracenos y muri en Sicilia en 1291.
Tampoco esta vez pudimos encontrar el documento de abdicacin. Pero Thomas de Sainville
era Gran maestre de la orden de San Lzaro en 1281 y el cuartel general de esta orden
estaba cerca de Orlans, donde habra tenido lugar la abdicacin de Adam. Y no cabe la
menor duda de que Adam se desplaz a Acre. All firm dos proclamaciones y dos cartas, la
primera en agosto de 1281,la segunda en marzo de 1289.
lti
La cabeza de los templarios
Seg n los documentos Prieur, la Prieur de Sion no era, en sentido riguroso, una
perpetuacin o continuacin de la orden del Temple: por el contrario, el texto hace mucho
hincapi en que la separacin entre las dos rdenes data de la tala del olmo en 1188. Al
parecer, sin embargo, sigui existiendo alguna clase de relacin, y en 1307 Guillaume de
Gisors recibi la cabeza dorada, Caput LVIII, TJ, de la orden del Temple.
17
Nuestra investigacin de los templarios ya nos haba familiarizado con esta cabeza
misteriosa. Con todo, relacionarla con la orden de Sion y con la familia Gisors, una familia
aparentemente importante, tambin nos pareci dudoso: era como si los documentos
Prieur se esforzasen por establecer relaciones poderosas y evocativas. Y, pese a ello, fue
precisamente en este punto de la investigacin cuando encontramos nuestra confirmacin
ms slida e intrigante. Seg n los registros oficiales de la Inquisicin:
113
El guardin y administrador de los bienes del Temple en Pars, despus de las detenciones,
era un hombre del rey llamado Guillaume Pidoye. Ante los inquisidores el 11 de mayo de 1308
declar que en el momento de la detencin de los caballeros templarios l, junto con su
colega Guillaume de Gisors y un tal Raynier Bourdon, haba recibido orden de presentar a la
Inquisicin todas las figuras de metal o madera que hubiesen encontrado. Entre los bienes
del Temple haban hallado una cabeza grande y plateada..., la imagen de una mujer, que
Guillaume, el 11 de mayo, present ante la Inquisicin. La cabeza llevaba un rtulo: CAPUT
L VIIm.
1
*
Si la cabeza segua desconcertndonos, el contexto en el que apareca Guillaume de Gisors
pareca igualmente desconcertante. Se le cita especficamente como colega de Guillaume
Pidoye, uno de los hombres del rey Felipe. Dicho de otro modo, l, al igual que Felipe, fue,
al parecer, hostil a los templarios y particip en el ataque del que fueron vctimas. Sin
embargo, seg n los documentos Prieur, Guillaume era Gran maestre de la Prieur de
Sion en aquel tiempo. Significaba esto que la orden sancionaba las medidas de Felipe con-
tra el Temple, que tal vez incluso colabor en ellas? Hay ciertos documentos Prieur que
insin an la posibilidad de que as fuese, de que la orden de Sion, de alg n modo que no se
especifica, autorizase y presidiese la disolucin de sus dscolos protegidos. Por otro lado, los
documentos Prieur tambin dan a entender que esta orden ejerca una especie de
proteccin paternal sobre los templarios, al menos sobre algunos de ellos, durante los
ltimos das del Temple. De ser esto cierto, es muy posible que Guillaume de Gisors fuera
un agente doble. Puede que fuese el responsable de filtrar los planes de Felipe, medio
por el cual los templarios recibieron aviso por adelantado de las maquinaciones del rey
contra ellos. Si despus de la separacin oficial en 1188 la orden de Sion continu ejerciendo
un control clandestino sobre los asuntos del Temple, cabe la posibilidad de que Guillaume de
Gisors fuera en parte responsable de la cuidadosa destruccin de los documentos de la
orden..., y de la inexplicable desaparicin de su tesoro.
Los grandes maestres de los templarios
Adems de la informacin fragmentaria que acabamos de comentar, en el texto de los
Dossiers Secrets se incluyen tres listas de nombres. La primera de ellas es bastante sencilla,
la menos interesante y la que menos se presta a polmicas o dudas, pues consiste
simplemente en una relacin de los abades que presidieron las tierras de la orden de Sion
en Palestina entre 1152 y 1281. Nuestras pesquisas confirmaron su veracidad; aparece en otra
parte, con independencia de los Dossiers Secrets, y en fuentes accesibles e irrefutables.
19
Las
listas que hay en estas fuentes concuerdan con la de los Dossiers Secrets, con la excepcin
114
de que en las fuentes faltan dos nombres. En este caso, pues, los documentos Prieur no
slo concuerdan con la historia verificable, sino que son ms exhaustivos por cuanto llenan
ciertas lagunas.
La segunda lista de los Dossiers Secrets es una relacin de los grandes maestres de los
caballeros templarios desde 1118 a 1190; dicho de otro modo, desde la fundacin pblica de
los templarios hasta su separacin de la orden de Sion y la tala del olmo en Gisors. Al
principio no nos pareci que en esta lista hubiera algo inslito o extraordinario. Sin
embargo, cuando la comparamos con otras listas por ejemplo, las que citan historiadores
reconocidos que escribieron sobre los templarios no tardaron en aparecer ciertas
discrepancias obvias.
Seg n virtualmente todas las otras listas conocidas, hubo diez grandes maestres entre 1118 y
1190. Seg n los Dossiers Secrets, hubo nicamente ocho. Seg n la mayora de las dems
listas, Andr de Montbard el to de san Bernardo no slo fue cofundador de la orden, sino
tambin su Gran maestre entre 1153 y 1156. No obstante, seg n los Dossiers Secrets, Andr
jams fue Gran maestre, sino que, al parecer, sigui actuando como act a durante toda su
carrera: entre bastidores. En la mayora de las otras listas Bertrand de Blanchefort aparece
como sexto Gran maestre del Temple, asumiendo el cargo despus de Andr de Montbard,
en 1156. Segn los Dossiers Secrets, Bertrand no ocupa el sexto lugar en la sucesin, sino el
cuarto, pasando a ser Gran maestre en 1153. Haba otras discrepancias y contradicciones
parecidas y no estbamos seguros de cmo debamos tomrnoslas, si en serio o no. Dado
que la lista de los Dossiers Secrets no concordaba con las listas de los historiadores
reconocidos, debamos considerarla como equivocada?
Conviene poner de relieve que no existe ninguna lista oficial o definitiva de los grandes
maestres del Temple. Ninguna relacin de esta clase ha llegado hasta nosotros. Los archivos
del propio Temple fueron destruidos o desaparecieron y la recopilacin de grandes maestres
ms antigua que se conoce data de 1342, es decir, treinta aos despus de la supresin de
la orden y 225 aos despus de su fundacin. A causa de ello, los historiadores, al preparar
listas de los grandes maestres se han basado en los cronistas contemporneos: en un
hombre que escribi en 1170, por ejemplo, y que de paso hace una alusin a tal o cual
individuo, al que llama maestre o Gran maestre del Temple. Es posible obtener datos
complementarios examinando documentos y cartas del perodo, en los cuales algn
funcionario del Temple hara constar uno u otro ttulo junto con su firma. As pues, no es
extrao que la secuencia y la datacin de los grandes maestres den pie a mucha
incertidumbre y confusin. Tampoco es extrao que la secuencia y la datacin muestren
115
variaciones seg n quin sea el autor y segn la crnica de que se trate.
A pesar de todo, haba ciertos detalles cruciales como los que hemos resumido ms
arriba en los cuales los documentos Prieur discrepaban significativamente de todas las
dems fuentes. Por tanto, no podamos hacer caso omiso de tales discrepancias. En la
medida de lo posible tenamos que determinar si la lista de los Dossiers Secrets se basaba en
la falta de sistema o en la ignorancia o en ambas cosas; o, en su defecto, era preciso
comprobar si dicha lista era la definitiva, una lista basada en informacin confidencial,
inaccesible a los historiadores. Si la orden de Sion fue efectivamente la creadora de los
caballeros templarios, y si la orden (o cuando menos sus archivos) lleg hasta nuestros
das, entonces era razonable esperar que conociera detalles que no podan obtenerse en
otra parte.
La mayora de las discrepancias entre la lista de los Dossiers Secrets y las de otras fuentes
son bastante fciles de explicar. No hace falta comentar y explicar aqu tales discrepancias.
Pero un solo ejemplo bastar para ilustrar cmo y por qu pudieron producirse dichas
desviaciones. Adems del Gran maestre, el Temple tena multitud de maestres locales: un
maestre para Inglaterra, para Normanda, para Aquitania, para todos los territorios que
formaban sus dominios. Exista tambin un maestre general para Europa y, al parecer,
tambin un maestre martimo. En los documentos y cartas estos maestres locales o
regionales firmaban invariablemente con este titulo: Magister Tempu, es decir, Maestre
del Temple. Y en la mayora de las ocasiones el Gran maestre por modestia, descuido,
indiferencia o despreocupacin tambin firmaba simplemente como Magister Templi y
nada ms. Dicho de otro modo, Andr de Montbard, maestre regional de Jerusaln, tendra,
en un documento, la misma designacin detrs de su nombre que el Gran maestre Bertrand
de Blanchefort.
Por consiguiente, no es difcil adivinar cmo un historiador, al trabajar slo con uno o dos
documentos, sin comprobar sus referencias, poda fcilmente interpretar de manera errnea
la verdadera categora de Andr dentro de la orden. En virtud precisamente de esta clase de
equivocaciones, en muchas listas de los grandes maestres templarios se incluye a un hombre
llamado Everard des Barres. Pero el Gran maestre, de acuerdo con las constituciones del
propio Temple, deba elegirlo un captulo general en Jerusaln y tena que residir en dicha
ciudad. Nuestra investigacin revel que Everard des Barres era un maestre regional, elegido y
residente en Francia, que no puso pie en Tierra Santa hasta mucho despus. Basndose en
esto, poda suprimirse su nombre de la lista de grandes maestres, como, de hecho, hiciera el
autor de la lista de los Dossiers Secrets. Justamente en sutilezas tcnicas de esta ndole era
116
donde los documentos Prieur mostraban una meticulosidad y una precisin que era
impensable que datara de despus de los hechos.
Pasamos ms de un ao estudiando y comparando varas listas de grandes maestres de los
templarios. Consultamos con todos los autores que se haban ocupado de la orden, en ingls,
francs y alemn, y seguidamente comprobamos tambin sus fuentes. Examinamos las cr-
nicas de la poca como, por ejemplo, las de Guillermo de Tiro y otros escritos
contemporneos. Consultamos todos los documentos que pudimos encontrar y obtuvimos
informacin exhaustiva sobre todos aquellos que sabamos que se conservaban todava.
Comparamos signatarios y ttulos en numerosas proclamaciones, edictos, escrituras y otros
documentos de los templarios. Fruto de esta investigacin exhaustiva fue la evidencia de que
la lista de los Dossiers Secrets era ms correcta que cualquier otra, no slo en lo relativo a la
identidad de los grandes maestres, sino tambin en lo que se refiere a las fechas de sus
regmenes respectivos. Si exista una lista definitiva de los grandes maestres del Temple,
esta lista era la de los Dossiers Secrets.
20
Tanto si nuestra conclusin estaba justificada como si no, nos encontrbamos ante un hecho
indiscutible: alguien, de alg n modo, haba tenido acceso a una lista que era ms correcta
que cualquier otra. Y como dicha lista pese a contener divergencias en comparacin con
otras ms aceptadas demostraba ser correcta con tanta frecuencia, confera mucha
credibilidad al conjunto de los documentos Prieur. Si los Dossiers Secrets eran dignos de
confianza en este aspecto crtico, haba menos motivos para dudar de ellos en otros
aspectos.
Esta noticia tranquilizadora result tan oportuna como necesaria. Sin ella tal vez
habramos desechado de entrada la tercera lista de los Dossiers Secrets, la de los grandes
maestres de la Prieur de Sion. Porque esta tercera lista, incluso vista por encima, pareca
absurda.
Los grandes maestres y las corrientes subterrneas
En los Dossiers Secrets
1
aparece una lista de los siguientes individuos como sucesivos
grandes maestres de la Prieur de Sion o, para utilizar la designacin oficial,
Nautonnier, antigua palabra francesa que quiere decir navegante o timonel:
Jean de Gisors 1188-
Marie de Saint-Clair 1220-
Guillaume de Gisors 1266-
Edouard de Bar 1307-
Jeanne de Bar 1336-
Jean de Saint-Clair 1351-
Blanche dEvreux 1366-
117
Nicols Flamel 1398-
Rene de Anjou 1418-
lolande de Bar 1480-
Sandro Filipepi 1483-
Leonardo da Vinci 1510-
Conntable de 1519-
Ferdinand de G 1527-
Louis de Nevers 1575-
Robert Fludd 1595-
J. Valentin Andrea 1637-
Robert Boyle 1654-
Isaac Newton 1691-
Charles Radclyffe 1727-
Charles de Lorena 1746-
Maximilien de 1780-
Charles Nodier 1801-
Victor Hugo 1844-
Claude Debussy 1885-
Jean Cocteau 1918-
La primera vez que la vimos, esta lista provoc inmediatamente nuestro escepticismo. Por
un lado, incluye varios nombres que esperamos automticamente encontrar en una lista
semejante, nombres de individuos famosos a los que se relaciona con lo oculto y lo esot-
rico. Por otro lado, incluye una serie de nombres ilustres e improbables, individuos a los
que, en ciertos casos, no podamos imaginarnos presidiendo una sociedad secreta. Al mismo
tiempo, muchos de estos nombres son precisamente los que algunas organizaciones del siglo
XX han tratado de apropiarse para s, creando as una especie de genealoga espuria. Hay,
por ejemplo, listas publicadas por AMORC, los rosacruces modernos, cuya base est en
California, que incluyen virtualmente todas las figuras importantes de la historia y la cultura
occidentales cuyos valores, aunque fuera slo de modo tangencial, coincidieran casualmente
con los de la propia orden. Y a menudo una coincidencia o convergencia fortuita de actitudes
se falsifica deliberadamente para que dichas figuras parezcan miembros iniciados. As, por
ejemplo, nos dicen que Dante, Shakespeare, Goethe y muchos ms personajes clebres
eran rosacruces, dando a entender con ello que eran miembros con carnet que
pagaban regularmente su cuota.
Nuestra actitud inicial ante la citada lista fue igualmente cnica. Por un lado, vemos en ella los
nombres que eran de esperar, nombres relacionados con lo oculto y lo esotrico. Nicols
Flamel, por ejemplo, es quizs el ms famoso y el mejor documentado de los alquimistas
medievales. Robert Fludd, el filsofo del siglo XVII, era un exponente del pensamiento
hermtico y de otras disciplinas arcanas. Johann Valentn Andrea, contemporneo alemn de
Fludd, compuso, entre otras cosas, algunas de las obras de las que naci el mito del
118
fabuloso Christian Rosenkreuz. Y aparecen tambin nombres como Leonardo da Vinci o
Sandro Filipepi, a quien se conoce mejor por Botticelli. Hay nombres de cientficos
distinguidos como Robert Boyle y sir Isaac Newton. Se pretende que durante los dos ltimos
siglos entre los grandes maestres de la Prieur de Sion se han contado figuras literarias y
culturales tan importantes como Vctor Hugo, Claude Debussy y Jean Cocteau.
Dado que inclua semejantes nombres, era inevitable que la lista de los Dossiers Secrets
pareciera sospechosa. Era casi inconcebible que algunos de los individuos citados presidiese
una sociedad secreta dedicada al cultivo de inquietudes ocultas y esotricas. Boyle y
Newton, por ejemplo, no son precisamente nombres que las gentes del siglo XX relacionen
con lo oculto y lo esotrico. Y, aunque Hugo, Debussy y Cocteau sentan gran inters
por estas cosas, dirase que son figuras demasiado conocidas, estudiadas y documentadas
para haber sido grandes maestres de una orden secreta. AJ menos para haberlo sido sin
que el hecho llegara a conocimiento del p blico.
Por otro lado, los nombres distinguidos no son los nicos que aparecen en la lista. La
mayora de los dems nombres pertenecen a nobles europeos de alto rango, muchos de los
cuales son extremadamente oscuros, desconocidos, no slo para el lector corriente, sino
incluso para el historiador profesional. Tenemos a Guiaume de Gisors, por ejemplo, que, seg n
se dice, en 1306 organiz la Prieur de Sion como una francmasonera hermtica. Y
tenemos al abuelo de Guillaume, Jean de Gisors, al que se presenta como el primer Gran maestre
independiente de la orden de Sion, cargo que pas a ocupar despus de la tala del olmo y la
separacin del Temple en 1188. No hay ninguna duda de que Jean de Gisors existi
histricamente. Naci en 1133 y muri en 1220. Se le menciona en cartas y fue cuando
menos seor nominal de la famosa fortaleza de Normanda donde tradicionalmente tenan lugar
las entrevistas entre los reyes de Inglaterra y Francia y donde, adems, tuvo efecto la tala del
olmo en 1188. Al parecer, Jean de Gisors fue un terrateniente sumamente poderoso y rico y,
hasta 1193, vasallo del rey de Inglaterra. Tambin se sabe que tena propiedades en Inglaterra:
en Sussex y en el manor de Titcheld en Hampshire.
2
Seg n los Dossiers Secrets, en 1169
se entrevist con Thomas Becket en Gisors, aunque no se da ninguna indicacin del motivo
de la entrevista. Podemos confirmar que, efectivamente, Becket estuvo en Gisors en 1169
3
y, por consiguiente, es probable que tuviera alg n contacto con el seor de la fortaleza,
pero no logramos dar con ningn testimonio de un encuentro entre los dos.
En pocas palabras, Jean de Gisors, aparte de algunos detalles poco firmes, result
virtualmente imposible de localizar. Pareca no haber dejado la menor huella en la historia,
exceptuando su existencia y su ttulo. No encontramos ninguna indicacin de lo que hizo, de lo
119
que pudo constituir la fuente de su fama, ni de algo que justificase el que desempeara el cargo
de Gran maestre de la orden de Sion. Si la lista de los supuestos grandes maestres de esta
orden era autntica, qu hizo Jean de Gisors para merecer un puesto en ella? Y si la lista era
una invencin posterior, por qu se haba incluido en ella a un personaje tan oscuro?
A nuestro modo de ver, slo haba una explicacin posible y que, de hecho, no explicaba
muchas cosas. Al igual que los dems nombres aristocrticos de la lista de grandes
maestres de la orden de Sion, el de Jean de Gisors apareca en las complicadas genealogas
que figuraban en otras partes de los documentos Prieur. Junto con los otros nobles
escurridizos, al parecer perteneca al mismo bosque denso de rboles genealgicos,
descendiendo en esencia, supuestamente, de la dinasta merovingia. Por tanto, nos pareci
evidente que la Prieur de Sion al menos en cierta medida significativa era un asunto
domstico. De alg n modo la orden pareca estar ntimamente asociada a una estirpe y un
linaje. Y era su conexin con dicha estirpe o linaje lo que tal vez explicaba los diversos nobles
con ttulo que aparecan en la lista de grandes maestres.
A juzgar por la lista que hemos citado antes, dirase que el cargo de
Dcese de la hacienda de un seor. (N. del T.)
Gran maestre de la orden de Sion lo han compartido dos grupos esencialmente
diferenciados de individuos. Por un lado tenemos las figuras de estatura monumental que
a travs del esoterismo, las artes o las ciencias han tenido cierta repercusin en la
tradicin, la historia y la cultura de Occidente. En el otro lado estn los miembros de
una red especfica e interrelacionada de familias nobles y a veces reales. En cierto
modo, esta curiosa yuxtaposicin daba verosimilitud a la lista. Si lo nico que se deseaba
era inventar una genealoga, de nada servira incluir tantos aristcratas desconocidos y
olvidados desde haca mucho tiempo. De nada servira, por ejemplo, incluir un hombre
como Charles de Lorena: mariscal de campo austriaco en el siglo XVIII., cuado de la
emperatriz Mara Teresa, hombre que demostr ser singularmente inepto en el campo
de batalla y al que Federico el Grande de Prusia zurr en un combate tras otro.
La Prieur de Sion pareca, al menos en este sentido, tan modesta como realista. No
pretende haber funcionado bajo los auspicios de grandes genios, de maestres
sobrehumanos, de iniciados iluminados, de santos, sabios o inmortales. Por el
contrario, reconoce que sus grandes maestres fueron seres humanos y falibles y que
constituyen una muestra representativa de la humanidad: unos cuantos genios, un puado
de notables, unos cuantos ejemplares corrientes, algunos seres vulgares e incluso
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un puado de imbciles.
Inevitablemente, nos preguntamos por qu una lista falsificada iba a incluir un espectro
como ste. Si uno desea inventar una lista de grandes maestres, por qu no incluir en
ella nicamente nombres ilustres? Si uno pretende fabricar una genealoga que incluya
a Leonardo, a Newton y a Vctor Hugo, por qu no incluir tambin a Dante, a
Miguel ngel, a Goethe y a Tolstoi, en vez de recurrir a gente poco conocida como
Edouard de Bar y Maximilien de Lorena? Por qu, adems, haba tantas lumbreras
menores en la lista? Por qu se incluye a un escritor relativamente segundn como
Charles Nodier en lugar de a coetneos suyos como Byron o Pushkin? Por qu se
incluye a un excntrico aparente como Cocteau y no a hombres de prestigio
internacional como Andr Gide o Albert Camus? Y por qu se omite a individuos como
Poussin, cuya relacin con el misterio ya estaba comprobada? Esas y otras preguntas
parecidas nos atosigaban y sealaban que estaba justificado tener presente la lista
antes de descartarla como una patraa descarada.
En vista de ello, emprendimos un estudio largo y detallado de los supuestos grandes
maestres: sus biografas, actividades y realizaciones. Durante dicho estudio hicimos todo lo
posible para someter a cada uno de los nombres de la lista a ciertas preguntas crticas:
1) Hubo alg n contacto personal, directo o indirecto, entre cada maestre y su
predecesor y su sucesor inmediatos?
2) Haba alguna afiliacin, por va de sangre o de otro tipo, entre cada supuesto
Gran maestre y las familias que figuraban en las genealogas de los documentos
Prieur, con alguna de las familias a las que se supona descendientes de los
merovingios y, especialmente, de la casa ducal de Lorena?
3) Tenan todos los supuestos grandes maestres alguna relacin con Rennes-le-Chteau,
Gisors, Stenay, Saint Sulpice o cualquiera de los otros lugares cuyos nombres haban
figurado de forma repetida en nuestra investigacin anterior?
4) Si la orden de Sion se defina a s misma como francmasonerahermtica, mostraban
todos los supuestos grandes maestres alguna predisposicin al pensamiento hermtico
o a la relacin con sociedades secretas?
Aunque era difcil y a veces imposible obtener informacin sobre los supuestos grandes
maestres de antes de 1400, al investigar las figuras posteriores obtuvimos algunos
resultados asombrosos y congruentes. De una u otra manera, muchas de dichas figuras
estaban relacionadas con uno o varios de los sitios que parecan venir al caso: Rennes-le-
Chteau, Gisors, Stenay o Saint Sulpice. La mayora de los nombres de la lista tenan
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parentesco de sangre con la casa de Lorena o tenan alguna otra clase de relacin con ella;
hasta Robert Fludd, por ejemplo, prest servicios en calidad de preceptor de los hijos del
duque de Lorena. De Nicols Flamel en adelante, cada uno de los nombres de la lista, sin
excepcin alguna, estaba impregnado de pensamiento hermtico y a menudo relacionado
tambin con las sociedades secretas: incluso hombres a los que no se suele relacionar con
estas cosas, como, por ejemplo, Boyle y Newton. Y con una sola excepcin cada supuesto Gran
maestre tena alg n contacto a veces directo, otras veces a travs de mutuos amigos
ntimos con los que le precedieron y sucedieron. Que nosotros pudiramos ver, haba una
nica ruptura en la cadena. E incluso sta que, al parecer, ocurri alrededor de la
poca de la revolucin francesa, entre Maximilien de Lorena y Charles Nodier, en modo
alguno es concluyente.
En el contexto del presente captulo no podemos comentar detalladamente cada uno de los
supuestos grandes maestres. Algunas de las figuras menos conocidas slo adquieren
importancia si se examinan sobre el fondo de una poca determinada, y explicar esta
importancia de modo satisfactorio nos obligara a desviarnos por los caminos olvidados de la
historia. En el caso de los nombres ms famosos, sera imposible hacerles justicia en unas
cuantas pginas. Por consiguiente, el material biogrfico relativo a los supuestos grandes
maestres y las relaciones entre ellos lo hemos incluido en un apndice (vase pp. 380-
400). En este captulo nos ocuparemos de fenmenos sociales y culturales de ndole ms
general en los que una sucesin de supuestos grandes maestres desempe un papel
colectivo. En esta clase de fenmenos sociales y culturales fue donde nuestras investiga-
ciones nos permitieron detectar con claridad la intervencin de la Prieure de Sion.
Rene de Anjou
Aunque hoy da es poco conocido, Rene de Anjou el Buen Rey Rene, como le
llamaban, fue una de las figuras ms importantes de la cultura europea en los aos
inmediatamente anteriores al Renacimiento. Nacido en 1408, durante su vida ostent
un n mero asombroso de ttulos. Entre ellos estaban el de conde de Bar, conde de
Provenza, conde del Piamonte, conde de Guisa, duque de Calabria, duque de Anjou,
duque de Lorena, rey de Hungra, rey de Npoles y Sicilia, rey de Aragn, Valencia,
Mallorca y Cerdea y, quizs el ms resonante de todos, rey de Jerusaln. Este ltimo,
huelga decirlo, era puramente nominal. Sin embargo, invocaba una continuidad que
se remontaba a Godofredo de Bouillon y era reconocido por otros potentados de
Europa. Una de las hijas de Rene, Margarita de Anjou, cas en 1445 con Enrique VI
de Inglaterra y tuvo una actuacin destacada en la guerra de las Dos Rosas.
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En sus primeros tiempos la carrera de Rene de Anjou estuvo, al parecer, relacionada
de un modo poco claro con la de Juana de Arco. Que se sepa, Juana naci en la
poblacin de Domrmy, en el ducado de Bar, por lo que era s bdita de Rene. Juana de
Arco hizo su primera irrupcin en la historia en 1429, cuando apareci en la fortaleza
de Vaucouleurs, a pocos kilmetros de Domrmy, subiendo por la margen del Meuse.
Presentndose al comandante de la fortaleza, Juana anunci su misin divina:
salvar a Francia de los invasores ingleses y asegurarse de que el delfn que ms
tarde sera Carlos VII fuera coronado rey. Con el fin de llevar a cabo esta misin,
debera haberse reunido con el delfn en la corte que ste tena en Chinon, a orillas del
Loira, muy hacia el sudeste. Pero en vez de solicitar un salvoconducto para Chinon al
comandante de Vaucouleurs, pidi una audiencia especial con el duque de Lorena,
suegro y to abuelo de Rene.
Atendiendo a su solicitud, se concedi a Juana una audiencia con el duque en la capital
de ste, Nancy. Se sabe que Rene de Anjou estaba en la ciudad cuando Juana lleg a
ella. Y, al preguntarle el duque de Lorena qu era lo que deseaba, ella respondi
explcitamente, utilizando palabras que desde entonces han desconcertado a los
historiadores: Tu hijo [poltico], un caballo y algunos hombres buenos que me lleven al
interior de Francia.
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Tanto entonces como despus proliferaron las especulaciones sobre la naturaleza de la
relacin de Rene con Juana. Seg n algunas fuentes, probablemente inexactas, fueron
amantes. Pero lo que es indudable es que se conocieron y que Rene estaba presente
cuando Juana emprendi su misin. Adems, los cronistas de la poca afirman que
cuando Juana parti de la corte del delfn en Chinon, Rene la acompa. Y no slo
eso. Los mismos cronistas dicen que Rene estuvo realmente con Juana durante el
sitio de Orlans.
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A lo que parece, en los siglos posteriores se hicieron intentos
sistemticos de borrar toda traza del posible papel de Rene en la vida de Juana. Sin
embargo, los bigrafos posteriores de Rene no aciertan a sealar su paradero y sus
actividades entre 1429 y 1431, es decir, durante el apogeo de la carrera de Juana. Por lo
general y de una manera tcita, se supone que Rene estuvo vegetando en la corte ducal de
Nancy, pero no hay pruebas que corroboren esta suposicin.
Las circunstancias apuntan a que Rene acompa realmente a Juana hasta Chinon. Porque si
hubo una persona dominante en el Chinon de aquellos tiempos, esta persona fue Iolande de
Anjou. Era Iolande quien constantemente daba al febril e indeciso delfn inyecciones de
moral. Fue Iolande quien inexplicablemente se nombr a s misma protectora oficial y madrina
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de Juana. Fue Iolande quien venci la resistencia que la corte ofreci a la muchacha visionaria
y obtuvo autorizacin para que fuera con el ejrcito a Orlans. Fue Iolande quien convenci
al delfn de que Juana bien poda ser la salvadora que pretenda ser. Fue Iolande quien
maquin el matrimonio del delfn... con la hija de la propia Iolande. Y Iolande era la madre
de Rene de Anjou. . Al estudiar estos detalles, cada vez nos sentamos ms convencidos, al
igual que muchos historiadores modernos, de que algo se estaba representando entre
bastidores, alguna intriga complicada de alto nivel o alg n plan audaz. Cuanto ms
examinbamos la meterica carrera de Juana de Arco, ms se nos antojaba una trampa,
como si alguien, explotando leyendas populares en torno a una virgen de Lorena y
jugando ingeniosamente con la psicologa de las masas, hubiera ideado y orquestado la
supuesta misin de la Doncella de Orlans. Ni que decir tiene, esto no presupona la
existencia de una sociedad secreta. Pero s haca que dicha existencia fuese ms verosmil. Y si
tal sociedad exista, es muy posible que la presidiera Rene de Anjou.
Rene y el tema de la Arcadia
Si Rene estuvo asociado con Juana de Arco, su carrera posterior, en su mayor parte, fue
mucho menos belicosa. A diferencia de muchos de sus contemporneos, Rene tena menos
de guerrero que de cortesano. En este sentido era un inadaptado en su propia poca; era,
en pocas palabras, un hombre que se adelant a su tiempo, un anticipo de los cultos prncipes
italianos del Renacimiento. Persona cultsima, era un escritor prolfico que ilustraba sus
propios libros. Escriba poesa y alegoras, adems de compendios de reglas de los torneos.
Procuraba fomentar el conocimiento y en cierto momento tuvo empleado a Cristbal Coln.
Estaba empapado en la tradicin esotrica y en su corte haba un astrlogo, cabalista y
mdico judo que responda al nombre de Jean de Saint-Rmy. Seg n cuentan diversas
crnicas, Jean de Saint-Rmy era el abuelo de Nostradamus, el famoso profeta del siglo XVI
que tambin figurara en nuestra historia. Entre las inquietudes de Rene se contaban los
romances de caballera adems de los romances sobre el rey Arturo y el Grial. De hecho, se
dice que estaba muy orgulloso de una magnfica copa de porfirio rojo que, seg n l, haba
sido utilizada en las bodas de Cana. Afirmaba haberla obtenido en Marsella, donde la
Magdalena, seg n la tradicin, desembarc con el Grial. Otros cronistas dicen que Rene
tena en su poder una copa tal vez la misma en cuyo borde haba una misteriosa
inscripcin:
Qui bien beurra
Dieu voira.
Qui beurra tout dune baleine Voira Dieu et la Madeieine.
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(Aquel que beba bien ver a Dios.Aquel que beba de un solo trago ver a Dios y a la
Magdalena.)
No sera equivocado ver en Rene de Anjou a uno de los grandes impulsores del fenmeno
que hoy conocemos por Renacimiento. Como tena numerosas posesiones en Italia, pas
algunos aos en dicho pas; y, dada su gran amistad con los Sforza, la familia gobernante
de Miln, estuvo en contacto con los Medici de Florencia. Hay buenas razones para creer que
fue en gran parte la influencia de Rene lo que movi a Cosimo de Medici a embarcarse en una
serie de proyectos ambiciosos que estaban destinados a transformar la civilizacin
occidental.
En 1439, cuando Rene resida en Italia, Cosimo de Medici empez a enviar agentes a todo el
mundo en busca de manuscritos antiguos. Luego, en 1444, Cosimo fund la primera
biblioteca p blica de Europa, la Biblioteca de San Marco, y con ello comenz a desafiar el
monopolio del saber que la Iglesia tena desde hara mucho tiempo. Por orden expresa de
Cosimo, por primera vez se tradujo la obra de los pensadores platnicos, neoplatnicos,
pitagricos, gnsticos y hermticos, obra que a partir de entonces fue de fcil acceso.
Cosimo tambin orden a la universidad de Florencia que iniciase la enseanza del griego, por
primera vez en Europa desde hara unos setecientos aos. Y se comprometi a crear una
academia de estudios pitagricos y platnicos. La academia de Cosimo no tard en generar
multitud de instituciones parecidas en toda la pennsula italiana, instituciones que se
convirtieron en bastiones de la tradicin esotrica occidental. Y a partir de ellas comenz a
florecer la alta cultura del Renacimiento.
Al parecer, Rene de Anjou no slo contribuy en cierta medida a la formacin de las
academias, sino que, adems, les confiri uno de sus temas simblicos favoritos: el de la
Arcadia. Desde luego, fue durante la carrera del propio Rene que el motivo de la Arcadia
hizo su primera aparicin en la cultura postcrstiana de Occidente En 1449. Por ejemplo, en
su corte de Tarascn, Rene organiz una sene de pas d armes, que eran unas curiosas e
hbridas amalgamas de torneo y mascarada en las que los caballeros competan unos con
otros y, al mismo tiempo, interpretaban una especie de obra teatral. Uno de los pas aarmes
ms famosos de Rene se titulaba El Pas a Armes de la Pastora. Interpretada por la que a la
sazn era la concubina de Rene, la Pastora era una figura explcitamente arcdica, que
incorporaba atributos tanto romnticos como filosficos. Presida un torneo en el cual los
caballeros asuman identidades alegricas que representaban valores e ideas contrapuestos.
El acontecimiento fue una fusin singular del romance pastoral arcdico con el tema de la
Tabla Redonda y los misterios del Santo Grial.
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La Arcadia figura tambin en otras partes de la obra de Rene. Con frecuencia est
representada por una fuente o una lpida sepulcral, ambas asociadas a una corriente
subterrnea. Esta corriente suele equipararse al ro Alfeo, que es el ro central que fluye por
la Arcadia geogrfica real de Grecia. Es un ro de curso subterrneo que, seg n se dice, vuelve
a la superficie en la Fuente de Aretusa, en Sicilia. Desde la antigedad ms remota hasta el
Kubla Khan de Coleridge, el ro Alfeo ha sido considerado como sagrado. Su nombre se
deriva de las mismas races que la palabra griega Alpha, que significa primero o fuente.
Al parecer, para Rene el motivo de una corriente subterrnea era muy rico en resonancias
simblicas y alegricas. Entre otras cosas, parece connotar la tradicin esotrica
subterrnea del pensamiento pitagrico, gnstico, cabalstico y hermtico. Pero tambin
podra connotar algo ms que un cuerpo general de enseanzas, quizs alguna informacin
basada en hechos y muy especfica: alguna clase de secreto, transmitido clandestinamente
de una generacin a otra. Y podra connotar una estirpe no reconocida y, por ende,
subterrnea.
Seg n todos los indicios, en las academias italianas la imagen de una corriente subterrnea
posea todos estos niveles de significado. Y se repite de modo constante, tanto es as, de
hecho, que las propias academias han recibido con frecuencia la etiqueta de arcdicas. As, en
1502 se public una obra importante, un largo poema titulado Arcadia, escrito por Jacopo
Sannazaro; y unos aos antes, en el squito italiano de Rene de Anjou haba un tal Jacques
Sannazar, probablemente el padre del poeta. En 1553 el poema de Sannazaro fue traducido
al francs. Es interesante observar que iba dedicado al cardenal de Lnoncourt, antepasado
del conde de Lnoncourt del siglo XX, recopilador de las genealogas que aparecen en los
documentos Prieur
Durante el siglo XVI la Arcadia y la corriente subterrnea se convirtieron en una moda
cultural prominente. En Inglaterra inspiraron a sir Philip Sidney en su obra ms importante,
Arcadia.
7
En Italia inspiraron a figuras tan ilustres como Torquato Tasso, cuya obra
maestra, Jerusaln liberada, trata de la toma de la Ciudad Santa por Godofredo de
Bouillon. En el siglo XVII el motivo de la Arcadia ya haba culminado en Nicols
Poussin y Les bergers dArcadie.
Cuanto ms ahondbamos en la cuestin, ms aparente se nos hara el hecho de
que algo una tradicin de alguna clase, una jerarqua de valores o actitudes,
quizs un cuerpo especfico de informacin era insinuado de manera constante por
la corriente subterrnea. Al parecer, esta imagen adquiri proporciones obsesivas en
la mente de ciertas ilustres familias polticas de la poca, todas las cuales, directa o
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indirectamente, figuran en las genealogas de los documentos Prieur. Y, seg n
parece, las familias en cuestin transmitieron la imagen a sus artistas protegidos.
Parece que Rene de Anjou pas algo a los Medici, los Sforza, los Este y los Gonzaga,
los ltimos de los cuales, seg n los documentos Prieur, dieron a Sion dos grandes
maestres, Ferrante de Gonzaga y Louis de Gonzaga, duque de Nevers. Al parecer, a
travs de ellos ese algo lleg a la obra de los poetas y pintores ms ilustres de la
poca, incluyendo a Botticelli y a Leonardo da Vinci.
Los manifiestos rosacruces
En el siglo XVII tuvo lugar una diseminacin de ideas parecida, primero en Alemania,
extendindose luego a Inglaterra. En 1614 apareci el primero de los llamados
manifiestos rosacruces, al que sigui un segundo op sculo un ao despus. Estos
manifiestos hicieron furor en su tiempo, provocando las iras de la Iglesia y de los
jesutas y ganndose el apoyo entusiasmado de las facciones liberales de la Europa
protestante. Entre los exponentes ms elocuentes e influyentes del pensamiento
rosacruz estaba Robert Fludd, que aparece citado como decimosexto Gran maestre
de la Prieur de Sion, la cual presidi entre 1595 y 1637.
Entre otras cosas, los manifiestos rosacruces
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promulgaban la historia del legendario
Christian Rosenkreuz. Pretendan haber salido de una cofrada secreta e invisible de
iniciados en Alemania y Francia. Prometan la transformacin del mundo y del
conocimiento humano de acuerdo con principios esotricos, hermticos: la corriente
subterrnea que haba fluido desde Rene de Anjou a travs del Renacimiento.
Anunciaban una nueva poca de libertad espiritual, una poca en la que el hombre
se liberara de sus anteriores grilletes, abrira la puerta a secretos de la naturaleza
que hasta entonces haban permanecido dormidos, y gobernara su propio destino de
acuerdo con leyes universales y csmicas, armoniosas y omnipresentes. Al mismo
tiempo, los manifiestos eran de lo ms incendiario desde el punto de vista poltico,
pues atacaban ferozmente a la Iglesia catlica y al antiguo Sacro Imperio Romano.
Actualmente, por regla general se cree que estos manifiestos los escribi un telogo y
esoterista alemn, Johann Valentn Andrea, que aparece despus de Robert Fludd en la lista
de grandes maestres de la Prieur de Sion. Si no los escribi Andrea, ciertamente fueron
escritos por uno o varios de sus colaboradores.
En 1616 apareci un tercer op sculo rosacruz. Nupcias qumicas de Christian Rosenkreuz. Al
igual que las dos obras anteriores, al principio el autor de sta permaneci en el anonimato,
pero el propio Andrea confes ms adelante haberlo redactado l como chiste o comedia.
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Nupcias qumicas es una compleja alegora hermtica que posteriormente influy en obras
tales como el Fausto de Goethe. Francs Yates ha demostrado que contiene ecos
inconfundibles del esoterista ingls John Dee, el cual tambin influy en Robert Fludd. En la
obra de Andrea hay tambin resonancias de los romances sobre el Grial y de los caballeros
templarios: se dice en ella, por ejemplo, que Christian Rosenkreuz lleva una t nica blanca
con una cruz roja en el hombro. En el transcurso de la narracin se interpreta una obra, una
alegora dentro de una alegora. En esta obra hay una princesa, de linaje real no
especificado, cuyos dominios legtimos han sido usurpados por los moros y que el mar arroja
a una playa en un arca de madera. El resto de la obra narra las vicisitudes de la princesa y su
matrimonio con un prncipe que la ayudar a recuperar su patrimonio.
Nuestras investigaciones pusieron al descubierto diversos vnculos de segunda y tercera
mano entre Andrea y las familias cuyas genealogas figuran en los documentos Prieur. Sin
embargo, no descubrimos ning n vnculo de primera mano o directo, con la posible
excepcin de Federico, Elector del Palatinado del Rhin. Federico era sobrino de un
importante lder de los protestantes franceses, Henri de la Tour dAuvergne, vizconde de
Turenne y duque de Boulon: el antiguo ttulo de Godofredo de Bouillon. Henri tambin
estaba relacionado con la familia Longueville, que figuraba de modo prominente tanto en
los documentos Prieur como en nuestra investigacin. Y en 1591 se haba tomado la
molestia de adquirir la ciudad de Stenay.
En 1613 Federico del Palatinado haba contrado matrimonio con Elizabeth Estuardo, hija de
Jacobo I de Inglaterra, nieta de Mara Estuardo, reina de Escocia y biznieta de Mara de
Guisa..., y los Guisa eran la rama menor de la casa de Lorena. Un siglo antes Mara de
Guisa se haba casado con el duque de Longueville y luego, al morir ste, con Jacobo V de
Escocia. Este matrimonio cre una alianza dinstica entre las casas de Estuardo y de Lorena.
Por consiguiente, los Estuardo empezaron a figurar, aunque slo fuera de modo perifrico,
en las genealogas de los documentos Prieur; y Andrea mostr cierto inters por la casa
real escocesa, cosa que, en mayor o menor grado, hicieron tambin los tres supuestos
grandes maestres que le sucedieron. Durante este perodo la casa de Lorena qued
eclipsada de modo significativo. Si en aquel tiempo la Prieur de Sion era una orden coherente
y activa, podra haber trasladado su lealtad, al menos de manera parcial y temporal, a los
Estuardo, cuya influencia era decididamente mayor.
En todo caso, Federico del Palatinado, despus de su matrimonio con Elizabeth Estuardo,
estableci una corte de orientacin esotrica en Heidelberg, su capital. Tal como escribe
Francs Yates:
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En el Palatinado se estaba formando una cultura que proceda directamente del
Renacimiento pero a la que se haban agregado tendencias ms recientes, una cultura a la
que cabe definir con el adjetivo rosacruz. E) prncipe a cuyo alrededor giraban estas
corrientes profundas era Federico, Elector del Palatinado, y los exponentes de las mismas
esperaban hallar la expresin poltico-religiosa de sus objetivos... El movimiento
federiciano... fue un intento de dar expresin a tales corrientes poltico-religiosas, de
realizar el ideal de reforma hermtica centrada en un prncipe verdadero... Ello... cre una
cultura, un Estado rosacruz con su corte centrada en Heidelberg.
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En pocas palabras, al parecer los annimos rosacruces y sus simpatizantes inculcaron en
Federico un sentido de misin, tanto espiritual como poltica. Y, por lo visto, Federico acept
de buen grado el papel que se le impona, junto con las esperanzas y las expectativas que el
mismo entraaba. As, en 1618, acept la corona de Bohemia que le ofrecan los nobles
rebeldes de aquel pas. Al aceptarla se acarre las iras del papado y del Sacro Imperio
Romano y precipit el caos de la guerra de los Treinta Aos. En el plazo de dos aos l y
Elizabeth se vieron forzados a exiliarse en Holanda, y Heidelberg fue ocupada por las tropas
catlicas. Y durante el cuarto de siglo subsiguiente Alemania fue el principal campo de batalla
del ms encarnizado, sangriento y costoso conflicto de la historia de Europa antes del siglo
XX, un conflicto en el cual la Iglesia estuvo a punto de imponer de nuevo la hegemona de
que gozara durante la Edad Media.
En medio de la confusin que ruga a su alrededor, Andrea cre una red de sociedades ms
o menos secretas a las que se dio el nombre de Uniones Cristianas. De acuerdo con el
proyecto de Andrea, encabezaba cada sociedad un prncipe annimo, al que ayudaban
otros doce que estaban divididos en grupos de tres prncipes, cada uno de los cuales era
especialista de una esfera de estudios determinada.
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El propsito original de las Uniones
Cristianas era preservar los conocimientos que se vean amenazados, especialmente los
avances cientficos ms recientes, muchos de los cuales eran considerados como herticos
por la Iglesia. Sin embargo, al mismo tiempo las Uniones Cristianas eran un refugio para las
personas que huan de la Inquisicin, la cual acompaaba a los ejrcitos catlicos invasores
y estaba empeada en extirpar todos los vestigios del pensamiento rosacruz. As pues,
numerosos eruditos, cientficos, filsofos y esoteristas encontraron cobijo en las
instituciones de Andrea. A travs de stas muchos de ellos fueron sacados del pas y
llevados a un lugar seguro: Inglaterra, donde la francmasonera empezaba justamente a
cobrar forma. En cierto sentido significativo, es posible que las Uniones Cristianas de Andrea
contribuyeran a la organizacin del sistema de logias masnicas.
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Entre los europeos desplazados que consiguieron llegar a Inglaterra estaban varios de los
colaboradores personales de Andrea: Samuel Hartlib, por ejemplo; Adam Komensky, al que
se conoce mejor por Comenius, con el cual Andrea mantuvo una correspondencia continua;
Theodore Haak, que era tambin amigo personal de Elizabeth Estuardo y mantena
correspondencia con ella; y el doctor John Wilkins, ex capelln personal de Federico del
Palatinado y ms adelante obispo de Chester.
Una vez en Inglaterra, estos hombres trabaron una relacin estrecha con los crculos
masnicos. Se hicieron amigos de Robert Moray, por ejemplo, cuya iniciacin en una logia
masnica en 1641 es una de las primeras de las que se conservan testimonios; de Elias
Ashmole, anticuario y experto en rdenes de caballera, que fue iniciado en 1646; con el joven
pero precoz Robert Boy le, quien, aunque no era francmasn, era miembro de otra sociedad
secreta, una sociedad ms elusiva. No hay pruebas concretas de que esta sociedad secreta
fuese la Prieur de Sion, pero Boyle, seg n los documentos Prieur, sucedi a Andrea en
el cargo de Gran maestre de Sion.
Durante el protectorado de Cromwell estas mentes dinmicas, tanto inglesas como
europeas, formaron lo que Boyle hacindose deliberadamente eco de los manifiestos
rosacruces llam un colegio invisible. Y con la restauracin de la monarqua en 1660, el
colegio invisible se transform en la Royal Society,
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cuyo mecenas y patrocinador era el rey
Estuardo Carlos II. Virtualmente todos los miembros fundadores de la Royal Society eran
francmasones. Cabra argir razonablemente que la propia Royal Society, al menos en sus
comienzos, era una institucin masnica, derivada, a travs de las Uniones Cristianas de
Andrea, de la invisible hermandad rosacruz. Pero no iba a ser sta la culminacin de la
corriente subterrnea. Por el contrario, sta fluira de Boyle a sir Isaac Newton, al que se
presenta como siguiente Gran maestre de Sion, y de Newton a los complejos tributarios de la
masonera del siglo XVIII.
La dinasta Estuardo
Seg n los documentos Prieur, el sucesor de Newton en el cargo de Gran maestre de
Sion fue Charles Radclyffe. Este nombre no nos resultaba tan lleno de resonancias
como el de Newton o el de Boyle, ni siquiera como el de Andrea. A decir verdad, al
principio no estbamos seguros de quin era Charles Radclyffe. Sin embargo, al
empezar a reunir datos sobre l, vimos que era una figura de importancia considerable,
aunque subterrnea, en la historia cultural del siglo XVIII.
Desde el siglo XVI los Radclyffe eran una familia influyente de Northumberland. En
130
1688, poco antes de ser depuesto, Jacobo II los haba nombrado condes de
Derwentwater. Charles Radclyffe naci en 1693. Su madre era hija ilegtima de Carlos
II y de su concubina Mol Davis. Radclyffe era, pues, de sangre real por parte de
madre: nieto del pen ltimo monarca Estuardo. Era primo del prncipe Carlos y de
George Lee, conde de Lichfield, otro nieto ilegtimo de Carlos II. No es extrao, por
tanto, que Radclyffe dedicara gran parte de su vida a la causa de los Estuardo.
En 1715 la citada causa reposaba en el Viejo Pretendiente, Jacobo III, a la sazn
exiliado en Bar-le-Duc, bajo la proteccin especial del duque de Lorena. Radclyffe y su
hermano mayor, James, participaron en la rebelin escocesa de aquel ao. Ambos
fueron hechos prisioneros y encarcelados, y James fue ejecutado. Mientras tanto,
Charles, al parecer ayudado por el conde de Lichfield, protagoniz una osada e
inslita fuga de la prisin de Newgate, y hall refugio en las filas jacobitas en Francia.
Durante los aos subsiguientes fue secretario personal del Joven Pretendiente, el
prncipe Carlos.
En 1745 ste desembarc en Escocia e inici su quijotesco intento de devolver a los
Estuardo el trono de Inglaterra. En aquel mismo ao Radclyffe fue capturado cuando se
diriga a reunirse con l, a bordo de un navio francs, a la altura de Dogger Bank. Un
ao despus, en 1746, el Joven Pretendiente sufri una desastrosa derrota en la
batalla de Culloden Moor. Al cabo de unos meses Charles Radclyffe muri bajo el hacha
del verdugo en la Torre de Londres.
Durante su permanencia en Francia los Estuardo haban participado activamente en la
diseminacin de la francmasonera. De hecho, se les suele considerar como la fuente
de la francmasonera llamada de rito escocs. Esta rama de la francmasonera
introdujo grados ms altos que los que ofrendan otros sistemas masnicos de la
poca. Prometa la iniciacin en misterios ms grandes y ms profundos, misterios
supuestamente conservados y transmitidos en Escocia. Estableci relaciones ms
directas entre la francmasonera y las diversas actividades alquimia, cabalismo y
pensamiento hermtico, por ejemplo que eran consideradas como rosacruces. Y se
extenda en explicaciones no slo sobre la antigedad, sino tambin sobre la ilustre
genealoga de la francmasonera.
131
Es probable que la francmasonera de rito escocs fuera promulgada inicialmente por
Charles Radclyffe, esto es, suponiendo que no la hubiera ideado l mismo. En todo caso, se
dice que en 1725 Radclyffe fund en Pars la primera logia masnica del continente. Durante
el mismo ao, o quizas al ao siguiente, parece que fue reconocido como Gran maestre de
todas las logias francesas y se le sigue citando como tal un decenio ms tarde, en 1736. En
esencia, la diseminacin de la francmasonera del siglo xvm debe ms a Radclyffe que a
cualquier otro hombre.
No siempre ha sido esto tan evidente debido a que Radclyffe, sobre todo despus de 1738,
procur pasar relativamente inadvertido. A lo que parece, se vali, en grado muy
significativo, de intermediarios y portavoces. El ms importante de stos, adems del
ms famoso, fue el enigmtico individuo al que se conoca por el nombre de el Chevalier
Andrew Ramsay.
13
Ramsay naci en Escocia, en una fecha indeterminada del decenio de 1680. De joven fue
miembro de una sociedad casi masnica y casi rosacruz llamada los Filadelfos. Entre los
dems miembros de esta sociedad haba por lo menos dos amigos ntimos de Isaac Newton.
El propio Ramsay tena una reverencia absoluta por Newton, al que tena por una especie de
sumo iniciado mstico, un hombre que haba redescubierto y reconstruido las verdades
eternas que se ocultaban en los misterios antiguos.
Ramsay tena otros vnculos con Newton. Estaba relacionado con Jean Desaguliers, uno de
los amigos ms ntimos de Newton. En 1707 estudi matemticas con un tal Nicols Fatio
de Duillier, el ms ntimo de todos los compaeros de Newton. Al igual que ste, mostr
cierta simpata por los camisardos, secta de herejes parecidos a los cataros que en aquel
tiempo padecan persecucin en el sur de Francia, y especie de cause clebre para Fatio de
Duillier.
En 1710 Ramsay se encontraba en Cambrai e intimaba con el filsofo mstico Fnelon, ex
cura de Saint Sulpice, lugar que, incluso entonces, era bastin de una ortodoxia ms bien
discutible. No se sabe con precisin en qu momento conoci Ramsay a Charles Radclyffe,
pero en el decenio de 1720 ya se haba afiliado decididamente a la causa jacobita. Durante
un tiempo fue incluso preceptor del prncipe Carlos.
A pesar de sus relaciones jacobitas, Ramsay regres a Inglaterra en 1729 y pese a su
aparente falta de calificaciones apropiadas no tard en ser admitido en la Royal Society.
Tambin ingres en una institucin ms oscura llamada el Club of Spalding, es decir, el Club
de caballeros de Spalding. A este club pertenecan hombres como Desaguliers, Alexander
Pope y, hasta su muerte en 1727, Isaac Newton.
En 1730 Ramsay ya haba vuelto a Francia y se mostraba cada vez ms activo por cuenta
132
de la francmasonera. Se sabe con seguridad que asisti a reuniones de la logia con cierto
n mero de figuras destacadas, entre ellas Desaguliers. Y fue objeto del mecenazgo especial
de la familia Tour d'Auvergne, los vizcondes de Turenne y los duques de Bouillon, quienes,
tres cuartos de siglo antes, haban estado emparentados con Federico del Palatinado. En
tiempos de Ramsay el duque de Bouillon era primo del prncipe Carlos, el Joven
Pretendiente, as como una de las figuras ms prominentes de la francmasonera. El duque
concedi a Ramsay una finca y una casa en la ciudad y, adems, le nombr preceptor de su
hijo.
En 1737 Ramsay pronunci su famosa Oracin, larga disquisicin sobre la historia de la
francmasonera que posteriormente se convirti en documento germinal de sta.
14
Gracias a
dicha Oracin, Ramsay se vio convertido en el principal portavoz masnico de la poca.
Sin embargo, nuestras investigaciones nos convencieron de que la verdadera voz detrs de
Ramsay era la de Charles Radclyffe, que presida la logia en la que Ramsay pronunci su
discurso y que aparera de nuevo, en 1743, como principal signatario en el entierro de
Ramsay. Pero si Radclyffe era el poder que haba detrs de Ramsay, dirase que era Ramsay
quien constitua el eslabn entre Radclyffe y Newton.
A pesar de la muerte prematura de Radclyffe en 1746, las semillas que haba plantado en
Europa continuaron dando fruto. A principios del decenio de 1750 apareci un nuevo
embajador de la francmasonera, un alemn llamado Karl Gottlieb von Hund. ste armaba
haber sido iniciado en 1742: un ao antes de la muerte de Ramsay y cuatro antes de la de
Radclyffe. Al ser iniciado, segn l, haba sido introducido en un sistema nuevo de
francmasonera, el cual le haba sido confiado por superiores desconocidos.
15
Hund afirmaba
que estos superiores desconocidos estaban relacionados de forma muy estrecha con la
causa jacobita. A decir verdad, al principio crea incluso que el hombre que haba presidido
su iniciacin era el prncipe Carlos. Y, aunque se le demostr que no era as, Hund sigui
convencido de que dicho personaje no identificado era alguien ntimamente relacionado con
el Joven Pretendiente. Parece razonable suponer que el hombre que presidi la iniciacin fue
Charles Radclyffe.
El sistema de la francmasonera en el que se inici a Hund era una nueva extensin del rito
escocs y ms adelante se denominara de estricta observancia. El nombre proceda del
juramento que se exiga, un juramento de obediencia inamovible y sumisa a los superiores
desconocidos. Y el principio bsico de la estricta observancia era que descenda
directamente de los caballeros templarios, algunos de los cuales, seg n se supona, haban
sobrevivido a la purga de 1307-1314 y perpetuado su orden en Escocia.
Con esta pretensin ya estbamos familiarizados. Nuestras propias investigaciones nos
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permitan darle cierto crdito. Al parecer, un contingente de templarios haba combatido en
el bando de Robert Bruce en la batalla de Bannockburn. Como la bula pontificia disolviendo
los templarios nunca se haba promulgado en Escocia, la orden jams fue suprimida
oficialmente en dicho pas. Y nosotros mismos habamos localizado lo que pareca ser un
cementerio templario en Argyllshire. La ms antigua de las lpidas que haba en dicho
cementerio databa del siglo xill; las posteriores, del xvm. Las lpidas ms antiguas estaban
talladas de cierta forma singular y mostraban smbolos idnticos a los que se encontraban
en preceptoras templaras conocidas de Inglaterra y Francia. En las lpidas ms recientes
estos smbolos se combinaban con motivos especficamente masnicos, lo cual era
testimonio de cierta clase de fusin. As pues, sacamos la conclusin de que no era
imposible que la orden realmente se hubiera perpetuado en los parajes impenetrables del
Argyllshire medieval, donde llevara una existencia clandestina, secularizndose
gradualmente y asocindose tanto a los gremios masnicos como al sistema de clanes.
Por tanto, la genealoga que Hund reivindicaba para la estricta observancia no nos
pareca del todo improbable. Sin embargo, por desgracia para l, no consigui ampliar ms
su nuevo sistema de francmasonera. A causa de ello, sus contemporneos le tacharon de
charlatn y le acusaron de haber inventado la historia de su iniciacin, su encuentro con
periores desconocidos, su mandato de diseminar la estricta observancia. Ante estas
acusaciones, lo nico que poda responder Hund era que sus superiores desconocidos
inexplicablemente le haban abandonado. Le haban prometido que volveran a ponerse en
contacto con l para darle nuevas instrucciones, pero nunca lo haban hecho. Hasta el final
de sus das afirm su integridad, aduciendo que haba sido abandonado por sus
patrocinadores iniciales, los cuales, insista l, haban existido de verdad.
Cuanto ms estudibamos las afirmaciones de Hund, ms plausibles se nos antojaban y
ms nos pareca l una vctima infortunada, no tanto de una traicin premeditada como de
circunstancias que escapaban al control de todo el mundo. Porque, de acuerdo con su
propia crnica, Hund haba sido iniciado en 1742, ao en que los jacobitas eran an una
fuerza poltica poderosa en los asuntos continentales. En 1746, no obstante, Radclyffe haba
muerto. Tambin haban muerto muchos de sus colegas, mientras que otros estaban en la
crcel o en el exilio, en algunos casos en lugares tan remotos como la Amrica del Norte. Si
los superiores desconocidos de Hund no volvieron a establecer contacto con su protegido,
no parece que la omisin fuera voluntaria. El hecho de que Hund fuese abandonado
inmediatamente despus del derrumbamiento de la causa jacobita parece, si es que parece
algo, confirmar la historia que l contaba.
Hay otro fragmento de informacin que da credibilidad, no slo a las pretensiones de Hund,
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sino tambin a los documentos Prieur. Esta informacin es una lista de grandes maestres
de los caballeros templarios que Hund, seg n l mismo insista, haba obtenido de sus
superiores desconocidos.
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Basndonos en nuestras propias investigaciones, habamos
sacado la conclusin de que la lista de grandes maestres templarios que apareca en los
Dossiers Secrets era correcta, tan correcta, de hecho, que pareca ser fruto de informacin
confidencial. Con la excepcin del modo en que estaba escrito un solo apellido, la lista que
present Hund concordaba con la de los Dossiers Secrets. En pocas palabras, de un modo u
otro Hund haba obtenido una lista de los grandes maestres templarios que era ms exacta
que cualquiera de las que se conocan entonces. Adems, la obtuvo cuando muchos de los
documentos de los cuales dependamos nosotros cartas, escrituras, proclamaciones
estaban a n secuestrados en el Vaticano y, por ende, eran imposibles de obtener. Esto
pareca confirmar la veracidad de la historia que contaba Hund sobre unos superiores
desconocidos. Tambin pareca indicar que dichos superiores desconocidos estaban
enteradsimos de lo referente a la orden del Temple, ms enterados de lo que hubiesen
podido estar sin tener acceso a fuentes privilegiadas.
En todo caso, a pesar de las acusaciones formuladas contra l, Hund no se qued
completamente sin amigos. Despus del derrumbamiento de la causa jacobita, encontr un
protector comprensivo y compaero ntimo nada menos que en la persona del Sacro
Emperador Romano. A la sazn ste era Fran$ois, duque de Lorena, quien, con su
matrimonio con Mara Teresa de Austria en 1735, haba enlazado las casas de los
Habsburgo y de Lorena e inaugurado la dinasta Habs-burgo-Lorena. Y, seg n los
documentos Prieur, era el hermano de Frangois, Charles de Lorena, quien sucedi a
Radclyffe en calidad de Gran maestre de Sion.
Frangois fue el primer prncipe europeo que se hizo masn y que anunci p blicamente su
afiliacin masnica. Fue iniciado en 1731, en La Haya, que era un bastin de actividades
esotricas desde que crculos rosacruces se haban instalado all durante la guerra de los
Treinta Aos. Y el hombre que presidi la iniciacin de Francois fue Jean Desagliers,
colaborador ntimo de Newton, Ramsay y Radclyffe. Asimismo, poco despus de su
iniciacin Francois parti para Inglaterra, donde permaneci mucho tiempo. En Inglaterra
ingres en aquella institucin de nombre inocuo que era el Gentleman's Club of
Spaulding.
Durante los aos subsiguientes Frangois de Lorena fue probablemente ms responsable que
cualquier otro potentado europeo de la propagacin de la francmasonera. Su corte de Viena
se convirti, en cierto sentido, en la capital masnica de Europa y en centro de un espectro
amplio de otras inquietudes esotricas. El propio Francpis practicaba la alquimia y tena un
135
laboratorio en el palacio imperial, el Hofburg. Al morir el ltimo de los Medici, pas a ser
gran duque de Toscana y con mucha destreza impidi que la Inquisicin siguiera hostigando
a los francmasones en Florencia. A travs de Francois, Charles Radclyffe, que haba fundado
la primera logia masnica en el continente, dej un legado duradero.
Charles Nodier y su crculo
Comparado con las importantes figuras culturales y polticas que le precedieron, comparado
incluso con un hombre como Charles Rad-clyffe, Charles Ncdier no pareca el ms indicado
de los candidatos al cargo de Gran maestre. Nos era conocido principalmente como una
especie de curiosidad literaria, cultivador relativamente menor de las bellas letras, ensayista
un tanto prolijo, novelista de segunda categora y autor de relatos cortos en la tradicin rara
de E. T. A. Hoffmann y, ms adelante, Edgar Alian Poe. No obstante, en su propia poca
Charles Nodier fue considerado como una importante figura cultural y su influencia fue
enorme. Asimismo, result que estaba relacionado con nuestra investigacin de diversas
maneras a cul ms sorprendente.
En 1824 Charles Nodier ya era una celebridad literaria. En el citado ao fue nombrado
bibliotecario jefe de la biblioteca del Arsenal, principal depsito francs de manuscritos
medievales y especficamente relacionados con el ocultismo. Entre sus diversos tesoros se
deca que el Arsenal haba contenido las obras alqumicas de Nicols Flamel, el alquimista
medieval al que se citaba como uno de tos primeros grandes maestres de la orden de Sion.
El Arsenal contena tambin la biblioteca del cardenal Richelieu, coleccin exhaustiva de
obras sobre el pensamiento mgico, cabalstico y hermtico. Y haba tambin otros tesoros.
Al estallar la revolucin francesa, se haban saqueado monasterios en todo el pas y sus
libros y manuscritos haban sido enviados a Pars. Luego, en 1810, Napolen, que
ambicionaba crear una biblioteca mundial definitiva, confisc y se llev a Pars casi todos los
archivos del Vaticano. Haba ms de tres mil cajas de material, parte del cual por ejemplo,
todos los documentos relativos a los templarios haba sido solicitado especficamente.
Aunque ms adelante algunos de estos papeles fueron devueltos a Roma, muchos de ellos
se quedaron en Francia. Y fue material de esta ndole libros y manuscritos sobre
ocultismo, obras robadas en los monasterios y el archivo del Vaticano el que pas por las
manos de Nodier y sus colaboradores, que procedieron metdicamente a clasificarlo,
catalogarlo y estudiarlo.
Entre los colegas de Nodier en esta tarea estaban Eliphas Lvi y Jean Baptiste Pitois, que
adopt el seudnimo literario de Paul Chris-tian. A lo largo de los aos subsiguientes, las
obras de estos dos hombres dieron pie a un gran renacimiento del inters por lo esotrico.
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Es a estos dos hombres y a Charles Nodier, su mentor, adonde se remonta en ltima
instancia el renacimiento ocultista de la Francia del siglo XIX, como se le ha llamado. A
decir verdad, el libro Historia y prctica de la magia, de Pitois, se transform en la biblia de
los hombres del siglo xix que se interesaban por el estudio de lo arcano. Reeditado
recientemente en traduccin al ingls en la que no falta la dedicatoria a Nodier, es
ahora una obra codiciada entre los modernos estudiantes de lo oculto.
Durante su permanencia en el Arsenal, Nodier continu escribiendo y publicando
prolficamente. Entre sus obras ms importantes de la ltima etapa hay un opus inmenso,
lujosamente ilustrado, en m ltiples vol menes que reviste inters para los acionados a lo
antiguo y que trata de sitios que tuvieron una importancia especial en la Francia antigua. En
este compendio monumental Nodier dedic considerable espacio a la poca merovingia,
hecho que resulta a n ms sorprendente si se tiene en cuenta que por aquella poca nadie
mostraba el menor inters por los merovingios. Hay tambin secciones bastante largas
dedicadas a los templarios y un artculo especial sobre Gisors, incluyendo una crnica
detallada de la misteriosa tala del olmo en 1188, tala que, seg n los documentos Prieur,
seal la separacin entre los caballeros templarios y la Prieur de Sion.
17
Al mismo tiempo, Nodier era algo ms que bibliotecario y escritor. Era tambin un individuo
gregario, egocntrico y rimbombante que pretenda ser el centro de la atencin en todo
momento y que no vacilaba en exagerar su propia importancia. En sus aposentos de la
biblioteca del Arsenal inaugur un saln literario que hizo de l uno de los potentados
estticos ms influyentes y prestigiosos de la poca. Al morir en 1845 haba sido el mentor
de toda una generacin, muchos de cuyos integrantes le eclipsaron en su carrera
subsiguiente. Por ejemplo, el principal discpulo y amigo ms ntimo de Nodier fue el joven
Victor Hugo, el siguiente Gran maestre de Sion seg n los documentos Prieur. Estaba
tambin Francois-Ren de Chateaubriand, que hizo una peregrinacin especial para visitar
la tumba de Poussin en Roma y mand erigir una lpida en la que haba una reproduccin
de Les bergers d'Arcadie. Entre los dems se contaban Balzac, Dela-croix, Dumas padre,
Lamartine, Musset, Thophile Gautier, Grard de Nerval y Alfred de Vigny. Al igual que los
poetas y pintores del Renacimiento, estos hombres a menudo se inspiraban mucho en la
tradicin esotrica y especialmente en la hermtica. Tambin incorporaban en sus obras
cierto n mero de motivos, temas, referencias y alusiones al misterio que, para nosotros,
comenzaba con Saunire y Rennes-le-Chteau. En 1832, por ejemplo, se public un libro
titulado Un viaje a Rennes-les-Bains en el que se habla largo y tendido de un tesoro
legendario relacionado con Blanchefort y Rennes-le-Chteau. El autor de este libro poco
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conocido, Auguste de Labouisse-Ro-chefort, produjo tambin otra obra: Los amantes A
Elonore. En su portada aparece, sin ninguna explicacin, el lema Et in Arcadia Ego.
Estaba claro que las actividades literarias y esotricas de Nodier tenan que ver con nuestra
investigacin. Pero haba otro aspecto de su carrera que, si cabe, tena aun ms que ver.
Porque Nodier, desde su infancia, estuvo profundamente relacionado con sociedades
secretas. Ya en 1790, por ejemplo, a la edad de diez aos, se sabe que tuvo alguna relacin
con el grupo llamado los Filadelfos.
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Alrededor de 1793 cre otro grupo o quiz un crculo
interior del primero en el que estaba incluido uno de los que ms adelante conspiraran
contra Napolen. Un documento fechado en 1797 atestigua la fundacin de otro grupo
llamado tambin los Filadelfos en aquel ao.
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En la biblioteca de Besancon hay un
ensayo crptico que fue redactado y recitado ante el grupo por uno de los amigos ms
ntimos de Nodier. Se titula Le berger arcadien ou Premiers accents d'un flute champtre El
pastor arcdico o Primeros acentos de una flauta r stica.
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En Pars, en 1802, Nodier escribi acerca de su afiliacin a una sociedad secreta a la que
calific de bblica y pitagrica.
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Luego, en 1816, public annimamente una de sus obras
ms curiosas e influyentes: Una historia de las sociedades secretas en el ejrcito bajo
Napolen. En este libro Nodier se muestra deliberadamente ambiguo. No aclara de forma
definitiva si lo que escribe es ficcin o realidad. En todo caso, da a entender que el libro es
una especie de alegora apenas disfrazada de hechos histricos reales. Sea como sea,
desarrolla en l una exhaustiva filosofa de las sociedades secretas. Y atribuye a tales
sociedades el mrito de cierto n mero de logros histricos, incluyendo la cada de Napolen.
Nodier declara que en el mundo act an muchas sociedades secretas. Pero aade que hay
una que tiene precedencia ante todas las dems, que, de hecho, preside a todas las otras.
Seg n Nodier, esta sociedad secreta suprema se llama los Filadelfos. Sin embargo, al
mismo tiempo habla del juramento que me liga a los Filadelfos y que me prohibe darlos a
conocer bajo su nombre social.
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Pese a ello, en un discurso que cita Nodier hay una alusin
velada a la orden de Sion: al parecer fue pronunciada ante una asamblea de Filadelfos por
uno de los que conspiraron contra Napolen. Este hombre est hablando de su hijo recin
nacido:
Es demasiado joven para comprometerse con vosotros por medio del juramento de Anbal;
pero recordad que le he dado el nombre de Eliacin, y que delego en l la vigilancia del
templo y del altar, en el caso de que yo muera antes de que haya visto caer de su trono al
ltimo de los opresores de Jerusaln.
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El libro de Nodier hizo su aparicin en unos momentos en que el temor a las sociedades
secretas haba adquirido proporciones virtual-mente patolgicas. Con frecuencia a tales
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sociedades se las culpaba de haber instigado la revolucin francesa; y el ambiente de la
Europa posnapolenica se pareca, en muchos aspectos, a la era de McCar-thy en los
Estados Unidos durante el decenio de 1950. La gente vea o imaginaba conspiraciones en
todas partes. Abundaban las cazas de brujas. Todos los disturbios p blicos, todos los
contratiempos insignificantes, todos los sucesos funestos eran atribuidos a la actividad
subversiva, a la obra de grupos clandestinos muv bien organizados que trabajaban
insidiosamente entre bastidores, erosionando el tejido de
las instituciones establecidas, perpetrando toda suerte de taimados sabotajes. Esta
mentalidad engendr medidas de extrema represin. Y la represin, que a menudo iba
dirigida contra una amenaza ficticia, engendraba a su vez oponentes de verdad, grupos de
conspiradores subversivos, los cuales se formaban de acuerdo con los proyectos ficticios.
Incluso siendo fruto de la imaginacin, las sociedades secretas fomentaban una paranoia
omnipresente en los estratos ms altos del gobierno; y esta paranoia frecuentemente
lograba ms de lo que hubiera podido lograr cualquier sociedad secreta. No hay ninguna
duda de que el mito de la sociedad secreta, si no la sociedad secreta misma, desempe un
papel importante en la historia de la Europa del siglo XIX. Y uno de los principales
arquitectos de dicho mito, y posiblemente de la realidad que haba detrs de l, fue Charles
Nodier.
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Debussy y la Rose-Croix Las tendencias que encontraron expresin en Nodier la fascina-
cin por las sociedades secretas y un inters renovado por lo esotrico continuaron
adquiriendo influencia y partidarios durante todo el siglo XIX. Ambas tendencias alcanzaron
su punto culminante en el Pars de finales de siglo: el Pars de Claude Debussy, supuesto
Gran maestre de Sion en 1891, ao en el que Brenger Saunire descubri los pergaminos
misteriosos en Rennes-le-Chteau.
Al parecer, Debussy conoci a Vctor Hugo por mediacin del poeta simbolista Paul Verlaine.
Posteriormente, puso m sica a varias obras de Hugo. Tambin ingres en los crculos
simbolistas que, en el ltimo decenio del siglo, dominaban ya la vida cultural parisiense.
Estos crculos eran a veces ilustres, a veces raros y a veces ambas cosas a un tiempo.
Formaban parte de ellos el joven clrigo Emile Hoffet y Emma Calv, a travs de los cuales
Debussy conoci a Saunire. Estaba tambin el mago enigmtico de la poesa simbolista
francesa, Stphane Mallarm, una de cuyas obras maestras, L'Aprs-Midi d'un Faune, fue
musicada por Debussy. Estaba el dramaturgo simbolista Maurice Maeterlinck, cuyo drama
merovingio Pellas et Mlisande fue utilizado por Debussy para componer una pera de
fama mundial. Estaba el rimbombante conde Philippe Auguste Villiers de l'Isle-Adam, cuya
obra rosacruz Axel se convirti en la biblia de todo el movimiento simbolista. Aunque su
139
muerte en 1918 le impidi completarlo, Debussy empez a componer un libreto para el
drama ocultista de Villiers, con la intencin de convertirlo tambin en una pera. Entre sus
otros asociados estaban tambin las lumbreras que asistan a las famosas veladas que
Mallarm organizaba los martes por la noche: Osear Wilde, W. B. Yeats, Stefan George,
Paul Valry, el joven An-dr Gide y Marcel Proust.
Los crculos de Debussy y Mallarm estaban empapados de esoterismo. Al mismo tiempo,
coincidan con crculos que eran a n ms esotricos. As, Debussy tuvo trato con
virtualmente todos los nombres prominentes del llamado renacimiento ocultista francs.
Uno de ellos era el marqus Stanislas de Guaita, ntimo de Emma Calv y fundador de la
llamada Orden Cabalstica de la Rose-Croix. Otro era Jules Bois, notorio satanista e ntimo
tambin de Emma Calv, adems de amigo de MacGregor Mathers. Alentado por Jules Bois,
Mathers fund la ms famosa de las sociedades ocultistas britnicas del perodo: la Orden
del Amanecer Dorado.
Otro ocultista al que conoca Debussy era el doctor Grard En-causse, ms conocido por
Papus,
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nombre bajo el que public lo que sigue considerndose como una de las obras
definitivas sobre el Tarot. Papus no slo era miembro de numerosas rdenes y sociedades
esotricas, sino tambin confidente del zar y la zarina, Nicols y Alejandra de Rusia. Y entre
los colaboradores ms ntimos de Papus haba un nombre que ya haba figurado en nuestra
investigacin: el de Jules Doinel. En 1890 Doinel haba pasado a ocupar el puesto de
bibliotecario en Carcasona y haba fundado una iglesia neoctara en el Languedoc, iglesia en
la que l y Papus ejercan de obispos. De hecho, Doinel se proclamaba a s mismo obispo
gnstico de Mirepoix, que inclua las parroquias de Montsgur y de Alet, la cual inclua a su
vez la parroquia de Rennes-le-Chteau.
La iglesia de Doinel fue supuestamente consagrada por un obispo oriental en Pars, en casa
detalle interesante de lady Caithness, esposa del conde de Caithness, lord James
Sinclair. Vista en retrospectiva, parece ser que esta iglesia fue simplemente una secta o
culto inofensivo, como tantas otras de fin de siglo. En aquel tiempo, sin embargo, caus
mucha alarma en los crculos oficiales. Se prepar un informe especial para el Santo Oficio
del Vaticano sobre el renacimiento de tendencias cataras. Y el papa conden p blica y
explcitamente la institucin de Doinel, a la que denunci como una nueva manifestacin de
la antigua hereja albigense.
A pesar de la condenacin del Vaticano, hacia mediados de 1890 Doinel se mostraba activo
en el territorio natal de Saunire, precisamente en el mismo momento en que el cura de
Rennes-le-Chteau comenzaba a hacer ostentacin de su riqueza. Es muy posible que los
dos hombres fueran presentados por Debussy. O por Emma Calv. O por el abate Henri
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Boudet, cura de Rennes-les-Bains, el mejor amigo de Saunire y colega de Doinel en la
Sociedad de Artes y Ciencias de Carcasona.
Uno de los contactos ocultistas ms ntimos de Debussy era Jos-phin Pladan, otro amigo
de Papus y, como era de prever, tambin de Emma Calv. En 1889 Pladan hizo una visita
a Tierra Santa. A su vuelta afirm haber descubierto la tumba de Jes s, no en el sitio tradi-
cional, es decir, en el Santo Sepulcro, sino debajo de la mezquita de Ornar, que otrora
formase parte del enclave de los templarios. Tal como dijo un admirador entusiasmado, el
presunto descubrimiento de Pladan era tan asombroso que en cualquier otra era hubiese
sacudido el mundo catlico hasta sus cimientos.
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Sin embargo, ni Pladan ni sus
colaboradores dijeron cmo haban podido identificar y verificar de modo tan definitivo la
tumba de Jes s; tampoco dijeron por qu el descubrimiento deba necesariamente sacudir
el mundo catlico, a no ser, por supuesto, que contuviese algo significativo, controvertible,
quizs incluso explosivo. En todo caso, Pladan no dio explicaciones sobre su supuesto
descubrimiento. Pero, pese a ser catlico y hacer profesin de ello, insisti en la mortalidad
de Jes s.
En 1890 Pladan fund una nueva orden: la Orden de la Rose-Croix Catlica, del Temple y
del Grial. Y esta orden, a diferencia de las dems instituciones de la Rose-Croix en el
perodo, de un modo u otro se libr de la condenacin pontificia. Mientras tanto Pladan fue
interesndose cada vez ms por las artes. Declar que el artista tena que ser un caballero
con armadura, ansiosamente dedicado a la b squeda simblica del Santo Grial. Y Pladan,
fiel a este principio, se embarc en una cruzada esttica en toda la regla. La cual tom la
forma de una serie de exposiciones anuales a las que se dio mucha publicidad y que
llevaban por nombre el Saln de la Rose - Croix. El propsito declarado de las mismas era
arruinar el realismo, reformar el gusto latino y crear una escuela de arte idealista. A tal
efecto, ciertos temas fueron rechazados de modo autocrtico y sumario porque se les
consideraba indignos, por bien ejecutados que estuvieran, aunque fuesen perfectos. La
lista de temas rechazados inclua las pinturas histricas prosaicas, las pinturas patriticas
y militares, las representaciones de la vida contempornea, los retratos, las escenas
r sticas y todos los paisajes excepto los compuestos a la manera de Poussin.
27
Y Pladan no se limit a la pintura. Por el contrario, tambin intent promulgar su esttica
en la m sica y en el teatro. Form su propia compaa teatral, que interpretaba obras
escritas exprofesa-mente sobre temas como Orfeo, los Argonautas, y la B squeda del
Vellocino de Oro, el Misterio de la Rose-Croix y el Misterio del Grial. Uno de los promotores y
espectadores asiduos de estas producciones era Claude Debussy.
Entre las dems relaciones de Pladan y Debussy estaba Maurice Barres, quien, siendo
141
joven, haba estado relacionado con un crculo rosacruz con Victor Hugo. En 1912 Barres
public su novela ms famosa: La colline inspire (La colina inspirada). Ciertos comenta-
ristas modernos han sugerido que, de hecho, esta obra es una alegora apenas disimulada
de Brenger Saunire y Rennes-le-Chteau. Ciertamente, hay paralelos que parecen
demasiado notables para ser fruto de la coincidencia. Pero Barres no sit a su narracin en
Rennes-le-Chteau, ni en ning n otro lugar del Languedoc. Al contrario, la colina
inspirada del ttulo es una montaa coronada por un pueblo en Lorena. Y el pueblo es el
antiguo centro de peregrinaciones de Sion.
Jean Cocteau ms que Charles Radclyffe, ms que Charles Nodier, Jean Cocteau se nos
antoj un candidato muy improbable para el puesto de Gran maestre de una influyente
sociedad secreta. Sin embargo, en el caso de Radclyffe y en el de Nodier nuestra
investigacin haba revelado ciertas relaciones de considerable inters. En el de Cocteau
descubrimos muy pocas.
Ni que decir tiene, Cocteau se cri en un ambiente muy prximo a los pasillos del poder:
su familia destacaba en la poltica y su to era un diplomtico importante. Pero Cocteau,
cuando menos ostensiblemente, abandon este mundo, marchndose de casa cuando
contaba quince aos y sumergindose en la srdida subcultura de Marsella. En 1908 ya se
haba labrado un nombre en los crculos artsticos bohemios. A los veinte aos y pico se
relacion con Proust, Gide y Maurice Barres. Tambin era amigo ntimo del bisnieto de
Victor Hugo, Jean, con quien se embarc en diversas experiencias espiritualistas y ocultis-
tas. No tard en estar muy versado en los asuntos esotricos; y el pensamiento hermtico
molde, no slo gran parte de su obra, sino tambin toda su esttica. En 1912, si no antes,
haba empezado a tratar a Debussy, al que alude con frecuencia, si bien en forma no
comprometida, en sus diarios. En 1926 dise los decorados para una produccin de la
pera Pellas et Mlisande porque, segn un comentarista, no fue capaz de resistirse a la
tentacin de ver su nombre unido para siempre con el de Claude Debussy.
La vida privada de Cocteau que incluy ataques de toxicomana y una sucesin de
amoros homosexuales fue notoriamente irregular. Esto le ha creado una imagen de
individuo voltil y tremendamente irresponsable. En realidad, sin embargo, siempre fue
muy consciente de su persona p blica y, fueran cuales fuesen sus aventuras personales,
nunca permiti que le privasen del acceso a gentes influyentes y poderosas. Como l mismo
reconoca, siempre haba anhelado el reconocimiento, el honor y la estima p blicos, incluso
la admisin en la Acadmie Francaise. Y procuraba ajustarse a las normas lo suficiente
como para tener asegurado el prestigio que deseaba. Por consiguiente, nunca estuvo muy
142
alejado de figuras prominentes como Jacques Maritain y Andr Malraux. Aunque jams
mostr un inters manifiesto por la poltica, denunci al gobierno de Vichy durante la guerra
y, al parecer, estuvo discretamente aliado con la resistencia. En 1949 fue nombrado
Chevalier de la Legin de Honor. En 1958 el hermano de De Gauile le invit a pronunciar un
discurso en p blico sobre el tema general de Francia. No es el tipo de papel que
normalmente se atribuye a Cocteau, pero, al parecer, lo interpret a menudo y disfrut
interpretndolo.
Durante buena parte de su vida Cocteau estuvo asociado a veces ntimamente, a veces de
modo perifrico con crculos catlicos y monrquicos. En ellos se codeaba frecuentemente
con miembros de la antigua aristocracia, incluyendo algunos de los amigos y protectores de
Proust. Al mismo tiempo, sin embargo, el catolicismo de Cocteau resultaba sumamente
sospechoso y heterodoxo y, a lo que parece, tena ms de compromiso esttico que de
compromiso religioso. En la ltima parte de su vida dedic mucha energa a redecorar
iglesias, lo que es quizs un eco curioso de Brenger Saunire. Sin embargo, incluso
entonces su piedad era discutible: Me toman por un pintor religioso porque he decorado una
capilla. Siempre la misma mana de etiquetar a la gente.
28
Al igual que Saunire, Cocteau incorporaba en sus decoraciones ciertos detalles curiosos y
sugestivos. Algunos de ellos son visibles en la iglesia de Notre Dame de France, en la
esquina de Leicester Square, en Londres. La iglesia en s data de 1865 y puede que en el
momento de su consagracin tuviera ciertas conexiones masnicas. En 1940, en el
momento culminante de los bombardeos, result seriamente daada. A pesar de ello, sigui
siendo la iglesia favorita de muchos miembros importantes de las fuerzas de los Franceses
Libres; y despus de la guerra fue restaurada y redecorada por artistas procedentes de toda
Francia. Entre ellos estaba Jean Cocteau, quien en 1960, tres aos antes de su muerte,
ejecut un mural en el que se ve la crucifixin. Se trata de una crucifixin extremadamente
singular. En ella aparecen un sol negro y una figura siniestra, verdosa y no identificada en el
ngulo inferior de la derecha. Hay un soldado romano que sostiene un escudo en el que hay
pintado un pjaro muy estilizado que hace pensar en una representacin egipcia de Horas.
Entre las mujeres que lloran y los centuriones que juegan a los dados aparecen dos figuras
incongruentemente modernas: una de ellas es el autorretrato del propio Cocteau, quien,
significativamente, aparece de espaldas a la cruz. Lo ms sorprendente de todo es que en el
mural slo se ve la parte inferior de la cruz. Quienquiera que est clavado en sta slo es
visible hasta las rodillas, s decir, no se le ve la cara ni es posible determinar su identidad.
Y clavada en la cruz, inmediatamente debajo de los pies de la vctima annima, hay una
rosa gigantesca. El mural, en pocas palabras, es escandalosamente rosacruz. Y lo mnimo
143
que puede decirse de l es que se trata de un motivo muy singular para una iglesia catlica.
Los dos Juan XXIII
Los Dossiers Secrets, en los cuales apareca la lista de los supuestos grandes maestres de
Sion, estaban fechados en 1956. Cocteau no muri hasta 1963. No hay, pues, ninguna
indicacin de quin pudo ser su sucesor o de quin podra presidir la Prieur de Sion en la
actualidad. Pero el propio Cocteau plante otra cuestin de inmenso inters.
Seg n los documentos Prieur, hasta la tala del olmo en 1188 la orden de Sion y la
orden del Temple compartan el mismo Gran maestre. Al parecer, despus de 1188 la orden
de Sion eligi su propio Gran maestre, siendo el primero de ellos Jean de Gisors. Seg n los
documentos Prieur, cada Gran maestre, al pasar a ocupar su cargo, ha adoptado el
nombre de Jean (Juan) o, dado que entre ellos ha habido cuatro mujeres, Jeanne (Juana).
As pues, se supone que los grandes maestres de Sion han comprendido una sucesin
ininterrumpida de Jeans y Jeannes desde 1188 hasta la actualidad. Es claro que esta
sucesin entraaba un pontificado esotrico y hermtico basado en Juan, en contraste (tal
vez en oposicin) al exotrico basado en Pedro.
Caba hacerse una pregunta importante: de qu Juan se trataba? De Juan el Bautista?
De Juan el Evangelista, el discpulo amado del cuarto evangelio? O de Juan el Divino,
autor del Libro del Apocalipsis? Nos pareci que tena que ser uno de estos tres porque,
seg n se deca, Jean de Gisors en 1188 haba adoptado el ttulo de Jean II. Quin fue,
pues, Jean I?
Fuese cual fuese la respuesta a esta pregunta, en la lista de supuestos grandes maestres de
Sion Jean Cocteau apareca como Jean XXIII. En 1958, cuando es de suponer que Cocteau
era a n el Gran maestre de la orden, muri el papa Po XII, y los cardenales, reunidos en
cnclave, eligieron como nuevo pontfice al cardenal Angelo Roncalli de Venecia. Todo papa
recin elegido escoge su propio nombre; y el cardenal Roncalli caus mucha consternacin
al elegir el de Juan XXIII. Esta consternacin no era injustificada. En primer lugar, el
nombre de Juan haba sido anatematizado implcitamente desde la ltima vez que fuera
utilizado a principios del siglo xv: por un antipapa. Asimismo, ya haba habido un Juan
XXIII. El antipapa que abdic en 1415 y que detalle interesante haba sido antes obispo
de Alet era, de hecho, Juan XXIII. Por consiguiente, era inslito, por no decir algo ms
fuerte, que el cardenal Roncalli adoptase el mismo nombre.
En 1976 se public en Italia un librito enigmtico que poco despus fue traducido al francs.
Se titulaba Las profecas del papa Juan XXIII* y contena una recopilacin de oscuros
144
poemas profticos en prosa que, seg n se afirmaba, eran obra del pontfice citado, el cual
haba muerto trece aos antes, en 1963, el mismo ao en que muri Cocteau. En su mayor
parte estas profecas son extremadamente opacas y se resisten a toda interpretacin
coherente. Tambin es discutible que sean obra de Juan XXIII. Pero eso es lo que dice la
introduccin. Y dice tambin algo ms: que Juan XXIII era secretamente miembro de la
Rose-Croix, a la que se haba afiliado cuando era nuncio del papa en Turqua, en 1935.
Ni que decir tiene, esta afirmacin resulta increble. Ciertamente,
* Publicado en la coleccin Fontana Fantstica de esta misma editorial. (N. del E.)
no puede probarse y no encontramos pruebas externas que la apoyaran. Pero, con todo,
nos preguntamos por qu se habra hecho una afirmacin semejante.
Y si, despus de todo, era cierta? Habra cuando menos un granito de verdad en ella? Se
dice que en 1188 la Prieur de Sion adopt el subttulo de Rose-Croix Veritas. Si el papa
Juan estaba afiliado a una organizacin de la Rose-Croix, y si dicha organizacin era la
Prieur de Sion, las implicaciones seran extremadamente intrigantes. Entre otras cosas,
sugeriran que el cardenal Roncalli, al convertirse en papa, escogi el nombre de su propio
Gran maestre secreto y entonces, por alguna razn simblica, habra un Juan XXIII
presidiendo la orden de Sion y el papado simultneamente.
En todo caso, el gobierno simultneo de un Juan (o Jean) XXIII tanto en la orden de Sion
como en Roma resulta una coincidencia extraordinaria. Y no caba la posibilidad de que los
documentos Prieur hubieran inventado semejante lista con el fin de crear tal
coincidencia, una lista que culminaba con Jean XXIII al mismo tiempo que un hombre que
ostentaba el mismo ttulo ocupaba el trono de San Pedro. Porque la lista de los supuestos
grandes maestres de Sion haba sido redactada y depositada en la Bibliothque Nationale en
1956 a ms tardar, es decir, dos aos antes de que comenzara el pontificado de Juan XXIII.
Haba otra coincidencia extraordinaria. En el siglo xn un monje irlands llamado Malachi
recopil una serie de profecas por el estile de las de Nostradamus. En estas profecas de
las que, por cierto, se dice que son muy estimadas por muchos catlicos importantes, inclu-
yendo el actual papa, Juan Pablo II Malachi enumera los pontfices que ocuparn el trono
de San Pedro en los siglos venideros. Para cada pontfice el monje ofrece una especie de
lema descriptivo. Y para Juan XXIII el lema, traducido al francs, es Pasteur et
Nautonnier: Pastor y Navegante.
29
El ttulo oficial del supuesto Gran maestre de Sion
tambin es de Nautonnier.
Sea cual sea la verdad que hay debajo de estas extraas coincidencias, no cabe ninguna
duda de que Juan XXIII, ms que cualquier otro papa, fue el artfice de una reorientacin de
la Iglesia catlica, y de llevarla, como con frecuencia han dicho los comentaristas, al siglo
145
xx. Gran parte de esta labor la realizaron las reformas del concilio Vaticano Segundo, que
fue inaugurado por el papa Juan. Al mismo tiempo, sin embargo, dicho pontfice fue
responsable de otros cambios. Revis la postura de la Iglesia ante la francmasonera, por
ejemplo, rompiendo con por lo menos dos siglos de tradicin arraigada y declarando que un
catlico poda ser francmasn. Y en junio de 1960 promulg una carta apostlica de
profunda importancia.
30
En ella abordaba de forma especfica el tema de La Preciosa
Sangre de Jes s, a la que atribua una importancia sin precedentes hasta aquel momento.
El papa haca hincapi en los sufrimientos de Jes s como ser humano y afirmaba que la
redencin de la humanidad se haba efectuado mediante el derramamiento de dicha sangre.
En el contexto de la carta del papa Juan, la pasin humana de Jes s y el derramamiento de
su sangre adquieren mayor importancia que la resurreccin o incluso que la mecnica de la
crucifixin.
En esencia, las consecuencias de esta carta son enormes. Tal como ha sealado un
comentarista, alteran toda la base de las creencias cristianas. Si la redencin del hombre se
efectu mediante el derramamiento de la sangre de Jes s, la muerte y la resurreccin de
ste pasaban a ser incidentales, cuando no, de hecho, superfluas. Para que la fe conservase
su validez, no haca falta que Jes s muriese en la cruz.
La conspiracin a travs de los siglos
Cmo bamos a sintetizar los datos que habamos reunido? Gran parte de ellos eran
convincentes y parecan atestiguar algo, alguna pauta, alg n plan coherente. La lista de los
supuestos grandes maestres de la orden de Sion, por improbable que nos hubiera parecido
al principio, empezaba a mostrar una coherencia notable. Por ejemplo, la mayora de las
figuras que aparecan en ella estaban relacionadas, ya fuera por va de sangre o por
asociacin personal, con las familias cuyas genealogas constaban en los documentos
Prieur y especialmente con la casa de Lorena. Casi todas ellas tuvieron que ver con
rdenes de uno u otro tipo o con sociedades secretas. Virtualmente todas ellas, incluso
cuando eran nominalmente catlicas, albergaban creencias religiosas poco ortodoxas, y
estaban sumergidas, por as decirlo, en el pensamiento y la tradicin esotricos. Y en casi
todos los casos haba existido alg n contacto estrecho entre un supuesto Gran maestre, su
predecesor y su sucesor.
Sin embargo, estos hechos, por convincentes que fueran, no probaban necesariamente
nada. No probaban, por ejemplo, que la Prieur de Sion, cuya existencia durante la Edad
Media habamos confirmado, hubiera realmente sobrevivido durante los siglos subsi-
guientes. Y menos a n probaban que los individuos que se citaban como grandes maestres
ocupasen realmente tal cargo. Todava nos costaba creer que algunos de ellos realmente
146
fueran grandes maestres. En algunos casos la edad que tenan cuando supuestamente
haban pasado a desempear el cargo era un argumento contrario a ellos. Era posible, por
supuesto, que Edouard de Bar hubiese sido elegido Gran maestre cuando tena cinco aos
de edad, o que Rene de Anjou lo hubiese sido a los ocho aos, basndose en alg n principio
hereditario. Pero ning n principio de esa ndole pareca aplicable a Robert Fludd o a Charles
Nodier, los cuales, seg n se supone, pasaron a ser grandes maestres a la edad de veinti n
aos; ni era aplicable a Debussy, que se convirti en Gran maestre a los veintitrs aos.
Estos individuos no habran tenido tiempo de abrirse camino hacia la cumbre desde una
posicin ms modesta, como hubieran podido hacer, por ejemplo, en la francmasonera. Ni
siquiera contaban con una slida posicin en sus esferas respectivas. Esta anomala no
pareca tener sentido. A no ser que supusiramos que el cargo de Gran maestre de la
Prieur de Sion era con frecuencia puramente simblico, una posicin ritual ocupada por
una figura decorativa, una figura que, quiz, ni siquiera era consciente de la categora que
se le otorgaba.
Sin embargo, las especulaciones resultaban f tiles, al menos si nos basbamos en la
informacin que temamos. As pues, volvimos a recurrir a la historia en busca de pruebas
sobre la Prieur de Sion en otras partes, en sitios ajenos a la lista de supuestos grandes
maestres. Investigamos con especial atencin las peripecias de la casa de Lo-rena y de
algunas de las dems familias que se citan en los documentos Prieur. Procuramos
verificar otras afirmaciones que se hacan en dichos documentos. Y buscamos ms pruebas
de la labor realizada por una sociedad secreta que actuase de forma ms o menos encu-
bierta, entre bastidores.
Si era autnticamente secreta, huelga decirlo, no esperbamos que la Prieur de Sion fuese
citada explcitamente por su nombre. Si haba continuado funcionando a lo largo de los
siglos, lo habra hecho bajo diversos disfraces y mscaras, tapaderas y fachadas, del
mismo modo que, segn se deca, durante un tiempo funcion bajo el nombre de Ormus,
que ms adelante desech. Tampoco habra seguido una nica y obvia poltica especfica, ni
una postura poltica y una actitud del mismo tenor. En realidad, cualquier informacin en
este sentido nos habra parecido sumamente sospechosa. Si nos encontrbamos ante una
organizacin que haba sobrevivido durante unos nueve siglos, haba que reconocer que su
flexibilidad y su capacidad de adaptacin eran considerables. Su supervivencia habra de-
pendido de tales cualidades; y sin ellas habra degenerado en una forma vaca, tan
desprovista de poder verdadero como, pongamos por caso, los alabarderos de palacio. En
pocas palabras, la Prieur de Sion no poda haber permanecido rgida e inmutable durante
toda su historia. Al contrario, se habra visto obligada a cambiar peridicamente, a
147
modificarse y a modificar sus actividades, a ajustarse y a ajustar sus objetivos al cambiante
calidoscopio de los asuntos mundiales, del mismo modo que durante los ltimos cien aos
las unidades de caballera han tenido que cambiar sus caballos por tanques o carros
blindados. Por su capacidad para adaptarse a una era determinada, as como para explotar
y dominar la tecnologa y los recursos de la misma, la Prieur de Sion haca pensar en su
rival exotrica, la Iglesia catlica, o tal vez, para citar un ejemplo ms bien siniestro, en la
Mafia. Huelga decir que para nosotros la Prieur de Sion no era una orden formada
exclusivamente por seres malvados. Pero la Mafia era un ejemplo de cmo una sociedad
secreta poda existir a lo largo de los siglos gracias a su capacidad de adaptacin.
La Prieur de Sion en Francia.
Seg n los documentos Prieur, entre 1306 y 1480 la orden tuvo nueve encomiendas. Se
supone que en 1481 ao en que muri Rene de Anjou este n mero se ampli a
veintisiete. Seg n las listas, las ms importantes fueron las situadas en Bourges, Gisors,
Jarnac, Mont-Saint-Michel, Montrval, Pars, Le Puy, Solesmes y Stenay. Y, seg n aaden
crpticamente los Dossiers Secrets, haba un arco llamado Beth-Ania casa de Ana
situado en Rennes-le-Chteau.
1
El significado exacto de este pasaje no est claro,
exceptuando que, al parecer, Rennes-le-Chteau tena una importancia muy especial. Y sin
duda no puede ser una coincidencia que Saunire, al construir su villa, la bautizara Villa
Bethania.
Seg n los Dossiers Secrets, la encomienda de Gisors databa de 1306 y estaba situada en la
Ru de Vienne. Se supone que desde all se comunicaba, por medio de un pasadizo
subterrneo, con el cementerio de la localidad y con la capilla subterrnea de Sainte-
Catherine, que estaba debajo de la fortaleza. En el siglo xvi, la citada capilla, o tal vez una
cripta adyacente a la misma, pas a ser, seg n se dice, el depsito de los archivos de la
Prieur de Sion, los cuales se guardaban en treinta cofres.
A principios de 1944, cuando Gisors fue ocupada por los alemanes, Berln envi una misin
militar especial que deba preparar una serie de excavaciones debajo de la fortaleza. El
desembarco aliado en Normanda impidi que se llevasen a cabo dichas excavaciones; pero
poco tiempo despus, un trabajador francs llamado Roger Lhomoy inici excavaciones por
cuenta propia. En 1946 Lhomoy comunic al alcalde de Gisors que haba encontrado una
capilla subterrnea en la que haba diecinueve sarcfagos de piedra y treinta cofres de
metal. Lhomoy pidi permiso para seguir excavando y dar a conocer su descubrimiento,
pero el permiso se vio retrasado parece ser que casi deliberadamente por los trmites
148
burocrticos. Finalmente, en 1962, Lhomoy prosigui las excavaciones en Gisors. Los
trabajos fueron realizados bajo los auspicios de Andr Malraux, ministro de cultura en aquel
tiempo, y no fueron abiertas oficialmente al p blico. Ciertamente, no se hallaron sarcfagos
ni cofres. Que se encontrase la capilla subterrnea ha sido discutido tanto en la prensa
como en diversos libros y artculos. Lhomoy insisti en que volvi a encontrar la capilla pero
que sta estaba vaca. Sea cual fuere la verdad del asunto, la capilla subterrnea de Sainte-
Catherine se cita en dos manuscritos antiguos, uno fechado en 1696 y el otro en 1375.
2
Basndose en estas citas, la historia de Lohmoy resulta cuando menos verosmil. Tambin
es verosmil que la capilla subterrnea fuese el depsito de los archivos de la Prieur de
Sion. Y lo es porque durante nuestras investigaciones encontramos pruebas concluyentes de
que la Prieur de Sion continu existiendo por lo menos durante tres siglos despus de las
cruzadas y de la disolucin de los caballeros templarios. Entre principios del siglo XIV y
principios del siglo XVII, por ejemplo, los documentos relativos a Orlans y a Saint-Samson,
sede de la orden en dicha ciudad, aluden de modo espordico a la orden. As, consta que a
principios del siglo XVI miembros de la Prieur de Sion en Orlans ofendieron al papa y al
rey de Francia por haber hecho caso omiso de su regla y negarse a vivir en com n.
Tambin en las postrimeras del siglo xv los miembros de la orden fueron acusados de
varias ofensas: no observar su regla, vivir individualmente en lugar de en com n, ser
licenciosos, residir fuera de los muros de Saint-Samson, boicotear los oficios divinos y no
reconstruir los muros de la casa, que haban resultado seriamente daados en 1562. Al
parecer, en 1619 las autoridades perdieron la paciencia. En dicho ao, seg n los
testimonios escritos, la Prieur de Sion fue desahuciada de Saint-Samson y la casa pas a
poder de los jesutas.
3
A partir de 1619 no pudimos encontrar ninguna alusin a la Prieur de Sion, al menos bajo
este nombre. Pero, a pesar de ello, al menos podamos probar su existencia hasta el siglo
XVII. Y, sin embargo, la prueba misma planteaba cierto n mero de interrogantes cruciales.
En primer lugar, las alusiones que encontramos no arrojaban ninguna luz sobre las
actividades, objetivos e intereses de la orden ni sobre su posible influencia. En segundo
lugar, estas alusiones parecan atestiguar slo algo de poca importancia: una hermandad
curiosamente elusiva de monjes o devotos religiosos cuyo comportamiento, aunque
heterodoxo y quiz clandestino, era de una importancia relativamente menor. Era difcil
creer que estos ocupantes en apariencia negligentes de Saint-Samson fueran miembros de
la clebre y legendaria Rose-Croix, o que una banda de monjes rebeldes constituyera una
institucin entre cuyos miembros se supona que estaban algunos de los nombres ms
149
ilustres de la historia y la cultura de Occidente. Seg n los documentos Prieur, la Prieur
de Sion era una organizacin cuyo poder e influencia eran considerables, una organizacin
que haba creado los templarios y que manipulaba el curso de los asuntos internacionales.
Las alusiones que hallamos no inducan a pensar en nada de tamaa magnitud.
Por supuesto, una explicacin posible era que Saint-Samson no era ms que una sede
aislada, y probablemente menor, de las actividades de la orden. Y, a decir verdad, en la
lista de las encomiendas importantes de la misma que aparece en los Dossiers Secrets no se
incluye Orlans. Si la orden era realmente una fuerza a la que haba que tener en cuenta,
Orlans sera slo un fragmento pequeo de una
Los duques de Guisa y Lorena
Durante el siglo XVI la casa de Lorena y su rama menor, la casa de Guisa hicieron un
intento concertado y decidido de derribar a la dinasta francesa de los Valois, de exterminar
150
su linaje y reclamar el trono de Francia. En varias ocasiones el intento estuvo en un tris de
obtener un xito deslumbrante. En el curso de unos treinta aos todos los gobernantes,
herederos y prncipes Valois fueron barridos del mapa y el linaje fue empujado hacia la
extincin.
El intento de apoderarse del trono de Francia se extendi a lo largo de tres generaciones de
las familias de Guisa y Lorena. Los momentos en los que estuvo ms cerca de triunfar
fueron los decenios de 1550 y 1560 bajo los auspicios de Charles, cardenal de Lorena, y de
su hermano Francois, duque de Guisa. Charles y Franc.ois estaban emparentados con la
familia Gonzaga de Mantua y con Charles de Montpensier, conde de Bourbon, que en los
Dossiers Secrets aparece como Gran maestre de la orden de Sion hasta 1527. Asimismo,
Francois, duque de Guisa, estaba casado con Anne de Este, duquesa de Gisors. En sus
maquinaciones para hacerse con el trono parece ser que recibi ayuda y apoyo encubiertos
de Ferrante de Gonzaga, supuesto Gran maestre de Sion de 1527 a 1575.
Tanto Francois como su hermano, el cardenal de Lorena, han sido estigmatizados por los
historiadores, que los han tachado de catlicos rabiosamente fanticos, intolerantes,
brutales y sanguinarios. Pero hay muchas pruebas de que en cierta medida esta reputacin
era injustificada, al menos en lo que se refiere a la adhesin al catolicismo. Resulta evidente
que Francois y su hermano eran un par de oportunistas descarados, aunque astutos, que
cortejaban tanto a catlicos como a protestantes en aras de sus propios planes.
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En 1562,
por ejemplo, en el concilio de Trento, el cardenal de Lorena lanz un intento de descen-
tralizar el papado, de conferir autonoma a ios obispos locales y restaurar la jerarqua
eclesistica que haba existido en la poca de los merovingios.
En 1563 Francois de Guisa ya era virtualmente rey cuando cay vctima de la bala de un
asesino. Su hermano, el cardenal de Lorena, muri doce aos ms tarde, en 1575. Pero la
vendetta contra el linaje real francs no ces. En 1584 el nuevo duque de Guisa y el nuevo
cardenal de Lorena lanzaron un nuevo ataque contra el trono. Su principal aliado en esta
empresa era Louis de Gonzaga, duque de Nevers, el cual, seg n los documentos Prieur,
haba pasado a ser Gran maestre de Sion nueve aos antes. La bandera de los conspirado-
res era la cruz de Lorena, antiguo emblema de Rene de Anjou.
5
151
152
La vendetta continu. Al concluir el siglo, los Valois ya se haban extinguido. Pero la casa de
Guisa se haba desangrado hasta la muerte a causa de las luchas, y no pudo proponer
ning n candidato a aquel trono que por fin tena al alcance de la mano.
Sencillamente no se sabe si hubo alguna sociedad u orden secreta que apoyase a las casas
de Guisa y Lorena. Ciertamente, contaron con la ayuda de una red internacional de
emisarios, embajadores, asesinos, agentes provocadores y espas que es muy posible que
formasen una institucin clandestina. Seg n Grard de Sede, uno de tales agentes era
Nostradamus; y hay otros documentos Prieur que corroboran la afirmacin de Grard de
Sede. En todo caso, hay pruebas abundantes de que Nostradamus fue realmente un agente
secreto al servicio de Francois de Guisa, y de Charles, cardenal de Lorena.
6
Si Nostradamus era agente de las casas de Guisa y Lorena, no slo les proporcionara
informacin importante sobre las actividades y planes de sus adversarios, sino que,
adems, en su calidad de astrlogo de la corte francesa, conocera toda suerte de secretos
ntimos, as como de peculiaridades y debilidades personales. Valindose de este conoci-
miento, es posible que manipulase psicolgicamente a los Valois para hacerles caer en
manos de sus enemigos. Y en virtud de esta familiaridad con sus horscopos, tambin es
posible que aconsejara a los enemigos de los Valois sobre, por ejemplo, el momento que
pareca ms propicio para el asesinato. En pocas palabras, muchas de las proferas de
Nostradamus quiz no tuvieran nada de profecas. Puede que fuesen mensajes crpticos,
cifras, planes, horarios, instrucciones, proyectos para emprender alguna accin.
Tanto si era realmente as como si no, es indudable que algunas de las profecas de
Nostradamus no eran profecas, sino que se referan muy explcitamente al pasado: a los
caballeros templarios, a la dinasta merovingia, a la historia de la casa de Lorena. Bastantes
de ellas se refieren a Razs, el viejo conde de Rennes-le-Chteau.
7
Y las numerosas
cuartetas que se refieren al advenimiento de le Grand Monarchel Gran Monarca indican
que este soberano proceder del Languedoc.
Nuestras pesquisas revelaron un fragmento complementario que estableca un vnculo a n
ms directo entre Nostradamus y nuestra investigacin. Seg n Grard de Sede,
8
y tambin
seg n la leyenda popular, Nostradamus, antes de iniciar su carrera de profeta, pas mucho
tiempo en Lorena. Al parecer, se trat de una especie de noviciado o de perodo de prueba
despus del cual se supone que fue iniciado en alg n secreto portentoso. Se dice de
modo ms especfico que le fue mostrado un libro antiguo y arcano en el que basara toda
su obra subsiguiente. Y, a lo que parece, este libro le fue mostrado en un lugar muy
significativo: la misteriosa abada de Orval, donada por la madre adoptiva de Godofredo de
Bouillon, donde nuestra investigacin sugera que tal vez naci la Prieur de Sion. En todo
153
caso, durante otros dos siglos Orval sigui estando asociado al nombre de Nostradamus. En
tiempos de la revolucin francesa y de Napolen todava salan de Orval libros de proferas
supuestamente escritos por Nostradamus.
La tentativa de apoderarse del trono de Francia.
A mediados del decenio de 1620 el trono de Francia estaba ocupado por Luis XIII. Pero el
poder que haba detrs del trono era el primer ministro del rey, el cardenal Richelieu,
verdadero arquitecto de la poltica francesa. Todo el mundo est de acuerdo en que
Richelieu fue el archi-Maquiavelo, el maquinador supremo de su poca. Puede que fuera
tambin algo ms.
Mientras Richelieu daba a Francia una estabilidad sin precedentes, el resto de Europa y
especialmente Alemania se debata entre las llamas de la guerra de los Treinta Aos. En
sus orgenes esta guerra no fue esencialmente religiosa. A pesar de ello, pronto se polariz
en trminos religiosos. En un bando estaban las fuerzas acrrimamente catlicas de Espaa
y Austria. En el otro, los ejrcitos protestantes de Suecia y de los pequeos principados
alemanes, incluyendo el Palati-nado del Rhin, cuyos gobernantes, el Elector Federico y su
esposa Elizabeth Estuardo, se encontraban exiliados en La Haya. Federico y sus aliados
contaban con el apoyo de los pensadores y escritores rosa-cruces tanto en el continente
como en Inglaterra.
En 1633 el cardenal Richelieu emprendi una poltica audaz y en apariencia increble. Meti
a Francia en la guerra de los Treinta Aos, pero no en el bando que cabra esperar. Para
Richelieu cierto n mero de consideraciones tenan precedencia sobre sus obligaciones
religiosas como cardenal. Quera establecer la supremaca francesa en Europa. Pretenda
neutralizar la amenaza perpetua y tradicional que para la seguridad de Francia
representaban Austria y Espaa. Y quera destruir la hegemona espaola que duraba desde
haca ya ms de un siglo, especialmente en los Pases Bajos y partes de la Lorena moderna,
es decir en el corazn del antiguo reino merovingio. A causa de estos factores, Europa vio
con sorpresa la accin inusitada de un cardenal catlico, presidente de un pas catlico,
despachando tropas catlicas a luchar en el bando protestante... contra otros catlicos.
Ning n historiador ha sugerido jams que Richelieu fuera rosacruz. Pero habra sido
imposible hacer algo ms en consonancia con las actitudes de los rosacruceso algo que le
hubiera granjeado ms los favores de la Rosacruz.
Mientras tanto la casa de Lorena haba empezado otra vez a aspirar al trono francs,
154
aunque de manera oblicua. Esta vez el pretendiente al trono era Gastn de Orlans,
hermano menor de Luis XIII. Gastn no perteneca a la casa de Lorena. En 1632, sin
embargo, haba contrado matrimonio con la hermana del duque de Lorena. Por
consiguiente, su heredero llevara sangre de Lorena por parte materna; y si Gastn suba al
trono, Lorena presidira Francia en el plazo de otra generacin. Esta perspectiva bast para
movilizar apoyo. Entre los que defendieron el derecho de Gastn a la sucesin encontramos
a un individuo al que ya habamos encontrado antes: Charles, duque de Guisa. Charles
haba tenido por preceptor al joven Robert Fludd. Y se haba casado con Henriette-Catherine
de Joyeuse, propietaria de Couiza y de Arques, donde est situada la tumba que es idntica
a la que aparece en el cuadro de Poussin.
Fracasaron los intentos de deponer a Luis y sentar en el trono a Gastn, pero, al parecer, el
tiempo estaba del lado de este ltimo; o al menos del lado de sus herederos, pues Luis XIII
y su esposa, Ana de Austria, seguan sin tener hijos. Ya circulaban rumores en el sentido de
que el rey era homosexual o de que estaba sexualmente incapacitado; y, de hecho, seg n
ciertos informes que se dieron a conocer despus de su autopsia, era incapaz de engendrar
hijos. Pero en 1638, tras veintitrs aos de matrimonio estril, de pronto Ana de Austria
concibi un hijo. Pocas personas de aquel tiempo creyeron en la legitimidad de aquel hijo y
sigue habiendo muchas dudas al respecto. Seg n autores de la poca y posteriores, el
verdadero padre del nio era el cardenal Richelieu o quiz un semental contratado por l,
muy posiblemente su protegido y sucesor, el cardenal Mazarino. Incluso se ha afirmado que
despus de la muerte de Luis XIII, Mazarino y Ana de Austria se casaron en secreto.
En todo caso, el nacimiento de un heredero de Luis XIII fue un duro golpe para las
esperanzas de Gastn de Orlans y la casa de Lorena. Y cuando murieron Luis y Richelieu,
ambos en 1642, se hizo el primero de una serie de intentos concertados de derrocar a
Mazarino e impedir que el joven Luis XIV subiera al trono. Estos intentos, que empezaron en
forma de levantamientos populares, culminaron en una guerra civil que dur, de modo
intermitente, diez aos. Los historiadores llaman a esta guerra la Fronde. Adems de
Gastn de Orlans, entre sus principales instigadores haba cierto n mero de nombres,
familias y ttulos que ya nos resultan familiares. Estaba Frdric-Maurice de la Tour de
Auvergne, duque de Bouillon. Estaba el vizconde de Turenne. Estaba el duque de
Longueville, nieto de Louis de Gonzaga, duque de Nevers y supuesto Gran maestre de la
orden de Sion medio siglo antes. El cuartel general y capital de los frondeurs era la antigua
poblacin de Stenay, en las Ardenas, lo cual resulta bastante significativo.
155
La Compagnie du Saint-Sacrement
Seg n los documentos Prieur, durante mediados del siglo xvn la Prieur de Sion se dedic
a deponer a Mazarino. Est muy claro que no lo consigui. La Fronda fue un fracaso, Luis
XIV subi al trono de Francia y Mazarino, aunque fue depuesto brevemente, volvi a
recuperar su cargo en seguida y presidira el pas, en calidad de primer ministro, hasta su
muerte en 1660. Pero si la Prieur de Sion se dedic realmente a oponerse a Mazarino, por
fin tenamos alg n indicio sobre ello, un medio de localizar e identificar a la orden. Dadas
las familias que participaron en la Fronda familias cuyas genealogas figuraban tambin en
los documentos Prieur, pareca razonable asociar a la orden con los instigadores de
aquellos conflictos.
Los documentos Prieur decan que la Prieur de Sion se opuso activamente a Mazarino.
Tambin decan que ciertas familias y ttulos Lorena, por ejemplo, Gonzaga, Nevers,
Guisa, Longueville y Bouillon no slo haban estado ntimamente relacionados con la
orden, sino que, adems, proporcionaron a la misma algunos de sus grandes maestres. Y la
historia confirmaba que eran estos nombres y ttulos los que encabezaban la oposicin al
cardenal. Por consiguiente, nos pareci que habamos localizado la Prieur de Sion e
identificado por lo menos a algunos de sus miembros. Si estbamos en lo cierto, la Prieur
de Sion al menos durante el perodo en cuestin era sencillamente otro nombre de un
movimiento y una conspiracin reconocidos por los historiadores desde hara ya tiempo.
Pero los frondeurs no eran el nico enclave de oposicin a Mazarino. Haba tambin otros
que coincidan en algunos puntos y funcionaron, no slo durante la Fronda, sino tambin
mucho tiempo despus. Los propios documentos Prieur se refieren de modo repetido e
insistente a la Compagnie du Saint-Sacrement. Dan a entender, de forma muy clara, que la
Compagnie era en realidad la orden de Sion, o una fachada detrs de la cual sta se
esconda, actuando bajo otro nombre. Y ciertamente la Compagnie por su estructura, su
organizacin, sus actividades y sus modos de actuacin concordaba con la idea que
habamos comenzado a formarnos de la Prieur de Sion.
La Compagnie du Saint-Sacrement era una sociedad secreta muy bien organizada y
eficiente. En modo alguno se trata de una ficcin. Por el contrario, su existencia ha sido
reconocida por sus contemporneos, as como por los historiadores posteriores. Ha sido
documentada de manera exhaustiva y se le han dedicado numerosos libros y artculos. Su
nombre es bastante conocido en Francia y contin a gozando de cierta mstica de moda.
Incluso han salido a la luz algunos de sus propios papeles.
Se dice que la Compagnie fue fundada entre 1627 y 1629 por un noble asociado con Gastn
de Orlans. Los individuos que guiaban y daban forma a su poltica, sin embargo,
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permanecieron en un anonimato escrupulosamente guardado y permanecen a n en l. Los
nicos nombres relacionados de modo definitivo con ella son de miembros intermedios o de
baja categora de su jerarqua: los hombres de paja, por as decirlo, que actuaban de
conformidad con las instrucciones de los de arriba. Uno de tales hombres era el hermano de
la duquesa de Longueville. Otro era Charles Fouquet, hermano del superintendente de
hacienda de Luis XIV. Y estaba tambin el to del filsofo Fnelon que medio siglo despus
ejercera una influencia profunda en la francmasonera a travs del Chevalier Ramsay. Entre
las personas ms prominentemente relacionadas con la Compagnie estaban la misteriosa
figura a la que ahora se conoce por san Vicente de Pal, Nicols Pavillon, obispo de Alet, la
ciudad que distaba unos cuarenta kilmetros de Rennes-le-Chteau, y Jean-Jacques Olier,
fundador del seminario de Saint Sulpice. A decir verdad, actualmente se reconoce de forma
general que Saint Sulpice era el centro de operaciones de la Compagnie.
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En su organizacin y en sus actividades la Compagnie se haca eco de la orden del Temple y
prefiguraba la posterior francmasonera. Trabajando desde Saint Sulpice, estableci una red
intrincada de sucursales y captulos provinciales, cuyos miembros ignoraban la identidad de
sus superiores. A menudo eran manipulados en aras de objetivos que ellos mismos no
compartan. Incluso tenan prohibido establecer contacto unos con otros excepto a travs de
Pars, con lo cual la Compagnie tena asegurado un control fuertemente centralizado. E
incluso en Pars los arquitectos de la sociedad no eran conocidos por quienes les servan
obedientemente. En pocas palabras, la Compagnie era una organizacin con cabeza de
hidra y corazn invisible. Todava hoy se ignora quin constitua su corazn. Tampoco se
sabe qu constitua dicho corazn. Pero s se sabe que el corazn lata de acuerdo con alg n
secreto importante. Las crnicas contemporneas aluden explcitamente al Secreto que es
el corazn de la Compagnie. Seg n uno de los estatutos de la sociedad, que fue
descubierto mucho despus, El cauce primario que da forma al espritu de la Compagnie, y
que es esencial para l, es el Secreto.
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En lo que se refera a los novicios no iniciados, la Compagnie se dedicaba ostensiblemente a
obras de caridad, sobre todo en las regiones devastadas por las guerras de religin y ms
adelante por la Fronda: en Picarda, por ejemplo, la Champagne y Lorena. Sin embargo,
actualmente se cree que estas obras de caridad no eran ms que una fachada conveniente
e ingeniosa que poco tena que ver con la razn de ser de la Compagnie. Esta razn de ser
era dobie: dedicarse a lo que llamaban espionaje piadoso, es decir, reunir informacin
confidencial, y, en segundo lugar, infiltrarse en los cargos ms importantes del pas,
incluyendo crculos que estaban en contacto directo con el trono.
A lo que parece, la Compagnie obtuvo un xito sealado en ambos objetivos. Como
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miembro del real Consejo de Conciencia, por ejemplo, Vicente de Pa l se convirti en
confesor de Luis XIII. Tambin fue consejero ntimo de Luis XIV, hasta que, debido a su
oposicin a Mazarino, tuvo que renunciar a su cargo. Y la reina madre, Ana de Austria, era
en muchos aspectos un pen infortunado de la Compagnie, que al menos durante un
tiempo logr ponerla en contra de Mazarino. Pero la Compagnie no se limitaba
exclusivamente al trono. A mediados del siglo XVII tena poder a travs de la aristocracia, el
parlamento, la judicatura y la polica. Tanto era as que en varias ocasiones estas
corporaciones se atrevieron a desafiar al rey.
En nuestras investigaciones no encontramos ning n historiador, de entonces o ms
reciente, que explicase de forma adecuada la Compagnie du Saint-Sacrement. La mayora
de los autores la pintan como una organizacin archicatlica militante, un bastin de
ortodoxia rgidamente arraigada y fantica. Los mismos autores afirman que se dedicaba a
suprimir herejes. Pero, por qu, en un pas devotamente catlico, era necesario que una
organizacin como esa funcionara dentro de un secreto tan estricto? Y qu significaba la
palabra hereje en aquel tiempo? Protestante? Jansenista? De hecho, haba numerosos
protestantes y jansenistas en las filas de la Compagnie.
Si la Compagnie era piadosamente catlica, tericamente debera haber apoyado al cardenal
Mazarino, quien, despus de todo, encarnaba los intereses catlicos en aquel tiempo. Pese a
ello, la Compagnie se opuso rotundamente a Mazarino, hasta tal punto que el cardenal,
perdiendo los estribos, jur que utilizara todos sus recursos para destruirla. Lo que es ms,
la Compagnie despert tambin la hostilidad de otros crculos. Los jesutas, por ejemplo,
llevaron a cabo campaas asiduas contra ella. Otras autoridades catlicas la acusaron de
hereja, que era precisamente lo que la Compagnie afirmaba combatir. En 1651 el obispo de
Toulouse acus a la Compagnie de prcticas impas e insinu que haba algo sumamente
irregular en sus ceremonias de iniciacin," lo cual representa un eco curioso de las
acusaciones que se lanzaron contra los templarios. Incluso amenaz con excomulgar a los
miembros de la Compagnie. La mayora de ellos desafiaron descaradamente la amenaza, lo
cual es una respuesta muy singular viniendo, como viene, de catlicos supuestamente
piadosos.
La Compagnie haba sido formada cuando el furor ocasionado por la Rosacruz estaba a n
en su cnit. La gente crea que la cofrada invisible estaba en todas partes, que era
omnipresente, y esto no slo engendraba pnico y paranoia, sino tambin las inevitables
cazas de brujas. Y, pese a ello, jams encontraron trazas de ning n rosacruz con carnet: en
ninguna parte, y menos an en la catlica Francia. En lo que se refera a dicho pas, los
rosacruces siguieron siendo fruto de la imaginacin alarmista del pueblo. O no fue as? Si
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existan verdaderamente intereses rosacruces decididos a establecer una cabeza de puente
en Francia, qu mejor fachada poda haber que una organizacin dedicada a la caza de
rosacruces? En resumen, puede que los rosacruces consiguieran sus objetivos y se ganasen
seguidores en Francia hacindose pasar por su propio archienemigo.
La Compagnie desafi con xito tanto a Mazarino como a Luis XIV. En 1660, menos de un
ao antes de la muerte de Mazarino, el rey se pronunci oficialmente en contra de la
Compagnie y orden su disolucin. Durante los cinco aos siguientes la Compagnie hizo
caso omiso del edicto real. Finalmente, en 1665, sac la conclusin de que no poda seguir
actuando en su forma presente. En vista de ello, todos los documentos relativos a la
sociedad fueron escondidos en alg n depsito secreto de Pars. Este depsito no ha podido
ser localizado jams, aunque por lo general se cree que era Saint Sulpice.
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En tal caso, los
archivos de la Compagnie estaran a disposicin de hombres como el abate Emile Hoffet al
cabo de ms de dos siglos.
Pero, si bien la Compagnie dej de existir en lo que a la sazn era su forma presente, no
por ello dej de actuar, por lo menos hasta los inicios del siglo siguiente, constituyendo
todava una espina clavada en el costado de Luis XIV. Seg n tradiciones no confirmadas,
sobrevivi hasta bien entrado el siglo XX.
Tanto si esta ltima afirmacin es cierta como si no, no hay ninguna duda de que la
Compagnie sobrevivi a su supuesto fallecimiento en 1665. En 1667 Moliere, partidario leal
de Luis XIV, atac a la Compagnie mediante ciertas alusiones veladas pero inequvocas en
Le Tar-tuffe. A pesar de su aparente extincin, la Compagnie contest haciendo suprimir la
obra y mantenindola suprimida durante dos aos, pese al apoyo que el rey dispensaba a
Moliere. Y, al parecer, la Compagnie tambin emple sus propios portavoces literarios. Se
rumorea, por ejemplo, que entre eilos estaba La Rochefoucauld, quien ciertamente tom
parte activa en la Fronda. Seg n Grard de Sede, La Fontaine tambin era miembro de la
Compagnie y sus fbulas encantadoras, aparentemente inocuas, eran en realidad ataques
alegricos contra el trono. Esto no es inconcebible. Luis XIV mostraba una gran antipata
hacia La Fontaine y se opuso activamente a su entrada en la Acadmie Francaise. Y entre
los patrocinadores y protectores de La Fontaine estaban el duque de Guisa, el duque de
Bouillon, el vizconde de Turenne y la viuda de Gastn de Orlans.
As pues, en la Compagnie du Saint-Sacrement encontramos una verdadera sociedad
secreta gran parte de cuya historia constaba en testimonios escritos. Era ostensiblemente
catlica, pero, a pesar de ello, tuvo que ver con actividades decididamente anticatlicas.
Estaba ntimamente asociada con ciertas familias importantes de la aristocracia, familias
que haban participado de forma activa en la Fronda y cuyas genealogas figuraban en los
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documentos Prieur. Estaba estrechamente relacionada con Saint Sulpice. Actuaba
principalmente por medio de la infiltracin y lleg a ejercer una influencia enorme. Y se
opuso activamente a ella el cardenal Mazarino. En todos estos aspectos se ajustaba de
modo casi perfecto a la imagen de la Prieur de Sion tal como sta era presentada en los
documentos Prieur. Si la orden de Sion actu en verdad durante el siglo xvn, podamos
suponer razonablemente que haba sido sinnima de la Compagnie. O quiz del poder que
haba detrs de la Compagnie.
Chteau Barberie
Seg n los documentos Prieur, la oposicin de la Prieur de Sion a Mazarino provoc una
respuesta encarnizada por parte del cardenal. Entre las principales vctimas de esta
respuesta, seg n se dice, estuvo la familia Plantard, descendientes por lnea directa de
Dagoberto II y la dinasta merovingia. Afirman los documentos Prieur que en 1548 Jean
des Plantard haba contrado nupcias con Mane de Saint-Clair, forjando con ello otro eslabn
entre su familia y la de Saint-Clair Gisors. Tambin se supone que en aquel tiempo la
familia Plantard se encontraba instalada en cierto Chteau Barberie, cerca de Nevers, en la
regin francesa de Nivernais. Se supone que dicho castillo constituy ia residencia oficial de
los Plantard durante el siglo siguiente. Luego, el 11 de julio de 1659, seg n los documen-
tos Prieur, Mazarino orden la total destruccin del castillo. Se dice que durante la
conflagracin que ello provoc la familia Plantard perdi todas sus posesiones.
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No encontramos la confirmacin de estas afirmaciones en ningn libro de historia y tampoco
en ninguna biografa de Mazarino. Tampoco dimos con ninguna alusin a la familia Plantard
en Nivernais ni, al principio, a un Chteau Barberie. Y, pese a ello, Mazarino, por alguna
razn no especificada, codiciaba Nivemais y el ducado de Ne-vers. Con el tiempo logr
comprarlos y el contrato aparece firmado el 11 de julio de 1659,
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el mismo da en que,
seg n se dice, fue destruido el Chteau Barberie.
Esto nos impuls a seguir investigando el asunto. A la larga exhumamos cierto n mero de
pruebas dispares. No bastaban para explicar las cosas, pero s atestiguaban la veracidad de
los documentos Prieur. En una recopilacin, fechada en 1506, de fincas y propiedades en
Nivernais se menciona una Barberie. Un documento de 1575 mencionaba una aldea de
Nivernais qile llevaba el nombre de Les Plantards.
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Lo ms convincente de todo fue que, de hecho, la existencia del Chteau Barberie haba
sido confirmada de modo definitivo. Durante 1874-1875 miembros de la Sociedad de Letras,
Ciencias y Artes de Nevers realizaron excavaciones en el emplazamiento de ciertas ruinas.
Fue una empresa difcil, pues las ruinas apenas eran reconocibles como tales, las piedras
haban sido vitrificadas por el fuegc y el lugar estaba lleno de rboles. Sin embargo,
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finalmente pudieron localizar los restos de los muros de una ciudad y de un castillo.
Actualmente se reconoce que el lugar en cuestin fue Barberie. Al parecer, antes de su
destruccin consista en una pequea ciudad fortificada y un castillo.
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Y se encuentra a
poca distancia de la antigua aldea de Les Plantards.
Ahora ya podamos decir que Chteau Barberie existi indiscutiblemente y que fue destruido
por el fuego. Y, dada la existencia de la aldea de Les Plantards, no haba motivos para dudar
de que fuera propiedad de una familia que ostentaba dicho nombre. Lo curioso era el hecho
de que no hubiese ning n testimonio de la fecha y el autor de la destruccin del castillo. Si
el responsable fue Mazarino, dirase que hizo lo imposible por borrar todo vestigio de su
actuacin. A decir verdad, daba la impresin de que se hubiera intentado, de forma met-
dica y sistemtica, borrar el Chteau Barberie del mapa y de la historia. Por qu
embarcarse en semejante tarea a menos que hubiera algo que esconder?
Nicols Fouquet
Mazarino tena otros enemigos aparte de los frondeurs y de la Compagnie du Saint-
Sacrement. Uno de los ms poderosos era Nicols Fouquet, quien en 1653 se haba
convertido en el hombre ms rico y ms poderoso del reino. A veces le llamaban el
verdadero rey de Francia. Y no careca de aspiraciones polticas. Corran rumores de que se
propona transformar Bretaa en un ducado independiente presidido por l mismo.
La madre de Fouquet era miembro destacado de la Compagnie du Saint-Sacrement.
Tambin lo era su hermano Charles, arzobispo de Narbona, en el Languedoc. Su hermano
menor, Louis, tambin era eclesistico. En 1656 Nicols Fouquet envi a Louis a Roma por
motivos que nunca han sido explicados, aunque ello no significa forzosamente que fueran
misteriosos. Desde Roma Louis escribi la carta enigmtica que se cita en el captulo 1, la
carta que habla de un encuentro con Poussin y de un secreto que hasta a los reyes les
costara mucho sacarle. Y, a decir verdad, si Louis se mostr indiscreto en la
correspondencia, Poussin no lo fue en absoluto. Su sello personal llevaba el lema Tenet
Confidentiam.
En 1661 Luis XIV orden la detencin de Nicols Fouquet. Las acusaciones eran
extremadamente generales y nebulosas. Haba vagas acusaciones de malversacin de
fondos y otras, an ms vagas, de sedicin. Basndose en tales acusaciones, todos los
bienes y posesiones de Fouquet fueron secuestrados por orden del rey. Pero ste prohibi a
sus funcionarios que tocasen los papeles y la correspondencia del superintendente e insisti
en ser l mismo quien los examinara en privado.
El proceso de Fouquet dur cuatro aos y fue la sensacin de la Francia de la poca,
escindiendo y polarizando violentamente a la opinin p blica. Louis Fouquet que se haba
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entrevistado con Poussin y escrito la carta desde Roma ya haba muerto. Pero la madre
del superintendente y el hermano que a n viva movilizaron a la Compagnie du Saint-
Sacrement, entre cuyos miembros se contaba tambin uno de los jueces que presidieron el
juicio. La Compagnie prest todo su apoyo al superintendente y trabaj activamente a
travs de los tribunales y de la opinin popular. Luis XIV que no sola ser sanguinario
exigi que la condena fuese a muerte. El tribunal, negndose a ser intimidado por el mo
arca, dict sentencia de destierro perpetuo. Exigiendo todava la pena de muerte, el rey,
enfurecido, sustituy a los recalcitrantes jueces por otros ms obedientes; pero, al parecer,
la Compagnie sigui desafindole. A la larga, en 1665, Fouquet fue condenado a cadena
perpetua. Por orden del rey se le mantuvo en riguroso aislamiento. Fue privado de todo lo
que sirviera para escribir y de todo lo que le permitiera comunicarse con alguien. Y, seg n
se dice, los soldados que conversaban con l eran encerrados en prisiones flotantes o, en
algunos casos, colgados.
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En 1665, el ao en que Fouquet fue encarcelado, Poussin muri en Roma. Durante los aos
siguientes Luis XIV persisti en sus esfuerzos, a travs de sus agentes, por conseguir un
soto cuadro: Les bergers d'Arcadie. En 1685 consigui por fin su propsito. Pero el cuadro
no fue exhibido, ni siquiera en la residencia del monarca. Por el contrario, qued
secuestrado en los aposentos privados de Luis XIV, donde nadie poda verlo sin contar con
el permiso personal del rey.
La historia de Fouquet tiene una nota a pie de pgina, por as decirlo. Su desgracia, fuera
cuales fuesen sus causas y su magnitud, no recay sobre sus hijos. A mediados del siglo
siguiente el nieto de Fouquet, el marqus de Belle-Isle, era ya, de hecho, el hombre ms
importante de Francia. En 1718 el marqus de Belle-Isle cedi la propia Belle-Isle que era
una isla fortificada ante la costa bretona a la corona. A cambio obtuvo ciertos territorios
interesantes. Uno de ellos era Longueville, cuyos anteriores duques y duquesas haban
aparecido repetidas veces en nuestra investigacin. Y otro era Gisors. En 1718 el marqus
de Belle-Isle se convirti en conde de Gisors. En 1742 pas a ser duque de Gisors. Y en
1748 Gisors fue elevado a la categora de ducado principal.
Nicols Poussin
El propio Poussin naci en 1594, en una ciudad pequea llamada Les Andelys, la cual, seg n
pudimos descubrir, distaba unos pocos kilmetros de Gisors. De joven se march de Francia
y se instal en Roma, donde pas toda su vida, volviendo una sola vez a su pas natal. A
principios del decenio de 1640 regres a Francia a peticin del cardenal Richelieu, que le