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Naci el 25 de noviembre de 1562 en

Madrid. Hijo de un bordador, curs


estudios en un colegio de la Compaa de
Jess y despus en las universidades de
Alcal y Salamanca.
En 1583 particip como soldado en la
expedicin a las Azores que, al mando de
lvaro de Bazn. Enamorado de la actriz
Elena Osorio, aos despus la recre en
su novela La Dorotea (1632) como Filis.
Cuando lo abandona, hizo correr por
Madrid unos versos ofensivos hacia ella
que le valieron un proceso y una pena de
destierro en 1588.
Se cas por poderes con Isabel de Urbina, mujer de familia noble y
acomodada. La convirti en la Belisa de sus poemas, falleci en 1594. Se
relacion con Micaela Lujn, una mujer bella e inculta a la que ya diriga versos
desde 1593 con el nombre de Camila Lucinda. Micaela estaba casada, y
mantuvo relaciones con l durante quince aos, dndole cinco hijos.
El 25 de abril de 1598 se casa con Juana de Guardo hija de un rico
comerciante que nunca hizo efectiva la dote que haba prometido a su hija.
En 1604 aparece su novela, El peregrino en su patria.
En 1609 public el poema Arte nuevo de hacer comedias, donde expone su
concepcin del teatro.
En 1612 muere su hijo Carlos Flix, sufre una gran crisis emocional y en 1614
se ordena sacerdote.
En 1616 conoce a Marta de Nevares, muchacha de 26 aos que a los trece se
haba casado contra su voluntad con un mercader.
Fue la Amarilis y la Marcia Leonarda de sus poemas y novelas.
En 1621 su hija Marcela ingresa en el convento de las Trinitarias y ese mismo
ao su hijo Lope Flix sali de casa para iniciar la carrera de las armas, que le
llev a la muerte en un naufragio frente a las costas de Venezuela en 1634,
ao en que su hija Antonia Clara, tenida con Marta, de slo diecisiete aos, se
fug con un galn, llevndose joyas y dinero.
Autor de unas 1.500 obras teatrales como El comendador de Ocaa, El
caballero de Olmedo, El villano en su rincn, El castigo sin venganza, La dama
boba o El perro del hortelano.
Escribi novelas pastoriles (La Arcadia, 1598); novelas bizantinas, El peregrino
en su patria, 1604; novelas cortas como Novelas de Marcia Leonarda (1621-
1624).
Entre sus poemas pico-narrativos destacan La hermosura de Anglica (1602),
La Jerusaln conquistada (1609) o La Dragontea, (1602) y entre los burlescos
La Gatomaquia (1634). Reuni sus poesas lricas en las Rimas (1602); las
Rimas sacras (1614), el Romancero espiritual (1619) y las Rimas humanas y
divinas del licenciado Tom de Burguillos (1634).
Al tema histrico y legendario espaol pertenecen El ltimo godo, El bastardo
Mudarra, El mejor alcalde, el rey, La Estrella de Sevilla, Fuenteovejuna,
Peribez y el comendador de Ocaa, que se encuentran entre sus mejores
obras, como algunas de ambiente costumbrista y popular, entre ellas: El perro
del hortelano, El villano en su rincn, La dama boba, Los melindres de Belisa,
La moza del cntaro, El acero de Madrid.
Falleci el 27 de agosto de 1635, el pblico madrileo acudi en masa a su
entierro. Sus funerales fueron celebrados con boato, a costa del duque de
Sesa, su heredero.