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Era un momento inolvidable

el 15 de septiembre de 1987,
l toc su guitarra para el
papa Juan Pablo II en Los
ngeles, California. Nacido
sin los brazos, l presento
una cancin conmovedora
llamada Never be the
same. Cuando el papa se le
acerc al escenario para
besarlo en agradecimiento,
se reflejaron los sentimientos del pas entero.
Never be the same fue la cancin apropiada para el momento, porque esos pocos
momentos cambiaron la vida de Tony Melndez y trajeron sus capacidades como
guitarrista en la atencin nacional. Este parece ser el lugar apropiado para un
hombre que ha pasado su vida confiando en s mismo y de su capacidad.
Tony naci sin los brazos porque a su madre le dieron prescripcin de Talidomina,
una medicina usada para ayudar a los malestares en las maanas durante el
embarazo. Le trajeron al rea de Los ngeles desde Nicaragua para colocarle
brazos artificiales. l los utilizo hasta que tena diez aos de edad, y l dispuso de
no usarlos ms. "No me senta cmodo," l explico, "yo poda hacer mucho ms con
mis pies."
Su habilidad con sus pies se extendi a ms reas que las de rutina. l recuerda
que "al principio, comenz a tocar el teclado. Entonces en la escuela secundaria
comenz a jugar con la guitarra y la armnica." l tambin comenz a escribir sus
propias canciones. Alrededor de si, "jugaba" con msica o se ajustaba simplemente
a la rutina normal de la escuela secundaria, Tony nunca deja que su incapacidad le
tome ventaja.
Durante este tiempo, l consideraba en ser sacerdote, pero no pudo, porque los
sacerdotes necesitaban tener un dedo ndice y un pulgar para elevar la hostia. Las
noticias lo decepcionaron pero l persever en sus actividades de la iglesia, usando
su talento y su guitarra participaba en las misas de la iglesia. Conforme iba
percibiendo la atencin de la gente, llego a participar cada domingo en las cinco
misas del da o ms. Esta misma atencin pudo captar de los organizadores en la
visita del Papa Juan Pablo II a Los ngeles, California.
"Alguien sac mi nombre de alguna parte y pidi que fuera a una reunin,"
recuerda Tony. "No estaba seguro que era." Result ser una audicin y Tony fue
clasificado. "Yo estaba muy emocionado cuando escuche de eso." El entusiasmo se
convirti en nerviosismo, y despus en gozo cuando el papa respondi a Tony, con
un beso. l observa ahora que no estaba seguro cmo reaccionar. "me dijeron de no
moverme o la seguridad podra sacarme, as que estaba muy sorprendido cuando el
papa salt del escenario de cuatro pies de dimetro para saludarme."

Desde entonces Tony ha viajado a travs de los Estados Unidos y por mas de
cuarenta pases extranjeros, se ha presentado en incontables shows de televisin,
incluyendo The Today Show, Good Morning America, Geraldo, CBS This Morning,
Club 700, Robert Schuller, y los mejores tiempos especiales de la red en Variety
Clubs and Very Special Arts.
l ha recibido numerosos premios, incluyendo elogios especiales del presidente
Reagan, el estado de California, los clubs de la variedad de Amrica, los artes muy
especiales, la ciudad de
Un compositor y un msico altamente talentoso, Tony grabo su primer lbum en
1989, una coleccin de canciones cristianas contemporneas, Never be the Same,
que dio lugar a los nombramientos para el mejor nuevo artista del ao y la
asociacin de la msica del Evangelio. Su primer CD espaol, El Muro se Cayo,
versin a la aclamacin crtica por las estaciones de radio latina a travs del pas.
Ways of the Ways, segundo lbum de Tony, incluye los talentos musicales del
Chapman y de Phil Keaggy de Gary.
Hands In Heaven (Toe Jam Music), compaa que lo co-produjo, es una mirada
musical en el corazn y el alma. Las selecciones tales como "Criado Humilde (Lowly
Servant)," son un rezo para la ayuda y la direccin en las luchas. "Cantemos con
alegra (Everybody Sing)," es una cancin de alabanza y adoracin del calypso.
"Amor es la respuesta (Love is the Answer)," es un rehacer del golpe de England
Dan & John Ford Coley los aos 70. "Desearia Poder Abrazarte (I Wish I Could
Hold You; "conmovedor poema dedicado a su esposa Lynn y a sus dos ninos. La
cancin del ttulo, las "manos en cielo (Hands in Heaven)," es un tributo hermoso a
esos amigos y parientes que han pasado por la vida y por nuestra fe de la vida de
Tony Melendez.
Tony Reside actualmente en Branson, Missouri; una pequea ciudad que se
reconoce por su cantidad de shows, teatros y del mundo artstico.

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