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EL AUTOR Y SU ENTORNO HISTRICO.


1.1 . Biografa.
Apuleyo fue un clebre escritor grecolatino el siglo II e N.E. Naci en Madaura, ciudad situada en las
proximidades de Cartago, al Norte de frica. Sin que tengamos fuentes concretas sobre ello, probablemente muriera
durante el reinado de Marco Aurelio finales del siglo !!". #ue descendiente de una familia rica que go$aba de una
buena posicin influyente, que le brind una cuidada educacin, acorde con su clase social, en la propia Cartago.
Con el fin de completar su formacin se trasla! a "recia. Cuando Apuleyo arrib la ciudad ateniense ya
dominaba tanto el griego como el latn, adem%s de la tcnica de la oratoria. &n Atenas culti' el estudio de la
#ilosofa centr%ndose en la platnica" y profundi$ en sus conocimientos de materias como la $oesa, la
Astrono%a, la &'sica y la (ial)ctica. &stos a(os que 'i'i en )recia marcaron notablemente al madaurense por
su iniciacin en el conocimiento de los ritos religiosos de procedencia oriental que estaban en plena expansin en
el mundo greco*romano.
+ras esta etapa en )recia, 'i'i una larga temporada e,erciendo espor%dicamente la a*ogaca en Ro%a. A los
treinta a(os de edad 'ol'i a frica, y ser-a en Ale+anra donde contraer-a matrimonio con Emilia Pudentila,
mu,er 'iuda y ya madura, madre de Ponciano. .onciano nunca estu'o de acuerdo con la boda de su madre y, desde
entonces, se enemist con Apuleyo. Al poco tiempo muri y los amigos de la familia de &milia ac,saron al
madaurense de ello, alegando que ciertas poes-as suyas eran intolerablemente licenciosas y, sobre todo, el uso y la
-r.ctica e las artes %.gicas la magia estaba castigada en la poca" que lle'aba a cabo el escritor magia que,
por otro lado, dec-an que /ab-a aplicado para contraer matrimonio con .udentila". 0urante el proceso /acia el 112
de N.&." el propio Apuleyo se /i$o cargo de su defensa y, aunque no /ay constatacin de la sentencia, cabe
presumir que le fue fa'orable.
0espus de este contratiempo, Apuleyo se instal definiti'amente en Cartago y dedic su tiempo a culti'ar y
profundi$ar sus conocimientos y a difundirlos. .ractic tambin sus artes como oraor con la pronunciacin de
di'ersos discursos, por lo que se le lleg a considerar el orador oficial de la ciudad, lo cual, probablemente, le
impuls a ocupar el cargo de alguna magistratura.
3a 4ltima referencia biogr%fica de este autor confluye precisamente en la creacin de Las Metamorfosis o El
Asno de Oro /acia el 125 de N.&., en tiempos de Marco Aurelio, obra con la que culminar-a su carrera y se
consagrar-a finalmente como uno de los mayores y m%s originales escritores del siglo !!.
1.2 . Otras O*ras.
&l desarrollo personal e intelectual de Apuleyo, as- como los a'atares de su 'ida, influyeron decisi'amente en su
produccin literaria. )racias a su amplia formacin cultural pudo escribir sobre gran 'ariedad de materias y
proclamarse as- como un intelectual a la altura de los grandes de la Antig6edad.
7anifestando sus conocimientos filos!ficos, sabemos que Apuleyo escribi8
De Platone Eiusque Dogmate, obra de di'ulgacin filosfica considerada como un resumen de las
lecciones que recibi en Atenas.
De Mundo, adaptacin de un tratado peripattico del Liceo o escuela aristotlica".
Peri Hermeneias, tratado de lgica traspuesto al lat-n.
De Deo Scratis, de la doctrina platnica sobre los demonios.
&n relacin con su acti'idad de oratoria tenemos la obra de8
Florida, en realidad se trata de una recopilacin de discursos seleccionados por un autor annimo
entre los cuatro libros de discursos que escribi Apuleyo.
3a defensa que reali$ el madaurense en el proceso condenatorio en el que se 'io en'uelto, acusado de
incurrir en la magia, se inmortali$ en una obra conocida como Apologa de Magia o Pro se de Magia
com4nmente denominada Apologa a secas". &n ella se encuentran incluidas composiciones como epigramas,
cuentos, etc.
Al margen de stas, existen referencias e otros a,tores so*re o*ras que atribu-an a Apuleyo, pero que no
/an llegado /asta nosotros. Consist-an en distintos tratados sobre las numerosas materias que estudi a lo
largo de su 'ida8 7edicina, Astronom-a, 74sica, libros de pro'erbios, sobre Aritmtica, erotismo, etc.
&n conclusin, parece incuestionable que el con,unto de la obra de Apuleyo es la /uella escrita de su 'ida.
Su juventud de viajes, de estudio, de asimilacin de conocimientos, de observacin de la realidad y de las
experiencias de otros pueblos, seguida de una madurez dedicada a la difusin y, en definitiva, el aprendizaje
en las fuentes del saber !recia y Alejandra" y del poder #oma", se unieron a la maestr-a literaria de
Apuleyo para de,ar grabado su nombre en el libro de la 9istoria.
1.3 . Conte/to Hist!rico.
Apuleyo perteneci al per-odo de la 9istoria del Imperio Romano conocido como Pax Romana o Pax
$ctaviana. &l emperador $ctavio Augusto, fallecido en el a(o 1: de N.&., proporcion la pa$ al mundo
romano a la par que foment las artes y las letras, colmando de fa'ores a los poetas especialmente a %irgilio,
&oracio y $vidio". .ero si bien la acti'idad de estos escritores consagr el que pas a llamarse Perodo
'ureo, la poca de Augusto no 'io florecer literario ni art-stico comparable al de la )recia de Pericles o a la
de la !talia del #enacimiento.
3as consecuencias de esta pa$ interna desembocaron negati'amente en una rela,acin de los 'alores e
inquietudes culturales de la sociedad y en una prdida de 'italidad en todos los sectores de la 'ida. 3os
escritores y poetas decepcionaron en general las expectati'as de gloria al modo de gloria griega" dando a la
propaganda del &stado lo peor de sus producciones y secundando con lo me,or las tendencias de una sociedad
que cada 'e$ se 'ol'-a m%s libertina y burlesca, al tiempo que renegaba de los tiempos de la gloria, de la
religin y de la Naturale$a.
;a en el siglo !!, poca de nuestro autor, resultaba e'idente el estancamiento que sufr-a la econom-a romana,
la senectud de sus instituciones administrati'as y el debilitamiento de la espiritualidad y religiosidad propias
del !mperio. 3a 'ida cultural se 'io degradada a una esterilidad decadente. +odas estas ad'ersidades,
germinadas en la mdula de este per-odo de pa$, no fueron si no los antecedentes de la ca-da definiti'a del
!mperio dos siglos m%s tarde.
&n esta situacin de crisis estructural de fondo lo que los /istoriadores llaman, desde la perspecti'a de
nuestra poca, el principio de la decadencia", transcurri la 'ida del autor de (l Asno de $ro. .ero debemos
se(alar que la decadencia de la 3iteratura romana se 'io contenida por la aportacin de los escritores latinos
de las pro'incias8 Petronio, )uvenal, Plinio, *+cito, Suetonio... &ntre ellos destacar-a finalmente Apuleo,
quien satiri$ar-a su poca a tra's de la obra que nos ocupa.
&l formidable ,mperio de #oma nunca complement su /egemon-a pol-tica y militar con la cultural, %mbito en
el cual los griegos sobre'i'ieron y se superpusieron. &sta afirmacin parece corroborarse el la biograf-a del
propio Apuleyo, quien acudir-a a Atenas para adquirir sabidur-a y a <oma para e,ercer, sin muc/a 'ocacin, la
abogac-a.
EL ASNO (E ORO.
2.1 . Res,%en e la O*ra.
&n un primer acercamiento general a la obra, podr-amos resumir a sta de la siguiente manera8 !ucio, el
principal persona,e de Las Metamorfosis o (l Asno de $ro, es un /ombre sumido en toda clase de 'icios con
un acusado inters por la magia. &n castigo por sus desrdenes se 'e metamorfoseado es asno /asta que, al
cabo de cierto tiempo, en el que 'i'e toda clase de a'enturas, 'uel'e a su figura /umana. 7ediante el
desarrollo de este relato Apuleyo retrata un picante cuadro de la poca en la que 'i'e. .ero, al margen de
tratarse de una no'ela licenciosa, /ay que resaltar que est% escrita con gran ingenio y reproduce
admirablemente a la sociedad del siglo !! de Nuestra &ra.
Apuleyo te,e la trama de su comedia con el /ilo conductor de las a'enturas de 3ucio, el /ombre transformado
en asno, pero el grueso de la /istoria es alimentado constantemente con la narracin de distintos relatos que
inter'ienen en escena, ya sea porque las oye el protagonista, ya porque el protagonista las escuc/a relatar a
otros persona,es, etc. As- pues, los once li*ros que componen esta obra est%n repletos de ancdotas y
a'enturas que 3ucio ensarta de la siguiente manera8
Li*ro $ri%ero.
&l protagonista, 3ucio a4n como /ombre, narrador de la no'ela, introduce mediante un especie de
prlogo su presentacin.
Su 'ia,e a &pata8 &l encuentro con otros 'ia,antes y sus relatos.
3legada a 9-pata, encuentro con su amigo Scrates.
3legada a casa del adinerado Miln, donde se /ospeda gracias a sus contactos, cuya mu,er tiene fama
de poseedora de la magia.
Li*ro Seg,no.
&ncuentro con su t-a -irrena.
=i'encias en la casa de 7iln, entre las que destaca, sin duda, su amancebamiento con la criada de la
casa .otis.
0isputa con unos ladrones al regreso de una fiesta de >irrena.
Li*ro Tercero.
Acusacin de asesinato los ladrones sorprendidos en la madrugada" y en,uiciamiento.
Se descubre que todo se trata de una broma, a cuya perpetracin colabor #otis.
.ara conseguir su perdn, #otis accede a satisfacer la curiosidad de 3ucio y conducirle a los aposentos
de su ama. Ante sus o,os ella se transformar% en b4/o. 3ucio, cegado por sus ansias de iniciarse en la
%agia, pide a #otis la misma pcima empleada por la mu,er de 7iln, mas ella se confundir% y dar% a
su amante una que le metamorfosear% en asno.
#otis le de,a durante la noc/e en la cuadra.
Li*ro I0.
?na banda de ladrones asalta la casa de 7iln y, entre lo robado, se lle'an a 3ucio*asno.
3legan a la guarida, donde los ladrones son atendidos por una anciana, y 3ucio les oye relatar sus
peripecias8 Al ladrn Lamaco le cortan la mano en el asalto a una casa y, /uyendo con sus
compa(eros, l mismo se suicida@, el ladrn -+bulo, disfra$ado de oso para /acerse con las rique$as
del due(o de unos animales de circo, es confundido y apaleado /asta la muerte por los sier'os de la
casa.
3legan a la guarida los ladrones con una muc/ac/a secuestrada para conseguir su rescate. 3a ,o'en le
cuenta a la anciana que estaba a punto de casarse. 3a anciana para consolarla le narra la /istoria de
Amor y Psique.
.sique era la menos de tres /ermosas /ermanas, pero de inigualable belle$a, tanto que se la empie$a a
adorar como a una diosa, ol'idando las gentes el culto a =enus. Como castigo, =enus le ordena a su
/i,o Cupido que la condene a enamorarse del m%s desgraciado de los mortales. &l padre .sique,
enterado por un or%culo, conduce a su /i,a a unas rocas al borde de un acantilado, donde el /0firo la
recoger% y la en'iar% a lo m%s /ondo del 'alle.
Li*ro 1,into.
Conducida a una mara'illosa casa, al caer la noc/e es desposada por un marido annimo que se oculta
en la obscuridad. .sique 'i'ir% sola disfrutando de todo tipo de lu,os y comodidades, pero sin poder
salir. .oco a poco se 'a enamorando de su desconocido esposo, quien la ad'ierte que nunca deber%
tratar de 'erle a la lu$.
3a felicidad de .sique, aumentada por el conocimiento de su embara$o, se enturbia por el dolor
y la
ausencia de su familia y su enamorado, que no es otro que Cupido, consiente en que sus /ermanas
dispongan del Afiro para ba,ar a 'isitarla. 3as /ermanas, celosas de la suerte de la ,o'en, la incitan en
una segunda 'isita a que desenmascare a su marido, dicindola que es una terrible bestia.
.sique se de,a confundir por sus /ermanas y por la noc/e alumbra a Cupido mientras duerme
con
%nimo de matarle. 3a ,o'en queda completamente enamorada de su belle$a y cae ciegamente ba,o el
efecto de sus flec/as. .ero Cupido se despierta /erido por el aceite de la l%mpara e, incapa$ de
castigarla directamente, la condena a su ausencia.
=enus se entera por una ga'iota del desacato de su /i,o y de su amor por su ri'al.
.sique recorrer% diferentes lugares y, durante ese tiempo, se 'engar% de sus dos /ermanas,
Li*ro Se/to.
+ras la negati'a de auxilio de Ceres y Buno, .sique finalmente decidir% ir a pedir clemencia a la
propia =enus, quien tiene a Cupido /erido en el stano de su morada.
3a diosa la someti a diferentes pruebas8 ordena un gran montn de semillas, labor que
reali$ar%n las
/ormigas para ayudar a la ,o'en@ consigue el 'elln dorado de unas o'e,as sal'a,es gracias a la
ad'ertencia de una ca(a 'erde, que le dice que las o'e,as de,an de ser feroces al caer el Sol@ un %guila,
deudora de Cupido, le llena la ,arra con las aguas inaccesibles de una cumbre poblada de dragones@
ba,a y regresa del 9ades para cumplir el encargo de =enus de pedirle a .roserpina que depositara un
poco de su belle$a en una ca,a, /a$a(a que logr con xito por los conse,os que le dio una torre. Sin
embargo, a su regreso del 9ades abri la ca,a antes de entreg%rsela a =enus y una dormidera se
apoder de ella. Cupido, curado ya, 'ol'i a meter la dormidera en el cofre y .sique as- pudo
despertar y entreg%rsela a la diosa. &ntretanto, Cupido pidi ayuda a B4piter, quien con'oc una
asamblea de dioses para autori$ar la boda de Amor y .sique. .ero para que fuera leg-tima, y para
calmar la ira de =enus, en'i a 7ercurio a buscar a la ,o'en para darle de beber ambros-a, y de este
modo .sique se /i$o inmortal. Se unieron Amor y .sique y la /i,a que tu'ieron fue la %oluptuosidad.
3os ladrones planean matar al asno por incompetente y ste /uye ,unto con la muc/ac/a
secuestrada,
pero son descubiertos. 3a 'ie,a se a/orca por no /aber conseguido detenerlos. 3os ladrones planean
esta 'e$ una muerte para el asno y la ,o'en.
Li*ro S)-ti%o.
3ucio*asno escuc/a de los ladrones que las gentes creen que fue l el ladrn de 7iln de
9iplita.
>a,o el seudnimo de &ermeo, aparece /acindose pasar por ladrn el prometido de la
secuestrada
*leplemo, y los ladrones le aceptan como ,efe. 3es disuade del crimen contra el asno y su amada
cuyo nombre es 1+rite", les emborrac/a y rescata as- a la ,o'en a lomos del asno. A,ustician a los
ladrones y en'-an a 3ucio a go$ar de la 'ida del campo, pero la a'ariciosa esposa del pastor
encargado de su ciudado le ata a la rueda del molino.
7%s tarde pasa a manos de un $agal per'erso para ayudarle con la le(a, quien le atormentar%.
3ucio se
libra de la muerte porque a la familia le pareci m%s apropiado caparle. &l muc/ac/o es de'orado por
un oso y el asno fustigado por su madre, pero se sal'a de la mutilacin.
Li*ro Octa2o.
.or boca de un criado de C%rite conoce el asno la muerte de sta y de su esposo. *rasilio, pretendiente
desde(ado de C%rite, for,a una falsa amistad con el matrimonio tras su regreso del secuestro.
)anada su confian$a, +leplemo y l salen a ca$ar un d-a y ste mata al esposo, diciendo luego
que
fue de'orado por una fiera. ?na noc/e se le aparece a C%rite su marido en sue(os y le re'ela la 'erdad
de lo sucedido. Csta urde su 'engan$a y acepta pasar una noc/e con +rasilio, quien la corte,a desde el
primer d-a de su luto. &n la cita nocturna C%rite le adormece con 'ino y una droga y le arranca los
o,os. +oma luego su espada y sobre la tumba de su esposo se suicida. +rasilio se encerrar% despus
ba,o la l%pida.
3os campesinos, muertos sus amos /uyen lle'%ndose a 3ucio consigo. &n el camino son
acec/ados
por lobos y atacados al ser tomados por ladrones. Se les aparece un 'ie,o diciendo que su nieto se /a
ca-do en una fosa y uno 'a a ayudarle. +arda en regresar y descubren que /a sido de'orado por un
dragn, dragn que se disfra$ del 'ie,o para enga(arles.
&n una aldea escuc/as la /istoria de que la esposa de un escla'o administrador de la finca,
temerosa
de la infidelidad de su marido, /ab-a quemado sus cuentas y, atando una cuerda a su cuello y al de su
/i,o, se /ab-a tirado por un barranco. &l amo unt al escla'o con miel y lo at a un %rbol /asta que le
de'oraron las /ormigas.
3ucio es 'endido a un grupo de /omosexuales de'otos de Siria que la celebraban de aldea en
aldea
con ritos de xtasis y felaciones p4blicas. &n una ocasin andaban mancillando a un muc/ac/o pero
son sorprendidos por los 'ecinos gracias a los rebu$nos de a'iso de 3ucio. 9uyen.
9ospedados en otra casa 3ucio es casi asesinado por un criado que, por despiste, de, que los
perros
se comieran la pierna de cier'o de su amo, y pretend-a sustituirla por la del asno idea de su mu,er".
Li*ro No2eno.
7onta un gran esc%ndalo y se libra de su 'erdugo, pero es encerrado por sospec/as de que tu'iera la
rabia, aunque comprueban que est% sano.
3legan a otra casa y escuc/an a /istoria de una esposa que, en el momento en que yac-a con su
amante, regres su marido y le escondi en un tino. Busto el esposo le dice que /a 'endido el tino, y
ella responde que tambin y que en ese momento estaba el comprador dentro examin%ndola. &l
amante finge disgusto con la calidad del recipiente, por lo que el due(o se introduce para
comprobarlo. 7ientras est% dentro, la esposa y el amante terminan con la tarea que les ocupaba antes
de ser interrumpidos.
3ucio es 'endido a un molinero. &n su casa escuc/a a la alca/ueta de la molinera la /istoria de
Areta
y .ilistireo. -+baro, marido de sta, tiene que 'ia,ar y encarga al sier'o Mirmex que custodie la
fidelidad de Areta. 3a mu,er le soborna para que permita pasar a su amante #ilistireo. A su regreso
>%baro encuentra unas sandalias deba,o del lec/o nupcial y lle'a a 7irmex a ,uicio, quien ser%
sal'ado por el propio amante diciendo que las sandalias eran suyas y que el sier'o se las /ab-a robado
en los ba(os. 0e esta manera el enga(o no fue descubierto.
Con el mismo #ilistireo enga(a la molinera a su marido, pero se tiene que esconder cuando ste
llega
de pronto. 9ab-a cancelado la cena con su amigo porque /ab-an sorprendido a la mu,er de ste con
otro /ombre. 3ucio pisa al amante escondido y es descubierto. &l molinero, le,os de alterarse, acaba
'iolando al ,o'en y a$ot%ndolo por la ma(ana. 3a molinera, en 'engan$a, a/orca a su esposo por
medio de un maleficio.
3ucio*asno es 'endido a un pobre /ortelano, quien acoger% una noc/e a un rico apoderado. &l
/ortelano, padre de tres /i,os, 'a a casa del rico a cobrar una prometida recompensa. &stando all-
suceden cosas fruto de la magia. 3lega un escla'o y cuenta que los tres /i,os /ab-an sido asesinados
por un tirano por defender a un /umilde anciano amigo de la familia en cuyas tierras /abitaba. &l
tirano /ab-a muerto tambin y el 'ie,o se suicida.
Camino de 'uelta con el /ortelano un soldado pretende lle'arse al asno, pero su due(o le da una
pali$a y le roba la espada. &l /ortelano y el asno son buscados por los soldados y se esconden en casa
de un amigo, pero son descubiertos al 'er los perseguidores por la sobra del animal. &l /umilde
/ortelano es encarcelado.
Li*ro ()ci%o.
3ucio pasar% al soldado y se /ospedaron en casa de su superior, quien tu'o un /i,o con su primera
esposa fallecida, un muc/ac/o muy culto, y otro /i,o con su segunda esposa. Csta ard-a en fiebres por
desear a su /i,astro, quien la daba largas, pues tem-a su ira si la rec/a$aba rotundamente. 3a mu,er
/i$o que su marido se ausentara de casa y exigi la satisfaccin de su deseo a su /i,astro, pero se dio
cuenta de que sus tentati'as eran nulas, por lo que se propuso matarle. &n'i a su escla'o por un
'eneno y lo me$cl en su 'ino, 'ino que, por error, bebi el /i,o menor. 3a mal'ada madrastra acus
del en'enenamiento a su /i,astro porque ella no /ab-a accedido a sus pro'ocaciones. &n el ,uicio, el
mdico que prepar el 'eneno ad'irti que, sospec/ando de las intenciones del escla'o, no le dio
'eneno sino una droga somn-fera. Ciertamente el ,o'en en'enenado despert, por lo que la madrastra
fue desterrada y el escla'o crucificado.
&3 soldado 'enci a 3ucio a unos escla'os del pr-ncipe *asio, que se dedicaban a la /osteler-a y
comerciaban con los dulces. 3ucio descubri la manera de robarles los bollos y, de entre ellos,
escog-a los m%s exquisitos. Sus due(os, tras acusarse mutuamente de los robos, descubrieron al fin
que era el asno. 3a noticia de que un asno tu'iera tan refinado gusto y paladar lleg a o-dos del
pr-ncipe y, desde entonces, 3ucio fue la m%xima atraccin mientras se atiborraba de man,ares y 'ino,
respond-a a preguntas con gestos de la cabe$a, etc. ?na rica dama 'io las peripecias del asno y se las
arregl para satisfacer el apetito sexual que le /ab-a despertado el animal. +al acontecimiento
$oof-lico se organi$ para representarse en p4blico, lo que super el decoro de 3ucio, que /uy.
Li*ro Un)ci%o.
3ucio es iluminado por la di'inidad de Isis, quien le re'elar% que recuperar% su forma /umana en el
transcurso de una procesin en su /onor.
L,cio a*anona s, fig,ra e asno tal y como indic la diosa y reflexiona sobre las palabras que le
dirige un sacerdote.
Acaba /aciendo di'ersas consideraciones tras las cuales decide iniciarse en el culto de las di'inidades
egipcias. +ras su tercera y definiti'a iniciacin en los misterios, 3ucio e,ercer% con xito su profesin
de abogado en <oma, con'ertido en pastor de $siris lle'ando la cabe$a rapada".
3) AN3LISIS (E LA OBRA.
3.1 . Nat,rale4a e la O*ra.
El Asno de Oro pertenece al gnero de no2ela c!%ica que se desarroll en la 3iteratura latina cuyos
m%ximos representantes son .etronio y el propio Apuleyo". A/ora bien, teniendo en cuenta la abstracta
definicin en la que, a4n /oy en d-a, se encuadra el trmino no'ela, y las peculiares caracter-sticas de esta
obra, debemos reali$ar un an%lisis particular de sta al margen de la catalogacin general.
Pretendo con estos escritos reunir, para ti, lector, algunos cuentos en prosa milesia. 0e esta manera 3ucio
protagonista comien$a a narrar (l Asno de $ro, d%ndonos a entender de antemano que la estructura de la
no'ela corresponde a la de las milesias, gnero griego recibido en el mundo romani$ado a mediados del siglo
!!. &sta prosa se caracteri$a por su ligere$a y rapide$ en el legua,e, por la 'ariedad de descripciones de
costumbres de la poca y por un cierto aire de erotismo. &n 'irtud de este esp-ritu griego, Apuleyo transmitir%
constantemente en su lectura un %ensa+e crtico sobre las consecuencias de la organi$acin imperial.
.or medio de un conseguido lengua,e irnico denunciar% el derec/o y la ,usticia de su poca y la pobre$a
material y moral de los ciudadanos, todo ello imbuido en un ambiente de ego-smo generali$ado y de 'iolencia.
&sta expresin indirecta del desacuerdo y reproc/e del autor se 'e refor$ada por la cr-tica, en ocasiones,
morda$ y directa a la sociedad.
Apuleyo escoge el modelo de narracin de a,to*iografa en -rosa en primera persona, por consiguiente",
relatado en un tono a 'eces crdulo, otras cmico y en ocasiones grotesco, y ser% esta me$cla de tonos la que
confiera una gran originalidad a la obra. 3os ni2eles narrati2os son %'lti-les ya que la forma autobiogr%fica
inicial cede terreno a numeros-simos narradores secundarios que intercalan todo tipo de /istorias. &labora una
complicada me$colan$a de relatos que refle,an su amplitud de intereses. A modo de e,emplo podr-amos referir
cmo /ace coexistir en su desarrollo los temas de la magia y la iniciacin mistrica con un estilo brillante y
singular.
Sinteti$ando un poco todo esto, el /ilo argumental de (l Asno de $ro se desen'uel'e a lo largo de una
tremenda tela de ara(a de diferentes relatos. Ciertamente, es una no'ela de a'enturas en la que, en torno al
persona,e principal, se acumulan gran cantidad de ancdotas. Seg4n esta perspecti'a nos encontramos ante
una obra lineal, pero, sin embargo, su linealia est. seg%entaa 5 entre%e4claa. &l resultado de estas
consideraciones nos conduce a una narracin con una estructura altamente comple,a.
Al margen del 3ibro D! en el que 3ucio*asno 'uel'e a su condicin /umana y reflexiona sobre los cultos a
di'inidades egipcias" y de la /istoria de Amor y Psi2ue que abarca desde el libro != al =!, que forman
unidades narrati'as en s-, el resto es un trabado de cuentos que podr-an considerarse unidades tambin si no
fuera porque son engar$ados por el protagonista, o porque mantienen una rbita alrededor de l.
3.2 . Estr,ct,ra e la O*ra.
As-, podemos diferenciar entre 'arios gr,-os e c,entos en los que se suceden diferentes entra%aos e
an)cotas8
(el Li*ro I al III8
0esde la presentacin
de 3ucio /ombre /asta
que es metamorfoseado
en asno.
3ucio*/ombre transcribe las narraciones
que oy de otros persona,es tal y como las
cuentan ellos.
3ucio*/ombre narra en primera persona
las ancdotas que le suceden a l a modo
de cuentos.
Li*ro I08 /asta el
inicio del cuento de
amor de .sique y
Cupido.
3ucio*asno narra en primera persona sus
peripecias tambin a modo de cuentos
3ucio*asno narra ancdotas que conoce
gracias a su condicin de asno, pues /ablan
delante de l sin in/ibicin alguna. 3os
transcribe referidos a la situacin en que
las oy.
0escribe situaciones de la realidad que
desde su perspecti'a de asno tiene
oportunidad de obser'ar.
(el Li*ro I0 al 0I8
9istoria de .sique y
Cupido.

(el Li*ro I0 al 6.

Li*ro 6I8 en el que 3ucio 'uel'e a ser /ombre y su decisin de
dedicarse al culto di'ino.
0e esta manera, Apuleyo +,ega con las -ersonas gra%aticales 5 con los tie%-os en los que transcurren cada
una de las peripecias, consiguiendo con ello darle mayor profundidad a la comple,a estructura. +ras estas
consideraciones podr-amos afirmar que el madaurense por una parte da una idea de unidad a la narracin
m4ltiple, y, por otra parte transmite unitariamente un tema principal que subyace a lo largo de toda la obra8 la
sensacin de crisis generali$ada, de in,usticia y de degradacin de la poca, refle,ado todo ello en las
sucesi'as a'enturas relacionadas con 3ucio*asno.
&ntre los distintos bloques se(alados podr-amos decir que el m%s asequible es el formado por los libros !, !! y
!!!, en los que la accin transcurre en &pata. &l gradual acercamiento a la magia, las di'ersiones erticas y la
insistencia en lo 'erdadero aunque in'eros-mil sit4an al narrador, toda'-a /umano, presentando un mundo
extra(o y confuso en su contenido, pero n-tido en su narracin. Cuando los ladrones se apoderan de 3ucio
comien$a una trama m%s suelta y segmentada, caracteri$ada por 'ia,es, sufrimientos y continuos cambios de
due(os. &n dos ocasiones la /istoria 'uel'e sobre s- misma8 en el =!! se /ace saber que en &pata es
considerado como el ladrn de la casa de Miln, puesto que desapareci con el resto de los ladrones@ en el
=!!! 3ucio se entera de la muerte de 1+rite y su marido, introduciendo una accin paralela de persona,es
anteriormente conocidos. +ras este crimen, el 'olumen de los relatos aumenta claramente en detrimento de la
/istoria.
&n la no'ela se detecta la intencin de Apuleyo de coorinaci!n y co/erencia entre las numerosas
apreciaciones que lle'a a cabo. Siendo consciente de la dif-cil credibilidad de la magia en la que se
fundamenta todo el argumento, ya desde el principio mismo de la obra prepara al lector, mediante la ancdota
de la discusin entre 3ucio*/ombre y un compa(ero de 'ia,e a cuenta de su incredulidad sobre un cuento de
bru,as y magia que narra otro compa(ero. 3ucio aporta datos que pro'ocan la duda ra$onable sobre los
poderes ocultos al referirse a fenmenos que somos conscientes que /an ocurrido a pesar de parecer
imposibles, apelando adem%s a la falibilidad de los sentidos. Apuleyo utili$a la duda para aumentar el grado
de credibilidad de los relatado. As- mismo, /ace referencias con la misma intencin a transformaciones
mitolgicas para refor$ar en el lector la normali$acin de un clima fant%stico y m%gico. .or lo tanto, la
relacin constante de las ancdotas de (l Asno de $ro parten de una idea intencionada, de una planificacin y
no de una mera yuxtaposicin.
9emos de,ado al margen el relato de Eros Psique, el cual se merece una apreciacin particular. &sta
narracin, enca,ada ortopdicamente en el desarrollo de la no'ela, rompe con la din%mica de la misma por su
extensin, por su tratamiento unitario y, m%s que nada, por reunir las caracter-sticas estereotipadas de las
no'elas griegas de amor y a'enturas. &lige persona,es ideali$ados, que encarnan una idea abstracta adem%s, y
los ata'-a con los caracteres esenciales de las no'elas rom%nticas8 /roes /ermosos cuya ra$n 'ital es el amor
que lograr%n tras a'enturas y sufrimientos enarbolar los ideales religiosos y morales establecidos. &sta /istoria
se podr-a concebir como una enorme met%fora sobre la relacin entre la ra$n y el amor. 3a ra$n, la m%s
/ermosa de las figuras, enamora a quien la contempla, pero tambin asusta. &s maldecida por la diosa de la
seduccin pero ser% amada por el amor puro. &l cosmos de estas dos fuer$as /umanas tan importantes alcan$a
el equilibrio cuando la ra$n es inmortali$ada y queda eternamente unida a la pure$a del amor, consagr%ndose
una ra$n apasionada y una pasin ra$onada.
&n relacin con la 3iteratura griega, encontramos otra alusin directa en esta comedia, pero, en esta ocasin,
ironi$ada. 3a figura del t-pico /roe de la Cpica )riega se 'e satiri$ada con la figura del protagonista 3ucio8 el
anti7)roe. 3os 'alores y caracter-sticas de la ideali$acin pica se acumulan antagnicamente en 3ucio.
Cobarde y sin 'alores ni ideales, la estrella de esta obra no pretende me,orar el mundo que le rodea, sino que
simplemente es un testigo de su tiempo. &sta funcin de cronista ser-a del todo imposible lle'arla a cabo
desde la altura de las grandes /a$a(as, sino que precisa de un persona,e que se mue'a por los suburbios de la
sociedad, por la realidad cotidiana de los menos considerados. &ste anti/roe de Apuleyo dar% entrada a
ciertas caracter-sticas de lo que siglos m%s tarde se for,ar-a en la 3iteratura espa(ola como Picaresca.
Atendiendo a otra perspecti'a de an%lisis de la estructura de (l Asno de $ro, deber-amos establecer la
distincin entre la /istoria y el discurso. +raducido en trminos m%s concretos, la cuestin se centra en
describir el tema de la obra como la /istoria de un /ombre que por aficin a la magia se con'irti en asno y
recuper la forma /umana gracias al poder de !sis, en cuyos misterios termina siendo iniciado, o, por el
contrario, la obra se define como una interrogante acerca de la fiabilidad del narrador principal y de los otros
narradores para contar sucesos que desbordan continuamente los l-mites de la realidad y por ello son ob,eto de
continuas polmicas acerca de su 'erdad o su mentira. &n el primer caso ponemos en primer plano la /istoria,
el qu /a ocurrido, mientras que en el segundo destaca el discurso o el quin o quines lo cuentan y /asta qu
punto son fiables. 3a legitimidad de la /istoria impone un orden de lectura lineal que /ace que nos
preguntemos por la suerte del persona,e con'ertido en asno. .or su parte, las necesidades del discurso podr%n
en primer plano la condicin 4ltima y la identidad del autor.
&n cuanto a la tem%tica, los relatos adicionales narran mayormente /istorias de adulterios que suelen resultar
'eros-miles y di'ertidas, aunque de un realismo cmico y cruel que, en su ba,e$a, en pocas ocasiones plantea
cuestiones morales. 3a mayor acumulacin de /istorias de temas diferentes se da en el libro !D, en el que la
/istoria de 3ucio, por m%s que el asno intente inter'enir acti'amente en los adulterios, es menos interesante
que los casos narrados.
.or el contrario, llegados al libro D!, la accin se centra exclusi'amente en 3ucio y el punto de enfoque da la
/istoria cambia. +ras la aparicin de !sis el protagonista ya conoce lo que 'a a ocurrir. a diferencia del resto.
?na 'e$ recuperada su forma original un sacerdote interpretar% en trminos morales toda su 'ida y dar% un
sentido a toda la no'ela8 los sufrimientos por los que atra'iesa 3ucio no eran sino la purgacin de la culpa
personal del protagonista por su 'ida entregada a los placeres de la carne y a la curiosidad por la magia 3o
te sirvi de nada ni la alcurnia, ni la dignidad, ni si2uiera la prudencia 2ue te adorna4 cuando cediste a las
bajas pasiones de los capric5os volubles de la juventud, sacaste un triste provec5o de tu desaforado deseo
de nuevas experiencias6 Atorment+ndote con las peores experiencias, en tu imprevisible perversidad, la
ceguera de la .ortuna te 5a trado 5asta esta venturosa felicidad". .or otra parte, en este libro se constata
tambin la opinin de las multitudes, que interpretan que 3ucio a sido premiado por su inocencia.
&s importante, por 4ltimo, tener en cuenta que la resolucin de 3ucio de iniciarse en los cultos mistricos para
conseguir la sal'acin, no implica que esa postura sea compartida por el autor. 7%s bien, podr-amos decir que
Apuleyo es un pagano culto, curioso, filsofo y buen escritor que refle,a su alta intelectualidad en la obra,
pero que de ning4n modo es un fan%tico religioso.
CO&ENTARIO $ERSONAL.
9abiendo elaborado ya un an%lisis estructural e interpretati'o, tan slo restar-a se(alar algunas
consideraciones personales. &n efecto, la lectura de (l Asno de $ro resulta bastante impresionante por todas
las caracter-sticas que /emos ido se(alando, tanto estructurales como tem%ticas. .ero, por e'itar reiterar lo ya
argumentado, 'oy a remitirme 4nicamente a la 'aloracin de una de las cosas que m%s me /a llamado la
atencin8 la crueldad y frialdad con la que esta obra nos relata en ocasiones situaciones 'e,atorias o de tortura.
?no de los e,emplos m%s representati'os de este aspecto se encuentra, ba,o mi punto de 'ista, en el 3ibro = !,
cuando los ladrones describen la manera de dar muerte al asno y a C%rite tras su intento frustrado de /uida8
7egollemos el asno al amanecer 666" met0mosle a la muc5ac5a desnuda en su vientre, previamente vaciado
de las entra8as, de manera 2ue le 2uede el cuerpo todo en la c+rcel del animal, excepto la cara, y luego
pongamos al asno embutido en una escarpada roca, expuesto a los ardientes rayos del sol6 7e esta manera,
los dos a la vez tendr+n 2ue pasar por todos los suplicios 666" y ella padecer+ las fauces de las fieras cuando
los gusanos corroan su carne 666" cuando por el calor tenga 2ue soportar una terrible pestilencia y se
consuma de 5ambre ni si2uiera va a poder darse muerte a s misma por2ue no tendr+ las manos libres.
<esulta escalofriante leer la perpetracin de un plan tan cruel, la de una mente retorcida que no persigue ya
aplicar castigo con su tortura, sino simplemente el suplicio de las '-ctimas por s- mismo. .or otra parte, el
/ec/o de que esta descripcin maquia'lica , y muc/as otras que se relatan, no 'aya acompa(ada de un
en,uiciamento y rec/a$o moral, puede ser la manera m%s dr%stica de Apuleyo de denunciar precisamente esa
falta moral, pues produce en el lector un impacto muc/o mayor. Con ra$n algunos autores /an encontrado en
(l Asno de $ro un precedente claro de la .icaresca. 3ucio bien podr-a compararse con un Lazarillo que,
pasando de amo en amo, no dispone m%s que de su ingenio para sobre'i'ir@ sufriendo /ambre, malos tratos y
miserias, retrata a tra's de su peripecias una s%tira social y religiosa.
Si bien la calidad del estilo literario de Apuleyo merece segundas lecturas de su obra para una apreciacin m%s
completa, ya desde el primer contacto con la no'ela se /ace palpable el gran dominio del lengua,e del autor
por el que sabe acomodar con maestr-a el lengua,e a las distintas situaciones. 0ic/a maestr-a, a mi parecer,
consiste en gran medida en la manera en la que Apuleyo 'a conduciendo al lector por los distintos ni'eles de
narracin sin que ste perciba un cambio c/ocante o brusco en la l-nea narrati'a general. &s decir, tan pronto
te sumerge en un %mbito descripti'o de ba,e$a y depra'acin como, acto seguido, te ele'a sua'emente al
%mbito de la reflexin moral y social de su poca, sin que se produ$ca un corte brusco en el desarrollo de la
obra. &sto lo consigue a tra's de los distintos planos narrati'os que implanta desde el primer momento lo
anteriormente referido sobre su ,uego con las personas gramaticales y con los tiempos de los distintos relatos".
0urante la lectura de la no'ela se aprecia un cierto car%cter autobiogr%fico de la 'ida del propio Apuleyo, que
se acent4a con m%s claridad para mi gusto en el 4ltimo libro. &n &l Asno de Ero se encuentras referencias
indirectas y directas a la 'ida de su autor. Sobre las primeras, tenemos el constante despliegue de sus saberes
de diferentes materias, el empleo 4til en la narracin de las tcnicas de oratoria del madaurense, su incierta
relacin con el mundo de la magia y sus ciertas experiencias con las religiones de origen oriental que se
fueron infiltrando poco a poco en la poca del autor. &n cuanto a las referencias directas, stas se concentran
b%sicamente en el 3ibro D!, cuando el protagonista tiene contacto f-sico y espiritual con dic/as religiones y
acaba e,erciendo la abogac-a en <oma. <especto a la curiosidad y de'ocin del protagonista refle,o del autor"
por la magia, se me plantea la duda de si lo que persigue Apuleyo es /acer una s%tira sobre la acusacin de los
amigos de su mu,er.
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