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EL PIERROT NEGRO

DE WHITECHAPEL
por Marc Tinent
n las calles de Whitechapel parece estar sonando constantemente la fnebre
meloda de un rgano. Es el lugar ms oscuro, sucio, putrefacto y envenenado de
Londres. La niebla permanente de la ciudad se mezcla all con las ehalaciones
del opio y con el vaho del agua caliente de las piletas donde las prostitutas tienen
fugaces encuentros con sus me!ores clientes. El "ue oye gritar a Londres sabe "ue el
chillido de horror y muerte y el gemido de placer entrecortado y barato han sido
proferidos por Whitechapel, la peor y ms pobre barriada de este nuevo siglo.
E
Los suelos, empedrados en un intento del alcalde por hacer menos desagradable
la zona, estn impregnados de azufre, agua ptrida y sangre. En los ciudadanos todava
reside un miedo salva!e a salir de noche por las calle!uelas "ue ata!an el camino a casa,
temerosos de la reaparicin de alguno de los sicticos homicidas "ue parecen encontrar
un lugar donde pacer y donde traba!ar entre las cobardes mentes de sus convecinos.
#odos saben "ue ya no es tiempo de asesinos, "ue la $poca de %ac& hace a'os "ue
concluy, todos tran"uilizan a sus hi!os, no hay de qu preocuparse, la polica est muy
atenta por aqu, pero no se atreven a cruzar (ur)ard *treet sin compa'a. +ara
disimular el pnico, por si acaso es la coletilla ms empleada.
,n cuerpo de policas, entrenados especialmente para sospechar de cual"uiera,
arrebat el puesto al -omit$ de .igilancia de Whitechapel. /*u cometido0 +roteger las
asustadizas vidas de roedor de los ciudadanos, proporcionarles la tran"uilidad necesaria
para "ue pudiesen seguir contratando a rameras a buen precio y para "ue pudiesen vivir
como perros. (edicaban sus horas a patrullar por las calles, atemorizando a los ni'os
con su ecesiva seriedad, demasiada para soportar la desgracia de estar all destinados.
Los negros servidores de La Ley y de *u 1a!estad haban aprendido a camuflarse con
las paredes sin ensuciarse, a mantener la correccin incluso en los peores momentos, a
evitar los conflictos con un solo movimiento de su brazo. 2asta "ue se dieron cuenta de
"ue ya no eran necesarios y se dedicaron a gastar los ingresos de los londinenses en
vicios, consiguieron "ue los ciudadanos pudiesen salir, aun"ue no lo hiciesen, de sus
casas y los pubs. La gente debera sentirse segura en el barrio, ya no debera darles
miedo, debera gustarles.
+ero las ratas huan. +erciban la amenaza eistente en el hoyo lleno de
"ueroseno "ue supone Londres, lean en los apestosos hedores de las inmundas aguas
residuales lo "ue iba a suceder y escapaban de la ciudad. -hillaban y se lanzaban al
agua con todas sus hermanas, confiando en "ue podran nadar hasta cual"uier otro lugar,
"uiz la campi'a, y evitar la muerte "ue se cerna sobre esas calles y hogares.
,nas pocas privilegiadas usaban Estudio en escarlata, de -onan (oyle, a modo
de balsa. El libro haba llegado a las cloacas lanzado por un hombre furioso en un
arrebato de ira. El doctor %ohn Watson haba encontrado la novela en la mesita de su
biblioteca, !usto encima de El vicario de Wakefield, la "ue el m$dico esperaba hallar en
primera instancia y a la "ue estaba dispuesto a regalar las cuatro horas siguientes al
cierre de su consulta. En vez de eso, se tuvo "ue enfrentar a Estudio en Escarlata, el
odiado Estudio en Escarlata, y a la mirada atenta de su esposa 1ary.
La mu!er, menuda y en!uta, estaba sentada en el silln tomando el t$, en plena
pausa de su lectura de los misterios planteados por -onan (oyle. *e alis la falda y se
ech atrs el mechn negro "ue siempre se le deshaca del mo'o y le caa por la frente.
3*abes "ue no "uiero eso en mi biblioteca 3mascull Watson.
3%ohn, es un libro interesante. ($!ate de pre!uicios y l$elo, te dars cuenta de "ue
no ten$is nada "ue ver y "ue4
31e niego a leer el libro "ue ha destrozado mi carrera 3cort $l, crispado.
3Eso es una tontera sin sentido 31ary fue a coger el libro. 5a haba fruncido el
ce'o y apretaba los labios. Era el nico modo "ue conoca de evitar una discusin
innecesaria6 impedir "ue todo lo "ue le apeteca decir sobre la absurda antipata de su
marido respecto al autor saliese de su boca.
3/,na tontera sin sentido0 3%ohn le arrebat el Estudio 3. Lo "ue es un
sinsentido, "uerida, es "ue esto entre en mi casa. 5 "ue t tengas la osada de traerlo,
7conociendo lo "ue para m significa8
39o me hagas perder la paciencia 3di!o ella, tan templada como poda3.
(evu$lvemelo.
3-laro, ahora mismo, mi se'ora 3Watson hizo una reverencia burlesca "ue le
acerc ms a la ventana3. 5 lo envolver$ en seda y terciopelo para "ue su lectura te
resulte todava ms agradable.
39o me gusta "ue seas sarcstico.
35 a m no me gusta este libro.
379o seas ni'o8 7Es solo un libro8 7-omprtate8 7/:u$ va a ser lo primo08
7/:ue lo tires por la ventana en un arrebato de furia08
37+recisamente8
El doctor lanz con toda la fuerza "ue le permitieron sus brazos Estudio en
Escarlata, "ue aterriz en la calle, cerca de una boca de cloaca. ,n cabriol$ termin de
regalrselo a las ratas para "ue pudieran usarlo de balsa en su dispora.
1ary se levant del silln bruscamente y golpe con igual violencia el
;oldsmith "ue haba "uedado encima de la mesita. Esto desencaden un montn de
protestas de su marido, "ue terminaron con un portazo y un suspiro de rabia, frustracin
y abatimiento. Le hastiaba a"uella casa, "ue !ams haba sido un hogar verdadero.
*u aut$ntico hogar estaba no muy le!os de all, en el burdel de la Alegre 1addie,
en el puro centro de Whitechapel, adonde, ofuscado, se diriga. <pretaba los pu'os,
clavndose las u'as en la palma de la mano. (etestaba el lugar donde viva y la vida "ue
llevaba. 1ary no era una buena esposa. #enan poco en comn, a parte de su gusto en
libros. Ecepto ahora, "ue haba demostrado una etra'a deferencia por -onan (oyle,
su criterio en la eleccin de novelas "ue devorar haba sido siempre e"uisito. El primer
error de Watson fue casarse con una mu!er con la "ue comparta una pasin "ue no era
entre ellos. El segundo, creer "ue el amor por los libros acabara generando amor por su
esposa. El tercer error se llamaba Eva.
1ientras caminaba, no poda de!ar de pensar en ella. Era absolutamente opuesta
a 1ary6 bella, bellsima= una pelirro!a palpitante "ue le haca temblar como un enfermo
con solo una cada de o!os= alguien con "uien hablar, de!ando discurrir el poco tiempo
de "ue disponan= alguien a "uien admirar en cual"uier momento. Eva tena suficiente
historia como para "ue Watson sintiese una constante curiosidad y desease inspeccionar
su rostro y su cuerpo con ahnco, tratando de desentra'ar todos los misterios "ue a"uella
mu!er casi perfecta posea. *u mente era un territorio abierto a unos pocos privilegiados,
"uiz solo a $l. #uvo "ue traba!ar duramente, demostrarle "ue cuando mencionaba la
palabra amor no lo haca con la vehemencia y la falta de sentido con los "ue algunos se
atrevan a mancillar el concepto. 2asta "ue ella no se dio cuenta de esto, no le permiti
acceder, pero una vez abiertas las puertas ya no tuvo "ue pedirle permiso !ams. #ena
la llave para ir y venir a su anto!o. Watson tena "ue, simplemente, preguntar a"uello
"ue "uisiera saber. +ero no lo haca a menudo. +refera ser $l mismo "uien sacase las
conclusiones y luego confirmarlas o no. En el fondo adoraba las incgnitas de a"uella
mu!er, una radical contraposicin a la aburrida y predecible vida pasada de su esposa.
Eva haba via!ado, haba conocido el mundo y sus prodigios, sus enigmas y maravillas,
aun"ue tambi$n su miseria, su desprecio, su violencia y depravacin, hasta terminar en
el lgubre Whitechapel.
5 en vez de pasar ma'anas, tardes y noches !untos, como debieran, el doctor se
vea obligado a convivir con a"uella a la "ue eligi como esposa en un da aciago.
Enzarzado en discusiones constantes, en disputas sin sentido derivadas de nimiedades
estpidas, como las cucharadas de azcar "ue merece un t$= y tambi$n por cuestiones
importantes, libros prohibidos de -onan (oyle en este caso, Watson pensaba en la cada
vez ms prima huida con Eva. 9o le haba dicho nada, pero albergaba el
convencimiento de "ue ella aceptara un plan de escape de a"uella as"uerosa y sudorosa
vida en cuanto se lo propusiera. +odran irse le!os, ms all de Londres e >nglaterra.
:uiz a +ars, "uiz incluso se aventuraran en un trayecto hasta 9ueva 5or&. <m$rica
podra ser su sue'o comn, como lo haba sido de tantos. En cuanto estuviesen all,
podran casarse, olvidando ella su pasado y $l a su esposa.
(esech la idea. 9o poda pedirle a Eva "ue se casase con $l. 9o todava. 9o
hasta "ue dispusiese del dinero "ue necesitaran. En breve tendra la reunin final con
sus compa'eros del >nstituto de >nvestigacin y, si todo iba segn sus planes, le
concederan la beca por la "ue tanto se haba esforzado. 5 al diablo con todo. -on el
dinero de la beca podra irse con Eva, cambiar de nombre de una vez por todas, tomar
un transatlntico, casarse, vivir !untos en 9ueva 5or&, 9ueva %ersey, 9ueva >nglaterra,
7dnde fuese8, cual"uier 9ueva -iudad sera una 9ueva .ida.
2asta entonces, tendran "ue seguir vi$ndose all, en el burdel al "ue acababa de
llegar, un tosco edificio de dos pisos con ventanas tapadas por cortinas negras "ue
parecan de sat$n. En el interior, otro !uego de cortinas, esta vez ro!o, "ue slo llegaban
a ver los clientes. La puerta era lo nico en lo "ue la madama haba decidido gastar ms
de lo acostumbrado6 un bonito armatoste de madera, de herencia victoriana, gracias al
cual nadie tendra claro si realmente el burdel de la Alegre 1addie era un prostbulo o
una casa de t$ muy selecta. En estas calles, cielo, hay que saber aparentar, le haba
dicho una vez a Watson, si no quieres que los reprimidos se te echen al cuello.
<l golpear la puerta con los nudillos, el doctor sinti el mismo escalofro "ue le
recorra de arriba aba!o siempre "ue besaba a Eva por primera vez. 9o supo cmo
interpretar esta sensacin, pero cual"uier cosa "ue sucediese !usto antes de un encuentro
con Eva le traa sin cuidado.
Entr. #ras el mostrador de madera barata, enterrada entre el cortina!e ro!inegro,
la oronda mu!erona "ue se dedicaba a repartir a los clientes entre las habitaciones. Era
una vie!a ramera, "uiz la maestra de la gran mayora de las traba!adoras de la Alegre
1addie, con ms arrugas en el rostro "ue &ilos de sobra, y es mucho decir. Esa noche
llevaba los labios tiznados con un etravagante carmn azul importado. *onri
ense'ando su dentadura de tiburn al doctor.
3Eva est libre, puedes subir 3grazn con una voz tan estropeada como ella
misma, producto del eceso de puros habanos "ue uno de sus clientes, "ue se dedicaba a
la eportacin, le regalaba a menudo en su !uventud.
Watson asinti con un gesto y subi en silencio las escaleras sin despegar la
vista del suelo. <un"ue hiciese ms de un a'o "ue vena, todava le era imposible
levantar los o!os de la mo"ueta. <"uel ambiente segua erizndole el vello de la nuca.
Era todo tan barroco, tan eplcito y discreto a la vez, tan sugerente y apropiado "ue no
haca ms "ue recordarle "ue estaba haciendo algo incorrecto.
(esde lo alto de la escalera, la Alegre 1addie le perforaba con la mirada.
Esperaba, atenta a cual"uier movimiento fuera de lo normal, a "ue el doctor llegase
hasta el piso. Esa mu!eruca delgaducha, siempre vestida de largo y negro, mantena
constantemente una mueca de desaprobacin, con la "ue se haba ganado el apelativo de
la Alegre. Era, por lo "ue Watson haba llegado a conocer, una mu!er dura y resistente,
una perfecta administradora para un burdel en Whitechapel, ms parecida a la capitana
de un escuadrn "ue a la madre de una gran familia. #rataba a todo el mundo con
firmeza, en especial a los clientes, dndoles a entender "ue no estaba permitido ningn
eceso. < pesar de "ue Eva di!ese "ue haba hablado muy bien de $l a 1addie, la
madama segua sin saludarle si"uiera al verle entrar, y entornaba los o!os cuando se
encontraban demasiado primos. >gual "ue le miraba 1ary.
<l cruzarse con ella al final de las escaleras, "ue no empez a descender hasta
"ue Watson estaba lo suficientemente le!os como para no poder empu!arla, el doctor
ley en su mirada el desd$n y el aborrecimiento de su esposa cuando levantaba la
cabeza de cual"uier mundo literario para volver al real. Esa misma tarde haba visto ese
brillo en sus o!os, incluso leyendo Estudio en escarlata. 1ary !ams le haba amado, no
eista ms eplicacin. ?l la haba enga'ado, pero por lo menos cuando se casaron
crea "ue podra llegar a "uererla. 7En cambio ella48 7Ella nada8 Ella siempre lo haba
mirado de a"uel modo. 7*iempre le haban interesado ms los libros8
*in darse cuenta, haba llegado hasta la puerta de Eva. >ba a entrar, directo, pero
se percat de "ue todava estaba frunciendo el ce'o. Era inevitable al pensar en 1ary,
pero no "uera "ue su Eva le viese en a"uel estado. 9o, para ella era el siempre amable,
alegre y enamorado %ohn Watson. @etorci uno de los etremos de su mostacho, como
siempre "ue estaba nervioso y a la espera, y volvi a colocrselo bien. #ena "ue de!ar
de pensar en 1ary. <hora estara con Eva, slo con ella, y nada ms. 9o poda aparecer
eno!ado o creera "ue tena algo "ue ver con ella.
Watson sigui mirando al suelo y gir el pomo de la puerta. Entr rpidamente y
cerr a toda velocidad, con los o!os fi!os en sus pies. #ena menos de diez segundos para
borrar del rostro ese rictus de mal da. <l fin levant la vista, mirando todava la ho!a de
la puerta, dndole la espalda a la habitacin, respir hondo, dibu! su me!or sonrisa al
pensar en lo "ue le esperaba y se dio la vuelta, a la espera de un beso.
+ero no.
Eva yaca en la cama, muerta en un charco de sangre. <lguien le haba cortado la
garganta y le haba ra!ado el vientre.

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