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HISTORIA DEL PENSAMIENTO FILOSFICO Y CIENTFICO

TOMO II
Giovanni Reale y Daro Antieri

PARTE TERCERA

LA RE!OL"CIN CIENTFICA

Pero, seor Simplicio, venid con razones, vuestras o de Aristteles,
y no con textos y meras autoridades,
porque nuestros razonamientos tienen que versar sobre el mundo
sensible, y no sobre el mundo de papel.
Galileo Galilei


(... y no invento !iptesis. "n e#ecto, todo lo que no se deduce de los #enmenos, !ay que llamarlo !iptesis$ y
las !iptesis, ya sean meta#%sicas o #%sicas, ya sean acerca de cualidades ocultas o mec&nicas, no tienen sitio
al'uno en la #iloso#%a experimental.
Isaac Newton


(a naturaleza y las leyes de la naturaleza estaban escondidas en la noc!e.
)ios di*o+ ,que sea -e.ton/ 0 se !izo la luz.
Alexander Pope


CAPT"LO !

LA RE!OL"CIN CIENTFICA

1. LA REVOLUCIN CIENT!ICA" RA#GO# GENERALE#

1.1. (a revolucin cient%#ica+ los cambios que produce

El per$odo de tie%po &'e transc'rre aproxi%ada%ente entre la (ec)a de p'*licaci+n del )e 2evolutionibus de Nicol,s Cop-rnico. en 1/01.
)asta la o*ra de Isaac Newton. c'2os P!ilosop!iae -aturalis Principia 3at!emarica ('eron p'*licados por pri%era 3e4 en 1567. se acost'%*ra a
deno%inar en la act'alidad co%o 8per$odo de la re3ol'ci+n cient$(ica9. #e trata de 'n poderoso %o3i%iento de ideas &'e ad&'iere en el si:lo ;VII
s's ras:os distinti3os con la o*ra de Galileo. &'e enc'entra s's (il+so(os desde perspecti3as di(erentes en las ideas de <acon 2 de =escartes. 2
&'e %as tarde lle:ar, a s' expresi+n cl,sica %ediante la i%a:en newtoniana del 'ni3erso conce*ido co%o 'na %a&'ina. co%o 'n relo>.
En este proceso concept'al. res'lta sin d'da deter%inante a&'ella re3ol'ci+n astron+%ica c'2os representantes %,s presti:iosos son
Cop-rnico. T2c)o <ra)e. ?epler 2 Galileo. 2 &'e con(l'ir, en la ($sica cl,sica de Newton. ='rante este per$odo. p'es. se %odi(ica la i%a:en del
%'ndo. Pie4a a pie4a. tra*a>osa pero pro:resi3a%ente. 3an ca2endo los pilares de la cos%olo:$a aristot-lico@ptole%aica Por e>e%plo. Cop-rnico
pone el #ol e l':ar de la TierraA en el centro del %'ndo T2c)o <ra)e. a'n&'e es anticopernicano. eli%ina las es(eras %ateriales &'e en la anti:'a
cos%olo:$a arrastra*an con s' %o3i%iento a los planetas. 2 ree%pla4a la noci+n de or*e Bo es(eraC %aterial por la %oderna noci+n de +r*ita.
?epler *rinda 'na siste%ati4aci+n %ate%,tica del siste%a copernicano 2 reali4a el re3ol'cionario paso desde el %o3i%iento circ'lar Bnat'ral 2
per(ecto. se:Dn 3ie>a cos%olo:$aC )asta el %o3i%iento el$ptico de los planetas. Galileo %'estra la (alsedad de la distinci+n entre ($sica terrestre 2
($sica celeste. de%ostrando &'e la L'na posee la %is%a nat'rale4a &'e la Tierra 2 apo2,ndose Aentre otras cosasA en la (or%'laci+n del
principio de inercia Newton. con s' teor$a :ra3itacional. 'ni(icar, la ($sica de Galileo 2 la de ?epler. En e(ecto. desde el p'nto de 3ista de la
%ec,nica de Newton. con s' teor$a :ra3itacional. 'ni(icar, la ($sica de Galileo 2 la de ?epler. En e(ecto. desde el p'nto de 3ista de la %ec,nica de
Newton se p'ede a(ir%ar &'e las teor$as de Galileo 2 de ?epler son correctas a deter%inados res'ltados o*tenidos por Newton #in e%*ar:o.
d'rante los 1/E aFos &'e transc'rren entre Cop-rnico 2 Newton. no s+lo ca%*ia la i%a:en del %'ndo. Entrela4ado con dic)a %'taci+n se
enc'entra el ca%*io Ata%*i-n en este caso. lento. tort'oso. pero decisi3oA de las ideas so*re el )o%*re. so*re la ciencia. so*re el )o%*re de
ciencia. so*re el tra*a>o cient$(ico 2 las instit'ciones cient$(icas. so*re las relaciones entre ciencia 2 sociedad. so*re las relaciones entre ciencia 2
(iloso($a 2 entre sa*er cient$(ico 2 (e reli:iosa.
1C Cop-rnico despla4a la Tierra del centro del 'ni3erso. con lo &'e ta%*i-n &'ita de all$ al )o%*re. La Tierra 2a no es el centro del
'ni3erso. sino 'n c'erpo celestial co%o los de%,s. Ga no es. en especial. a&'el centro del 'ni3erso creado por =ios en ('nci+n de 'n )o%*re
conce*ido co%o c'l%inaci+n de la creaci+n 2 a c'2o ser3icio estar$a todo el 'ni3erso. G si la Tierra 2a no es el l':ar pri3ile:iado de la creaci+n. si
2a no se di(erencia de los de%,s c'erpos celestes. Hno podr$a ser &'e existiesen otros )o%*res. en otros planetasI G si esto ('ese as$. Hc+%o
co%pa:inarlo con la 3erdad de la narraci+n *$*lica so*re la paternidad de Ad,n 2 E3a con respecto a todos los )o%*resI HC+%o es &'e =ios. &'e
*a>+ a esta Tierra para redi%ir a los )o%*res. podr$a )a*er redi%ido a otros )o%*res )ipot-ticosI Estos interro:antes 2a )a*$an aparecido con el
desc'*ri%iento de los 8sal3a>es9 de A%-rica. desc'*riendo &'e. ade%,s de pro3ocar ca%*ios pol$ticos 2 econ+%icos. plantear, ine3ita*les
c'estiones reli:iosas 2 antropol+:icas a la c'lt'ra occidental. coloc,ndola ante la experiencia de la di3ersidad. G c'ando <r'no )a:a caer las
(ronteras del %'ndo 2 con3ierta en in(inito al 'ni3erso. el pensa%iento tradicional se 3er, o*li:ado a )allar 'na n'e3a %orada para =ios.
JC Ca%*ia la i%a:en del %'ndo 2 ca%*ia la i%a:en del )o%*re. K,s aDn" ca%*ia pa'latina%ente la i%a:en de la ciencia. La re3ol'ci+n
cient$(ica no s+lo consiste en lle:ar a teor$as n'e3as 2 distintas a las anteriores. acerca del 'ni3erso astron+%ico. la din,%ica. el c'erpo )'%ano. o
incl'so so*re la co%posici+n de la Tierra. La re3ol'ci+n cient$(ica. al %is%o tie%po. constit'2e 'na re3ol'ci+n en la noci+n de sa*er. de ciencia. La
ciencia A2 tal es el res'ltado de la re3ol'ci+n cient$(ica. &'e Galileo )ar, expl$cito con claridad %eridianaA 2a no es 'na pri3ile:iada int'ici+n del
%a:o o astr+lo:o indi3id'al &'e se 3e il'%inado. ni el co%entario a 'n (il+so(o BArist+telesC &'e )a dic)o la 3erdad 2 toda la 3erdad. 2 ta%poco es
'n disc'rso so*re 8el %'ndo de papel9. sino %,s *ien 'na inda:aci+n 2 'n ra4ona%iento so*re el %'ndo de la nat'rale4a. Esta i%a:en de la
ciencia no s'r:e de :olpe. sino &'e aparece :rad'al%ente. %ediante 'n crisol te%pest'oso de nociones 2 de ideas donde se co%*inan
%isticis%o. )er%etis%o. astrolo:$a. %a:ia 2 so*re todo te%as pro3enientes de la (iloso($a neoplat+nica. #e trata de 'n proceso real%ente co%ple>o
c'2a consec'encia. co%o dec$a%os )ace 'n %o%ento. es la ('ndaci+n :alileana del %-todo cient$(ico 2. por tanto. la a'tono%$a de la ciencia con
respecto a las proposiciones de (e 2 las concepciones (ilos+(icas. El ra4ona%iento cient$(ico se constit'2e co%o tal en la %edida en &'e a3an4a A
co%o a(ir%+ GalileoA *as,ndose en 8experiencias sensatas9 2 en las 8necesarias de%ostraciones9. La experiencia de Galileo consiste en el
experi%ento. La ciencia es ciencia experi%ental. A tra3-s del experi%ento. los cient$(icos tienden a o*tener proposiciones 3erdaderas acerca del
%'ndo. Esta n'e3a i%a:en de la ciencia. ela*orada %ediante teor$as siste%,tica%ente controladas a tra3-s de experi%entos. 8representa*a el
certi(icado de naci%iento de 'n tipo de sa*er entendido co%o constr'cci+n per(ecti*le. &'e s'r:e :racias a la cola*oraci+n de los in:enios. &'e
necesita 'n len:'a>e espec$(ico 2 ri:'roso. &'e re&'iere para so*re3i3ir 2 crecer en s$ %is%o instit'ciones espec$(icas propias B...C. Un tipo de
sa*er B...C &'e cree en la capacidad de creci%iento del conoci%iento. &'e no se ('nda%enta en el %ero rec)a4o de las teor$as precedentes. sino
en s' s'*stit'ci+n a tra3-s de teor$as %,s a%plias. &'e sean %,s ('ertes desde el p'nto de 3ista l+:ico 2 &'e ten:an 'n %a2or contenido
controla*le9 BPaolo RossiC.
1C Con la re3ol'ci+n cient$(ica 8se a*rieron ca%ino las cate:or$as. los %-todos. las instit'ciones. los %odos de pensar 2 las 3aloraciones
&'e se relacionan con a&'el (en+%eno &'e. desp'-s de la re3ol'ci+n cient$(ica. acost'%*ra%os a deno%inar ciencia %oderna9 BPaolo RossiC. El
ras:o %,s pec'liar del (en+%eno constit'ido por la ciencia %oderna consiste precisa%ente en el %-todo" -ste exi:e. por 'na parte. i%a:inaci+n 2
creaci+n de )ip+tesis. 2 por la otra. 'n control pD*lico de dic)a i%a:inaci+n. La ciencia en s' esencia es al:o pD*licoL es pD*lica por ra4+n de s'
%-todo. #e trata de 'na noci+n de ciencia re:'lada %etodol+:ica%ente 2 pD*lica%ente controla*le. &'e exi:e n'e3as instit'ciones cient$(icas"
acade%ias. la*oratorios. contactos internacionales Bpi-nsese en la :ran cantidad de i%portantes epistolariosC. Es so*re la *ase del %-todo
experi%ental donde se ('nda%enta la a'tono%$a de la ciencia" -sta )alla s's 3erdades con independencia de la (iloso($a 2 de la (e. No o*stante.
esta independencia %'2 pronto se trans(or%a en colisi+n. en(renta%iento &'e en el 8caso Galileo9 se con3ierte en tra:edia. C'ando Cop-rnico
p'*lica s' )e 2evolutionibus. el te+lo:o l'terano Andreas Osiander se apres'ra a redactarle 'n Pr+lo:o en el &'e a(ir%a &'e la teor$a
copernicana. contraria a la cos%olo:$a &'e aparece en la <i*lia. no de*e considerarse co%o 'na descripci+n 3erdadera del %'ndo. sino %,s *ien
co%o 'n instr'%ento para e(ect'ar pre3isiones. Tal ser, la idea &'e sostendr, ta%*i-n el cardenal <elar%ino con respecto a la de(ensa del
copernicanis%o &'e reali4a Galileo. L'tero. Kelanc)t)on 2 Cal3ino se opondr,n de (or%a ta>ante a la concepci+n copernicana. La I:lesia cat+lica
procesar, en dos ocasiones a Galileo. &'ien se 3er, condenado 2 o*li:ado a 'na a*>'raci+n. Entre Otros (actores. nos encontra%os ante 'n
en(renta%iento entre dos %'ndos. entre dos %odos de conte%plar la realidad. entre dos %aneras de conce*ir la ciencia 2 la 3erdad. Para
Cop-rnico. para ?epler 2 para Galileo. la n'e3a teor$a astron+%ica no es 'na si%ple s'posici+n %ate%,tica. no es 'n %ero instr'%ento de
c,lc'lo. Dtil en todo caso para per(eccionar el calendario. sino 'na descripci+n 3erdadera de la realidad. &'e se lo:ra a tra3-s de 'n %-todo &'e no
%endi:a :arant$as en el exterior de si %is%o . El sa*er de Arist+teles es 'na pse'do(iloso($a 2 las Escrit'ras no tienen co%o ('nci+n in(or%arnos
so*re el %'ndo. sino &'e se trata de 'na pala*ra de sal3aci+n c'2o o*>eti3o es *rindar 'n sentido a la 3ida de los )o%*res.
0C M'nto con la cos%olo:$a aristot-lica. la re3ol'ci+n cient$(ica pro3oca 'n rec)a4o de las cate:or$as. los principios 2 las pretensiones
esencialistas de la (iloso($a de Arist+teles. El 3ie>o sa*er pretend$a ser 'n sa*er de a ciencia ela*orada con teor$as 2 conceptos de(initi3os. En
ca%*io el proceso de la re3ol'ci+n cient$(ica con(l'ir, en la noci+n de Galileo. &'ien escri*e" 8El esc'driFar la esencia. lo ten:o por e%presa no
%enos i%posi*le 2 por tarea no %enos 2ana en las s'*stancias ele%entales pr+xi%as. &'e en las re%ot$si%as 2 celestiales" 2 %e parece &'e
i:noro por i:'al la s'*stancia de la Tierra 2 la de la L'na. la de las n'*es ele%entales co%o la de las %anc)as del #ol B...C. BE%peroC. a'n&'e sea
inDtil pretender in3esti:ar la s'*stancia de las %anc)as solares. ello no i%pide &'e nosotros poda%os apre)ender al:'nas de s's a(ecciones.
co%o el l':ar. el %o3i%iento. la (i:'ra. la %a:nit'd. la opacidad. la %'ta*ilidad. la prod'cci+n 2 la desaparici+n.9 En consec'encia. la ciencia 2a
no 3ersa so*re las esencias o s'*stancias de las cosas 2 de los (en+%enos. sino so*re las c'alidades de las cosas 2 de los aconteci%ientos &'e
res'lten o*>eti3a 2 pD*lica%ente controla*les 2 c'anti(ica*les. Tal es la i%a:en de la ciencia &'e se con(i:'ra al (inal del lar:o proceso de la
re3ol'ci+n cient$(ica. Ga no se trata del 8&'-9. sino del 8c+%o9L la ciencia :alileana 2 post:alileana 2a no inda:ar, so*re la s'*stancia. sino so*re
la ('nci+n.
/C #i *ien el proceso de la re3ol'ci+n cient$(ica constit'2e asi%is%o 'n proceso de rec)a4o de la (iloso($a aristot-lica. no de*e%os pensar
en a*sol'to &'e care4ca de s'p'estos (ilos+(icos. Los art$(ices de la re3ol'ci+n cient$(ica est'3ieron li:ados ta%*i-n con el pasado. 2 de di3ersas
(or%as" se re%ontan. por e>e%plo. a Ar&'$%edes 2 a Galeno. La o*ra de Cop-rnico. la de ?epler o la de Nar3e2. por e>e%plo. est,n llenas de
3esti:ios de la %$stica )er%-tica o neoplat+nica re(erente al #ol. G el :ran te%a neoplat+nico del =ios &'e )ace :eo%etr$a 2 &'e al crear el %'ndo
le i%pri%e 'n orden %ate%,tico 2 :eo%-trico &'e el in3esti:ador de*e des c'*rir. caracteri4a :ran parte de la re3ol'ci+n cient$(ica. co%o por
e>e%plo la in3esti:aci+n de Copernico. ?epler o Galileo.
5C Por lo tanto. el neoplatonis%o Apode%os a(ir%ar con cierta ca'telaA constit'2e la (iloso($a de la re3ol'ci+n cient$(ica. En c'al&'ier
caso. es sin d'da el s'p'esto %eta($sico &'e sir3e de e>e a la re3ol'ci+n cient$(ica. es decir. a la re3ol'ci+n astron+%ica. #in e%*ar:o. las cosas
son aDn %,s co%ple>as de lo &'e )asta a)ora )e%os ido exponiendo. En e(ecto. la reciente )istorio:ra($a %,s act'ali4ada BE':enio Garin. por
e>e%plo. O !rances A. GatesC )a p'esto de relie3e con a*'ndantes datos la nota*le presencia de la tradici+n %,:ica 2 )er%-tica en el interior del
proceso &'e cond'ce a la ciencia %oderna #in d'da al:'na. )a*r, &'ien Aco%o por e>e%plo <acon o <o2leA criti&'e con la %,xi%a aspere4a la
%a:ia 2 la al&'i%ia. o &'ien Aco%o Pierre <a2leA lance in3ecti3as contra las s'persticiones de la astrolo:$a. #in e%*ar:o. en todos los casos.
%a:ia. al&'i%ia 2 astrolo:$a constit'2en in:redientes acti3os en a&'el proceso &'e es la re3ol'ci+n cient$(ica. Ta%*i-n lo es la tradici+n )er%-tica.
es decir. a&'ella tradici+n &'e. re%ont,ndose a Ner%es Tris%e:istos Brecorde%os &'e Karsilio !icino )a*$a trad'cido el 4orpus 5ermeticumC.
pose$a co%o principios ('nda%entales el paralelis%o entre %acrocos%os 2 %icrocos%os. la si%pat$a c+s%ica 2 la noci+n de 'ni3erso co%o ser
3i3iente En el transc'rso de la re3ol'ci+n cient$(ica. al:'nos te%as 2 nociones de car,cter %,:ico 2 )er%-tico Ase:Dn el di(erente contexto
c'lt'ral en &'e 3i3an o re3i3anA ser,n 'tili4ados en el ori:en 2 el desarrollo de la ciencia %oderna. A pesar de todo. esto no sie%pre era posi*le o
no sie%pre oc'rr$a. La re3ol'ci+n cient$(ica. en res'%en. a3an4a en 'n %arco de ideas &'e no sie%pre res'ltaron ('ncionales o no lo ('eron del
todo para el desarrollo de la ciencia %oderna. As$. por e>e%plo. si Cop-rnico se re%ite a la a'toridad de Ner%es Tris%e:istos B2 ta%*i-n a la
(iloso($a neoplat+nicaC para le:iti%ar s' )eliocentris%o. <acon reproc)a a Paracelso B&'e sin e%*ar:o. co%o 3ere%os. posee ciertos %-ritosC no
tanto el )a*er deserta do de la experiencia. co%o el )a*erla traicionado. el )a*er corro%pido las ('entes de la ciencia 2 el )a*er despo>ado a las
%entes de los )o%*res. =e %anera si%ilar los astr+lo:os reaccionaron 3iolenta%ente ante el 8n'e3o siste%a del %'ndo9. El %'ndo. :racias a los
desc'*ri%ientos de Galileo. se 3ol3i+ %,s :rande. 2 la cantidad de c'erpos celestes a'%ent+ de %anera repentina 2 %'2 nota*le. Este )ec)o
con%ociona*a los ('nda%entos %is%os de la astrolo:$a. 2 en consec'encia los astr+lo:os se re*elaron. V-ase a este respecto la carta &'e el
%ecenas napolitano G.<. Kanso. a%i:o de Porta. diri:e a Paolo <eni. pro(esor de :rie:o en la 'ni3ersidad de Pad'a. &'ien le )a*$a p'esto al
corriente so*re los %ara3illosos desc'*ri%ientos e(ect'ados por Galileo con s' telescopio" 8Escri*ir- ta%*i-n 'n d'r$si%o reproc)e &'e %e
%ani(iestan todos los astr+lo:os. 2 :ran parte de los %-dicosL los c'ales. al aFadirse tantos planetas n'e3os a los &'e 2a antes se conoc$an. creen
&'e por ('er4a la astrolo:$a &'edar, destr'ida 2 :ran parte de la %edicina ta%*i-n caer,. p'esto &'e &'eda r$an eli%inadas desde la ra$4 la
distri*'ci+n de los si:nos del Ood$aco. s's di:nidades esenciales. la c'alidad de las nat'rale4as de las estrellas (i>as. el orden de las cr+nicas. el
:o*ierno de las -pocas )'%anas. los %eses de la (or%aci+n del e%*ri+n. las ra4ones de los d$as cr$ticos. 2 %,s de cien 2 %,s de %il otras cosas.
&'e dependen del nD%ero septenal de los planetas 9 En realidad. la :rad'al consolidaci+n de la 3isi+n copernicana del %'ndo red'cir, cada 3e4
%,s el espacio de la astrolo:$a. No o*stante. ta%*i-n t'3o &'e l'c)ar contra la astrolo:$a. Todo esto i%plica &'e la ciencia %oderna. a't+no%a
con respecto a la (e. con controles pD*licos. re:'lada %ediante 'n %-todo. per(ecti*le 2 pro:resi3a. con 'n len:'a>e especi(ico 2 claro. 2 con s's
instit'ciones t$picas. es de 3eras la consec'encia de 'n proceso lar:o e intrincado. en el &'e se entrela4an la %$stica neoplat+nica. la tradici+n
)er%-tica. la %a:ia. la al&'i%ia 2 la astrolo:$a. La re3ol'ci+n cient$(ica. en de(initi3a. no es 'na %arc)a tri'n(al. G %ientras se 3an distin:'iendo e
in3esti:ando s's senderos racionales. es preciso tener sie%pre en c'enta las e3ent'ales contrapartidas %$sticas. %,:icas )er%-ticas 2 oc'ltistas
de dic)os senderos.

1.6 (a #ormacin de un nuevo tipo de saber, que exi'e la unin de ciencia y t7cnica

El res'ltado del proceso c'lt'ral &'e lla%a%os 8re3ol'ci+n cient$(ica9 es 'na n'e3a i%a:en del %'ndo &'e. entre otras cosas. plantea pro*le%as
2 antropol+:icos de en3er:ad'ra. Al %is%o tie%po es la pro 'na n'e3a i%a:en de la ciencia" a't+no%a. pD*lica. controla*le 3a. #in e%*ar:o. la
re3ol'ci+n cient$(ica constit'2e precisa%ente 'n proceso. 2 para co%prenderlo )a2 &'e distin:'ir en -l s's di3ersos co%ponentes" la tradici+n
)er%-tica. la al&'i%ia. la astrolo:$a o la %a:ia. &'e ('eron siendo s'cesi3a%ente a*andonadas por la ciencia %oderna pero &'e para *ien o para
%al act'aron so*re s' :-nesis 2. por lo %enos. so*re s' e3ol'ci+n inicial. E%pero. )a2 &'e se:'ir a3an4ando. por&'e otro ras:o ('nda%ental de
la re3ol'ci+n cient$(ica lo constit'2e la (or%aci+n de 'n sa*er Ala cienciaA &'e. a di(erencia del sa*er precedente. el %edie3al. reDne teor$a 2
pr,ctica. ciencia 2 t-cnica. dando ori:en as$ a 'n n'e3o tipo de sa*io %'2 distinto al (il+so(o %edie3al. al )'%anista. al %a:o. al astr+lo:o. o
incl'so al artesano o al artista del renaci%iento. Este n'e3o tipo de sa*io. en:endrado por la re3ol'ci+n cient$(ica. 2a no es el %a:o o el astr+lo:o
poseedor de 'n sa*er pri3ado 2 para iniciados. ni ta%poco el pro(esor 'ni3ersitario &'e co%enta e interpreta los textos del pasado. sino el
cient$(ico &'e crea 'na n'e3a (or%a de sa*er. pD*lico. controla*le 2 pro:resi3o. 'na (or%a de sa*er &'e para res'ltar 3,lida necesita 'n control
contin'o &'e proceda de la praxis. de la experiencia. La re3ol'ci+n cient$(ica crea al cient$(ico experi%ental %oderno. c'2a experiencia es el
experi%ento. &'e cada 3e4 se 3'el3e %,s ri:'roso :racias al e%pleo de n'e3os instr'%entos de %edida cada 3e4 %,s exactos. El n'e3o sa*io
actDa %'2 a %en'do desde ('era Bsi no lo )ace en contraC de las 3ie>as instit'ciones del sa*er. co%o por e>e%plo las 'ni3ersidades. En e(ecto.
8d'rante los si:los ;VI 2 ;VII las 'ni3ersidades 2 los con3entos 2a no son. co%o )a*$a s'cedido en el %edie3o. las Dnicas sedes en las &'e se
ela*ora 2 se prod'ce c'lt'raL el in:eniero o el artista@in:eniero &'e pro2ecta canales. di&'es. (orti(icaciones. lle:a a as'%ir 'na posici+n de
presti:io i:'al o s'perior a la del %-dico. del astr+no%o de la corte o del pro(esor 'ni3ersitario Las condiciones de existencia 2 el papel social de
artistas. artesanos 2 cient$(icos de di3ersas clases s'(ren. a lo lar:o de estos si:los. 'na serie de pro('ndas %odi(icaciones9 BPaolo RossiC. Antes
del per$odo &'e esta%os tratando. las artes li*erales Bel tra*a>o intelect'alC se )a*$an distin:'ido de las artes %ec,nicas. Estas Dlti%as son *a>as.
3iles. i%plican 'n tra*a>o %an'al 2 'n contacto con la %ateriaL se identi(ican con el tra*a>o ser3il constit'ido por las operaciones %an'ales. Las
artes %ec,nicas son indi:nas de 'n )o%*re li*re. No o*stante. d'rante el proceso de la re3ol'ci+n cient$(ica desaparece tal separaci+n" la
experiencia del n'e3o cient$(ico consiste en el experi%ento. 2 -ste exi:e 'na serie de operaciones 2 de %edidas. El n'e3o sa*er 2 la 'ni+n entre
teor$a 2 pr,ctica A&'e a %en'do dese%*oca en 'na cooperaci+n entre cient$(icos por 'na parte. 2 artesanos s'periores Bin:enieros. artistas.
t-cnicos en )idr,'lica. ar&'itectos. etc.C por la otraA son. por lo tanto. 'na %is%a cosa. #e trata de la %is%a noci+n de sa*er experi%ental.
pD*lica%ente controla*le. &'e %odi(ica el stat's de las artes %ec,nicas.

1.8. 4ient%#icos y artesanos

E. Oilsel sost'3o &'e 8d'rante el si:lo ;VI. *a>o la presi+n del desarrollo tecnol+:ico. co%en4+ a a:rietarse el %'ro &'e desde la
anti:Pedad 3en$a separando las artes li*erales de las %ec,nicas9. El sa*er &'e posee 'n car,cter pD*lico. participati3o 2 pro:resi3o. )a*r$a
nacido pri%ero entre los artesanos s'periores Bna3e:antes. in:enieros constr'ctores de (orti(icaciones. t-cnicos artilleros. a:ri%ensores.
ar&'itectos. artistas. etc.C 2. a contin'aci+n. )a*r$a in(l'ido so*re la trans(or%aci+n de las artes li*erales. A)ora *ien. el contacto o. %e>or dic)o. el
en(renta%iento entre sa*er cient$(ico 2 t-cnico. entre el intelect'al 2 el artesano. es 'n )ec)o &'e se da en la re3ol'ci+n cient$(ica. Lo &'e i%porta.
sin e%*ar:o. es la nat'rale4a de dic)o contacto. H!'eron los artesanos &'ienes *rindaron el n'e3o tipo de sa*er a &'ienes practica*an las artes
li*eralesI O ('e acaso la sociedad. es decir. la clase *'r:'esa en ascenso. la &'e i%p'so co%o sa*er :eneral el &'e era espec$(ico de los
artesanos s'perioresI Por lo &'e se re(iere al nexo entre ciencia 2 sociedad. sir3e %'2 poco el procla%ar s' existencia. 82 ta%poco parece
de%asiado Dtil en 3ista de 'na posi*le sol'ci+n el desen(ado de &'ienes pretenden a:otar todo tra*a>o posi*le en esta l$nea. eti&'etando co%o
8*'r:'-s9 a c'al&'ier intelect'al &'e le )a2a tocado 3i3ir en el a%plio per$odo de tie%po &'e transc'rre entre G'iller%o de OcQ)a% 2 Al*ert
Einstein. In3esti:ar las conexiones entre la relati3idad :alileana. la doctrina cartesiana de los 3-rtices o los axio%as newtonianos del %o3i%iento. 2
las condiciones sociales 2 la e3ol'ci+n tecnol+:ica de la sociedad italiana. (rancesa e in:lesa del si:lo ;VII. carece de 'n sentido espec$(ico. La
introd'cci+n de la p+l3ora 2 la aparici+n del caF+n no sir3en. sin d'da. para explicar el naci%iento de la n'e3a ciencia din,%ica. ni las necesidades
de la na3e:aci+n o las exi:encias de la re(or%a del calendario dan ra4+n de los siete axio%as de la astrono%$a copernicana. al i:'al &'e la
re3ol'cionaria no3edad de las teor$as de Galileo o de Newton no est, %oti3ada por las 3isitas de Galileo al arsenal de Venecia. por la constataci+n
de &'e 'na *o%*a no p'ede ele3ar el a:'a por enci%a de treinta pies. o por la acti3idad de Newton en la casa de la %oneda de Londres9 BPaolo
RossiC.
Exa%ine%os la tesis de &'ienes a(ir%an &'e la ciencia &'e )alla en Galileo s' t$pico in3esti:ador pr,ctico 2 en <acon 2 Newton s's teori4ado@ res
%etodol+:icos 2 s's (il+so(os. ser$a la ciencia del artesano o del in:eniero. del !orno #aber del renaci%iento 8do%inador de la nat'rale4a9. del
)o%*re &'e coloca la 3ida acti3a en el l':ar de la 3ida conte%plati3a. Esta tesis la de(ienden. en el %arco de pensa%ientos %'2 di(erentes. L.
La*ert)onni 2 Ed:ard Oilsel. A ella se opone otra tesis se:Dn la c'al 8la ciencia no ('e )ec)a por in:enieros 2 por artesanos9. sino por cient$(icos"
?epler. Galileo. =escartes. etc. Esto es lo &'e a(ir%a A. ?o2r-" 8La n'e3a *al$stica no ('e in3entada por operarios o artilleros. sino en contra de
ellos. G Galileo no aprendi+ s' pro(esi+n de la :ente &'e tra*a>a*a en arsenales 2 en los astilleros de Venecia. Al contrario" se la enseF+ a ellos.9
Nat'ral%ente. aFade ?o2r-. 8la ciencia de Galileo 2 de =escartes de 'na :rand$si%a i%portancia para la in:enier$a 2 para la t-cnicaL en
concl'si+n. prod'>o 'na re3ol'ci+n en la t-cnicaL no o*stante. ('e creada 2 desarrollada por te+ricos 2 por (il+so(os. no por t-cnicos e in:enieros9.
Al s'*ra2ar el papel de los artesanos en la (or%aci+n de la noci+n de 'na ciencia per(ecciona*le B2 por lo tanto. pro:resi3aC. &'e ('e o*ra de
:eneraciones enteras de in3esti:adores. 8Oilsel prest+ B...C 'na escasa consideraci+n al )ec)o de &'e esa %is%a idea se )a*$a ido consolidando a
tra3-s de e%presa con 'n car,cter %,s acad-%ico9 BA.C. ?ellerC. En c'al&'ier )ip+tesis. no ('eron los t-cnicos del arsenal &'ienes crearon el
principio d'da. Galileo (rec'enta*a el arsenal. 2 las con3ersaciones con los t-cnicos &'e all$ tra*a>a*an Aco%o dice -l %is%oA 8%e )an a2'dado
en di3ersas ocasiones para in3esti:ar la ra4+n de e(ectos no s+lo %ara3illosos sino ta%*i-n rec+nditos 2 casi ini%a:ina*les9. Las t-cnicas. los
)alla4:os 2 los procesos &'e se dan en el arsenal a2'dan a la re(lexi+n te+rica de Galileo. Asi%is%o. le plantean n'e3os pro*le%as" 8Es 3erdad
&'e a 3eces %e )a lle3ado a la con('si+n 2 a la desesperaci+n el no dar%e c'enta de c+%o p'ede ser a&'ello &'e. ale>ado de toda opini+n %$a.
los sentidos %e de%'estran &'e es cierto.9 Los +pticos ('eron &'ienes desc'*rieron el )ec)o de &'e. si se colocan de (or%a oport'na dos lentes.
las cosas &'e est,n le>os se acercan. pero por &'- ('ncionan as$ las lentes ('e al:o &'e no desc'*rieron los +pticos. 2 ta%poco Galileo" ('e ?epler
&'ien co%prendi+ las le2es del ('nciona%iento de las lentes. Ta%poco los t-cnicos &'e exca3a*an po4os co%prendieron por &'- las *o%*as no
ele3a*an el a:'a por enci%a de los die4 %etros 2 treinta 2 seis cent$%etros. T'3o &'e ser Torricelli &'ien de%ostrase &'e la lon:it'd %,xi%a de
10 pies BR 1E.15 %C de la col'%na de a:'a en el interior de 'n cilindro re3ela sencilla%ente la presi+n total de la at%+s(era so*re la s'per(icie del
po4o. HG c',ntos na3e:antes expertos t'3ieron &'e l'c)ar con las %areas altas 2 *a>asI #in e%*ar:o. Dnica%ente con Newton se lle:+ a 'na
correcta teor$a so*re las %areas B?epler. sin e%*ar:o. la )a*$a 3isl'%*radoL )a2 &'e recordar &'e Galileo o(reci+ 'na explicaci+n e&'i3ocadaC. #e
trata. p'es. de dos tesis so*re 'n solo )ec)o. la aproxi%aci+n entre t-cnica 2 sa*er. entre artesanos e intelect'ales. (en+%eno t$pico de la
re3ol'ci+n cient$(ica.
En n'estra opini+n. esta aproxi%aci+n. esta ('si+n entre t-cnica 2 sa*er. constit'2e precisa%ente la ciencia %oderna. Una ciencia &'e se
*asa so*re el experi%ento exi:e. en s$ %is%a. t-cnicas de co%pro*aci+n. a&'ellas operaciones %an'ales e instr'%entales &'e sir3en para
controlar 'na teor$a. Re&'iere. por lo tanto. sa*er 'nido con tecnolo:$a. Entonces. e%pero. H&'i-n cre+ la cienciaI La resp'esta %,s pla'si*le
parece ser la de ?o2r-" los cient$(icos ('eron &'ienes crearon la ciencia. #in e%*ar:o. -sta s'r:i+ 2 se desarroll+ por&'e encontr+ ta%*i-n toda
'na *ase tecnol+:ica. 'na serie de %,&'inas 2 de instr'%entos &'e constit'$an para ella 'na especie de *ase e%p$rica para la pr'e*a. &'e
o(rec$an t-cnicas de co%pro*aci+n 2 &'e en ocasiones plantea*an n'e3os pro*le%as. pro('ndos 2 (ec'ndos. Galileo no aprendi+ la din,%ica de
los t-cnicos del arsenal. al i:'al &'e =arwin %,s adelante no aprender, de los criadores de ani%ales la teor$a de la e3ol'ci+n. E%pero. as$ co%o
=arwin )a*la*a con los criadores. Galileo 3isita*a el arsenal. No se trata de 'n )ec)o *anal. El t-cnico es a&'el &'e sa*e 8&'-9. 2 a %en'do.
ta%*i-n sa*e 8c+%o9. EM cient$(ico. sin e%*ar:o. es el &'e sa*e 8por &'-9. En n'estros d$as. 'n electricista sa*e %'c)as cosas so*re las
aplicaciones de la corriente el-ctrica 2 sa*e c+%o constr'ir 'n aparato. pero H&'- electricista sa*e por &'- la corriente ('nciona co%o ('nciona o
sa*e al:o so*re la nat'rale4a de la l'4I

1.9. :na nueva #orma de saber y una nueva #i'ura de sabio

En s's =isc'rsos en torno a dos n'e3as ciencias. Galileo escri*e" 8i r-ce%e. seFores 3enecianos. &'e la pr,ctica (rec'ente de 3'estro (a%oso
arsenal. a*re 'n a%plio ca%po al (iloso(ar de los intelectos espec'lati3os en partic'lar en lo &'e se re(iere a la %ec,nicaL all$. :ran nD%ero de
art$(ices ponen contin'a%ente en e>ercicio toda clase de instr'%entos 2 de %,&'inas. 2 entre ellos A:racias a las o*ser3aciones )ec)as por s's
antecesores. as$ co%o a las &'e reali4an contin'a%ente por s' c'entaA es o*li:ado &'e )a2a )o%*res de enor%e pericia 2 de 'n ra4ona%iento
%'2 per(eccionado.9 =e i:'al %odo. 8)o%*res de enor%e pericia 2 de ra4ona%iento %'2 per(eccionado9 se ponen de %ani(iesto a tra3-s de 8los
escritos de <r'nellesc)i. G)i*erti. Piero della !rancesca. Leonardo. Cellini. Lo%a44o. las o*ras so*re ar&'itect'ra de Leon <attista Al*erti. de
!ilarete 2 de !rancesco de Gior:io Kartini. el li*ro so*re %,&'inas %ilita res de Valt'rio de Ri%ini Bi%preso por 3e4 pri%era en 107JC. el tratado de
='rero so*re las (orti(icaciones B1/J7C. la Pirotec!nia de <irin:'ccio B1/0EC. la o*ra so*re *al$stica de Niccol+ Tarta:lia B1/17C. los tratados de
in:enier$a %inera de Geor: A:ricola B1/05 2 1//5C. las )iversas y arti#iciosas m&quinas de A:ostino Ra%elli B1/66C. los tratados so*re el arte de la
na3e:aci+n de Sillia% <arlow B1/T7C 2 T)o%as Narriot B1/T0C. la o*ra so*re la declinaci+n de la a:'>a %a:n-tica del ex %arino 2 constr'ctor de
*rD>'las Ro*ert Nor%an B1/61C9 BPaolo RossiC. La ciencia es o*ra de los cient$(icos. La ciencia experi%ental ad&'iere 3alide4 a tra3-s de los
experi%entos. Estos consisten en t-cnicas de co%pro*aci+n co%o res'ltado de operaciones %an'ales e instr'%entales &'e se lle3an a ca*o
%ediante o*>etos 2 so*re -stos. La re3ol'ci+n cient$(ica constit'2e precisa%ente 'n proceso )ist+rico del &'e e%er:e la ciencia experi%ental. es
decir. 'na n'e3a (or%a de sa*er. n'e3a 2 distinta del sa*er reli:ioso. del %eta($sico. del astrol+:ico 2 %,:ico. 2 ta%*i-n del t-cnico 2 artesanal. La
ciencia %oderna. tal co%o se con(i:'ra al (inal de la re3ol'ci+n cient$(ica. )a de>ado de ser el sa*er de las 'ni3ersidades. pero no p'ede red'cirse
ta%poco a la %era pr,ctica de los artesanos. #e trata de 'n sa*er n'e3o &'e. 'niendo teor$a 2 pr,ctica. sir3e por 'na parte para poner en contacto
las teor$as con la realidad. 3ol3i-ndolas pD*licas. controla*les. pro:resi3as 2 participati3as. Por otro lado. introd'ce en el sa*er 2 en el
conoci%iento Ben c'anto *anco de pr'e*as de las teor$as 2 de s's aplicacionesC di3ersos )alla4:os de las artes %ec,nicas 2 artesanales.
con(iriendo a estas 'n n'e3o stat's episte%ol+:ico e incl'so social. Res'lta e3idente &'e la :-nesis. el desarrollo 2 el -xito de esta n'e3a (or%a
de sa*er son paralelos a los Opios de 'na n'e3a (i:'ra de sa*io 2. asi%is%o. a n'e3as instit'ciones &'e se proponen co%o %$ni%o controlar los
di3ersos se:%entos de este sa*er en (or%aci+n 8En a&'ella -poca. para lle:ar a ser Ucient$(icosV no re&'er$an el lat$n o la %ate%,tica. ni 'n
conoci%iento a%plio de los li*ros. ni 'na c,tedra 'ni3ersitaria. P'*licar en las actas de las acade%ias 2 la pertenencia a las sociedades cient$(icas
esta*a a*ierto a todos. pro(esores. experi%entadores. artesanos. c'riosos 2 a(icionados9 BPaolo Rossi trata de 'n proceso co%plicado &'e a
%en'do se lle3a a ca*o ('era de las 'ni3ersidades. 8a>enas Asi:'e diciendo RossiA a las doctrinas de la n'e3a (iloso($a %ec,nica 2 experi%ental
&'e i*a di('ndi-ndose a tra3-s de los li*ros. las p'*licaciones peri+dicas. las cartas pri3adas. las actas de las sociedades cient$(icas. pero no
cierta%ente a tra3-s de los c'rsos 'ni3ersitarios. Los o*ser3atorios. los la*oratorios. los %'seos. los talleres. los l':ares de disc'si+n 2 de de*ate
a %en'do nacieron ('era de las 'ni3ersidades 2. en al:Dn caso. en contra de ellas9. #in e%*ar:o. a pesar de esta r'pt'ra no de*e%os ol3idar
a&'ellos ele%entos de contin'idad &'e enla4an la re3ol'ci+n cient$(ica con el pasado. #e trata de 'n retorno a a'tores 2 a textos &'e res'ltan
apro3ec)a*les en *ene(icio de la n'e3a perspecti3a c'lt'ral" E'clides. Ar&'$%edes. Vitr'*io. Ner+n. etc.

1.;. (a le'itimacin de los instrumentos cient%#icos y su uso

El nexo &'e se esta*lece entre teor$a 2 pr,ctica. entre sa*er 2 t-cnica. da c'enta de otro (en+%eno e3idente creado por la re3ol'ci+n
cient$(ica 2 &'e en parte se identi(ica con a&'-l. Nos esta%os re(iriendo a a&'el (en+%eno %ediante el c'al co%pro*a%os &'e el naci%iento 2 la
('nda%entaci+n de la ciencia %oderna se 3en aco%paFados por 'n repentino creci%iento de la instr'%entaci+n. en el sentido de &'e a la (ase de
constante per(ecciona%iento 2 de lenta e3ol'ci+n de los instr'%entos Bpor e>e%plo. el co%p,s. la *alan4a. los relo>es %ec,nicos. los astrola*ios.
los )ornos. etc.C &'e )a*$a sido t$pica del pasado le si:'e. en el si:lo ;VII. 8de (or%a casi i%pre3ista. 'na (ase de r,pida in3enci+n9 BPaolo RossiC.
A principios del si:lo ;VI la instr'%entaci+n se red'c$a a 'nos c'antos ele%entos li:a dos con la o*ser3aci+n astron+%ica 2 con los rele3a%ientos
topo:r,(icosL en %ec,nica. se 'tili4a*an palancas 2 poleas. En pocos aFos. e%pero. aparecen el telescopio de Galileo B151ECL el %icroscopio de
Kalpi:)i B155EC. de NooQe B155/C 2 de 3an Lee'wen)oeQL el p-nd'lo cicloidal de N'2:ens se re%onta a 1571L en 1516 Castelli descri*e el
ter%+%etro de aire :alileanoL en 151J Mean Re2 crea el ter%+%etro de a:'a 2 en 1555 Ka:alotti in3enta el ter%+%etro de alco)olL el *ar+%etro de
Torricelli es de 1501L Ro*ert <o2le descri*e la *o%*a ne'%,tica en 155E.
E%pero. lo &'e interesa a e(ectos de 'na )istoria de las ideas no es tanto 'na en'%eraci+n de instr'%entos A&'e podr$a ser %'2 lar:aA
sino %,s *ien co%prender &'e los instr'%entos cient$(icos. en el transc'rso de la re3ol'ci+n cient$(ica. se con3ierten en parte inte:rante del sa*er
cient$(ico" no existe el sa*er cient$(ico por 'na parte 2. >'nto a -l. los instr'%entos. El instr'%ento est, dentro de la teor$aL se con3ierte -l %is%o en
teor$a. En 'na nota %an'scrita de Vincen4o Vi3iani. %ie%*ro de la Accademia del 4imento de !lorencia. lee%os lo si:'iente" 8Pre:'ntar al Gon(ia
B'n ),*il soplador de 3idrioC" C',l es el l$&'ido &'e se ele3a con %,s rapide4 por la acci+n del calor. al reci*ir el calor del a%*iente.9 K,s
adelante. en estas %is%as p,:inas. 3ere%os la 3aliente operaci+n de Galileo. &'e lo:r+ lle3ar a tra3-s de 'n %ar de incon3enientes 'na serie de
83iles %ecanis%os9 co%o el telescopio al interior del sa*er. 'tili4,ndolos con (inalidades co:nosciti3as. si *ien al principio les )ace propa:anda
%encionando s's o*>eti3os pr,cticos. por e>e%plo. de car,cter %ilitar. Por s' parte. en la introd'cci+n a la pri%era edici+n de los Principia. Newton
se op'so a la distinci+n &'e los anti:'os e(ect'a*an entre 'na %ec,nica racional 2 'na %ec,nica pr,ctica.
Pro('ndice%os en cierta %edida en la teor$a. o en las teor$as. de los instr'%entos &'e se enc'entran en el interior de la re3ol'ci+n
cient$(ica. La pri%era idea acerca de los instr'%entos &'e a(lora en los escritos de al:'nos :randes exponentes de la re3ol'ci+n cient$(ica a(ir%a
&'e el instr'%ento es 'na a2'da 2 'na potenciaci+n de los sentidos. Galileo sostiene &'e en la 'tili4aci+n de las %,&'inas anti:'as. co%o la
palanca o el plano inclinado. 8la 3enta>a %a2or &'e nos aportan los instr'%entos %ec,nicos consiste en al:o &'e sir3e al %o3iente B...C co%o
c'ando e%plea%os el c'rso de 'n r$o para )acer :irar 'n %olino. o la ('er4a de 'n ca*allo para )acer al:o &'e no podr$an lo:rar c'atro o seis
)o%*res9. El instr'%ento p'es. se nos presenta a&'$ co%o 'na a2'da a los sentidos. En lo &'e respecta al telescopio. Galileo escri*e &'e 8es
al:o )er%os$si%o 2 atra2ente de conte%plar. poder %irar el c'erpo l'nar. &'e est, a 'na distancia de nosotros de casi sesenta se%idi,%etros
terrestres. desde tan cerca co%o si s+lo nos separasen de -l dos se%idi,%etros9. NooQe se %'e3e en la %is%a l$nea. c'ando a(ir%a &'e 8lo &'e
pri%ero )a2 &'e )acer con relaci+n a los sentidos es 'n intento de s'plir s' de*ilidad con instr'%entos. a:re:ando +r:anos arti(iciales a los
nat'rales9.
Por otra parte. interpretaciones &'e 'tili4an 'n aparato t-cnico %,s co%ple>o Aco%o la &'e e(ectDa A.C. Cro%*ieA )an de%ostrado &'e
al:'nas de las 8experiencias sensatas9 de Galileo Bpor e>e%plo. los experi%entos so*re la le2 de la ca$da de los :ra3esC i%plican 'n 'so del
instr'%ento no co%o 'na potenciaci+n de los sentidos. sino co%o 'n in:enioso %edio 8para correlacionar %a:nit'des esencial%ente distintas Bes
decir. no )o%o:-neas 2. por lo tanto. no co%para*les se:Dn los c,nones de la anti:'a cienciaC. co%o por e>e%plo el espacio 2 el tie%po. a tra3-s
de 'na di(erente concepci+n de las representaciones espacio te%porales 2 la idea de correlacionar s's %edidas9 B#. =VA:ostinoC.
Al )a*lar de la instr'%entaci+n cient$(ica. no se p'ede de>ar de %encionar el )ec)o de &'e la 'tili4aci+n de instr'%entos +pticos co%o el
pris%a o las l,%inas del:adas se 3e aco%paFada por re(lexiones Aen Newton. por e>e%ploA &'e consideran &'e el instr'%ento no es tanto 'na
potenciaci+n del sentido co%o 'n %edio &'e sir3e para li*erarse de los en:aFos oc'lares" 8Un e>e%plo representati3o consiste en el 'so
newtoniano del pris%a co%o instr'%ento &'e. a di(erencia del o>o. distin:'e entre colores )o%o:-neos Blos colores p'rosC 2 no )o%o:-neos. el
3erde Bp'roC espectral de a&'el &'e res'lta de la co%posici+n entre a4'l 2 a%arillo9 B#. =VA:ostinoC. En este sentido. p'es. el instr'%ento aparece
co%o %edio &'e. adentr,ndose en los o*>etos 2 no s+lo aplic,ndose a %,s o*>etos. :aranti4a 'na %a2or o*>eti3idad en contra de los sentidos 2
s's testi%onios.
Las cosas no &'edar,n a&'$. sin e%*ar:o. En la i%portante pol-%ica &'e se prod'ce entre Newton 2 NooQe acerca de la teor$a de los colores 2
acerca del ('nciona%iento del pris%a aparece otro ele%ento de la teor$a de los instr'%entos. ele%ento &'e estar$a destinado a e>ercer 'na ('nci+n
de pri%er orden en la ($sica conte%por,nea. #e trata del te%a del instr'%ento co%o pert'r*ador del o*>eto in3esti:ado 2. por consi:'iente. el te%a
del posi*le control del instr'%ento pert'r*ador. NooQe aprecia*a los experi%entos de Newton con el pris%a. de*ido a s' precisi+n 2 s' ele:ancia.
pero lo &'e le disc't$a era la )ip+tesis se:Dn la c'al la l'4 *lanca pose$a 'na nat'rale4a co%p'esta 2 &'e. en c'al&'ier caso. -sta p'diese ser la
Dnica )ip+tesis correcta. NooQe no cre$a &'e el color constit'2ese 'na propiedad ori:inaria de los ra2os de l'4. En s' opini+n. la l'4 *lanca est,
prod'cida por el %o3i%iento de las part$c'las &'e co%ponen el pris%a. Esto si:ni(ica &'e la dispersi+n de los colores ser$a consec'encia de 'na
pert'r*aci+n pro3ocada por el pris%a. No2 dir$a%os &'e 8el pris%a anali4a en la %edida en &'e %od'la9 B#. =VA:ostinoC. Para concl'ir. di:a%os
&'e en el transc'rso de la re3ol'ci+n cient$(ica 3e%os c+%o entran los instr'%entos dentro de la ciencia" la re3ol'ci+n cient$(ica le:iti%a a los
instr'%entos cient$(icos. Por 'na parte. se conci*e a al:'nos instr'%entos en tanto &'e potenciaci+n de n'estros sentidos. Por otro lado. s'r:en
dos n'e3os te%as" el instr'%ento contrap'esto a los sentidos 2 el instr'%ento co%o pert'r*ador del o*>eto &'e se in3esti:a. Estos dos Dlti%os
te%as se 3ol3er,n a plantear con (rec'encia en la posterior e3ol'ci+n de la ($sica.


J. LA REVOLUCIN CIENT!ICA G LA TRA=ICIN KWGICO@NERKXTICA

6.1. Presencia y rec!azo de la tradicin m&'ico<!erm7tica

Todo lo &'e )e%os 3enido diciendo a&'$ so*re la %a:ia no de*e )acer pensar &'e. d'rante el per$odo &'e anali4a%os a)ora. la %a:ia )a2a ido
por 'n lado 2 la ciencia por otro. La ciencia %oderna Acon la i%a:en &'e de ella *rindara Galileo 2 &'e consolidara NewtonA 2 tal co%o se )a
dic)o antes. es 'n res'ltado del proceso de la re3ol'ci+n cient$(ica En el transc'rso de tal proceso. a %edida &'e 3a to%ando consistencia esta
n'e3a (or%a de sa*er &'e es la ciencia %oderna. la otra (or%a de sa*er Aesto es. la %a:iaA ser, :rad'al%ente cali(icada de pse'dociencia 2 de
sa*er esp'@rio. 2 se l'c)ara en contra de ella #in e%*ar:o. los la4os entre (iloso($a neoplat+nica. )er%etis%o. tradici+n ca*al$stica. %a:ia.
astrolo:$a 2 al&'i%ia. >'nto con las teor$as e%p$ricas 2 la n'e3a idea de sa*er &'e se 3a a*riendo ca%ino en este te>ido c'lt'ral. s+lo p'eden irse
desatando con lentit'd 2 es('er4o. En e(ecto. prescindiendo del co%ponente neoplat+nico &'e est, en la *ase de toda la re3ol'ci+n astron+%ica.
en la act'alidad 2a no se p'ede ne:ar el peso rele3ante &'e )a e>ercido el pensa%iento %,:ico )er%-tico incl'so en los exponentes %,s
representati3os de la re3ol'ci+n cient$(ica. Ade%,s de astr+no%o. Cop-rnico ta%*i-n ('e %-dico 2 practico la %edicina por %edio de la teor$a de
los in(l'>os astrales. No es &'e exista 'n Copernico %-dico &'e se co%porte co%o astr+lo:o 2 'n Copernico astr+no%o &'e se cond'4ca co%o 'n
cient$(ico p'ro Ben la (or%a en &'e nosotros conce*i%os al cient$(icoC" c'ando Copernico se propone >'sti(icar la centralidad del #ol en el 'ni3erso.
se re%ite asi%is%o a la a'toridad de Ner%es Tris%e:istos. &'e lla%a 8=ios 3isi*le9 al #ol. Por s' parte. ?epler conoc$a *ien el 4orpus
5ermeticumL *'ena parte s' la*or consisti+ en co%pilar e(e%-ridesL 2 c'ando contra>o %atri%onio en se:'ndas n'pcias. to%+ conse>o de s's
a%i:os. pero ta%*i-n cons'lto a las estrellas. En especial. s' concepci+n de la ar%on$a de las es(eras )alla col%ada de %isticis%o neopita:+rico.
En el 3ysterium 4osmo'rap!icum. con respecto a s' in3esti:aci+n re(erente 8al nD%ero. la extensiones 2 el per$odo de los or*es9. sostendr," 8La
ad%ira*le ar%on$a de las cosas in%+3iles Ael #ol. las estrellas (i>as 2 el espacioA &'e se corresponden con la Trinidad de =ios Padre. =ios Ni>o 2
=ios Esp$rit' #anto %e dio ,ni%os en este intento.9 El %aestro de ?epler. T2c)o <ra)e. ta%*i-n esta*a con3encido del in(l'>o &'e los astros
ten$an so*re la %arc)a de las so*re los aconteci%ientos )'%anosL en la aparici+n de la estrella no3a de 1/7J 3io pa4 2 ri&'e4a. Los )or+scopos
de ?epler eran %'2 esti%ados. pero ta%*i-n Galileo ten$a &'e ela*orar )or+scopos en la corte de los Kedici. Sillia% Nar3e2. el desc'*ridor de la
circ'laci+n de la san:re. en el pr+lo:o a s' :ran o*ra )e motu cordis atac+ con :ran ri:or la idea de &'e )a*$a esp$rit's &'e re:$an las distintas
operaciones del or:anis%o B8#'ele s'ceder &'e. c'ando los necios e i:norantes no sa*en c+%o explicar 'n )ec)o. entonces apelan a los
esp$rit's. ca'sas 2 art$(ices de todo. &'e salen a escena co%o res'ltado de extraFas )istorias. co%o el )eus ex mac!ina de los poetastros9C.
E%pero. si:'iendo las )'ellas de la concepci+n solar de la tradici+n neoplat+nica 2 )er%-tica. escri*e &'e 8el cora4+n B...C *ien p'ede ser
desi:nado co%o principio de la 3ida 2 el #ol del %icrocos%os. de (or%a an,lo:a a co%o p'ede desi:narse cora4+n del %'ndo al #ol9. Ta%*i-n en
el pensa%iento de Newton estar,n presentes el )er%etis%o 2 la al&'i%ia.
Por lo tanto. constit'2e 'n )ec)o ind'da*le la presencia de la tradici+n neoplat+nica 2 de la neopita:+rica. del pensa%iento )er%-tico 2 de
la tradici+n %,:ica a lo lar:o del proceso de la re3ol'ci+n cient$(ica. Una 3e4 esta*lecido esto. 3ere%os c+%o al:'nas de estas ideas son
apro3ec)a*les para la creaci+n de las ciencias" pense%os en el =ios &'e )ace :eo%etr$a del neoplatonis%oL la nat'rale4a &'e se %ani(iesta a
tra3-s de los nD%eros de los pita:+ricosL el c'lto neoplat+nico 2 )er%-tico al #olL la noci+n Qeplenana de la ar%on$a de las es(erasL la idea del
conta'ium de !racastoroL la concepci+n del c'erpo )'%ano co%o 'n siste%a &'$%ico. o la idea de la especi(icidad de las en(er%edades 2 de s's
re%edios correspondientes. &'e ('eron prop'estas 2 de(endidas a tra3-s de la iatro&'$%ica de Palacelso. etc. Por otro lado. el proceso de la
re3ol'ci+n cient$(ica A&'e lle3a a s' %ad're4. en la praxis 2 en la teor$a. a a&'ella Dnica (or%a de sa*er &'e es la ciencia %odernaA de 'na
(or%a :rad'al 3a detectando. criticando 2 s'pri%iendo el pensa%iento %,:ico. Por e>e%plo. ?epler le %ani(iesta 'na lDcida conciencia acerca de
&'e. %ientras el pensa%iento %,:ico &'eda apresado en el tor*ellino de los 8tene*rosos eni:%as de las cosas9. 8en ca%*io 2o %e es('er4o por
lle3ar a la claridad del intelecto cosas &'e est,n en3'eltas en o*sc'ridad9. #e:Dn ?epler. la tene*rosidad es el ras:o distinti3o del pensa%iento de
los al&'i%istas. los )er%-ticos 2 los se:'idores de Paracelso. %ientras &'e el pensa%iento de los %ate%,ticos se distin:'e por s' claridad. <o2le
ta%*i-n atacar, a Paracelso. G a'n&'e Galileo se 3iese o*li:ado a redactar )or+scopos. en s's escritos se %'estra del todo a>eno al pensa%iento
%,:ico. Lo %is%o )a2 &'e decir de =escartes.
Pierre <a2le B1507@17E5C. en s's )iversos pensamientos sobre el cometa B156JC. e(ect'+ 'n ri:'roso ata&'e contra la astrolo:$a" 8#osten:o &'e
los presa:ios espec$(icos de los co%etas. al no apo2arse en otra cosa &'e en los principios de la astrolo:$a. no p'eden ser %,s &'e
extre%ada%ente rid$c'los B...C sin &'e )a2a &'e repetir todo lo &'e 2a )e dic)o so*re la li*ertad del )o%*re B2 &'e ser$a s'(iciente para decidir
n'estra c'esti+nC. Hc+%o se p'ede i%a:inar &'e 'n co%eta sea la ca'sa de :'erras &'e estallan en el %'ndo 'no o dos aFos desp'-s de &'e el
co%eta )a2a desaparecidoI HC+%o p'ede ser &'e los co%etas sean ca'sa de la prodi:iosa di3ersidad de aconteci%ientos &'e se prod'cen a lo
lar:o de 'na :'erra prolon:adaI HNo es *ien sa*ido. acaso. &'e si se intercepta 'na carta p'ede (racasar todo el plan de 'na ca%paFa de
operacionesI HO &'e 'na orden &'e se e>ec'te 'na )ora %,s tarde de lo necesario )ace &'e (racasen pro2ectos la*oriosa%ente ela*oradosI HO
&'e la %'erte de 'n solo )o%*re p'ede 3ariar el si:no de 'na sit'aci+n. 2 &'e a 3eces 'na tonter$a Ala %,s (ort'ita &'e p'eda darseA )ace &'e
no se :ane 'na *atalla. lo c'al pro3oca 'na in(inidad de %alesI HC+%o p'ede pretenderse &'e los ,to%os de 'n co%eta. &'e :iran en el aire.
prod'4can todos estos e(ectosI9 Las re:las de la astrolo:$a. en opini+n de <a2le. son sencilla%ente %isera*les. K,s tarde. ta%*i-n <acon se
%ostr+ %'2 d'ro en contra del pensa%iento %,:ico. #e:Dn este a'tor. 8los %-todos 2 los procedi%ientos de las artes %ec,nicas. 2 s's ras:os de
pro:resi3idad 2 de inters'*>eti3idad proporcionan el %odelo al &'e se a>'sta la n'e3a c'lt'ra9 BPaolo RossiC. En opini+n de <acon. la ciencia est,
(or%ada por aportaciones indi3id'a les &'e. inte:r,ndose en el patri%onio co:nosciti3o de la )'%anidad. a2'dan al -xito 2 al *ienestar de -sta.
Por ello. <acon no condena los (ines no*les de la %a:ia. la astrolo:$a 2 la al&'i%ia. pero rec)a4a con decisi+n s' ideal del sa*er. &'e pertenecer$a
a 'n indi3id'o il'%inado. 2 por lo tanto es a>eno al control pD*lico de la experiencia. %ostr,ndose ar*itrario 2 o*sc'ro. A la :enialidad incontrolada
<acon opone la p'*licidad del sa*erL al indi3id'o il'%inado. contrapone 'na co%'nidad cient$(ica &'e actDa se:Dn re:las reconocidas por todosL a
la o*sc'ridad. la claridadL a la s$ntesis apres'rada. la ca'tela 2 el paciente control. 8Esta i%a:en de la ciencia. 2 la -tica &'e de ella se deri3a*a.
('e co%partida en :rados di3ersos por los iniciadores de la ciencia %oderna. Para <o2le 2 para Newton. para =escartes 2 para Galileo. para
NooQe 2 para <orelli. el ri:or l+:ico. la p'*licidad de los %-todos 2 de los res'ltados. la 3ol'ntad de claridad ('eron cosas &'e )a*$a &'e a(ir%ar
dentro de 'n %'ndo 2 de 'na c'lt'ra &'e no las acepta*a co%o cosas o*3ias. en los c'ales prospera*an creencias. actit'des 2 3isiones del
%'ndo &'e %ani(esta*an 'n contraste radical con la ciencia. 2 &'e parec$an constit'ir (rente a ella 'na alternati3a real para la c'lt'ra9 BPaolo
RossiC.

6.6. (as caracter%sticas de la astrolo'%a y de la ma'ia

En el %arco de las ideas del si:lo ;VI res'lta i%posi*le deli%itar las distintas disciplinas cient$(icas. cosa &'e %,s tarde s$ se )i4o posi*le.
En la c'lt'ra del ;VI ta%poco se p'ede tra4ar 'na separaci+n de%asiado n$tida 8entre el con>'nto de las ciencias. por 'n lado. 2 la re(lexi+n
espec'lati3a 2 %,:ico@astrol+:ica por el otro. La %a:ia 2 la %edicina. la al&'i%ia 2 las ciencias nat'rales. 2 )asta la astrolo:$a 2 la astrono%$a
actDan en 'na especie de si%*iosis estrec)a. en la &'e se entrela4an %'t'a%ente. de 'n %odo con (rec'encia inextrica*le. pr,cticas
in3esti:adoras &'e en la act'alidad 3alorar$a%os de %aneras %'2 di(erentes. desde 'n per(il te+rico episte%ol+:ico. No sorprender, a nadie.
entonces. &'e %'c)os est'diosos de esa -poca pasen con nota*le (acilidad desde el ,%*ito de in3esti:aciones de(ini*les co%o cient$(icas. a
,%*itos disciplinares de 'n tipo distinto &'e no se a>'stan a los criterios %odernos de cienti(icidad9 BC VasoliC. Entre el %edie3o 2 la edad
%oderna. el renaci%iento coloc+ ideas de la tradici+n neoplat+nica ideas procedentes de la c,*ala 2 la tradici+n )er%-tica. e ideas %,:icas 2
astrol+:icas. con %'c)a (rec'encia 3inc'ladas con el pasado. #e trata de nociones &'e la )istorio:ra($a %,s act'al reconoce co%o in:rediente
i%posi*le de eli%inar de la re3ol'ci+n cient$(ica. Ve%os. as$. &'e cada disciplina o con>'nto de teor$as Ben 'n sentido %odernoC posee s'
contrapartida oc'ltista. #in l':ar a d'das. 'na de las consec'encias %,s %ad'ras de la re3ol'ci+n cient$(ica consistir, en la :rad'al B2. en cierto
%odo. n'nca total ni de(initi3aC exp'lsi+n de las ideas rn,:ico@)er%-ticas@astrol+:icas del seno de la ciencia. No o*stante. se plantea ta%*i-n otro
pro*le%a" H)a*r$a s'r:ido acaso la ciencia %oderna. si no se )'*iese prod'cido la r'pt'ra &'e dic)as ideas i%plicaron con respecto al %'ndo
%edie3alI =entro de poco 3ere%os de &'- %anera la re3ol'ci+n astron+%ica )allar, s' :arant$a (ilos+(ica en el platonis%o 2 en el neoplatonis%o.
HAcaso no res'lt+ (ec'ndo para la ciencia el pro:ra%a de Paracelso. &'e 3e$a el c'erpo )'%ano co%o 'n siste%a &'$%icoI No sie%pre los
principios no cient$(icos. las (antas$as a*s'rdas 2 los siste%as &'e parecen apo2arse en el 3ac$o constit'2en o*st,c'los para el desarrollo de la
ciencia. Existen ideas no cient$(icas &'e se %'estran (ec'ndas para la ciencia. &'e in(l'2en positi3a%ente so*re s' e3ol'ci+n. G a'n&'e 'na de las
caracter$sticas de la ciencia %oderna sea s' len:'a>e claro. espec$(ico. controla*le. no ca*e excl'ir &'e ciertas ideas con('sas p'edan res'ltar
Dtiles para la :-nesis de al:'nas teor$as cient$(icas. En la -poca act'al. )a )a*ido &'ien )a p'esto de %ani(iesto los %-ritos de la con('si+nL en
realidad. p'ede s'ceder &'e la claridad sea &'i4,s el Dlti%o re(':io de &'ien no tiene nada &'e decir. A (inales del si:lo ;I;. el (il+so(o
nortea%ericano C)arles #. Peirce escri*i+" 8=ad%e 'n p'e*lo c'2a %edicina ori:inaria no est- %e4clada con la %a:ia 2 los encanta%ientos. 2
)allar- 'n p'e*lo carente de toda capacidad cient$(ica.9
1C La astrolo:$a. de ori:en e:ipcio 2 caldeo. era para los )o%*res de los si:los ;V G;VI 'na ciencia. es decir. a't-ntico sa*er. =esde la
anti:Pedad est,n li:adas astrolo:$a 2 astrono%$a. Ptolo%eo. co%o sa*e%os. ('e a'tor de 'n (a%oso 2 enor%e%ente in(l'2ente tratado de
astrono%$a. el Alma'esto. #in e%*ar:o. ta%*i-n escri*i+ 'n 3ol'%inoso tratado de astrolo:$a Bel =etrabiblonC Esta*a con3encido de &'e 8existe
'na cierta in(l'encia del cielo so*re todas las cosas &'e pasan en la Tierra9. La estrec)a 'ni+n &'e encontra%os en la anti:Pedad entre astrolo:$a
2 astrono%$a lle:an )asta la edad %edia. la 3ol3e%os a encontrar en la -poca del )'%anis%o 2 del renaci%iento 2. a 3eces. a'n %,s adelante. El
astr+lo:o es a&'el &'e. a tra3-s de la o*ser3aci+n de los astros co%pila las e(e%-rides. es decir. a&'ellas ta*las en las &'e se detalla la posici+n
&'e as'%en d$a los di3ersos planetas. To%ando co%o *ase estas con(i:'raciones 2 posiciones de los astros. el astr+lo:o trata*a los te%as de
naci%iento" &'- astros )a*$an estado %,s cerca de 'na persona en la (ec)a de s' naci%iento. para a contin'aci+n esta*lecer s' in(l'>o positi3o o
ne:ati3o so*re la persona. ela*orando as$ el )or+scopo de -sta. Entre par-ntesis di:a%os &'e el act'al t-r%ino 8in(l'encia9 se ori:ina en este
contexto. ='rante los si:los ;V 2 ;VI. la astrolo:$a >'dicial t'3o :ran -xito. Era la &'e se propon$a des3elar el >'icio de los astros so*re las
personas 2 al %is%o tie%po. so*re los aconteci%ientos. El astr+lo:o. en de(initi3a esc'drina en las con>'nciones de los astros la %arc)a de la
sal'd 2 as personas. pero ta%*i-n la %arc)a de las estaciones. las con%ociones pop'lares. la s'erte de los %onarcas. las pol$ticas 2 las
reli:iones. as$ co%o las :'erras ('t'ras. El astr+lo:o era &'ien conte%pla*a 2 sa*$a estas cosas tan i%portantes. 2 por ello no )'*o pr$ncipe o
poderoso &'e no t'3iese s' astr+lo:o de palacio. A la astrolo:$a se a:re:aron otras pr,cticas adi3inatorias. co%o la (isio:n+%ica. En el )e >ato
BV. 1EC Cicer+n )a*la del (isono%ista Oopiro. &'e a(ir%a*a conocer el car,cter de 'n )o%*re a tra3-s de 'n exa%en de s' c'erpo 2. %,s en
partic'lar. %ediante el exa%en de s's o>os. s' (rente 2 s' rostro. ='rante el renaci%iento se c'lti3+ este arte con %'c)a (rec'encia 2 con
ind'da*le -xito. Gio3an <attista della Porta. en 1/6E. p'*lic+ s' li*ro Sobre la #isio'nmica !umana. Ta%*i-n en el si:lo ;VIII Arec'-rdese a
La3aterA est'3o presente la (isio:n+%ica. 2 s's )'ellas se desc'*ren )asta en n'estros d$as. Otras (or%as de adi3inaci+n ('eron la &'iro%ancia
Bla pre3isi+n del ('t'ro de 'na persona a tra3-s de las l$neas de s' %anoC 2 la %etoposcopia Bla pre3isi+n del ('t'ro a tra3-s de las arr':as de la
(renteC.
JC El paralelis%o entre %acrocos%os 2 %icrocos%os. la si%pat$a c+s%ica 2 la concepci+n del 'ni3erso co%o 'n ser 3i3iente son los
principios ('nda%entales del pensa%iento )er%-tico. &'e Karsilio !icino relan4+ con s' trad'cci+n del 4orpus 5ermeticum. =e ac'erdo con dic)o
pensa%iento. esta ('era de toda d'da el in(l'>o de los aconteci%ientos celestiales so*re los s'cesos )'%anos 2 terrenos. P'esto &'e el 'ni3erso
es 'n ser 3i3iente en el &'e cada parte a(ecta al resto. c'al&'ier acci+n e inter3enci+n )'%ana prod'cir, s's propios e(ectos 2 consec'encias Por
eso. si la astrolo:$a es la ciencia &'e pronostica el c'rso de los aconteci%ientos. la %a:ia es la ciencia de la inter3enci+n so*re las cosas. so*re
los )o%*res 2 so*re los aconteci%ientos. con o*>eto de do%inar. diri:ir 2 trans(or%ar la realidad se:Dn n'estros deseos. La %a:ia es el
conoci%iento de la %anera en &'e p'ede act'ar el )o%*re para )acer &'e las cosas 3a2an en el sentido &'e a el le pla4ca =e este %odo se
con(i:'ra en la %a2or$a de los casos co%o 'na ciencia &'e inte:ra en s$ el sa*er astrol+:ico" la astrolo:$a indica el c'rso de los aconteci%ientos
B(a3ora*les 2 des(a3ora*lesC. 2 la %a:ia *rinda instr'%entos de inter3enci+n so*re este c'rso de los aconteci%ientos. La %a:ia inter3iene para
ca%*iar a&'ellas cosas &'e est,n escritas en el cielo 2 &'e la astrolo:$a )a le$do. E3idente%ente. la inter3enci+n so*re el c'rso de los
aconteci%ientos pres'pone 'n conoci%iento so*re dic)o c'rso. =e esto depend$a el presti:io 2 el enor%e -xito de la (i:'ra del astr+lo:o %a:o. el
sa*io &'e do%ina las estrellas.

6.8. ?. 2euc!lin y la tradicin cabal%stica$ A'rippa+ ma'ia blanca y ma'ia ne'ra

La pri%era (i:'ra de %a:o &'e posee 'n cierto inter-s. el ale%,n Mo)ann Re'c)lin B10//@1/JJC. est, relacionada con la c,*ala. La A&'e
&'iere decir 8tradici+n9A es la %$stica )e*raica &'e. %ediante 'na artic'lada 2 co%ple>a si%*olo:$a. conte%pla los (en+%enos )'%anos co%o
re(le>o de los di3inos. Re'c)lin Bo Capnion. &'e ('e la (or%a en &'e se )eleni4+ s' no%*reC conoci+ en Italia a Pico de la Kir,ndola. Y'i4,s )a2
sido -ste &'ien le introd'>o en los est'dios ca*al$sticos. Pro(esor de Grie:o en la 'ni3ersidad de T'*in:a. Re'c)lin es a'tor de 'n )e arte
cabilist%ca. Re'c)li(l cree &'e en la c,*ala se da 'na re3elaci+n di3ina in%ediataL la c,*ala es la ciencia de la =i3inidad" 8La c,*ala es 'na
teolo:$a si%*+lica en la c'al no s+lo las letras 2 los no%*res. sino ta%*i-n las cosas son si:no de las cosas.9 G el conoci%iento de estos s$%*olos
p'ede o*tenerse a tra3-s del arte ca*al$stico. el c'al Ap'esto &'e ele3a a &'ien lo practica al %'ndo s'prasensi*le. del c'al dependen las cosas
sensi*lesA per%ite o*rar cosas %ila:rosas. El ca*alista Aescri*e Re'c)lin en 4apnion sive de verbo divinoA es 'n ta'%at'r:o &'e. si posee
'na (e intensa. p'ede o*rar %ila:ros en no%*re de Mes'cristo.
#e:Dn el %-dico. astr+lo:o. (il+so(o 2 al&'i%ista Cornelio A:rippa de Nettes)ei% Bnacido en Colonia en 1065 2 (allecido en Greno*le en
1/1/C. las partes del 'ni3erso se )allan en relaci+n entre s$ a tra3-s del esp$rit' &'e ani%a al %'ndo en s' totalidad. Al i:'al &'e 'na c'erda en
tensi+n 3i*ra toda ella c'ando se la toca en 'n p'nto. del %is%o %odo el 'ni3erso Aescri*e A:rippa en s' )e occulta p!ilosop!iaA si es tocado
en 'no de s's extre%os res'ena en el extre%o op'esto. El )o%*re se )alla sit'ado en el centro de a&'ellos tres %'ndos &'e. se:Dn la c,*ala 2
tal co%o a(ir%a*an ta%*i-n Pico de la Kir,ndola 2 Re'c)lin. son el %'ndo de los ele%entos. el %'ndo celestial 2 el %'ndo inteli:i*le. En c'anto
%icrocos%os. conoce la ('er4a espirit'al &'e penetra 2 'ne al %'ndo. 2 se sir3e de ella para lle3ar a ca*o acciones %ila:rosas. En esto consiste.
p'es. la %a:ia &'e es 8la ciencia %,s per(ecta9. Esta. en e(ecto. con3ierte al )o%*re en a%o de las potencias oc'ltas &'e actDan so*re el
'ni3erso. La ciencia del %a:o se re(iere tanto al %'ndo de los ele%entos co%o al %'ndo celestial 2 al inteli:i*le. Co%o consec'encia. A:rippa
)a*la de tres tipos de %a:ia. La pri%era es la %a:ia nat'ral" lle3a a ca*o acciones prodi:iosas. e%pleando el conoci%iento de las ('er4as oc'ltas
&'e ani%an a los c'erpos %ateria les. La se:'nda es la %a:ia celestial" es 'n conoci%iento 2 control de los in(l'>os e>ercidos por los astros. La
tercera es la ma'ia reli'iosa o ceremonial. &'e se propone %antener a ra2a 2 poner en (':a a las ('er4as de%on$acas. La %a:ia nat'ral 2 la %a:ia
celestial ('eron deno%inadas 8%a:ia *lanca9. La %a:ia reli:iosa o cere%onial es a&'ella &'e ta%*i-n reci*e el no%*re de 8%a:ia ne:ra9 o
8ni:ro%,ntica9 #e:Dn A:rippa. ade%,s. el principio 2 toda la cla3e de toda la acti3idad %,:ica consist$a en la di:ni(icaci+n del )o%*re.
di:ni(icaci+n por la c'al el )o%*re se separa de la carne 2 de los sentidos. 2 se ele3a %ediante 'na repentina il'%inaci+n )asta a&'ella 3irt'd
di3ina &'e per%ite conocer las o*ras secretas Esta sa*id'r$a re3elada de*e per%anecer en secreto el %a:o tiene la o*li:aci+n de no di3'l:arla 8ni
el l':ar. ni el tie%po. ni la %eta &'e se persi:'e9. El sa*io no de*e con('ndirse con los necios 2. por consi:'iente. escri*e A:rippa. 8)e%os
'tili4ado 'n estilo &'e sir3e para con('ndir al necio 2 en ca%*io. es co%prensi*le con (acilidad por la %ente il'%inada9.
El ideal del sa*er de A:rippa no es en a*sol'to el de 'n sa*er pD*lico. o controla*le. Es el ideal de 'n sa*er pri3ado. oc'lto 2 &'e de*e
oc'ltarse. &'e carece de 'n %-todo 2 de 'n len:'a>e ri:'roso 2 pD*lico. #e trata de 'n ideal de sa*er distinto 2 %'2 ale>ado del de la ciencia
%oderna. ='rante los Dlti%os aFos de s' 3ida. A:rippa Aen el )e vanitate ze scientiarum B1/J7CA conden+ el sa*er 2 exalt+ la (e. #in e%*ar:o.
dos aFos antes de s' %'erte %and+ p'*licar de n'e3o s' )e oculta p!ilosop!ia.

6.9. "l pro'rama iatroqu%mico de Paracelso
#in nin:'na d'da Paracelso B10T1@1/01C ('e la (i:'ra de %a:o %,s i%portante &'e existi+ en la -poca. T)eo(rasto <o%*ast 3on
No)en)ei%. )i>o de %-dico. 2 %-dico -l %is%o. ca%*i+ s' no%*re por el de P!ilippus Aureolus =!eop!rastus @ombastus Paracelsus. #e ca%*i+
el no%*re por el de Paracelso por&'e se considera*a %,s :rande &'e el %-dico ro%ano Celso. En 1/10 tra*a>a en las %inas 2 los talleres
%etalDr:icos de #e:is%'ndo !'::er. *an&'ero ale%,n &'e ta%*i-n es al&'i%ista. Est'di+ %edicina en <asilea. donde enseF+ desp'-s d'rante
dos aFos. La r'pt'ra de Paracelso con la tradici+n se pone de %ani(iesto con toda e3idencia a partir de la -poca en &'e se dedic+ a la docencia"
pron'nci+ s's lecciones en ale%,n 2 no en lat$nL in3it+ a ellas a los (ar%ac-'ticos 2 los *ar*eros@cir'>anos de <asileaL 2 al i:'al &'e L'tero )a*$a
&'e%ado la *'la ponti(icial. Paracelso ina':'r+ s's enseFan4as &'e%ando los li*ros de las dos auctoritates en el terreno %-dico" las o*ras de
Galeno 2 de A3icena. Por eso se le lla%+ el 8L'tero de la &'$%ica9. Paracelso ta%*i-n ('e 'n :ran 3ia>ero 2 t'3o 'n :ran presti:io. Las pol-%icas
&'e esti%'l+. pro3oc+ o padeci+ ('eron de 'na enor%e (erocidad.
En opini+n de Paracelso. la al&'i%ia era la ciencia de la trans(or%aci+n de los %etales :roseros &'e se enc'entran en la nat'rale4a. en
prod'ctos aca*ados &'e res'lten Dtiles para la )'%anidad. No cre$a &'e la al&'i%ia p'diese prod'cir oro o plataL se:Dn -l. es 'na ciencia de las
trans(or%aciones. #' noci+n de al&'i%ia 8a*arca todas las t-cnicas &'$%icas 2 *io&'$%icas. El ('ndidor &'e trans(or%a*a los %inerales en
%etales era al&'i%ista 2 ta%*i-n lo eran el cocinero 2 el panadero &'e prepara*an los ali%entos con carne 2 con tri:o9 B#.!. KasonC. Interesado
por la %a:ia nat'ral. Paracelso reestr'ct'r+ la %edicina. Rec)a4+ la idea de &'- la sal'd o la en(er%edad dependiese del e&'ili*rio o del desorden
en los c'atro )'%ores ('nda%entales 2 prop'so la teor$a de &'e el c'erpo )'%a no es 'n siste%a &'$%ico en el &'e dese%peFan 'n papel
('nda%ental los dos principios tradicionales de los al&'i%istas" el a4'(re 2 el %erc'rio. a los &'e Paracelso aFade 'n tercero. la sal. El mercurio es
el principio co%Dn a todos los %etalesL el azu#re es principio de la co%*'sti*ilidadL la sal representa el principio de in%'ta*ilidad 2 de resistencia al
('e:o. Las en(er%edades aparecen co%o consec'encia del dese&'ili*rio entre estos tres principios &'$%icos 2 no por la (alta de ar%on$a entre los
)'%ores &'e %enciona*an los :al-nicos. Tanto es as$ &'e. en opini+n de Paracelso p'ede resta*lecerse la sal'd a tra3-s de las %edicinas de
nat'rale4a %ineral. 2 no de nat'rale4a or:,nica. BNo ol3ide%os &'e. toda3$a en 1516 pri%era (ar%acopea londinense en'%era*a. entre los
%edica%entos )a*$a &'e s'%inistrar por 3$a oral. la *ilis. la san:re. los :or:o>os 2 crestas de pollo.C Con Paracelso. p'es. naci+ 2 se i%p'so la
iatro&'$%ica.
Los iatro&'$%icos lo:raron a 3eces :randes -xitos. si *ien las >'sti(icaciones de s's teor$as A3istas con los o>os de la ciencia act'alA
parecen *asta te (antasiosas. Por e>e%plo. *as,ndose en la idea de &'e el )ierro asociado a Karte. el planeta ro>o. dios de la :'erra c'*ierto de
san:re 2 )ierro. ad%inistraron con -xito A2 )o2 conoce%os las ra4ones cient$(icas de dic)o -xitoA sales de )ierro a en(er%os de ane%ia. En la
%edicina de Paracelso se %e4clan ele%entos teol+:icos. (ilos+(icos. astrol+:icos 2 al&'$%icos. pero lo i%portante Ai%portante por lo &'e 3endr$a
a contin'aci+nA es &'e del crisol de ideas de Paracelso )a2a s'r:ido el pro:ra%a de in3esti:aci+n centrado en la idea de &'e el c'erpo )'%ano
es 'n siste%a &'$%ico. El paso desde 'n siste%a de ideas )asta otro siste%a no se prod'ce de :olpe" s'ele ser lento 2 la*orioso. Una idea
acertada necesita tie%po para crecer 2 consolidarse. Al (inal las ideas iatro&'$%icas de Paracelso se %ostraron %,s (ec'ndas 2 %,s Dtiles para la
ciencia &'e las constit'idas por la teor$a de los )'%ores. Paracelso se considera*a 'n re3ol'cionario &'e resta'ra*a la doctrina )ipocr,tica en
toda s' p're4a. 2 los %-dicos :al-nicos Ase:Dn -lA 8i:noran por co%pleto los :randes secretos de la nat'rale4a &'e en estos d$as de :racia %e
)an sido re3elados desde lo Alto9. A prop+sito del re3ol'cionario pro:ra%a de Paracelso. el episte%+lo:o conte%por,neo Pa'l ?. !e2era*end )a
escrito reciente %ente" 8Inno3adores co%o Paracelso son los &'e 3ol3ieron a ideas anteriores 2 per(eccionaron la %edicina. La ciencia se
enri&'ece en todas partes con %-todos no cient$(icos 2 con res'ltados no cient$(icos. %ientras &'e procedi%ientos &'e a %en'do eran
considerados co%o partes esenciales de la ciencia. son t,cita%ente s'spendidos 2 ca%*ian de direcci+n.9 Otra idea interesante &'e (or%a parte
del pro:ra%a iatro&'$%ico de Paracelso es la si:'iente" las en(er%edades son procesos %'2 espec$(icos. para las &'e son Dtiles re%edios
ta%*i-n espec$(icos. Esta noci+n ro%p$a con la tradici+n en la &'e se ad%inistra*an re%edios &'e se s'pon$an *'enos para todas las
en(er%edades 2 &'e conten$an %'c)os ele%entos. Paracelso de(endi+ 2 practic+ la ad%inistraci+n de (,r%acos espec$(icos para en (er%edades
espec$(icas. Ta%*i-n en este caso. a'n&'e la noci+n de especi(icidad de las en(er%edades 2 de los re%edios se con3ertir, en 'na idea tri'n(ante.
no tan tri'n(adora ser, la >'sti(icaci+n en &'e la *ase Paracelso. La en(er%edad es espec$(ica por&'e cada ente. cada cosa &'e existe en la
nat'rale4a es 'n ser 3i3iente a't+no%o. P'esto &'e =ios crea las cosas de la nada. las crea co%o se%illas en las &'e 8est, :ra*ado desde el
principio el o*>eti3o de s' 'tili4aci+n 2 de s' ('nci+n9. Cada cosa se desarrolla 8a partir de a&'ello &'e es en s$ %is%a9. Paracelso lla%a 8ar&'eo9
a a&'ella ('er4a &'e. en el interior de las di3ersas se%illas. esti%'la el creci%iento. El ar&'eo es 'na especie de (or%a aristot-lica %ateriali4a El
ar&'eo es el principio 3ital or:ani4ador de la %ateria. 2 Paracelso co%paras s' acci+n con la del *arni4" 8!'i%os esc'lpidos por =ios 2 colocados
en las tres s'*stancias. A contin'aci+n. ('i%os *arni4ados de 3ida.9 ca*e apreciar. ta%*i-n en el caso de la idea de especi(icidad de las
en(er%edades 2 de los correspondientes re%edios Anoci+n &'e %,s adelante se con3ertir, en al:o (ec'ndo desde el p'nto de 3ista cient$(icoA
s' >'sti(icaci+n se )alla %'2 ale>ada de la ciencia. si la conte%pla%os desde la perspecti3a de la ciencia %oderna. Co%o oc'rre a %en'do en la
)istoria de la ciencia. ta%*i-n a&'$ 'na idea %eta($sica se re3ela co%o %adre %ala Bincontrola*leC de )i>os *'enos Bteor$as controla*lesC.
Paracelso. p'es si:'e siendo 'n %a:o. Pero s' %a:ia contiene pro2ectos co:nosciti3os" s' iatro&'$%ica &'iere re3elar los procesos secretos de la
nat'rale4a pero ta%*i-n pretende co%pletarlos arti(icial%ente.

6.;. =res ma'os italianos+ >racastoro, 4ardano y )ella Porta

Gerola%o !racastoro B1076@1//1C ('e %-dico. astr+no%o 2 poeta. =e ori:en no*le. sie%pre 3i3i+ en 'na 3illa propiedad s'2a en Verona.
Est'di+ en Pad'a. donde conoci+ a Cop-rnico 2 tra*+ a%istad con -l. En la o*ra )e sympat!ia et antipat!ia !racastoro de(iende el in(l'>o
rec$proco entre las cosasL a(ir%a &'e se da 'na atracci+n entre las cosas se%e>antes 2 'na rep':nancia entre las di(erentes. En s' opini+n. los
(l'>os de ,to%os son los &'e esta*lecen las relaciones existentes entre las cosas. de %odo &'e nin:'na acci+n p'ede lle3arse a ca*o sin contacto.
En 10T/. c'ando Carlos V re2 de !rancia. siti+ la ci'dad de N,poles. se %ani(est+ 'na en(er%edad n'e3a 2 terri*le" la s$(ilis. #e di>o &'e dic)a
en(er%edad )a*$a sido lle3ada a EspaFa por Col+n 2 &'e los espaFoles la )a*$an lle3ado desp'-s a N,poles. Los espaFoles de N,poles. l'e:o. la
)a*r$an trans%itido a los (ranceses. &'e lla%aron 8napolitana9 a dic)a en(er%edad. %ientras &'e para los espaFoles era el 8%al (ranc-s9.
!racastoro ('e el pri%ero &'e 's+ el no%*re de 8s$(ilis9. En 1/1E p'*lic+ el poe%a tit'lado Syp!ylis sive morbus Aallicus. #$(ilo. pastor %itol+:ico.
pro3oc+ la ira de los dioses 2 ('e casti:ado con 'na en(er%edad conta:iosa 2 rep':nante. El poe%a no tiene 'na tra%a en sentido estricto 2 la
(i:'ra de #$(ilo no es %,s &'e 'n pretexto &'e le sir3e a !racastoro para descri*ir la s$(ilis 2 el trata%iento de la en(er%edad. por %edio de
%erc'rio 2 de :'a2aco Ao palo santoA. 'n re%edio &'e ta%*i-n se )a*$a i%portado de A%-rica. >'nto con la en en(er%edad. !racastoro no s+lo
se oc'p+ de la s$(ilisL ta%*i-n lo:r+ aislar el ti('s exante%,tico. En 1/05 p'*lic+ s' o*ra %aestra de %edicina. el )e conta'ione. donde se
escri*en tres %odos de in(ecci+n" por contacto directo. por 8(o%es9 Ba tra3-s de la ropa. etc.C o a distancia Bcorno oc'rr$a. en s' opini+n. con la
3ir'ela o la pesteC. !racastoro desarrolla s' o*ra desde 'na perspecti3a (ilos+(ica B*asada esencial%ente en E%p-doclesC. #e trata de 'na o*ra
8con 'na %a:n$(ica %odernidad 2. a'n&'e en a&'ella -poca no se conoc$a la existencia de los %icro*ios. !racastoro ad%ite la existencia de
part$c'las in3isi*les o seminaria. las si%ientes de la en(er%edad. &'e se %'ltiplican con rapide4 2 &'e propa:an s's se%e>antes. T'3ieron &'e
pasar si:los antes de &'e ideas tan il'%inadas ad&'iriesen consec'encias pr,cticas. pero ello no &'ita &'e !racastoro de*a ser considerado co%o
el ('ndador de la %oderna epide%iolo:$a9 B=. G't)rieC.
Gerola%o Cardano es otro %-dico %a:o &'e )a2 &'e recordar. Naci+ en Pa3$a en 1/E1. ('e pro(esor de %edicina en Pad'a 2 en Kil,n. 2
%'ri+ en Ro%a en 1/75. A'tor de 'na a'to*io:ra($a B)e vitapropriaC. nos de>- di3ersos escritos. los %,s i%portantes de los c'ales son el )e
Subtilitate B1/07C. el )e varietate rerum B1//5C 2 los Arcana aeternitatis. #e trata de 8escritos carentes de or:ani4aci+n 2 llenos de di:resionesL
'na especie de enciclopedias sin nin:Dn plan 'nitario9 BN. A**a:nanoC. Cardano ('e 'n escritor %'2 (ec'ndo. co%o lo atesti:'a s' Bpera omnia
en die4 3olD%enes densa%ente i%presos. En s' tratado de ,l:e*ra Ars 3a'na B1/0/C expone el %-todo para resol3er las ec'aciones de tercer
:rado. &'e en realidad )a*$a desc'*ierto s' ri3al Tarta:lia. !a%oso %ate%,tico. trece aFos desp'-s del Ars 3a'na. Cardano pD*lica 'n li*ro de
nat'rale4a %'2 di(erente so*re la %etoposcopia. la interpretaci+n de las l$neas de la cara. #e )i4o %'2 pop'lar s' o*ra )e Subtilitate. &'e 'n
especialista conte%por,neo B=o':las G't)rieC )a de(inido co%o 'na especie de 8enciclopedia casera9 donde p'ede 'no encontrar 'n poco de
todo" c+%o %arcar la ropa *lanca do%-stica. la (or%a de rec'perar na3$os )'ndidos. c+%o seleccionar )on:os. el ori:en de las %ontaFas. el
seFala%iento por %edio de antorc)as. o la >'nta 'ni3ersal &'e se conoce con el no%*re de 8>'nta card,nica9. #' a'to*io:ra($a es 'n li*ro &'e.
aDn )o2. se lee con %'c)o a:rado. Cardano se presenta a s$ %is%o co%o 'n )o%*re excepcional. con poderes so*renat'rales &'e lo sitDan por
enci%a de los de%,s %ortales. los s'cesos de s' 3ida nos lo %'estran co%o al:'ien sie%pre aco%paFado por lo %ila:roso 2 lo extraordinario.
8#' 3ida es 'na de las %,s sin:'lares de las &'e se ten:a noticia. Kientras oscila de 'no a otro extre%o. 2 de contradicci+n en contradicci+n. se
%e4clan en -l 'na s'*li%e sa*id'r$a 2 a*s'rdos incre$*les9 BN. Korle2C. #' in(eli4 niFe4 2 s' d'ra >'3ent'd. la *atalla contra la po*re4a. la triste
experiencia de %-dico r'ral. el ascenso a la 'ni3ersidad. la :loria. los desc'*ri%ientos %ate%,ticos. la cele*ridad co%o %-dico. la e>ec'ci+n de s'
)i>o condenado por asesinato. la 3e>e4 co%o pensionista del pont$(ice en Ro%a. son cosas todas ellas &'e Cardano descri*e en el )e vita propria
liber B1/7/C. li*ro &'e %erece ponerse al %is%o ni3el &'e a&'el otro excepcional doc'%ento. la a'to*io:ra($a de <en3en'to Cellini B=. G't)rieC.
Ne a&'$ 'nas pinceladas de la o*ra. &'e sir3en para darse 'na idea de s' tono. 8='rante %'c)os aFos %e )e dedicado a a%*os >'e:os" el
a>edre4 d'rante %,s de c'arenta. 2 a los dados alrededor de 3einticinco. 2 d'rante tantos aFos Ano %e a3er:Pen4a el decirlo )e >':ado todos los
d$as.9 AFade &'e )a dedicado 'n li*ro al a>edre4. en el c'al AdeclaraA 8)e desc'*ierto 3arios pro*le%as nota*les9. <,sica%ente %is,ntropo.
con(iesa" 8#i %iro al al%a. H&'- ani%al res'lta %,s %al3ado. en:aFador 2 desleal &'e el )o%*reI9 =esp'-s de la e>ec'ci+n de s' )i>o. Cardano
no enc'entra la pa4. por todas partes 3e ene%i:os 2 con>'ras. 2 no lo:ra dor%ir" 8En 1/5E. en el %es de %a2o. co%o consec'encia del dolor por
la %'erte de %i )i>o. perd$ poco a poco el s'eFo B...C. Ped$ entonces a =ios &'e t'3iese %isericordia de %$" en e(ecto. corr$a el ries:o de &'e a&'el
ininterr'%pido inso%nio %e lle3ase a la %'erte o a la loc'ra B...C. Le ro:'- entonces &'e %e )iciese %orir. lo c'al se le concede a todos los
)o%*res. 2 ('i a tender%e so*re el lec)o.9 Al dor%irse. Cardano o2+ 'na 3o4 &'e le dice &'e lle3ara a la *oca la es%eralda &'e le col:a*a del
c'ello. Reali4+ esta operaci+n 2 de in%ediato se le pas+ el dolor 2 el penoso rec'erdo. Esto s'ced$a %ientras lle3a*a en la *oca la es%eraldaL sin
e%*ar:o nos narra. 8c'ando co%$a o da*a clase. 2 no pod$a dis(r'tar del a'xilio de la es%eralda. %e retorc$a de dolor )asta s'dar %ortal%ente.
Cardano ta%*i-n c'enta &'e aprendi+ %ila:rosa%ente el lat$n. el (ranc-s 2 el castellanoL dice &'e :racias a 'n 4'%*ido en el o$do a c'enta de
&'e al:'ien esta*a tra%ando al:o en contra s'2aL escri*e as$ %is%o" 8Entre los aconteci%ientos nat'rales de los &'e )e sido testi:o el pri%ero 2
el %,s excepcional ('e el de )a*er nacido en esta -poca n'estra. en la &'e )a lle:ado a ser conocido todo el %'ndo por pri%era 3e4.9 C-le*re
%-dico. en 1//J Cardano ('e lla%ado a cons'lta en Escocia. para c'rar al ar4o*ispo Na%ilton. c'2o as%a trat+ 8en 'na l$nea extraordinaria%ente
%oderna 2 con res'ltados *astante *rillantes. 2a &'e el in(eli4 ar4o*ispo so*re3i3i+ d'rante 3einte aFos. )asta &'e ('e condenado a %'erte por
traici+n9 B=. G't)rieC. ='rante s' 3ia>e a Escocia Cardano conoci+ en Par$s al %-dico Mean !ernel B&'e ser, criticado por Nar3e2. a ca'sa de s'
teor$a so*re los esp$rit's del or:anis%oC 2 al anato%ista #2l3i'sL en O'ric) se encontr+ con el nat'ralista Conrad GenserL en Londres tra*+
conoci%iento con el re2 Ed'ardo VI. Cardano ta%*i-n escri*i+ 'n li*rito de preceptos para s's )i>os. 'no de los c'ales Aco%o 2a )e%os dic)oA
ser, a>'sticiado por asesinato. En este Praeceptorum >iliis (iber )alla%os conse>os co%o los si:'ientes" 8No )a*l-is a los de%,s de 3osotros
%is%os. de 3'estros )i>os. de 3'estra esposa9L 8>a%,s aco%paF-is a extraFos en 'na 3$a pD*lica9L 8si )a*l,is con 'n )o%*re %alo o
des)onesto. no le %ir-is la cara. sino las %anos9. Contra el ideal del sa*er 2 del sa*io &'e Cardano pro(esa*a 2 de(end$a B'n sa*er de iniciados.
col%ado de %ara3illas 2 de %ila:rosC. <acon arre%eti+ con ('er4a. En no%*re de 'n sa*er pD*lico. claro 2 &'e se incre%enta %ediante la
participaci+n de los de%,s. <acon cali(icar, a Cardano de a(anoso constr'ctor de telaraFas. El %is%o <acon dir, &'e Paracelso es 'n %onstr'o
&'e colecciona (antas%as. 2 A:rippa. 'n *'(+n tri3ial.
C'lti3ador de la +ptica ('e el napolitano Gio3an <attista =ella Porta B1/1/@151/C. a'tor del )e re#ractione. o*ra dedicada precisa%ente a la
+ptica. 2 de 'n li*ro %'2 a(ort'nado" la 3a'ia naturalis sive de miraculis rerum naturalium B1//6C. A&'$ distin:'e entre ma'ia diablica Bla &'e se
sir3e de las acciones de los esp$rit's in%'ndosC 2 la ma'ia natural" -sta consiste en la per(ecci+n de la sa*id'r$a. el p'nto %,s alto de la (iloso($a
nat'ral. (a 3a'ia naturalis 8es 'n li*ro extraFo. en el c'al. apro3ec)ando 'na in(inidad de ele%entos ($sicos 2 nat'ralistas. se descri*en
n'%erosos tr'cos 2 e(ectos &'e sir3en para atraer la c'riosidad del lector o para excitar s' aso%*ro9 BV. Ronc)iC. Nos dan 'na idea de lo &'e es
este li*ro Adel &'e se )icieron J1 ediciones del ori:inal latino. die4 trad'cciones italianas. oc)o (rancesas. 2 otras trad'cciones castellanas.
)olandesas e incl'so ,ra*esA los t$t'los de s's 3einte partes" 1C Ca'sas de las cosasL JC Cr'4a%ientos de ani%alesL 1C Kodos de prod'cir
n'e3as plantasL 0C Econo%$a do%-sticaL /C Trans(or%aci+n de %etalesL 5C Ad'lteraci+n de piedras preciosasL 7C Kara3illas del i%,nL 6C
Experiencias %-dicasL TC Cos%-tica (e%eninaL 1EC Las destilacionesL 11C Los 'n:PentosL 1JC El ('e:o arti(icialL 11C El trata%iento del )ierroL 10C
Arte c'linarioL 1/C La ca4aL 15C Las cla3es ci(radasL 17C Las i%,:enes +pticasL 16C La Kec,nicaL 1TC Aerolo:$a B)e pneumaticisC L JEC Varios
B4!aosC. En de(initi3a. se trata deL 'na a't-ntica enciclopedia. En realidad. 8-l pre(er$a se:'ir s' propia pasi+n de conoci%ientos. sin ol3idar >a%,s
&'e esta*a relacionada con 'na es(era %,s a%plia de pasiones e intereses. #o*re -stos le in(or%a*an la tradici+n &'e da*a pie a s's
in3esti:aciones 2 a la sociedad &'e le rodea*a. los asenti%ientos. las expectati3as 2 las descon(ian4as &'e s'scita*a s' o*ra B...C.
Ind'da*le%ente. al )acer ciencia ten$a presentes %'c)as cosas lo Dtil 2 lo s'per(l'o. lo a*sol'ta%ente 3erdadero 2 lo 3a:a%ente pro*a*le. el -xito
de pD*lico 2 el tri*'nal de la In&'isici+n. la tradici+n %,:ica 2 los experi%entos de Ar&'$%ides B...C. K'c)as de estas re(erencias 2a no las
encontrare%os en la s$ntesis racional &'e e(ect'+ la ciencia %oderna BZC. =ella Porta en consec'encia. se dedic+ con %orosidad al teatro de
n'estra 3ida. de n'estras pasiones 2 de n'estra %'erte. El >'icio res'lta irre3ersi*le para todo a&'ello &'e oc'rri+ %ientras tanto 2. en partic'lar
para lo &'e )a sido el c'rso de la ciencia desp'-s de -l. Lo c'al no es nin:Dn +*ice para &'e s' o*ra aDn s'scite n'estra c'riosidad. incl'so en
s's aspectos arcaicos9 BL. K'raroC.


1. NICOLW# COPXRNICO G EL NUEVO PARA=IGKA =E LA TEORA NELIOCXNTRICA

8.1. "l si'ni#icado #ilos#ico de la revolucin copernicana

8Kientras la Tierra se %ant'3o (ir%e. la astrono%$a ta%*i-n se %ant'3o (ir%e9" son pala*ras de Geor: Lic)ten*er:. a prop+sito de Cop-rnico. En
realidad. al )a*er sit'ado al #ol en el centro del %'ndo. en el l':ar oc'pado antes por la Tierra. 2 al a(ir%ar &'e -sta es la &'e :ira alrededor del
#ol 2 no al re3-s. Cop-rnico 3ol3i+ a poner en %o3i%iento la in3esti:aci+n astron+%ica. Xsta ad&'iri+ 'n rit%o tan 3elo4 &'e. c'ando Newton A
1/E aFos desp'-s de Cop-rnicoA otor:+ a la ($sica la (or%a &'e )o2 conoce%os con el no%*re de 8($sica cl,sica9. 2a no &'eda*a casi nada de
las concepciones de Cop-rnico. sal3o la idea de &'e el #ol est, en el centro del 'ni3erso. En e(ecto. ?epler Aa pesar de procla%arse
copernicanoA p'*lica en 15ET s' Astronom%a nueva. En a&'el %o%ento. c'ando aDn no )a*$an pasado sesenta aFos desde la aparici+n del )e
2evolutionibus de 4op7rnico. 8el a3ance de la astrono%$a 2a )a a*andonado en la o*sc'ridad del pasado las +r*itas circ'lares de las &'e trat+ la
o*ra de Cop-rnico a lo lar:o de toda s' 3ida. para s'*stit'irlas por las +r*itas planetarias el$pticas. Las no3edades se s'ceden r,pida%ente. 'na
tras otra" el desple:arse del %'ndo cerrado de Cop-rnico Aa'n&'e ('ese 3ast$si%oA )asta 'n 'ni3erso in(initoL el desc'*ri%iento de 'n ele%ento
din,%ico en el %o3i%iento de los c'erpos celestes. &'e 2a no se consideran %+3iles a la %anera copernicana en 3irt'd de s' %is%a (or%a
es(-rica. En el transc'rso de 'n si:lo 2 %edio. el siste%a de Newton A&'e concl'2e 'na etapa de a&'el ca%ino &'e Cop-rnico )a*$a )ec)o to%ar
a la astrono%$aA contiene 2a %'2 poco del siste%a copernicanoL &'i4,s Dnica%ente el )eliocentris%o9 B!. <aroneC. #in d'da. 8el pri%er
si:ni(icado de la re3ol'ci+n copernicana es B...C el de 'na re(or%a de las concepciones ('nda%entales de la astrono%$a9 BT.#. ?')nC. pero el
alcance del )e 2evolutionibus 3a %'c)o %,s all, de 'na %era re(or%a t-cnica de la astrono%$a. Al despla4ar Tierra del centro del 'ni3erso.
Cop-rnico ca%*i+ ta%*i-n el l':ar del )o%*re en el cos%os. La re3ol'ci+n astron+%ica i%plic+ ta%*i-n 'na re3ol'ci+n (ilos+(ica" 8Los )o%*res
&'e cre$an &'e s' %orada terrestre no a &'e 'n planeta. &'e :ira*a cie:a%ente en torno a 'na entre *illones de estrellas. e3al'a*an s' posici+n
en el es&'e%a c+s%ico de 'n %odo %'2 distinto a s's predecesores. &'e 3e$an la Tierra co%o Dnico centro (ocal de la creaci+n di3ina9 BT.#.
?')nC. Al despla4ar la posici+n de la Tierra. Cop-rnico exp'ls+ al )o%*re del centro del 'ni3erso.
En s' conocido li*ro (a revolucin copernicana B1T/7C. ?')n a(ir%a ta%*i-n lo si:'iente" 8#' doctrina planetaria 2 la concepci+n li:ada a
ella de 'n 'ni3erso centrali4ado en el #ol ('eron instr'%entos para el paso de la sociedad %edie3al a la sociedad occidental %oderna. en la
%edida en &'e a(ecta*an B...C la relaci+n del )o%*re con el 'ni3erso 2 con =ios. Iniciada 'na re3isi+n estricta%ente t-cnica de la astrono%$a
cl,sica. con alto desplie:'e %ate%,tico. la teor$a copernicana se con3irti+ en centro (ocal de terri*les contro3ersias en el terreno reli:ioso.
(ilos+(ico 2 de las doctrinas sociales. &'e Aa lo lar:o de los dos si:los si:'ientes al desc'*ri%iento de A%-ricaA deter%inaron la orientaci+n del
pensa%iento e'ropeo.9 En res'%en. la re3ol'ci+n copernicana ('e 'na re3ol'ci+n en el %'ndo de las ideas. 'na trans(or%aci+n en las ideas
in3eteradas 2 3enera*les &'e el )o%*re ten$a so*re el 'ni3erso. so*re s' relaci+n con -ste 2 so*re s' p'esto en -l. Act'al%ente. 8nada nos
parece %,s le>os de n'estra ciencia &'e la 3isi+n del %'ndo de Nicol,s Cop-rnico9 2. sin e%*ar:o. sin la concepci+n de Cop-rnico 8>a%,s )a*r$a
existido n'estra ciencia9 BA. ?o2r-C. Co%o ta%poco )a*r$a existido. para decirlo con pala*ras de Antonio <an(i. 8el )o%*re copernicano9. es
decir. el )o%*re 8&'e se )a li*erado de la il'si+n de estar en el centro del 'ni3erso 2. >'nto con ella. )a perdido ta%*i-n %'c)os otros %itos &'e
se )a*$an entrete>ido en s' sa*er9 B!. <aroneC. Este es el sentido en el c'al. toda3$a )o2. Cop-rnico representa 'na inno3aci+n radical 2
re3ol'cionaria. En e(ecto. incl'so en n'estros d$as se s'ele 'tili4ar la expresi+n 8re3ol'ci+n copernicana9 o 8:iro copernicano9 para dar a
entender 'n ca%*io nota*le 2 si:ni(icati3o. Ta%poco pode%os ol3idar &'e. c'ando ?ant conte%ple la pro('nda trans(or%aci+n &'e )a*$a
pro3ocado ta%*i-n -l en el ,%*ito de la teor$a del conoci%iento. )a*lar, de ella cali(ic,ndola de 8re3ol'ci+n copernicana9.

8.6. -icol&s 4op7rnico+ su #ormacin cient%#ica

Nicol,s Cop-rnico BNiQlas ?opperni:QC naci+ en Tor'n Bpe&'eFa po*laci+n polaca a orillas del V$st'la. en Po%erania. lla%ada T)orn en
ale%,nC. el 1T de (e*rero de 1071. !'e )i>o de Nicol,s. co%erciante 2 >'e4 de pa4. 2 de <,r*ara Sat4enrode. T'3o tres )er%anos" Andr4e>.
can+ni:o de Var%ia. &'e (alleci+ antes de 1/16L <,r*ara. &'e to%+ el ),*ito *enedictino en el con3ento de C)el%. 2 Catalina. &'e contra>o
%atri%onio con 'n co%erciante de Tor'n 2 t'3o cinco )i>os. de los &'e Nicol,s se oc'p+ )asta s' %'erte. En otoFo de 10T1 Ael aFo anterior al
desc'*ri%iento de A%-ricaA Nicol,s se %atric'l+ en la Uni3ersidad Ma:ellonica de Craco3ia. en la !ac'ltad de Artes. co%o consta en el li*ro de
%atr$c'las" 8Nicola's Nicolai de T)or'nia.9 Per%anece en Craco3ia )asta %ediados de 10T/ 2 est'dia 8*a>o la direcci+n de So>ciec) de
<r'd4ewo. So>ciec) de #4a%ot'l2. Man de Glo:ow 2 otros (a%osos %ie%*ros de la esc'ela astron+%ica de Craco3ia9 BO. SardesQaC. En Craco3ia
aprende :eo%etr$a. tri:ono%etr$a. c,lc'lo astron+%ico 2 los ('nda%entos te+ricos de la astrono%$a Nos lo atesti:'an ta%*i-n los li*ros &'e
ad&'iri+ d'rante a&'el periodo 2 &'e )an lle:ado )asta nosotros los "lementos de E'clides en la edici+n 3eneciana de 106JL la Astrolo'%a de
A*enra:el. p'*licada en 106/L las =ablas Al#ons%es Blas ta*las de los %o3i%ientos planetanos &'e )a*$a %andado ela*orar Al(onso ; el #a*io.
%onarca de Le+n 2 de Castilla. en el si:lo ;IIIC. editadas en 10TJL las =ablas de las direcciones y de las proyecciones de Mo)ann KPller Ael
Re:io%ontanoA en la edici+n de 10TE. A)ora *ien. )a2 &'e ad3ertir &'e en Craco3ia. al i:'al &'e en las de%,s 'ni3ersidades e'ropeas. los
('nda%entos te+ricos de la astrono%$a se expone %ediante dos tipos distintos de enseFan4a. se:Dn ('esen tratados por los naturales Aes decir.
los cos%+lo:os ($sicosA o por los mat!ematici. es decir. los astr+no%os interesados en el c,lc'lo de las posiciones de los c'erpos celestes G en
el control de las pre3isiones a tra3-s de la o*ser3aci+n. La di3ersidad existente entre las enseFan4as de los naturales 2 de los mat!ematici.
consist$a en el i%portante )ec)o de &'e los nat'rales se inspira*an (iel%ente en Arist+teles 2. por lo tanto. en el siste%a Bre3isado por los ,ra*esC
de las es(eras )o%oc-ntricas. Los mat!ematici . en ca%*io. se %ostra*an (ieles al Al%a:esto de Ptolo%eo. a a&'el siste%a de c,lc'lo Ata%*i-n
retocado por los astr+no%os posteriores a Ptolo%eoA conocido con el no%*re de 8siste%a de los exc-ntricos 2 de los epiciclos9. En el siste%a
de las es(eras )o%oc-ntricas. la octa3a es(era portadora de estrellas (i>as :ira cada d$a de Este a Oeste. alrededor del propio e>e. con 'na
3elocidad 'ni(or%e. 2 este %o3i%iento explicar$a los %o3i%ientos aparentes de las estrellas. s' salida. s' ocaso. etc. Los %o3i%ientos aparentes
del #ol 2 de los de%,s planetas. %,s co%ple>os e irre:'lares. 8eran explicados )aciendo &'e cada 'no de estos c'erpos celestes ('ese lle3ado
por 'n siste%a de es(eras conc-ntricas con la es(era de las estrellas (i>as. pero cada 'na de ellas ten$a el e>e con la inclinaci+n adec'ada. 'n
sentido rotatorio espec$(ico 2 la oport'na 3elocidad Ban:'larC 'ni(or%e9 B!. <aroneC. En ca%*io. en el siste%a ptole%aico de los exc-ntricos 2 los
epiciclos los %o3i%ientos planetarios se explica*an 8con %a2or (idelidad a las o*ser3aciones. )aciendo en :eneral &'e el c'erpo celeste :irase
so*re la circ'n(erencia de 'n c$rc'lo Bel epicicloC. c'2o centro :ira*a a s' 3e4 a lo lar:o de la circ'n(erencia de otro circ'lo Bel exc-ntricoC. el centro
del c'al no coincid$a con el centro de la Tierra9 B!. <aroneC. #in d'da. entre a%*os siste%as. ade%,s de las di(erencias. exist$an nDcleos
co%'nes 2 nDcleos tan i%portantes co%o para &'e p'eda )a*larse de 'n siste%a aristot-lico@ptole%aico. Consist$an en lo si:'iente" aC la Tierra
est, en el centro del 'ni3erso 2 -ste se )a2a li%itado por la es(era de las estrellas (i>asL *C el %o3i%iento de los c'erpos celestes Blas es(eras. 2 por
lo tanto los planetas. entre los c'ales se c'enta la L'naC es el circ'lar 'ni(or%e. a di(erencia del %o3i%iento de los c'erpos en el %'ndo s'*l'nar.
&'e no es circ'lar 'ni(or%e. sino 'n %o3i%iento rectil$neo acelerado de ca$da )acia el centro de la Tierra en el caso de los c'erpos pesados.
A%*os siste%as pose$an ('er4as explicati3as. pero cada 'no de ellos %ostra*a ta%*i-n p'ntos d-*iles por e>e%plo. a'n&'e el siste%a de las
es(eras )o%oc-ntricas se con(i:'ra*a en s' con>'nto co%o 'na discreta teor$a ($sica Bno ol3ide%os &'e las es(eras est,n co%p'estas de -terC &'e
aspira a explicar los %o3i%ientos celestes. no lo:ra*a sin e%*ar:o dar ra4+n del )ec)o de &'e los planetas apare4can alternati3a%ente %,s
le>anos o %,s cercanos a la Tierra. #e trata*a sin d'da de 'n aconteci%iento pro*le%,tico 2 desconcertante dado &'e el siste%a de las es(eras
)o%oc-ntricas i%plica*a 'na distancia constante entre los planetas 2 la Tierra. A s' 3e4. el siste%a de los exc-ntricos 2 los epiciclos trata*a de ser
(iel a las o*ser3aciones. pero dic)a (elicidad entre otros de(ectos )a*la &'e pa:arla al alto precio de la continDa introd'cci+n de )ip+tesis ad !oc
para 8sal3ar los (en+%enos9. es decir. para en:lo*ar en el siste%a todas a&'ellas des3iaciones de los c'erpos celestes 2 todas las predicciones
&'e no coincid$an con el siste%a. Tal es en pocas pala*ras. la sit'aci+n ante la c'al se )alla*a Cop-rnico. Por lo :eneral. s's conte%por,neos
acepta*an el siste%a aristot-lico en c'anto descripci+n 3erdadera del siste%a del %'ndo. 2 el siste%a ptole%aico. en c'anto instr'%ento de
c,lc'lo para explicar 2 pre3er los %o3i%ientos celestes. Co%o es o*3io. se ad%it$an los nDcleos co%'nes a a%*os siste%as" la in%o3ilidad 2
centralidad de la Tierra. la per(ecci+n del %o3i%iento circ'lar. la (init'd del 'ni3erso. nociones todas -stas &'e se en%arca*an en el s'p'esto de
&'e =ios )a*$a creado 'n 'ni3erso al ser3icio de 'n )o%*re &'e se )alla*a colocado en el centro de todo. La :rande4a 2 8el car,cter excepcional
de Cop-rnico. &'i4, desde los aFos de Craco3ia. residen B...C precisa%ente en no )a*er aceptado este Co%pro%iso de 'na (or%a pasi3a9 B!.
<aroneC.

8.8. 4op7rnico+ un !ombre comprometido socialmente

Por iniciati3a de s' t$o %aterno L'Qas4 Sat4enrode. Cop-rnico 3ia>a a Italia en 10T5. para prose:'ir s's est'dios >'r$dicos. #' t$o. &'e era
o*ispo de Var%ia. se propon$a &'e el so*rino si:'iese 'na carrera eclesi,stica. Kientras tanto. en 10T7. Cop-rnico )a*$a reci*ido 'na canon>$a en
la di+cesis de Var%ia. =esde 10T5 )asta 1/E1. est'di+ en <olonia no s+lo derec)o can+nico sino ta%*i-n astrono%$a" cola*ora en las
in3esti:aciones reali4adas por el (a%oso astr+no%o *oloF-s =o%enico Karia No3ara. La o*ser3aci+n de la estrella Alde*ar,n en la constelaci+n
de Ta'ro. e(ect'ada en <olonia el T de %ar4o de 10T7. (ortalece en el >o3en Cop-rnico la idea de la necesidad de in3esti:ar con respecto a 'n
n'e3o siste%a astron+%ico. &'e p'diese dar c'enta de los (en+%enos o*ser3ados.
En 1/EE se cele*ra 'n aFo >'*ilar 2 Cop-rnico lo pasa en Ro%a. donde %'2 pro*a*le &'e se )a2a dedicado a reali4ar pr,cticas le:ales en la c'na
ro%ana. Re:resa a Var%ia en 1/E1 2 el J6 de >'lio de ese aFo el cap$t'lo catedralicio le a'tori4a a prose:'ir s's est'dios en el extran>ero. V'el3e
a Italia 2 en Pad'a Adonde enseFan Konta:nana. Gerola%o !rancastoro. G. Oer*i 2 A. <enedettiA si:'e c'rsos de %edicina. Por lo &'e
sa*e*e%os. 8d'rante s' estancia en Pad'a BZC Copernico consolido de %anera de(initi3a s' idea de *asar el n'e3o siste%a del 'ni3erso so*re el
principio de la %o3ilidad de la Tierra9 BO. SardesQaC. En la pri%a3era de 1/E1 3ia>a a !errara. donde desp'-s de apro*ar los ex,%enes
correspondientes se doctora en derec)o can+nico. =e re:reso en Var%ia en el otoFo Cop-rnico as'%e las ('nciones de secretario 2 %-dico de
con de s' t$o. el o*ispo Sat4enrode. M'nto con s' t$o. pol$tico in(l'2ente participa en n'%erosas %isiones diplo%,ticas. en los con:resos de los
Estados de Pr'sia. C'ando (allece s' t$o. Cop-rnico oc'pa el car:o de can+ni:o en !ro%*orQ B!ra'en*'r:C. donde ad&'iere la torre noroccidental
de las %'rallas de la (ortale4a. para e%plearla co%o o*ser3atorio. Es no%*rado ad%inistrador de los *ienes co%'nes del cap$t'lo catedralicio de
Var%ia. con residencia en Ols4t2n. En s' la*or co%o ad%inistrador )ace &'e se 3'el3an a c'lti3ar las tierras *ald$as 2 asi:na las )eredades
a*andonadas a ca%pesinos polacos procedentes de Ka4'ria. Con o*>eto de %e>orar las relaciones econ+%icas. pro%'e3e 'na re(or%a %onetaria
*asada en li%itar la e%isi+n de %oneda. re3al'ar -sta 2 'ni(icar el siste%a %onetario de Pr'sia 2 del reino de Polonia. Es interesante seFalar &'e
Cop-rnico (or%'la la le2 A&'e desp'-s ser, lla%ada 8le2 de Gres)a%9A se:Dn la c'al la %oneda %,s d-*il. es decir. la &'e contiene 'n %enor
porcenta>e de %etal precioso. eli%ina a la %,s ('erte. K-dico presti:ioso. Cop-rnico asiste a las po*laciones a(ectadas por la epide%ia en 1/1T.
No o*stante. s's 8%-ritos polacos9 3an %'c)o %,s all,. con s' in(ati:a*le acti3idad en contra de las in3asiones 2 las oc'paciones perpetradas en
los territorios de Var%ia por los %ilitares de la Orden Te't+nica. En 1/JE. Ols4t2n se 3e a%ena4ada por los Ca*alleros Te't+nicos. Cop-rnico
or:ani4a la de(ensa de la ci'dad. a2'dado por la ca*aller$a lit'ano@r'tena 2 por tropas polacas *a>o el %ando de N. Per2Q. #e lo:ra rec)a4ar al
peli:roso ene%i:o. El 15 de no3ie%*re de 1/JE. en %edio de la :'erra. Cop-rnico en3$a 'na carta pidiendo a2'da al re2 #e:is%'ndo I. =ic)a
carta aca*a con las si:'ientes %ani(estaciones" 8Y'ere%os B...C co%portarnos co%o corresponde a )o%*res *'enos. )onrados 2 de3otos de
V'estra Ka>estad. a'n&'e ten:a%os &'e %orir. Rec'rriendo a la protecci+n de V'estra Ka>estad. entre:a%os 2 con(ia%os todos n'estros *ienes.
as$ co%o n'estros c'erpos. #ier3os de3ot$si%os. can+ni:os 2 cap$t'lo de la I:lesia de Var%ia.9

8.9. (a -arratio prima de 2!eticus y la interpretacin instrumentalista que Bsiander #ormula con respecto a la obra de 4op7rnico

A pesar de todas estas o*li:aciones 2 tareas. Cop-rnico no desc'ida s's est'dios de astrono%$a 2 )acia 1/1J aca*a s' o*ra %,s c-le*re.
las Re3ol'ciones de los c'erpos celestes B)e 2evolutionibus orbium celstiumC. Kientras tanto. la (a%a del astr+no%o de !ro%*orQ )a*$a
traspasado las (ronteras de Polonia. A tra3-s de 'na carta (ec)ada el 1 de no3ie%*re de 1/15. el ar4o*ispo de Cap'a. Nicol,s #c)Pn*er:
B(allecido en 1/17C. le r'e:a &'e le en3$e 'n e>e%plar de s' o*ra 2 aFade" 8Te r'e:o de (or%a %'2 cal'rosa &'e des a conocer t's
desc'*ri%ientos a los est'diosos.9 No o*stante. Cop-rnico sol$a decir &'e c'stodia*a s' secreto 8co%o los se:'idores de Pit,:oras9 2 &'e
%anten$a el li*ro 8encerrado en 'n escondri>o9. En %a2o de 1/16 lle:a a !ro%*orQ. para conocer a Cop-rnico 2 s' o*ra. Geor: Moac)i%
La'sc)en B1/15@1/70L ('e lla%ado 2!eticus. 2a &'e proced$a de la anti:'a pro3incia de los ro%anos deno%inada R)etiaC. R)etic's. pro(esor de la
'ni3ersidad de Sitten*er:. se :ana la con(ian4a de Cop-rnico 2 en %'2 poco tie%po ent'sias%ado con las teor$as de s' %aestro. prepara 'n
res'%en de ellas &'e se i%pri%e en GdansQ en 1/0E 2 al aFo si:'iente en <asilea. con el t$t'lo de -arratio prima. R)etic's lo:ra con3encer a
Cop-rnico de &'e p'*li&'e el )e 2evolutionibus. =e la i%presi+n del %an'scrito de Cop-rnico se oc'po el te+lo:o protestante Andreas Osiander
BAndreas Nose%ann. 10T6@1//JC. &'ien sin a'tori4aci+n del a'tor. coloc+ antes del texto 'n pr+lo:o an+ni%o. tit'lado Al lector, sobre las !iptesis
de esta obra. En -l Osiander de(iende 'na interpretaci+n no realista. sino instr'%ental. de la teor$a de Cop-rnico" 8La tarea del astr+no%o consiste
en B...C ela*orar. %ediante 'na o*ser3aci+n dili:ente 2 ),*il. la )istoria de los %o3i%ientos celeste 2 *'scar s's ca'sas. o *ien Asi no es posi*le
esta*lecer de nin:Dn %odo c'ales son las 3erdaderas ca'sasA i%a:inar e in3entar )ip+tesis so*re *ase. tanto en relaci+n con el ('t'ro co%o en
relaci+n con el pasado. p'edan calc'larse con exactit'd a&'ellos %o3i%ientos. en con(or%idad Con los principios de la :eo%etr$a. Estas dos
tareas las )a reali4ado de 'na %anera so*resaliente el a'tor de esta o*ra. En e(ecto. no es preciso &'e estas )ip+tesis sean 3erdaderas. G ni
si&'iera 3eros$%iles. sino &'e *asta con lo si:'iente" &'e o(re4can c,lc'los con(or%es a la o*ser3aci+n.9 Co%o 3a%os a co%pro*ar en las
p,:inas dedicadas a la contro3ersia entre el realista Galileo 2 el instr'%entalista cardenal <elar%ino. ni Giordano <r'no ni ?epler ni Galileo
aceptaron la interpretaci+n instr'%entalista de la teor$a copernicana. se:Dn la c'al las teor$as de Cop-rnico no ser$an 3erdaderas descripciones de
la realidad. sino Dnica%ente Dtiles instr'%entos para e(ect'ar pre3isiones 2 dar 'na explicaci+n con respecto a las posiciones de los c'erpos
celestes. Antes &'e nadie el propio Cop-rnico >'4:+ err+nea la interpretaci+n de Osiander" 8Todas las es(eras :iran alrededor del #ol co%o p'nto
central 2 por lo tanto el centro del 'ni3erso est, en el #ol B...C. Por consi:'iente el %o3i%iento de la Tierra *asta por s$ solo para explicar todas las
irre:'laridades &'e aparecen en el cielo.9 Cop-rnico %'ri+ el J0 de %a2o de 1/01 8de*ido a 'na )e%orra:ia. pero )ac$a 2a %'c)o tie%po &'e
)a*$a perdido la %e%oria 2 el conoci%iento9. El d$a de s' %'erte Cop-rnico reci*i+ el pri%er e>e%plar i%preso del )e 2evolutionibus. Los
despo>os %ortales de Cop-rnico ('eron in)'%ados en la catedral de !ro%*orQ.

8.;. "l realismo y el neoplatonismo de 4op7rnico

Al:'nos aFos antes de la p'*licaci+n del )e 2evolutionibus. Cop-rnico )a*$a )ec)o circ'lar entre s's a%i:os 'n *re3e co%pendio de s'
o*ra. lla%ado el 4onimentariolus. #in e%*ar:o. co%o con(iesa Cop-rnico en la carta de dedicatoria al papa Pa'lo III &'e precede al )e
2evolutionibus. %i lar:a 3acilaci+n 2 )asta %i resistencia ('eron 3encidas por personas a%i:as B... 'na de las c'alesC de (or%a repetida %e alent+
2 lle:+ a exi:ir%e la p'*licaci+n de este li*ro. &'e )a*$a &'edado s'spendida no s+lo n'e3e aFos. sino d'rante %,s de tres 3eces n'e3e aFos B...C.
Ke ex)orta*an a no ne:ar %,s %i o*ra. a ca'sa de %is te%ores. al patri%onio co%Dn de los est'diosos de la %ate%,tica9.
Lo pri%ero &'e pert'r*a a Cop-rnico es la no3edad de s' propia teoria )elioc-ntrica. tan n'e3a &'e a la %a2or$a le parecer, a*s'rda. En
la %is%a carta de dedicatoria a Pa'lo III. se a(ir%a" 8#ant$si%o Padre. %e es (,cil pronosticar &'e al:'nos Aapenas )a2an sa*ido &'e en estos
li*ros. %$os acerca de las re3ol'ciones de las es(eras del 'ni3erso. atri*'2o deter%inados %o3i%ientos al :lo*o terr,&'eoA de in%ediato exi:ir,n
con 3oces &'e sea proscrito. por sostener tal opini+n.9 Cop-rnico sa*$a %'2 *ien &'e se )a*$a 8atre3ido a ir en contra de la opini+n esta*lecida
de los. %ate%,ticos 2 del sentido co%Dn %is%o9. )asta el p'nto de &'e. en pala*ras s'2as. 8el %enosprecio &'e te%$a %e ca'sase la no3edad
de la idea casi %e )a*$a con3encido de a*andonar el pro2ecto e%prendido9.
En se:'ndo l':ar. )a2 &'e reiterar Asi es &'e se considera necesarioA en la carta de dedicatoria de la o*ra se co%pr'e*a con toda
claridad la concepci+n realista &'e Cop-rnico de(iende. en relaci+n con s' teor$a" 8Es tarea Bdel (il+so(oC *'scar la 3erdad en todas las cosas.
)asta donde =ios )a2a concedido a la ra4+n )'%ana9L 8considero B...C &'e )a2 &'e re('tar las ideas a*sol'ta%ente contrarias a la 3er dad9. Por
otro lado. Cop-rnico se declara con3encido de &'e. con la p'*licaci+n de s's co%entarios. 8se )a*r$a podido descorrer el 3elo de lo a*s'rdo. a
tra3-s de de%ostraciones clar$si%as9. En pocas pala*ras" Cop-rnico. de*ido a la sit'aci+n desastrosa por la &'e pasa*a la astrono%$a de s'
-poca. *'sca*a 8'n siste%a &'e respondiese con se:'ridad a los (en+%enos9.
Un tercer ele%ento. &'e no p'ede ol3idarse. es la %eta($sica de c'Fo plat+nico 2 neoplat+nico &'e se )alla tras la e%presa cient$(ica de
Cop-rnico. 8A (inales del si:lo ;V se )ac$a di($cil para 'n est'dioso &'e 3i3iese en Italia 2 est'3iese a*ierto a los 3alores del )'%anis%o no
experi%entar el atracti3o del res'r:i%iento de las doctrinas plat+nicas 2 neoplat+nicas9 B!. <aroneC. Cop-rnico. co%o sa*e%os. ('e disc$p'lo en
<olonia de =o%enico Karia Noi3ara. Este esta*a 3inc'lado con la esc'ela neoplat+nica de !lorenciaL )a*$a est'diado a los neoplat+nicos. entre
ellos a Proclo. 2 >'nto con Proclo cre$a &'e la %ate%,tica era la cla3e para la co%prensi+n del 'ni3erso. En opini+n de los neoplat+nicos. las
propiedades %ate%,ticas constit'2en los ras:os 3erdaderos e in%'ta*les de las cosas reales. &'e pro('ndi4an %'c)o %,s all, de las apariencias.
#i se conte%plan los cielos desde la perspecti3a neoplat+nica. se )ace e3idente &'e los c,lc'los &'e especi(ican posiciones 2 %o3i%ientos de los
c'erpos celestes no constit'2en %eros arti(icios de 'tilidad. sino &'e re3elan las estr'ct'ras ordenadas 2 las in%'ta*les si%etr$as &'e el =ios
:e+%etra )a de>ado i%presas en el %'ndo. Ca*e a(ir%ar &'e 8ta%*i-n en Cop-rnico. %,s &'e c,lc'los 2 o*ser3aciones ri:'rosas. se )alla el eco
de 'n c'lto solar9 Bte%a neoplat+nico. %ediante el c'al se identi(ica si%*+lica%ente a =ios con el #olC. Al %is%o tie%po. e%pero. a'n&'e el %ito
neoplat+nico de la centralidad del #ol )a2a podido s':erir a Cop-rnico s' n'e3a teor$a astron+%ica. )a2 &'e reconocer &'e Cop-rnico. en 3irt'd
de los te%as neoplat+nicos 2 en el interior de -stos. e(ectDa n'%erosos c,lc'los 2 lle3a a ca*o 2 ordena n'%erosas o*ser3aciones. #i as$ no
('ese. seFala !rancesco <arone. 8res'ltar$a di($cil B...C detectar &'- es lo &'e distin:'e por e>e%plo el )e 2evolutionibus del (iber de Sole de
Karsilio !icino9. Cop-rnico escri*e" 8K'2 :rande es. sin d'da. la o*ra di3ina del Per(ecto Creador #'pre%o.9 #ostiene. asi%is%o. &'e los
astr+no%os &'e le )an precedido. con los %edios te+ricos de &'e dispon$an. no esta*an en condiciones de co%prender si&'iera lo %,s
i%portante" 8es decir. la (or%a del 'ni3erso 2 la in%'ta*le si%etr$a de s's partes.9 El =ios del platonis%o 2 de los neoplat+nicos es 'n =ios
:e+%etra" de*ido a ello. el 'ni3erso es si%ple 2 esta ordenado :eo%-trica%ente. Por consi:'iente. el in3esti:ador se propone penetrar 2 desc'*rir
este orden. estas estr'ct'ras si%ples 2 racionales. esta si%etr$a in%'ta*le. En opini+n de R)etic's. esto ('e lo &'e )i4o Cop-rnico" 8Co%o
de%'estra Cop-rnico. todos estos (en+%enos B%o3i%iento directo. estacional 2 retr+:rado de los planetasC p'eden explicarse a tra3-s del
%o3i%iento 'ni(or%e del :lo*o terr,&'eo. Es s'(iciente con s'poner &'e el #ol se )alla in%+3il en el centro del 'ni3erso 2 &'e la Tierra :ira
alrededor del #ol en 'n c$rc'lo exc-ntrico &'e Copernico deno%in+ or*e %a:no. El 3erdadero entendi%iento de las cosas celestes 3iene a
depender as$ de los %o3i%ientos 'ni(or%es 2 re:'lares &'e e(ectDa Dnica%ente el :lo*o terr,&'eo" en -ste. sin d'da. est, presente al:o di3ino
B...C. Ki %aestro se dio c'enta de &'e s+lo as$ era posi*le &'e el 2 de las re3ol'ciones 2 %o3i%ientos de los or*es s'cediesen con re:'laridad 2
proporci+n alrededor de s's propios centros. co%o oc'rre en %o3i%ientos circ'lares. Los %ate%,ticos. al i:'al &'e los %-dicos. de*en coincidir
con lo &'e enseFa Galeno en s's escritos" la nat'rale4a no )ace nada &'e care4ca de sentido. 2 n'estro Creador es tan sa*io &'e cada 'na de
s's o*ras no tiene 'n solo o*>eti3o. sino dos. tres 2 a 3eces %,s.9 Por lo tanto. R)etic's )a*la con claridad de la estr'ct'ra or:ani4ada. si%ple 2
:eo%-trica del 'ni3erso. 2 de la ('er4a &'e posee la teor$a de s' %aestro Cop-rnico. teor$a &'e re(le>a (iel%ente la si%plicidad 2 la or:ani4aci+n
racional de la creaci+n di3ina. R)etic's a:re:a. de 'na %anera %'2 si:ni(icati3a" 8A)ora *ien. p'esto &'e co%pro*a%os &'e %ediante este Dnico
%o3i%iento de la Tierra )allan explicaci+n 'na cantidad casi in(inita de (en+%enos. Hpor &'- no atri*'ir a =ios. creador de la nat'rale4a. la
)a*ilidad &'e o*ser3a%os en los si%ples (a*ricantes de relo>esI Xstos ponen :ran c'idado en e3itar &'e en s's %ecanis%os )a2a r'edecillas
inDtiles. o c'2a ('nci+n p'eda ser dese%peFada %e>or por otra r'eda. en 3irt'd de 'n pe&'eFo ca%*io de posici+n. HY'- pod$a ind'cir a %i
%aestro. &'e era 'n %ate%,tico. a no adoptar la con3eniente teor$a del %o3i%iento del :lo*o terr,&'eoI9

8.C. (a problem&tica situacin de la astronom%a precopernicana
Realista 2 neoplat+nico. con3encido de la no3edad de s' propia teor$a. Cop-rnico no i:nora*a el en(renta%iento &'e )a*r$a podido estallar entre
ciertas interpretaciones de deter%inados pasa>es de la <i*lia 2 s' teor$a )elioc-ntrica. =a la sensaci+n de &'e se e3ade de este pro*le%a con
'nas c'antas salidas in:eniosas" 8#i aparecen por 3ent'ra :and'les &'e. a'n &'e sean total%ente i:norantes de la %ate%,tica. se arro:'en el
derec)o de >'4:ar %i o*ra. 2 *as,ndose en al:Dn pasa>e de la Escrit'ra. interpreta do err+nea%ente se:Dn s' propio inter-s. osan criticar 2
escarnecer %i pro2ecto. no %e preoc'pare por ellos por lo contrario. despreciare s' opini+n por ser te%eraria 9 Copernico ad'ce el e>e%plo de
Lactancio 8#e &'e Lactancio. il'stre escritor pero poco 3ersado en %ate%,tica. se expresa en t-r%inos p'eriles acerca de la (or%a de la Tierra.
poniendo en rid$c'lo a a&'ellos &'e )an a(ir%ado &'e la Tierra tiene la (or%a de 'na es(era Por lo tanto. no de*e sorprender a los est'diosos &'e
al:'ien se%e>ante ta%*i-n se %o(e de %$. La %ate%,tica est, )ec)a para los %ate%,ticos 2 a ellos Asi no 3o2 erradoA les parecer, &'e %is
tra*a>os contri*'2en t' poco incl'so al :o*ierno de la I:lesia. de la &'e V'estra #antidad es a)ora pr$ncipe9. A este respecto. Copernico %enciona
la :ran c'esti+n de re(or%a del calendario. En consec'encia. Cop-rnico detecta 2 %enciona el e3ent'al con(licto entre s' teor$a )elioc-ntrica 2
ciertos pasa>es *$*licos. #e e3ade del pro*le%a con pocas consideraciones. pero %'2 penetrantes. No pod$a i%a:inarse la te%pestad &'e setenta
aFos desp'-s de s' %'erte se i*a a desencadenar alrededor de s' teor$a te%pestad &'e lle:+ a s' p'nto c'l%inante con el dra%a de Galileo.
Kientras tanto. Cop-rnico narra al papa Pa'lo III c+%o se 3io ind'cido en contra de la tradici+n 8a conce*ir &'e la Tierra se %o3$a9 2 8a
pensar en otro %-todo para calc'lar el %o3i%iento de las es(eras9. #e:Dn Cop-rnico. esto s'cedi+ de*ido a &'e lle:+ a 3er con claridad 8&'e los
%ate%,ticos no poseen ideas claras acerca de estos %o3i%ientos9. Prescindiendo incl'so del )ec)o de &'e Cop-rnico los )alla 8%'2 inse:'ros
so*re el %o3i%iento del #ol 2 de la L'na. )asta el p'nto de &'e no lo:ran si&'iera explicar 2 o*ser3ar la lon:it'd constante del aFo estacional9. lo
%,s :ra3e es &'e 8para deter%inar el %o3i%iento de estos planetas 2 de los otros cinco. no 'tili4an los %is%os principios ni las %is%as
de%ostraciones &'e se e%plean en las re3ol'ciones de los %o3i%ientos aparentes9. As$. al:'nos 'tili4an el siste%a aristot-lico de las es(eras
)o%oc-ntricas Bde(endido por e>e%plo por !racastoro 2 A%iciC. %ientras &'e otros se sir3en de exc-ntricos 2 epiciclos. Por lo tanto. existe 'na
pl'ralidad de teor$as &'e no p'ede ser positi3a. K,s aDn" los aristot-licos no aciertan en %'c)as de s's pre3isiones. 8no lo:ran s's o*>eti3os en
s' inte:ridad9L en ca%*io. si *ien los ptole%aicos consi:'en 'n %a2or -xito en s's prop+sitos. de*en pa:arlo a 'n precio de%asiado ele3ado.
Cop-rnico seFala &'e estos Dlti%os 8se 3ieron B...C o*li:ados a aFadir %'c)as cosas &'e parecen &'e*rantar los principios ('nda%entales de la
'ni(or%idad del %o3i%iento. Ta%poco lo:raron desc'*rir o ded'cir lo %,s i%portante" la (or%a del Uni3erso 2 la in%'ta*le si%etr$a de s's partes.
Les oc'rri+ lo %is%o &'e le oc'rrir$a a 'n pintor &'e to%e %anos. pies. ca*e4a 2 de%,s %ie%*ros de %odelos distintos. 2 &'e los di*'>e a la
per(ecci+n. pero no en ('nci+n de 'n Dnico c'erpo. =ado &'e todas estas partes para nada se ar%oni4an entre s$. con(or%an 'n ser %onstr'oso 2
no 'n )o%*re. As$. a lo lar:o de la de%ostraci+n &'e lla%an %-todo. se desc'*re &'e )an o%itido al:o indispensa*le o *ien &'e )an introd'cido
ele%entos extraFos o irrele3antes. Cosa &'e no )a*r$a oc'rrido. por cierto. si se )'*iese a>'stado a principios se:'ros. En e(ecto. si las )ip+tesis
e%itidas por ellos no est'3iesen e&'i3ocadas. todo lo &'e de ellas se si:'e )allar$a 'na con(ir%aci+n ind'da*le9. La %eta($sica neoplat+nica
sostiene la existencia de 'n %'ndo si%ple. pero el siste%a Bo los siste%as ptole%aicosC se con3ierte Bo se con3iertenC en al:o cada 3e4 %,s
co%ple>o Bo co%ple>osC. El neoplatonis%o i%p'lsa a Cop-rnico a rec)a4ar el siste%a ptole%aico" 8El orden %ate%,tico de la nat'rale4a p'ede
res'ltar di($cil de penetrar. pero en si %is%o es si%pleL no es l$cito a'%entar ar*itraria%ente la cantidad de c$rc'los en el siste%a explicati3o de los
%o3i%ientos planetarios. c'ando tal siste%a se %'estre inadec'ado para el con>'nto de las o*ser3aciones. La si%plicidad %ate%,tica ta%*i-n
consiste en la ar%on$a 2 la si%etr$a de las partes. =e a&'$ procede el rec)a4o decisi3o del siste%a ptole%aico 2 la necesidad &'e tiene Cop-rnico
de partir de principios co%pleta%ente n'e3os9 B!. <aroneC. La realidad era &'e. retocada en ciertos detalles. recti(icada en 'n p'nto o %odi(icada
en el otro. de la teor$a del Al%a:esto )a*$an s'r:ido 'na docena de siste%as lla%ados todos ellos 8ptole%aicos9. 82 s' nD%ero i*a a'%entando
con rapide4. al %'ltiplicarse los astr+no%os t-cnica%ente preparados9 BT.#. ?')nC. La sit'aci+n se )a*$a 3'elto insoporta*le. Al(onso ; en el si:lo
;III. )a*$a declarado Aco%o rec'erda ?')nA &'e si =ios le )'*iese cons'ltado %ientras crea*a el 'ni3erso. podr$a )a*erle dado *'enos
conse>os. =o%enico Karia No3ara expres+ la idea de &'e 'n siste%a tan (arra:oso co%o el ptole%aico no pod$a poseer 'na nat'rale4a 3erdadera.
Cop-rnico. por s' parte. consider+ &'e la astrono%$a de s' -poca se )alla*a en 'n estado %onstr'oso. #in nin:'na d'da. la crisis del siste%a
ptole%aico )a*$a sido a:'di4ada por %'c)os (actores" las cr$ticas de los %edie3ales a la cos%olo:$a aristot-lica. la consolidaci+n del
neoplatonis%o. las exi:encias de re(or%a del calendario. 2 sin e%*ar:o. s's la:'nas %,s peli:rosas consist$an en las pre3isiones no c'%plidas. a
pesar de la )ipertro(ia de s' aparato te+rico. contra3iniendo las exi:encias *,sicas e irrec'sa*les de la %eta($sica neoplat+nica del =ios :e+%etra.

8.D. (a teor%a de 4op7rnico

Al )allarse las cosas en 'na sit'aci+n tan poco )ala:PeFa. Cop-rnico escri*e" 8Na*iendo %editado %'c)o so*re tal incertid'%*re de la
tradici+n %ate%,tica. para deter%inar los %o3i%ientos del %'ndo de las es(eras. co%en4+ a t'r*ar%e el )ec)o de &'e los (il+so(os no p'diesen
esta*lecer con se:'ridad 'na teor$a con respecto al %o3i%iento del %ecanis%o de 'n 'ni3erso creado para nosotros por 'n =ios &'e es *ondad 2
orden s'pre%o. a'n&'e reali4asen en ca%*io o*ser3aciones tan c'idadosas en lo &'e concern$a a los %,s %$ni%os detalles de dic)o 'ni3erso. 9
Ator%entado por este pro*le%a. Cop-rnico nos narra &'e se p'so a 8releer las o*ras de los (il+so(os9 con la intenci+n de 3er 8si al:'no de ellos
)a*$a pensado al:'na 3e4 &'e las es(eras del 'ni3erso pod$an %o3erse de ac'erdo con %o3i%ientos distintos a los &'e proponen los &'e
enseFan %ate%,ticas en las esc'elas9. =esc'*re &'e Cicer+n cita la opini+n de Nicetas de #irac'sa Bsi:lo V a.C.C. para &'ien era la Tierra la &'e
se %o3$a. #e enc'entra con &'e tanto el pita:+rico !ilolao Bsi:lo V a.C.C co%o Ner,clides P+ntico 2 Ec(anto el pita:+rico Bsi:lo IV a.C.C )an
pensado &'e la Tierra :ira*a. Alentado por el )ec)o de &'e otros antes &'e el )'*iesen sostenido 'na idea &'e a la %a2or$a le parec$a a*s'rda.
Cop-rnico co%en4+ 8a pensar en la %o3ilidad de la Tierra9 Por consi:'iente. 8s'p'estos BZC los %o3i%ientos &'e en la o*ra atri*'2o a la Tierra.
a tra3-s de %'c)as 2 prolon:adas o*ser3aciones )e aca*ado por )allar &'e. si se relacionan los %o3i%ientos de las de%,s estrellas errantes con
el circ'ito de la Tierra. 2 se calc'lan de ac'erdo con la re3ol'ci+n de cada estrella. no s+lo p'eden con(ir%arse s's (en+%enos sino ta%*i-n el
orden 2 la %a:ni(icencia de as las estrellas 2 es(eras. res'ltando el cielo tan co%penetrado &'e en 'na parte podr$a despla4arse nada sin
en:endrar con('si+n en las de%,s partes 2 en el todo9. Cop-rnico se siente se:'ro de la 3erdad de s' propia teor$a 2 por ello a(ir%a &'e )ace
pD*licos s's pensa%ientos. No &'iere s'*straerse 8al >'icio de nadie9 2 ta%poco d'da de &'e 8los %ate%,ticos dotados de in:enio 2 de c'lt'ra
coincidir,n con%i:o. si &'ieren conocer 2 apreciar de %anera no s'per(icial sino en pro('ndidad A2a &'e esto es precisa%ente lo &'e exi:e la
(iloso($aA lo &'e ad'4co en esta o*ra co%o de%ostraci+n de tales cosas9. En el pri%ero 2 ('nda%ental li*ro del 2evolutionibus. Cop-rnico
de(iende las tesis si:'ientes" 1C el %'ndo tiene &'e ser es(-ricoL JC la Tierra tiene &'e ser es(-ricaL 1C la Tierra. en 'ni+n con el a:'a. (or%a 'na
es(era DnicaL 0C el %o3i%iento de los c'erpos celestes es 'ni(or%e. circ'lar 2 perpet'o. o *ien est, co%p'esto de %o3i%ientos circ'laresL /C la
Tierra se %'e3e en 'na +r*ita circ'lar alrededor del centro 2 ta%*i-n :ira alrededor de s' e>eL 5C la enor%e 3astedad de los cielos. en
co%paraci+n con las di%ensiones de la Tierra. En el cap$t'lo 7 se disc'ten las ra4ones por las &'e los anti:'os considera*an &'e la Tierra se
encontra*a in%+3il. en el centro del %'ndo. La ins'(iciencia de dic)as ra4ones se de%'estra en el cap$t'lo 6. En el cap$t'lo T se disc'te si a la
Tierra se le p'eden atri*'ir otros %o3i%ientos. as$ co%o ta%*i-n se )a*la del centro del 'ni3erso. El cap$t'lo 1E est, dedicado al orden de las
es(eras celestes.

8.E. 4op7rnico y la tensin esencial entre tradicin y revolucin

Cop-rnico pro3oca 'na con%oci+n en el siste%a del %'ndo. G a pesar de ello. en s' n'e3o %'ndo s'*sisten n'%erosos ele%entos 2
di3ersas estr'ct'ras pertenecientes al 3ie>o %'ndo. El %'ndo de Cop-rnico no es 'n 'ni3erso in(initoL es %a2or. por s'p'esto. &'e el de Ptolo%eo.
pero continDa siendo 'n %'ndo cerrado. La (or%a per(ecta es la es(-rica 2 el %o3i%iento per(ecto 2 nat'ral es el circ'lar. Los planetas no se
%'e3en en +r*itasL son transportados por es(eras cristalinas &'e e(ectDan 'na rotaci+n. Las es(eras poseen 'na realidad %aterial. <'tter(ield )a
lle:ado a )a*lar del 8conser3ad'ris%o de Cop-rnico9. #in l':ar a d'das. )alla%os en Cop-rnico todos los ele%entos del 3ie>o %'ndo &'e
aca*a%os de recordar 2 ta%*i-n )alla%os 3esti:ios de la tradici+n )er%-tica. Y'ien in:resa a 'n n'e3o %'ndo. sie%pre lle3a consi:o al:o %,s o
%enos %olesto. &'e procede del %'ndo anterior. Lo i%portante. e%pero. es &'e se )a2a lle:ado a 'n n'e3o %'ndo. &'e se )a2a dese%*arcado
en -l. Esto ('e lo &'e s'cedi+ con Cop-rnico. A'n&'e s' teor$a 8no era %,s per(eccionada &'e la de Ptolo%eo. 2 no introd'>o nin:'na %e>ora
in%ediata en el calendario9 BT. #. ?')nC. lo cierto es &'e res'lt+ re3ol'cionaria" ro%pi+ con 'na tradici+n %,s &'e %ilenaria. Cop-rnico no se
li%it+ Acosa &'e pod$a )acerA a %e>orar o retocar en este o a&'el aspecto el siste%a ptole%aico. &'e se )a*$a trans(or%ado en 'n %onstr'oso
con>'nto de teor$as &'e 2a no ser3$an para nada. La :rande4a de Cop-rnico est'3o en tener el 3alor s'(iciente para ca%*iar de ca%ino" prop'so
'n paradi:%a o :ran teor$a alternati3a. &'e al principio no parec$a aportar de%asiadas 3enta>as 2 ni si&'iera se presenta*a co%o %'c)o %,s
sencilla &'e la de Ptolo%eo B-ste propon$a c'arenta c$rc'los. %ientras &'e al (inal Cop-rnico t'3o &'e s'poner la existencia de treinta 2 seisC. No
o*stante. s' teor$a no ten$a nada &'e 3er con las constantes e ins'pera*les di(ic'ltades del 3ie>o siste%a Btenia otras di(ic'ltades. pero eran
di(erentesC. 2 conten$a toda 'na serie de pre3isiones Bse%e>an4a entre los planetas 2 la Tierra. las (ases de Ven's. 'n 'ni3erso %,s :rande. etc.C
&'e %,s tarde res'ltaron *rillante%ente con(ir%adas por Galileo. El )ec)o %,s interesante de la o*ra Cop-rnico consiste en )a*er i%p'esto al
%'ndo de las ideas 'na n'e3a tradici+n de pensa%iento" 8desp'-s de Cop-rnico. los astr+no%os 3i3ieron en 'n %'ndo di(erente9 BT. #. ?')nC.
8Constr'2+ B...C 'n siste%a astron+%ico co%pleto. s'scepti*le de 'n 'lterior desarrollo. apenas )'*iese aparecido 'n o*ser3ador in(ati:a*le &'e
se plantease la necesidad de so%eter Con perse3erancia el cielo a 'na o*ser3aci+n %'2 %in'ciosa9 BM. L. E. =re2erC. El )e 2evolutionibus. se:Dn
?')n. 8lle:+ a ser el p'nto de partida de 'na n'e3a tradici+n astron+%ica 2 cos%ol+:ica 2. al %is%o tie%po. la c'l%inaci+n de 'na anti:'a
tradici+n. A&'ellos a &'ienes Cop-rnico lo:r+ con3ertir a la idea de 'na Tierra en %o3i%iento iniciaron s' la*or de in3esti:aci+n a partir del p'nto
en &'e se )a*$a detenido Cop-rnico. #' p'nto de partida B...C consist$a en todo a&'ello &'e to%aron de Cop-rnico. 2 los pro*le%as a los &'e se
dedicaron 2a no ('eron los de la 3ie>a astrono%$a &'e )a*$an oc'pado a Cop-rnico. sino los de la n'e3a. centrada en el #ol. &'e ('e desc'*ierta
por el )e 2evolutionibus9.
Cop-rnico %'ri+ en 1/01 2 ese %is%o aFo se p'*lic+ el )e 2evolutionibus. Los ata&'es en contra de la n'e3a teor$a no tardaron en prod'cirse.
Ta%*i-n )'*o &'ien lla%+ a Cop-rnico 8se:'ndo Ptolo%eo9. Poco a poco se ('e a*riendo ca%ino la concepci+n )elioc-ntrica. La -arratio prima
de R)etic's )a*$a di('ndido la teor$a copernicana antes de 1/01. En 1/75. el astr+no%o in:l-s T)o%as =i::es Baprox. 1/05@1/T5C p'*lica 'na
pop'lari4ada de(ensa de la teor$a copernicana. &'e e>erci+ 'n :ran in(l'>o en In:laterra propa:o la idea de la %o3ilidad de la Tierra 2 no solo lo
)i4o entre los astr+no%os. Kic)ael Kaestlin B1//E@1511C. pro(esor de astrono%$a en la 'ni3ersidad de T'*in:a. ('e copernicano 2 ?epler se cont+
entre s's disc$p'los A pesar de estos 2 de otros adeptos. la teor$a copernicana no o*t'3o de in%ediato 'n :ran consenso. ni si&'iera entre los
astr+no%os" -stos adoptaron el siste%a %ate%,tico de Cop-rnico. pero ne:aron s' 3erdad ($sicaL en de(initi3a. si:'ieron el ca%ino &'e Osiander
)a*$a indicado. =e este %odo. sin e%*ar:o. no se rec)a4a*a a Cop-rnicoL adoptar los c,lc'los copernicanos por parte de %,s de 'n astr+no%o
('e al:o per%iti+ &'e la teor$a copernicana se in(iltrase en las (ilas de s's ad3ersarios. G a dic)a in(iltraci+n se de*i+ la pro:resi3a %odi(icaci+n de
concepci+n inicial de los astr+no%os. para &'ienes la idea del %o3i%iento de la Tierra res'lta*a si%ple%ente a*s'rda. Entre a&'ellos astr+no%os
&'e se %ostra*an copernicanos en s's c,lc'los 2 anticopernicanos en lo re(erente al siste%a ($sico. esta*a Eras%'s Rein)old B1/11@1//1C. &'e
prest+ 'n :rand$si%o ser3icio al copernicanis%o. En e(ecto. a -l se de*en las =abulae Prutenicae B1//1C &'e @co%piladas se:Dn los c,lc'los de
Cop-rnicoA i*an a con3ertirse en 'n instr'%ento cada 3e4 %,s indispensa*le para la c'lt'ra astron+%ica.


0.@ TGCNO <RANE" GA NO E# VWLI=A 8LA VIEMA =I#TRI<UCIN PTOLEKAICA9 NI 8LA KO=ERNA INNOVACIN INTRO=UCI=A POR EL
GRAN COPXRNICO9

9.1. =yc!o @ra!e+ el per#eccionamiento de los instrumentos y de las t7cnicas de observacin

La :ran o*ra de Cop-rnico 3io la l'4 en 1/01. En 15ET ?epler p'*lic+ so*re Karte. en el &'e se asesta*a otro :olpe decisi3o a la
cos%olo:$a tradicional en e(ecto. ?epler de%ostra*a &'e las +r*itas de los planetas no son circ'lares. sino el$pticas. #in e%*ar:o. entre la o*ra de
Cop-rnico 2 la de ?epler se sitDa el tra*a>o de otro persona>e &'e in(l'ir$a nota*le%ente en la astrono%$a" el dan-s T2c)o <ra)e. T2c)o
Blatini4aci+n del no%*re dan-s T2:eC naci+ tres aFos desp'-s de la %'erte le Cop-rnico. en 1/05. 2 %'ri+ en 15E1. G al i:'al &'e Cop-rnico ('e el
astr+no%o %,s i%portante de la pri%era %itad del si:lo ;VI. T2c)o <ra)e ('e en astrono%$a la auctoritas correspondiente a la se:'nda %itad del
si:lo. !ederico II de =ina%arca ('e 'n :ran protector de <ra)e. a &'ien concedi+ 'nos )onorarios (i>os 2 la isla de N3en en el estrec)o de
Copen)a:'e. En esta isla <ra)e %and+ constr'ir 'n castillo. 'n o*ser3atorio. di3ersos la*oratorios. 'na i%prenta pri3ada. 2 all$. a'xiliado por
n'%erosos cola*oradores. tra*a>+ entre 1/75 2 1/T7. reco:iendo :ran cantidad de o*ser3aciones precisas. A la %'erte de !ederico '. s' s'cesor
no se co%port+ co%o 'n %ecenas en relaci+n con <ra)e. &'e en 1/TT se traslad+ a Pra:a. al ser3icio del e%perador Rodol(o II. <ra)e lla%+ a
Pra:a al >o3en ?epler. &'ien. al %orir <ra)e B15E1C. le s'cedi+ en el car:o de %ate%,tico i%perial.
A di(erencia de Cop-rnico. T2c)o <ra)e ('e so*re todo 'n 3irt'oso de la o*ser3aci+n astron+%ica" trans(or%+ las t-cnicas de o*ser3aci+n
2 de %edida. lo:rando 'n ele3ado ni3el de precisi+nL pro2ect+ 2 constr'2+ n'e3os instr'%entos. %,s :randes. %,s esta*les. 2 con 'n %e>or a>'ste
&'e los precedentes. =e esta %anera lo:r+ corre:ir n'%erosos errores &'e esta*an ca'sados por la 'tili4aci+n de instr'%entos %enos
per(eccionados &'e los s'2os. En partic'lar. introd'>o la t-cnica de o*ser3ar los planetas %ientras -stos se %'e3en en el cielo. #e trata*a de 'n
)ec)o n'e3o 2 de :ran rele3ancia. 2a &'e antes de <ra)e los astr+no%os sol$an o*ser3arlos Dnica%ente c'ando se )alla*an en 'na con(i:'raci+n
(a3ora*le. Ade%,s. si tene%os en c'enta &'e <ra)e o*ser3a*a a si%ple 3ista. de*e%os reconocer &'e s's )a*ilidades de o*ser3ador ('eron
real%ente excepcionales. En e(ecto. 8la o*ser3aci+n reali4ada con telescopios %odernos nos %'estra &'e. c'ando <ra)e p'so 'na partic'lar
atenci+n para deter%inar la posici+n de 'na estrella (i>a. s's datos o*t'3ieron 'na aproxi%aci+n de )asta 'n %in'to. o incl'so %enos" lo c'al es 'n
res'ltado excepcional para o*ser3aciones )ec)as a si%ple 3ista9 BT. #. ?')nC. A tra3-s de s's precisas o*ser3aciones. T2c)o <ra)e 2 s's
cola*oradores p'dieron eli%inar toda 'na serie de pro*le%as astron+%icos *asados precisa%ente en las err+neas o*ser3aciones del pasado.

9.6 =yc!o @ra!e nie'a la existencia de las es#eras materiales

En 1/77 <ra)e est'di+ el %o3i%iento de 'n co%etaL lo:r+ %edir s' parala>e. de%ostrando as$ &'e dic)o co%eta A&'e :ira*a alrededor
del #ol en 'na +r*ita exterior a la de Ven'sA p'esto &'e ten$a 'na parala>e %'2 pe&'eFa se )alla*a a %a2or distancia &'e la L'na 2 s'
tra2ectoria interseca*a +r*itas planetarias. Esto constit'$a 'n res'ltado desconcertante" si:ni(ica*a &'e las es(eras cristalinas de la cos%olo:$a
tradicional. conce*idas co%o ($sica%ente reales 2 destinadas a trasladar los planetas. no exist$an en realidad. =esaparec$a as$ otro tro4o de la
3ie>a i%a:en del %'ndo. <ra)e le escri*i+ a ?epler lo si:'iente 8En %i opini+n. la realidad de todas las es(eras B...C de*e excl'irse de los cielos.
Esto lo )e aprendido de todos los co%etas &'e )an aparecido en los cielos B...C. En e(ecto. no se a>'stan a las le2es de nin:'na es(era. sino &'e
actDan %,s *ien en contradicci+n con ellas B...C. El %o3i%iento de los co%etas pr'e*a con claridad &'e la %,&'ina del cielo no es 'n c'erpo d'ro
e i%penetra*le. co%p'esto por di3ersas es(eras reales. co%o )asta a)ora )a*$an cre$do %'c)os. sino &'e es (l'ido 2 li*re. est, a*ierto en todas
direcciones. %odo &'e no opone en a*sol'to el %,s %$ni%o o*st,c'lo al li*re despla4a%iento de los planetas. re:'lado de ac'erdo a la sa*id'r$a
le:islati3a de =ios. sin &'e )a2a 'na %a&'inaria o 'n roda%iento de es(eras reales B...C. =e tal %odo. no es preciso ad%itir 'na penetraci+n real e
inco)erencia entre las es(eras" -stas no existen real%ente en los cielos. sino &'e se ad%iten en excl'si3o *ene(icio de la enseFan4a 2 del
aprendi4a>e.9 =esaparec$an as$ del %'ndo las es(eras %ateriales. de las &'e ni si&'iera Cop-rnico se )a*$a apartado. Eran ree%pla4adas por las
+r*itas. entendi+ das en n'estro act'al sentido de tra2ectorias. La capacidad de inno3aci+n de T2c)o <ra)e no se det'3o a&'$. 2a &'e ta%*i-n
p'so en crisis la 3ie>a idea de la per(ecta nat'ralidad 2 circ'laridad de los %o3i%ientos celestes. Esta idea anti:'a constit'$a 'n 3erdadero do:%a.
pero <ra)e de(endi+ l opini+n se:Dn la c'al el co%eta tendr$a 'na +r*ita o3al. Esto si:ni(ica*a. as$ %is%o. a*rir otra :ran :rieta en el interior de la
cos%olo:$a tradicional. Estos son los aspectos inno3adores 2 a*ierta%ente re3ol'cionarios de la o*ra de T2c)o <ra)e. Ante la %'c)ed'%*re de
siste%as &'e contrasta*an entre s$. per(eccion+ t-cnicas e instr'%entos capaces de esta*lecer datos %,s precisos 2 se:'ros. <as,ndose en
estas n'%erosas 2 exactas o*ser3aciones. lo:r+ ec)ar por tierra dos ideas ('nda%entales de la cos%olo:$a tradicional. E%pero. &'eda*a
planteado el pro*le%a %,s considera*le 2 %,s a:'do" H&'i-n ten$a ra4+n. Ptolo%eo o Cop-rnicoI entonces c'ando T2c)o <ra)e de>a de ser 'n
atento 2 p'ntilloso o*ser3ador. para con3ertirse en ),*il teori4ador.

9.8. -i Ptolomeo ni 4op7rnico

A lo lar:o de toda s' 3ida. T2c)o <ra)e se op'so al copernicanis%o. 8s' in%enso presti:io )i4o &'e se retrasase la con3ersi+n de los
astr+no%os a la n'e3a doctrina9 BT. #. ?')nC. #in l':ar a d'das. <ra)e era %'2 consciente de &'e. co%o -l %is%o escri*e. 8la %oderna
inno3aci+n introd'cida por el :ran Cop-rnico9 per%it$a 8e3itar sa*ia%ente todo lo &'e res'lta s'per(l'o e inco)erente dentro de la disposici+n
ptole%aica. sin contra3enir los Principios de la %ate%,tica9 #in e%*ar:o. se %ostr+ anticopernicano" 8se )alla*a aDn de%asiado (a%iliari4ado con
el %odo de pensar aristot-lico co%o para poder e3adirse del in(l'>o de los ar:'%ento en contra de la posi*ilidad de 'n %o3i%iento de la Tierra.
&'e )a*$an adoptados por Ptolo%eo 2 re('tados por Ores%e 2 Cop-rnico9 BE. M. =i>Qster)'isC Ne a&'$ al:'nos de s's ar:'%entos
anticopernicanos 8P'esto &'e Bla inno3aci+n de Cop-rnicoC esta*lece &'e el c'erpo de la Tierra. 3ol'%inoso. torpe e in),*il para %o3erse. es
%o3ido por 'n %o3i@ %iento &'e 2a no (or%a parte B%,s *ien. es 'n %o3i%iento tripleC del de los de%,s astros et-reos. Bdic)a inno3aci+nC no s+lo
c)oca*a con los principios de la ($sica. sino ta%*i-n con la a'toridad de las #a:radas Escrit'ras. &'e con(ir%an en di3ersos pasa>es la esta*ilidad
de la Tierra. para no )a*lar del espacio 3ast$si%o &'e se interpone entre el or*e de #at'rno 2 la octa3a es(era. &'e esta doctrina de>a 3ac$o )asta
las estrellas. 2 otros incon3enientes &'e aco%paFan esta espec'laci+n.9 En el epistolario A%'2 ricoA &'e T2c)o <ra)e interca%*i+ con el
astr+no%o copernicano ale%,n C)ristop)er Rot)%ann Bastr+no%o del land:ra3e G'iller%o IV de NesseC. especi(ic+ 'na ar:'%entaci+n
anticopernicana &'e estar$a destinada %,s adelante a con3ertirse en 'na o*>eci+n %'2 pop'lar" si ('ese cierto &'e la Tierra :ira desde occidente
)acia oriente. entonces Ase:Dn la o*>eci+n de <ra)eA el tra2ecto de 'na *ala disparada por 'n caF+n )acia el Oeste tendr$a &'e ser %,s lar:o
&'e el de 'na *ala disparada por el %is%o caF+n )acia el Este. La ra4+n ser$a &'e. en el pri%er caso. la Tierra se %o3er$a en direcci+n op'esta a
la *ala. %ientras &'e en el se:'ndo la Tierra se %o3er$a en la %is%a direcci+n &'e la *ala. de %odo &'e el recorrido de -sta tendr$a &'e ser %,s
corto &'e el de la *ala disparada )acia el Oeste. #in e%*ar:o. dado &'e en la pr,ctica no se re:istra esta pre3isi*le di(erencia de lon:it'd en los
recorridos. <ra)e concl'$a &'e la Tierra per%anece in%+3il. Por consi:'iente. el siste%a copernicano no es 3,lido. se:Dn el criterio de T2c)o
<ra)e. No o*stante. en s' opini+n ta%poco es 3,lido el siste%a ptole%aico. A'n&'e en <ra)e no se d- el pat!os neoplat+nico &'e ani%a los
escritos de Cop-rnico 2 &'e a contin'aci+n :'iar, la o*ra de ?epler. no es tan in:en'o co%o para no darse c'enta de 8&'e la 3ie>a distri*'ci+n
ptole%aica de los or*es celestes no era lo *astante co)erente. 2 res'lta*a s'per(l'o rec'rrir a tan n'%erosos 2 tan :randes epiciclos. por %edio
de los c'ales se >'sti(ican los co%porta%ientos de los planetas con respecto al #ol. s's retrocesos 2 s's detenciones. 2 s's otras aparentes
irre:'laridades9.

9.9. "l sistema de =yc!o @ra!e+ una restauracin que contiene los '7rmenes de la revolucin

En consec'encia. ni Ptolo%eo ni Cop-rnico. Entonces. sostiene <ra)e. 8)a*iendo co%prendido *ien &'e a%*as )ip+tesis ad%it$an a*s'rdos no@
%e p'se a %editar en %i interior con pro('ndidad. para tratar de encontrar 'na )ip+tesis &'e no se )allase en contraste con la %ate%,tica ni la
($sica. 2 &'e no t'3iese &'e oc'ltarse de las cens'ras teol+:icas 2 al %is%o tie%po. satis(iciese del todo las apariencias celestes9. 8!inal%ente.
de 'n %odo casi inesperado Aprosi:'e <ra)eA %e 3ino a la %ente c',l era la (or%a en &'e )a*$a &'e disponer oport'na%ente el de las
re3ol'ciones terrestres. para eli%inar c'al&'ier ocasi+n en &'e se p'diesen presentar todas estas incon:r'encias.9 Lle:a%os. as$. al siste%a
t2c)+nico.
En este siste%a del %'ndo la Tierra se )alla en el centro del 'ni3erso. #in e%*ar:o. est, en el centro de las +r*itas del #ol. de la L'na 2
de las estrellas (i>asL el #ol. en ca%*io. est, en el centro de las +r*itas de los cinco planetas. Para 'na idea del siste%a de <ra)e. 3-ase la (i:'ra
1. donde se aprecia entre otras cosas &'e al intersecarse las +r*itas en 3arios p'ntos. era necesario &'e las es(eras perdiesen s' car,cter
%aterial. En la (i:'ra J aparece la representaci+n del siste%a copernicano. de 'n %odo en el &'e se )acen 3isi*les las di(erencias con el de T2c)o
<ra)e.
La Tierra per%anece en el centro del 'ni3erso" 8K,s all, de c'al&'ier d'da. pienso &'e se de*e a(ir%ar A>'nto con los astr+no%os
anti:'os 2 los criterios &'e )o2 aceptan los ($sicos. 2 con el testi%onio 'lterior de las #a:radas Escrit'ras. &'e la Tierra &'e nosotros )a*ita%os
oc'pa el centro del 'ni3erso. 2 no la %'e3e en c$rc'lo nin:Dn %o3i%iento an'al. co%o &'er$a Cop-rnico.9 "l Sol y la (una 'iran alrededor de la
=ierra+ 8Considero &'e los circ'itos celestes est,n :o*ernados de 'n %odo tal &'e s+lo los dos l'%inares del %'ndo [el #ol 2 la L'na\. &'e
presiden la discri%inaci+n del tie%po. 2 >'nto con ellos la le>an$si%a 2 octa3a es(era [de las estrellas (i>as\ &'e contiene a todas las de%,s %iran
)acia la Tierra co%o centro de s's re3ol'ciones.9 (os otros cinco planetas 'iran alrededor del Sol+ 8A(ir%o ade%,s &'e los cinco planetas
restantes [Kerc'rio. Ven's. Karte. MDpiter. #at'rno\ c'%plen s's propios :iros alrededor del #ol. en c'anto :'$a 2 re2 de ellos. 2 &'e sie%pre lo
o*ser3an c'ando se coloca en el espacio inter%edio de s's re3ol'ciones.9
El siste%a t2c)+nico no con3enci+ ni a ?epler ni a Galileo. En el lec)o de %'erte <ra)e con(i+ s' siste%a a s' >o3en a2'dante ?epler pero
este se )alla*a de%asiado atra$do por la :ran si%etr$a de Cop-rnico. En ca%*io. el siste%a de <ra)e no esta*a estr'ct'rado de 'na (or%a
si%-trica" por e>e%plo el centro :eo%-trico del 'ni3erso 2a no constit'2e el centro de la %a2or$a de los %o3i%ientos celestes Galileo por s' parte.
en el )i&lo'o sobre los dos sistemas m&ximos, con(rontar, el siste%a aristot-lico ptole%aico con el copernicano 2 ni si&'iera to%ara en
consideraci+n 8el tercer siste%a del %'ndo9 el de T2c)o <ra)e. #in e%*ar:o t'3o 'n -xito i%portante" ('e a*ra4ado por la %a2or parte de los
astr+no%os no copernicanos &'e se sent$an descontentos con el siste%a ptole%aico. En realidad. el siste%a de <ra)e se )alla*a con(i:'rado
in:eniosa%ente" conser3a*a las 3enta>as %ate%,ticas del de Cop-rnico 2 ade%,s e3ita*a las cr$ticas de car,cter ($sico 2 las ac'saciones de
orden teol+:ico. El -xito del siste%a t)2c)+nico es el -xito de 'n co%pro%iso. G a'n&'e tal co%pro%iso ten$a el aspecto de 'na resta'raci+n. no
pod$a i:norar sin e%*ar:o la re3ol'ci+n &'e se )a*$a prod'cido" incl'so T2c)o <ra)e ne:+ el siste%a ptole%aico 2 a(ir%+ &'e la Tierra no era el
centro en torno al c'al :ira*an todos los planetas. Por Dlti%o. )a2 &'e (or%'lar dos o*ser3aciones. En Urani*or:. en la isla de N3en. ade%,s de
s' o*ser3atorio <ra)e ten$a 'n la*oratorio &'$%ico. G a'n&'e critica*a las pr,cticas astrol+:icas. 8esta*a con3encido de &'e exist$a 'na esencial
a(inidad entre los (en+%enos celestes 2 los aconteci%ientos terrestres9 BE .M. =i>Qster)'isC. Esta creencia de ori:en estoico en la existencia de 'na
relaci+n entre todas las cosas. a(ir%a ta%*i-n =i>Qster)'is. )a sido 'na creencia &'e constit'2e ('ente de inspiraci+n para %'c)os :randes
cient$(icos.


/. MONANNE# ?EPLER" EL PA#O =EL CRCULO A LA ELIP#E G LA #I#TEKATIOACIN KATEKWTICA =EL #I#TEKA COPERNICANO

;.1. Fepler, pro#esor en Araz+ el 3ysterium cosmo'rap!icum

?epler naci+ el J7 de dicie%*re de 1/71 en Seil. cerca de #t'tt:art. Ni>o de Enri&'e. ('ncionario de reli:i+n l'terana al ser3icio del d'&'e de
<r'nswicQ. 2 de Catalina G'lden%ann. )i>a de 'n posadero. Mo)annes ?epler naci+ pre%at'ra%ente Bseptem mestris sum. escri*i+ de si %is%oC 2
sie%pre t'3o 'na sal'd en(er%i4a. En s' in(ancia padeci+ la 3ir'ela. &'e de>+ las %anos t'llidas 2 la 3ista de*ilitada. #' padre ta%*i-n ('e dado
%ercenario. =e>ando a s' )i>o a los a*'elos. Enri&'e. en co%paF$a de s' %'>er. ('e a co%*atir en el e>-rcito del d'&'e de Al*a contra los *el:as.
Al 3ol3er de la :'erra en 1/7/. los padres de ?epler a*rieron 'na )oster$a en Eli%endin:en B<adenC. En la )oster$a paterna el pe&'eFo ?epler A
apenas p'do )acerloA se encar:a*a de la3ar los 3asos. 2 l'e:o ten$a &'e a2'dar a ser3ir las %esas 2 a tra*a>ar en el ca%po. En 1/77 e%pe4+
a(rec'entar la esc'ela de Leon*er:. #e %ostr+ %'2 inteli:ente e interesado por los est'dios. de %odo &'e s's padres decidieron en3iarlo en 1/60
al se%inario de Adel*er:. =e a&'$ pas+ al de Ka'l*ronn. desde donde 0 aFos desp'-s. in:res+ en la 'ni3ersidad de T'*in:a. All$ tiene co%o
%aestro al astr+no%o 2 %ate%,tico Kic)ael Kaestlin. &'ien lo con3ence de la *ondad del siste%a copernicano. En a&'ellos aFos arrecia*a %'c)o
la l'c)a entre cat+licos 2 protestantes. ?epler. protestante. considera*a &'e tales l'c)as eran a*s'rdas. G per%aneciendo en a&'ella en la c'al le
)a*$a )ec)o nacer =ios. atri*'$a 8a la necedad de este %'ndo B...C las persec'ciones &'e lle3a*an a ca*o los partidos reli:iososL la pres'nci+n de
&'e s's la*ores ('esen ta%*i-n las de =iosL la arro:ancia de los te+lo:os. a &'ienes )a*$a &'e creer cie:a%ente 2. (inal%ente la pet'lancia con
&'e condena*an a a&'ellos &'e )acen 'so de la li*ertad e3an:-lica9. BO. A*ettiC
A los 3eintid+s aFos ?epler a*andon+ la teolo:$a 2. al %is%o tie%po. la idea de dedicarse a la carrera eclesi,stica. Reci*i+ 'na o(erta de
enseFar %ate%,tica 2 %oral en 'n centro docente de enseFan4a sec'ndaria. en Gra4. Una de s's tareas consisti+ en preparar el calendario para
Estiria correspondiente al aFo 1/T0. =ic)a preparaci+n i%plica*a ta%*i-n 'n tra*a>o de pre3isi+n. re(erente por e>e%plo a la %a2or o %enor
cr'de4a del in3ierno. las a:itaciones ca%pesinas. etc. En 1/T5 ?epler p'*lic+ el Prodromus o 3ysterium cosmo'rap!icum. en el &'e Aco%o
3ere%os ense:'idaA pon$a en relaci+n los cinco s+lidos re:'lares Bel c'*o. el tetraedro. el dodecaedro. el octaedro 2 el icosaedroC con la cantidad
2 las distancias de los planetas entonces conocidos. El li*ro. &'e ('e p'*licado con 'n pr+lo:o de Kaestlin. se en3i+ de in%ediato a T2c)o <ra)e 2
a Galileo Galilei. <ra)e contest+ a ?epler in3it,ndole a conte%plar la e3ent'al relaci+n existente entre los desc'*ri%ientos del Prodromus 2 el
siste%a de <ra)e. El 0 de a:osto de 1/T7 desde Pad'a Galileo respondi+ a ?epler con 'na carta en la &'e. entre otras cosas. se lee" 8Ta%*i-n te
a:rade4co. 2 de 'n %odo %'2 partic'lar. &'e te )a2as di:nado conceder%e 'na pr'e*a tal de t' a%istad. =e t' o*ra )asta a)ora s+lo )e 3isto el
pr+lo:o. a tra3-s del c'al )e podido co%prender t' intenci+n. 2 %e siento de 3eras satis(ec)o de tener 'n aliado de esta clase en la inda:aci+n de
la 3erdad 2 'n a%i:o as$ de -sta. Es deplora*le &'e sean tan pocos los &'e co%*aten por la 3erdad 2 &'e no si:'en 'na 3$a err+nea en el
(iloso(ar. No es -ste. e%pero. el l':ar para deplorar la %iseria de n'estro si:lo. sino por lo contrario de con:rat'lar%e conti:o por las *ellas ideas
&'e expones co%o pr'e*a de la 3erdad B...C. Ne escrito %'c)o para dar pr'e*as &'e ani&'ilen los ar:'%entos contrarios a la )ip+tesis
copernicana. pero )asta a)ora no %e )e atre3ido a p'*licar nada. ate%ori4ado por lo &'e le s'cedi+ a Cop-rnico. n'estro %aestro. &'e se :an+
(a%a in%ortal entre al:'nos. %ientras &'e in(inidad de otros Atan :rande es el nD%ero de los neciosA le ridic'li4aron 2 le criticaron. Ke atre3er$a
a co%'nicar a*ierta%ente %is pensa%ientos. si )'*iesen %'c)as personas co%o tD. pero co%o esto no es as$. de*o apla4arlo.9

;.6. Fepler, matem&tico imperial en Pra'a+ la astronom%a nueva y la diptrica

En 1/T7 ?epler contrae %atri%onio con <ar*ara KPller 3on K')leQ 'na rica 2 >o3en 3i'da. de 3eintitr-s aFos. Kientras tanto. desp'-s de"
la 3isita del arc)id'&'e !ernando al papa Cle%ente VIII. todos los no cat+licos ('eron exp'lsados de Estiria. ?epler. a tra3-s de s' 3ie>o %aestro
Kaestlin. se es('er4a por conse:'ir tra*a>o en la 'ni3ersidad de T'*in:a pero no lo consi:'e. Entonces se presenta 'na sol'ci+n inesperada"
<ra)e in3ita a ?epler a &'e le 3isite al castillo de <enateQ. en las cercan$as de Pra:a. El 1. de a:osto de 15EE son exp'lsados de Estiria %,s de 'n
%illar de ci'dadanos. ?epler con($a a Kaestlin &'e >a%,s )'*iese cre$do )a*r$a &'e soportar tantos s'(ri%ientos. a*andonar la casa 2 los a%i:os.
perder los propios *ienes. por %oti3os reli:iosos 2 en no%*re de Cristo. En Pra:a T2c)o <ra)e to%a a ?epler co%o a2'dante s'2o. Poco desp'-s
el J0 de oct'*re de 15E1. 2 c'ando s+lo conta*a con // aFos de edad (allece <ra)e. Entonces el e%perador Rodol(o II no%*ra a ?epler
%ate%,tico i%perial. con 'na retri*'ci+n &'e ascend$a a la %itad de la &'e reci*$a <ra)e 2 encar:,ndole &'e lle3ase a *'en t-r%ino las =ablas
rudol#inas.
En 15E0 ?epler p'*lica el 3ol'%en Ad Gitellionem paralipomena. #e trata de 'na o*ra de +ptica :eo%-trica. &'e seFala 'na (ec)a
rele3ante para la )istoria de la ciencia. La o*ra consta de once cap$t'los. En ella se reiteran conceptos 2a expresados por Al)a4$n 2 por Vitellio. 2
se enc'entran nociones %'2 se%e>antes a las de !rancesco Ka'rolico B10T0@1/77C. El cap$t'lo 2 del li*ro posee 'na :ran i%portancia" 8A&'$. por
3e4 pri%era desp'-s de dos %il aFos de est'dios en torno a la 3isi+n. se )ace lle:ar el est$%'lo l'%inoso )asta la retinaL se reconoce &'e la (i:'ra
as$ pro2ectada so*re la retina est, in3ertida. pero no se considera per>'dicial dic)a in3ersi+n. por&'e Aco%o es el o>o &'ien se encar:a de la
locali4aci+n de las i%,:enes &'e est,n ('era de -lA el pro*le%a est, en deter%inar c',l es el criterio con &'e de*e act'ar dic)o o>o para colocar
la i%a:en. c'ando reci*e 'n est$%'lo en partic'lar. Por lo tanto. el criterio es el si:'iente" c'ando el est$%'lo so*re el (ondo del o>o se )alla a*a>o.
la (i:'ra &'e se 3e ('era de*e estar arri*a. 2 3ice3ersaL as$. c'ando el est$%'lo so*re la retina se enc'entra a la derec)a. la (i:'ra 3ista desde
('era de*e estar a la i4&'ierda. 2 3ice3ersa9 BV. Ronc)iC. Ade%,s. en el cap$t'lo pri%ero ?epler o(rec$a 'na de(inici+n de la l'4 en t-r%inos
co%pleta%ente n'e3os" 1C 8A la l'4 le co%pete la propiedad de a(l'ir o de ser lan4ada desde s' ori:en )acia 'n l':ar le>ano9L JC 8=esde 'n p'nto
c'al&'iera. la a(l'encia de la l'4 se prod'ce a tra3-s de 'na cantidad in(inita de l$neas rectas9L 1C 8En s$ %is%a considerada. la l'4 es apta para
a3an4ar )asta el in(inito9L 0C 8Las l$neas de estas e%isiones son rectas 2 se lla%an ra2os9. Vasco Ronc)i co%enta &'e en estas c'atro
proposiciones se enc'entra la de(inici+n del ra2o l'%inoso. &'e %,s tarde adoptar, de(initi3a%ente la +ptica :eo%-trica.
En 15ET se p'*lica la Astronom%a nueva &'e. >'nto con 'na carta de dedicatoria (ec)ada el JT de %ar4o. ?epler en3$a al e%perador
Rodol(o II. #e trata de la o*ra %,s %e%ora*le de ?epler. #e esta*lecen en ella dos principios ('nda%entales de la astrono%$a %oderna Blas dos
pri%eras le2es de ?epler. so*re las &'e 3ol3ere%os de in%ediatoC. Est'dia el %o3i%iento de Karte 2 ?epler aca*a por declararse 3encedor so*re
el dios de la :'erra. Pod$a. p'es. entre:ar el planeta &'e )a*$a con3ertido en pri%ero. a los pies del e%perador. No o*stante. Karte tiene %'c)os
partes" MDpiter. #at'rno. Ven's. Kerc'rio. etc.. &'e ta%*i-n es preciso co%*atir 2 3encer. Para prose:'ir la *atalla se necesita disponer de
%edios" ?epler pide dinero al e%perador.
En %ar4o de 151E Galileo entre:a a la i%prenta el Sidereus -uncius. &'e. dada la :ran cantidad de desc'*ri%ientos astron+%icos &'e
conten$a. s'scit+ el %,xi%o inter-s en el %'ndo cient$(ico. Galileo en3i+ 'n e>e%plar a ?epler. a tra3-s de Gi'liano dei Kedici. e%*a>ador de
Toscana en Pra:a. Co%o resp'esta a Galileo. ?epler escri*e s' )issertatio -uncio Sidereo. en la &'e )ace constar s's propias d'das. so*re todo
con respecto a la existencia de los sat-lites de MDpiter. El %$stico neoplat+nico &'e era ?epler. para &'ien 8el #ol era el c'erpo %,s )er%oso9 2
8el o>o del %'ndo9. no pod$a ad%itir &'e MDpiter t'3iese sat-lites 2 &'e recla%ase 'na di:nidad an,lo:a a la del #ol. Ade%,s. 8no se co%prende
*ien por &'- Bdic)os sat-litesC )a*r$an de existir. c'ando en ese planeta no )a2 nadie &'e ad%ire tal espect,c'lo9. K,s tarde. 'tili4ando 'n *'en
anteo>o Ael &'e Galileo )a*$a en3iado a Ernesto de <a3iera. pr$ncipe elector del #acro Ro%ano I%perio en Colonia. 2 &'e -ste )a*$a cedido a
?eplerA ?epler se con3ierte a la opini+n de Galileo 2 p'*lica la -arratio de observatis a se quatuor ?ovis satellitibus erronibus. Kientras tanto.
KartinNor Q2 de Loc)o3ic A&'e )a*$a asistido a las de%ostraciones &'e Galileo )a*$a reali4ado con s' anteo>o en <olonia. )acia (inales de a*ril
de 151E. en casa de Antonio Ka:ini. pro(esor de %ate%,tica en <olonia 2 ad3ersario de GalileoA )a*$a escrito a ?epler 'na carta so*re la
ine(icacia del anteo>o" Hn in#eriori bus #acit mirabilia$ in coelo #ailit quia aliae stellae #ixae duplica e videntur. 5abeo testes excellentissimos viros et
nobilissimos doctores (.. omnes instrumentum #allere sunt con#essi. At Aalileus obmutuit, et die 6C (... tristis ab Hllustrissiimo ). 3a'ino discessit.
NorQ2 ta%*i-n escri*i+ 'n li*elo en contra de los recientes desc'*ri%ientos de Galileo" @revissi ma pere'rinatio contra -uncium sidereum. 2 el 1E
de >'nio de 151E se lo en3i+ a ?epler. Este. a'n&'e &'i4, con cierto retraso. repro*+ la o*ra de NorQ2. Co%o constatare%os en las p,:inas
dedicadas a -l. Galileo introd'>o el anteo>o Ainstr'%ento &'e entonces era considerado co%o 'n o*>eto t$pico de los 83iles %ec,nicos9 e indi:no
de los 8(il+so(os9A en el interior de la ciencia. ?epler. por s' parte. era la persona &'e pose$a la preparaci+n %ate%,tica %,s adec'ada para
est'diar 2 desarrollar la teor$a de dic)o aparato. En e(ecto. en la pri%a3era de 1511 apareci+ en A':s*'r:o la )iptrica. o 8de%ostraci+n de
a&'ellas cosas. antes n'nca 3istas por nadie. &'e se o*ser3an con el anteo>o9. La )iptrica. escri*e ?epler. es i%portante por&'e ensanc)a las
(ronteras de la (iloso($a. G con respecto al anteo>o. a(ir%a" 8El sa*io t'*o +ptico es tan precioso co%o 'n cetro" &'ien o*ser3a a tra3-s de -l se
con3ierte en re2 2 p'ede co%prender la o*ra de =ios A el se aplican las pala*ras so%etes a la inteli:encia I los con(ines del cielo 2 el ca%ino de
los astros 9 P'ede a(ir%arse sin d'da &'e la =i+ptrica constit'2e 8el inicio 2 el ('nda%ento de 'na Ciencia +ptica capa4 de explicar el
('nciona%iento de las lentes 2 de s's di3ersas co%*inaciones del tipo de las 'tili4adas en el anteo>o :alileano o en el Qepleriano ta%*i-n lla%ado
8astron+%ico99 BG A*ettiC.

;.8 Fepler en (inz las =ablas rudol#inas y la Armon%a del mundo

En 1511 el e%perador Rodol(o II se 3io o*li:ado a a*dicar en (a3or de s' )er%ano Katias. ?epler. &'e 2a )a*$a tenido &'e l'c)ar inDtil%ente para
reci*ir s' salario. co%prendi+ &'e per%anecer en Pra:a no ser$a de%asiado pr'dente. En consec'encia. se pone al ser3icio del :o*ernador de la
Alta A'stria. traslad,ndose a Lin4 para co%pletar las Ta*las rudol#inas 2 para dedicarse a s's est'dios de %ate%,tica 2 (iloso($a. No o*stante. la
s'erte si:'e si-ndole des(a3ora*le" %'ere s' )i>o predilecto a ca'sa de la 3ir'elaL poco desp'-s (allece s' esposa. #' sal'd e%peora. 2 no s+lo
esto" el pastor protestante Nit4ler se encarni4a con -l. co%o sospec)oso de )ere>$a para tener 'na pr'e*a de s' ortodoxia. el consistorio de
#t'tt:art o*li:a a (ir%ar la lla%ada 8(+r%'la de concordia9. #in e%*ar:o. ?epler no &'er$a aceptar en conciencia la (+r%'la l'terana ortodoxa. &'e
a(ir%a*a la presencia corp+rea de =ios. En s' opini+n esto se opon$a a la idea de la s'*li%idad de =ios. Ante s' reticencia los te+lo:os s'a*os
decretaron &'e si ?epler no (ir%a*a ser$a exp'lsado co%o si ('ese cal3inista. Nit4ler le ne:+ los sacra%entos. ?epler )a*$a tenido &'e escapar de
Gra4 por&'e le perse:'$an los cat+licos. 2 a)ora en Lin4 eran los protestantes &'ienes rene:a*an de -l.
Al &'edar 3i'do 2 teniendo &'e oc'parse de s's )i>os pe&'eFos. ?epler decidi+ 3ol3er a casarse. Existe 'na extensa carta diri:ida al *ar+n
#tra)lendor(. presidente del Conse>o I%perial en Pra:a. en la c'al ?epler in3ita al *ar+n a s' *oda 2 le narra el %odo en &'e lle:+ a la decisi+n.
Na*$a once candidatasL -stas ('eron exa%inadas 'na a 'na. disc'tiendo" s's %-ritos 2 las pro*a*ilidades de tri'n(ar co%o esposa. La pri%era
candidata. 3i'da. con dos )i>as casaderas 2 'n )i>o. con3en$a en ciertos aspectos a 'n (il+so(o &'e 2a no era 'n %o4al*eteL sin e%*ar:o. 2 entr-
otras. la %'>er no ten$a *'ena sal'd. La se:'nda candidata ('e descartada por s' excesi3a >'3ent'd 2 s' a(ici+n a los l'>os. =escartada 'na
tercera opci+n. ta%*i-n por %oti3os econ+%icos. se lle:a a la c'arta candidata -sta. alta 2 atl-tica. no pod$a ir *ien. dada la *a>a estat'ra de
?epler. La &'inta era 'na %'>er po*re. 2 ?epler no &'iso decidirse ense:'ida. La sexta era de%asiado po*re. al i:'al &'e la &'inta. Los a%i:os le
desaconse>aron la s-pti%a. Por %oti3os reli:iosos descart+ a la octa3a La no3ena ta%*i-n era po*re 2 de escasa sal'd. ta%*i-n rec)a4ada por
?epler. La d-ci%a era pe&'eFa. de%asiado :orda 2 %'2 (ea. Entonces. 'n a%i:o le prop'so la 'nd-ci%a. &'e era de%asiado >o3en. A esta alt'ra.
?epler 3'el3e so*re s's pasos. se decide por la &'inta 2 se casa con ellas. #e trata*a de #'sana Re'tlin:er. 'na )er%osa 2 atracti3a %'c)ac)a.
po*re pero de *'ena (a%ilia. La elecci+n de ?epler ense:'ida se re3el+ co%o adec'ada.
En 1511 ?epler entre:a a la i%prenta s' -ova stereometria doliorum vinariorum. En ella res'el3e 'n pro*le%a pr,ctico &'e en a&'ellos
tie%pos no carec$a de i%portancia co%o deter%inar el contenido de los toneles de 3ino. La c'esti+n ten$a s' i%portancia por&'e el contenido de
los toneles se %ed$a entonces introd'ciendo en ellos 'n *ast+n. Este. con3eniente%ente inclinado. indica*a el nD%ero de c,ntaros &'e )a*$a en
el tonel. Co%o es o*3io. se trata*a de 'na %edici+n aproxi%ati3a. G es interesante ad3ertir &'e ?epler sol'ciona el pro*le%a a tra3-s de
procedi%ientos %'2 parecidos a los del c,lc'lo in(initesi%al. En 1515. %ientras tanto. da co%ien4o la desdic)ada a3ent'ra de la in(eli4 %adre de
?epler &'e se 3io ac'sada de *r'>er$a 2 so%etida a 'n proceso inter%ina*le. en el &'e ta%*i-n inter3iene la (ac'ltad de derec)o de T'*in:a.
?epler s co%pro%eti+ a (ondo en de(ensa de s' %adre 2 al (inal t'3o -xito En 15J1 la %adre de ?epler &'eda li*re de la ac'saci+n. #in e%*ar:o.
sea por lo a3an4ado de s' edad o por el encarcela%iento 2 el proceso. la po*re %'>er (alleci+ en a*ril de 15JJ. Al %is%o tie%po. entre 1516 2
15JJ. ?epler )a*$a p'*licado en Lin4 s' tratado de astrono%$a en siete li*ros" "pitome astronomiae copernicanae. Kientras tanto. en los pri%eros
%eses de 151T aparec$a en A':s*'r:o la o*ra 5armonices mundi libri G. en la &'e nos detendre%os dentro de 'n %o%ento. #e trata del 8acto
(inal de la (ec'nda 3ida de ?epler9 BM. L .E. =re2erC. Aparecen (inal%ente en 15J7 las =ablas rudol#inas+ all$ se enc'entran las ta*las de lo:arit%os.
las ta*las para calc'lar la re(racci+n 2 'n cat,lo:o de las 777 estrellas &'e T2c)o <ra)e )a*$a o*ser3ado. ci(ra &'e se ele3a )asta 1EE/. al
a:re:ar las o*ser3aciones reali4adas por ?epler. Gracias a estas ta*las. 8d'rante %,s de 'n si:lo los astr+no%os p'dieron calc'lar con s'(iciente
exactit'd A>a%,s lo:rada antes de ?eplerA las posiciones de la tierra 2 de los di3ersos planetas con respecto al #ol9 BG. A*ettiC. En 15J6 ?epler
re:resa a Pra:a. desde donde pasa a #a:an Ape&'eFa ci'dad de #ilesia. entre Oreste 2 SroclawA al ser3icio de Al*rec)t Sallenstein. d'&'e de
!riedland. Este )a*$a pro%etido a ?epler pa:arle los 1J EEE (lorines de atrasos &'e se le de*$an por s's anteriores tra*a>os. ?epler. por s' parte.
)a*r$a entre:ado las e(e%-rides calc'ladas )asta 15J5. #in e%*ar:o. )aciendo caso o%iso del o(reci%iento de Sallenstein. ?epler decidi+
trasladarse a Ratis*ona con el prop+sito de conse:'ir de la =ieta el pa:o de los salarios atrasados. El 3ia>e. a lo%os de 'n asno enclen&'e Adel
&'e ?epler se des)i4o por dos (lorines. apenas lle:+ a s' destinoA ('e real%ente desastroso. La (ie*re )i4o presa en -l 2. a pesar de las san:r$as
&'e se le e(ect'aron. nada se consi:'i+. K'ri+ el 1/ de no3ie%*re de 151E. le>os de s' )o:ar 2 de s's seres &'eridos. Ten$a /T aFos de edad.
!'e enterrado ('era de los %'ros e la ci'dad. en el ce%enterio de #an Pedro. 2a &'e no se acost'%*ra*a a dar sep'lt'ra dentro de la ci'dad a los
l'teranos. N'*o 'nos ('nerales %'2 sole%nes 2 el ser%+n (Dne*re se *as+ en 'n 3ers$c'lo del e3an:elio se:Dn san L'cas B11.J6C"
8<iena3ent'rados a&'ellos &'e esc'c)an la pala*ra de =ios 2 la ponen en pr,ctica.9

;.9. "l 3ysterium cosmo'rap!icum+ a la caza del divino orden matem&tico de los cielos

#i T2c)o ('e sie%pre 'n anticopernicano. ?epler sie%pre ('e copernicano" 8='rante toda s' 3ida se re(iri+ a la pertinencia del papel &'e cop-rnico
le )a*$a atri*'ido al #ol. con el tono ent'si,stico del neoplatonis%o renacentista9 BT. #. ?')nC. ?epler ('e 'n neoplat+nico %ate%,tico 'n
neopita:+rico &'e creta en la ar%on$a del %'ndo. Por esto no p'do apreciar el escasa%ente ar%+nico siste%a de <ra)e ?epler cre$a &'e la
nat'rale4a se )alla*a ordenada por re:las %ate%,ticas. &'e el cient$(ico ten$a el de*er de desc'*rir. C'ando en 1/T5 ?epler p'*lic+ el 3ysterium
cosmo'rap!icum. cre2+ )a*er c'%plido con ese de*er. por lo %enos en parte. En esta o*ra se con>':an la (e en el siste%a copernicano con la (e
neoplat+nica en 'na Ra4+n %ate%,tica di3ina. &'e )a presidido la creaci+n del %'ndo. =esp'-s de )a*er desarrollado a%plia%ente A'tili4ando
di*'>os detalladosA los ar:'%entos en (a3or del siste%a copernicano. ?epler a(ir%a &'e el nD%ero de los planetas 2 la di%ensi+n de s's +r*itas
pod$an co%prenderse sie%pre &'e se )'*iese co%prendido la relaci+n &'e existe entre las es(eras planetarias 2 los cinco s+lidos re:'lares.
plat+nicos o c+s%icos. Estos s+lidos. 2a %encionados con anterioridad. son el c'*o. el tetraedro. el dodecaedro. el icosaedro 2 el octaedro. Co%o
es (,cil de apreciar. si se o*ser3a la (i:'ra 1. estos poliedros tienen la propiedad de &'e todas s's caras son id-nticas. 2 est,n constit'idas por
(i:'ras e&'il,teras. =esde la anti:Pedad se sa*$a &'e s+lo )a*$a cinco c'erpos &'e pose2esen tales caracter$sticas. los cinco indicados. &'e
aparecen en la (i:'ra 1. En s' tra*a>o. ?epler sost'3o &'e si la es(era de #at'rno circ'nscri*iese al c'*o en el c'al est'3iese inscrita la es(era de
MDpiter. 2 si tetraedro est'3iese inscrito en la es(era de MDpiter. %ientras circ'nscri*e la es(era de Karte. 2 as$ s'cesi3a%ente con las otras es(eras
2 los otros tres pol$:onos B3-ase la (i:'ra 0C. entonces. %ientras se de%ostra*an las di%ensiones relati3as de todas las es(eras. se lle:a*a a
co%prender ta%*i-n la ra4+n por la &'e s+lo exist$an seis planetas. Estas son las pala*ras de ?epler" 8El or*e de la Tierra es la %edida de todos
los de%,s or*es. Circ'nscr$*ela con 'n dodecaedro. circ'nscrito a s' 3e4 por la es(era d Karte. Circ'nscri*e la es(era de Karte con 'n tetraedro.
contenido a 3e4 por la es(era de MDpiter. Circ'nscri*e la es(era de MDpiter con iV la es(era &'e lo rodea a -ste ser, la de #at'rno. En el or*e de la
Tierra inscri*e 'n icosaedro. &'e tendr, inscrita en -l la es(era de Ven's. En Ven's inscri*e 'n octaedro. en el &'e estar, inscrita la es(era de r$o.
A&'$ enc'entras la ra4+n del nD%ero de los planetas.9 =ios es %ate%,tico. G el tra*a>o de ?epler consisti+ precisa%ente en apresar las ar%on$as
%ate%,ticas 2 :eo%-tricas del %'ndo. Cre2+ )a*er encontrado %'c)as. a'n&'e las &'e tendr$an 'n ('t'ro %,s pro%etedor ('eron s+lo tres. s's
(a%osas tres le2es de los planetas. En todo caso. 8la con3icci+n de &'e el %'ndo posee 'na estr'ct'ra %ate%,tica de(ini*le. &'e )alla*a s'
(or%'laci+n teol+:ica en la creencia de &'e =ios se )a*$a :'iado por consideraciones %ate%,ticas d'rante la creaci+n del %'ndoL la ina%o3i*le
certid'%*re de &'e la si%plicidad constit'2e 'n si:no de la 3erdad 2 de &'e la si%plicidad %ate%,tica se identi(ica con la ar%on$a 2 con la *elle4aL
2. (inal%ente. la 'tili4aci+n de la sorprendente circ'nstancia de &'e existan exacta%ente cinco poliedros &'e satis(acen las %,s ri:'rosas
exi:encias de re:'laridad 2 &'e por lo tanto de*en tener por ('er4a 'n 3$nc'lo con la estr'ct'ra del 'ni3erso" todos -stos son s$nto%as
ine&'$3ocos de 'na concepci+n del %'ndo pita:+rico@plat+nico. &'e se nos aparece %,s 3i3a &'e n'nca. Este era el estilo de pensa%iento del
=imeo. el c'al Adesp'-s de )a*er desa(iado el predo%inio del aristotelis%o a tra3-s de todo el %edie3oA se )ace ('erte 'na 3e4 %,s. si:'iendo
'na tradici+n contin'ada. a'n&'e a 3eces res'lte in3isi*le9 BE. M. =i>Qster)'isC.

;.;. )el c%rculo a la elipse. (as tres leyes de Fepler
La ciencia necesita %entes creati3as Bde )ip+tesis. de teor$asC. tiene necesidad de i%a:inaci+n 2 al %is%o tie%po de ri:or en el control de estas
)ip+tesis. En la )istoria del pensa%iento cient$(ico no )a existido &'i4,s otro cient$(ico &'e )a2a pose$do tanta ('er4a i%a:inati3a co%o ?epler 2
&'e al %is%o tie%po )a2a as'%ido Aco%o lo )i4o -lA 'na actit'd tan cr$tica con respecto a s's propias )ip+tesis. K,s tarde. se re3el+ &'e era
insosteni*le la idea de 'na relaci+n entre los planetas 2 los poliedros. E%pero. lo &'e -sta expresa*a era 'n pro:ra%a de in3esti:aci+n &'e aDn
ten$a &'e de%ostrar toda s' (ec'ndidad. Ptolo%eo no )a*$a sido capa4 de aplicar el irre:'lar %o3i%iento de Karte 2 ni si&'iera Cop-rnico lo )a*$a
lo:rado. T2c)o <ra)e )a*$a lle3ado a ca*o inn'%era*les o*ser3aciones al respecto. pero incl'so -l )a*$a tenido &'e ceder ante las di(ic'ltades.
=esp'-s de la %'erte de <ra)e. ?epler a(ronta el pro*le%a. Tra*a>+ en a1rededor de die4 aFos. El propio ?epler nos in(or%a so*re este tra*a>o
a:otador. del &'e nos de>+ 'na apasionante 2 detallada descripci+n. Los intentos se s'ceden 'nos a otros 2 todos son en 3ano. No o*stante. a
tra3-s de esta lar:a serie de ensa2os (allidos. ?epler lle:a a la concl'si+n de &'e era i%posi*le resol3er el pro*le%a apelando a 'na deter%inada
co%*inaci+n de c$rc'los" todas estas co%*inaciones no se correspond$an con los datos o*ser3a*les. 2 por lo tanto las +r*itas prop'estas
&'eda*an eli%inadas. Ade%,s de c$rc'los 'tili4+ en s's ensa2os (i:'ras o3ales. Una 3e4 %,s las o*ser3aciones no concedieron 3alide4 a las
prop'estas te+ricas. !inal%ente ca2+ en la c'enta de &'e teor$a 2 o*ser3aciones pod$an deter%inar de ac'erdo con 'na sencilla le2. !'e 'n
desc'*ri%iento sensacional" &'ed+ de(initi3a%ente s'perado el anti:'o 2 2a 3enera*le do:%a de la nat'ralidad 2 la per(ecci+n del %o3i%iento
circ'lar. Kediante 'n sencill$si%o procedi%iento %ate%,tico se pod$a dentro de 'n 'ni3erso copernicano. 'na cantidad indeter%inada de
o*ser3aciones 2 pod$an e(ect'arse pre3isiones B2 post3isionesC se:'ras 2 precisas. =e este %odo. introd'ciendo s' propia )ip+tesis el$ptica en el
l':ar del pl'risec'lar do:%a de la circ'laridad 2 la 'ni(or%idad de lo %o3i%ientos planetarios. B?eplerC lle3+ a ca*o 'n :iro pro('nda%ente
re3ol'cionario en el interior de la re3ol'ci+n copernicana %is%a9 BA Pas&'inelliC. Estas son las dos le2es &'e contienen la sol'ci+n (inal del
pro*le%a. &'e si:'e siendo 3,lida en la act'alidad. Primera ley" Las +r*itas de los planetas BKarteC (or%an elipses. 'no de c'2os (ocos est, oc'pa
do por el sol B3-ase la (i:'ra /C Se'unda ley La 3elocidad or*ital de cada planeta 3aria de (or%a tal &'e la l$nea &'e 'ne al #ol con el planeta c'*re
en inter3alos de tie%po i:'ales. porciones i:'ales de la s'per(icie de la elipse.
La s'*stit'ci+n de las or*itas circ'lares de Ptolo%eo de Copernico incl'so de Galileo. %ediante la elipse B1ra. le2CL 2 la s'*stit'ci+n del
%o3i%iento 'ni(or%e alrededor de 'n centro. %ediante la le2 de las s'per(icie i:'ales BJda le2C. son s'(icientes para eli%inar toda la %'ltit'd de los
exc-ntricos 2 los epiciclos 8Por pri%era 3e4 'na Dnica c'r3a :eo%-trica no co%*inada con otras c'r3as 2 'na Dnica le2 del %o3i%iento son
s'(icientes para poder pre3er la posici+n de los planetas. G por pri%era 3e4 estas pre3isiones res'ltan tan precisas co%o las o*ser3aciones. El
siste%a astron+%ico copernicano &'e )a )eredado la ciencia %oderna. por tanto es 'n prod'cto con>'nto de la o*ra de ?epler 2 de Cop-rnico9 BT.
?')nC.
En 1516. en el "pitome astronomiae copernicanae. ?epler extiende estas dos le2es a otros planetas. a la L'na 2 a los c'atro sat-lites de MDpiter
&'e )a*$an sido desc'*iertos pocos aFos atr,s. En 151T en las Armon%as del mundo. ?epler an'ncia s' =ercera ley" Los c'adrados de los
per$odos de re3ol'ci+n de los planetas se )allan en la %is%a relaci+n &'e los c'*os de s's respecti3as distancias al #ol. #i T1 2 TJ son los
per$odos de tie%po necesarios para &'e dos planetas den 'na 3'elta co%pleta a s's +r*itasL 2 si Rl 2 RJ son las respecti3as distancias %edias
entre los planetas 2 el sol entonces la relaci+n entre los c'adrados de los per$odos or*itales es i:'al a la relaci+n existente entre los c'*os de las
distancias %edias al sol" BT1]TJC R BR1]RJC. #e trata de 8'na le2 llena de (ascinaci+n. por&'e esta*lece 'na re:la &'e n'nca )a*$a sido o*ser3ada
antes en el siste%a planetario9 BT. #. ?')nC. #in e%*ar:o. lo ('nda%ental consist$a en &'e los principios de la cos%olo:$a aristot-lica eran
arrancados de ra$4" 8en l':ar. se coloca*an relaciones %ate%,ticas racionales9 BC. #in:erC. En e(ecto. a partir de a)ora el siste%a solar se )a*$a
des3elado a tra3-s de toda 'na red de claras 2 sencillas relaciones %ate%,ticas. 2 8s's co%ponentes por pri%era 3e4 )a*$an sido conectados
%ediante la le2 &'e esta*lec$a 'na relaci+n entre las distancias con respecto al #ol 2 los per$odos de re3ol'ci+n9 BM . L. E. =re2erC.

;.C. "l Sol como causa de los movimientos planetarios

Kisticis%o. %ate%,tica. astrono%$a 2 ($sica Aescri*e =i>Qster)'isA se enc'entran estrec)a o. %e>or dic)o. inextrica*le%ente asociados
en la %ente de ?epler. En la Armon%a del mundo. )a*la de 'n (renes$ di3ino 2 de 'n rapto ine(a*le a tra3-s de la conte%placi+n de las ar%on$as
celestiales. En las Armon%as del mundo es donde ?epler pone de %ani(iesto %,s &'e en nin:Dn otro sentido s' (e en las ar%on$as. en el orden
%ate%,tico de la nat'rale4a. En esta ar%on$a el #ol dese%peFa 'n papel ('nda%ental. #in nin:'na d'da. el %odo en &'e ?epler descri*e el lo:ro
de s' pri%era le2 se ensal4a en n'estros d$as co%o e>e%plo per(ecto de procedi%iento cient$(ico. Existe 'n pro*le%a" las irre:'laridades en el
%o3i%iento de Karte. #e ela*ora toda 'na serie de con>et'ras. co%o ensa2os de sol'ci+n del pro*le%a. #o*re este con>'nto de con>et'ras se
dispara el %ecanis%o de la pr'e*a selecti3a. descart,ndose todas a&'ellas )ip+tesis &'e no resisten el contraste con las o*ser3aciones
e%p$ricas. )asta lle:ar a lii teor$a correcta. No s+lo se considera &'e el procedi%iento constit'2e 'n %odelo de in3esti:aci+n cient$(ica. sino &'e
ta%*i-n se 3alora %'c)o el relato &'e ?epler o(rece acerca de la %anera en &'e lle:+ )asta la le2. Co%pro*a%os la pasi+n ante 'n pro*le%a &'e
persi:'i+ a ?epler d'rante die4 aFos. 2 en co%paF$a de -ste pasa%os por las esperas :o4osas 2 las a%ar:as desil'siones. las reiteradas *atallas
2 los s'cesi3os (racasos. los calle>ones sin salida a los &'e lle:+. la tenacidad con &'e e%prende el desarrollo de c,lc'los di(ic'ltosos. s'
constancia 2 s' perse3erancia en la *Ds&'eda de 'n orden &'e de*e existir. por&'e =ios lo )a p'esto all$" es 'na a'tentica l'c)a con el Wn:el &'e
al (inal no le nie:a s' *endici+n. Nos encontra%os ante la descripci+n de 'na in3esti:aci+n donde la ret+rica de las concl'siones esta s'*stit'ida
por el pat!os de la %,s no*le de las a3ent'ras" el pat!os de la *Ds&'eda de la 3erdad.
#in e%*ar:o la %anera en &'e ?epler o*tiene s' se:'nda le2 de la &'e ade%,s depende la pri%era. no res'lta %enos interesante e instr'cti3a.
En el c'arto cap$t'lo de la Astronom%a nova. ?epler descri*e el #ol co%o el 8Dnico c'erpo apto. en 3irt'd de s' di:nidad 2 potencia Bpara los
planetas en s's +r*itasC. 2 di:no de con3ertirse en %orada del %is%o =ios. por no decir el pri%er %otor9. En el "pitome astronomiae
copernicanae lee%os lo si:'iente" 8El #ol es el c'erpo %,s )er%osoL en cierta %anera. es el o>o del %'ndo. En tanto &'e ('ente de la l'4 o (anal
resplandeciente. adorna. pinta 2 e%*ellece los de%,s c'erpos del %'ndo BZC. En lo &'e respecta al calor. el #ol es el )o:ar del %'ndo. &'e sir3e
para calentar los :lo*os existentes en el espacio inter%edio B...C. En lo &'e respecta al %o3i%iento. el #ol es la ca'sa pri%era del %o3i%iento de
los planetas. el pri%er %otor del 'ni3erso. a ca'sa de s' propio c'erpo.9 En ?epler )a2 'na %eta($sica del #ol. Los planetas 2a no se %'e3en con
%o3i%iento nat'ral circ'lar. Recorren elipses 2. en consec'encia. H&'- es lo &'e los %'e3eI #on %o3idos por 'na ('er4a %otri4 co%o la ('er4a
%a:n-tica. ('er4a &'e e%ana del #ol. Nos )alla%os ante 'na int'ici+n %eta($sica &'e )ace re(erencia al %'ndo ($sico. de ac'erdo con la c'al los
planetas recorren s's +r*itas i%p'lsados por los ra2os de 'n anima motrix. pro3enientes del #ol. #e:Dn ?epler. estos ra2os actDan so*re el
planetaL la +r*ita de -ste. e%pero. es el$pticaL por tal %oti3o. los ra2os del anima motrix &'e caen so*re 'n planeta &'e se enc'entra a 'na
distancia do*le del sol se red'cir,n a la %itad. 2 por consi:'iente la 3elocidad del planeta ta%*i-n dis%in'ir, a la %itad. en co%paraci+n con la
3elocidad or*ital &'e posee c'ando se )alla %,s cerca del #ol. ?epler s'p'so &'e 8en el #ol exist$a 'n intelecto %otor capa4 de %o3er todas las
cosas alrede dor de -l. pero so*re todo las %,s cercanas. de*ilit,ndose en ca%*io con respecto a las %,s distantes. 2a &'e al a'%entar las
distancias se atenDa s' in(l'encia9. La (i:'ra 7 Bto%ada ta%*i-n de ?')nC il'stra :r,(ica%ente la idea de ?epler. La (e neoplat+nica lle3a a ?epler
)asta s' se:'nda le2" 8El creta &'e las le2es %ate%,tica%ente si%ples esta*an en la *ase de todos los (en+%enos nat'rales 2 &'e el #ol era la
ca'sa de todos los (en+%enos ($sicos9 BT.#. ?')nC. Acerca de esta Dlti%a con3icci+n. in(l'ido ta%*i-n por la lect'ra del )e 3a'nete. &'e )a*$a
p'*licado en 15EE el %-dico in:les Sillia% Gil*ert B1/0E 15E1C. ?epler es*o4a 'na teor$a %a:n-tica del siste%a planetario. Na*la de la ('er4a con
la &'e la Tierra atrae los c'erpos. 2 en la introd'cci+n a la Astronom%a nova )a*la ta%*i-n de 'na atracci+n rec$proca. En las notas a s' Somnium
Bredactado entre 15JE 2 151EC. atri*'2e las %areas 8a los c'erpos del #ol 2 de la L'na &'e atraen las a:'as del %ar con 'na ('er4a parecida a la
%a:n-tica9. Al:'nos )an &'erido 3er en estas ideas 'na anticipaci+n de la teor$a de la :ra3itaci+n de Newton. Con toda 3erosi%ilit'd. esto no es
as$. Es 3erdad. sin e%*ar:oL &'e la siste%ati4aci+n %ate%,tica del siste%a copernicano 2 el paso desde el %o3i%iento circ'lar Bnat'ral 2 per(ectoC
)asta el el$ptico. plantea*a pro*le%as &'e ?epler ad3irti+. aisl+ 2 trato de resol3er >'nto a los res'ltados o*tenidos ?epler de>+ en )erencia estos
pro*le%as a la :eneraci+n si:'iente. El (alleci+ en 151E 2 a principios del 150J %or$a Galileo. En este Dlti%o aFo. en Soolst)orpe. condado de
Lincoln BIn:laterraC. naci+ IsaaC Newton. el )o%*re &'e Areco:iendo los res'ltados lo:rados por ?epler 2 GalileoA esta*a destinado a resol3er
los pro*le%as &'e estos )a*$an de>a do a*iertos 2 a dar as$ a la ($sica la estr'ct'ra &'e )o2 conoce%os con el no%*re de 8($sica cl,sica9 En
realidad. co%o escri*i+ S. S)ewell. 8si los :rie:os no )'*iesen est'diado las secciones c+nicas. ?epler no )a*r$a s'*stit'ido a Ptolo%eo. si los
:rie:os )'*iesen desarrollado la din,%ica. ?epler )'*iese podido anticiparse a los desc'*ri%ientos de Newton9.


5. EL =RAKA =E GALILEO G LA !UN=ACIN =E LA CIENCIA KO=ERNA

C.1. Aalileo Aalilei+ su vida y sus obras
Galileo Galilei naci+ en Pisa el 1/ de (e*rero de 1/50. )i>o de Vicen4o. %Dsico 2 co%erciante. 2 de Gi'lia A%%annati di Pescia. En 1/61 se
)alla %atric'lado entre los 8escolares artistas9 del Est'dio de Pisa. Na*r$a de*ido lle:ar a %-dico. pero se dedica en ca%*io a los est'dios de
%ate%,tica *a>o la direcci+n de Ostilio Ricci. disc$p'lo del al:e*rista Niccol+ Tar t a &'ien de*e%os la (+r%'la para sol'cionar las ec'aciones de
ter :rVado. En 1/6/ Galileo escri*e en lat$n los =eoremas sobre el centro de pravedad de los s1idos. 2 en 1/65. la @alancita. donde se )ace
e3idente el in(l'>o del 8di3ino Ar&'$%edes9 2 donde Aesto es lo %,s i%portanteA en 3e4 de inda:ar so*re la nat'rale4a de los c'erpos. se
deter%ina s' peso espec$(ico. Para Galileo la @alancita constit'2e 8s' pri%er paso en la prod'cci+n cient$(ica9. Al %is%o tie%po no desc'ida s's
intereses )'%anistas. co%o lo atesti:'an s's dos c'rsos en la Acade%ia (lorentina Sobre la #i'ura, lu'ar y tamao del Hn#ierno de )ante B1/66C. 2
las 4onsideraciones sobre =asso. &'e se re%ontan a 1/TE. En s's lecciones so*re el in(ierno de =ante. Galileo se propone de(ender la )ip+tesis
de Antonio Kanetti so*re la topo:ra($a del In(ierno. #in e%*ar:o. lo &'e )a2 &'e destacar 8es el %odo en &'e se desarrolla esta de(ensa. &'e da
l':ar a 'na serie de pro*le%as :eo%-tricos concretos. &'e Galileo trata con 'na ri:'rosa )a*ilidad %ate%,tica 2 con 'n per(ecto do%inio del texto
&'e interpreta9 BL. Ge2%onatC. Con el apo2o del cardenal !rancesco del Konte. ('e no%*rado pro(esor de %ate%,tica en Pisa en 1/6T. Al aFo
si:'iente escri*e el )e 3otu. donde si:'e siendo central la teor$a del impetus. a'n&'e %odi(icada en parte.
Lla%ado a e>ercer la docencia en Pad'a. Galileo pron'ncia el 7 de dicie%*re de 1/TJ s' disc'rso de in:reso en el cla'stro 'ni3ersitario.
Per%anecer, all$ d'rante diecioc)o aFos. )asta 151E. Estos ser,n los aFos %,s (ec'ndos de s' 3ida. Co%o pro(esor de %ate%,tica. co%enta el
Alma'esto de Ptolo%eo 2 los Ele%entos de E'clides. Entre 1/TJ 2 1/T1 redacta la @reve instruccin para la arquitectura militar, el =ratado de las
#orti#icaciones y las 3ec&nicas. "l =ratado de la es#era, o 4osmo'ra#%a, es de 1/T7. 2 en el Galileo expone toda3$a el siste%a :eo%-trico de
Ptolo%eo. #in e%*ar:o. dos cartas Bla pri%era diri:ida a Macopo Ka44oni el 1E de %a2o de 1/T7L la se:'nda. a ?epler. el 0 de a:osto de ese
%is%o aFoC a entender &'e en a&'ella -poca 2a )a*$a a*ra4ado la teor$a copernicana !rec'enta los a%*ientes c'lt'rales pad'anos 2 3enecianos.
tra*a a%istad con Gio3an(rancesco #a:redo Bno*le 3eneciano. est'dioso de la +pticaC. con (ra2 Paolo #arpi 2 con (ra2 !'l:en4io Kican4io
Ta%*i-n en Venecia entra en relaci+n con Karina Ga%*a. de la &'e tendr, tres )i>os Vir:inia. Li3ia 2 Vincen4o. En Pad'a (rec'enta la a%istad del
aristot-lico Cesare Cre%onini En 15E5 pD*lica (as operaciones del compas 'eometrico militar. Al tener noticia. en 15ET. del anteo>o. lo constr'2e
por s' c'enta. lo per(ecciona. se atre3e a diri:irlo in superioribus 2 consi:'e los %a:ni(ico desc'*ri%ientos astron+%icos exp'estos en el Sidereus
-uncius de 151E. Con3ertido en 'n persona>e c-le*re. ese %is%o aFo el :ran d'&'e Cos%e II de Kedici le otor:a el car:o %'2 renta*le de
8%ate%,tico extraordinario del est'dio de Pisa9. sin o*li:aci+n de residencia ni de dar clases. 2 de 8(il+so(o del #eren$si%o ='&'e9. Prosi:'e en
!lorencia s's in3esti:aciones astron+%icas. pero al %is%o tie%po s' ad)esi+n al copernicanis%o le pro3oca s's pri%eras di(ic'ltades. En 1511 2
151/ escri*e las (a%osas cuatro cartas copernicanas so*re las relaciones entre ciencia 2 (e" 'na a s' disc$p'lo. el *enedictino <enedetto CastelliL
dos a %onseFor Piero =ini 2 otra a Kada%a Cristina de Lorena. :ran d'&'esa de Toscana. Ac'sado de )ere>$a de*ido a s' copernicanis%o 2
den'nciado %,s tarde al #anto O(icio. ('e procesado en Ro%a en 1515. 2 se le pro enseFar o de(ender de pala*ra o por escrito las teor$as
incri%inadas. Co%o consec'encia de la pol-%ica con el >es'ita Ora4io Grassi so*re la nat'rale4a de los co%etas. s'r:e el "nsayador. p'*licado
en 15J1. En esta o*ra se de(iende 'na teor$a de los co%etas c'2o car,cter err+neo se co%pro*ar, %,s adelante" Galileo sostiene &'e los
co%etas son %eras apariencias. prod'cidas por la l'4 &'e se re(le>a so*re 3apores de ori:en terrestre. #in e%*ar:o. ta%*i-n se exponen a&'$
al:'nas de las directrices *,sicas de la concepci+n (ilos+(ica 2 %etodol+:ica de Galileo.
En 15J1 s'*e al trono ponti(icio. con el no%*re de Ur*ano VIII. el cardenal Ka((eo <ar*erini. a%i:o de Galileo. &'e 2a le )a*$a (a3orecido en el
pasado 2 &'e ta%*i-n )a*$a prote:ido a Ca%panella. Reco*rado el 3alor 2 la esperan4a. Galileo escri*e el )i&lo'o sobre los dos m&ximos
sistemas del mundo. A pesar de s's preca'ciones no es di($cil i%a:inarse &'e esta n'e3a o*ra constit'$a la %,s ac-rri%a de(ensa del
copernicanis%o. Procesado 'na 3e4 %,s en 1511. Galileo es condenado 2 o*li:ado a la a*>'raci+n. La prisi+n perpet'a se le con%'ta ense:'ida
por el con(ina%iento. pri%ero >'nto a s' a%i:o Ascanio Piccolo%ini. ar4o*ispo de #iena. &'e lo trata con %'c)a de(erenciaL %,s adelante. en s'
propia casa de Arcetri. donde no pod$a reci*ir a nadie ni escri*ir nada. sin pre3ia a'tori4aci+n. En la soledad de Arcetri Galileo escri*e s' o*ra %,s
ori:inal 2 %a2or rele3ancia" los )iscursos y demostraciones matem&ticas en torno dos nuevas ciencias. &'e aparecer,n en Leiden en 1516. K,s
tarde La:ran :e escri*ir," 8La din,%ica es 'na ciencia &'e se de*e por entero a l^. cient$(icos de la -poca %oderna. Galileo le sir3e de padrino de
*a'tis%o B...C. Galileo dio el pri%er paso i%portante. a*riendo as$ el ca%ino n'e3o e in%enso al pro:reso de la %ec,nica en c'anto ciencia.9 En
Arcetri Galileo t'3o el cons'elo de 3erse asistido d'rante 'na te%porada por )i>a sor Karia Celeste Ben el si:lo. Vir:iniaC. Esta %'ere el J de a*ril d
1510. a los 11 aFos. #' %'erte es para Galileo 8ca'sa de 'n llanto inconsola*le9. Pocos d$as desp'-s. en 'na carta al )er%ano de s' n'era. Geri
<occ)ineri. e%pleado en las o(icinas del :o*ierno del :ran d'cado. Galileo escri*e estas pala*ras" 8B...C 'na triste4a 2 'na %elancol$a in%ensas
'na extre%ada inapetencia. %e odio a %$ %is%o. 2 contin'a%ente oi:o &'e %e lla%a %i &'erida )i>ita.9 Para co%prender las relaciones en Galileo
2 s' )i>a predilecta. %'>er de senti%ientos %'2 (inos 2 de t 8ele3ado intelecto9. )are%os re(erencia a al:'nas cartas en3iadas por el a s' padre.
estando -ste en Ro%a. desp'-s de la condena de 1511. Galileo no &'er$a &'e la noticia de s' condena lle:ase a o$dos de s' )i>a. &'e era %on>a
2 pose$a 'na :ran sensi*ilidad reli:iosa. No o*stante. ('e i%posi*le conser3ar el te%a en secreto. Apenas sor Karia Celeste se entera de la
condena de s' padre. le en3$a 'na carta. (ec)ada el 1E de a*ril" 8Y'erid$si%o seFor padre. )e &'erido escri*irle a)ora. para &'e sepa &'e
co%parto s's di(ic'ltades. cosa &'e de*er$a serle de al:Dn ali3io" 2a le )e indicios de ello en al:'na otra ocasi+n. &'eriendo &'e estas c.
a:rada*les sean todas %$as.9 A pri%eros de >'lio le escri*e" 8Y'erid$si%o seFor padre. a)ora es el %o%ento de apelar %,s &'e n'nca a a&'ella
pr'dencia &'e le )a concedido el #eFor =ios. soportando estos :olpes con a&'ella (ortale4a de ,ni%o &'e es propia de s' reli:i+n. s' pro(esi+n 2
s' edad. G 2a &'e 'sted. por s's %'c)as experiencias. p'ede conocer en s' plenit'd la (alacia 2 la inesta*ilidad de todas las cosas de este %i
traidor. no )a:a de%asiado caso de estas *orrascas. sino %,s *ien esperar a &'e pronto se serenen 2 se trans(or%en en 'na satis(acci+n %'2
:rande.9 G el 15 de >'lio" 8C'ando V. #. esta*a en Ro%a. 2o %e dec$a ten:o la ale:r$a de &'e sal:a de all$ 2 3en:a a #iena. esto %e *asta. para
decir &'e casi est, en s' casaL pero a)ora no esto2 satis(ec)a. sino deseo tenerle a&'$. aDn %,s cerca.9 #or Karia Celeste (allece en 1510 Galileo
&'eda destro4ado. L'e:o pa'latina%ente se 3a reco*rando. #e dedica de n'e3o a la ciencia 2 escri*e s's :randes )iscursos. ='rante la Dlti%a
(ase de s' 3ida. Galileo pierde la 3ista 2 padece n'%erosos 2 s'(ri%ientos. Aco%paFado por s's disc$p'los. Vincen4o. Vi3iani 2 E3an:elista
Torricelli. en la noc)e del 6 de enero de 150J Aco%o lee%os en el 2elato !istrico de Vi3ianiA Galileo 8con (ilos+(ica 2 cristiana consta entre:+
s' al%a al Creador. pasando -sta Aco%o s'cede a &'ienes tienen (eA a :o4ar 2 a conte%plar %,s de cerca a&'ellas eternas e in%'ta*les
%ara3illas &'e. %ediante (r,:il arti(icio. )a*$a proc'rado con tanto an)elo e i%paciencia &'e se aproxi%asen a los o>os de nosotros. los %ortales.

C.6. Aalileo y la #e en el anteo*o

En 1/T7. en 'na carta diri:ida a ?epler. Galileo a(ir%a )a*erse ad)erido 8desde )ace 2a %'c)os aFos B...C a la doctrina de Cop-rnico9.
A:re:a lo si:'iente" 8Partiendo de esa posici+n. )e desc'*ierto la ca'sa de %'c)os e(ectos nat'rales &'e sin nin:'na d'da res'ltan inexplica*les
a la l'4 de las )ip+tesis corrientes. Ga )e escrito %'c)os ar:'%entos 2 %'c)as re('taciones de los ar:'%entos contrarios. pero )asta a)ora no
%e )e atre3ido a p'*licarlos. ate%ori4ado por el destino del %is%o C+pernico. n'estro %aestro.9 Estas preoc'paciones 2 te%ores lle:ar,n a
des3anecerse del todo. sin e%*ar:o. pocos aFos desp'-s. c'ando en 15ET. diri:iendo s' anteo>o )acia el cielo. Galileo co%ien4a a ac'%'lar toda
'na serie de pr'e*as &'e. por 'n lado. asestan 'n :olpe decisi3o a la 3enera*le i%a:-n aristot-lico@ptole%aica del %'ndo 2. por el otro. eli%inan
los o*st,c'los &'e se opon$an a la aceptaci+n del siste%a copernicano. *rind,ndole a -ste 'n s+lido respaldo.
En la pri%a3era de 15ET Galileo reci*e la noticia de &'e 8'n (la%enco )a*$a (a*ricado 'n lente %ediante el c'al los o*>etos 3isi*les. por
%'2 le>os &'e est'3iesen de los o>os del o*ser3ador. se 3e$an con tanto detalle co%o si est'3iesen cercanos9. Poco desp'-s 'n ex disc$p'lo s'2o.
Macopo <ado3ere. le con(ir%a lo %is%o desde Par$s. 8cosa &'e %e lle3+ a aplicar%e del todo a *'scar las ra4ones 2 a idear los %edios por los
c'ales p'diese 2o lle:ar a crear 'n instr'%ento si%ilar9. Galileo prepara 'n t'*o de plo%o. en c'2os extre%os coloca dos lentes 8a%*as planas
por 'n lo %ientras &'e por otro 'na era con3exa 2 otra. c+nca3aL l'e:o. acercando 'n o>o a la lente c+nca3a. 3i los o*>etos *astante :randes 2
cerca@ 3a &'e parec$an tres 3eces %,s cerca 2 n'e3e 3eces %,s :randes de lo &'e se conte%pla*an a si%ple 3ista. =esp'-s prepar- otro %,s
per(ecto. &'e representa*a los o*>etos con 'n a'%ento de %,s de sesenta 3eces9. !inal%ente si:'e diciendo Galileo. 8sin a)orrar%e tra*a>o ni
:asto al:'no lle:'- a constr'ir%e 'n instr'%ento tan excelente &'e las cosas 3istas a tra3-s de -l parec$an casi %il 3eces %,s :randes 2 %,s de
treinta 3eces %,s cerca &'e si se %irasen s+lo con la (ac'ltad nat'ral. #er$a del todo s'per(l'o en'%erar c',ntas 2 c',les son las 3enta>as de este
instr'%ento. tanto en tierra co%o en el %ar9 El J/ de a:osto de 15ET Galileo presenta este aparato. co%o in3enci+n de s' propiedad. al :o*ierno
de Venecia El ent'sias%o es tan :rande &'e se le a'%enta a Galileo s' retri*'ci+n an'al desde /EE a %il (lorines 2 se le propone 'na reno3aci+n
3italicia del contrato co%o pro(esor &'e )a*r$a cad'cado al aFo si:'iente.
Co%o )a )ec)o notar Vasco Ronc)i. la in3enci+n del anteo>o por 'nos )olandeses o. incl'so antes. por 'n italiano. o el redesc'*ri%iento 2
la reconstr'cci+n del anteo>o por Galileo. no es 'n episodio &'e s'scite de%asiada ad%iraci+n. El )ec)o de 3eras interesante es &'e Galileo )a2a
introd'cido el anteo>o en la ciencia. 'tili4,ndolo co%o instr'%ento cient$(ico 2 conci*i-ndolo co%o potenciador de n'estros sentidos. 8El principal
inter-s de la c'esti+n Bdel anteo>oC no reside en la lenta 2. si se &'iere. %odesta cola*oraci+n de tantas personas &'e. in3ol'ntaria%ente 2 sin :ran
es('er4o. )an p'esto el n'e3o instr'%ento a disposici+n de la )'%anidad. El a't-ntico. el :ran inter-s est, en la de(inici+n del proceso l+:ico con
el c'al se )a %odi(icado la %entalidad del %'ndo cient$(ico. &'e al principio no &'er$a sa*er nada de esta no3edad. pero l'e:o aca*+ por
reconocer &'e constit'$a 'n 3erdadero tesoro. trans(or%,ndolo en 'no de los rec'rsos %as poderosos para el conoci%iento del %'ndo9 BV.
Ronc)iC. La (iloso($a %edie3al )a*$a i:norado las lentes para anteo>os. co%o O*>etos propios para en(er%os. para ancianos o para reali4ar tr'cos
d'rante las (erias pop'lares. !rancesco Ka'rolico est'diar, las lentes. pero ('e Gia%*attista della Porta &'ien en s' 3a'ia naturalis B1/6TC
rescat+ las es del %'ndo de los artesanos 2 las incl'2+ en la (iloso($a. Tanto Porta co%o ?epler Ben los Paralipomena ad Gitellionem. 15E0C 8se
)a*$an aproxi%ado al anteo>o )asta casi ro4arlo. lle:ando a escri*ir (rases &'e pod$an dar a entender &'e lo )a*$an encontrado. pero no lo
(a*ricaron9. No se con(ia*a en las lentes. se pensa*a &'e en:aFa*an. Exist$a la idea de &'e los o>os &'e =ios nos dio eran s'(icientes para 3er
las cosas &'e )a2 en el %'ndo 2 no necesitan per(ecciona%ientos. Ade%,s. 2 antes &'e nada. a pre>'icios arrai:ados en la c'lt'ra acad-%ica 2
eclesi,stica con respecto a las artes %ec,nicas. Incl'so la expresi+n 83il %ec,nico9 ser, 'tili4ada co%o ins'lto. El %is%o Porta. el J6 de a:osto
de 15ET. c'atro d$as desp'-s de &'e Galileo )'*iese escrito al d'x Leonardo =onatoL present,ndole el anteo>o. escri*ir, desde N,poles a
!ederico Cesi. ('ndador de la Accade%ia dei Lincei. 'na carta en la &'e se lee" 8Ne 3isto el secreto los lentes 2 se trata de 'n ardid p'eril. to%ado
de %i li*ro no3eno )e re#ractione. 2 se lo descri*ir-. para &'e V.E. se di3ierta con ello.9
En esencia. la :rande4a de Galileo en relaci+n con el anteo>o est, en )a*er s'perado toda 'na serie de o*st,c'los episte%ol+:icos. de
ideas &'e 3eta*an otras ideas 2 n'e3as in3esti:aciones. Los %ilitares no se )a*$an in%'tado ante la no3edad 2 el pD*lico c'lto no sinti+ nin:'na
con(ian4a en el anteo>o. Por e>e%plo. se dec$a &'e no *rinda*a i%,:enes 3er$dicas. pero Galileo con(iesa a Katteo Caro4io )a*er experi%entado
s' telescopio 8cien %il 3eces con cien %il estrellas 2 o*>etos di3ersos9. #e Ge2%onat. la o*ser3aci+n de estos 8di3ersos o*>etos ten$a la (inalidad
de proporcionar 'na pr'e*a de la 3eracidad del aparatoL la o*ser3aci+n de las estrellas. proporcionar 'na pr'e*a de s' i%portancia9. =esp'-s
8centenares de %iles de experiencias con %iles 2 %iles de o*>etos. cercanos 2 le>anos. :randes 2 pe&'eFos. il'%inados 2 o*sc'ros9. Galileo se
sent$a tran&'ilo ante la 3eracidad del instr'%ento. Lo &'e c'enta est'3o es &'e t'3o con(ian4a en -l. cre2+ en s' 3alor cient$(ico. introd'ci-ndolo
co%o ar%a decisi3a en la l'c)a entre el siste%a ptole%aico 2 el copernicano. En res'%en. lo &'e )a2 &'e destacar es 8la con(ian4a de Galileo en
'n instr'%ento &'e )a*$a nacido en el a%*iente de los 8%ec,nicos9. &'e )a*$a pro:resado s+lo a tra3-s de la pr,ctica. &'e )a*$a sido
parcial%ente aco:ido en los a%*ientes %ilitares. pero i:norado. c'ando no despreciado. por la ciencia acad-%ica 2 o(icial9 BPaolo RossiC. El
aristot-lico pad'ano a%i:o de Galileo. Cesare Cre%onini no &'iso %irar por el anteo>o B8 2 l'e:o. de %irar con esos lentes %e de>a la ca*e4a
atontada" *asta. no &'iero sa*er %,s del as'nto9C. No o*stante. Galileo diri:i+ s' anteo>o )acia el cielo. cosa &'e nos parece a)ora 'n acto
sencillo. ra4ona*le 2 nor%al. pero &'e en a&'ellos tie%pos era co%o si )o2 'n il'stre cl$nico 'tili4ase san:'i>'elas para c'rar 'na p'l%on$a.
Conte%plar el cielo a tra3-s del anteo>o era entonces. para la %a2or$a de los sa*ios. 'n acto irra4ona*le.
C'ando Galileo 3io &'e en la L'na )a*$a %ontaFas 2 3alles. ense:'ida co%prendi+ &'e pod$a desencadenarse 'na o(ensi3a sin
precedente en contra de los peripat-ticos. Galileo con3ierte el anteo>o en ele%ento desici3o para el sa*er. de>ando de ser 'n si%ple aparato
carente de si:ni(icado cient$(ico co%o era antes. En s's %anos o. %e>or dic)o. en s's pro2ectos co:nosciti3os se trans(or%a en al:o distinto a lo
anterior. A di(erencia de ?epler. Galileo t'3o (e B'na (e &'e para -l esta*a >'sti(icada. a'n&'e los de%,s ('ese irra4ona*leC en el anteo>o. Pens+
&'e -ste potencia*a n'estros o>os" 8Incl'so a&'ellas estrellas &'e no s'elen aparecer ante n'estra 3ista 2 ante n'estros o>os. por s' pe&'eFe4 2
por la de*ilidad de n'estra 3ista. p'eden 3erse por %edio de este instr'%ento.9 K,s aDn 8HPretendere%os acaso B...C &'e n'estros o>os son la
%edida de todas las l'ces. de %odo &'e. c'ando el aspecto de los o*>etos l'%inosos no se 3'el3e sensi*le ante nosotros. )a2 &'e a(ir%ar
entonces &'e no lle:a la l'4 de a&'-llosI Y'i4, las ,:'ilas o los linces 3en esas estrellas. &'e per%anecen oc'ltas ante n'estra d-*il 3ista.9 En
realidad. no *asta con %irar 8)a2 &'e %irar con o>os &'e &'ieran 3er. &'e crean en lo &'e 3en. crean 3er cosas &'e tienen 3alor9 BV. Ronc)iC.

C 8. "l Sidereus -uncius y la con#irmacin del sistema copernicano

El 1J de %ar4o de 151E Galileo p'*lica en Venecia el Sidereus -uncios. Al principio de la o*ra escri*e" 8Grandes son. en 3erdad. las
cosas &'e en este tratado propon:o ante la 3isi+n 2 la conte%placi+n de &'ienes est'dian la nat'rale4a. Grandes. di:o. tanto por la excelencia de
la %ateria en s$ %is%a. co%o por s' no3edad >a%,s o$da en todas las -pocas precedentes 2 ta%*i-n por el instr'%ento en 3irt'd del c'al a&'ellas
%is%as cosas se )an p'esto de %ani(iesto ante n'estros sentidos.9 Est,s son las :randes cosas &'e Galileo propone a la 3isi+n 2 la
conte%placi+n de los est'diosos de la nat'rale4a" 1C el aFadir a la %'ltit'd de las estrellas (i>as. 3isi*les a si%ple 3ista. 8otras inn'%era*les
estrellas. >a%,s 3istas antes9 El 'ni3erso p'es a'%enta de ta%aFo. JC 8con la certe4a &'e nos da la experiencia sensi*le9 se p'ede sa*er 8&'e la
L'na no se )alla para nada re3estida de 'na s'per(icie lisa 2 plana. sino escarpada 2 desi:'al. 2 del %is%o %odo &'e la (a4 de la Tierra. est,
c'*ierta en todas partes por :randes pro%inencias 3alles pro('ndos 2 an(ract'osidades9. Esto es 'n c'*ri%iento de la enor%e trascendencia.
por&'e destr'2e la distinci+n entre c'erpos terrestres 2 c'erpos celestes. distinci+n &'e constit'$a 'n a't-ntico pilar de la cos%olo:$a aristot-lico@
ptole%aica 1C la :alaxia no es 8otra cosa &'e 'na ac'%'laci+n de inn'%era*les estrellas. dise%inadas en :r'posL si se diri:e a c'al&'ier re:i+n
de ella el anteo>o. ense:'ida se presenta ante la 3ista 'na in:ente %'c)ed'%*re de estrellas9. Kediante tal o*ser3aci+n Galileo considera &'e se
sol'cionan 8con la certe4a &'e procede de los o>os todas las disp'tas &'e d'rante tantos si:los ator%enta la los (il+so(os. 2 nosotros &'eda%os
li*erados de disc'siones 3er*alistas9. 0C 8ade%,s B%ara3illa aDn %,s :randeC las estrellas &'e los astr+no%os )a*$an lla%ado )asta )o2
8ne*'losas9 son re*aFos de pe&'eFas estrellas disp'estas de 'n %odo ad%ira*le9L /C e%pero. 8el ar:'%ento %,s i%portante9 del Sidereus
-uncius consiste para Galileo en el desc'*ri%iento de los sat-lites de MDpiter B&'e lla%+ 8estrellas de los Kedici9. en )onor de Cos%e II de
KediciC. en la posi*ilidad de 8re3elar 2 di3'l:ar c'atro planetas. &'e desde los or$:enes del %'ndo >a%,s )a*$an sido 3istos. la ocasi+n de
)a*erlos desc'*ierto 2 est'diado. 2 ade%,s. s's colocaciones 2 las o*ser3aciones reali4adas d'rante los dos Dlti%os %eses so*re s'
co%porta%iento 2 s's %'taciones9. Este desc'*ri%iento o(reci+ a Galieleo la inesperada 3isi+n en el cielo de 'n %odelo a escala red'cida del
Copernicano.
Al tie%po &'e se o*ten$an con(ir%aciones de la teor$a copernicana. si%'lt,nea%ente se i*a res&'e*ra>ando la concepci+n del %'ndo aristot-lico@
ptolo%aica. En pri%er l':ar. Galileo en contra de Arist+teles 2 de Ptolo%eo p'ede sostener &'e no existe 'na di(erencia de nat'rale4a entre la
tierra 2 la l'na. Ello se de*e a &'e entre los astros al %enos la L'na no posee los ras:os de per(ecci+n a*sol'ta &'e le atri*'$a la tradici+n.
Ade%,s. siendo i:'al &'e la Tierra. la L'na se %'e3e. Hpor &'-. entonces. no )a*r$a de %o3erse la Tierra. c'2a nat'rale4a no di(iere de la l'naI
La i%a:en del 'ni3erso no s+lo &'eda a%pliada a tra3-s de la o*ser3aci+n de las :alaxias. las ne*'losas 2 otras estrellas (i>as. sino &'e ca%*ia" el
%'ndo s'*l'nar 2a no es distinto del l'nar. Ca%*ia ta%*i-n por el )ec)o de &'e la o*ser3aci+n de las estrellas (i>as nos per%ite a(ir%ar &'e se
)allan %'c)o %,s le>os &'e los planetas 2 no in%ediata%ente detr,s del cielo de #at'rno. co%o exi:$a la tradici+n. Co%o 2a se )a dic)o. MDpiter
con s's sat-lites ser3$a de %odelo a escala red'cida del siste%a copernicano.
Por lo tanto )a2 dos :randes teor$as &'e co%piten entre s$. #e trata de dos siste%as el ptole%aico Bcon la Tierra in%+3il en el centro 2 el
#ol &'e :ira a s' alrededorC 2 el copernicano Bdonde es la Tierra la &'e :ira en torno al #olC. En el Sidereus -uncius Galileo ad'ce ar:'%entos en
contra del pri%ero 2 en apo2o del se:'ndo" cada ar:'%ento &'e corro*ora la teor$a copernicana es 'n n'e3o :olpe &'e se asesta a la concepci+n
ptole%aica #in e%*ar:o. las cosas no &'edan a&'$. En e(ecto. poco antes de a*andonar Pad'a para trasladarse a !lorencia e in%ediata%ente
desp'-s de co%en4ar s' per$odo (lorentino Bel 11 de septie%*re de 1511C. Galileo e(ectDa otras o*ser3aciones de enor%e i%portancia para el
(ortaleci%iento de la doctrina de Cop-rnico 2 &'e. al %is%o tie%po. sir3en para de%oler la doctrina de Ptolo%eo. Ad3ierte el aspecto tricorp+reo de
#at'rno. Bse trata del anillo de #at'rno. &'e no pod$a distin:'irse a tra3-s de anteo>o de GalileoC. pero en partic'lar desc'*re las (ases de Ven's 2
las %anc)as del #ol. Ven's presenta (ases al i:'al &'e la L'na" se trata de 'na 8experiencia sensata9. explica*le %ediante la teor$a copernicana.
pero no con la de Arist+teles 2 Ptolo%eo. =e este %odo 8nos )e%os B...C cerciorado de &'e todos los planetas reci*en la l'4 desde el #ol. al ser
tene*rosos por s' propia nat'rale4a9. Ade%,s. Galileo est, 8se:'r$si%o de &'e las estrellas (i>as son por s$ %is%as l'%inos$si%as 2 no necesitan
la irradiaci+n del #olL la c'al =ios sa*e si lle:a tan le>os9. En carta a !ederico Cesi (ec)ada el 1J de %a2o de 151J. Galileo Aa prop+sito de las
%anc)as solaresA a(ir%a &'e dic)a no3edad es 8el ('neral o. %,s *ien. el >'icio extre%o 2 (inal de la pse'do(iloso($a9. A di(erencia de c'anto se
a(ir%a la concepci+n aristot-lica. ta%*i-n en el #ol se prod'cen %'taciones alteraciones. A este respecto. a Galileo no se le oc'rre c+%o podr,n
lo peripat-ticos sal3ar 2 conser3ar 8la in%'ta*ilidad de los cielos9. En realidad. los peripat-ticos idear,n 8i%a:inaciones9 co%o 'n intento de
sal3a%ento B)o2 las lla%ar$a%os )ip+tesis ad !ocC en apo2o del siste%a ptolo%aico en peli:ro. Por e>e%plo. el >es'ita Crist+*al #c)einer
interpretar, las %anc)as solares co%o en>a%*res de astros &'e :iran ante el #ol. Esta )ip+tesis pretend$a lle3ar la ca'sa de las %anc)as solares
('era del resta*leciendo la in%'ta*ilidad 2 la per(ecta constit'ci+n del #ol. No o*stante. Galileo )i4o notar &'e la (or%aci+n 2 la desaparici+n de las
%ac)as eran (en+%enos irre:'lares. carec$an de 'na (or%a especi(ica 2. por lo tanto. no presenta*an en a*sol'to los ras:os de 'n siste%a de
astros. Otro >es'ita. el padre Cla3io BCrist+*al ?la'C Apro(esor de %ate%,tica en el Cole:io Ro%anoA con el prop+sito de sal3ar la per(ecci+n de
la L'na e%iti+ la )ip+tesis de &'e las %ontaFas 2 los 3alles &'e Galileo )a*$a o*ser3ado en la s'per(icie l'nar estar$an c'*iertos de 'na
s'*stancia cristalina transparente 2 per(ecta%ente es(-rica. =e esta %anera. ante los ata&'es (,cticos &'e Galileo lan4a*a contra la teor$a
ptole%aica. O_ respond$a con 'n contraata&'e te+rico. &'e se propon$a resta*lecer la 3ie>a teor$a. Tal contraata&'e era l+:ica%ente posi*le. pero
%etodol+:ica%ente incorrecto" al ne:arse a desc'*rir los errores de 'na teor$a pro)$*e el a3ance )acia teor$as %e>ores 2. en consec'encia. el
pro:reso del sa*er. Galileo responde a Cla3io lo si:'iente" 8Verdadera%ente se trata de 'na i%a:inaci+n %'2 )er%osa... lo Dnico &'e le (alta es
no estar de %ostrada ni ser de%ostra*le.9 En a&'ella -poca. en e(ecto. la )ip+tesis s':erida por Cla3io no era controla*le e%p$rica%ente Bco%o lo
ser$a )o2. en ca%*ioC" Hc+%o pod$a Cla3io pro*ar la existencia de 'na es(era cristalina alrededor de la L'naI G si se )'*iese dic)o &'e en la
s'per(icie de la L'na s$ existe 'na s'*stancia cristalina. pero se )alla disp'esta en (or%a de )ondonadas 2 de %ontaFas. Hde &'- %anera )a*r$a
lo:rado de%ostrar Cla3io &'e esta )ip+tesis era (alsaI Lo cierto es &'e 8la re3ol'ci+n cient$(ica e(ect'ada por Galileo no s+lo se *asa en las
no3edades contenidas en Bs'sC desc'*ri%ientos. sino ta%*i-n 2 so*re todo en la n'e3a %ad're4 netodol+:ica &'e re3ela9 BL. Ge2%onatC. En
c'al&'ier caso. Galileo por %edio de s's desc'*ri%ientos astron+%icos decide en *ene(icio total del siste%a copernicano la disp'ta entre -ste 2 el
siste%a ptole%aico. T)o%as #. ?')n escri*e" 8La teor$a de Cop-rnico B...C s':er$a &'e los planetas eran se%e>antes a la Tierra. &'e Ven's
presenta*a (ases 2 &'e el 'ni3erso de*$a ser %'c)o %,s a%plio de lo &'e antes se )a*$a s'p'esto. Por consi:'iente. c'ando sesenta aFos
desp'-s de s' %'erte. el telescopio re3el+ sD*ita%ente la existencia de %ontaFas en la L'na. las (ases de Ven's 2 'n nD%ero in%enso de
estrellas c'2a existencia era insospec)ada. tales o*ser3aciones con3irtieron a n'%erosos cient$(icos a la n'e3a teor$a. so*re todo a a&'ellos &'e
no eran astr+no%os.9 #in e%*ar:o. con esto Galileo de>a*a sentadas todas las condiciones &'e lo )a*$an de lle3ar a en(rentarse con la I:lesia.
K'2 pocos le de(endieron a*ierta%ente" Ca%panella ('e 'no de ellos.

5.0. (as ra%ces epistemol'icas del en#rentamiento entre Aalileo y la H'lesia

Cop-rnico )a*$a a(ir%ado &'e 8todas las es(eras :iran alrededor del #ol co%o s' p'nto central 2. por lo tanto. el centro del Uni3erso se )alla en el
#ol9. Pensa*a &'e esto constit'$a 'na representaci+n 3erdadera del 'ni3erso. No o*stante. co%o 2a )e%os ad3ertido. el pr+lo:o al )e
2evolutionibus escrito por el l'terano Andreas Osiander B10T6@1//JC a(ir%a*a 'no es necesario &'e estas )ip+tesis sean 3erdaderas 2 ni si&'iera
3eros$%iles. sino &'e *asta Dnica%ente con esto" con &'e o(re4can c,lc'los en con(or%idad con la o*ser3aci+n9. Ptolo%eo. c'2as teor$as
entra*an en colisi+n con la ($sica de Arist+teles. ta%*i-n )a*$a de(endido &'e s's )ip+tesis s+lo eran 8c,lc'los %ate%,ticos9 &'e ser3$an para
8sal3ar las apariencias9. 2 no descripciones 3erdaderas de los %o3i%ientos reales. Para Osiander. co%o para Ptolo%eo. las teor$as astron+%icas
s+lo instr'%entos aptos para reali4ar. de 'na (or%a %,s expediti3a. pre3isiones acerca de los %o3i%ientos celestes. En contra de la interpretaci+n
instr'%entalista de las teor$as de Cop-rnico. o(recida por Osiander. se al4a Giordano <r'no en (a cena de las cenizas. a(ir%ando &'e lo &'e
Cop-rnico escri*e en la carta de dedicatoria a Pa'lo III &'e precede al )e 2evolutionibus indica con toda claridad &'e Cop-rni`o no es 'n %ero
%ate%,tico &'e s'pone9 sino ta%*i-n 'n 8($sico &'e de%'estra el %o3i%iento de la Tierra9. A:re:a. asi%is%o. &'e el an+ni%o pr+lo:o de
Osiander ('e 8en:anc)ado9 a la o*ra de Cop-rnico 8por no se sa*e &'- asno i:norante 2 pres'nt'oso9. Ta%*i-n para ?epler. 8las )ip+tesis de
Cop-rnico no s+lo no se e&'i3ocan con respecto a la nat'rale4a. sino &'e son las &'e %,s conc'erdan con ella. En e(ecto. la nat'rale4a a%a la
sencille4 2 la 'nidad9. Cop-rnico lo:r+ 8no s+lo B...C de%ostrar los %o3i%ientos transc'rridos. &'e se re%onta*an a la le>ana anti:Pedad. sino
ta%*i-n los ('t'ros. si no en 'n %odo cert$si%o. por lo %enos de 'na %anera %,s se:'ra &'e la de Ptolo%eo. Al(onso 2 otros9.
A)ora *ien. la de(ensa de la tesis realista Bse:Dn la c'al el siste%a copernicano constit'ir$a 'na descripci+n 3erdadera de la realidad 2 no
'n con>'nto de instr'%entos de c,lc'lo para e(ect'ar pre3isiones o ela*orar 'n calendario %,s per(ectoC no pod$a %enos &'e presentarse co%o
al:o peli:roso ante todos a&'ellos &'e. cat+licos o protestantes. pensa*an &'e la <i*lia. en s' redacci+n literal. no pod$a errar. El Eclesiast-s B1.0@
/C dice &'e 8la Tierra per%anece sie%pre en s' l':ar9. 2 &'e 8el #ol se ele3a 2 se. pone. 3ol3iendo al l':ar desde donde se )a*$a al4ado9L en
Mos'- B1E.11 lee%os &'e Mos'- ordena al #ol &'e se deten:a. <as,ndose en estos @pasa>es de la Escrit'ra. L'tero. Cal3ino 2 Kelanc)t)on se
op'sieron con d're4a a la tesis copernicana L'tero. en 'na de s's 4!arlas de sobre mesa parece )a*er a(ir%ado B1/1TC" 8La :ente )a prestado
o$dos a 'n astr+lo:o de %orondan:a. &'e )a tratado de de%ostrar &'e es la Tierra la &'e :ira 2 no los cielos 2 el (ir%a%ento. el #ol 2 la L'na B...C.
Este insensato pretende ec)ar a*a>o toda la ciencia astron+%icaL pero la #a:rada Escrit'ra nos dice &'e Mos'- orden+ al #ol. 2 no a la Tierra. &'e
se det'3iera.9 En el Co%entario al A7nesis. Cal3ino cita el 3ers$c'lo inicial del #al%o T1 &'e dice" 8ta%*i-n la Tierra per%anece esta*le 2 no
3acilar,9. 2 se pre:'nta" 8HY'i-n tendr, la osad$a de anteponer la a'toridad de Cop-rnico a la del Esp$rit' #antoI9 Kelanc)t)on. disc$p'lo de
L'tero. seis aFos desp'-s de la %'erte de Cop-rnico. escri*e" 8Los o>os nos dan testi%onio de &'e los cielos e(ectDan 'na re3ol'ci+n en el
transc'rso de 3eintic'atro )oras. Ciertos )o%*res. e%pero. por a%or a las no3edades o para dar pr'e*a de in:enio. )an esta*lecido &'e la Tierra
se %'e3e. 2 a(ir%an &'e ni la octa3a es(era ni el #ol :iran B...C. G *ien" es 'na (alta de )onestidad 2 de di:nidad sostener pD*lica%ente estos
conceptos. 2 el e>e%plo res'lta peli:roso. Toda %ente sana de*e aceptar la 3erdad tal co%o nos )a si re3elada por =ios. 2 so%eterse a ella.9 #i el
copernicanis%o parec$a peli:roso a los protestantes. &'e prop':na*an 'n contacto directo del cre2ente indi3id'al con las ('entes escrit'r$sticas
%'c)o %,s peli:roso del parecer ante los cat+licos. se:Dn los c'ales la interpretaci+n de la #a:rada Escrit'ra depende del %a:isterio eclesi,stico.
La contrarre(or%a no @ ad%itir &'e 'n cre2ente c'al&'iera Aa'n&'e se tratase de GalileoA esta*leciese los principios )er%en-'ticos de
interpretaci+n de la <i*lia prop'siese interpretaciones pec'liares de este o de a&'el pasa>e. Esta ea ra$4 del en(renta%iento entre Galileo 2 la
I:lesia. A&'$ est-n las ra4ones de la interpretaci+n instr'%entalista del copernicanis%o. &'e propone <elar%ino 2 &'e rec)a4a el realista Galileo.

C.;. "l realismo de Aalileo contra el instrumentalismo de @elarmino

Antonio !oscarini B1/5/@1515C. %ate%,tico 2 te+lo:o car%elita. p'*lica en 151/ en N,poles Adonde enseFa*a (iloso($a 2 teolo:$aA 'na
4arta sobre la opinin de los pita'ricos y de 4op7rnico, en la que se concilian y se apaci'uan los lu'ares de la Sa'rada "scritura y las
proposiciones teol'icas, que nunca podr&n aducirse en contra de tal opinin. !oscarini en3$a s' opDsc'lo a <elar%ino. pidiendo al p'rp'rado &'e
le d- s' parecer. <elar%ino le responde con 'na *re3e carta. 8por&'e 'sted tiene a)ora poco tie%po para leer 2 2o ten:o poco tie%po para
escri*ir9. Esta *re3e carta es 'n texto cl,sico del instr'%entalis%o. <elar%ino rec'erda al padre !oscarini &'e 8co%o 'sted sa*e. el concilio
pro)$*e exponer las Escrit'ras en contra del consenso co%Dn de los santos PadresL 2 si V'estra Paternidad se (i>a. no s+lo en los santos Padres.
sino ta%*i-n en los %odernos co%entadores del G-nesis. los #al%os. el Eclesiast-s. o Mos'-. desc'*rir, &'e todos coinciden en exponer ad
litteram &'e el #ol est, en el cielo 2 :ira alrededor de la Tierra a 'na 3elocidad enor%e. 2 &'e la Tierra est, %'2 le>os del cielo 2 en el centro del
%'ndo. in%+3il. Considere a)ora 'sted. con la pr'dencia &'e le es propia. si la I:lesia p'ede tolerar &'e se d- a las Escrit'ras 'n sentido contrario
a los santos Padres 2 a todos los expositores :rie:os 2 latinos9. Por otra parte. en s' opini+n no se p'ede o*>etar &'e 8-sta no sea %ateria de (e.
por&'e a'n&'e no sea %ateria de (e ex parte obiecti. lo es ex parte dicentisL ser$a )er-tico a(ir%ar &'e A*ra)a% no t'3o dos )i>os. 2 Maco* doce.
co%o lo ser$a a(ir%ar &'e Cristo no naci+ de 3ir:en. por&'e lo 'no 2 lo otro lo dice el Esp$rit' #anto. por *oca de los pro(etas 2 de los ap+stoles9.
K,s aDn" en el s'p'esto de &'e 8)'*iese 3erdadera de%ostraci+n9 de &'e la Tierra :ira alrededor del #ol. 8entonces )a*r$a &'e andar con
%'c)a consideraci+n en explicar las Escrit'ras &'e parecen contrarias. 2 %,s *ien decir &'e no las entende%os. &'e decir &'e es (also a&'ello
&'e se de%'estra9. #in e%*ar:o. 8en c'anto al #ol 2 a @Tierra. no )a2 nin:Dn sa*io &'e ten:a necesidad de corre:ir el error. por&'e clara%ente
experi%enta &'e la Tierra est, &'ieta 2 &'e el o>o no e c'ando >'4:a &'e la L'na 2 las estrellas se %'e3en9. En tales circ'nstancias. 2 teniendo en
c'enta &'e el concilio tridentino pro)$*e &'e la Escrit'ra se interprete 8contra el consenso co%Dn de los santos Padres9. <elar%ino a(ir%a" 8Ke
parece &'e V'estra Paternidad 2 el seFor Galileo o*rar,n pr'dente%ente content,ndose con )a*lar ex suppositione a*sol'ta%ente. co%o sie%pre
)e cre$do &'e )i4o Cop-rnico. Por&'e decir. &'e s'p'esto &'e la Tierra se %'e3e 2 el #ol est- &'ieto se sal3an todas las apariencias %e>or &'e
con poner los exc-ntricos 2 los epiciclos. %'2 *ien dic)o. 2 no tiene peli:ro al:'no. 2 esto *asta al %ate%,tico" pero &'erer a(ir%ar &'e real%ente
el #ol est- en el centro del %'ndo 2 so*re s$ %is%o sin correr desde oriente )asta occidente. 2 &'e la Tierra est- en el tercer cielo 2 :ire con
3elocidad s'%a alrededor del #ol. es cosa %'2 peli:rosa. no s+lo para irritar a todos los (il+so(os 2 te+lo:os escol,sticos. sino ta%*i-n para daFar
a la santa (e 2a &'e con3ierte en (alsas las #a:radas Escrit'ras.9
#in e%*ar:o. Galileo no co%part$a la opini+n de <elar%ino. Para -l. 8las experiencias sensatas9 2 las 8de%ostraciones ciertas9 procla%a*an la
3erdad del siste%a copernicano. KonseFor Pietro =ini A&'e a)ora oc'pa*a el car:o de re(rendario apost+lico en la corte ponti(iciaA en3i+ el 7 de
%ar4o de 151/ 'na carta a Galileo en la &'e le co%'nica*a )a*er cele*rado 'na lar:a con3ersaci+n con el cardenal <elar%ino. 2 le noti(ica &'e"
8En c'anto a Cop-rnico. dice #' #eFor$a Il'str$si%a &'e no p'ede creer &'e )a2a &'e pro)i*irlo. pero lo peor &'e podr$a s'cederle. en s' opini+n.
ser$a &'e se le )iciese al:'na apostilla. &'e se introd'>ese s' doctrina para sal3ar las apariencias. o al:o si%ilar. a la %anera de a&'ellos &'e )an
introd'cido los epiciclos. pero no creen en ellos.9 Respondiendo a =ini desde !lorencia. con (ec)a J1 de %ar4o. Galileo insiste en la 3erdad del
siste%a copernicano. Cop-rnico. en opini+n de Galileo. )a*l+ de la constit'ci+n del 'ni3erso. descri*i+ lo &'e s'*siste real%ente in rerum natura.
8)asta el p'nto de &'e el &'erer pers'adirse de &'e Cop-rnico no considera*a co%o 3erdadera la %o3ilidad de la Tierra. a %i parecer. no podr$a
)allar ac'erdo %,s &'e &'i4,s en &'ien no lo )'*iese le$do. 2a &'e todos s's seis li*ros est,n llenos de doctrina &'e depende de la %o3ilidad de
la Tierra. 2 de doctrina &'e la explica 2 la con(ir%a. G si en s' dedicatoria entiende %'2 *ien 2 declara &'e a(ir%ar la %o3ilidad de la Tierra le
conceder$a 'na rep'taci+n de necio ante el 3'l:o. c'2o >'icio dice &'e n le preoc'pa. %'c)o %,s necio )a*r$a sido si se )'*iese :anado tal
rep'taci+n %ediante 'na opini+n introd'cida por el. pero no cre$da del todo 2 3erdadera%ente por -l9. Cop-rnico. p'es. no es 'n %ate%,tico &'e
e%ita )ip+tesis co%o p'ros instr'%entos de c,lc'lo. sino 'n ($sico &'e pretende decir c+%o son real%ente las cosas. Por consi:'iente. continDa
Galileo. Cop-rnico 8no p'ede ser interpretado con %oderaci+n. 2a &'e la %o3ilidad de la Tierra 2 la esta*ilidad del #ol son el ele%ento
principal$si%o de s' doctrina 2 s' ('nda%ento 'ni3ersalL )a2 &'e condenarlo del todo. o &'e per%ane4ca en s' ser9. Cop-rnico es realista 2
ta%*i-n lo es Galileo. #i se s'pone. e%pero. co%o )ac$a <elar%ino 2 >'nto con -l la I:lesia. &'e los pasa>es de la <i*lia re(erentes al siste%a del
%'ndo. interpretados por la tradici+n de 'na (or%a literal. res'ltan a*sol'ta%ente 3erdadero e intoca*les. entonces Adada la interpretaci+n
realista &'e Galileo e(ectDa con respecto al pensa%iento de Cop-rnico. &'e contrasta con los pasa>es *$*licos citados e interpretados de 'n %odo
literalA se )ac$a ine3ita*le 'n c)o&'e (rontal entre la I:lesia 2 Galileo. ?arl Popper escri*e" 8Co%o es nat'ral. ta%*i-n Galileo esta*a %'2
disp'esto a colocar el acento so*re s'perioridad del siste%a copernicano en c'anto instr'%ento de c,lc'lo. Al %is%o tie%po. no o*stante.
s'pon$a A2 ade%,s. cre$aA &'e se trata de 'na descripci+n 3erdadera del %'ndo. 2 para -l Bco%o para la I:lesia esto era con %'c)a di(erencia
el aspecto %,s i%portante de la c'esti+n. 9 !'e so*re este i%portante aspecto &'e se prod'>o el en(renta%iento entre Galileo 2 la I:lesia. Galileo
se 3io o*li:ado a ceder. Vea%os. en pri%er l':ar. c+%o conce*$a Galileo las relaciones entre ciencia 2 (e.

C.C. (a incomparabilidad entre ciencia y #e

La ela*oraci+n te+rica &'e (or%'la Galileo con respecto a la (rontera entre proposiciones cient$(icas 2 proposiciones de (e recla%a. por parte. la
a'tono%$a de los conoci%ientos cient$(icos. &'e se pr'e*an 2 se 3aloran por %edio del %ecanis%o constit'ido por las re:las del %-todo
experi%ental B8sensatas experiencias9 2 8de%ostraciones ciertas9C. Por otro lado. esta a'tono%$a de las ciencias en relaci+n con las #a:radas
Escrit'ras )alla s' >'sti(icaci+n en el principio B&'e Galileo. en la carta a Kada%a Cristina de Lorena. en 151/. declara )a*erle o$do al cardenal
<aronioC se:Dn el c'al 8la intenci+n del Esp$rit' #anto consiste en enseFarnos c+%o se 3a al cielo. 2 no c+%o 3a el cielo9. Apo2,ndose en san
A:'st$n BHn Aenesim ad literam, lib. HH, c. IC. Galileo a(ir%a &'e 8no s+lo los a'tores de las Letras #a:radas no pretendieron enseFarnos las
constit'ciones 2 %o3i%ientos de los cielos 2 de las estrellas. 2 s's (i:'ras. ta%aFos 2 distancias. sino &'e Aa'n&'e todas estas cosas ('eron
conocid$si%as para ellosA se a*st'3ieron de )acerlo de 'na %anera expresa9. #e:Dn Galileo. =ios nos )a dado sentidos. ra4ona%iento e
intelecto" es por %e dio de ellos co%o pode%os lle:ar a a&'ellas 8concl'siones nat'rales9. o*teni*les 8a tra3-s de la sensatas experiencias o de
las de%ostraciones necesarias9. La Escrit'ra no es 'n tratado de astrono%$a" )asta el p'nto de &'e. 8si los escritores sa:rados )'*iesen &'erido
enseFarle al p'e*lo las disposiciones 2 %o3i%ientos de los c'erpos celestes. 2 &'e en consec'encia nosotros )'*i-ra%os de reci*ir tales
conoci%ientos de las #a:radas Escrit'ras. en %i opini+n. no )a*r$an tratado tan poco de estas c'estiones. &'e es apenas nada en co%paraci+n
con las in(initas 2 ad%ira*les concl'siones &'e se contienen 2 se de%'estran en tal ciencia9. En e(ecto. en la Escrit'ra 8no se no%*ran si&'iera
los planetas. excepto el #ol 2 la L'na. 2 s+lo 'na o dos 3eces Ven's. con el no%*re de L'cero de la %aFana9. En res'%en" no es intenci+n de la
#a:rada Escrit'ra 8enseFar nos &'e el cielo se %'e3e o est, &'ieto. ni si tiene 'na (i:'ra en (or%a de es(era. de disco. o si se extiende en 'n
plano. ni si la Tierra est, contenida en s' centro o se enc'entra a 'n lado9. Por lo tanto 8ta%poco t'3o la intenci+n de otor:arnos 'na certe4a con
respecto a otras concl'siones del %is%o :-nero 2 3inc'ladas con las &'e aca*a%os de no%*rar. &'e sin deter%inar a&'-llas no se p'ede a(ir%ar
nada de -stasL co%o son el deter%inar el %o3i%iento 2 la &'iet'd de la Tierra 2 del #ol9. Por consi:'iente. p'esto &'e no es ('nci+n de la
Escrit'ra deter%inar 8las constit'ciones 2 %o3i%ientos de los cielos 2 de las estrellas9. Galileo lle:a a a(ir%ar &'e 8%e parece &'e en las disp'tas
acerca de pro*le%as nat'rales no )a*r$a &'e co%en4ar por la a'toridad de los pasa>es de las Escrit'ras. sino por las experiencias sensatas 2 las
de%ostraciones necesarias" por&'e. precediendo i:'al%ente del Ver*o di3ino tanto la Escrit'ra #a:rada co%o la nat'rale4a. a&'-lla co%o dictado
del Esp$rit' #anto 2 -sta co%o (idel$si%a e>ec'tora de las +rdenes de =iosL 2 )all,ndose ade%,s &'e en las Escrit'ras. para aco%odarse el
entendi%iento del )o%*re en :eneral. se dicen %'c)as cosas distintas Aen s' aspecto 2 en c'anto al p'ro si:ni(icado de las pala*rasA de lo
3erdadero a*sol'toL por el contrario. e%pero. siendo la nat'rale4a inexora*le e in%'ta*le. 2 al no traspasar >a%,s los l$%ites &'e las le2es le )an
i%p'esto. co%o por e>e%plo la le2 &'e en ella se c'ida de &'e s's $nti%as ra4ones 2 %odos de operar est-n %ani(iestos o no ante la capacidad
los )o%*resL parece &'e a&'el e(ecto nat'ral &'e la experiencia sensata nos colo&'e delante. o nos o(re4can las de%ostraciones necesarias. no
de*a en nin:Dn %o%ento 3erse p'esto en d'da. 2 ta%poco condenado. %ediante pasa>es de la Escrit'ra c'2as pala*ras %ostrasen 'n aspecto
distinto. p'esto &'e no todo dic)o de la Escrit'ra est, li:ado a 'na necesidad tan se3era co%o la de todos los e(ectos nat'rales. ni se desc'*re a
=ios de 'n %odo %enos excelente en los e(ectos de la nat'rale4a &'e en las sa:radas pala*ras de las Escrit'ras9.
#e recla%a. p'es. la a'tono%$a de la ciencia" todo a&'ello de lo &'e poda%os tener noticia a tra3-s de 8las sensatas experiencias9 2 las
8de%ostraciones necesarias9 &'eda s'*stra$do a la a'toridad de las Escrit'ras. A)ora *ien. si las Escrit'ras no son 'n tratado de astrono%$a.
Hc',l es s' (inalidadI H=e &'- )a*lanI HC',l es el ,%*ito de las 3erdades &'e. al no ser a*arca*les por la ciencia. p'eden proponer 2
esta*lecerI Galileo responde as$ a tales interro:antes" 8Considero B...C &'e la a'toridad de las Letras #a:radas tiene co%o prop+sito enseFar
principal%ente a los )o%*res a&'ellos art$c'los 2 proposiciones &'e. s'perando c'al&'ier ra4ona %iento )'%ano. no pod$an )ac-rsenos cre$*les
%ediante otra ciencia o por nin:Dn otro %edio. &'e no ('ese por *oca del Esp$rit' #anto %is%o.9 Las Proposiciones de #ide se re(ieren a n'estra
sal3aci+n B8c+%o se 3a al cielo9C. 2 constit'2en 8decretos de 3erdad a*sol'ta e in3iola*le9. La Escrit'ra. en otras pala*ras. es 'n %ensa>e de
sal3aci+n &'e de>a intacta la a'tono%$a de la inda:aci+n cient$(ica.
Galileo continDa e(ect'ando otras i%portantes consideraciones"
1C #e e&'i3ocan &'ienes pretenden detenerse excl'si3a%ente en el 8p'ro si:ni(icado de las pala*ras9. 2a &'e. si se )iciese tal cosa.
entonces en la Escrit'ra Aescri*e Galileo en s' carta de 1511 al %on>e <enedetto CastelliA 8no s+lo aparecer$an di3ersas contradicciones. sino
ta%*i-n :ra3es )ere>$as e incl'so *las(e%iasL ser$a necesario. as$. darle a =ios pies. %anos 2 o>os. 2 asi%is%o e(ectos corporales 2 )'%anos.
co%o la ira. el arrepenti%iento. el odio. 2 a 3eces )asta el ol3ido de las cosas pasadas 2 la i:norancia de las ('t'ras9.
JC =e esto se si:'e &'e. 3i-ndose o*li:ada la Escrit'ra a 8adaptarse a la incapacidad del 3'l:o9. 8los sa*ios expositores indican los
3erdaderos sentidos. 2 en ellos seFalan las ra4ones partic'lares por las &'e )an sido pro(eridos. 'tili4ando deter%inadas pala*ras9.
1C La Escrit'ra 8no s+lo da pie a exposiciones distintas al si:ni(icad aparente de las pala*ras. sino &'e las re&'iere necesaria%ente9. Los
escritores sa:rados se diri:$an 8a p'e*los r'dos e indisciplinados9. .
0C 8G siendo por lo de%,s %ani(iesto &'e >a%,s p'eden contradecirseL dos 3erdades. el o(icio de los sa*ios expositores consiste en
es(or4ase para )allar los sentidos 3erdaderos de los pasa>es sa:rados. &'e conc'erdan con a&'ellas concl'siones nat'rales de las &'e esta%os
se:'ros 2 ciertos con anterioridad. a tra3-s de 'na sensaci+n e3idente o de las de%ostraciones necesarias9
/C =e esta %anera la ciencia se con3ierte en 'no de los instr'%entos &'e )a2 &'e 'sar para interpretar al:'nos pasa>es de la Escrit'ra.
e(ecto. 8c'ando nos cerciore%os de al:'nas proposiciones nat'rales. de*e%os ser3irnos de ellas co%o %edios %'2 apropiados para la 3erdad
exposici+n de las Escrit'ras 2 para in3esti:ar a&'ellos sentidos &'e -stas se contienen necesaria%ente. co%o al:o %'2 3erdadero 2 concorde con
las 3erdades de%ostradas9.
5C Por otra parte Galileo a(ir%a en la carta de 151/ a %onseFor Piero =ini &'e es preciso %ane>ar con %'c)a circ'nspecci+n 8a&'ellas
concl'siones nat'rales &'e no son de (e. a las &'e p'eden lle:ar la experiencia 2 las de%ostraciones necesarias9. 2 a(ir%a &'e 8ser$a al:o
pernicioso a(ir%ar co%o doctrina de(inida por las #a:radas Escrit'ras 'na proposici+n de la c'al en al:Dn %o%ento p'diese o*tenerse 'na
de%ostraci+n en contrario9 En e(ecto. 8H&'i-n pondr, l$%ite a los in:enios )'%anosI H&'i-n osar, a(ir%ar &'e 2a se sa*e todo lo &'e en el
%'ndo )a2 de co:nosci*leI9
7C La Escrit'ra. por lo tanto. no de*e 3erse co%pro%etida por in int-rpretes (ali*les 2 no inspirados. en %aterias &'e p'eda resol3er la
ra4+n )'%ana. La ciencia pro:resa 2 por ello res'lta e&'i3ocado tratar de co%pro%eter la Escrit'ra acerca de proposiciones Bpor e>e%plo. las de
Ptolo%eoC &'e %,s adelante p'edan 3erse contradic)as. 8Ade%,s de los art$c'los re(erentes a la sal3aci+n 2 al esta*leci%iento de la (e. contra
c'2a solide4 no )a2 nin:Dn peli:ro de &'e >a%,s p'eda s'r:ir 'na doctrina 3,lida 2 e(ica4. &'i4, la decisi+n +pti%a ser$a no a:re:ar nin:Dn otro
sin necesidad" 2 si esto es as$. Hno ser$a acaso 'n desorden %'c)o %a2or aFadirlos por solicit'd de personas &'e. ade%,s de i:norar nosotros si
)a*lan inspirados por 3irt'd celestial. 3e%os con toda claridad &'e carecen por co%pleto del entendi%iento &'e ser$a necesario no 2a para
i%p':nar. sino para co%prender si&'iera las de%ostraciones &'e e%plean las ciencias tan perspicaces en la con(ir%aci+n de s's concl'sionesI9
Por consi:'iente" 1C la Escrit'ra es necesaria para la sal3aci+n del )o%*reL JC los 8art$c'los re(erentes a la sal3aci+n 2 al esta*leci%iento
de la (e9 son tan (ir%es &'e 8no )a2 nin:Dn peli:ro de &'e >a%,s se p'eda al4ar nin:'na doctrina 3,lida 2 e(ica49 en contra de ellosL 1C la
Escrit'ra. de*ido a s's (inalidades especi(icas no posee nin:'na a'toridad con respecto a todos a&'ellos conoci%ientos &'e p'eden ser
desc'*iertos %ediante 8experiencias sensatas 2 de%ostraciones necesarias9L 0C c'ando la Escrit'ra )a*la so*re lo &'e es necesario para la
sal3aci+n Bo so*re cosas no co:nosci*les por otros %edios o por otra cienciaC no p'ede 3erse des %entidaL /C sin e%*ar:o. dado &'e los
escritores sa:rados se diri:$an al 3'l:o r'do e indisciplinado9. la Escrit'ra necesita ser interpretada en %'c)os pasa>esL 5C la ciencia p'ede
constit'ir 'n %edio para e(ect'ar
Interpretaciones correctasL 7C no todos los int-rpretes de la <i*lia son in(ali*lesL 6C no se p'ede co%pro%eter la Escrit'ra en a&'ellas cosas &'e el
)o%*re p'ede conocer con s' sola ra4+nL TC la ciencia es a't+no%a" #'s 3erdades se esta*lecen a tra3-s de experiencias sensatas 2
deter%inadas de%ostraciones. pero no *as,ndose en la a'toridad de la Escrit'raL 1EC -sta oc'pa el Dlti%o p'esto en lo re(erente a c'estiones
nat'rales.
Por lo tanto. en opini+n de Galileo. la ciencia 2 la (e son i%posi*les de co%parar. #in e%*ar:o. son co%pati*les. a pesar de ser
inco%para*les. No se trata de 'n aut<aut. sino %,s *ien de 'n et<et. El disc'rso cient$(ico es 'n disc'rso e%p$rica%ente controla*le. &'e nos
per%ite co%prender c+%o ('nciona este %'ndo. El ra4ona%iento reli:ioso es 'n %ensa>e de sal3aci+n &'e no se preoc'pa del 8&'e9. sino del
sentido de estas cosas 2 de n'estra 3idaL la (e es inco%petente con respecto a c'estiones (,cticas. Tanto la ciencia co%o la (e poseen s's propios
)ec)os" por esta ra4+n sie%pre est,n de ac'erdo. No se contradicen. ni p'eden contradecirse. por &'e no son co%para*les" la ciencia nos dice
8c+%o 3a el cielo9. 2 la (e. 8co%o se 3a al cielo9.
C'ando s'r:e al:o &'e pare4ca 'na contradicci+n. )a2 &'e sospec)ar ense:'ida &'e el cient$(ico se )a trans(or%ado en %eta($sico. o *ien &'e el
)o%*re reli:ioso con3ierte el texto sa:rado en 'n tratado de ($sica o de *iolo:$a Bo en 'n capit'lo de dic)os tratadosC

C.D. "l primer proceso

El d$a de los !ieles =i('ntos de 151J. d'rante 'n ser%+n en la i:lesia de #an Kateo de !lorencia. el do%inico Niccola Lorini ac's+ de )ere>$a a los
copernicanos. =os aFos %,s tarde. en 1510. otro do%inico ATo%%aso CacciniA en 'n ser%+n pron'nciado el c'arto do%in:o de Ad3iento en la
i:lesia de #anta Karia No3ella. diri:e 'n n'e3o ata&'e contra los de(ensores de la doctrina copernicana. El 7 de (e*rero de 151/ Niccola Lorini
den'ncia a Galileo al #anto O(icio. en3iando 'na copia de la carta de Galileo a <enedetto Castelli 2 lla%ando la atenci+n so*re al:'nas
proposiciones peli:rosas. co%o a&'ellas &'e a(ir%a*an 8&'e ciertos %odos d )a*lar de la #anta Escrit'ra no son 3,lidosL &'e las Escrit'ras
oc'pan a Dlti%o l':ar en las cosas nat'ralesL &'e los int-rpretes 2erran con (rec'enciaL &'e las Escrit'ras s+lo se re(ieren a la (eL &'e en las cosas
nat'rales es s'perior la ar:'%entaci+n %ate%,tico@(ilos+(ica9. El 1T de (e*rero de 1515 el #anto O(icio entre:+ a s's te+lo:os. para &'e las
exa%inasen. la dos proposiciones &'e expresa*an el nDcleo de la c'esti+n. =ic)as proposiciones eran las si:'ientes" aC 8Y'e el #ol sea el centro
del %'ndo. 2 consi:'iente. carente de %o3i%iento local9L *C 8Y'e la Tierra no est- el centro del %'ndo ni in%+3il. sino &'e se %'e3a toda ella en
s$ %is%a etiam con %o3i%iento di'rno9. Cinco d$as desp'-s. el J0 de (e*rero todos los te+lo:os sentenciaron de %anera 'n,ni%e &'e la pri%era
proposici+n era necia 2 a*s'rda en (iloso($a. 2 (or%al%ente )er-tica en la %edida en &'e contradec$a las sentencias de la #a:rada Escrit'ra en s'
si:ni(icado literal. 2 de ac'erdo con el co%entario :eneral de los santos Padres 2 de los doctores en teolo:$a. A:re:aron. asi%is%o. &'e la
se:'nda proposici+n era %erecedora de la %is%a cens'ra en lo (ilos+(ico. 2 &'e t-cnica%ente por lo %enos era err+nea en lo &'e se re(iere a la
(e. El #anto O(icio traslad+ s' sentencia a la con:re:aci+n del ndice 2 el 1 de %ar4o 1515 dic)a con:re:aci+n e%iti+ 'na condena del
copernicanis%o. Kientras tanto. el J5 de (e*rero el cardenal <elar%ino por orden del Papa ex)orta*a a Galileo a &'e a*andonase las ideas
copernicanas. 2 le ordena so pena de prisi+n 8no enseFarla 2 no de(enderla de nin:Dn %odo. ni de pala*ra ni por escrito9. Galileo dio s'
consenti%iento Bac&'ie3itC 2 pro%eti+ o*edecer. BA&'$ )e%os de ad3ertir &'e se )a disc'tido la a'tenticidad del s'%ario de este proceso. s'%ario
&'e ad&'irir, rele3ancia para el se:'ndo proceso. =e #antillana sostiene &'e se trata de 'na (alsi(icaci+n de las actas >'diciales e(ect'adas por el
co%isario padre #e:'ri. partic'lar%ente )ostil a Galileo.C =esp'-s de la a%onestaci+n Galileo per%aneci+ en Ro%a d'rante tres %eses. Co%o se
)a*$a corrido la 3o4 de &'e )a a*>'rado de s's propias teor$as ante el cardenal <elar%ino. Ga1ileo pidi+ a -ste 'na declaraci+n. &'e <elar%ino no
t'3o incon3eniente en dar. para re*atir las ac'saciones 2 las cal'%nias &'e circ'la*an al respecto. En dic)a declaraci+n se lee" 8Nos. Ro*erto.
cardenal <elar%ino. )a*iendo o$do &'e el seFor Galileo Galilei )a sido cal'%niado o se le )a i%p'tado el )a*er a*>'rado ante nos 2 de )a*er sido
por ello casti:ado con penitencias sal'da*les 2 )a*iendo in3esti:ado la 3erdad deci%os &'e el s'sodic)o seFor Galileo no a*>'r+ ante nos ni ante
nin:Dn otro a&'$ en Ro%a. 2 %enos aDn en nin:Dn otro l':ar &'e sepa%os. de nin:'na opini+n o doctrina s'2a. ni ta%poco reci*i+ penitencias
sal'da*les ni de nin:'na otra clase. sino &'e Dnica%ente se le conoce la declaraci+n B...C en la &'e se dice &'e la doctrina atri*'ida a Cop-rnico
se:Dn la c'al la Tierra se %'e3e alrededor del #ol 2 el #ol est, &'ieto en el centro del %'ndo. sin %o3erse desde oriente )asta occidente. es
contraria a las #a:radas Escrit'ras 2 no p'ede de(enderse ni co%partirse. G en (e de lo c'al )e%os escrito 2 (ir%ado la presente con n'estra
propia %ano.9 Con tal declaraci+n en s' poder Galileo parti+ de Ro%a ca%ino de !lorencia el 0 de >'nio de 1515. No solo <elar%ino sino ta%*i-n
los cardenales Alessandro Orsini 2 !rancesco Karia del Konte expresaron senti%ientos de 8s'pre%a consideraci+n9 a Galileo. Este. e%pero.
)a*$a tenido &'e en(rentarse a s' pri%era derrota.
Tenia ra4+n el e%*a>ador de Toscana en Ro%a. Piero G'icciardini. &'ien. c'ando se enter+ de &'e Galileo )a*$a ido a Ro%a para
de(enderse escri*i+ 'na carta a C'r4io Picc)ena %inistro de los Kedici en la &'e se seFala*a &'e Galileo era 'n il'so si pretend$a lle3ar ideas
n'e3as a la capital de la Contrarre(or%a" 8<ien se Aescri*$a entre otras cosas el e%*a>adorA &'e al:'nos (railes de santo =o%in:o &'e tienen
%'c)o &'e 3er con el #anto O(icio 2 otros le %iran con %alos o>os 2 este no es 'n pa$s en el &'e se p'eda 3enir a disp'tar de la L'na ni en los
tie%pos &'e corren de(ender ni lle3ar n'e3as doctrinas.9

C.E. "l )i&lo'o sobre los dos sistemas m&ximos y el derrocamiento de la cosmolo'%a aristot7lica

=entro de la pol-%ica con el >es'ita Ora4io Grassi a prop+sito de la nat'rale4a de los co%etas Galileo pD*lica en 15J1 el "nsayador. o*ra so*re la
&'e 3ol3ere%os a )a*lar c'ando trate%os la c'esti+n del %-todo. p'esto &'e en ella se contienen doctrinas (ilos+(ico@%etodol+:icas %'2
i%portantes. Kientras tanto. en ese %is%o aFo de 15J1. el 5 de a:osto. es ele:ido papa con el no%*re de Ur*ano VIIII el cardenal Ka((eo
<ar*erini. a%i:o 2 persona &'e esti%a sincera%ente a Galileo. ='rante el proceso Galileo 2a )a*$a tenido pr'e*as de la esti%aci+n de <ar*erini.
Con(ortado por este aconteci%iento. Galileo ree%prende s' *atalla c'lt'ral" responde a la pretendida re('taci+n del siste%a copernicano &'e )a*$a
prop'esto el ra3en-s !rancesco In:oli. secretario de la con:re:aci+n de Propa'anda >ide. V'el3e a tratar el pro*le%a de las %areas B)i&lo'o
sobre el #lu*o y el re#lu*o del marC. con3encido de &'e tiene en s's %anos 'na pr'e*a cont'ndente de orden ($sico del %o3i%iento de la Tierra 2.
por lo tanto. del copernicanis%o. En e(ecto. Galileo interpreta*a las %areas co%o consec'encia del %o3i%iento de rotaci+n diaria de la Tierra 2 del
%o3i%iento an'al de traslaci+n. #' interpretaci+n es err+nea 2 ser, &'ien %,s adelante sol'cione el pro*le%a de las %areas %ediante la teor$a de
la :ra3itaci+n. En c'al&'ier caso. Galileo de*ate estos te%as en la c'arta >ornada de s' )i&lo'o de Aalileo Aalilei (ince, donde en los coloquios de
cuatro *ornadas se discurre sobre los dos m&ximos sistemas mundo, ptolemaico y copernicano. de 151J. En el proe%io de la o*ra Galileo escri*e
&'e considera &'e la teor$a de Cop-rnico es 'na 8p'ra )ip+tesis %ate%,tica9. 2 aFade &'e el tra*a>o pretende de%ostrar a lo protestantes 2 a
todos los de%,s &'e la condena del copernicanis%o e(ect'ada en 1515 por la I:lesia. )a*$a sido 'na cosa seria. ('nda%entad en %oti3os
procedentes de la piedad. la reli:i+n. el reconoci%iento de la o%nipotencia di3ina 2 la conciencia de lo d-*il &'e es el conoci%iento )'%ano.
O*3ia%ente la tra%pa no era di($cil de desen%ascarar" 8la estrata:e%a de &'erer de%ostrar a los )ere>es la seriedad de s' c'lt'ra cat+lica. co%o
res'lta e3idente. no es %,s &'e 'na p'ra (icci+n" lo &'e a -l interesa es &'e tal estrata:e%a rea*ra la disc'si+n 2 per%ita en partic'lar dar a
conocer ta%*i-n a los cat+licos las n'e3as ra4ones reciente%ente desc'*iertas. en (a3or de la 3erdad copernicana9 BGe2%onatC.
En el =i,lo:o )a2 tres interloc'tores" #i%plicio. #al3iati 2 sa:rado. Simplicio representa al (il+so(o aristot-lico. de(ensor del sa*er constit'ido.
propio de la tradici+n. Salviati es el cient$(ico copernicano. ca'teloso pero res'elto. paciente 2 tena4. Sa'redo representa al pD*lico a*ierto a las
no3edades. pero &'e &'iere conocer las ra4ones de 'na 2 otra parte. Nist+rica%ente. !ilippo #al3iati B1/61@1510C ('e 'n no*le (lorentino a%i:o de
GalileoL Gio3an(rancesco #a:redo B1/71@15JEC. 'n no*le 3enecia(l %'2 3inc'lado a Galileo. 2 #i%plicio rec'erda pro*a*le%ente a 'n co%entador
de Arist+teles. &'e 3i3i+ en el si:lo VI. El di,lo:o est, escrito expresa%ente en len:'a 3'l:ar. 2a &'e 8el pD*lico al &'e Galileo &'iere con3encer
es el de las cortes. las n'e3as clases intelect'ales de la *'r:'es$a 2 el clero9 BPaolo RossiC. El )i&lo'o transc'rre a lo lar:o de c'atro >ornadas de
colo&'ios. La pri%era >ornada se dedica a de%ostrar lo in('ndado de la distinci+n aristot-lica entre el %'ndo celestial A&'e ser$a incorr'pti*leA 2
el %'ndo terreno de los ele%entos &'e. en ca%*io. ser$a %'da*le 2 altera*le. No existe tal distinci+n" de ello nos dan testi%onio los sentidos
potenciados por el anteo>o. G as$ co%o para Arist+teles &'e dicen los sentidos sir3e de *ase al ra4ona%iento. ta%*i-n indica #al3iati a #i%plicioA
8(iloso(ar-is %,s aristot-lica%ente diciendo &'e el cielo es altera*le por&'e as$ %e lo %'estran los sentidos. &'e di>erais &'e el cielo es inaltera*le
por&'e as$ )a disc'rrido Arist+teles. Las %ontaFas existentes en la L'na. las %anc)as solares 2 el %o3i%iento de la Tierra atesti:'an &'e existe
'na sola ($sica. 2 no dos ($sicas. 3,lida para el %'ndo celeste 2 la otra para el %'ndo terrestre. #o*re la per(ecci+n de los %o3i%ientos circ'lares.
Arist+teles ('nda%enta la per(ecci+n de los c'erpos celestes 2 l'e:o. *as,ndose en esta 'lti%a. a(ir%a la 3erdad de a&'-lla. En realidad el
%o3i%iento circ'lar pertenece no s+lo a los c'erpos celestes. sino ta%*i-n a la Tierra. En consec'encia. d'ran se:'nda >ornada el )i&lo'o 3ersa
so*re la critica a a&'ellos procedentes de la t$pica o*ser3aci+n co%Dn 2 &'e se ad'cen en contra de la teor$a copernicana. #in e%*ar:o. antes de
pasar a la se:'nda >ornada B2 l'e:o a la tercera. dedicadas al an,lisis 2 a la sol'ci+n de las di(ic'ltades &'e se plantean en contra del %o3i%iento
diario 2 an'al de la TierraC. Galileo e(ectDa interesantes consideraciones so*re el len:'a>e. al &'e 3e co%o 8el sello de todas las ad%ira*les
in3enciones )'%anas9. Escri*e lo si:'iente" 8#o*re todas las in3enciones %a:n$(icas. Hc',l ('e la %ente e%inente &'e i%a:in+ )allar 'n %odo
de co%'nicar s's rec+nditos pensa%ientos a c'al&'ier otra persona. a'n&'e se )allara separada de -sta por 'n prolon:ad$si%o inter3alo de
espacio 2 de tie%poI HNa*lar con a&'ellos &'e est,n en las Indias. )a*lar a &'ienes no )an nacido aDn 2 existir,n de a&'$ a %il i a die4 %il aFosI
HG con &'- (acilidadI Con los di3ersos a%ontona%ientos de 3einte letras so*re 'n papel.9
Existen ar:'%entos en contra del %o3i%iento de la Tierra. &'e proceden de la anti:Pedad 2 de la -poca act'al. Estos son al:'nos de ellos" los
c'erpos pesados caen perpendic'lar%ente. cosa &'e no oc'rrir$a si la Tierra se despla4aseL las cosas &'e 8se %antienen d'rante lar:o tie%po en
el aire9 Alas n'*es. por e>e%ploA de*er$an aparecer ante nosotros en 'n %o3i%iento 3elo4. si la Tierra e(ecti3a%ente se despla4aseL si se
disparan dos pro2ectiles i:'ales. con la %is%a c'le*rina. pero 'no )acia oriente 2 el otro )acia occidente. el alcance de este Dlti%o de*$a ser
%'c)o %a2or &'e el del otro. por&'e %ientras &'e el pro2ectil se %'e3e )acia el Oeste. la c'le*rina Asi:'iendo el %o3i%iento de la TierraA
de*er$a despla4arse )acia el Este. #in e%*ar:o. no oc'rre tal cosaL por lo tanto. concl'2e #i%plicio. la Tierra no est, en %o3i%iento. Ade%,s.
si:'e diciendo #i%plicio. si en 'na na3e en reposo se de>a caer 'na piedra desde la extre%idad de 'no de s's palos. la piedra cae
perpendic'lar%ente a la *ase del %is%o palo. En ca%*io. si se est, en 'na na3e en %o3i%iento. entonces la piedra &'e se de>a caer desde lo alto
del palo cae le>os de la *ase de -ste. en direcci+n a popa. Lo %is%o tendr$a &'e oc'rrir con 'na piedra &'e se de>e caer desde lo alto de 'na torre.
si se s'pone &'e la Tierra est, en %o3i%iento. Esto no s'cede. 2 por lo tanto la Tierra est, in%+3il. En este %o%ento. to%ando co%o *ase la
experiencia &'e dice #i%plicio &'e se da en la na3e Galileo Apor *oca de #al3iati 2 #a:redoA esta*lece el principio de la relati3idad de los
%o3i%ientos. con lo &'e destr'2e con 'n solo todas estas experiencias del sentido co%Dn. &'e se ad'c$an en contra de la teor$a del %o3i%iento
terrestre. En res'%en" con s's teor$as lo:ra dese%*ara4arse de todo a&'el con>'nto de )ec)os contrarios a Cop-rnico 2 (a3ora*les a Ptolo%eo.
ree%pla4,ndolos con otros )ec)os. otras experiencias. otras e3idencias. En e(ecto. c'al&'iera &'e )a:a la experiencia de la piedra so*re la na3e.
se encontrar, con &'e dic)o experi%ento 8%'estra todo lo contrario de lo &'e se a(ir%a9. #al3iati dice" 8Encerraos con 'n a%i:o en la %a2or
estancia &'e )a2a *a>o c'*ierta. en 'n :ran na3$o. 2 colocad all$ %oscas. %ariposas 2 otros pe&'eFos ani%ales 3olantesL )a2a all$ ta%*i-n 'n
:ran recipiente con a:'a. 2 dentro de -ste. pececillosL c'-l:'ese en 'na alt'ra 'n pe&'eFo c,ntaro. &'e 3a2a 3ertiendo a:'a. :ota a :ota. en otro
>arro con el c'ello estrec)o. colocado %,s a*a>o. #i la na3e est, &'ieta. o*ser3ad con dili:encia c+%o todos los ani%alillos 3oladores se diri:en
con la %is%a 3elocidad a todos los rincones de la estanciaL los peces nadar,n con indi(erencia en todas direccionesL las :otas &'e caen entraran
todas en el >arro &'e est, a*a>o. G 3os. al arro>ar a 3'estro a%i:o al:'na cosa. c'ando las distancias sean i:'ales. no )a*r-is de e%plear %,s
3i:or en 'na direcci+n &'e en la otra. G si salt,is. co%o se dice. a pie >'ntillas. recorrer-is espacios i:'ales )acia todas las partes. Una 3e4 &'e
)a2,is o*ser3ado con dili:encia todas estas cosas. de %odo &'e no exista la %,s %$ni%a d'da de &'e %ientras el *arco per%ane4ca &'ieto
de*an s'ceder as$. )aced &'e la na3e se %'e3a con la 3elocidad &'e se &'ieraL sie%pre &'e el %o3i%iento sea 'ni(or%e 2 no (l'ctDe de a&'$ para
all,. no reconocer-is ni la %,s %$ni%a %'taci+n en todos los e(ectos no%*rados. ni nin:'no de -stos os )ar, sa*er si la na3e se %'e3e o est,
&'ietaL recorrer-is so*re el s'elo los %is%os espacios &'e antes. 2 b por&'e la na3e se %'e3a a :ran 3elocidad. saltar-is %,s )acia popa &'e
)acia proa. ni ta%poco d'rante el tie%po &'e per%ane4c,is en el aire e s'elo se despla4ar, )acia la parte contraria a 3'estro saltoL 2 al tirar al:o a
3'estro co%paFero. no tendr-is &'e arro>arlo con %,s ('er4a para &'e l lle:'e c'ando -l est- )acia proa. 2 3os )acia popa. &'e si oc'p,is sitios
op'estosL las :otas i:'al &'e antes caer,n en el >arr+n in(erior. sin &'e nin:'na se 3a2a )acia popa. a'n&'e la na3e recorra %'c)os pal%os
%ientras la :ota est, en el aire.9
Todo esto nos %'estra &'e. *as,ndose en o*ser3aciones %ec,nica reali4adas en el interior de 'n siste%a deter%inado. es i%posi*le
esta*lecer si dic)o siste%a se )alla en reposo o en %o3i%iento rectil$neo 'ni(or%e" 8#ea. p'es. principio de n'estra conte%placi+n el considerar
&'e. se c'al sea el %o3i%iento &'e se le atri*'2a a la Tierra. es necesario &'e para nosotros. co%o )a*itantes de ella 2. por consi:'iente.
participantes en %o3i%iento. res'lte del todo i%percepti*le. co%o si no existiese. %ientras %ira%os s+lo las cosas terrestres.9 La i%portancia de
este principio de relati3idad B:alileanaC salta a la 3ista de in%ediato. si se rec'erda &'e 8la relati3idad restrin:ida de Einstein no es %,s &'e 'na
a%pliaci+n de relati3idad :alileana. es decir. 'na extensi+n de -sta. desde los (en+%enos %ec,nicos considerados por Galileo )asta todos los
(en+%enos nat'ra incl'so los pertenecientes a la electrodin,%ica 2 a la +ptica9 BGe2%onatC. No se de*e ol3idar. sin e%*ar:o. &'e a tra3-s de
dic)o principio Galileo lo:ra ne'trali4ar toda 'na serie de experiencias &'e se opon$an al siste%a copernicano" constr'2e n'e3os )ec)os.
interpreta de %odo di(erente los anti:'os. K,s aDn. &'e todo %o3i%iento sea relati3o si:ni(ica &'e %o3i%iento no es atri*'i*le a 'n c'erpo en s$
%is%o" 8es el (inal de la concepci+n &'e co%parten la doctrina aristot-lica 2 la teor$a %edie3al del impetus. so*re 'n %o3i%iento &'e tiene
necesidad de 'n %otor &'e prod'4ca 2 &'e lo conser3e en %o3i%iento d'rante s' despla4a%iento. Tanto el reposo co%o el %o3i%iento se
con3ertir,n en dos estados persistentes de los c'erpos. El estado de reposo de 'n c'erpo ta%*i-n necesita explicaci+n. En a'sencia de
resistencias externas. para detener 'n c'erpo en %o3i%iento es preciso &'e )a2a 'na ('er4a. La ('er4a no prod'ce %o3i%iento. sino la
aceleraci+n. Galileo a*ri+ el ca%ino &'e lle3ar, a la (or%'laci+n del principio de inercia9 BPaolo RossiC. =e este ' prod'ce 'n ata&'e radical a la
cos%olo:$a aristot-lica. #e:Dn A. ?o2r-. el )i&lo'o 8no es 'n li*ro de astrono%$a. 2 ta%poco de ($sica. Antes nada es 'n li*ro de cr$ticaL 'na o*ra
pol-%ica 2 de co%*ates B...C 'na o*ra (ilos+(ica9. El =i,lo:o est, diri:ido contra la tradici+n aristot-lica. 2 8si Galileo co%*ate la (iloso($a de
Arist+teles. lo )ace en pro3ec)o de otra (iloso($a *a>o c'2as *anderas se inte:ra" en pro3ec)o de la (iloso($a de Plat+n. =e 'na deter%inada
(iloso($a de Plat+n9.

C.I. "l se'undo proceso+ la condena y la ab*uracin

Los ad3ersarios de Galileo con3encieron a Ur*ano VIII de &'e el =i,lo:o so*re los dos siste%as %,xi%os del %'ndo constit'$a 'n
escarnio 2 'n descr-dito de la a'toridad e incl'so del presti:io del papa. &'e )a*r$a sido ridic'li4ado en la (i:'ra de #i%plicio. de(ensor de a&'ella
8ad%ira*le 2 3erdadera%ente an:-lica doctrina9 a la &'e 8es o*li:ado atenerse9 2 de la &'e se )a*la en la Dlti%a p,:ina del )i&lo'o.
In%ediata%ente desp'-s de s' p'*licaci+n el in&'isidor de !lorencia orden+ &'e se s'spendiese s' di('si+n. En oct'*re de 151J se %and+ a
Galileo &'e se trasladase a Ro%a para ponerse a disposici+n del #anto O(icio. Galileo apla4+. pretextando %oti3os de sal'd. s' 3ia>e a Ro%a.
pero la reacci+n de la In&'isici+n ('e %'2 d'ra. co%o lo de%'estra la carta &'e lle:+ el pri%ero de enero de 511 al in&'isidor de !lorencia" 8Na
sido %'2 %al considerado el &'e Galilei no se )a2a ad)erido con prontit'd al precepto &'e le ordena*a 3enir a Ro%aL 2 no de*e exc'sar s'
deso*ediencia con la estaci+n del aFo. por&'e por s' c'lpa se )a retrasado )asta este tie%poL 2 )ace %'2 %al tratando de >'sti(icarse (in:i-ndose
en(er%o B...C. #i no o*edece de in%ediato. se en3iar, 'n co%isario aco%paFado de %-dicos para &'e deten:an 2 lo cond'4can a las c,rceles de
este s'pre%o tri*'nal. s'>eto con cadenas. por&'e desde a&'$ se 3e &'e )a a*'sado de la *eni:nidad de esta con:re:aci+n.9 El 11 de (e*rero
Galileo est, en Ro%a. co%o )'-sped Nicolini. e%*a>ador de los Kedici. Nicolini. &'e aprecia la sit'aci+n con claridad. escri*$a" 8Pretende
de(ender %'2 *ien s's opiniones. pero 2o le )e ex)ortado. con o*>eto de aca*ar antes. a &'e no se preoc'pe de sostenerlas. 2 se so%eta.9 El 1J
de a*ril Galileo se )alla ante el #anto O(icio. donde se le ac'sa de )a*er en:aFado al padre Riccardi A&'e )a*$a concedido el imprimatur al
)i&lo'oA 2a &'e no le )a*$a trans%itido el concepto &'e en 1515 se le )a*$a i%p'esto. se:Dn el c'al Galileo no pod$a 8enseFar ni de(ender en
nin:Dn %odo9 la teor$a de Cop-rnico. Galileo se de(endi+ diciendo &'e )a*$a escrito el )i&lo'o para %ostrar la in3alide4 del copernicanis%oL no
recorda*a &'e se le )'*iese dado nin:Dn precepto en presencia de testi:os 2 %'estra la declaraci+n &'e en 1515 le )a*$a entre:ado <elar%ino.
Con3encidos de &'e Galileo &'er$a en:aFarlos. 2a &'e el )i&lo'o constit'$a 'na ac-rri%a de(ensa de la idea copernicana. ela*orada
ade%,s con 8ar:'%entos n'e3os. &'e >a%,s )a*$a prop'esto nin:Dn 'ltra%ontano9L irritados por el )ec)o de &'e Galileo no )'*iese escrito s'
o*ra en lat$n sino en len:'a 3'l:ar 8para arrastrar tras de s$ al 3'l:o i:norante en el &'e )ace presa con %,s (acilidad9L centrando s' atenci+n en
&'e 8el sostiene )a*er disc'tido 'na )ip+tesis %ate%,tica. pero le con(iere realidad ($sica. cosa &'e >a%,s )acen los %ate%,ticos9. los
in&'isidores. de otro interro:atorio. el JJ de >'nio dictan 'na sentencia condenatoria. 2 ese %is%o d$a Galileo de rodillas pron'ncia s' a*>'raci+n.
El texto de la condena aca*a en estos t-r%inos"

=eci%os. pron'ncia%os. sentencia%os 2 declara%os &'e tD. s'sodic)o Galileo. por las cosas ded'cidas en el proceso. por ti con(esadas
co%o antes. te )as 3'elto ante este #anto O(icio 3e)e%ente sospec)oso de )ere>$a. esto es. de )a*er de(endido 2 cre$do doctrina (alsa 2 contraria
a las #a:radas 2 di3inas Escrit'ras. &'e el #ol sea centro de la Tierra 2 &'e no se %'e3e de oriente )acia occidente. 2 &'e la Tierra se %'e3e 2 no
est, en el centro del %'ndo. 2 &'e se p'ede pensar 2 de(ender co%o pro*a*le 'na opini+n. desp'-s &'e )a2a sido declarada 2 de(inida co%o
contraria a la #a:rada Escrit'raL 2 consi:'iente%ente. )as inc'rrido en todas las cens'ras 2 penas de los sa:rados c,nones 2 de%,s
constit'ciones :enerales 2 partic'lares &'e se )a2an i%p'esto 2 pro%'l:ado en contra de se%e>antes delinc'entes. =e las &'e nos contenta%os
con &'e seas a*s'elto. sie%pre &'e antes. con 'n cora4+n sincero 2 (e no (in:ida. en n'estra presencia a*>'res. %aldi:as 2 detestes los
s'sodic)os errores )ere>$as. 2 c'al&'ier otro error 2 )ere>$a contraria a la cat+lica 2 apost+lica I:lesia. en el %odo 2 la (or%a &'e te de%os.

Xstas son la parte inicial 2 la (inal del texto de la a*>'raci+n de Galileo

Go. Galileo. )i>o de Vicen4o Galileo de !lorencia. a los 7E aFos de edad. constit'ido personal%ente en >'icio. 2 arrodillado ante Vosotros.
e%inent$si%os 2 re3erend$si%os cardenales. :enerales in&'isidores contra la )er-tica %aldad en toda la repD*lica cristianaL teniendo ante %is o>os
los sacrosantos E3an:elios. &'e toco con %is propias %anos. >'ro &'e sie%pre )e cre$do. creo a)ora 2. con la a2'da de =ios. creer- en lo
por3enir. todo lo &'e de(iende. predica 2 enseFa la santa cat+lica 2 apost+lica I:lesia B...C. Por lo tanto. &'eriendo le3antar de la %ente de V'estras
E%inencias 2 de la de todos los (ieles cristianos esta 3e)e%ente sospec)a. >'sta%ente conce*ida so*re %$ con cora4+n sincero 2 (e no (in:ida
a*>'ro. %aldi:o 2 detesto los s'sodic)os errores 2 )ere>$as. 2 de %odo :eneral todo c'al&'ier otro error. )ere>$a 2 secta contraria a la santa I:lesiaL
2 >'ro &'e en lo por3enir n'nca dir- ni a(ir%ar- de 3i3a 3o4 o por escrito cosas tales &'e p'edan >'sti(icar 'na sospec)a se%e>ante con respecto a
%$L 2 si cono4co al:Dn )ere>e o 'n sospec)oso de )ere>$a den'nciar- a este #anto O(icio. o al in&'isidor o al ordinario del l':ar. donde %e
enc'entre.

La I:lesia de la contrarre(or%a 2 del te%or ('e la &'e condena Galileo. G lo conden+ en 'na Ro%a en c'2as clases diri:entes no se da en a*sol'to
8a&'ella *'r:'es$a desen(adada 2 arries:ada &'e seFala ad3eni%iento de la -poca %oderna. sino el i%perio de las le2es 2 de los precedentes. es
decir. de los le:'le2os 2 los escri*anos. 'na s inte%poral. 'na ci'dad con(or%ista de *'r+cratas. %o4os de c'adra. presta%istas. reca'dadores.
3inateros. inter%ediarios. picapleitos. co%erciantes en art$c'los sacros 2 directores en *'sca de conciencias principescas donde sie%pre se
aca*a. adonde&'iera &'e se 3a2a. entre p$caros 2 d'ras9 B=e #antillanaC. En la )istoria de las ideas Aescri*e Paolo RossiA 1511 est, %arcado
co%o 'n aFo decisi3o. En s' opini+n. 'na carta &'e =escartes escri*e al padre Karsenne pocos %eses desp'-s de la condena 8sir3e %e>or &'e
c'al&'ier otra consideraci+n para precisar el sen la tr,:ica sit'aci+n en la &'e %'c)os lle:aron a encontrarse 2 a la %'c)$si%os se adaptaron9.
=escartes %ani(iesta s' sorpresa ante la condena de Galileo. 8italiano 2 B...C %'2 &'erido ta%*i-n del papa9. #in l':ar a d'das. reconoce
=escartes. la teor$a del %o3i%iento de la Tierra 8('e cens'rada en otros tie%pos por al:Dn cardenal. pero %e parece )a*er o$do decir &'e a
contin'aci+n no se i%ped$a enseFarla p'*lica%ente. ni si&'iera en Ro%a9. =escartes aFade &'e si la teor$a de Cop-rnico es (alsa. entonces
res'ltan ser (alsos todos los ('nda%entos de s' (iloso($a. 2a &'e la teor$a de la %o3ilidad de la Tierra se enc'entra solida%ente li:ada a 8todas las
partes9 de s' siste%a. E%pero. co%o no tiene la intenci+n de p'*licar nin:Dn escrito 8en el &'e se p'eda encontrar ni 'na sola pala*ra &'e
desapr'e*e la I:lesia. pre(iero %,s *ien s'pri%irlo &'e de>ar &'e apare4ca alterado9. El escrito al &'e =escartes se re(iere es s' tratado so*re el
3undo. &'e se p'*licar, por pri%era 3e4 en 1550. %,s de catorce aFos desp'-s de la %'erte de =escartes.

C 1J. (a Kltima 'ran obra+ los )iscursos y demostraciones matem&ticas en torno a dos nuevas ciencias

=esp'-s del se:'ndo proceso 2 de s' a*>'raci+n. Galileo escri*e los )iscursos y demostraciones matem&ticas en torno a dos nuevas
ciencias, que versan sobre la mec&nica y los movimientos locales. El dedicarse al pro*le%a del %o3i%iento )a sido 'na constante en el tra*a>o de
Galileo. desde la -poca de s' o*ra >'3enil =e 3otu B1/TEC. El )ec)o se >'sti(ica por&'e los 8principios de la din,%ica 2 a de(ensa del siste%a
copernicano se con>':an indisol'*le%ente en el siste%a de Galileo. 2 3a por %al ca%ino la cr$tica &'e pretenda eli%inar este nexo9 B!. Enri&'esC.
Por ello. los )iscursos 8no son %enos copernicanos &'e el )i&lo'o sobre los sistemas m&ximos9 B#. Ti%panaroC. Lo son. por&'e pro('ndi4an 2
consolidan las le2es de la %ec,nica &'e Galileo )a*$a e%pleado para re*atir 2 re('tar las o*>eciones de car,cter %ec,nico Bpor e>e%plo. la ca$da
3ertical de los :ra3esC ad'cidas en contra del copernicanis%o.
Los )iscursos ta%*i-n est,n redactados en (or%a de di,lo:o 2 en ellos encontra%os los %is%os prota:onistas del )i&lo'o sobre los dos sistemas
m&ximos" #al3iati. #a:redo 2 #i%plicio. Asi%is%o. los )iscursos se des arrollan en c'atro >ornadas. En las dos pri%eras >ornadas se disc'te so*re
la ciencia &'e 3ersa so*re la resistencia de los %ateriales. Este es el pro*le%a &'e se plantea" c'ando se constr'2en %,&'inas de proporciones
distintas. 8la %,&'ina %,s :rande. (a*ricada de la %is%a %ateria 2 con las %is%as proporciones &'e la %,s pe&'eFa. en todas las circ'nstancias
responder, de %odo per(ecta%ente si%-trico a la %,s pe&'eFa. excepto en #' ro*'ste4 2 resistencia ante 'n ata&'e 3iolentoL c'anto %,s :rande
sea. en proporci+n ser, %,s d-*il9. En otras pala*ras. en todos los c'erpos s+lidos se enc'entra 'na 8resistencia a ser partidos en tro4os9. 2 la
c'esti+n &'e Galileo &'iere resol3er consiste en desc'*rir la relaci+n %ate%,tica &'e existe entre dic)a resistencia 2 la 8lon:it'd 2 la anc)'ra9 de
esos c'erpos. ='rante la pri%era >ornada se 3e ense:'ida &'e lo pri%ero &'e necesita es in3esti:ar la estr'ct'ra de la %ateria" se )a*la de la
8contin'idad9. del 83ac$o9. del 8,to%o9. #e anali4an las analo:$as 2 las di(erencias entre las s'*di3isiones &'e reali4a el %ate%,tico 2 las del
($sico. A prop+sito del 3ac$o. Galileo pole%i4a en contra de la idea aristot-lica se:Dn la c'al el %o3i%iento res'ltar$a i%posi*le en el 3ac$o.
Ta%*i-n se critican las ideas de Arist+teles so*re la ca$da de los :ra3es. se:Dn las c'ales existir$a 'na proporcionalidad entre el peso de los
distintos :ra3es 2 la 3elocidad de s' ca$da. En ca%*io. Galileo reitera la opini+n de &'e 8si se eli%inase por co%pleto la resistencia del %edio.
todas las %aterias descender$an con i:'al 3elocidad9. L'e:o. se pasa a exa%inar las oscila del p-nd'lo 2 s's le2es" isocronis%o 2
proporcionalidad entre el per$odo de oscilaci+n 2 la ra$4 c'adrada de la lon:it'd del p-nd'lo. #e disc'te acerca de la acDstica. proponiendo
aplicaciones en los res'ltados o*tenidos so*re las oscilaciones pend'lares. En la se:'nda >ornada. la resistencia de los c'erpos s+lidos se 3inc'la
con siste%as 2 co%*inaciones de palancas. As$. la n'e3a ciencia B&'e se re%ite al 8so*re)'%ano Ar&'$%edes. a &'i-n >a%,s no%*ro sin
ad%iraci+n9C. la est,tica. per%ite a Galileo %ostrar la 3irt'd. es decir. la e(icacia de la :eo%etr$a para el nat'rale4a ($sica B2 ta%*i-n *iol+:ica la
nat'rale4a de los )'esos )'ecos. la proporci+n en los %ie%*ros de los :i:antes. etc.C =ice #a:redo" 8HY'- )e%os de decir. seFor #i%plicioI HNo
con3iene con(esarle &'e la 3irt'd de la :eo%etr$a es el instr'%ento %,s poderoso de todos para a:'di4ar el in:enio 2 disponerlo al per(ecto
disc'rrir espec'larI HNo ten$a %'c)a ra4+n Plat+n c'ando &'er$a &'e s's disc$p'los est'3iesen pri%ero *ien ('nda%entados en %ate%,ticasI
Na*$a co%prendido %'2 *ien la (ac'ltad de la palanca. 2 c+%o a'%entando recortando s' lon:it'd. a'%enta*a o se red'c$a la %a:nit'd de la
('er4a de la resistenciaL a pesar de todo esto %e en:aFa*a en la deter%inaci+n del pro*le%a presente. 2 no por poco. sino in(inita%ente.9
#i%plicio aFade" 8Verdadera%ente co%ien4o a co%prender &'e la l+:ica. a'n&'e 'n potent$si%o instr'%ento para re:'lar n'estro disc'rso. en lo
&'e se re(iere a esti%'lar la %ente )acia la in3enci+n. no lle:a a la a:'de4a de :eo%etr$a.9
Las >ornadas tercera 2 c'arta se dedican a la se:'nda n'e3a din,%ica. #al3iati lee 'n tratado en lat$n so*re el %o3i%iento. &'e dice &'e
('e co%p'esto por s' a%i:o Accade%io Bes decir. GalileoC. Kientras #al3iati lee. los otros dos interloc'tores. #a:redo 2 #i%plicio. piden poco a
poco aclaraciones. &'e se les 3an dando. K,s en partic'lar. d'rante la tercera >ornada se de%'estran Aco%o lo res'%e Ge2%onatA las le2es
cl,sicas so*re el %o3i%iento 'ni(or%e. so*re el %o3i%iento nat'ral%ente acelerado 2 so*re el 'ni(or%e%ente acelerado o retardado. Galileo to%a
co%o *ase de(iniciones 8conce*idas 2 ad%itidas en a*stracto9 de los %o3i%ientos. 2 a contin'aci+n ded'ce con todo ri:or s's caracter$sticas.
Ante las o*>eciones &'e #a:redo 2 #i%plicio le plantean. se:Dn las c'al es preciso reali4ar experiencias &'e con(ir%en &'e las le2es de los
%o3i%ientos se corresponden con la realidad. Galileo. por *oca de #al3iati. narra la c-le*re experiencia de los planos inclinados. Res'lta %'2
oport'no exponerla a&'$"

En 'n list+n o 3i:a de %adera con 'na lon:it'd de 'nas 1J *ra4as. %edia *ra4a de anc)o 2 1 dedos de :rosor. se exca3a 'n canalillo.
apenas %,s anc)o de 'n dedo. en s' lado %,s estrec)oL ese canalillo de*e ser %'2 recto. 2 para &'e est- *ien p'li%entado 2 alisado. ad)iere en
s' interior 'n per:a%ino lo %,s *r'Fido 2 p'lido &'e sea posi*le. )aciendo *a>ar por -l 'na *ola de *ronce %'2 d'ro. *ien redondeada 2 p'lidaL
'na 3e4 &'e se )a colocado en pendiente dic)o list+n. ele3ando 'na o dos *ra4as Aco%o se pre(iera por enci%a del plano )ori4ontal 'no de s's
extre%os. se de>a caer Bco%o )e dic)oC ir por ese canal. anotando en la (or%a &'e dir- desp'-s el tie%po &'e tarda*a en recorrerlo por co%pleto.
repitiendo %'c)as 3eces lo %is%o. para ase:'rarse *ien de la cantidad de tie%po. &'e >a%,s di(er$a ni si&'iera en la d-ci%a parte de 'na
p'lsaci+n. Reali4a 2 esta*lecida con precisi+n dic)a operaci+n. )are%os descender la %is%a *ola a lo lar:o de Dnica%ente la c'arta parte del
canalL si se %ide el tie%po de descenso. se desc'*re &'e es p'nt'al$si%a%ente la %itad del anterior" 2 reali4ando la experiencia en otras partes.
co%parando el tie%po correspondiente a toda la lon:it'd con el tie%po correspondiente a la %itad. o a los dos tercios o los tres c'artos. en
de(initi3a. con c'al&'ier ta%aFo. en experiencias cien 3eces repetidas se desc'*r$a sie%pre &'e los espacios recorridos se )alla*an entre s$ al
i:'al &'e los c'adrados de los tie%pos. cosa &'e s'cediese en c'al&'iera de las inclinaciones del plano. es decir. del canal por donde *a>a la
*olaL por lo c'al o*ser3a%os asi%is%o &'e los tie%pos de descenso. en las di3ersas inclinaciones. 3an entre s$ con toda exactit'd a&'ella
proporci+n &'e %,s a*a>o el a'tor les asi:nar, 2 de%ostrar,. En lo &'e se re(iere a la %edida del tie%po. se col:a*a en lo alto 'n :ran c,ntaro
lleno de a:'a. del &'e. a tra3-s de 'n pe&'eF$si%o ori(icio practicado en el i*a saliendo )ilo %'2 (ino de a:'a. &'e se reco:$a en 'n 3asito d'rante
el tie%po &'e tarda*a la *ola *a>ar por el canal o por s's se:%entos %,s cortos. El a:'a &'e as$ se reco:$a pesa*a cada 3e4 con 'na *alan4a
%'2 exacta. d,ndonos las di(erencias 2 proporciones entre s's pesos las di(erencias 2 proporciones existentes entre los tie%posL esto se
conse:'$a con tanta precisi+n &'e. co%o )e dic)o. dic)as operaciones. repetidas inn'%era*les 3eces. 2a no di(er$an en 'na %a:nit'd aprecia*le.

Co%o p'ede apreciarse. esta experiencia no consiste en 'na o*ser3aci+n carente de teor$aL la experiencia no 3iene dada. se constr'2e. se
ela*ora. #e ela*ora 2 se constr'2e por&'e la teor$a la exi:e. Antes &'e nada la experiencia no es 'n dato o 'na o*ser3aci+n p'ra 2 si%pleL la
experiencia es experi%ento. G el experi%ento se )ace. se constr'2e. El )ec)o del experi%ento es 'n dato Dnica%ente desp'-s de &'e )a sido
reali4ado. El experi%ento est, penetrado de teor$a en s' inte:ridad. Ade%,s. en los de*ates correspondientes a la tercera >ornada res'lta nota*le
la aparici+n en estado con('so de los conceptos de in(inito e in(init-si%o. Estos conceptos o. para decirlo con %,s exactit'd. la noci+n de l$%ite.
res'ltan esenciales para las ideas de 3elocidad en 'n instante 2 de aceleraci+n. En la act'alidad las cosas nos parecen %'2 sencillas. Galileo.
e%pero. no conoc$a el c,lc'lo in(initesi%al &'e ser, desc'*ierto %,s tarde por Newton 2 por Lei*ni4 B2 so*re el c'al <ona3ent'ra Ca3alieri dese+
en 3atio &'e s' %aestro Galileo aplicase s's es('er4osC. En c'al&'ier caso. Galileo )a*la de 8in(initos :rados de tardan4a9. Esto ta%*i-n
constit'2e 'na de s's :lorias. ='rante la c'arta >ornada se disc'te con :ran a%plit'd 2 pro('ndidad la tra2ectoria de los pro2ectiles Btra2ectoria
&'e posee 'na ar%a para*+licaC. Este an,lisis se *asa en la le2 de la co%posici+n de los %o3i%ientos. Los )iscursos ('eron i%presos en
Nolanda. adonde )a*$an lle:ado en (or%a clandestina. Representan la contri*'ci+n %,s %ad'ra 2 %as ori:inal reali4ada por Galileo con relaci+n a
la )istoria de las ideas cient$(icas.

C.11. (a ima'en 'alileana de la ciencia

La ciencia %oderna es la ciencia de Galileo. en la explicitaci+n de s's s'p'estos. en la deli%itaci+n de s' a'tono%$a 2 en el
desc'*ri%iento de las re:las del %-todo. A)ora *ien. Hc',l es. exacta%ente. la i%a:en de la ciencia &'e t'3o GalileoI O %e>or aDn. Hc',les son
las caracter$sticas de &'e se ded'cen de las in3esti:aciones e(ecti3as de Galileo. o *ien las re(lexiones (ilos+(icas 2 %etodol+:icas so*re la ciencia
&'e lle3a a ca*o el %is%o GalileoI La pre:'nta es %'2 pertinente. 2 desp'-s de todo lo &'e )asta a&'$ se )a dic)o esta%os en condiciones de
exponer toda 'na serie de ras:os distinti3os &'e sir3en para restit'irnos la i%a:en :alileana de la ciencia.
1C Ante todo. la ciencia de Galileo 2a no es 'n sa*er al ser3icio de la (eL no depende de la (eL posee 'n o*>eti3o distinto al de la (eL se acepta 2 se
('nda%enta por ra4ones di3ersas a las de la (e. La Escrit'ra contiene el %ensa>e de sal3aci+n 2 s' ('nci+n no consiste en deter%inar 8las
constit'ciones de los cielos 2 de las estrellas9. Las proposiciones de #ide nos dicen 3a al cielo9L las cient$(icas. o*teni*les 8%ediante las
experiencias sensatas 2 las de%ostraciones necesarias9. nos dan testi%onio en ca%*io de 8c+%o 3a el cielo9. En pocas pala*ras. *as,ndose en
s's di(erentes (inalidades Bla sal3aci+n. para la (eL el conoci%iento. para la cienciaC. 2 en s's distintas %odalidades de ('nda%entaci+n 2
aceptaci+n Ben la (e" a'toridad de la Escrit'ra 2 resp'esta del )o%*re ante el %ensa>e re3eladoL e la ciencia" experiencias sensatas 2
de%ostraciones necesariasC. Galielo separa las proposiciones de la ciencia de las de la (e. 8Ke parece &'e en la disp'tas nat'rales Bla Escrit'raC
de*er$a colocarse en Dlti%o l':ar.9
JC #i la ciencia es a't+no%a con respecto a la (e. con %a2or ra4+n aDn de*e ser a't+no%a de todos a&'ellos la4os )'%anos &'e Aco%o
la (e Arist+teles 2 la ad)esi+n cie:a a s's pala*rasA 3edan s' reali4aci+n. 8 HG &'- p'ede ser %,s 3er:on4oso Adice #al3iati en el )i&lo'o sobre
los sistemas m&ximosA en los de*ates pD*licos. %ientras se est, tratando de concl'siones de%ostra*les. &'e el o$r a 'no aparecer de pronto con
'n textoAa %en'do escrito con 'n o*>eti3o %'2 distintoA 2 cerrar con -l la *oca de s' ad3ersarioI B...C. #eFor #i%plicio. 3enid con ra4ones 2 con
de%ostraciones. 3'estras o de Arist+teles. 2 no con textos o %eras a'toridad por&'e n'estros disc'rsos )an de 3ersar so*re el %'ndo sensi*le 2
so*re 'n %'ndo de papel.9
1C Por lo tanto la ciencia es a't+no%a de la (e. pero ta%*i-n es a %'2 distinto de a&'el sa*er do:%,tico representado por la tradici+n aristot-lica.
Esto no si:ni(ica. sin e%*ar:o. &'e para Galileo la tradici+n res'lte ne:ati3a en c'anto tradici+n. Es ne:ati3a c'ando se eri:e en do:%a. en do:%a
incontrola*le &'e pretende ser intoca*le. 8Ta%poco de &'e no )a2a &'e esc'c)ar a Arist+teles. por lo contrario. ala*o &'e oi:a 2 se le est'die con
dili:encia. 2 Dnica%ente critico el entre:,rsele de (or%a &'e se s'scri*a a cie:as todo lo &'e di>o 2. sin *'scar nin:'na otra ra4+n. )a2a &'e
to%arlo co%o decreto in3iola*leL lo c'al constit'2e 'n a*'so &'e si:'e a otro extre%o desorden 2 &'e consiste en de>ar de (or4arse por entender
la ('er4a de s's de%ostraciones.9 As$ s'cedi+ en el caso de a&'el aristot-lico &'e. *asado en los textos de Arist+teles. sosten$a &'e los ner3ios
se ori:inan en el cora4+n. C'ando 'na disecci+n anat+%ica des%inti+ tal teor$a. a(ir%+" 8Ke )a*-is )ec)o 3er esto de 'n %odo tan a*ierto 2
sensato. &'e si el texto de Arist+teles no di>ese lo contrario A&'e los ner3ios nacen del cora4+n tendr$a por ('er4a &'e con(esar es 3erdad.9
Galileo ataca el do:%atis%o 2 el p'ro Hpse dixit. la 8a'toridad desn'da9 2 no las ra4ones &'e aDn )o2 podr$an )allarse. por e>e%plo Arist+teles"
8E%pero. seFor #i%plicio. 3enid con las ra4ones 2 las de%ostraciones. 3'estras o de Arist+teles.9 A la 3erdad no )a2 &'e pedirle el certi(icado de
naci%iento. 2 en todas partes p'eden encontrarse ra4ones 2 de%ostraciones. Lo i%portante es dar a entender &'e son 3,lidas 2 no &'e est-n
escritas en los li*ros de Arist+teles. G en contra de los aristot-licos do:%,ticos 2 li*rescos. Galileo apela al propio Arist+teles" es 8el %is%o
Arist+teles9 &'ien 8antepone B...C las experiencias sensatas a todos los ra4ona%ientos9. Nasta tal p'nto es as$. &'e 8no %e ca*e la %enor d'da
de &'e. si Arist+teles 3i3iese en n'estra -poca. ca%*iar$a de opini+n. Esto se ded'ce %ani(iesta%ente de s' propio %odo de (iloso(ar" c'ando &'e
considera &'e los cielos son inaltera*les. etc.. por&'e en ellos no )a 3isto en:endrarse nin:'na cosa n'e3a ni des3anecerse nin:'na cosas 3ie>a.
nos da a entender i%pl$cita%ente &'e. si )'*iese 3isto 'no de estos accidentes. )a*r$a considerado lo contrario. anteponiendo. co%o con"
con3iene. la experiencia sensata al ra4ona%iento nat'ral9. En consec'encia pretende li*erar el ca%ino de la ciencia de 'n o*st,c'lo
episte%ol+:ico en sentido estricto. del a'toritaris%o de 'na tradici+n so(ocante &'e *lo&'ea el a3ance de la ciencia. Galileo. en de(initi3a. cele*ra
8el ('neral B...C de la pse'do(iloso($a9. pero no el ('neral de la tradici+n en c'anto tal. Esto es tan cierto &'e con las de*idas ca'telas ca*e decir
&'e es plat+nico en (iloso($a 2 aristot-lico en el %-todo.
0C A't+no%a en relaci+n con la (e. contraria a las pretensiones del sa*er do:%,tico. la ciencia de Galileo es la ciencia de 'n realista.
Cop-rnico es realista 2 Galileo ta%*i-n lo es. No ra4ona co%o 'n %ate%,tico p'ro. sino co%o ($sicoL se considera*a %,s (il+so(o Bes decir. ($sicoC
&'e %ate%,tico. En otras pala*ras. en opini+n de Galileo la ciencia no es 'n con>'nto de instr'%entos Bcalc'l$sticosC Dtiles Bpara e(ect'ar
pre3isionesC. Al contrario. consiste en 'na descripci+n 3erdadera de la realidad" nos dice 8c+%o 3a el cielo9. Co%o )e%os 3isto con anterioridad.
la ra$4 %,s a't-ntica 2 pro('nda del en(renta%iento entre Galileo 2 la I:lesia est, precisa%ente en la concepci+n realista de la ciencia &'e
de(iende Galileo.
/C #in e%*ar:o. la ciencia s+lo p'ede o(recernos 'na descripci+n 3erdadera de la realidad. s+lo p'ede lle:ar )asta los o*>etos A2 ser por lo tanto
o*>eti3aA con la condici+n de esta*lecer 'na distinci+n ('nda%ental entre las c'alidades o*>eti3as 2 s'*>eti3as de los c'erpos. En otras pala*ras.
la ciencia de*e li%itarse a descri*ir las c'alidades o*>eti3as de los c'erpos. c'antitati3as 2 %ens'ra*les BpD*lica%ente controla*lesC excl'ido de s$
%is%a al )o%*re. esto es. las c'alidades s'*>eti3as. Lee%os el "nsayador" 8Por eso. c'ando conci*o 'na %ateria o s'*stancia corp+rea. %e
siento atra$do por la necesidad de conce*ir al %is%o tie%po &'e est, deter%inada 2 con(i:'rada de esta %anera o de la otra. &'e es :rande o
pe&'eFa en co%paraci+n con otras. &'e est, en este l':ar o en a&'-l. en este o en a&'el tie%po. &'e se %'e3e o est, &'ieta. &'e toca o no a
otro c'erpo. &'e es 'na. pocas o %'c)as. 2 %ediante nin:'na i%a:inaci+n p'edo separarla de estas condicionesL e%pero. &'e sea *lanca o d'lce
o a%ar:a. sorda o %'da. &'e ten:a 'n aro%a :rato o desa:rada*le. no siento &'e %i %ente est- (or4ada a entenderla necesaria%ente
aco%paFada por tales condiciones" %,s aDn. si los sentidos no nos sir3iesen de :'$a. &'i4,s el ra4ona%iento o la i%a:inaci+n por s$ %is%a >a%,s
lle:ar$a )asta ellas.9 En res'%en" los colores. los olores. los sa*ores. etc.. son c'alidades s'*>eti3asL no existen en el o*>eto. sino Dnica%ente en
el &'e siente. al i:'al &'e las cos&'illas no existen en la pl'%a. sino en el s'>eto sensi*le a ellas. La ciencia es o*>eti3a por&'e no se interesa por
las c'alidades s'*>eti3as &'e 3ar$an para cada )o%*re. sino &'e atiende a aspectos de los c'erpos &'e. al ser c'anti(ica*les 2 %ens'ra*les. son
para todos. La ciencia ta%poco pretende 8deter%inar la esencia 3erdadera e intr$nseca de las s'*stancias nat'rales9. Por lo contrario. escri*e
Galileo. 8deter%inar la esencia lo considero 'na e%presa tan i%posi*le 2 'n es('er4o tan 3ano en las s'*stancias pr+xi%as 2 ele%entales co%o
en las %'2 re%otas 2 celestiales" 2 %e creo tan i:norante de la s'*stancias pr+xi%as de la Tierra co%o de la s'*stancia de la L'na. de la n'*es
ele%entales 2 de las %anc)as del #ol9. Por lo tanto. ni las c'alidades s'*>eti3as ni las esencias de las cosas constit'2en el o*>eti3o de la ciencia.
Esta de*e contentarse con 8tener noticia de al:'nas de s's a(ecciones9. Por e>e%plo. 8ser$a inDtil intentar 'na in3esti:aci+n de la s'*stancia de
las %ac)as solares pero esto no i%pide &'e poda%os conocer al:'nas de s's a(ecciones. por e>e%plo el l':ar. el %o3i%iento. la (i:'ra. el ta%aFo.
la opacidad. la %'ta*ilidad. la prod'cci+n 2 la desaparici+n9. La ciencia. p'es. es conoci%iento o*>eti3o. conoci%iento de las c'alidades o*>eti3as
de los c'erpos" 2 -stas son c'alidades c'antitati3a%ente deter%ina*les. esto es. %edi*les.
5C La ciencia descri*e la realidadL es conoci%iento 2 no pse'do(iloso($a por&'e descri*e las c'alidades o*>eti3as Bes decir pri%ariasC de los
c'erpos. 2 no las s'*>eti3as Bsec'ndariasC. A&'$ encontra%os 'n ele%ento central para el pensa%iento de Galileo" esta ciencia descripti3a de la
realidad. o*>eti3a 2 %ens'ra*le. se 3'el3e posi*le por&'e el li*ro de la nat'rale4a 8est, escrito en len:'a>e %ate%,tico9. En el "nsayador se )a2
eltexto si:'iente" 8La (iloso($a est, escrita en este li*ro :rand$si%o &'e contin'a%ente tene%os a*ierto ante los o>os B&'iero decir el 'ni3ersoC.
pero no se p'ede entender si antes no se aprende a entender la len:'a 2 a conocer las letras en &'e est, escrito. Est, escrito en len:'a
%ate%,ticas. 2 las letras son tri,n:'los. c$rc'los 2 otras (i:'ras :eo%-tricas. 2 sin estos %edios res'lta i%posi*le &'e los )o%*res entiendan
nada" sin ellos. )a*r$a %,s &'e 'n 3ano dar 3'eltas por 'n o*sc'ro la*erinto.9 Esta%os ante la explicitaci+n del s'p'esto %eta($sico de c'Fo
plat+nico de la ciencia de Gal$leo. 8#i se recla%a 'n estado s'perior para la %ate%,tica. 2 si ade%,s se le atri*'2e 'n 3alor real 2 'na posici+n
do%inante dentro de la ($sica. se es plat+nico9. escri*e ?o2r-. Para este a'tor. es e3idente Galileo 2 en s's disc$p'los. al i:'al &'e en s's
conte%por,neos 2 predecesores. 8%ate%,tica si:ni(ica platonis%o9. 2 8el )i&lo'o 2 los )iscursos nos narran la )istoria del desc'*ri%iento. o
%e>or dic)o. del redesc'*ri%iento del len:'a>e de la Nat'rale4a. Nos explican la %anera de interro:arla. es decir. contienen la teor$a de a&'ella
in3esti:aci+n experi%ental en la &'e la (or%'laci+n de los post'lados 2 la ded'cci+n de s's consec'encias precede 2 :'$a la o*ser3aci+n. Esta.
para Galileo por lo %enos es 'na pr'e*a de )ec)o. La n'e3a ciencia es para -l 'na pr'e*a experi%ental del platonis%o9.
7C La ciencia es conoci%iento o*>eti3o de las a(ecciones o c'alidades c'anti(ica*les 2 %ens'ra*les de los c'erpos. Es 'n redesc'*ri%iento
del len:'a>e del li*ro de la Nat'rale4a. li*ro 8escrito en len:'a %ate%,tica.9. La ciencia es o*>eti3a por&'e no se &'eda e%pantanada en las
c'alidades s'*>eti3as o sec'ndarias. 2 por&'e no se propone 8deter%inar las esencias9. #in e%*ar:o. a'n&'e a criterio de Galileo deter%inar la
esencia e%presa i%posi*le 2 3ana. en la (iloso($a :alileana de la ciencia se inte:ra 'n cierto esencialis%o. El )o%*re no lo conoce todoL de las
s'*stancias nat'rales &'e conoce. desconoce s' esencia 3erdadera e intr$nseca. pero a pesar de ello el )o%*re posee al:'nos conoci%ientos
de(initi3os re3isa*les Ben esto consiste el esencialis%o de GalileoC" 8Con3iene rec'rrir a 'na distinci+n (ilos+(ica. diciendo &'e el entender p'ede
to%arse en dos %odos. intensive o extensive$ extensive. es decir en c'anto a la %'c)ed'%*re de los inteli:i*les. &'e son in(initos. el entender
)'%ano es nada a'n&'e entienda %il proposiciones. por&'e %il co%parado con 'na in(inidad es i:'al a cero. To%ando e%pero el entender
intensive. en tanto &'e dic)o t-r%ino conlle3a intensi3a%ente. esto es. per(ecta%ente. 'na proposici+n. a(ir%o &'e el intelecto )'%ano entiende
al:'nas con tanta per(ecci+n 2 est, tan cierto de ellas co%o p'eda estarlo de la %is%a nat'rale4aL tales son las ciencias %ate%,ticas p'ras. la
:eo%etr$a 2 la arit%-tica. de las &'e el intelecto di3ino conoce in(initas proposiciones %,s. por&'e las sa*e todas. pero creo &'e en a&'ellas pocas
&'e entiende el intelecto )'%ano. el conoci%iento se i:'ala al conoci%iento di3ino en s' certe4a o*>eti3a. por&'e lle:a a co%prender s'
necesidad. 2 no p'ede existir 'na se:'ridad %a2or &'e -sta.9 A)ora *ien. 2a &'e los conoci%ientos :eo%-tricos 2 %ate%,ticos son de(initi3os.
necesarios 2 se:'rosL 2a &'e. por otra parte. la Nat'rale4a est, escrita en 'n len:'a>e :eo%-trico 2 %ate%,ticoL 2 2a &'e el conoci%iento es 'n
redesc'*ri%iento del len:'a>e de la Nat'rale4a. es %'2 (,cil de ad3ertir la con(ian4a &'e Galileo pon$a en la ra4+n 2 en el conoci%iento cient$(ico.
Este Dlti%o es al:o %'2 distinto de 'n %ero con>'nto de instr'%entos %,s o %enos Dtiles.
6C E3idente%ente. li%itarse a las c'alidades o*>eti3as o pri%arias de los c'erpos. a s's c'alidades :eo%-tricas 2 %ens'ra*les. i%plica
toda 'na serie de consec'encias" aC excl'2e al )o%*re del 'ni3erso in3esti:ado por la ($sicaL *C al excl'ir al )o%*re. excl'2e 'n cos%os de cosas
2 de o*>etos &'e se enc'entre ordenado 2 >erar&'i4ado en ('nci+n del )o%*reL cC excl'2e la inda:aci+n c'alitati3a en (a3or de la c'antitati3aL dC
eli%ina las ca'sas (inales en (a3or de las ca'sas %ec,nicas 2 e(icientes. En pocas pala*ras" el %'ndo descrito por la ($sica de Galileo 2a no es el
%'ndo de &'e )a*la la ($sica de Arist+teles. Ne a&'$ al:'nos e>e%plos &'e il'stran la di(erencia entre el %'ndo de Galileo 2 el de Arist+teles. En el
)i&lo'o. #i%plicio a(ir%a &'e 8nin:'na cosa )a sido creada inDtil%ente ni est, Ociosa en el 'ni3erso9. 2a &'e 3e%os 8esta *ella ordenaci+n de
planetas. disp'estos en torno a la Tierra en distancias proporcionadas a prod'cir en ella s's e(ectos en *ene(icio n'estro9. Por lo tanto. sin de>ar
de lado el plan de =ios en (a3or del )o%*re. Hc+%o podr, 8interponerse B...C entre el or*e s'pre%o de #at'rno 2 la es(era estrellada 'n espacio
3ast$si%o sin nin:'na estrella. s'per(l'o 2 3anoI HCon &'- (inalidadI HPara *ene(icio 2 'tilidad de &'i-nI9 #al3iati responde a #i%plicio de
in%ediato" 8C'ando dice &'e ser$a inDtil 2 3ano 'n espacio in%enso entre los or*es de los planetas 2 la es(era estrellada. carente de estrellas 2
ocioso. al i:'al &'e seria s'per(l'a tan :ran in%ensidad co%o recept,c'lo de las estrellas (i>as. s'pera c'al&'ier apre)ensi+n n'estra. a(ir%o &'e
es te%erario con3ertir n'estro de*il$si%o ra4ona%iento en >'e4 de las o*ras de =ios 2 lla%ar 3ano o s'per(l'o a todo lo &'e )a2 en el 'ni3erso 2
&'e no nos sir3e a nosotros.9 El 'ni3erso deter%inista 2 %ecanicista de Galileo 2a no es el 'ni3erso antropoc-ntrico de Arist+teles 2 de la
tradici+n. Ga no est, >erar&'i4ado 2 ordenado en ('nci+n del )o%*re. 2 -ste 2a no constit'2e la (inalidad de a&'-l. Est, ordenado
:eo%-trica%ente. con 'n orden &'e se %'estra cie:o ante el )o%*re.
TC Una consec'encia 'lterior de la noci+n :alileana de conoci%iento cient$(ico es la de%ostraci+n de la 3aciedad o. incl'so. de la
insensate4 de islas 2 los conceptos aristot-licos. Tal es el caso. por e>e%plo. de la idea de per(ecci+n de al:'nos %o3i%ientos 2 de al:'nas (or%as
de los c'erpos. En opini+n de los aristot-licos. la L'na no pod$a tener %ontaFas 2 )ondonadas por&'e -stas la )a*r$an pri3ado de a&'ella (or%a
es(-rica 2 per(ecta &'e corresponde a los c'erpos celestes. Galileo. no o*stante. seFala lo si:'iente" 8Este ra4ona%iento es %'2 (rec'ente en las
esc'elas peripat-ticas. pero d'do de &'e s' principal e(icacia consista Dnica%ente en )allarse de %anera in3eterada en las %entes de los
)o%*res. a'n&'e s's proposiciones no sean necesarias ni )a2an sido de%ostradasL creo. contrario. &'e %'2 3acilantes e inse:'ras. En pri%er
l':ar. &'e la (i:'ra es(-rica sea %,s o %enos per(ecta &'e las de%,s. no 3eo 2o c+%o p'ede a(ir%arse con car,cter a*sol'to. sino s+lo en
relaci+n con al:oL co%o por e>e%plo para 'n c'erpo &'e )a2a de :irar por todas partes. la (i:'ra es(-rica es la %,s per(ecta. por eso los o>os 2 las
extre%idades de los )'esos del (-%'r )an sido )ec)os por la nat'rale4a per(ecta%ente es(-ricosL al contrario. en 'n c'erpo &'e de*a per%anecer
esta*le e in%+3il. tal (i:'ra ser$a la %,s i%per(ecta de todasL 2 &'ien se sir3iese de piedra es(-ricas para edi(icar %'rallas )ar$a p-si%a%ente.
c'ando las %,s per(ectas son las piedras an:'lares.9 Esta es la (or%a en &'e Galileo %'estra la 3aciedad de 'n concepto prop'esto de %anera
a*sol'ta. poniendo en tela de >'icio s' e(icacia c'ando se le coloca en el plano e%p$rico 2 se relati3i4a. La idea de per(ecci+n s+lo ('nciona c'ando
se )a*la de ella con relaci+n a al:o. es decir. en la perspecti3a de 'n (in deter%inado" 'na cosa es %,s o %enos per(ecta se:Dn res'lta %,s o
%enos adec'ada a 'n (in pre(i>ado o esta*lecido. G dic)a per(ecci+n es 'n atri*'to controla*le.

C.16. (a cuestin del m7todo+ Lexperiencias sensibles yMo demostraciones necesariasN

En la carta a Kada%a Cristina de Lorena. Galileo escri*e" 8Ke parece &'e en las disp'tas acerca de pro*le%as nat'rales no )a*r$a &'e
co%en4ar por la a'toridad de los pasa>es de las Escrit'ras. sino por las experiencias sensi*les 2 las de%ostraciones necesarias.9 K,s toda3$a"
8Parece a&'ello de los e(ectos nat'rales &'e la experiencia sensi*le nos pone a los o>os. o las necesarias de%ostraciones nos concl'2en. no
p'eda nin:Dn caso ser p'esto en d'da. 2 ta%poco condenado. por a&'ellos pasa>es de la Escrit'ra c'2as pala*ras t'3iesen 'n aspecto di(erente.9
En -sta (rase se encierra el nDcleo esencial del %-todo cient$(ico se:Dn Galileo. La ciencia es lo &'e es Aconoci%iento o*>eti3o con todos los
ras:os espec$(icos &'e )e%os anali4ado antesA precisa%ente por&'e a3an4a de ac'erdo con 'n %-todo de(inido. por&'e co%pr'e*a 2 ('nda s's
teor$as a tra3-s de las re:las &'e constit'2en el %-todo cient$(ico. En opini+n de Galileo este %-todo no consiste sino &'e en las experiencias
sensi*les 2 en de%ostraciones necesarias. Las experiencias sensi*les son a&'ellas experiencias &'e se reali4an a tra3-s de n'estros sentidos. es
decir las o*ser3aciones 2. en especial. las &'e )ace%os con la 3ista. Las de%ostraciones ciertas son las ar:'%entaciones en las &'e. partiendo
de 'na )ip+tesis Bex suppositioneL por e>e%plo. de 'na de(inici+n ($sico@%ate%,tica del %o3i%iento 'ni(or%eC. se ded'cen con ri:or a&'ellas
consec'encias B82o de%'estro de (or%a concl'2ente %'c)os accidentes9C &'e l'e:o tendr$an &'e darse en la realidad. Kediante el anteo>o
Galileo trata*a de potenciar 2 per(eccionar la 3ista nat'ral. =el %is%o %odo. so*re todo al lle:ar a 'na edad %,s a3an4ada. reconoci+ &'e
Arist+teles en s' )ial7ctica nos enseFa a ser 8ca'tos al )'ir de las (alacias del ra4ona%iento. enca'4,ndolo 2 capacit,ndolo para ela*orar
silo:is%os correctos 2 para ded'cir de las pre%isas B...C la concl'si+n necesaria9L Galileo )ace decir a #al3iati &'e 8la l+:ica B...C es el +r:ano de la
(iloso($a9. Por lo tanto se da por 'n lado 'na lla%ada a la o*ser3aci+n. a los )ec)os. a las experiencias sensorias o sensi*les %ientras &'e por el
otro se prod'ce 'na acent'aci+n del papel de las )ip+tesis %ate%,ticas 2 de la ('er4a l+:ica &'e sir3e para extraer las consec'encia a partir de
ellas. Este es el pro*le%a en el &'e )an trope4ado los est'diosos" H&'- relaci+n existe entre las experiencias sensi*les 2 las de%ostraciones
necesariasI
No s+lo se trata de 'n pro*le%a t$pico de la conte%por,nea (iloso($a de la ciencia. sino de 'n pro*le%a &'e 2a existe en Galileo 2 &'e
s'r:e con toda claridad en s's escritos. En e(ecto. est, ('era de toda d'da el &'e Galileo ('nda%enta la ciencia so*re la experiencia. #e re%ite en
esto a Arist+teles. &'ien 8antepone BZC las experiencias sensi*les a todos los ra4ona%ientos9. Galileo. ade%,s. a(ir%a ine&'$3oca%ente &'e 8lo
&'e nos de %'estra la experiencia 2 los sentidos. de*e anteponerse a c'al&'ier ra4ona%iento. por *ien ('ndado &'e -ste pare4ca9. #in e%*ar:o.
a pesar de estas declaraciones tan ter%inantes. )a2 *astantes casos en los &'e Galileo parece anteponer el ra4ona%iento a la experiencia 2
acent'ar la i%portancia de las s'posiciones en per>'icio de las o*ser3aciones. Por e>e%plo. en 'na carta diri:ida el 7 de enero de 151T a Gio3anni
<attista <aliani le co%'nica lo si:'iente" 8Vol3iendo e%pero a %i tratado so*re el %o3i%iento. ar:'%ento ex suppositione acerca del %o3i%iento.
de(inido de la %anera esta*lecidaL 2 a'n&'e las consec'encias no correspondiesen a los accidentes del %o3i%iento nat'ral poco %e i%portar$a al
i:'al &'e para nada dero:a las de%ostraciones de Ar&'$%edes el &'e en la nat'rale4a no se )alle nin:Dn %+3il &'e se %'e3a en l$neas espirales
9 Tal es el pro*le%a" por 'n lado. Galileo ('nda%enta la ciencia en la experiencia 2. por el otro. parece condenar la experiencia en no%*re del
ra4ona%iento.
Ante 'na sit'aci+n de esta clase los interpretes 2 los especialistas en %etodolo:$a cient$(ica )an optado por los ca%inos %,s di3ersos.
Al:'nos )an 3isto en las experiencias sensi*les 2 en las de%ostraciones ciertas 'na especie de antitesis entre experiencia 2 ra4+n en ca%*io
otros no consideran &'e se d- tal ant$tesis 2 sostienen. de %anera %,s acertada. &'e en contraposici+n Galileo expresa 8s' plena conciencia B...C
de la i%posi*ilidad de con('ndir ded'cci+n %ate%,tica con de%ostraci+n ($sica9. Al:'nos. acent'ando el papel de la o*ser3aci+n. )an lle:ado a
decir &'e Galileo era 'n ind'cti3ista. Ta%*i-n )a )a*ido &'ien de(iende. en ca%*io &'e se trata de 'n racionalista ded'cti3ista. %,s con(iado en
los poderes de la ra4+n &'e en los de la o*ser3aci+n. No (alta &'ien dice &'e o. de ac'erdo con las con3eniencias de cada %o%ento. 'tili4a
alternati3a%ente 2 sin nin:Dn pre>'icio tanto el %-todo ind'cti3o co%o el ded'cti3o.
A&'$ no pode%os detenernos en las 3icisit'des de la noci+n :alileana de %-todo cient$(ico a lo lar:o de la edad %oderna 2 de las contro3ersias
episte%ol+:icas conte%por,neas. No o*stante. a los a'tores de -stas p,:inas les parece le:$ti%o considerar &'e las experiencias sensi*les 2 las
de%ostraciones necesarias &'e se desarrollan a partir de s'posiciones constit'2en dos in:redientes &'e se i%plican rec$proca%ente 2 &'e >'ntos
con(i:'ran la experiencia cient$(ica. Esta no es 'na %era o*ser3aci+n ordinaria. Las o*ser3aciones ordinarias. entre otras cosas. p'eden estar
e&'i3ocadas. Galileo lo sa*$a per(ecta%ente" a lo lar:o de toda s' 3ida t'3o &'e co%*atir contra los )ec)os 2 las o*ser3aciones &'e se
e(ect'a*an a la l'4 Bde las teor$asC de lo &'e entonces era considerado co%o sentido co%Dn. La experiencia cient$(ica. e%pero. ta%poco p'ede
red'cirse a 'na teor$a o a 'n con>'nto de s'posiciones carentes de c'al&'ier contacto con la realidad" Galileo &'er$a ser ($sico. 2 no %ate%,tico.
En e(ecto. en estos t-r%inos le escri*e el 7 de %a2o de 151E a <elisario Vinta en 'na carta donde (i>a las condiciones de s' traslado a !lorencia"
8!inal%ente. en lo &'e concierne al t$t'lo 2 %oti3o de %i ser3icio. desear$a &'e al no%*re de 8%ate%,tico9 #' Alte4a aFadiese el de (il+so(o. 2a
&'e est'diado %,s aFos de (iloso($a &'e %eses de %ate%,tica p'ra.9 Por lo tanto" experiencias sensi*les 2 de%ostraciones necesarias. no 'nas '
otra Unas 2 otras. inte:r,ndose 2 corri:i-ndose rec$proca%ente. dan ori:en a la experiencia cient$(ica" -sta no consiste en 'na p'ra o*ser3aci+n ni
ta%poco en 'na teor$a 3ac$a. La experiencia cient$(ica es el experi%ento. A&'$ reside la :ran idea de Galileo. Tanner2 2 =')e%. entre otro )an
p'esto de %ani(iesto &'e la ($sica de Arist+teles. al i:'al &'e la de <'rid,n 2 la de Nicol,s Ores%e. esta*a %'2 cercana a la experiencia del
sentido co%Dn. En ca%*io. esto no se da en Galileo" la experiencia Galileo es el experi%ento. 2 8el experi%ento es 'n %et+dico interro:ar a la
nat'rale4a. &'e pres'pone 2 exi:e 'n len:'a>e en el &'e se (or%'lan las pre:'ntas 2 'n 3oca*'lario &'e nos per%ita leer e interpretar las
resp'estas. #e:Dn Galileo. co%o es sa*ido. de*e%os )a*lar con la Nat'rale4a 2 reci*ir s's resp'estas %ediante c'r3as. c$rc'los. tri,n:'los. en
'n len:'a>e %ate%,tico o. %,s precisa%ente. :eo%-trico. no en el len:'a>e del sentido co%Dn ni en el de los s$%*olos9 BA. ?o2r-C. En res'%en.
el %-todo de Galileo consiste en 8'na s$ntesis %'2 adec'ada de o*ser3aci+n or:ani4ada 2 de ra4ona%iento ri:'roso. &'e )a contri*'ido %'c)o al
posterior desarrollo de la ciencia de la nat'rale4a9 BA. Pas&'inelli @ G. Ta*arroniC.

C. 18. (a experiencia es el experimento

La experiencia cient$(ica es. por lo tanto. experi%ento cient$(ico. En el experi%ento la %ente no se %'estra pasi3a en a*sol'to. La %ente
actDa" (or%'la s'posiciones. extrae con ri:or s's consec'encias. 2 a contin'aci+n co%pr'e*a si -stas se dan o no en la realidad. Ge2%onat
escri*e" 8Es cierto &'e Galileo no pens+ en reco:er ind'cti3a%ente de la experiencia los conceptos 'tili4ados para interpretarlaL en partic'lar. no
)i4o tal cosa en lo &'e se re(iere a los conceptos %ate%,ticos. #' (alta de inter-s por el ori:en de los conceptos 'tili4ados para interpretar la
experiencia constit'2e. &'i4,s. el ele%ento en el &'e la %etodolo:$a se separa de 'n %odo %,s ta>ante de todas las (or%as de e%piris%o
(ilos+(icoL de i:'al %odo. s' desinter-s por las ca'sas es el (actor &'e le separa con %a2or nitide4 de las 3ie>as %eta($sicas de la nat'rale4a.9 La
%ente no se so%ete a 'na experiencia cient$(ica. la )ace. la pro2ecta. G la lle3a a ca*o para co%pro*ar si es 3erdad 'na s'posici+n s'2a" con
o*>eto. p'es. de 8trans(or%ar 'na cas'alidad e%p$rica en al:o necesario. re:'lado por le2es9 BE. CassirerC.
La experiencia cient$(ica est, constit'ida por teor$as &'e instit'2en )ec)os 2 por )ec)os &'e controlan las teor$as. Existe 'na inte:raci+n
rec$proca. 2 'na correcci+n 2 'n per(ecciona%iento %'t'os. Arist+teles en opini+n de Galileo. )a*r$a ca%*iado de opini+n si )'*iese 3isto )ec)os
contrarios a s's propias ideas. Ade%,s. las teor$as Bo s'posicionesC p'eden ser3ir para %odi(icar o para corre:ir teor$as consolidadas. &'e nadie
se atre3e a poner en disc'si+n. pero &'e )an aislado la o*ser3aci+n a tra3-s de interpretaciones inadec'adas. creando as$ %'c)os )ec)os
o*stinados. pero (alsos. Esto oc'rre con el siste%a aristot-lico@ptole%aico" antes de Cop-rnico. todos 3e$an &'e el #ol se ele3a*a al a%anecerL
desp'-s de Cop-rnico la teor$a )elioc-ntrica nos )ace 3er en el al*a la Tierra &'e *a>a. Vea%os otro e>e%plo de c+%o 'na teor$a p'ede %odi(icar
la interpretaci+n de 'na o*ser3aci+n de )ec)os. #a:redo. en los )iscursos. al responder a las o*>eciones de car,cter e%p$rico &'e se (or%'lan
ante la le2 por la c'al la 3elocidad del %o3i%iento nat'ral%ente acelerado de*e a'%entar de (or%a proporcional al tie%po. a(ir%a" 8Al principio.
esta di(ic'ltad %e dio &'e pensar. pero poco desp'-s la eli%in-L 2 lo )ice por e(ecto de la %is%a experiencia &'e a)ora os la s'scita a 3os. Vos
dec$s" la experiencia parece %ostrar &'e. apenas 'n :ra3e a*andona la &'iet'd. entra en 'na 3elocidad %'2 nota*leL 2 2o di:o &'e esta %is%a
experiencia nos pone en claro &'e los pri%eros $%pet's del c'erpo &'e cae Apor %,s pesado &'e seaA son %'2 lentos 2 %'2 tardos.9 La
disc'si+n concl'2e en estos t-r%inos" 8V-ase a)ora c',n :rande es la ('er4a de la 3erdad. 2a &'e la %is%a experiencia &'e al principio parec$a
%ostrar 'na cosa. si se la considera %e>or nos ase:'ra lo contrario.9 #in d'da. 8lo &'e la experiencia 2 los sentidos nos de%'estran9 de*e
anteponerse 8a c'al&'ier ra4ona%iento. por *ien ('ndado &'e -ste pare4ca9. No o*stante. la experiencia sensata es (r'to de 'n experi%ento
pro:ra%ado. 'n intento de o*li:ar a responder a la nat'rale4a.

C. 19. (a #uncin de los experimentos mentales

La idea de &'e en el pensa%iento de Galileo la experiencia desarrolla 'na ('nci+n sec'ndaria 2 accesoria. )a sido s':erida por el )ec)o de &'e
Galileo ra4ona so*re experi%entos &'e -l no )a reali4ado 2. a 3eces. res'ltan tan ideali4ados &'e no p'eden lle3arse a la pr,ctica. Por e>e%plo. es
necesario s'poner la a'sencia de toda resistenciaL )a2 &'e i%a:inar &'e el %o3i%iento tiene l':ar en el 3ac$oL de*e%os pensar en planos casi
incorp+reos 2 en c'erpos %+3iles &'e sean per(ecta%ente es(-ricos. 2 as$ s'cesi3a%ente. A)ora *ien. es preciso &'e pri%ero de(ina%os. 2 l'e:o
distin:a%os. Na2 &'e de(inir dos cosas. Ante todo" en la carta diri:ida a <alianiAen la &'e Galileo a(ir%a &'e. a'n&'e 'na teor$a contraste con los
accidentes. ello no )ar, &'e -l la descarteA Galileo continDa diciendo lo si:'iente. 8Pero en esto )a*r$a sido atre3ido. por&'e el %o3i%iento de
los :ra3es 2 s's accidentes se corresponden con precisi+n a los accidentes &'e de%ostr- en el pri%er %o3i%iento de(inido por %$.9 La teor$a.
%ate%,tica%ente per(ectaA2 por tanto poseedora de 'n 3alor por s$ %is%aA res'lt+ asi%is%o 3erdadera. Galileo la )a*$a constr'ido
precisa%ente para &'e res'ltase 3erdadera. En se:'ndo l':ar. )a2 &'e esta*lecer &'e no es cierto Aco%o se )a dic)o 2 repetidoA &'e. por
e>e%plo. los experi%entos de los planos inclinados no )a2an sido lle3ados a la pr,ctica. 2a &'e eran de%asiados 2 no res'lta*an practica*les. T.
<. #ettle. )ace 'nos 3einte aFos prod'>o los experi%entos so*re los planos inclinados &'e Galileo )a*$a descrito con tanta %in'ciosidad.
constatando &'e se c'%plen dentro de los li%ites de precisi+n exi:ida por Galileo. A)ora )a2 &'e e(ect'ar la distinci+n &'e )e%os an'nciado
antes" se trata de la distinci+n entre experi%entos practica*les 2 experi%entos %entales o i%a:inarios. Por lo &'e respecta a los pri%eros. 2a
)e%os )a*lado lo s'(iciente" se trata de experi%entos t-cnica%ente reali4a*les. en los &'e se controla 'na teor$a *as,ndose en s's
consec'encias o*ser3a*les Bpor e>e%plo. se pr'e*a &'e el anteo>o *rinda i%,:enes 3er$dicasL se pr'e*a &'e existen %ontaFas" en la L'naL se
pr'e*a la le2 del %o3i%iento 'ni(or%e%ente aceleradoL se pr'e*a &'e )a2 %anc)as en el #ol. etc.C. Existen ade%,s los experi%ento %entales. 2
en los escritos de Galileo aparecen %'c)os. Prescindiendo de las ideali4aciones :eo%-tricas B%odelos :eo%-tricos de aconteci%ientos
e%p$ricosC &'e interpretadas so*re la realidad nos dicen en &'e :rado esta se aproxi%a o se ale>a de dic)os %odelos ideales B:eo%-tricosC. se
trata de experi%entos &'e )a*r$a &'e lle3ar a ca*o en condiciones &'e no se p'eden dar 2 &'e res'ltan i%practica*les. #in e%*ar:o. tales
ele%entos no son inDtiles. sino todo lo contrario. Lo i%portante es 3er el 'so &'e se )ace de ellos. G si s' 'tili4aci+n no es apolo:-tica Bo
>'sti(icati3a sino cr$tica. entonces Aco%o seFala PopperA p'eden ser3ir precisa%ente a la 'tili4aci+n cr$tica &'e el %is%o Galileo )ace de los
experi%ento %entales.
8Uno de los experi%entos i%a:inarios %,s i%portantes en la )istoria de la (iloso($a nat'ral. &'e constit'2e al %is%o tie%po 'na de las
ar:'%entaciones %,s sencillas e in:eniosas de la )istoria del pensa%iento racional so*re el 'ni3erso. se enc'entra en las cr$ticas de Galileo
teor$a del %o3i%iento de Arist+teles. Pr'e*a la (alsedad de la s'posici+n aristot-lica de &'e la 3elocidad nat'ral de 'n c'erpo %,s pesado es
%a2or &'e la de 'n c'erpo %,s li:ero. Estos son los ar:'%entos del persona>e. &'e representa a Galileo" 8#i t'3i-se%os dos %+3iles. c'2as
3elocidades nat'rales ('esen desi:'ales. es e3idente &'e si >'nt,se%os el %,s lento con el %,s 3elo4. este Dlti%o ser$a arrastrado en parte por el
%,s lento. 2 el lento ser$a acelerado en parte por el %,s r,pido.9 As$. 8si esto es ta%*i-n es 3erdad &'e si 'na piedra :rande se %'e3e. por
e>e%plo. con oc)o :rados de 3elocidad. 2 'na %,s pe&'eFa con s+lo c'atro. si se >'ntan las dos. el con>'nto de a%*as se %o3er, con 'na
3elocidad in(erior a :rados" e%pero. las dos piedras >'ntas con(or%an 'na piedra %a2or &'e la pri%era. la &'e se %o3$a con oc)o :rados de
3elocidad. Por lo tanto este con>'nto B%a2or &'e la pri%era piedra solaC se %o3er, %,s lenta%ente &'e la pri%era sola. %enor &'e ella. lo c'al es
contrario a 3'estra s'posici+n.9 Co%o el ra4ona%iento to%a pie en esta s'posici+n de Arist+teles. -sta se 3e re('tada" se )a co%pro*ado &'e es
a*s'rda. En experi%ento i%a:inario de Galileo enc'entro 'n %odelo per(ecto del %e>or 'so &'e se p'ede dar a los experi%entos i%a:inarios. #e
trata del 'so cr$tico.9 Galileo. &'e se 3e$a o*li:ado a destr'ir la *ase e%p$rica de la concepci+n aristot-lico@ptole%aica. ten$a 'na :ran necesidad
de experi%entos i%a:inarios co%o el &'e aca*a de anali4ar Popper.
En realidad. 8los aristot-licos proponen 'n ar:'%ento Bel de la ca$da de la piedra desde 'na torreC &'e re('ta a Cop-rnico rec'rriendo
o*ser3aci+n. Galileo in3ierte el ar:'%ento con o*>eto de desc'*rir las interpretaciones nat'rales &'e son responsa*les de la contradicci+n. Las
inconcilia*les interpretaciones son s'*stit'idas por otras B...C. =e este %odo. s'r:e 'na experiencia entera%ente n'e3a9 BP. ?. !e2era*endC.
No distin:'ir entre experi%entos practica*les 2 experi%entos i%a:inarios 2 no )a*er co%prendido sie%pre el papel del experi%ento %ental
B('nci+n &'e. ade%,s. no s+lo es cr$tica. sino &'e ta%*i-n p'ede ser )e'r$sticaC. )an ori:inado interpretaciones incorrectas o parciales. Ta%*i-n
)a sido ori:en de errores el )a*er identi(icado la experiencia cient$(ica con la %era o*ser3aci+n BHacaso es posi*le 'na o*ser3aci+n p'raIC La
experiencia cient$(ica de Galileo es el experi%ento cient$(ico. Este consiste en el denso con>'nto de teor$as &'e instit'2en )ec)os B)ec)os por la
teor$aC 2 de )ec)os &'e controlan teor$as. Planteada la c'esti+n en estos t-r%inos. se co%prende con (acilidad en &'- sentido 2 de &'- (or%a
Galileo ('e el teori4ador del %-todo )ipot-tico@ded'cti3o. En la Cr$tica de la ra4+n p'ra. ?ant escri*ir," 8C'ando Galileo )i4o rodar s's es(eras
so*re 'n plano inclinado con 'n peso &'e -l %is%o )a*$a ele:ido. 2 Torricelli )i4o &'e el aire soportase 'n peso. &'e -l sa*$a &'e era i:'al al de
'na col'%na de a:'a conocida BZC se dio 'na l'%inosa re3elaci+n ante todos los in3esti:adores de la nat'rale4a. Estos co%prendieron &'e la
ra4+n s+lo 3e a&'ello &'e ella %is%a prod'ce se:Dn s' propio desi:nio. 2 &'e de*e pasar adelante 2 o*li:ar a la nat'rale4a a &'e responda a s's
pre:'ntasL 2 no de>arse :'iar. por as$ decirlo. con las riendas de ella. si as$ no ('ese. n'estras o*ser3aciones A)ec)as al a4ar 2 sin 'n desi:nio
preesta*lecidoA no se enca%inar$an )acia 'na le2 necesaria. &'e sin e%*ar:o es lo &'e la ra4+n *'sca 2 de la c'al tiene necesidad.9


7. #I#TEKA =EL KUN=O. KETO=OLOGA G !ILO#O!A EN LA O<RA =E I#AAC NESTON

D.1. "l si'ni#icado #ilos#ico de la obra de -e.ton

Galileo %'ri+ el 6 de enero de 150J. Ese %is%o aFo. el d$a de Na3idad nac$a en Soolst)orpe @cerca del p'e*lo de Colsterwort). en el
Lin3olns)ireA Isaac Newton. Newton ('e el cient$(ico &'e lle3+ a s' c'l%inaci+n la re3ol'ci+n cient$(ica. 2 con s' siste%a del %'ndo se con(i:'r+
la ($sica cl,sica. No ('eron Dnica%ente s's desc'*ri%ientos astron+%icos. o %ate%,ticos Bde (or%a independiente de Lei*ni4. in3ent+ el c,lc'lo
di(erencial e inte:ralC los &'e le otor:an 'n l':ar en la )istoria de las ideas (ilos+(icas. Newton. ade%,s. est'3o preoc'pado por i%portantes
c'estiones teol+:icas 2 ela*or+ 'na c'idadosa teor$a %etodol+:ica. #in e%*ar:o. &'i4, lo %,s i%portante a n'estros e(ectos sea &'e. sin 'na
co%prensi+n adec'ada del pensa%iento de Newton. no estar$a%os en condiciones de entender a (ondo :ran parte del e%piris%o in:l-s. ni
ta%poco la il'straci+n Aso*re todo la (rancesaA 2 ni si&'iera el %is%o ?ant. En realidad. co%o 3ere%os ense:'ida. la ra4+n de los e%piristas
in:leses. li%itada 2 controlada por la experiencia. &'e 2a no la de>a %o3erse a s' ar*itrio en el %'ndo de las esencias. es precisa%ente la ra4+n
de Newton. Por otra parte. la te%porada &'e Voltaire pas+ en In:laterra lle:+ a trans(or%ar s's ideas. Voltaire. &'e ser, el pensador %,s t$pico de
la il'straci+n. 83io &'e all$ los *'r:'eses pod$an aspirar a todas las di:nidades &'e la li*ertad no crea*a inco%pati*ilidades con el orden. &'e la
reli:i+n tolera*a la (iloso($a B...C. La lect'ra de LocQe le proporcion+ 'na (iloso($a. la de #wi(t. 'n %odelo. 2 la de Newton. 'na doctrina cient$(ica9 BA.
Ka'roisC. La ra4+n de los il'strados es la del e%pirista LocQe. ra4+n &'e )alla s' paradi:%a en la ciencia de <o2le o en la ($sica de Newton" -sta
no se pierde en )ip+tesis so*re la nat'rale4a $nti%a o la esencia de los (en+%enos. sino &'e. controlada de (or%a contin'a por la experiencia.
*'sca 2 co%pr'e*a las le2es de s' ('nciona%iento. Por Dlti%o. ta%poco )e%os de ol3idar &'e la ciencia de la &'e )a*la ?ant es la ciencia de
Newton. 2 &'e la con%oci+n Qantiana ante los cielos estrellados es 'na con%oci+n ante el orden del 'ni3erso@relo> de Newton. ?ant. escri*e
Popper. cre2+ &'e la tarea del (il+so(o consist$a en explicar la 'nicidad 2 la 3erdad de la teor$a de Newton. #in co%prender la i%a:en de la ciencia
newtoniana. res'lta del todo i%posi*le co%prender la Cr%tica de la razn pura de ?ant.
El li*ro %,s (a%oso de Newton son los P!ilosop!iae naturalis principia mat!ematica. c'2a pri%era edici+n se p'*lic+ en 1567. 8La
p'*licaci+n de los Principia B...C ('e 'no de los aconteci%ientos %,s i%portantes de toda la )istoria de la ($sica. Este li*ro p'ede ser considerado
co%o la c'l%inaci+n de %iles de aFos de es('er4o por co%prender la din,%ica del 'ni3erso. los principios de la ('er4a 2 del %o3i%iento. 2 la ($sica
de los c'erpos en %o3i%iento en %edios distintos9 BI.<. Co)enC. G 8en la %edida en &'e la contin'idad de la e3ol'ci+n del pensa%iento nos
per%ite )a*lar de 'na concl'si+n 2 de 'n n'e3o p'nto de partida. pode%os decir &'e con Isaac Newton aca*a 'na (ase en la actit'd de los
(il+so(os )acia la nat'rale4a 2 co%ien4a otra n'e3a. En s' o*ra. la ciencia cl,sica B...C consi:'i+ 'na existencia independiente 2 a partir de
entonces co%en4+ a e>ercer todo s' in(l'>o so*re la sociedad )'%ana. #i al:'ien &'iere e%prender la la*or de descri*ir este in(l'>o con todas s's
n'%erosas ra%i(icaciones B...C Newton podr$a constit'ir el p'nto de partida todo lo &'e se )a*$a )ec)o antes no era %,s &'e 'na introd'cci+n9
BE.M. =i>Qster)'isC.

D.6 Su vida y sus obras

Isaac Newton naci+ en 150J. En 1551. desp'-s de 'na adolescencia no de%asiado )ala:PeFa. in:res+ en el =rinity 4olle'e de 4ambrid'e. A&'$
reci*i+ el est$%'lo de s' pro(esor de %ate%,tica. Isaac <arrow B151E@1577C. a'tor de 'nas in(l'2entes (ectiones mat!ematicae 2 de otros escritos
so*re %ate%,tica :rie:a. <arrow se dio c'enta de la :ran inteli:encia de s' disc$p'lo. &'e en 'n tie%po *astante red'cido )a*$a lle:ado a
do%inar todas las partes esenciales de la %ate%,tica de la -poca. En el per$odo &'e corresponde al (inal de s's est'dios. Newton 2a )a*$a
lle:ado al c,lc'lo de las (l'xiones. es decir. al c,lc'lo in(initesi%al. 2 lo 'tili4a*a para sol'cionar al:'nos pro*le%as de :eo%etr$a anal$tica. Entre:+
s' c'aderno de notas a <arrow 2 a 'nos pocos a%i:os %,s. para &'e lo le2esen %ientras tanto. en 155/@1555. a ca'sa de la peste Newton
a*andono Ca%*rid:e al i:'al &'e %'c)os otros pro(esores 2 al'%nos. Vol3i+ a Soolst)orpe a re(lexionar en la pe&'eFa casa de piedra. aislada
en 'n extenso territorio. #e:Dn =a Costa Andrade. a pesar de las extraordinarias reali4aciones de los aFos posteriores. -ste ('e el per$odo %,s
(ec'ndo de la 3ida de Newton. Xl %is%o. en s' ancianidad. recorda*a en t-r%inos s' extraordinario tra*a>o en Soolst)orpe" 8Todo esto s. en los
dos aFos de la peste. en 155/ 2 1555. 2a &'e en a&'ella -poca encontra*a en la (lor de la edad creadora 2 %e oc'pa*a de la %ate%,tica 2 de la
(iloso($a %,s de lo &'e )a2a )ec)o n'nca desp'-s.9 BLa (iloso($a. o. (iloso($a nat'ral. de Newton es lo &'e )o2 lla%a%os 8($sica9.C En e(ecto en
Soolst)orpe ('e donde Newton t'3o la idea de la :ra3itaci+n 'ni3ersal. #e )i4o (a%osa la an-cdota B&'e la so*rina de Newton cont+ a Voltaire
&'ien desp'-s se encar:+ de di('ndirlaC se:Dn la c'al esa idea se le oc'rri+ %ientras %edita*a so*re la ca$da de 'na %an4ana. desde 'n ,r*ol
*a>o c'al esta*a reposando. Al %is%o tie%po. se dedic+ a pro*le%as de +ptica. contin'ando con estos est'dios desp'-s de s' re:reso a
Ca%*rid:e. =esp'-s de )a*er ad&'irido 'na nota*le )a*ilidad en el p'li%ento espe>os %et,licos. 2 dados los de(ectos &'e ten$a el telescopio de
Galileo. Newton constr'2+ 'n telescopio re(lector. En 155T <arrow pas+ a la c,tedra de teolo:$a 2 cedi+ la c,tedra de %ate%,tica al >o3en Newton.
Este lle3+ a ca*o s's experi%entos so*re la desco%posici+n de la l'4 a tra3-s de 'n pris%a. Present+ la correspondiente %e%oria a la Ro2al
#ociet2 en 157JL ('e p'*licada. con el t$t'lo de -ueva teor%a en torno a luz y a los colores. en las 8P)ilosop)ical Transactions9 de la Ro2al
#ociet2. En este tra*a>o Aal i:'al &'e en otro posterior. de 157/A Newton (or%'la*a la a'da4 teor$a de la nat'rale4a corp'sc'lar de la l'4. se
c'al la explicaci+n de los (en+%enos l'%inosos )a*$a de *'scarse la e%isi+n de part$c'las de di(erentes ta%aFos" las part$c'las %,s pe&'eFas
da*an ori:en al 3ioleta. 2 las %,s 3ol'%inosas. al ro>o. Estas ideas 8pro3ocaron. ta%*i-n por parte de %'2 (astidiosos (il+so(os do:%,ticos &'e no
sa*$an 3er en ello %,s &'e 'na opini+n (ilos+(ica. 'na te%pestad de pol-%icas &'e dis:'staron a Newton. Este insisti+ 3ana%ente en &'e no se
pod$a ded'cir de s' o*ra 'na n'e3a %eta($sica de la l'4. sino Dnica%ente 'na )ip+tesis B'n %odelo. dir$a%os )o2C &'e se propon$a interpretar 2
siste%ati4ar 'na serie de )ec)os experi%entales9 BG. PretiC. La teor$a corp'sc'lar de la l'4 3en$a a co%petir con la teor$a ond'latoria prop'esta en
s' =rait7 de la lumi7re por 'n ($sico )oland-s. el cartesiano C)ristian N'2:ens B15JT@15T/C. Irritado 2 dis:'stado por tales pol-%icas. Newton no
p'*lic+ s' Bptica )asta 17E0. En c'al&'ier caso. s' tra*a>o en este ca%po le )a*$a otor:ado el no%*ra%iento de %ie%*ro de la #ociet2 B157JC.
En 1571 el (ranc-s Mean Picard B15JE@156JC )a*$a e(ect'ado 'nas %ediciones %'2 per(ectas de las di%ensiones de la TierraL en 157T
Newton se enter+ de la %edida del di,%etro terrestre &'e Picard )a*$a calc'lado. Vol3i+ a anali4ar s's notas so*re la :ra3itaci+nL re)$4o s's
c,lc'los. &'e en Soolst)orpe no da*an res'ltados exactos. 2 esta 3e4. :racias a la n'e3a %edida de Picard. los c,lc'los ('eron correctos. con lo
&'e la idea de la :ra3itaci+n se con3ert$a en teor$a cient$(ica. #in e%*ar:o. )all,ndose aDn *a>o la i%presi+n de las acres pol-%icas anteriores. no
p'*lic+ s's res'ltados. Contin'+ con s's lecciones de +ptica. p'*licadas en 17JT con el t$t'lo de (ectiones BpticaeL s's lecciones de ,l:e*ra
aparecieron en 17E7. con el t$t'lo de Arit!metica :niversalis.
A co%ien4os de 1560 el :ran astr+no%o Ed%ond Nalle2 B15/5@170JC se re'ni+ con sir C)ristop)er Sren B151J@17J1C 2 con Ro*ert NooQe B151/@
17E1C para de*atir la c'esti+n de los %op3i%ientos planetarios. NooQe a(ir%+ &'e las le2es del %o3i%iento de los c'erpos celestes se a>'sta*an a
la le2 de la ('er4a in3ersa%ente proporcional al c'adrado de la diostancia. Sren concedi+ a NooQe dos %eses de pla4o para (or%'lar 'na
de%ostraci+n de la le2. pero -ste no c'%pli+ con el co%pro%iso. En el %es de a:osto Nalle2 se traslad+ a Ca%*rid:e para o$r la opini+n de
Newton. Al pre:'ntarle Nalle2 c',l ser$a la +r*ita de 'n planeta atra$do por el #ol con 'na ('er4a :ra3itacional in3ersa%ente proporcional al
c'adrado de la distancia. Newton contest+" 'na elipse. Lleno de ale:r$a Nalle2 pre:'nt+ a Newton c+%o lo sa*$a. G -ste le contest+ &'e lo sa*$a
por&'e 2a )a*$a )ec)o los c,lc'los correspondientes. Nalle2 le pidi+ entonces &'e le de>ase 3er estos c,lc'los. pero co%o Newton no lo:r+ )allar
los. le pro%eti+ &'e se los en3iar$a %,s tarde. C'ando lo )i4o. i*an aco%paFados de 'n opDsc'lo. el )e motu corporum. &'e ta%*i-n en3i+ a
Nalle2. Xste co%prendi+ de in%ediato la :rande4a del tra*a>o de Newton 2 le con3enci+ de &'e escri*iese 'n tratado &'e diese a conocer s's
desc' *ri%ientos. As$ naci+ lo &'e se considera*a co%o la o*ra %aestra %,s i%portante de la )istoria de la ciencia. los P!ilosop!iae naturalis
principia mat!ematica. Newton p'so %anos a la o*ra en 156/. El %an'scrito del pri%er li*ro ('e en3iado en el %es de a*ril de 1565 a la Ro2al
#ociet2. en c'2as actas encontra%os Acon (ec)a J6 de a*rilA la si:'iente anotaci+n" 8El doctor Vicent )a presentado a la #ociedad el
%an'scrito de 'n tratado con el t$t'lo P!ilosop!iae -aturalis Principia 3at!ematica. &'e el seFor Isaac Newton dedica a la #ociedad 2 en el &'e se
o(rece 'na de%ostraci+n %ate%,tica de la )ip+tesis copernicana tal co%o la propone ?epler. explicando todos los (en+%enos de los %o3i%ientos
celestes por %edio de la Dnica )ip+tesis de 'na :ra3itaci+n )acia el centro del #ol. decreciente de ac'erdo con el in3erso de los c'adrados de las
distancias a -ste.9 A contin'aci+n ('eron redactados los li*ros se:'ndo 2 tercero. El %is%o Nalle2 encar:+ de p'*licar la o*ra. A esta alt'ra. sin
e%*ar:o. se desencaden+ 'na contro3ersia con NooQe. &'e recla%a*a la prioridad en el desc'ento de la le2 de la ('er4a in3ersa%ente
proporcional al c'adrado de la distancia. Newton se o(endi+ terri*le%ente" a%ena4+ con no entre:ar a la i%prenta el tercer li*ro de la o*ra. &'e
)ac$a re(erencia al siste%a del %'ndo. El con(licto se apaci:'+ %,s tarde 2 Newton incl'2+ en s' o*ra 'na nota en la &'e se de>a constancia &'e
la le2 del in3erso del c'adrado sido prop'esta antes por Sren. NooQe 2 Nalle2. Los Principia aparecieron en 1567. =os aFos desp'-s Newton ('e
ele:ido co%o dip'tado en representaci+n de la 'ni3ersidad de Ca%*rid:e 2 d'rante este per$odo conoci+ a Mo)n LocQe. con &'ien tra*+ 'na
a%istad s+lida 2 sincera. Prosi:'i+ s's est'dios so*re el c,lc'lo in(initesi%al. p'*licando 'na parte en 15TJ. #e interes+ 3i3a%ente por la &'$%ica.
8partiendo desde donde la )a*$a de>ado <o2le 2 3ol3iendo a 'tili4ar s's conceptos. No o*stante. s' la*oratorio. >'nto con %'c)$si%os ap'ntes. se
3io destr'ido por 'n incendio. Newton. &'e 2a padec$a 'n nota*le a:ota%iento. t'3o 'na :ran crisis ner3iosa ra2ana en la loc'ra B15TJ@15T0C. de
la c'al n'nca c'r+ del todo. A partir de este %o%ento est, pr,ctica%ente aca*ada la )istoria del cient$(ico Newton9 BG. PretiC. P'*lic+ s's o*ras
in-ditas 2 per(eccion+ las 2a editadas. 3ol3i-ndolas a p'*licar otra 3e4. Al %is%o tie%po dio co%ien4o a s' presti:iosa carrera pD*lica. En 15T5
('e no%*rado director de la Casa de la Koneda de LondresL tres aFos desp'-s lle:+ a :o*ernador de -sta. =esarroll+ s' la*or con :ran
ent'sias%o 2 ad&'iri+ as$ 'n a't-ntico presti:io nacional. En 17E1 ('e ele:ido presidente de la Ro2al #ociet2. En 17E0 p'*lic+ s' Bptica. en 1711
la se:'nda edici+n de los Principia 2 en 1717 se:'nda edici+n de la Bptica. En (e*rero de 17J7. Newton se despla4+ a Londres desde ?ensin:ton
Bdonde resid$a 2 &'e entonces era 'na aldea 3ecina a Londres. &'e )o2 (or%a parte inte:rante de la ci'dadC. para presidir 'na sesi+n de la Ro2al
#ociet2. Al re:resar a ?ensin:ton se sinti+ %'2 %al. No lo:r+ s'perar la crisis 2 (alleci+ el JE de %ar4o de 17J7. !'e sep'ltado en la A*ad$a de
Sest%inster. Voltaire asisti+ a s' ('neral co%o 3ere%os al )a*lar de la il'straci+n. contri*'2+ en :ran %anera a dar a conocer en !rancia el
pensa%iento de Newton.

D.8. (as re'las del #iloso#ar y la ontolo'%a que presuponen

Al co%ien4o del li*ro III de los Principia. Newton esta*lece c'al re:las del ra4ona%iento (ilos+(ico. #e trata sin d'da de re:las
%etodol+:icas. pero co%o oc'rre en toda %etodolo:$a A2a &'e las re:las &'e explicitan c+%o de*e%os *'scar. pres'ponen &'- de*e%os
*'scarA pres'ponen 2 se )allan entre%e4cladas con c'estiones de orden %eta($sico so*re nat'rale4a 2 so*re la estr'ct'ra del 'ni3erso.
8Re:la 1. No de*e%os ad%itir %,s ca'sas de las cosas nat'rales a&'ellas &'e sean al %is%o tie%po 3erdaderas 2 s'(icientes para s's
apariencias.9 Esta pri%era re:la %etodol+:ica constit'2e 'n principio de parsi%onia en la 'tili4aci+n de )ip+tesis. 'na especie de na3a>a OcQ)a%
aplicada a las teor$as explicati3as. HPor &'- )e%os de proponernos o*tener teor$as si%plesI HPor &'- no de*e%os co%plicar el aparato
)ipot-tico de n'estras explicacionesI Newton responde a este interro:ar diciendo &'e 8la nat'rale4a no )ace nada inDtil. 2 con %'c)as cosas
)ace inDtil%ente lo &'e se p'ede )acer con pocasL la nat'rale4a. en e(ecto. a%a la si%plicidad 2 no se excede en ca'sas s'per(l'as9. Este es el
post'lado ontol+:ico Ael post'lado de la si%plicidad de la nat'rale4aA s'*2ace en la pri%era re:la %etodol+:ica de Newton.
Estrec)a%ente interrelacionada con la pri%era est, la 8re:la IL eso. a los %is%os e(ectos de*e%os. en lo posi*le. asi:nar las %i ca'sas.
Por e>e%plo. a la respiraci+n en el )o%*re 2 en el ani%alL ca$da de las piedras en E'ropa 2 en A%-ricaL a la l'4 del ('e:o de n'estra cocina 2 a la
del #olL a la re(lexi+n de la l'4 so*re la Tierra 2 so*re los planetas9. Esta re:la expresa otro post'lado ontol+:ico" la 'ni(or%idad de la nat'rale4a.
Nadie p'ede controlar el re(le>o de la l'4 en los planetas. pero *as,ndose en el )ec)o de &'e la nat'rale4a se co%porta de %anera 'ni(or%e en la
Tierra 2 en los planetas. nos es posi*le decir ta%*i-n co%o actDa la l'4 en los planetas.
Vea%os la 8re:la III" las c'alidades de los c'erpos. &'e no ad%iten a'%ento ni dis%in'ci+n de :rado 2 &'e se enc'entran en todos los c'erpos
pertenecientes al ,%*ito de n'estros experi%entos. de*en ser consideradas co%o c'alidades 'ni3ersales de todos los c'erpos9. Esta re:la
ta%*i-n pres'pone el principio ontol+:ico de la 'ni(or%idad de la nat'rale4a. Newton a(ir%a 8P'esto &'e las c'alidades de los c'erpos solo las
conoce%os a tra3-s de los experi%entos. de*e%os considerar co%o 'ni3ersales todas a&'ellas &'e 'ni3ersal%ente est,n de ac'erdo con los
experi%entos 2 no p'eden 3erse dis%in'idas ni eli%inadas. No )e%os de a*andonar. sin d'da. la e3idencia de los experi%entos por a%or a los
s'eFos 2 a las 3anas (antas$as de n'estras espec'lacionesL 2 no de*e%os a*andonar ta%poco la analo:$a de la nat'rale4a. &'e es si%ple 2 est,
en con(or%idad consi:o %is%a.9 La nat'rale4a. p'es. es si%ple 2 'ni(or%e. Estos dos pilares %eta($sicos ri:en la %etodolo:$a de Newton. G 'na
3e4 &'e se )an (i>ado estos s'p'estos. Newton se dedica a esta*lecer al:'nas c'alidades ('nda%entales de los c'erpos. por e>e%plo. la
extensi+n. la d're4a. la i%penetra*ilidad 2 el %o3i%iento. Lo:ra%os esta*lecer estas c'alidades :racias a n'estros sentidos. 8La extensi+n. la
d're4a. la i%penetra*ilidad. la %o3ilidad 2 la ('er4a de inercia del todo son 'na consec'encia de la extensi+n. la d're4a. la i%penetra*ilidad. la
%o3ilidad 2 la ('er4a de inercia de las partesL de a&'$ concl'i%os &'e las partes %,s pe&'eFas de todos los c'erpos ta%*i-n de*en poseer
extensi+n. ser d'ras. i%penetra*les. %+3iles 2 estar dotadas de propia inercia. Este es el ('nda%ento de toda la (iloso($a.9 #e trata del
corp'sc'laris%o. Lle:ado a este p'nto. sin e%*ar:o. Newton no pod$a e3itar 'na c'esti+n i%portante" los corpDsc'los de los &'e est,n )ec)os los
c'erpos %ateriales. Hson 'lterior%ente di3isi*les o noI =esde el p'nto de 3ista %ate%,tico. 'na parte sie%pre es di3isi*le. pero Hoc'rre lo %is%o
en ($sicaI A este respecto. la ar:'%entaci+n de Newton es la si:'iente 8&'e las part$c'las de los c'erpos. di3ididas pero conti:'as. p'eden
separarse entre s$ es c'esti+n o*ser3a*leL 2 en tas part$c'las &'e per%anecen indi3isas. n'estras %entes est,n en disposici+n de distin:'ir
part$c'las aDn %,s pe&'eFas. co%o se de%'estra en %ate%,tica. E%pero. no nos es posi*le deter%inar con certid'%*re si las partes &'e as$ se
distin:'en 2 &'e no est,n di3ididas entre s$. p'eden di3idirse e(ecti3a%ente 2 separarse las 'nas de las otras por %edio de los poderes de la
nat'rale4a #in e%*ar:o. si a tra3-s de 'n Dnico experi%ento t'3i-se%os la pr'e*a de &'e 'na part$c'la c'al&'iera no di3idida ro%piendo 'n
c'erpo s+lido 2 d'ro. se so%ete a 'na di3isi+n. podre%os concl'ir en 3irt'd de esta re:la &'e las part$c'las no di3ididas al i:'al &'e las di3idas
p'eden ser di3ididas 2 e(ecti3a%ente separadas )asta el in(inito.9 En consec'encia. a 'na se:'ridad %ate%,tica le corresponde Aen lo &'e se
re(iere a la di3isi*ilidad )asta el in(inito de las part$c'lasA 'na incertid'%*re (,ctica. Esta incertid'%*re. e%pero. no se da en lo concerniente a la
('er4a de :ra3itaci+n. 8#iendo 'ni3ersal%ente e3idente. %ediante los experi%entos 2 las o*ser3aciones astron+%icas. &'e de todos los planetas
&'e :iran alrededor de la Tierra :ra3itan )acia ella 2 lo )acen en proporci+n a la cantidad de %ateria &'e contiene cada 'no de ellos por
cseparadoL &'e. por otra parte. n'estro %ar :ra3ita )acia la L'naL 2 &'e todos los planetas :ra3itan 'nos )acia otrosL 2 &'e los co%etas :ra3itan
)acia el #ol. de i:'al %aneraL entonces. co%o consec'encia de esta re:la. de*e%os ad%itir 'ni3ersal%ente &'e todos los c'erpos est,n dotados
de 'n principio de :ra3itaci+n rec$proca. Por esto. el ar:'%ento procedente de los (en+%enos es %,s concl'2ente en lo &'e respecta a la
:ra3itaci+n &'e todos los c'erpos &'e en lo re(erente a s' i%penetra*ilidad. por&'e de -sta no tene%os nin:Dn experi%ento 2 nin:'na %anera de
e(ect'ar o*ser3aciones en los c'erpos celestes. No a(ir%o &'e la :ra3edad es esencial a los c'erpos" con los t-r%inos vis insita %e re(iero
Dnica%ente a s' ('er4a de inercia. Esta es in%'ta*le. #' :ra3edad dis%in'2e en relaci+n a s' ale>a%iento de la Tierra.9
Por lo tanto. la nat'rale4a es si%ple 2 'ni(or%e. Partiendo de los sentidos Aes decir. de las o*ser3aciones 2 los experi%entosA p'eden
esta*lecerse al:'nas de las propiedades ('nda%entales de los c'erpos" extensi+n. d're4a. i%penetra*ilidad. %o3ilidad. ('er4a de inercia del todo
2 la :ra3itaci+n 'ni3ersal. Estas c'alidades se esta*lecen a partir de los sentidos. ind'cti3a%ente. a tra3-s de lo &'e Newton considera co%o Dnico
procedi%iento 3,lido para conse:'ir 2 ('nda%entar las proposiciones de la ciencia" el %-todo ind'cti3o. Lle:a%os as$ a la 8re:la IV" en la (iloso($a
experi%ental las proposiciones in(eridas por ind'cci+n :eneral desde (en+%enos de*en ser consideradas co%o estricta%ente 3erdaderas. o co%o
%'2 pr+xi%as a la 3erdad. a pesar de las )ip+tesis contrarias p'edan i%a:inarse. )asta &'e se 3eri(i&'en otros (en+%enos &'e las con3iertan en
%,s exactas toda3$a. o *ien se trans(or%en en excepcionales.9

D.9. "l orden del mundo y la existencia de )ios

Las re:las del (iloso(ar est,n colocadas al co%ien4o del li*ro tercero de los Principia. Al (inal de este %is%o li*ro )alla%os el Sc!olium
'enerale donde Newton enla4a los res'ltados de s's inda:aciones cient$(icas con consideraciones de orden (ilos+(ico@teol+:ico. El siste%a del
%'ndo es 'na :ran %,&'ina. Las le2es del ('nciona%iento de las di3ersas pie4as de esta %,&'ina p'eden )allarse de %anera ind'cti3a a tra3-s
de la o*ser3aci+n 2 el experi%ento. #e plantea. as$. 'n n'e3o interro:ante de nat'rale4a (ilos+(ica. %'2 i%portante" Hd+nde se )a ori:inado este
siste%a del %'ndo. este %'ndo ordenado 2 le:ali4adoI Newton responde" 8Este extre%ada%ente ad%ira*le siste%a del #ol. de los planetas 2 de
los co%etas s+lo p'do ori:inarse por el pro2ecto 2 la potencia de 'n #er inteli:ente 2 potente. G si las estrellas (i>as son centros de otros siste%as
an,lo:os. todos -stos A2a &'e )an sido (or%ados por 'n pro2ecto id-nticoA del s'>etarse al do%inio del UnoL so*re todo. por&'e la l'4 de las
estrellas (i>as es de la %is%a nat'rale4a &'e la l'4 del #ol. 2 la l'4 pasa desde cada siste%a a todos los de%,s siste%as" 2 para &'e los siste%as
de las estrellas (i>as no cai:an por ca'sa de s' :ra3edad. los 'nos so*re los otros. coloco estos siste%as a 'na in%ensa distancia entre s$.9
El orden del 'ni3erso re3ela. p'es. el pro2ecto de 'n #er inteli:ente 2 potente. Este #er 8:o*ierna todas las cosas. no co%o al%a del
%'ndo sino co%o seFor de todoL 2 *as,ndose en s' do%inio s'ele lla%,rsele #eFor =ios pantokrator re:idor 'ni3ersal B...C. El s'%o =ios es 'n
#er eterno. in(inito. a*sol'ta%ente per(ectoL pero 'n ser. a'n&'e sea per(ecto. no p'ede ser lla%ado #eFor =ios si no tiene do%inio B...C. G
3erdadero do%inio se si:'e &'e el 3erdadero =ios es 'n #er 3i3iente. inteli:ente 2 potenteL 2 de s's de%,s per(ecciones. &'e se trata de 'n
s'pre%o 2 per(ect$si%o. Es eterno e in(inito. o%nipotente 2 o%nisciente.9
El orden del %'ndo %'estra con toda e3idencia la existencia de =ios s'%a%ente inteli:ente 2 potente. Pero ade%,s de s' existencia
H&'- otra cosa pode%os a(ir%ar acerca de =iosI 8Al i:'al &'e el cie:o no posee nin:'na idea de los colores Aresponde NewtonA ta%poco
nosotros tene%os idea al:'na del %odo en &'e =ios sapient$si%o perci*e 2 entiende todas las cosas. Carece por co%pleto de c'erpo 2 de (i:'ra
corp+rea. por lo c'al no p'ede ser 3isto. ni o$do ni tocadoL ni de*e ser adorado *a>o la representaci+n de al:o corporal.9 =e las cosas nat'rales.
dice Newton. conoce%os lo &'e pode%os constatar con n'estros sentidos" (i:'ras. colores. s'per(icies. olores. sa*ores. etc.L pero nin:'no de
nosotros conoce 8&'- es la s'*stancia de 'na cosa9. G si esto se aplica al %'ndo nat'ral. con %'c)a %a2or ra4+n se aplicar, a =ios" 8%'c)o
%enos tendre%os idea de la s'*stancia de =ios9. =e =ios pode%os decir &'e existe. &'e es s'%a%ente inteli:ente 2 per(ecto. G esto lo pode%os
decir a partir de la constataci+n del orden del %'ndo. por&'e en lo &'e respecta a =ios 8es ('nci+n de la (iloso($a nat'ral )a*lar de El partiendo de
los (en+%enos9.
En consec'encia. la existencia de =ios p'ede ser pro*ada por la (iloso($a nat'ral *as,ndose en el orden de los cielos estrellados. #in
e%*ar:o. los intereses teol+:icos de Newton ('eron %'c)o %,s a%plios de lo &'e podr$an dar a entender los pasa>es antes citados del Sc!olium
'enerale. Entre los li*ros &'e Newton de>+ a s's )erederos se c'entan las o*ras de los Padres de la I:lesia. 'na docena de e>e%plares distintos
de la <i*lia 2 %'c)os otros li*ros de te%a reli:ioso. =esp'-s de )a*er aca*ado los Principia. Newton se oc'p+ a (ondo de las #a:radas Escrit'ras
2 en 15T1 @en cartas interca%*iadas con Mo)n LocQeA disc'te acerca de las pro(ec$as de =aniel. entre otros te%as. =esp'-s de s' %'erte se
p'*licaron otras dos o*ras s'2as" Hn#orme !istrico sobre dos notables corrupciones de las "scrituras. 2 las Bbservaciones sobre las pro#ec%as de
)aniel y sobre el Apocalipsis de san ?uan. Este Dlti%o tra*a>o le cost+ 'n :ran es('er4o. En -l. 8se propon$a 3inc'lar las pro(ec$as con los
aconteci%ientos )ist+ricos &'e s'cedieron desp'-sL por e>e%plo. la *estia citada por =aniel tiene die4 c'ernos. en %edio de los c'ales aparece 'n
c'erno %,s pe&'eFo. Newton identi(ic+ estos c'ernos con los distintos reinos 2 decidi+ &'e el c'erno %,s pe&'eFo era la I:lesia cat+lica. En s's
c'idadosas re(erencias a los pri%eros tie%pos de la I:lesia da pr'e*as de 'na pro('nda er'dici+n9 BE. N. =a Costa AndradeC.

D.; "l si'ni#icado de la sentencia metodol'ica+ !ypot!eses non #in'o

El %'ndo est, ordenado" 2 8por la sapient$si%a 2 +pti%a estr'ct'ra de Cosas 2 por las ca'sas (inales9 esta%os le:iti%ados para a(ir%ar la
existencia de 'n =ios ordenador. o%nisciente 2 o%nipotente. 8Nasta a)ora Aescri*e Newton al (inal del Sc!olium 'eneraleA )e%os explicado los
(en+%enos del cielo 2 de n'estro %ar rec'rriendo a la ('er4a de la :ra3edad. pero no )e%os esta*lecido aDn c',l es la ca'sa de la :ra3edad. Es
cierto &'e -sta procede de 'na ca'sa &'e penetra )asta el centro del #ol 2 de los planetas. sin &'e s'(ra la %,s %$ni%a dis%in'ci+n de s' ('er4aL
&'e en relaci+n con la cantidad de las s'per(icies de las part$c'las en c'ales actDa Bco%o s'elen )acer las ca'sas %ec,nicasCL sino en relaci+n
con la cantidad de %ateria s+lida &'e contienen a&'-llas. 2 s' acci+n se extiende )acia todas partes a in%ensas distancias. decreciendo en ra4+n
in3ersa al c'adrado de las distancias. La :ra3itaci+n )acia el #ol est, co%p'esta por las :ra3itaciones )acia cada 'na de las part$c'las &'e
co%ponen el c'erpo del #olL 2 ale>,ndose del #ol. decrece exacta%ente en ra4+n in3ersa al c'adrado de las distancias )asta la or*ita de #at'rno
co%o se aprecia clara%ente a tra3-s de la &'iet'd del a(elio de los planetas. 2 )asta los Dlti%os a(elios de los co%etas si estos a(elios est,n en
reposo.9
Existe p'es. la ('er4a de la :ra3edad. La o*ser3aci+n nos da testi%onio de ella E%pero. )a2 'na pre:'nta &'e no p'ede e3itarse. si se
&'iere pro('ndi4ar en la c'esti+n Hc'al es la ra4+n. la ca'sa. o si se pre(iere. la esencia de la :ra3edad 8En 3erdad Aresponde NewtonA no )e
lo:rado a'n ded'cir de los (en+%enos la ra4+n de estas propiedades de la :ra3edad. 2 no in3ento )ip+tesis 9 5ypot!eses non #in'o" es la cele*re
sentencia %etodol+:ica de Newton. &'e se cita tradicional%ente co%o irre3ersi*le lla%ada a los )ec)os 2 co%o decidida 2 >'sti(icada condena de
las )ip+tesis o con>et'ras. #in e%*ar:o. es o*3io &'e Newton ta%*i-n (or%'la )ip+tesis. es (a%oso 2 s' :rande4a s'pera todas las (ronteras no
por&'e )a2a 3isto caer 'na %an4ana o )a2a o*ser3ado la L'naL es c-le*re 2 es :rande por&'e (or%'lo )ip+tesis 2 las co%pro*+. )ip+tesis &'e
explican por &'e la %an4ana cae al s'elo 2 por &'e la L'na no cae so*re la Tierra. por &'- los co%etas :ra3itan )acia el #ol 2 por &'- se
prod'cen las %areas. Entonces. si esto es as$. H&'- &'er$a decir Newton %ediante la pala*ra 8)ip+tesis9 c'ando a(ir%a*a 8no in3entar
)ip+tesis9I Esta es la resp'esta de Newton" 8B...C 2 no in3ento )ip+tesisL en e(ecto. todo lo &'e no se ded'ce a partir de los (en+%enos. de*e ser
lla%ado 8)ip+tesis9L 2 las )ip+tesis. tanto las %eta($sicas co%o las ($sicas. 2a 3ersen so*re c'alidades oc'ltas o %ec,nicas. no p'eden oc'par 'n
l':ar en la (iloso($a experi%ental. En tal (iloso($a. se ded'cen proposiciones partic'lares a partir de los (en+%enos. 2 a contin'aci+n se 3'el3en
:enerales %ediante la ind'cci+n. As$ ('eron desc'*iertas la i%penetra*ilidad. la %o3ilidad 2 la ('er4a de los c'erpos. las le2es del %o3i%iento 2 de
la :ra3itaci+n. Para nosotros es s'(iciente con &'e la :ra3edad exista de )ec)o 2 actDe se:Dn las le2es &'e )e%os exp'esto. 2 est- en
condiciones de dar c'enta con a%plit'd de todos los %o3i%ientos de los c'erpos celestes 2 de n'estro %ar.9 La :ra3edad existe de )ec)oL explica
los %o3i%ientos de los c'erposL sir3e para pre3er s's posiciones ('t'ras. Al ($sico le *asta con esto. C',l sea la ca'sa de la :ra3edad es c'esti+n
&'e re*asa el ,%*ito de la o*ser3aci+n del experi%ento 2. por lo tanto. est, ('era de la (iloso($a experi%ental. Newton no &'iere perderse en
con>et'ras %eta($sicas incontrola*les. Tal es el sentido de s' expresi+n !ypot!eses non #in'o.

D.C (a 'ran m&quina del mundo

Tanto en lo &'e concierne al %-todo co%o en lo &'e se re(iere a los contenidos. los Principia representan la p'esta en pr,ctica de a&'ella
re3ol'ci+n cient$(ica &'e. iniciada por Cop-rnico. )a*$a )allado en ?epler 2 Galileo dos de s's %,s :eniales 2 presti:iosas representaciones.
Co%o s':iere ?o2r-. Newton reco:e 2 plas%a dentro de 'n todo or:,nico 2 co)erente la )erencia de =escartes 2 de Galileo. 2 al %is%o tie%po la
de <acon 2 <o2le. E(ecti3a%ente. al i:'al &'e para <o2le. en Newton 8el li*ro de la nat'rale4a est, escrito en caracteres 2 t-r%inos corp'sc'lares.
pero Aco%o para Galileo 2 =escartesA es 'na sintaxis p'ra%ente %ate%,tica la &'e 3inc'la entre s$ a estos corpDsc'los. otor:ando de este
%odo 'n si:ni(icado al texto del li*ro de la nat'rale4a9. En s'*stancia. las letras del al(a*eto con el &'e est, escrito el li*ro de la nat'rale4a est,n
constit'idas por 'n nD%ero in(inito de part$c'las. c'2os %o3i%ientos se )allan re:'la dos por 'na sintaxis con(i:'rada por las le2es del %o3i%iento
2 por la de la :ra3itaci+n 'ni3ersal.
A contin'aci+n 3ere%os las tres le2es newtonianas del %o3i%iento. le2es &'e representan la en'nciaci+n cl,sica de los principios de la
din,%ica. La pri%era le2 es la le2 de la inercia. so*re la &'e )a*$a tra*a>ado Galileo 2 &'e =escartes )a*$a (or%'lado con toda exactit'd. Newton
escri*e" 8Todo c'erpo perse3era en s' estado de reposo o de %o3i%iento rectil$neo 'ni(or%e. a %enos &'e se 3ea o*li:ado a %odi(icar dic)o
estado por ('er4as &'e se apli&'en so*re -l.9 Newton e>e%pli(ica as$ este principio ('nda%ental" 8Los pro2ectiles perse3eran en s's %o3i%ientos
)asta &'e no se 3ean entorpecidos por la resistencia del aire o no sean atra$dos )acia a*a>o por la ('er4a de la :ra3edad. Un tro%po B...C no de>a
de :irar. si no es por&'e se le opone la resistencia del aire. Los c'erpos %,s 3ol'%inosos de los planetas 2 los co%etas. al encontrarse en
espacios %,s li*res 2 con %enos resistencia. %antienen s's %o3i%ientos de a3ance 2 al %is%o tie%po circ'lares d'rante 'n tie%po %'c)o %,s
lar:o.9 La se'unda ley. 2a (or%'lada por Galileo. dice" 8El ca%*io de %o3i%iento es proporcional a la ('er4a %otri4 &'e se aplica. 2 se da en la
direcci+n de la l$nea recta se:Dn la c'al )a sido aplicada la ('er4a.9 Una 3e4 (or%'lada la le2. Newton a:re:a las si:'ientes consideraciones" 8#i
'na ('er4a deter%inada :enera 'n %o3i%iento. 'na ('er4a do*le :enerar, 'n %o3i%iento do*le. 'na ('er4a triple. 'n %o3i%iento triple. 2a sea &'e
a&'ella ('er4a )a2a sido aplicada toda ella a la 3e4 2 de :olpe. o *ien de 'na (or%a pa'latina 2 #'cesi3a%ente. Este %o3i%iento B&'e sie%pre se
diri:e en la %is%a direcci+n &'e la ('er4a :eneradoraC. si el c'erpo 2a esta*a en %o3i%iento. se aFade o se s'*strae del pri%er %o3i%iento.
se:Dn &'e cooperen directa %ente o &'e sean contrarios directa%ente el 'no al otroL o *ien se aFade o*lic'a%ente. si son o*lic'os entre si. con lo
&'e se prod'ce 'n n'e3o %o3i%iento co%p'esto por lo &'e deter%inan a%*os.9 Estas dos le2es. >'nto con la tercera &'e expondre%os
ense:'ida. constit'2en los ele%entos centrales de la %ec,nica cl,sica &'e se aprende en la esc'ela. La era le2. (or%'lada por Newton. a(ir%a
&'e 8a toda acci+n se opone sie%pre 'na reacci+n i:'al" las acciones rec$procas de dos c'erpos son i:'ales sie%pre. 2 diri:idas en sentido
contrario9. Newton il'stra as$ este principio de la i:'aldad entre acci+n 2 reacci+n" 8Toda cosa &'e e>er4a 'na presi+n so*re otra. o &'e atrai:a a
otra cosa. se 3e presionada por la otra o atra$da por ella. #i presionas con 'n dedo 'na piedra. ta%*i-n el ser, presionado por la piedra. #i 'n
ca*allo tira de 'na piedra atada con 'na c'erda. ta%*i-n el ca*allo Apor as$ decirloA se 3e tirado )acia atr,s. )acia la piedra.9
Estas son. por tanto. las le2es del %o3i%iento. A)ora *ien. los estados de reposo 2 de %o3i%iento rectil$neo 'ni(or%e s+lo p'eden deter%inarse
en relaci+n con otros c'erpos &'e est-n en reposo o en %o3i%iento. P'esto &'e no se p'ede lle:ar )asta el in(inito en la re(erencia a n'e3os
siste%as de enc'adra%iento. Newton introd'ce las nociones de tie%po a*sol'to 2 de espacio a*sol'to. &'e s'scitar,n :randes de*ates 2 'na 3i3a
oposici+n. 8El tie%po a*sol'to 3erdadero 2 %ate%,tico. en s$ 2 por s' propia nat'rale4a. (l'2e de %anera 'ni(or%e sin relaci+n con nada externo.
2 por otro no%*re se le lla%a d'raci+nL el tie%po relati3o. aparente" 2 co%Dn. es la %edida sensi*le 2 externa B...C de la d'raci+n a tra3-s del
%edio del %o3i%iento. 2 se lo 'tili4a co%Dn%ente en l':ar del tie%po 3erdadero" es la )ora. el d$a. el %es. el aFo.9 8El espacio a*sol'to. &'e por
s' propia nat'rale4a carece de toda relaci+n con nada externo. per%anece sie%pre se%e>ante a s$ %is%o e in%+3il.9 Estos dos conceptos de
tie%po a*sol'to 2 espacio a*sol'to no tienen si:ni(icado operati3o. conceptos incontrola*les e%p$rica%ente 2. entre otras cr$ticas &'e se )an
al4ado en s' contra. se )i4o c-le*re la de Ernst Kac). &'ien en el li*ro (a mec&nica en su desarrollo !istrico<cr%tico a(ir%ar, &'e el espacio 2
tie%po a*sol'tos de Newton son 8%onstr'osidades concept'ales9.
En c'al&'ier caso. en el interior del espacio a*sol'to A&'e Newton lla%a ta%*i-n sensorium )eiA la %ara3illosa 2 )er%os$si%a
con>'nci+n c'erpos se %antiene 'nida %ediante la le2 de la :ra3edad. &'e Newton expone en el Li*ro tercero de los Principia. Este li*ro. escri*e
=a Costa Andrade. 8constit'2e 'n tri'n(o. =esp'-s de res'%ir el contenido de los dos pri%eros li*ros. Newton an'ncia &'e *as,ndose en los
%is%os principios pretende a)ora de%ostrar la estr'ct'ra del siste%a del %'ndo. 2 consi:'e con tanta %etic'losidad &'e todo lo &'e )icieron
d'rante los doscientos aFos si:'ientes al:'nas de las %entes %,s capaces de la ciencia no ('e %,s &'e 'na a%pliaci+n 2 'n enri&'eci%iento de
s' o*ra9. La le2 de la :ra3edad seFala &'e la ('er4a de :ra3itaci+n con &'e dos c'erpos se atraen es directa%ente proporcional al prod'cto de
s's %asas. e in3ersa%ente proporcional al c'adrado de s' distancia. Utili4ando s$%*olos. esta le2 se expresa %ediante la conocida (+r%'la"
%1 %J
!RGAAAAA
=J

donde ! es la ('er4a de atracci+n. %1 2 %J. son las dos %asas. = e distancia &'e separa las dos %asas. 2 G 'na constante &'e se aplica a todos
los casos" en la rec$proca atracci+n entre la Tierra 2 la L'na. Tierra 2 'na %an4ana. etc. Con la le2 de la :ra3edad. Newton lle:a*a Dnico principio
&'e era capa4 de dar c'enta de 'na cantidad inde(inida de (en+%enos. En e(ecto. la ('er4a &'e )ace &'e cai:an al s'elo 'na pie 'na %an4ana es
de la %is%a nat'rale4a &'e la ('er4a &'e %antiene a la L'na 3inc'lada con la Tierra. 2 a la Tierra 3inc'lada con el #ol. Esta ('er4a es la %is%a
&'e explica el (en+%eno de las %areas Bco%o e(ecto co%*inado de la atracci+n del #ol 2 de la L'na so*re la %asa de a:'a de los %aresC. Con
*ase en la le2 de la :ra3itaci+n. 8Newton lle:+ a e" explicar los %o3i%ientos de los planetas. de los sat-lites. de los co%etas. )asta en s's detalles
%,s %en'dos. as$ co%o el in(l'>o 2 el re(l'>o. el %o3i%iento de precesi+n de la Tierra" todo 'n tra*a>o ded'cti3o de :rande4a Dnica9 BA. EinsteinC.
=e s' o*ra 8s'r:$a 'n c'adro 'nitario del %'ndo 'ni+n s+lida 2 e(ecti3a entre la ($sica terrestre 2 la ($sica de(initi3a%ente el do:%a de 'na
di(erencia esencial entre los cielos 2 la tierra. entre la %ec,nica 2 la astrono%$a. G ta%*i-n se derr'%*a*a a&'el %ito de la circ'laridad &'e )a*$a
condicionado d'rante %,s de 'n %ilenio el desarrollo de la ($sica 2 &'e )a*$a pesado incl'so so*re el ra4ona%iento de Galileo" los c'erpos
celestes se %'e3en de ac'erdo con +r*itas el$pticas. por&'e actDa so*re ellos 'na ('er4a &'e los ale>a contin'a%ente de la l$nea recta se:Dn la
c'al. por inercia. contin'ar$an s' %o3i%iento9 BPaolo RossiC.

D.D. (a mec&nica de -e.ton como pro'rama de investi'acin

Al (inal del Sc!olium 'enerale. Newton propone 'n claro pro:ra%a de in3esti:aci+n en el c'al la ('er4a de la :ra3edad no s+lo est, en
condiciones de explicar (en+%enos co%o la ca$da de los :ra3es. las +r*itas de los c'erpos celestes o las %areas. Newton sostiene &'e dic)a
('er4a podr, dar c'enta en el ('t'ro de los (en+%enos el-ctricos. +pticos o incl'so (isiol+:icos. Newton aFad$a &'e 8no es posi*le exponer estas
cosas en pocas pala*ras. 2 no dispone%os de los experi%entos s'(icientes para 'na c'idadosa deter%inaci+n G de%ostraci+n de las le2es con
&'e opera este esp$rit' el-ctrico 2 el,stico9. El propio Newton trat+ de lle3ar a ca*o este pro:ra%a a tra3-s de s's in3esti:aciones en el ca%po de
la +ptica 8c'ando s'p'so &'e la l'4 esta*a co%p'esta de corpDsc'los inertes9 BA. EinsteinC. La 3erdad es &'e. si:'e diciendo Einstein. 8Newton
('e el pri%ero &'e lo:r+ )allar 'na *ase (or%'lada con claridad desde la &'e se pod$a ded'cir 'n :ran n'%ero de (en+%enos %ediante el
ra4ona%iento %ate%,tico. l+:ico. c'antitati3o 2 en ar%on$a con la experiencia Por eso. pod$a esperar correcta%ente &'e la *ase ('nda%ental de
s' %ec,nica lle:ar$a con el tie%po a s'%inistrar la cla3e para la co%prensi+n de todos los (en+%enos. #'s al'%nos pensaron lo %is%o. con
%a2or se:'ridad &'e -l. 2 ta%*i-n lo pensaron s's s'cesores. )asta el (inal del si:lo ;VIII9. La %ec,nica de Newton )a sido 'no de los %,s
poderosos 2 (ec'ndos paradi:%as o pro:ra%as de in3esti:aci+n de la )istoria de la ciencia" desp'-s de Newton. para la co%'nidad cient$(ica
8todos los (en+%enos de orden ($sico de*en ser re(eridos a las %asas &'e o*edecen a la le2 del %o3i%iento de Newton9 BA. EinsteinC. La
reali4aci+n del pro:ra%a de Newton se:'ir, a3an4ando d'rantete %'c)o tie%po. )asta &'e se enc'entre con pro*le%as &'e. para ser
sol'cionados. exi:ir,n 'na a't-ntica re3ol'ci+n cient$(ica. es decir. 'n ca%*io radical de las ideas ('nda%entales de la ciencia newtoniana.
La ($sica newtoniana ad%ite 'na ra4+n li%itada" la ciencia no tiene co%o tarea el desc'*rir s'*stancias. esencias o ca'sas esenciales. La ciencia
no *'sca s'*stancias. sino ('ncionesL no *'sca la esencia de la :ra3edad sino &'e se contenta con &'e -sta exista de )ec)o 2 expli&'e los lentos
de los c'erpos celestes 2 de n'estro %ar. #in e%*ar:o. escri*e Newton en la Bptica. 8la ca'sa pri%era. cierta%ente. no es %ec,nica9. Tanto la
ra4+n li%itada 2 controlada por la experiencia co%o el de$s%o ser,n dos )erencias centrales &'e la il'straci+n reci*ir, de Newton. %ientras los
%aterialistas del si:lo ;VIII to%ar,n co%o *ase te+rica so*re %ecanicis%o cartesiano. P'esto &'e cita%os el %ecanicis%o cartesiano. )e%os de
tener en c'enta &'e. %ientras &'e para los cartesianos el %'ndo esta lleno para Newton no lo est,. 2 entre los c'erpos actDa 'na acci+n a
distancia. Los cartesianos. 2 ta%*i-n Lei*ni4. 3er,n en estas ('er4as %isteriosas &'e actDan a distancias inde(inidas ni %,s ni %enos &'e 'n
retorno a las c'alidades oc'ltas del pasado.

D.E. "l descubrimiento del c&lculo in#initesimal y la disputa con (eibniz

='rante s's pri%eros aFos de est'dio en el Trinit2 Colle:e de Ca%*rid:e. Newton se dedic+ de %anera predo%inante a la %ate%,tica"
arit%-tica. tri:ono%etr$a 2 so*re todo :eo%etr$a. est'di,ndola a tra3-s de lo "lementos de E'clides. &'e le2+ con %'c)a (acilidad. 2 de la
Aeometr%a de =escartes. con al:o %,s de di(ic'ltad. por lo %enos al principio. Co%o 2a )e%os dic)o. en Ca%*rid:e. <arrow co%prendi+ %'2
pronto las :randes c'alidades &'e ten$a s' disc$p'lo 2 apreci+ de %anera especial s's n'e3as ideas en el sector %ate%,tico. C'ando en 155T
reci*i+ de -l s' escrito Analysis per aequationes numero terminorum in#initas. ela*orado en los tres aFos anteriores. le cedi+ s' c,tedra en esa
'ni3ersidad. En realidad Acosa &'e es i%portante para la )ist+rica contro3ersia con Lei*ni4. &'e %encionare%os ense:'idaA los pri%eros
escritos %ate%,ticos de Newton son toda3$a anteriores. En c'al&'ier caso. pres'%i*le%ente posterior en c'atro aFos al tra*a>o de 155T el *re3e
tratado 3et!odum #luxionum et serierum in#initarum. &'e sir3e de corona%iento a s's pri%eras in3esti:aciones. #e trata de est'dios so*re los
in(init-si%os. es decir. so*re las pe&'eFas 3ariaciones ar*itrarias de deter%inadas %a:nit'des. so*re s's relaciones A&'e %,s tarde reci*ir,n el
no%*re de 8deri3adas9A 2 so*re s's s'%as. &'e ser,n lla%adas 8inte:rales9. Para esto. :eo%etr$a anal$tica de =escartes. en c'anto trad'cci+n
de c'r3as 2 s'per(icies en ec'aciones al:e*raicas. le sir3i+ co%o 'n %a:n$(ico instr'%ento. Ta%*i-n e%ple+ con :ran apro3ec)a%iento los
est'dios de !rancois Vi-te B1/0E@15E1C. 2 so*re todo la Hsa'o'e in artem analyticam. en la &'e ela*ora*a te+rica%ente la aplicaci+n del ,l:e*ra a
la :eo%etr$a %ediante la introd'cci+n de los r'di%entos del c,lc'lo literal. con la correspondiente 2 adec'ada escrit'ra si%*+lica. Newton )all+
otras ('entes paras in3esti:aciones %ate%,ticas en la 4lavis 3at!ematicae de Sillia% O':)tred B1/70@155EC 2 en di3ersos escritos de Mo)n
Sallis B1515@17E1C.
Los est'dios so*re in(initesi%ales )a*$an reci*ido s' %,xi%o i%p'lso de los pro*le%as :eo%-tricos. %,s espec$(ica%ente. de los pro*le%as de
%edici+n de las (i:'ras s+lidas" la estereo%etr$a. <ona3ent'ra Ca3alieri B1/T6I@1507C es la (i:'ra central de este terreno de est'dio. En s'
Aeometria indivisibilibus continuorum nova quadam ratione promota A&'e p'*lic+ en 151/ desp'-s de %'c)os aFos de preparaci+nA esta*lece
principio &'e toda3$a )o2 lle3a s' no%*re. se:Dn el c'al la relaci+n entre las ,reas o los 3olD%enes de dos (i:'ras :eo%-tricas es i:'al a la &'e
entre s's secciones indi3isi*les. o*tenidas %ediante los %-todos oport'nos. Otras aportaciones pre3ias al est'dio del c,lc'lo in(initesi%al
proced$an de ?epler. en s' -ova stereometria doliorum vinariorum B151/CL "van'elista =orricelli B15E6@1507C ('e 'n :ran di('sor 2 aplicador del
%-todo de Ca3alieriL Pierre !er%at B15E1@155/C otor:a a este %-todo 'na (or%'laci+n %ate%,tica %,s per(ecta 2 %,s ri:'rosa. Newton tra*a>o
so*re estas *ases. pero introd'ciendo desde 'n principio ciertas re(erencias concretas a la acDstica 2 a la +ptica. ra%as de la ($sica a c'2o est'dio
se dedica*a si%'lt,nea%ente. K'2 pronto. en s's in3esti:aciones %ate%,ticas se )ar, notar de (or%a deter%inante la %atri4 ($sica.
Newton p'*lic+ %,s tarde. en 1567. al co%ien4o de s' o*ra %,s i%portante Alos P!ilosop!iae naturalis principia mat!ematicaA la
pri%era s$ntesis re(erente al c,lc'lo in(initesi%al. Con posterioridad. aparecer,n s's otras o*ras i%portantes so*re la c'esti+n" en 1711 se p'*lica
'n escrito de 155T. tit'lado )e analysis per aequationes numero terminorum in#initasL en 17E0. 2 co%o ap-ndice al tratado de Bptica. 3e la l'4 el
=ractatus de quadratura curvarum &'e )a*$a escrito en 1575L el 2a citado opDsc'lo 3et!odus #luxionum er serierum in#initarum. redactado en lat$n
en 1571. aparecer, en edici+n in:lesa en 1715. co%o o*ra p+st'%a.
Vea%os a)ora la teor$a. &'e el propio Newton deno%ina 8de las (l'entes 2 de las (l'xiones9. En s's pri%eros escritos se li%ita a a%pliar 2
a desarrollar el est'dio al:e*raico del pro*le%a. *as,ndose so*re todo en los tra*a>os de !er%at 2 Sallis. K'2 pronto. sin e%*ar:o. 'na int'ici+n
de tipo ($sico A2 %,s exacta%ente. de car,cter %ec,nicoA le indicar, el ca%ino adec'ado para sol'cionar el pro*le%a. Gracias a la aportaci+n
concept'al de esta ra%a ('nda%ental de la ($sica s'pera la noci+n se:Dn la c'al las l$neas no son %,s &'e 'n a:re:ado de p'ntos.
consider,ndolas en ca%*io co%o tra2ectorias del %o3i%iento de 'n p'ntoL por consi:'iente. las s'per(icies se trans(or%an en %o3i%ientos de
l$neas. 2 los c'erpos s+lidos. en %o3i%ientos de s'per(icies. Por e>e%plo. las s'per(icies son descritas por %o3i%ientos proporcionales a la
ordenada. %ientras a'%enta la a*scisa con el transc'rso del tie%poL esto )ace &'e el incre%ento in(initesi%al reci*a el no%*re de 8%o%ento9. el
,rea sea la 8(l'ente9 2 la ordenada sea la 8(l'xi+n9. en 'n instante dado.
#o*re esta *ase. introd'ce la notaci+n

# # #
$ y %

para indicar la 3elocidad de 'n p'nto en las tres direcciones coordenadas. Esto )ace s'r:ir distintos pro*le%as. en especial dos" calc'lar las
relaciones &'e existen entre las (l'entes. coincidiendo las relaciones entre (l'xiones. 2 3ice3ersa. En el caso partic'lar de la %ec,nica" conocido el
espacio en ('nci+n del tie%po. calc'lar la 3elocidadL 2 a la in3ersa. conocida la 3elocidad en ('nci+n del tie%po. calc'lar el espacio recorrido. En
t-r%inos act'ales. se dir$a" deri3ar el espacio con respecto al tie%po. e inte:rar la 3elocidad en el tie%po. #in adentra%os de%asiado en los
detalles de car,cter t-cnico. )e%os de decir sin e%*ar:o &'e Newton lo:r+ de%ostrar %'c)as de las re:las de deri3aci+n 2 de inte:raci+n %,s
i%portantesL introd'>o los conceptos de deri3ada se:'nda Bderi3ada de la deri3adaL en el caso de la %ec,nica. la aceleraci+nC 2 de deri3ada de
c'al&'ier ordenL ela*or+ con ri:or te+rico el 3$nc'lo entre deri3aci+n e inte:raci+n. e introd'>o 2 sol'cion+ las pri%eras ec'aciones di(erenciales Bes
decir. con 'na ('nci+n inc+:nita 2 consistentes en 'na i:'aldad entre expresiones &'e contienen la ('nci+n inc+:nita 2 s's deri3adasC. Todo esto
pone en e3idencia la poderosa contri*'ci+n concept'al e(ect'ada por la %ec,nica para la ela*oraci+n de s' n'e3a teor$a %ate%,tica. En e(ecto.
Newton pose$a 'na concepci+n instr'%enta de la %ate%,tica" para el no era %,s &'e 'n len:'a>e &'e ser3$a para descri*ir aconteci%ientos
nat'rales. Coincid$a en esto con el pensa%iento de T)o%as No**es. %ientras &'e Geor:e <erQele2. en 1710 Aen la o*ra "l analista, o discurso a
un matem&tico incr7dulo le ac'sar, de (alta de ri:or. Y'i4, no sea al:o cas'al el &'e la (lotaci+n newtoniana B&'e 'tili4a 'n p'nto so*re la
3aria*le. para indicar la deri3ada con respecto al tie%poC en la act'alidad s+lo se si:a 'tili4ando en el terreno de la %ec,nica racional. la ($sica
%ate%,tica 2 otros ca%pos a(ines" res'lta poco (rec'ente 2 tiende a desaparecer.
La teor$a newtoniana. p'es. se re%ite con toda claridad a s's or$:enes espec$(icos. Ade%,s. s' (or%alis%o Bx. 2. 4. ... para las (l'entes x.
2. 4. para las #luxiones. xo 2o 4o Z para los %o%entos o di(erencialesC es %'2 Dtil sin d'da para &'ienes est'dian la %ec,nica. en la &'e solo se
deri3a con respecto al tie%po. 2 c'2as deri3adas poseen 'n si:ni(icado pre3ia%ente (i>ado Bla deri3ada pri%era es la 3elocidad. 2 la deri3ada
se:'nda. la aceleraci+nC. pero res'lta poco (lexi*le 2 *,sica%ente est-ril en otros sectores. Ade%,s. la (or%ali4aci+n newtoniana carece de
s$%*olo para la inte:ral. Tales son. en s'*stancia. las cr$ticas &'e le (or%'l+ el otro :ran ('ndador del c,lc'lo in(initesi%al" Gott(ried Sil)el%
Lei*ni4 B1505@1715C.
Lei*ni4 en(oca la c'esti+n desde 'na perspecti3a ('nda%ental distinta 2. en ciertos aspectos. co%ple%entaria. To%a co%o p'nto de
partida las nota*les aportaciones in-ditas de <laise Pascal 2. so*re todo. la :eo%etr$a anal$tica. #o*re esta *ase %ate%,tica. 2 no ($sica. Lei*ni4
plantea la deri3ada de 'n p'nto de 'na c'r3a co%o el coe(iciente an:'lar de la recta tan:ente en ese p'nto Bes decir. lo &'e )o2 lla%a%os
tan:ente tri:ono%-trica del ,n:'lo &'e (or%a -sta con el e>e de las a*scisasC. considerando dic)a recta tan:ente co%o 'na secante ideal en a&'el
p'nto 2 en otro p'nto in(inita%ente 3ecino al dado. Con dic)as consideraciones est, relacionada la conocida notaci+n. tan di('ndida en la
act'alidad

d x d y

para los di(erenciales de las 3aria*les x e y, y

d y
AAAA
d x

para la deri3ada de y con respecto a x. Lei*ni4. ade%,s. introd'>o 'na # %a2Dsc'la para si%*oli4ar la inte:ral. notaci+n &'e se )a con3ertido en
'so co%Dn. Por lo de%,s. s' teor$a no di(iere %'c)o de la de NewtonL en %a2or o %enor %edida. en la ela*oraci+n posterior s's p'ntos de
lle:ada son an,lo:os. Le (alta. sin e%*ar:o. 'n ri:or %ate%,tico de (ondo. 2 tal de(iciencia la pro3oca el )ec)o de &'e aDn no se )a2a ela*orado
te+rica%ente ni consolidado la necesaria noci+n de 8l$%ite9. En realidad. las *ases concept'ales de esta noci+n ('nda%ental se )alla*an 2a en la
Arit!metica in#initorum de Mo)n Sailis. a &'ien )e%os %encionado antesL 2 si &'iere%os re%ontarnos )asta los or$:enes. la idea est, presente en
el %-todo de la ex)a'sti+n de E'doxo B0E6@1// a.C.C. aplicado con -xito por E'clides 2 Ar&'$%edes a di3ersos pro*le%as :eo%-tricos. #in
e%*ar:o. para 'n trata%iento ri:'roso de dic)a noci+n 2 s' plantea%iento ('nda%entado en el an,lisis in(initesi%al. )a*r, &'e esperar al si:lo
;I;. con <ern)ard <ol4ano B1761@1606C 2 A:'stin@Lo'is Ca'c)2 B176T@16/7C.
La o*ra de Lei*ni4 corresponde a los aFos 157J@1571. es decir. posterior Ao todo lo %,s. conte%por,neaA a la de Newton. No o*stante.
s' o*ra ('nda%ental. -ova met!odus pro maximis et minimis item que tan'entilbus se p'*lic+ en 1560. tres aFos antes &'e los P!iosop!iae
naturalis principia mat!ematica newtonianos. Ali%entada por e&'$3ocos. entre Newton 2 Lei*ni4 estall+ 'na (ero4 disp'ta so*re la prioridad del
desc'*ri%iento. #e trat+ de 'na disp'ta %'2 poco ele:ante. en la &'e predo%inaron la ani%osidad 2 las ac'saciones. 2 &'e ade%,s est'3o teFida
de or:'llo nacionalista. No es preciso. e%pero. &'e nos entreten:a%os %,s so*re tal contro3ersia.


6. LA# CIENCIA# =E LA VI=A

E.1. (os avances de la investi'acin anatmica

='rante el si:lo ;VI se asiste a 'n :ran (loreci%iento de la in3esti:aci+n anat+%ica. c'2os representantes %,s conocidos son Andrea Vesalio
B1/10@1/50C. Ki:'el #er3et B1/ET@1//1C. Ga*riele !alloppio B1/J1@1/5JC. Realdo Colo%*o Baprox. 1/15@1//TC. Andrea Cesalpino B1/JT@15E1C 2
!a*ri4io Ac&'apendente B1/11@151TC. El %is%o aFo en el &'e Nicol,s Cop-rnico p'*lic+ s' )e 2evolutionibus. Vesalio Ade ori:en (la%enco 2
pro(esor en Pad'aA entre:+ a la i%prenta s' )e corporis !umani #abrica. Este li*ro. *asado en las o*ser3aciones reali4adas por s' a'tor. 8('e el
pri%er texto preciso de anato%$a )'%ana &'e se )a2a presentado ante el %'ndo9 BI. Asi%o3C =ado &'e 2a se )a*$a in3entado la i%prenta. se
di('ndi+ por toda E'ropa a tra3-s de %illares de copias. Conten$a il'straciones %'2 )er%osasL al:'nas de ellas )a*$an sido reali4adas por Man
#te3en4oon 3an Calcar. disc$p'lo de Ticiano. Galeno )a*$a sostenido &'e la san:re pasa*a dentro del 3entr$c'lo derec)o del cora4+n )asta el
i4&'ierdo. atra3esando la pared de separaci+n lla%ada ta*i&'e. Vesalio. en oposici+n a Galeno. )i4o notar &'e el ta*i&'e del cora4+n pose$a 'na
nat'rale4a %'sc'lar 2 densa. En la se:'nda edici+n de s' o*ra B1///C ne:+ rot'nda%ente &'e la san:re p'diese atra3esarlo" 8Nasta no )ace
%'c)o tie%po. no )a*r$a osado ale>ar@ si&'iera en lo %,s %$ni%o de la opini+n de Galeno Aescri*e VesalioA. El ta*i&'e. sin e%*ar:o. no es
%enos espeso. denso 2 co%pacto &'e el resto del cora4+n. Por lo tanto. no 3eo c+%o podr, la %,s %$ni%a part$c'la pasar desde el 3entr$c'lo
derec)o )asta el i4&'ierdo del cora4+n.9 A pesar de todo. Vesalio no lo:r+ explicar el %o3i%iento de la san:re. Ki:'el #er3et. el re(or%ador
reli:ioso &'e Cal3ino )a*$a en3iado a la )o:'era en 1//1 2 &'e )a*$a estado con Vesalio en Par$s. s'p'so &'e la san:re circ'la*a desde el
3entr$c'lo derec)o )asta el i4&'ierdo pasando por los p'l%ones. =esp'-s de #er3er. Realdo Colo%*o Ata%*i-n pro(esor de anato%$a en
Pad'aA exp'so la idea de &'e la respiraci+n era 'n proceso de p'ri(icaci+n de la san:re 2 no 'n proceso de en(ria%iento. En la 2estitutio
4!ristianismi Bo*ra &'e ('e &'e%ada >'nto con s' a'tor. #er3et. 2 de la &'e &'edan tres e>e%plares" 'no en Paris. otro en Viena 2 otro en
Edi%*'r:oC se a(ir%a" 8La san:re se traslada desde las arterias p'l%onares )asta las 3enas p'l%onares %ediante 'n prolon:ado pasa>e a tra3-s
de los p'l%ones. d'rante el c'al ad&'iere 'n color car%es$9. 2 se 3e 8p'ri(icada por los 3apores ('li:inosos a tra3-s del acto de la respiraci+n9.
En el )e re anatomica. Realdo Colo%*o escri*e" 8La san:re lle:a a los p'l%ones a tra3-s de la 3ena arteriosaL l'e:o %e4clada con el aire. pasa
al cora4+n i4&'ierdo a tra3-s de la arteria 3enosaa.9 Andrea Cesalpino ('e anato%ista. *ot,nico 2 %ineralo:ista. 2 as$ %is%o. ('e pro(esor de
anato%$a en Pisa 2 Pad'a. En contra de la doctrina :al-nica. a(ir%+ &'e los 3asos san:'$neos tienen s' ori:en en el cora4+n 2 en el )$:adoL
ta%*i-n sost'3o &'e la san:re lle:a a todas las partes del c'erpo. En Pad'a ta%*i-n tra*a>+ !a*ri4io di Ac&'apendente. anato%ista 2 e%*ri+lo:o.
&'e est'di+ las 3,l3'las 3enosas. sin lle:ar e%pero a la circ'laci+n de la san:re. !alloppio. %ientras tanto. co%o contin'ador de la tradici+n de
Vesalio. descri*i+ los canales &'e 3an desde los o3arios )asta el Dtero 2 &'e )o2 se deno%inan tro%pas de !alopio. <artolo%- E'stac)io B1/EE
aprox.@1/70C. opositor de Vesalio 2 se:'idor de Galeno. est'di+ entre otras cosas el cond'cto &'e 3a desde el o$do )asta la :ar:anta. lla%ado
8tro%pa de E'sta&'io9.

E. 6. O. 5arvey+ el descubrimiento de la circulacin de la san're y el mecanicismo biol'ico

Lo dic)o )asta a)ora sir3e para darnos 'na idea de los a3ances de anato%$a d'rante el si:lo ;VI. #in e%*ar:o. las in3esti:aciones
anat+%icas ca%*iaron de si:no c'ando Sillia% Nar3e2 B1/76@15/7C p'*lic+ en 15J1 )e motu cordis. donde se expone la teor$a de la circ'laci+n
de la san:re. Esto constit'2+ 'n desc'*ri%iento re3ol'cionario. por tres ra4ones co%o %$ni%o" en pri%er l':ar. si:ni(ic+ 'n n'e3o :olpe. 2 de
car,cter decisi3os la tradici+n :al-nicaL en se:'ndo l':ar. se lle:a*a a 'n ele%ento cla3e para la (isiolo:$a experi%entalL en tercer l':ar. la teor$a
de la circ'laci+n de san:re. aceptada por =escartes 2 por No**es. se con3irti+ en 'na de las *ases %,s s+lidas del paradi:%a %ecanicista en
*iolo:$a. En e(ecto. a'n&'e Nar3e2 di:a &'e 8el cora4+n p'ede B...C ser correcta%ente desi:nado principio de la 3ida 2 sol del %icrocos%os9.
or:ani4a los res'ltados de la in3esti:aci+n anat+%ica precedente dentro de 'n %odelo estricta%ente. %ecanicista" 8Tal es B...C el 3erdadero
%o3i%iento de la san:re" B...C la san:re B...C por la acci+n del 3entr$c'lo i4&'ierdo es exp'lsada ('era del cora4+n 2 distri*'ida a tra3-s de las
arterias en el interior del or:anis%o 2 en cada 'na de s's partes. al i:'al &'e por las p'lsaciones del 3entr$c'lo derec)o es i%p'lsada 2 distri*'ida
por los p'l%ones a tra3-s de la 3ena arteriosaL 2 de n'e3o. a tra3-s de las 3enas. la san:re 3'el3e a la 3ena ca3a )asta la a'r$c'la derec)a. del
%is%o %odo &'e. a tra3-s de la arteria 3enenosa. pasa desde los p'l%ones )asta el 3entr$c'lo i4&'ierdo. en la %anera &'e antes )e%os
indicado.9 #e considera &'e el cora4+n es 'na *o%*a. las 3enas 2 las arterias son t'*os. la san:re es 'n l$&'ido en %o3i%iento *a>o presi+n. 2 las
3,l3'las de las 3enas c'%plen la %is%a ('nci+n &'e las %ec,nicas. Pro3isto de este %odelo %ecanicista. Nar3e2 ataca al %-dico (ranc-s Mean
!ernel B10T7@1//TC. &'ien Aal exa%inar los cad,3eres 2 co%pro*ar &'e las arterias 2 el 3entr$c'lo i4&'ierdo del cora4+n se )a )a*$a a(ir%ado en
s' :niversa 3edicina B1/0JC &'e exist$a 'n c'erpo et-reo. 'n esp$rit' 3ital &'e llena*a esos l':ares %ientras el )o%*re ten$a 3ida 2 &'e
desaparec$a con la %'erte. Nar3e2 dice &'e 8!ernel. 2 no s+lo !ernel. sostiene &'e estos esp$rit's son s'*stancias in3isi*les B...C. Nos )e%os de
li%itar a a(ir%ar &'e. a lo lar:o de las inda:aciones anat+%icas. >a%,s )e%os )allado nin:'na (or%a de esp$rit' en las 3enas. ni en los ner3ios. ni
en nin:'na otra parte del or:anis%o9.
La teor$a de Nar3e2 representa 'na aportaci+n de pri%era %a:nit'd a la (iloso($a %ecanicista. =escartes extender, a todos los ani%ales la
idea A2a exp'esta por Leonardo 2 presente en GalileoA se:Dn la c'al el or:anis%o 3i3iente es 'na %,&'ina. =ic)a idea ser3ir, de ('nda%ento a
las in3esti:aciones de Al(onso <orelli B15E6@157TC. %ie%*ro de la Accade%ia del Ci%ento. pro(esor de %ate%,tica en Pisa 2 a'tor de la :ran o*ra
)e motu animalium. p'*licada p+st'%a%ente en 156E. <orelli. &'e ser, recordado por Newton en s' o*ra principal. est'di+ la est,tica 2 la
din,%ica del c'erpo. calc'lando la ('er4a desarrollada por los %Dsc'los al ca%inar. al correr. al saltar. al le3antar pesos 2 en los %o3i%ientos
internos del cora4+n. As$ %idi+ la ('er4a %'sc'lar del cora4+n 2 la 3elocidad de la san:re en las arterias 2 en las 3enas. El cora4+n. para <orelli.
('nciona c+%o el pist+n de 'n cilindro. 2 los p'l%ones. co%o dos ('elles. Con los %is%os o*>eti3os. <orelli anali4+ ta%*i-n el 3'elo de los p,>aros.
la nataci+n de los peces 2 el arrastrarse de los :'sanos.

E.8. >rancesco 2edi se opone a la teor%a de la 'eneracin espont&nea
Otro %ie%*ro de la Accade%ia del Ci%ento &'e contri*'2+ al desarrollo de las ciencias %-dico@*iol+:icas ('e el aretino !rancesco Redi B15J5@
15T6C. &'ien con 'n experi%ento &'e se )a )ec)o (a%oso en la )istoria de la *iolo:$a (or%'l+ lo &'e para a&'ellos tie%pos constit'$a 'na cr$tica
decisi3a en contra de la teor$a de la :eneraci+n espont,nea. En las "xperiencias en torno a la 'eneracin de los insectos. Redi escri*e 8#e:Dn lo
&'e os di>e. los anti:'os 2 los n'e3os escritores. 2 la co%Dn opini+n del 3'l:o. a(ir%an &'e c'al&'ier podred'%*re de cad,3er corro%pido 2 toda
in%'ndicia de c'al&'ier otra cosa p'tre(acta en:endra :'sanos 2 los prod'ce. &'eriendo 2o )allar la 3erdad. a principios del %es de >'nio )ice
%atar tres serpientes. lla%adas c'le*ras de Esc'lapioL apenas est'3ieron %'ertas. las colo&'- en 'na ca>a a*ierta. para &'e all$ se p'driesenL no
pas+ %'c)o tie%po antes de &'e las 3iese todas c'*iertas de :'sanos con (or%a de cono. 2 sin patas. se:Dn pod$a 3erseL tales :'sanos. a
%edida &'e de*ora*an a&'ella carne. i*an creciendo de ta%aFo.9 Redi presenta de esta %anera la teor$a de la :eneraci+n espont,nea. &'e en s'
tie%po 2a pose$a 'na 3enera*le anti:Pedad. Repitiendo los experi%entos. narra Redi. 8sie%pre 3$ so*re a&'ellas carnes 2 so*re a&'ellos peces. 2
alrededor de los ori(icios de las ca>as en &'e esta*an colocados. no s+lo los :'sano. sino ta%*i-n los )'e3os de los &'e. co%o antes )e dic)o.
nacen los :'sanos. Estos )'e3os %e )icieron recordar a a&'ellos otros &'e de>an las %oscas so*re los pescados o so*re la carne 2 &'e desp'-s
se con3ierten en :'sanosL cosa &'e 2a ('e per(ecta%ente o*ser3ada por los co%piladores del 3oca*'lario de n'estra Acade%ia 2 o*ser3an
asi%is%o los ca4adores en las (ieras &'e %atan d'rante los d$as esti3ales. 2 ta%*i-n los carniceros 2 las 3endedoras &'e. para prote:er d'rante el
3erano las carnes d tal in%'ndicia. las colocan en 'na (res&'era 2 las c'*ren con paFos *lancos. Por lo c'al. con %'c)a ra4+n el :ran No%ero. en
el li*ro deci%ono3eno de la Hl%ada. )i4o &'e A&'iles te%iese &'e las %oscas ens'ciasen con :'sanos las )eridas del (allecido Patroclo. %ientras -l
se dispon$a a 3en:arse de N-ctor B...C. Por eso s' piadosa %adre le pro%eti+ &'e. con di3ino poder. %antendr$a ale>ados de a&'el cad,3er los
in%'ndos en>a%*res de %oscas. 2 en contra del orden nat'ral lo conser3ar$a incorr'pto 2 entero d'rante 'n aFo B...C. Por esto co%enc- a d'dar si
por acaso todas las lar3as &'e aparec$an en las carnes proced$an sola%ente de las %oscas 2 no de las carnes %is%as p'tre(actasL tanto %,s %e
con(ir%a*a en d'das el 3er &'e. en todas las :eneraciones &'e 2o )a*$a pro3ocado. antes de &'e las carnes se a:'sanasen. se )a*$an posado
%oscas de la %is%a especie &'e la &'e l'e:o nac$a en ellaL la d'da. e%pero. )a*r$a sido 3ana si la experiencia no la )'*iese con(ir%ado. A
%ediados del %es de >'lio colo&'- en c'atro (rascos de *oca anc)a 'na serpiente. al:'nos peces r$o. c'atro an:'ilillas del A%o 2 'n tro4o de
ternero lec)alL l'e:o. desp'-s de cerrar %'2 *ien las *ocas con papel 2 cordeles. sell,ndolas a la per(ecci+n. en otros (rascos colo&'- otras cosas
se%e>antes 2 con (rascos a*iertos" no transc'rri+ %'c)o tie%po sin &'e estos se:'ndos recipientes &'edasen a:'sanados. 2 se 3e$a c+%o las
%oscas entra*an 2 sal$an de ellos a s' capric)o. E%pero. en los (rascos cerrados no 3i nacer 'na sola lar3a. a'n&'e )'*iesen transc'rrido
%'c)os %eses desde el d$a &'e se encerraron all$ los cad,3eresL a 3eces se encontra*a. por ('era del papel. al:Dn )'e3o o al:Dn :'sanillo &'e
pon$a todo s' es('er4o 2 solicit'd en tratar de )allar al:'na :rieta para entrar a ali%entarse en a&'ellos (rascos9.
Vol3a%os a Nar3e2. La teor$a de la circ'laci+n prop'esta 2 co%pro*ada por Nar3e2 constit'2+ 'n a3ance de enor%e trascendencia. Co%o
s'cede sie%pre. sin e%*ar:o. 'na teor$a sol'ciona 'n pro*le%a 2 crea otros n'e3os. La teor$a de Nar3e2 post'la*a la existencia de 3asos
capilares entre las arterias 2 las 3enas. pero Nar3e2 no los )a*$a 3isto. No pod$a 3erlos. 2a &'e para ello se necesita*a el %icroscopio. Karcello
B15J6@15T0C. el :ran t-cnico en %icroscop$a del si:lo ;VII. o*ser3o en 1551 la san:re en los capilares de los p'l%ones de 'na rana. Kalpi:)i
in3esti:ador :enial e in(ati:a*le. En 155T ('e no%*rado %ie%*ro de la Ro2al #ociet2" %'2 ),*il en t-cnicas experi%entales. est'di+ los p'l%ones
la len:'a. el cere*ro. la (or%aci+n del e%*ri+n en los )'e3os de la :allina. etc. En 1551 Ro*ert <o2le B15J7@15T1C lo:r+ o*ser3ar la direcci+n de
los capilares in2ectando l$&'idos coloreados 2 cera ('ndida. Ant)on2 3an Lee'wenQoeQ B15J1@17J1C padre de la %icroscopia Bconstr'2+
%icroscopios )asta de JEE a'%entosC. p'do 3er la circ'laci+n de la san:re en los capilares de la cola de 'n renac'a>o 2 de la pata de 'na rana.


T. LA# ACA=EKIA# G LA# #OCIE=A=E# CIENT!ICA#

I.1. (a Accademia dei (incei y la Accademia del 4imento

8Or:ani4ar 2 coordinar las in3esti:aciones. con3ertir en esta*les 2 (ec'ndas las relaciones entre la c'lt'ra de los %ec,nicos 2 t-cnicos 2 la
de los te+ricos 2 cient$(icosL co%'nicar a 'n pD*lico lo %,s a%plio posi*le los res'ltados de los experi%entos 2 de las in3esti:acionesL a*rir
posi*ilidades cada 3e4 %,s n'%erosas de cola*oraci+n 2 de contrastaci+n con *ase en estas exi:encias Aco%partidas por =escartes 2 por
Kersenne. por <o2le 2 por Lei*ni4A nacieron en E'ropa las pri%eras sociedades 2 acade%ias cient$(icas. !'era de las 'ni3ersidades. controladas
tradicional%ente por el poder eclesi,stico. nacieron a lo lar:o del si:lo ;VII n'e3os l':ares de disc'si+n 2 de in3esti:aci+n. Los :randes
epistolarios de ese si:lo doc'%entan. por s' parte. el :rado tan nota*le en &'e se ad3ert$a la exi:encia de 'na a%plia cola*oraci+n intelect'al.
&'e s'perase las (ronteras de los Estados 2 los partic'laris%os de las c'lt'ras nacionales9 BPaolo RossiC. La ciencia es 'n )ec)o social" lo es.
por&'e sie%pre s'r:e en el interior de 'na tradici+n c'lt'ral Bcon 'nos pro*le%as espec$(icos. 'n len:'a>e. etc.CL es social en s's aplicacionesL
pero. so*re todo. lo es en s' %-todo de le:iti%aci+n co%o ciencia. p'esto &'e para &'e el conoci%iento cient$(ico se trans(or%e en tal. de*e ser
controla*le. 2 el control es 'n as'nto p'*lico. La teor$a cient$(ica aspira a tener 3alide4 para todos. #+lo p'ede satis(acerse tal pretensi+n si las
consec'encias de la o*ser3aci+n 2 de la experi%entaci+n de la teor$a o*li:an a todos a aceptarla. En ca%*io. el sa*er (ilos+(ico Atal co%o se
practica*a en las 'ni3ersidades. en los se%inarios 2 en los cole:ios eclesi,sticosA se con(i:'ra*a 2 se entend$a co%o (idelidad a la esc'ela o a la
doctrina de 'n %aestro 2 no co%o (iel aplicaci+n de 'n %-todo &'e expon:a a la cr$tica p'*lica las teor$as. las t-cnicas de co%pro*aci+n 2 los
res'ltados de la in3esti:aci+n.
M'sta%ente en contraposici+n a la enseFan4a 'ni3ersitaria eclesi,stica 2 con(iesan co%Dn%ente los o2entes e incl'so los pro(esores &'e en el no
se aprende otra cosa &'e los pri%eros t-r%inos 2 re:las. el ca%ino 2 e %odo de est'diar 2 de a*rir los li*ros9C. el >o3enc$si%o pr$ncipe !ederico
Cesi ('nd+ en Ro%a. en 15E1. a expensas s'2as. la Accade%ia dei Lincei BAcade%ia de los LincesC. pro3ista de *i*lioteca. 'n :a*inete de )istoria
nat'ral 2 'n >ard$n *ot,nico anexo. En )el natural deseo de saber y #undacin de los (inces para su consecucin B1515C. Cesi escri*i+ &'e 8al no
existir 'na instit'ci+n ordenada. 'na %ilicia (ilos+(ica para e%presa tan di:na. tan :rande 2 tan propia del )o%*re co%o es la ad&'isici+n de la
sa*id'r$a. 2 de %odo partic'lar con los %edios de las disciplinas principales. con esta (inalidad e intenci+n se eri:i+ la Acade%ia o 3erdadera
asa%*lea de los Linces. para &'e Acon 'na proporcionada 'ni+n de s'>etos aptos 2 preparados para dic)a o*raA proc're con *'en orden s'plir
todos los errores 2 carencias &'e se )an dic)o antes. &'itar todos los o*st,c'los e i%pedi%entos 2 lle3ar a ca*o este *'en deseo. proponiendo el
sa:ac$si%o lince co%o contin'o est$%'lo 2 rec'erdo de la *Ds&'eda de a&'ella a:'de4a 2 penetraci+n del o>o de la %ente. necesaria para
conocer conte%plando %in'ciosa 2 dili:ente%ente. desde ('era 2 desde dentro lo &'e con3en:a. todos los o*>etos &'e se enc'entran en el :ran
teatro de la nat'rale4a9. Galileo (or%+ parte de la Acade%ia de los Linces. Esta aca*+ s's acti3idades en 15/1 2. l'e:o de al:'nos res'r:i%ientos
no de%asiado si:ni(icati3os. 3ol3i+ a ('ncionar en 1607.
No d'r+ %,s de die4 aFos la Accade%ia del Ci%ento BAcade%ia del Experi%entoC. ('ndada en 15/7 por el pr$ncipe Leopoldo de Toscana.
a%i:o 2 disc$p'lo de Galileo. Loren4o Ka:alotti B1517@171JC A&'e ('e %ie%*ro de esta Acade%iaA nos de>+ escrito &'e 8('e prop+sito de
n'estra Acade%ia el experi%entar no s+lo con lo &'e nos )a2a s'cedido nosotros. sino ta%*i-n con a&'ellas cosas &'e. por c'riosidad pro3ec)o
o por si%ple )alla4:o. )allan sido escritas o )ec)as por otrosL p'es se 3e &'e. *a>o este no%*re de experiencia. a %en'do to%an pie 2
:anan cr-dito a los errores. Esto ('e lo &'e lle3+ al co%ien4o la %ente perspicac$si%a e in(ati:a*le del #eren$si%o Pr$ncipe Leopoldo de Toscana.
&'ien para decansar de los asid'os tra*a>os 2 de los sol$citos c'idados &'e le co%porta el e>ercicio de s' ele3ada condici+n. &'iere es(or4ar el
intelecto ascendiendo el e%pinado ca%ino de los conoci%ientos %,s no*les. Na*iendo sido %'2 (,cil para el s'*li%e entendi%iento de s' Alte4a
#eren$si%a co%prender c+%o el cr-dito &'e poseen los :randes a'tores %'e3e en la %a2or$a de los casos a los in:enios. los c'ales. por 'n
exceso de con(ian4a o por re3erencia a 'n no%*re. no osan poner en d'da lo &'e a&'-llos proponen con a'toridad. >'4:+ &'e de*$a ser o*ra de
s' :ran ,ni%o contrastar con %,s exactas 2 %,s sensatas experiencias el 3alor de s's a(ir%aciones. 2 'na 3e4 conse:'ida la co%pro*aci+n o el
desen:aFo. otor:ar este don tan desea*le 2 tan preciado a c'al&'iera &'e se )alle %'2 ansioso de los desc'*ri%ientos 3erdaderos9. Estos
8pr'dentes dictados del #eren$si%o Protector n'estro9. si:'e diciendo Ka:alotti. no se propon$an con3ertir a los acad-%icos en 8censores
indiscretos de las doctas (ati:as a>enas o en pres'nt'osos dispensadores de desen:aFos 2 de 3erdades. sino &'e la intenci+n principal )a sido dar
a otros la ocasi+n de reiterar con s'%o ri:or las %is%as experiencias. en el %odo &'e a 3eces )e%os osado )acer nosotros9. La ciencia es 'n
)ec)o social" exi:e la co%pro*aci+n pD*lica. la 8sinceridad9 de 8desapasionados 2 respet'osos senti%ientos9 2 la inter3enci+n de %'c)as
('er4as B82 para tal e%presa se re&'ieren otras ('er4as9C.
A tra3-s del =iario ori:inal de las actas de la Acade%ia. pode%os apreciar &'e los acad-%icos del Ci%ento ('eron Dnica%ente los
si:'ientes" Vincen4o Vi3iani. Candido 2 Paolo del <'ono. Alessandro Kaisili. Antonio Uli3a. Carlo Rinaldini. Gio3anni 2 Al(onso <orelli. 2 co%o
cretario. el conde Loren4o Ka:alotti. #in e%*ar:o. ade%,s de estas personas no%*radas en el %an'scrito. ta%*i-n ('eron acad-%icos
Alessandro #e:ni Bsecretario de la Acade%ia )asta el JE de %a2o de 155E. (ec)a en &'e le s'*stit'2+ Loren4o Ka:alottiC. !rancesco Redi 2 Carlo
Ro*erto =ati. Entre los socios correspondientes en el extran>ero )a2 &'e %encionar a #tenone 2. en cierta (or%a. ta%*i-n a N'2:ens. con s'
epistolario so*re te%as astron+%icos diri:ido al pr$ncipe Leopoldo. El le%a distinti3o de la Acade%ia ('e la expresi+n 8pro*ando 2 3ol3iendo a
pro*ar9 in3esti:aciones cient$(icas de los acad-%icos del Ci%ento a*arcaron toda la :a%a de las ciencias nat'rales" (isiolo:$a. *ot,nica.
(ar%acolo:$a. 4oolo:$a. %ec,nica. +ptica. %eteorolo:$a. etc. No pode%os ol3idar ta%poco la :ran atenci+n &'e los acad-%icos concedieron a la
constr'cci+n de instr'%entos cada 3e4 %,s exactos" ter%+%etros. )i:r+%etros. %icroscopios. p-nd'los etc. El patri%onio instr'%ental de la
Accade%ia del Ci%ento. &'e )a lle:ado )asta n'estros d$as. se conser3a en el K'seo de Nistoria de la Ciencia. de !lorencia. 2 est, constit'ido
por JJ1 pie4as. al:'nas de ellas inco%pletas. Al parecer. al %orir Leopoldo B157/C )a*$a 1J6J pie4as de cristal. K'c)os de estos instr'%entos
toda3$a exist$an en 170E. co%o atesti:'a Tar:ioni@To44etti &'e los 3io en 'na estancia conti:'a a la <i*lioteca del Pala44o Pitti. En s's -oticias
sobre los crecimientos de las ciencias #%sicas que ocurrieron en =oscana en el transcurso de los aos (P del si'lo PGHH. G. Tar:ioni@To44etti
escri*e" 8L'e:o. los instr'%entos eran in(initos. por as$ decirlo. todos los &'e se )a*$an p'*licado en las Ta*las de Co*re de los Ensa2os. 2 casi el
do*le o %,s. no p'*licados. En 170E 3i la %a2or parte de -stos. colocados dentro de %a:n$(icos ar%arios. en 'n sal+n >'nto a la *i*lioteca del real
palacio de los Pitti. &'e era el %is%o donde se cele*ra*an re:'lar%ente las sesiones de la Accade%ia del Ci%ento B...C. Otros ('eron
a*andonados a&'$ o all,. 2 se dispersaron. o pasaron a otras %anos. 2 otra :ran parte se la lle3+ a s' casa el seFor Va2rin:e. %a&'inista de #'
Ka>estad Cat+lica. sin conocerlos al principio. Rec'erdo a este prop+sito &'e. estando en 'na ocasi+n en casa del citado Va2rin:e. adonde
acost'%*ra*a a ir de 3e4 en c'ando. 2a &'e %e co%plac$a s'%a%ente la con3ersaci+n de a&'el 3alios$si%o %ec,nico 2 )o%*re )onrad$si%o. -l
%e )i4o 3er 'na %asa in%ensa 2 con('sa de instr'%entos del Ci%ento. de cristal. de %etal. de %adera. etc.. 2 %e pre:'nt+ si 2o sa*$a para &'-
pod$an ser3ir. Go los reconoc$ de in%ediato. le di>e &'- eran. 2 co%o desconoc$a por co%pleto el no%*re de la Accade%ia del Ci%ento. le )a*l- 'n
poco de ella. 2 a la %aFana si:'iente le lle3- los Ensa2os 2 le )ice encontrar las (i:'ras. le expli&'- las descripciones. &'e entonces no entend$a
del todo. =esp'-s de la %'erte de Va2rin:e. los instr'%entos del Ci%ento 2 de los otros )er%os$si%os &'e eran propiedad de Va2rin:e. 'na parte
('e colocada en ca>ones por orden del A':'st$si%o E%perador !rancisco. 2 en3iada a Viena. 2 al parecer. re:alada al Oran Cole:io TeresianoL
todos los de%,s ('eron n'e3a%ente colocados en el citado sal+n del palacio de los Pitti 2 en 'na estancia conti:'a. L'e:o. las ta*las de co*re.
tanto las p'*licadas en los "nsayos co%o al:'nas otras no p'*licadas 2 destinadas pro*a*le%ente a 'na pro2ectada contin'aci+n de los
"nsayos. se conser3an en el G'ardarropa Real B...C. Na2 &'e creer. por lo de%,s. &'e los instr'%entos ela*orados a expensas del pr$ncipe
Leopoldo ('eron n'%eros$si%os. por&'e el seFor Va2rin:e %e )i4o 3er 'n :ran n'%ero. %'c)os otros se )a*$an ido ro%piendo con el paso del
tie%po o los )a*$an ro*ado. 2 el cardenal Leopoldo le )a*$a %andado %'c)os co%o re:alo al papa Ale>andro VII. con instr'cciones so*re la
%anera de e%plearlos. ele:ante%ente redactadas por el conde Loren4o Ka:alotti.9

I.6 (a 2oyal Society de (ondres y la Academia real de las ciencias de >rancia

La #ociedad Real de Londres para la pro%oci+n de los conoci%ientos nat'rales BRo2al #ociet2 o( London (or t)e Pro%otion o( Nat'ral ?nowledeC
naci+ co%o consec'encia de las re'niones cele*radas a partir de 150/ por 'n :r'po de partidarios de la (iloso($a n'e3a o (iloso($a experi%ental.
En 155J Carlos II concedi+ el estat'to Bc)arterC &'e esta*lece derec)os 2 las prerro:ati3as de la Ro2al #ociet2. El o*>eti3o de la #ociedad
consist$a en redactar 8in(or%es (idedi:nos de todas las o*ras nat'rale4a9 2 redactarlos en 'n len:'a>e a'stero 2 nat'ral. 'n len:'a>e de
8expresiones positi3as9 2 con 8si:ni(icados claros9. La #ociedad &'er$a 'n len:'a>e &'e se acercase al de 8los artesanos. los ca%pesinos. los
co%erciantes9. %,s &'e al de los 8(il+so(os9. Un len:'a>e de esta clase era l+:ica%ente. el len:'a>e de las ciencias" la %ate%,tica. la anato%$a
%a:netis%o. la %ec,nica o la (isiolo:$a. -ullius in verba ('e. 2 es. el le%a de la #ociedad Real de Londres" 8no es necesario >'rar so*re las
pala*ras de nadie9. El ('nda%ento de la ciencia no reside en la a'toridad de 'n pensador. sino Dnica%ente en las pr'e*as de los )ec)os" 2
8contra los )ec)os 2 los experi%entos Adi>o Newton. &'e ('e %ie%*ro 2 l'e:o secretario de la #ociedad RealA no se p'ede disc'tir9. =esde
155J )asta 1557 BaFo en &'e %'ri+C ('e secretario de la #ociedad Nenr2 Olden*'r:. &'ien inici+ en 155/ la p'*licaci+n de las actas de la
sociedad Blas 8P)ilosop)ical Transactions9. &'e si:'en p'*lic,ndose en la act'alidadC. Las 8Transactions9 de la Ro2al #ociet2 constit'2en el
pri%er e>e%plo &'e se da en E'ropa de re3ista peri+dica dedicada a te%as cient$(icos. Olden*'r: inici+ s' p'*licaci+n con el con3enci%iento de
&'e dar a conocer a los de%,s los desc'*ri%ientos cient$(icos era 'n ele%ento necesario para el a3ance del conoci%iento cient$(ico. #' intenci+n
era &'e las 8Transactions9 ('esen 'na in3itaci+n 2 'n est$%'lo a &'e los est'diosos 8in3esti:asen. experi%entasen 2 desc'*riesen n'e3as cosas.
a &'e se co%'nicasen rec$proca%ente s's propios conoci%ientos. contri*'2endo as$ en el %a2or :rado posi*le al :ran pro2ecto consistente en el
enri&'eci%iento del conoci%iento de la nat'rale4a 2 en el per(ecciona%iento de todas las artes 2 las ciencias (ilos+(icas9. G todo esto. 8para :loria
de =ios. )onor 2 pro3ec)o de este reino. 2 *ien 'ni3ersal de la )'%anidad9.
=e*ido al inter-s del %inistro Col*ert. en 1555. *a>o el reinado de L'is ;IV. se constit'2+ la Acade%ia real de las ciencias BAcad-%ie
ro2ales des sciencesC. Pertenece a C)ristian N'2:ens 'n (a%oso 3ernoradum diri:ido al %inistro Col*ert. en el &'e se a(ir%a &'e 8la oc'paci+n
%ental 2 %,s Dtil9 de los %ie%*ros de la Acade%ia es 8dedicarse a la )istoria nat'ral se:Dn el plan tra4ado por <acon9. Este es el pro2ecto de
N'2:ens en s's l$neas %aestras" experi%entar so*re el 3ac$o a tra3-s de *o%*as 2 deter%inar el peso del aireL anali4ar la ('er4a explosi3a de la
p+l3ora dentro de 'n recipiente de )ierro o de co*re lo s'(iciente%ente :r'esoL exa%inar la ('er4a del 3aporL exa%inar la ('er4a 2 la 3elocidad de
los 3ientos. 2 est'diar s' 'tili4aci+n para la na3e:aci+n 2 para las %,&'inasL anali4ar 8la ('er4a B...C del %o3i%iento pro3ocado por 'n :olpe9.
#e:Dn N'2:ens. existen %'c)as cosas &'e. a'n&'e ser$a %'2 Dtil conocerlas nos son del todo Ao casi del todoA desconocidas" la nat'rale4a del
peso. del calor. del (r$o. de la l'4. de la atracci+n %a:n-tica. la respiraci+n ani%al. la co%posici+n de la at%+s(era. la %anera en &'e crecen la
plantas. 2 as$ s'cesi3a%ente.