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La semntica biopoltica.

Foucault y sus recepciones




ADN SALINAS ARAYA

































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Coleccin: Ensayo.
Diseo y diagramacin: CENALTES Ediciones.
Primera Edicin, Via del Mar, Agosto 2014.
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Via del Mar, Chile.
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La semntica biopoltica. Foucault y sus recepciones por Adn Salinas Araya, se distribuye en
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La versin impresa de esta obra cuenta con derechos comerciales de CENALTES Ediciones
ISBN: 978-956-9522-00-0
DOI: 10.5281/zenodo.11378

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CONTENIDOS
SerjustosconFoucault. Prlogo de Rodrigo Castro Orellana ................................ 9
Introduccin .......................................................................................................... 13
1. BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER .................................................... 21
1.1. El periodo de formacin del discurso ........................................................ 21
1.1.1. Medicina social y capitalismo .............................................................. 22
1.1.2. Nosopoltica, biohistoria y biopoltica ................................................. 26
1.1.3. Medicalizacin indefinida .................................................................... 28
1.2. Segundo periodo: Biopoder, estatalizacin y medicalizacin ................... 31
1.2.1. Medicalizacin y gestin sanitaria ....................................................... 33
1.2.2. La poblacin un cuerpo mltiple ......................................................... 36
1.2.3. Soberana y estatalizacin de lo biolgico .......................................... 39
1.2.4. Sntesis y proyecciones ........................................................................ 42
1.3. Tercer periodo: Biopoder y neoliberalismo ............................................... 46
1.3.1. Del Territorio a la Vida de la especie, o el giro del poder .................. 49
1.3.2. La Gubernamentalidad ......................................................................... 52
1.3.3. La Razn Gubernamental y la Razn de Estado.................................. 58
1.3.4. Seguridad y economa poltica ............................................................. 61
1.3.5. El liberalismo como rgimen de veracidad y el sentido
paradjico de la administracin de la libertad ................................... 64
1.3.6. El caso del neoliberalismo alemn y las transformaciones de
la idea de regulacin ............................................................................ 70
1.3.7. El caso del neoliberalismo norteamericano y la extensin de
la racionalidad de mercado al conjunto social ................................... 79
1.3.8. Sntesis y proyecciones ........................................................................ 87
2. LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD........................................................... 91
2.1. Las primeras repercusiones de Seguridad,Territorio,Poblacin,
o el efecto Foucault .................................................................................... 93
2.2. La red de historia del presente .................................................................. 98
2.2.1. La perspectiva de la gubernamentalidad ............................................ 99
2.2.2. El gobierno de s ................................................................................. 105
2.2.3. Polticas pblicas, reformas neoliberales, economa poltica .......... 109
2.2.4. Perspectivas, crticas y posiciones ..................................................... 113

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3. DESPUS DE LAS DISCIPLINAS .............................................................................. 117
3.1. Funciones y materias del diagrama ......................................................... 118
3.2. Biopoder y poltica de la vida ................................................................... 126
3.3. La sociedad de control ............................................................................. 131
3.4. Sntesis y proyecciones............................................................................. 139
4. CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA ........................... 141
4.1. Antecedentes generales ........................................................................... 141
4.1.1. Dos ciclos en el trabajo de Agamben ................................................ 141
4.1.2. La estructura del HomoSacer ............................................................ 142
4.2. El campo de concentracin, o una soberana biopoltica ........................ 146
4.2.1. El campo como estructura jurdico poltica ...................................... 146
4.2.2. Campo y Estado de Excepcin ........................................................... 147
4.2.3. Campo y Nuda Vida ............................................................................ 150
4.2.4. El campo como continuidad entre totalitarismo y
democracia ......................................................................................... 154
4.2.5. Foucault y Agamben, sobre el campo de concentracin ................. 158
4.3. Trinidad y liturgia, o el arcano del gobierno. ........................................... 165
4.3.1. El gobierno teolgico ......................................................................... 165
4.3.2. Teologa poltica y teologa econmica ............................................. 173
4.3.3. Condicin teolgica de la economa moderna ................................. 178
4.3.4. Secularizacin, mesianismo y soberana ........................................... 184
4.4. Sntesis y proyecciones............................................................................. 194
5. IMPERIO Y MULTITUD ........................................................................................ 197
5.1. Supuestos tericos ................................................................................... 200
5.2. Genealogas del imperio ........................................................................... 206
5.2.1. La formacin de lo supranacional: excepcin y guerra .................... 206
5.2.2. Una geografa del mercado mundial ................................................. 215
5.3. Biopoltica como produccin de la vida social ......................................... 221
5.4. Diferencias entre biopoder y biopoltica ................................................. 225
5.5. Soberana, Territorio, Capital ................................................................... 233
5.6. Relectura de la Sociedad de control ........................................................ 238
5.7. La multitud como contrafuerza del diagrama ......................................... 243
5.8. Sntesis y proyecciones............................................................................. 246


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6. EL PARADIGMA INMUNITARIO ............................................................................. 249
6.1. Antecedentes generales ........................................................................... 249
6.1.1. Ciclos en los trabajos de Esposito ...................................................... 249
6.1.2. Lo impoltico ....................................................................................... 251
6.1.3. Munus, Communitas e Immunitas .................................................... 255
6.1.4. El lxico jurdico .................................................................................. 260
6.2. El enigma de la biopoltica ....................................................................... 262
6.2.1. La hiptesis de la indecisin .............................................................. 262
6.2.2. Biopoltica un recorrido por el siglo XX ............................................. 270
6.3. La Immunitas como campo semntico .................................................... 276
6.3.1. Inmunidad jurdica e inmunizacin biolgica ................................... 276
6.3.2. Immunitas como teora general de la sociedad................................ 279
6.3.3. La metfora organicista y la Immunitas ............................................ 283
6.4. Biopoltica, modernidad, postmodernidad .............................................. 286
6.5. Biopoltica como Poltica de la vida .......................................................... 293
7. SEALES DE UNA SEGUNDA RECEPCIN ................................................................ 297
7.1. El modelo de la deuda .............................................................................. 298
7.1.1. El postfordismo del grupo Multitudes .............................................. 298
7.1.2. La economa de la deuda ................................................................... 313
7.2. Biopoltica molecular, o una economa poltica de la vitalidad ............... 320
BIBLIOGRAFA .......................................................................................................... 329

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SER JUSTOS CON FOUCAULT
Rodrigo Castro Orellana.
Universidad Complutense de Madrid.
Nadie estara en condiciones de discutir que el debate de la filosofa contempornea en torno a
los conceptos de biopoder y biopoltica tiene una profunda deuda con Michel Foucault. Pero no
se trata exclusivamente de una deuda de lxico, referida al hecho de que el pensador francs
haya sido el primero en poner en circulacin estos conceptos. La deuda principal guarda
relacin con la brecha que se ha abierto a lo largo de los aos entre ese discurso inicial de
Foucault sobre el biopoder y todas las elaboraciones posteriores de diversos autores como
Agamben, Negri, Hardt o Esposito. Por tanto, nos referimos a una deuda con la identidad
especfica que este problema de investigacin tiene dentro del programa foucaultiano.
Parafraseando el anlisis de Derrida sobre Freud, quizs haya llegado el momento de ser justos
con Foucault.
Este espritu de justicia con la problematizacin foucaultiana de la biopoltica representa uno de
los aspectos ms meritorios del libro de Adn Salinas. En este contexto, ser justos significa
reconocer el sentido nominalista, pluralista y genealgico que Foucault le otorga a las nociones
de biopoder y biopoltica dentro de la analtica del poder; establecer las fronteras entre esta
apuesta terico-metodolgica y otras formulaciones posteriores que parecen ms inclinadas a un
uso general y deshistorizado de estas categoras.
Ser justos con Foucault supone tambin ejercitarse en el trabajo severo del archivista que
ordena los documentos y escarba en la superficie de cada uno de ellos su procedencia o su
particular biografa. Porque, aunque mucho le pese a la ensoacin de una filosofa
autodenominada primera, los textos tienen un itinerario en el espacio y el tiempo, un lugar en
que se enredan y una edad que explica sus usos y abusos. Adn Salinas nos ensea precisamente
esto en su viaje exhaustivo por los discursos sobre el biopoder, recogiendo fotografas de
mltiples perfiles, vindose obligado en ciertas ocasiones a efectuar ms de alguna autopsia. S,
porque hay algo de muerte en toda esta gramtica de los estudios biopolticos. De hecho, uno
tiene la sospecha de que semejante proliferacin discursiva de los trminos biopoder y
biopoltica, esconde algn cadver en la azotea.
Para comprobarlo resulta preciso interrogar a los documentos, descubrir lo que pretende cada
uno de ellos arrogndose el uso del concepto. Entre estos testimonios, Salinas descubre que no
se ha sido justo con Foucault, que realmente son pocos los que han elegido recuperar el estudio
emprico de la biopoltica en el sentido en que lo entendi el autor francs. No puede olvidarse
que, para el filsofo de Poitiers, conceptos como biopoltica y biopoder nunca fueron un punto
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

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de llegada y que jams pretendi construir un aparato terico de descripcin paradigmtica de
la modernidad occidental. Las cuestiones de la biopoltica y el biopoder operaron ms bien como
plataformas de salida hacia otros problemas, fueron momentos en la compleja historia de las
relaciones entre sujeto y verdad.
En tal sentido, ser justos con Foucaultno quiere decir situarse de parte de l, para defender
una especie de patrimonio o legado intelectual. Nada sera tan injusto con Foucault como
convertirlo en una figura ms del canon filosfico occidental y rendirle como dira Nietzsche-
un homenaje monumental. Digmoslo de una vez y aunque resulte incmodo para muchos:
no se puede ser al mismo tiempo justo con Foucaulty autodenominarse foucaultiano, o se
es una cosa o la otra.
La estirpe de los foucaultianosno ha sido consciente muchas veces de esto. En el gesto
excesivo de un quehacer hermenutico, este linaje olvida los lmites que definen las opciones
metodolgicas asumidas por el propio Foucault. Solamente as se puede explicar el inters por
describir al pensador francs como otro personaje ms de la academia filosfica. Dicha
pretensin obliga a desplazar los extraos objetos con que trabaj Foucault (la locura, la
sexualidad, la medicina, etctera) a un lugar secundario, recuperando de esta forma una aeja
oposicin entre la filosofa y las ciencias fcticas. Por qu Foucault tendra que ser considerado
como filsofo en la misma medida que lo han sido Kant o Heidegger? Qu idea acerca de la
filosofa subyace en el supuesto valor que le otorgara tan singular reconocimiento?
La reduccin de las investigaciones de Foucault a objeto de una hermenutica filosfica o su
inscripcin dentro de la historia de la metafsica, constituyen en el fondo modos de
normalizacin de un discurso altamente subversivo. No obstante, tampoco corresponde
entender esta heterodoxia del autor como una reivindicacin de su condicin de maldito o
proscrito. Foucault, pese a las fantasas de algn bigrafo como James Miller, no sigui el
camino de un esteticismo irracionalista, ni intent convertirse en el brbaro dionisaco. Sus
inquietudes con respecto a la transgresin de los lmites, su curiosidad artstica y literaria, la
fascinacin por los hombres infames, supieron coexistir perfectamente con su vocacin
historiogrfica, su asctica del trabajo cientfico y su estudio de los sistemas de racionalidad.
El desafo que Foucault pone en frente de la ortodoxia filosfica consiste, entonces, en su
potencia des-disciplinar. Su pensamiento es una invitacin sugerente a abandonar la Historia de
los filsofos (esa que se escribe con mayscula), para reivindicar la historicidad de nuestros
discursos y prcticas. Hay en su obra un llamado al borrado de las fronteras disciplinarias, con
el propsito de construir un anlisis crtico ms complejo en que distintos regmenes de saber
pueden converger.
En cualquier caso, para ser justos con Foucault realmente habra que formularse otra
pregunta: Con qu lector soaba el pensador francs? Resulta interesante observar que l
mismo esboz en varias oportunidades algo as como un retrato del rostro de dicho interlocutor
secreto. Su obsesin tena que ver con el espacio de contacto entre textualidad y lectura, con la
bsqueda de una materialidad saturada de efectos imprevisibles. Foucault soaba con prolongar
su propia experiencia de transformacin de s a travs de la escritura, en la zona incierta del que
SER JUSTOS CON FOUCAULT

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est al otro lado, de ese lector que est dispuesto a dejar de ser el que es. Como alguna vez dijo
en una entrevista, resulta fascinante imaginar la existencia de libros-bomba, textos con un
impacto explosivo, annimo, local, no programado y efmero. Porque para Foucault- pensar
significa realizar una experiencia y el libro debe ser un artefacto eto-poitico.
Adn Salinas es justo con Foucault especialmente en este ltimo sentido. Ha sabido seguir las
pistas del trayecto experimental que el francs realiz con la problematizacin del biopoder,
diagnosticar sus tensiones, dibujar sus lmites, registrar sus ambivalencias. Dicha tarea le ha
exigido contrastar y contraponer el itinerario discursivo de Foucault y los recorridos
conceptuales de otros pensadores contemporneos. Pero no para acicalar una fidelidad a la
orden foucaultiana, sino para ir ms all de Foucault si es preciso y entregarse al peligro de
arrojar el pensamiento hacia la persecucin de un problema. Salinas, como el propio Foucault
hizo en tantas oportunidades, enciende su linterna en el medioda para intentar dilucidar la
complejidad de esa extraa forma de gobierno que atraviesa nuestro presente: el neoliberalismo.
Todo su quehacer laborioso con la anatoma de los discursos biopolticos tiene como propsito
entender lo que acontece en nuestra actualidad, echar alguna luz sobre ese oscuro pliegue en
que la ratio neoliberal y nuestra vida parecen confundirse como un mismo destino. iek
sealaba en cierta ocasin que nada poda ser ms sorprendente en nuestras sociedades
contemporneas que una singular economa de la catstrofe, por la cual somos capaces de
considerar verosmiles todo tipo de escenarios apocalpticos (destruccin futura del planeta
como efecto del cambio climtico, derrumbe del sistema financiero internacional, etctera) en
la misma medida que nos resulta irrepresentable un mundo que escape a la lgica del
capitalismo neoliberal.
Ciertamente esto ltimo constituye la verdadera muerte del pensamiento utpico: la perfecta
naturalizacin de los mecanismos del poder, el completo ensamblaje de nuestros cuerpos dentro
del organismo del capital. Foucault alcanz a atisbar, a finales de los aos setenta, este
inquietante horizonte pero tambin construy las herramientas para una posible fuga. Contra la
pretensin neoliberal de que ninguna otra experiencia es posible, ser justos hoy con Foucault
significa hacer la historia de los discursos, los poderes y las subjetividades. Esto no significa
buscar la materialidad de la letra foucaultiana, ni reivindicar el nombre de un autor como
trinchera desde la cual producir polmicas escolsticas. Ser justos con Foucault implica hacer
nuestra su actitud crtica con el presente, transgredir las estructuras encorsetadas de la filosofa
como saber verdadero para aventurarnos en el anlisis de las formas de veridiccin.
En suma, el libro de Adn Salinas no es una obra foucaultiana ms en el orden de la disciplina
filosfica. Su trabajo, por el contrario, contiene el peligro de una apuesta que consiste en hacer
cosas con el pensamiento del francs, plasmar una experiencia a partir de sus preguntas, poner
en prctica un modo de resistencia que pueda habitar en los conceptos. Me parece que
finalmente importa muy poco cmo se le llame a esta tarea, el debate sobre si se trata de
filosofa o no, el asunto de la mayor o menor cercana con un punto de vista arqueo-
genealgico. Lo decisivo est en que aqu, en un ejercicio nada habitual, se ha sido justo con
Foucault.

13
INTRODUCCIN


Hace ya cerca de 40 aos Foucault iniciaba una investigacin sobre las relaciones de poder y las
formas en que estas relaciones conformaban las conductas de los sujetos. Precisamente, para
comprender estas relaciones en el presente cercano, propuso la categora de biopoltica y una
serie de otros conceptos y anlisis vinculados a ella. Me parece que esta categora y sus anlisis
asociados siguen siendo una herramienta importante para entender el presente en que vivimos.
As que en buena medida ste ha sido el motivo de mi investigacin, entender las mltiples
formas en que el poder hoy se despliega en los sujetos, particularmente en el contexto de
extensin del neoliberalismo como realidad cada da ms hegemnica. Por esta razn, me ha
interesado el trabajo de Foucault y luego el de los mltiples investigadores que han seguido sus
indicaciones, pues entregan pistas, me parece, para pensar el problema de las relaciones de
poder en esta nueva configuracin poltica. Al mismo tiempo, ste prisma la aplicabilidad de
estas categoras al presente- ha sido a lo largo de mis investigaciones criterio de evaluacin de las
diferentes lecturas y tambin una manera de ordenar tericamente el conjunto de los discursos
que aqu analizo. Me parece que la categora de biopoltica no puede ser asumida en s misma
como una clave que sirva para dilucidar toda la configuracin poltica del presente, sino una
posibilidad entre otras, y desde luego una herramienta de anlisis que debe ser complementada.
Por otra parte, este libro pretende ofrecer una mirada amplia de las recepciones de Foucault
sobre este tema en particular, para ayudar a los investigadores e investigadoras interesadas a
ordenar y valorar los discursos aqu comprometidos; y de manera especial, porque se trata de
una categora en cierto peligro. El peligro de lo que Paolo Virno y luego Edgardo Castro han
llamado fetichizacin y tambin Esposito ha aludido con la expresin caja negra. Es decir, que la
categora misma y todos sus anlisis asociados corren el peligro de designar tantas cosas al
mismo tiempo, que en definitiva el centro de los problemas a los que apunta resulte difuso.
Esto es tambin, al menos en parte, un resultado de ciertas formas de investigacin actual vida
de novedades y tambin empujada por ciertas prcticas gestionales de evaluacin y acreditacin,
que urgen a la rpida produccin de textos breves y a la coleccin de marcos tericos y lxicos
vistosos. En tal sentido, ste es un libro que quiere resistir a estos procedimientos hoy tan
estimulados por el managment de la industria acadmica, porque est dedicado completamente
a un solo concepto, sus desarrollos, posibilidades y aporas. Por supuesto que en los marcos
actuales, dedicarle tanto tiempo a un concepto es una prdida de tiempo. Sin embargo, pienso
que es necesario cambiar nuestro trato con los conceptos, particularmente con los conceptos
polticos. Nunca un concepto de este tipo apunta en una sola direccin; por el contrario se
albergan al interior de un concepto enormes disputas de sentido, espacios iluminados, zonas
grises y efectos polticos. Esto sucede con el concepto de biopoltica, e incluso con otros
conceptos ms importantes para nuestro presente. En las pginas que siguen, intento describir
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

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las propuestas de los discursos en juego, pero tambin dar cuenta de sus disputas, zonas grises,
aportes y obstculos.
Se trata de una investigacin que comenc en algn momento del 2005 y hasta el 2014 y en la
que me motiv especialmente la lectura de El nacimiento de la biopoltica, hasta el momento
pienso que ese libro es el principal responsable que haya tomado este camino de investigacin.
Tambin estoy convencido que muchas de las ideas ah presentadas, o sugeridas por Foucault,
quedan por desarrollar y que tal libro es todava un terreno amplio por explorar. Me he
entusiasmado con las lecturas de cada uno de los aqu citados, todos ellos investigadores
rigurosos, muchos de renombre mundial y grandes mritos acadmicos y algunos con una
trayectoria de compromiso poltico que es necesario mirar con reconocimiento. Admiro
sinceramente a cada uno de ellos, y las discusiones que aqu sostengo son precisamente
expresin de ese reconocimiento; pues pienso que hay que leer con entusiasmo y al mismo
tiempo intentar determinar qu hay de aportes y qu hay de inconvenientes en lo que se lee.
En esta reconstruccin, tengo a la vista siempre a Foucault, aunque no para corroborar la
correcta interpretacin de sus textos y propuestas, asunto que en realidad no me interesa; sino
porque estoy convencido de que toda la investigacin de Foucault sobre este tema tiene un
rendimiento poltico de carcter crtico. Precisamente me interesa hacer explcitos tanto las
confrontaciones tericas como los rendimientos polticos de los usos que se le han dado a estos
trabajos de Foucault. Muchas veces tomar distancia de propuestas concretas en una recepcin
u otra, pero no hay que pensar con ello, que una autora u otro autor entendi mal a Foucault, o
lo ley mal o no lo ley-. Este tipo de conjeturas, demasiado comunes, me parecen un signo
de mediocridad investigativa, y de falta de honestidad intelectual. Por supuesto, no pretendo
tener la correcta interpretacin y menos an conocer mejor a Foucault que cualquiera de las
investigaciones que aqu comento. Mi inters es mostrar que en todas estas investigaciones hay
disputas muy legtimas sobre el sentido que otorgarle a estos anlisis sobre el poder, y que es
importante hacer explcitas esas disputas y tomar postura frente a las mismas. En tal empeo,
propongo a continuacin una lectura informada y reflexiva, pero no un canon. Se trata de un
libro entonces que puede servir y eso espero- como una introduccin para quienes tengan
inters en el tema, como una puesta en escena general para quienes necesiten trabajar
tericamente estos discursos, y como herramienta pedaggica. Pero tambin se trata de un libro
que quiere invitar a entablar una discusin que un investigador experimentado y conocedor de
estos temas pueda valorar como un par y como un interlocutor. Soy el primero, entonces, en
invitar a discutir con este libro, y estoy convencido que cualquier discusin me ser til para
ahondar en muchas dimensiones de los problemas que aqu se tratan.
Aunque he construido el texto pensando en una lectura lo ms fluida posible, debo desde ya
advertir y pedir disculpas al lector por la cantidad de citas textuales, que a veces puede hacer
molesta la lectura. Esto tiene una razn que me parece justificada. Como pretendo una lectura
reconstructiva, pero que al mismo tiempo es una discusin, se requiere dar evidencia de lo que
se dice, a riesgo de estar discutiendo impresiones generales que bien pueden ser equivocadas o
parciales.
INTRODUCCIN

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Quiero aprovechar inmediatamente para iniciar un intercambio con quien vaya a leer este libro,
de modo que explicitar desde ya algunas opciones de lectura. En primer lugar, atendiendo a las
recepciones del trabajo de Foucault, se podra construir este itinerario en torno a la nocin de
biopoltica, como lo he hecho, o en otra direccin, en torno a la nocin de gubernamentalidad.
De hecho otro ttulo para el libro podra ser biopoltica y gubernamentalidad. Esto depende de si
atendemos en mayor grado a una u otra de las dos ramas principales de desarrollo de estos
anlisis. Los studies in governmentality ms bien realizada en el mbito anglosajn y poco
traducida a otros idiomas o la recepcin biopoltica, principalmente realizada por autores
italianos y con una difusin ms amplia en muchos idiomas. Me inclino ms por el concepto
de biopoltica, una vez analizado el desarrollo de las propuestas de Foucault.
En segundo lugar, veo que estas dos vertientes forman parte de un gran primer periodo de
recepcin y que se encuentra en ciernes una segunda recepcin de la que doy algunas seales
donde veo el asunto ms claro. Esta primera recepcin realizada en dos vertientes tiende a
confluir precisamente ante las perspectivas de El nacimiento de la biopoltica. En tal libro queda
muy claro que biopoltica y gubernamentalidad son dos categoras que forman parte de un
mismo problema que podramos describir inicialmente como el ejercicio del poder en el
programa y las prcticas neoliberales de gobierno.
En tercer lugar, ambas vertientes de esta primera recepcin comparten una condicin difcil;
pues comenzaron sus propios anlisis con acceso a materiales muy parciales. Todo el desarrollo
del problema biopoltico propuesto por Foucault est condensado en muy pocas pginas de La
Voluntad de Saber, en una leccin del curso Hay que defender la Sociedad, y posteriormente y de
manera mucho ms amplia en los cursos Seguridad, Territorio, Poblacin y El nacimiento de la
biopoltica. Aqu se genera un espacio de tiempo importante entre que Foucault dictara estos
cursos y su publicacin; pues estos dos ltimos cursos se publicarn por primera vez completos
recin en 2004. Detallar las versiones y las publicaciones en el desarrollo del libro. Ahora bien,
este espacio genera un cierto vaco e interrupcin en el anlisis, y de hecho se puede establecer
que mientras la recepcin biopoltica depende mucho ms de la Voluntad de saber, los studies in
governmentality estn basados en Seguridad, Territorio, Poblacin. De hecho con especial nfasis
en la leccin del 9 de febrero de 1979, que tuvo una publicacin y difusin temprana, y
prcticamente sincrnica al curso, de modo que ese mismo ao, existan versiones en francs,
italiano e ingls de dicha leccin. Hay que reconocer, en todo caso, que en esto los studies in
governmentality corren con cierta ventaja; pues en el grupo inicial de trabajo hay algunos
colaboradores directos de Foucault que generan cierto efecto de transmisin de algunos temas
no publicados como se ver ms adelante. Pero en cualquier caso, no hay una apropiacin
sistemtica de El nacimiento de la biopoltica en ninguna de las dos vertientes de esta recepcin.
Esto admite cierta discusin en el caso puntual de los artculos de Colin Gordon, como se ver
tambin en su momento. Pero en trminos generales hasta el 2005 2006 y, en algunos casos
un poco despus, hay un efecto comn a ambas recepciones: tienen una zona ciega o muy gris
respecto de una parte del anlisis foucaulteano sobre el tema.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

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Me parece que esto produce sin embargo dos proyecciones antagnicas. Los studies in
governmentality se aferrarn al concepto de gubernamentalidad, explicitarn las caractersticas
con las que Foucault lo haba descrito y prcticamente no darn pasos fuera de lo que haba
planteado Foucault con esta idea; sino que generarn una gran cantidad de estudios que
muestran las formas en que la gubernamentalidad se aplica en diversos terrenos, y por otra
parte, elaboran algunos artculos que explican y difunden esta idea y la forma de trabajo que de
ella extraen y cmo se diferencia de otros enfoques que analizan el poder. Con la recepcin
biopoltica pasar todo lo contrario. All donde queda un espacio difuso o sin explicar por parte
de Foucault, cada autor ensayar una explicacin propia y elaborar un proyecto terico acorde.
Se trata en los tres casos Agamben, Hardt-Negri y Esposito- de proyectos tericos
monumentales, con fuentes tericas muy diversas y realizados a travs de muchos aos de
trabajo. Los tres proyectos tienen algo en comn: quieren llegar a formular un paradigma que
permita actualizar los anlisis de Foucault al momento actual. En primer lugar el Campo de
concentracin, el Imperio y la Immunitas. Agamben, posteriormente y segn me parece-
alentado al menos parcialmente por Seguridad, Territorio, Poblacin, intentar tambin con la
teologa econmica y la liturgia. Hay que decir que la idea de paradigma es diferente y mucho
ms radical en Agamben, tambin tratar en el libro este tema; pero de todos modos, Agamben
signa esta recepcin como la bsqueda y formulacin de un paradigma.
Por otra parte, el destino de estas dos recepciones es diferente, y por supuesto mucho de eso est
por verse; pero dentro de lo que puede observarse por el momento, veo un resultado bastante
coherente con las decisiones tomadas. Los studies in governmentality se coordinarn
especialmente a partir de 1990 en la History of the Present Network. Esta red comienza a partir
del 2002 a decaer en su actividad y ya para el 2005, en la prctica, ha dejado de funcionar.
Como se trata de un trabajo colaborativo, la inactividad de la red, implica que esta recepcin
detiene su desarrollo precisamente en el momento en que se publican completos Seguridad,
Territorio, Poblacin y El nacimiento de la biopoltica, materiales que podran haberles dado un
nuevo impulso, y con los que tenan cierta ventaja interpretativa. Creo que se puede suponer
que esto obedece ms a un agotamiento orgnico, que a un estancamiento terico; pues como
deca, parecan tener una situacin terica privilegiada para desarrollar las sugerencias de El
nacimiento de la biopoltica, en orden a la descripcin de una biopoltica neoliberal, que
avanzara desde el anlisis de las racionalidades de gobierno hacia los dispositivos econmicos y
las relaciones sociales de carcter biopoltico. Un detalle que mantener a la vista es que Nikolas
Rose el 2002 haba comenzado con el grupo Bos que a mi juicio alcanza a aprovechar algo de
esta nueva situacin para vincular gubernamentalidad, biopoltica y economa poltica en
algunos artculos entre 2006 y 2008. Este grupo, Bos, pas a formar parte de un grupo de
investigacin ms amplio en 2012 en el que los temas son mucho ms biolgicos. Por supuesto,
algunos de los investigadores e investigadoras vinculadas a este nuevo grupo tienen antecedentes
en los studies in governmentality. Pero sus trabajos estn ms cerca del problema de la utilizacin
de la biologa sinttica y molecular para la formacin de un nuevo mercado biolgico; es decir,
de las relaciones entre adelantos cientfico-biolgicos y formacin de un mercado especfico de
productos biolgicos. Me parece que esta no es la lnea principal en la que se diriga El
INTRODUCCIN

17
nacimiento de la biopoltica que era el anlisis de los dispositivos econmicos en relacin con la
vida biolgica de la poblacin en el neoliberalismo. Por supuesto que estos trabajos de Rose son
interesantes y valiosos, pero estn ms en la lnea de discernir los desafos que la sociedad enfrenta
ante los nuevos y futuros adelantos cientficos y sus posibilidades que a las relaciones sociales que
produce el gobierno de las poblaciones en las programas neoliberales del presente. El periodo de
los trabajos entre 2006 y 2008 del grupo Bos me parece ms en la sintona de lo que podra ser
una nueva recepcin de estos anlisis. De hecho lo ms sugerente son algunos pasajes de libro
del 2007 titulado The politics of the Life itself que, como deca, creo que adelanta elementos para
pensar al menos una de las lneas de una biopoltica neoliberal al interior de una segunda
recepcin de anlisis biopolticos, realizados ahora ante el escenario completo de los cursos de
Foucault sobre el tema y tambin de cara a los 35 aos de recepciones en torno a esta
posibilidad.
El destino de la recepcin biopoltica o de la lectura paradigmtica es muy diferente. Como deca
la opcin en este caso ha sido enlazar la categora de biopoltica con tres proyectos tericos, cada
uno en su singularidad muy amplio y desarrollado a lo largo de varios aos. Hay que notar que
estos proyectos comenzaron con la publicacin del primer volumen del Homo Sacer en 1995 en
el caso de Agamben; con Imperio el 2000, en el caso de Hardt-Negri y que el 2002, con
Immunitas, Esposito suma la categora de biopoltica a un proyecto que ya haba comenzado
con Communitas en 1998. En resumen, los tres proyectos parten antes de la publicacin
completa de los cursos Seguridad, Territorio, Poblacin y El Nacimiento de la biopoltica y
disponiendo especialmente de La Voluntad de Saber como referente principal del tema, adems
de algunas versiones parciales y fuentes secundarias. Estos proyectos continan desarrollndose
por varios aos impulsados por este efecto de ausencia, e incluso, estos autores en mltiples
ocasiones lamentan el escaso desarrollo que Foucault diera a estos temas. La publicacin el
2004 de estos cursos ausentes podra haber impactado en estos proyectos de manera retroactiva;
aunque me parece que no es lo que ha sucedido. Por el contrario, veo que estos proyectos
haban hecho apuestas tericas tan importantes desde el comienzo, que integrar
sistemticamente el nuevo anlisis foucaulteano emergido a partir del 2004 hubiese implicado
desandar gran parte del camino realizado. Por ejemplo renunciar a la idea de paradigma, que en
cierto sentido constituye a los tres proyectos pero que afecta estructuralmente al proyecto de
Agamben; o tambin modificar el uso de la categora biopoltica como descriptor general de un
nuevo rgimen de acumulacin del capital, que es un hilo substancial del planteamiento de
Hardt-Negri; o relativizar la importancia lxica de este enfoque, que afecta indirectamente al
proyecto de Agamben, pero que apunta al centro del problema postulado por Esposito. Por esta
razn, veo que Common Wealth el 2009 y El Reino y la Gloria el 2007, incorporan algunos
elementos puntuales de estos cursos ausentes hasta el 2004, pero tal incorporacin no llega a
tocar el ncleo de estos proyectos tericos ya independientes de los anlisis de Foucault. El
destino de esta recepcin biopoltica, ha sido precisamente ste: constituirse en proyectos
independientes que se apoyan en algunos puntos en Foucault, pero que tienen tambin otras
fuentes tericas muy diversas entre s, direcciones y rendimientos polticos muy diferentes a las
direcciones y rendimientos polticos del trabajo de Foucault.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

18
Veo que El Nacimiento de la biopoltica expresa un momento de la investigacin de Foucault
que habla sobre el presente, particularmente sobre la relacin entre Razn Gubernamental,
neoliberalismo y biopoltica. Me parece que es de justicia asumir lo que se ha propuesto en este
curso y articular los anlisis sobre la biopoltica, la Razn Gubernamental y el neoliberalismo
que se han vertido como caminos separados en estas recepciones que aqu propongo al estudio.
Veo, tambin, que hay sntomas ya de esta articulacin, que bien podran ser las seales de una
segunda recepcin de estos anlisis, en este caso, realizada de cara a la publicacin ntegra de la
investigacin foucaulteana sobre el tema. Veo algunas de estas seales en el trabajo lcido y
adelantado de Colin Gordon que insiste ya desde 1986 en el neoliberalismo como objeto de
anlisis para observar las relaciones de poder. Tambin, en las propuestas de Laval y Dardot, que
se han tomado de las observaciones iniciales de Foucault sobre las diferencias entre el
ordoliberalismo alemn y el neoliberalismo norteamericano y las han desarrollado
ampliamente. Algunos comentarios de Deleuze sobre la nocin de diagrama en Foucault que
pueden ayudar a entender las relaciones de superposicin entre las diversas tecnologas de poder
en formaciones sociales concretas, ms all de la nocin de paradigma. Tambin el trabajo de
Rose entre 2006 y 2008 en el que propone algunas ideas para desentraar lo que sera una
economa poltica de la vitalidad y en los ltimos trabajos de Maurizio Lazzarato, sobre la
produccin de subjetividad y la formacin de relaciones sociales a partir de la deuda. Tengo al
respecto diversas sospechas y algunas pocas ideas que todava requieren ser discutidas y que por
lo mismo en este libro han encontrado algunos espacios al final; pero que deben ser asumidas
como una exploracin inicial a un proceso terico aun en curso.
El libro podra tener dos estructuras posibles. La primera es la lectura que yo mismo he hecho
sobre estos textos. Esto sera: Foucault, luego los anlisis biopolticos de Agamben, Hardt-Negri
y Esposito, para descubrir finalmente que en este recorrido hay dos eslabones perdidos. En un
primer momento estos dos eslabones pareceran algo bastante diferente; pero luego del
recorrido completo, slo queda por aceptar que para comprender todo el desarrollo es necesario
incorporar tambin algunas propuestas de Deleuze y los studies in governmentality. Este
recorrido de lecturas es el que yo mismo he hecho y tambin muchos otros investigadores que
conozco. Aunque puede incentivar el peligro de la lectura correctiva. Es decir, intentar algo as
como refutar o llenar los vacos de la recepcin biopoltica a partir del descubrimiento de estos
breves comentarios de Deleuze y del hecho de que los studies in governmentality tuvieron un
desarrollo diferente, en relacin a una plataforma de materiales distintos.
He preferido antes que la estructura anterior interesante y testimonial de mi propio recorrido,
otra estructura que me parece ms justa y que respeta mucho ms la cronologa y la relevancia
de cada una de estas investigaciones. A algunos sorprender que dedique, por ejemplo, unas
buenas pginas a Deleuze, antes que a Agamben; pero las cosas se dieron precisamente de este
modo. Si bien a Agamben le debemos en gran medida que los anlisis biopolticos se
conocieran, hayan encontrado un lugar terico en las humanidades y ciencias sociales, y se
hayan difundido en prcticamente todas las lenguas, hay que dejar de lado la idea del
redescubrimiento de Foucault algo as como que Agamben encontr y desarroll unas
INTRODUCCIN

19
sugerencias puntuales que Foucault realiz en unas muy breves pginas a travs de un lxico,
adems, bastante crptico como los trminos biopoder y biopoltica. Esto es precisamente lo
que muchos lectores de Agamben hemos pensado durante un tiempo, pero es impreciso.
Foucault realiz una investigacin extensa, por varios aos, y no slo unos comentarios aislados.
Esta investigacin est lejos de quedar cerrada, completa, o expresada en su forma definitiva por
el propio Foucault; pero incluso en este estado de desarrollo tiene mltiples aristas y una
vocacin clara de anlisis del presente. E incluso llega a mostrar facetas del presente todava
inexploradas. De modo que en realidad no hay demasiada necesidad de actualizar estas ideas, o
al menos la necesidad de actualizarlas no es tan grave, pues son ideas bastante actuales. El
primer paso entonces es recorrer la investigacin de Foucault con cierto detenimiento y
reconociendo el frescor terico de la misma.
En segundo lugar, hay una investigacin interesante, realizada de manera colaborativa y con
alto desarrollo a partir de 1979 por los studies in governmentality que no da completamente con
el concepto de biopoltica, porque el material tampoco est completamente disponible, pero
que est desarrollando algunos de los anlisis asociados a este concepto. Es un trabajo de
muchos aos, en el que participan muchos investigadores, comienza en paralelo con las
investigaciones de Foucault, y participan algunos de sus colaboradores directos.
Lamentablemente su difusin no es muy extendida, pero generan un acervo de anlisis muy
especficos sobre gestin de la exclusin, asociacionismo y descentralizacin, las reformas de los
programas neoliberales y adems describen algunas de las prcticas de s de una nueva tica
gestional promovida por la Razn Gubernamental. Todo este acervo de anlisis debe ser
tomado en cuenta y analizado, porque efectivamente estn generando una descripcin de
dispositivos especficos y tcnicas de s, que son parte de la biopoltica neoliberal. As que ste es
el segundo paso.
En tercer lugar, me detendr en algunas ideas de Deleuze que expres a fines de la dcada de
1980 sobre lo que sera una salida de las sociedades disciplinarias, y por tanto un cambio en las
tecnologas de poder, que es precisamente lo que ms adelante llegamos a conocer como
biopoltica. Tambin intentar un dilogo con algunas ideas ms antiguas de Deleuze y sacar a
la vista algunos comentarios de 1986, en su libro dedicado a Foucault, donde comenta ahora
explcitamente la idea de una tecnologa de poder llamada biopoltica, su relacin con otras
tecnologas tambin descritas por Foucault, y cmo esta descripcin general debe observarse en
las formaciones histricas singulares. Insistir en la nocin de diagrama, pues me parece que en
trminos metodolgicos puede servir de contrapunto a la bsqueda de un paradigma. Este es el
tercer paso.
Los momentos cuarto, quinto y sexto estn dedicados a los proyectos de Agamben, Hardt-
Negri y Esposito respectivamente. Otra vez uso el criterio cronolgico respecto al periodo en
que la categora de biopoltica y sus anlisis asociados se han incorporado al trabajo de estos
autores. En el caso de Agamben y de Hardt con Negri, esto es muy claro, porque el proyecto
del Homo Sacer en sus distintos volmenes y secciones y la triloga de Imperio han recurrido
desde un comienzo a estas nociones. En el caso de Esposito, estas nociones se integran a un
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

20
trabajo previo. En tal sentido recorro los textos prestando especial atencin en el caso de
Agamben a El poder soberano y la Nuda Vida y El Reino y la Gloria como los dos ncleos ms
importantes del proyecto general, aunque tambin recurro a los otros textos, incluso fuera del
proyecto del Homo Sacer, como Signatura Rerum. En el caso de Hardt y Negri, los dos polos
son Imperio y Common Wealth, aunque por supuesto atiendo a Multitud y otros textos, con un
especial esmero en Gua, Cinco lecciones sobre Imperio. Respecto al proyecto de Esposito, mi
atencin est puesta en Immunitas y Bos, Biopoltica y Filosofa, y solicito la ayuda de textos
posteriores como Tercera Persona y Comunidad, inmunidad y biopoltica, tanto para
contextualizar el trabajo y sus giros, como para puntualizar algunas ideas que destacan por su
claridad en textos posteriores. Ya he expresado la lectura general que hago de estos proyectos: se
trata de proyectos que usan la categora biopoltica como auxilio de un proyecto propio y las
apuestas realizadas antes del 2004 resultan tan robustas en cada caso que las principales
decisiones tericas se mantienen incluso con posterioridad a la publicacin de los cursos
Seguridad, Territorio, Poblacin y El Nacimiento de la biopoltica.
Termino el libro con un captulo titulado Seales de una segunda recepcin, se trata precisamente
de eso, de algunos indicios que alcanzo a ver y que me parece importante destacar, aunque son
al mismo tiempo propuestas en un estado inicial de desarrollo.
He decido finalmente no incluir un captulo de conclusiones, pues resulta imposible sintetizar
los mltiples hallazgos y dilogos expuestos a lo largo de los captulos; y porque hasta cierto
punto sera un gesto incompatible con el objeto del libro que pretende ser mucho ms una
discusin honesta, que la exposicin de unas ciertas doctrinas. Invito entonces al lector a usar
este libro como mejor convenga, o como material de apoyo, o como interlocutor de una
discusin.


21
1. BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER



1.1. El periodo de formacin del discurso
En Octubre de 1973 y luego en Octubre de 1974, Foucault realiza dos ciclos de Conferencias
en la Facultad de medicina de la Universidad de Ro de Janeiro. Es necesario comprender lo
expuesto en estas conferencias como parte de un periodo de formacin del discurso sobre el
biopoder, donde Foucault presenta algunos rudimentos de las problemticas posteriores, y
adems estrena una serie de trminos para referirse al problema, entre ellos, estrena el trmino
biopoltica, que despus crecer en importancia, mientras otros trminos aqu utilizados caern
en desuso. Adems, en cierto sentido, algunas de las propuestas de Vigilar y Castigar, estaran en
esta condicin de formacin del discurso.
Evidentemente, el ejercicio de seccionar los trabajos de Foucault implica dificultades y resulta
discutible; pues el discurso sobre el biopoder se relaciona con la crtica a la idea de normalidad y
la discusin sobre las sociedades disciplinarias; por lo cual, cualquier separacin no puede ser
demasiado taxativa. Pero por otra parte, es cierto, que el discurso sobre el biopoder comienza a
formarse y desarrollarse a partir de aqu, y que al menos en trminos expositivos, tal distincin
es prctica en la medida que ayuda a comprender las transformaciones del mismo discurso.
Por otra parte Edgardo Castro y Roberto Esposito han prestado cierta atencin a la ltima de
estas conferencias; porque en ella Foucault usa el trmino biopoltica por primera vez. Estas tres
conferencias tienen algunos otros mritos para deslindar el problema general del biopoder, a los
que conviene prestar atencin.

LA SEMNTICA BIOPOLTICA

22
1.1.1. Medicina social y capitalismo
El cuerpo humano se introdujo dos veces en el mercado:
la primera por el asalariado, cuando el hombre vendi su
fuerza de trabajo, y la segunda por intermedio de la
salud. Por consiguiente el cuerpo humano entra de
nuevo en un mercado econmico en cuanto es
susceptible a las enfermedades y a la salud, al bienestar o
al malestar, a la alegra o al sufrimiento, en la medida en
que es objeto de sensaciones, deseos, etc
1
.
En la segunda conferencia de 1974 en Ro de Janeiro, titulada El nacimiento de la medicina
social, Foucault ocupa por primera vez el trmino biopoltica. Ms all de esta situacin, la
conferencia trata sobre una condicin particularmente interesante de la medicina en el contexto
del capitalismo. Foucault postula que el carcter social de la medicina es una caracterstica
propia del capitalismo. Lo que, en principio, podra parecer contradictorio si se toman en
cuenta los discursos sobre el individualismo capitalista
2
. De hecho, Foucault analiza
progresivamente la Medicina de Estado, la Medicina Urbana y la Medicina de la Fuerza de
Trabajo, como las tres modalidades de medicina social y como tres productos especficamente
modernos y desarrollados en Alemania, Francia e Inglaterra respectivamente.
La medicina de Estado nace en relacin con un nuevo saber del Estado, que corresponde al
desarrollo alemn, y que est relacionada con las prcticas de polica, de hecho, llamar a esto
directamente polica mdica
3
. Se trata de una primera forma de medicalizacin de la sociedad;
pero que es slo una primera expresin de un proceso ms complejo que se est formando. La
medicina urbana, en cambio, corresponde al modelo francs de medicina social y al segundo en
aparecer que adems se inicia con cierta posterioridad al modelo alemn y que se relaciona,
especialmente, con la expansin urbana
4
. Se trata de una medicina que no se organiza tan

1
FOUCAULT, Michel. La crisis de la medicina o la crisis de la antimedicina. En Educacin mdica y
salud, Vol. 10, N 2, 1976, p. 166.
2
Se podra afirmar; como hacen algunos, que la medicina moderna es individual porque penetr
enelinteriordelasrelacionesdemercado?Lamedicinamoderna,enlamedidaenqueestligada
aunaeconomacapitalista,esunamedicinaindividualoindividualistaquenicamenteconocela
relacin de mercado del mdico con el enfermo, e ignora la dimensin global, colectiva de la
sociedad?
Procurardemostrarquelamedicinamodernanoesunamedicinaindividualoindividualista,sino
queesunamedicinasocialcuyofundamentoesunaciertatecnologadelcuerposocial;lamedicina
es una prctica social. FOUCAULT, Michel. El nacimiento de la medicina social. En Estrategias de
poder; Obras Esenciales. Paids, Barcelona, 1999, p. 365.
3
En Alemania, por el contrario, se desarroll una prctica mdica efectivamente centrada en el
mejoramiento de la salud pblica. Frank y Daniel, por ejemplo, propusieron, entre 1750 y 1770,
programasqueibanenestadireccin;fueloquesellamporprimeravezlapolicamdicadeun
Estado. El conceptodeMedizinischepolizei,policamdica,quese crea en1764,supone algo ms
queunsimplerecuentodelamortalidadodelanatalidad. FOUCAULT, Michel. Elnacimientodela
medicinasocial, p. 368.
4
La segunda trayectoria del desarrollo de la medicina social est representada por el ejemplo de
Francia,endonde,afinalesdelsigloXVIII,surgiunamedicinasocial,alparecernoapoyadaporla
estructura del Estado, como en Alemania, sino por un fenmeno enteramente distinto: la
urbanizacin. En efecto, la medicina social se desarroll en Francia a raz de la expansin de las
estructurasurbanas. FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelamedicinasocial, p. 371.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

23
claramente en torno a un nico rgano de poder como el Estado, y tiene que vrselas con el
problema de lo pblico y lo privado en la ciudad. De todos modos, se trata de una forma de
medicina social que avanza en cuanto a la cientificidad y en cuanto a la idea de salubridad
como factor ambiental. En tal sentido, ser menos una medicina que trate directamente sobre
los cuerpos, como una medicina que intervenga en las condiciones ambientales, y a travs de
ellas, logre los efectos que desea efectuar sobre los cuerpos. La medicina de la fuerza de trabajo
ser la ltima versin de estos desarrollos y se relaciona bsicamente con la experiencia inglesa.
La tercera direccin de la medicina social se puede analizar a travs del ejemplo ingls.
La medicina de los pobres, de la Fuerza de Trabajo, y del obrero, no fue la primera
meta de la medicina social, sino la ltima. En primer lugar; el Estado, en segundo lugar,
la ciudad y, por ltimo, los pobres y los trabajadores fueron el objeto de la
medicalizacin
5
.
Resulta interesante que ya en la formacin del problema se deslinden tres modalidades que
sern de suma importancia, no slo para el desarrollo terico que Foucault llevar a cabo en los
aos posteriores; sino particularmente para la vigencia del anlisis en la actualidad, me refiero al
problema del Estado, la Ciudad y la Fuerza de Trabajo.
Esta medicalizacin de la sociedad es un elemento clave del desarrollo del capitalismo, aun
cuando la Fuerza de Trabajo no haya sido su primer objeto histrico; sino en cierto punto su
meta o su punto de llegada. A este respecto conviene analizar el pasaje ms citado de la
conferencia, aunque a la vez conviene ampliar la cita que usualmente se trae a colacin.
Defiendo la hiptesis de que con el capitalismo no se pas de una medicina colectiva a
una medicina privada, sino que ocurri precisamente lo contrario; el capitalismo que
se desarroll a finales del siglo XVIII y comienzos del XIX, socializ un primer objeto,
que fue el cuerpo, en funcin de la fuerza productiva, de la fuerza de trabajo. El
control de la sociedad sobre los individuos no se oper simplemente a travs de la
conciencia o de la ideologa, sino que se ejerci en el cuerpo, y con el cuerpo. Para la
sociedad capitalista lo ms importante era lo biopoltico, lo somtico, lo corporal. El
cuerpo es una realidad biopoltica; la medicina es una estrategia biopoltica
6.

Precisamente en este pasaje aparece por primera vez el trmino biopoltica, y lo que est
afirmando es la relacin de la medicalizacin generalizada de la sociedad, o medicina social, con
el desarrollo del capitalismo; particularmente a partir del siglo XVIII, y que, como se ha visto,
llegar a formular la prctica de una medicina de la fuerza de trabajo. Ms all de esta condicin
inaugural del uso del trmino, ninguna de las tres conferencias desarrolla una explicacin
directa de lo que sera algo as como la biopoltica. Ni siquiera Foucault se detiene a explicar la
novedosa expresin, de hecho equivale casi a un gesto retrico, pues decir lo ms importante era
lo biopoltico, lo somtico, lo corporal se trata de una enumeracin descriptiva: biopoltico,
somtico o corporal designan aqu bsicamente lo mismo; como cuando se dice lo textual, lo

5
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelamedicinasocial, p. 380.
6
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelamedicinasocial, pp. 365-366.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

24
literal, lo escrito; o armamentista, blico, militar. Ninguna de estos adjetivos quiere decir
exactamente lo mismo, pero su agrupacin permite realizar un nfasis retrico. Si se analiza con
detalle, aqu no se est efectuando el estreno del concepto biopoltica; sino que se recurre a una
expresin que da nfasis al discurso. Por el contrario, la nocin que efectivamente se desarrolla
aqu y de hecho constituye el eje de la conferencia es la de Medicina Social. Lo biopoltico, en
principio se relaciona con la medicina social. No hay que olvidar que esta conferencia se dicta
en una Facultad de Medicina, lo que en buena medida explica el nfasis en la medicalizacin.
Aqu, la idea de lo biopoltico se corresponde con lo que podra calificarse tambin como
somatopoltico. Es el problema del cuerpo como objeto de la poltica. Asunto que queda
tambin explcito en la primera conferencia del mismo ciclo, titulada La crisis de la medicina o la
crisis de la antimedicina, en la que Foucault identifica el problema de la medicalizacin como
una somatocracia.
Podra afirmarse que en la actualidad est surgiendo lo que en realidad ya se vena
preparando desde el siglo XVIII, es decir, no una teocracia sino una somatocracia.
Vivimos en un rgimen en que una de las finalidades de la intervencin estatal es el
cuidado del cuerpo, la salud corporal, la relacin entre las enfermedades y la salud,
etc. Es precisamente el nacimiento de esta somatocracia, que desde un principio vivi
en crisis, lo que trato de analizar
7
.
Aqu la alusin a una teocracia refiere a un ejemplo que ha dado Foucault respecto al cuidado de
las almas desde Constantino y durante el medioevo. As como el cuidado de las almas es un
objetivo y una finalidad poltica durante este periodo, podra hablarse al inverso de una
somatocracia, en la medida que el cuerpo es, en la sociedad capitalista, objeto de la poltica. La
centralidad de la idea de cuerpo es fundamental para los debates posteriores; pero por el
momento conviene no desviarse de este primer elemento constitutivo del discurso que es la
relacin entre medicalizacin y sociedad capitalista, que Foucault aqu caracteriza como
estrategia biopoltica y somatocrtica, vale decir, una estrategia sobre los cuerpos. Pero al mismo
tiempo conviene prestar atencin, a que el uso de los trminos es puramente experimental.
Foucault en este caso no utiliza etimologas, ni hiptesis filolgicas, y adems intercambia
trminos como somatocracia y biopoltica, sin mayor dificultad.
Un segundo elemento importante en estas conferencias y que va emerger con fuerza
posteriormente en Seguridad, Territorio, Poblacin y El nacimiento de la biopoltica es lo que
Foucault va a plantear aqu como el problema de una economa poltica de la medicina
moderna
8
y que distingue en dos facetas. La primera de ellas relacionada con la medicina de la
Fuerza de Trabajo, es decir la tercera forma de la medicina social que se ha expuesto; pero
adems habra una segunda faceta que se relaciona sobre todo con la concepcin de un mercado
de la salud. Se trata de un asunto que apenas tocar en estas conferencias, y que de hecho no

7
FOUCAULT, Michel. Lacrisisdelamedicinaolacrisisdelaantimedicina, p. 155.
8
Quisieraexponerotracaractersticadelamedicinamoderna,asaber,loquepodradenominarse
la economa poltica de la medicina. FOUCAULT, Michel. La crisis de la medicina o la crisis de la
antimedicina, p. 165.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

25
puede ser comprendido en ninguna de las tres formas de medicina social aqu expuestas y, sin
embargo, resulta de vital importancia para la actualidad del anlisis biopoltico. De hecho un
mercado de la salud, es algo completamente distinto a una medicina social de la fuerza de
trabajo, en la que se busca la reproduccin y salud de la fuerza de trabajo, por el contrario un
mercado de la salud, transforma a la salud misma en objeto econmico, y no slo en una
condicin para el funcionamiento del mercado del trabajo.
En la actualidad la medicina encuentra la economa por otro conducto. No
simplemente porque es capaz de reproducir la fuerza de trabajo sino porque puede
producir directamente riqueza en la medida en que la salud constituye un deseo para
unos y un lucro para otros. La salud en cuanto se convirti en objeto de consumo, que
puede ser producido por unos laboratorios farmacuticos, mdicos, etc., y consumido
por otros-los enfermos posibles y reales-adquiri importancia econmica, y se
introdujo en el mercado
9
.
En este sentido, es posible considerar dos modelos en cuanto a la relevancia econmica de la
medicalizacin. El primero de ellos gira en torno a la productividad, reproduccin y
capacidades de la fuerza de trabajo. Se trata de una medicina orientada al cuidado de los
cuerpos en la medida que constituyen fuerza de trabajo; y por tanto, tiene un objetivo
fuertemente econmico. El segundo, en cambio, aprovecha la masificacin de la salud para
redisear su distribucin en trminos de mercado. Si el primer modelo, responde a una forma
del capitalismo que tiene como principal objeto de dominio la fuerza de trabajo, hay que
prestar especial atencin a la periodizacin que propone Foucault respecto al segundo modelo,
cuando abre el comentario con la expresin en la actualidad. El cuerpo de este modo sera
objeto econmico en tanto fuerza de trabajo y en cuanto objeto de consumo; pero esta segunda
frmula no es posible rastrearla, sino hasta la actualidad con el desarrollo de un mercado de la
salud que tiene como relacin econmica bsica el consumo y como polos de fuerza de tal
relacin, el lucro y el deseo. Quisiera llamar la atencin sobre el problema econmico; pues es
una suerte de evolucin de la medicina social. Si retomamos los argumentos, Foucault ha
planteado que la medicina social es un fenmeno reciente y que se desarrolla partir del siglo
XVIII como Medicina de Estado, luego como Medicina Urbana y finalmente ya en el siglo
XIX, como medicina de la Fuerza de Trabajo. Esta ltima formulacin de la medicina social
tiene un componente econmico esencial. Evidentemente la Medicina de Estado y la Medicina
Urbana, tambin tenan este componente; pero esta importancia econmica pasa a un plano
explcito y vinculante en el caso de la medicina de la fuerza de trabajo, pues la medicalizacin en
este caso se jerarquiza a partir de lo econmico. Ahora bien, Foucault adems sugiere al menos
que tal proceso vinculante de la economa y la medicalizacin pasaran a una segunda
modalidad, con la construccin de un mercado de la salud y esto es de vital importancia para el
anlisis del ordoliberalismo y del anarcoliberalismo del siglo XX que analizar en El nacimiento
de la biopoltica, donde el vnculo se ampliar ms all incluso del problema de la

9
FOUCAULT, Michel. Lacrisisdelamedicinaolacrisisdelaantimedicina, p. 165.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

26
medicalizacin. Aunque en estas conferencias slo hay sugerencias muy generales y el problema
sigue siendo el de la medicalizacin.
Resulta de la mayor importancia recalcar la relacin entre biopoltica y capitalismo, que se
expresa desde estas primeras conferencias, por varias razones. La primera de ellas, es que el
principal rendimiento de una categora como la de biopoltica no se encuentra en el anlisis
histrico; sino precisamente en un anlisis del presente, se trata de un fenmeno del
capitalismo, por lo cual no es homologable a una preocupacin poltica general por los aspectos
biolgicos
10
; sino ms bien, con la particular forma que estos intereses toman en el desarrollo
del capitalismo. En cualquier caso corresponde recalcar que en estas primeras conferencias, la
idea de biopoltica tiene dos sentidos, por una parte refiere a la medicina social y de manera
general refiere tambin a la importancia del cuerpo en el capitalismo.
1.1.2. Nosopoltica, biohistoria y biopoltica
Un segundo rasgo caracterstico de estas conferencias y a propsito del cual tambin es
necesario comentar la conferencia de 1973 titulada La poltica de la salud en el siglo XVIII, es
una serie de gestos conceptuales, que Foucault est realizando y que se expresan en algunas
innovaciones lxicas. Ya se ha comentado que el trmino biopoltica aparece por primera vez en
la segunda conferencia de 1974, y que en la primera de aquellas conferencias adems se haba
aludido a cierta somatocracia; pues bien, en tal conferencia, habla de biohistoria, para referirse a
la posibilidad de despliegue de un estudio respecto a las implicaciones de las prcticas mdicas
y la historia biolgica de la especie humana
11
. En la conferencia de 1973, se hablaba tambin
de una nosopoltica, o sea, de una poltica de la enfermedad, en el sentido administrativo de la
idea de poltica, es decir, como una serie de mecanismos que permiten administrar el problema
de la enfermedad.
Sin duda no existe sociedad alguna que no ponga en prctica una determinada
nosopoltica: el siglo XVIII no la ha inventado, pero le ha impuesto nuevas reglas, y
sobre todo ha hecho pasar esta nosopoltica a un nivel de anlisis explcito y
concertado que nunca haba conocido hasta entonces. Se entra pues menos de la
edad de la medicina social que la de la nosopoltica reflexiva.
12

Como es posible apreciar, la construccin etimolgica del vocablo nosopoltica tiene una
importancia relativa; pues junto a la enfermedad refiere tambin a la salud. En esta conferencia,

10
Esta sera por ejemplo la interpretacin de Agamben: la biopoltica como fenmeno constitutivo de
toda poltica. Aunque desde esta primera etapa del discurso foucaulteano y hasta el Nacimiento de
la biopoltica, el francs sostendr que el problema biopoltico es especficamente moderno.
11
Surgepues,unanuevadimensindeposibilidadesmdicas,alaquedenominarlacuestindela
biohistoria.Elmdicoyelbilogoyanotrabajananiveldelindividuoydesudescendenciasinoque
empiezanahacerloaniveldelapropiavidaydesusacaecimientosfundamentales.Estamosenla
biohistoriayesteesunelementomuyimportante. FOUCAULT, Michel. Lacrisisdelamedicinaola
crisisdelaantimedicina, p. 159.
12
FOUCAULT, Michel. La Poltica de la salud en el siglo XVIII. En FOUCAULT, Michel. Saber y Verdad.
Ediciones la piqueta, Madrid, 1991, p. 90.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

27
Foucault prefiere hablar de una nosopoltica reflexiva en vez de una medicina social; pero como se
ha visto, en las conferencias del ao siguiente, volver a hablar de medicina social y eliminar el
trmino nosopoltica, que de hecho terminar por quedar excluido del lxico foucaulteano. Con
todo, y a pesar de estos cambios de vocabulario, hay aqu un asunto fundamental. Lo que
sucede a partir del siglo XVIII, le llamemos nosopoltica reflexiva, medicina social, o como ms
tarde, biopoltica, es a juicio de Foucault distinguible de cualquier preocupacin anterior que
fuese relativamente similar; pues implica un salto, que en estas conferencias an no queda
demasiado claro; pero que en principio se expresara como un cambio de reglas, o una nueva
forma de operar que tiene como clave el anlisis explcito, concertado, reflexivo, es decir, que
expresara cierta racionalidad poltica sobre el problema, distinta a cualquier racionalidad
poltica anterior.
Por otra parte, esta serie de cambios e inflexiones lxicas, en cualquier caso son importantes;
pues pueden asumirse justamente como sntoma de la formacin de un problema, que en
principio aparece bajo mltiples apariencias durante estas conferencias. En cierto sentido, esto
arroja luz sobre la forma de leer el anlisis biopoltico de Foucault, y es que se trata de un
problema en constitucin.
Por otra parte arroja cierta claridad sobre la problemtica etimolgica por la que Foucault no
parece interesarse demasiado; de hecho en estas conferencias, intercambia los trminos sin
detenerse demasiado en la construccin de los mismos. Se podra decir que un problema est
naciendo y Foucault est aprendiendo a nombrarlo, ensaya con alguna innovacin lxica para
deslindar un poco la problemtica; pues nombrar un problema en buena medida ayuda a
identificarlo. En este periodo formativo, el problema biopoltico puede caracterizarse tambin
como un problema somatocrtico, nosopoltico o de medicina social, o dicho de otro modo:
Foucault identifica una problemtica que por una parte se relaciona con el capitalismo, y por
otra con los cuerpos, la enfermedad y la medicalizacin. Con todo, la etimologa de los
trminos no parece ser demasiado relevante, ni para la construccin de la palabra biopoltica, ni
tampoco en el caso de nosopoltica o somatocracia. Por el contrario, parece ser que el elemento
clave de las decisiones lxicas de Foucault, es ms bien la funcionalidad y operatividad de los
trminos. En principio toda esta batera terminolgica es provisoria. Por el momento podra
hablarse de una somatopoltica, o simplemente de medicina social y el asunto sera bsicamente
el mismo. Sin pretender forzar la discusin esto tiene cierta importancia para despejar algunas
de las propuestas por ejemplo de Agamben y Esposito, que han concedido cierta importancia al
vocablo bos, sus distinciones en el griego clsico con el vocablo zo y la relevancia que conceden
a la nocin de vida. Al menos por el momento, en estas conferencias de Foucault, no aparece el
problema de la vida, sino el problema del cuerpo, y tambin al menos por el momento la
eleccin del vocablo bos, y en general de las innovaciones lxicas de Foucault en torno al
problema, tienen cierta arbitrariedad y en cualquier caso no se trata de palabras con una
vocacin de permanencia, sino por el contrario, con cierta provisionalidad del discurso. De
hecho hasta el momento, para ser precisos, Foucault ha usado la palabra biopoltica, slo tres
veces, y estas tres veces en la misma conferencia e incluso en la misma ocasin: Para la sociedad
capitalista lo ms importante era lo biopoltico, lo somtico, lo corporal. El cuerpo es una realidad
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

28
biopoltica; la medicina es una estrategia biopoltica. Fuera de este pasaje que ya ha sido citado y
comentado, no hay otra mencin de la palabra misma, y de hecho, en estas conferencias
tampoco se utiliza el trmino biopoder. Lo que quiero sostener con este anlisis terminolgico
son bsicamente tres ideas. A) El lxico utilizado por Foucault, al menos durante este periodo
formativo es fuertemente provisorio y, por lo tanto revisable, incluso sustituible, si fuese
necesario o conveniente. B) El anlisis etimolgico de estos trminos, al menos por lo que
aparece en estas conferencias, parece vano, pues no se condice con los procedimientos lxicos
que Foucault est aplicando. C) La principal conclusin que debe sacarse de estas innovaciones
terminolgicas es que hay un problema en gestacin.
1.1.3. Medicalizacin indefinida
La medicalizacin indefinida parece ser la primera formulacin del problema de la
medicalizacin, que es el tema ms importante de este periodo formativo del discurso sobre el
biopoder, y en cierto sentido, tambin ser importante en el periodo siguiente. Foucault insiste
mucho en los lmites de la medicalizacin como paso del objeto enfermedad, al objeto salud en
la medicina social. De hecho, acenta este paso como una disolucin de los lmites de la
medicalizacin. El objetivo ya no sera solamente tratar enfermedades; sino, producir la salud.
Se puede afirmar que la salud se convirti en un objeto de intervencin mdica. Todo
lo que garantiza la salud del individuo, ya sea el saneamiento del agua, las condiciones
de vivienda o el rgimen urbanstico es hoy un campo de intervencin mdica que, en
consecuencia, ya no est vinculado exclusivamente a las enfermedades
13
.
Algunos de los elementos que sern importantes posteriormente aparecen ya en el pasaje citado.
Lo que Foucault llama medicalizacin indefinida, es una transformacin del problema de la
salud, donde el foco no son las prcticas mdicas directas o tradicionales bajo la relacin
mdico-paciente; sino las condiciones generales de salud, donde intervienen, especialmente, las
condiciones urbansticas, o condiciones generales de vida de los sujetos. Este es un asunto de la
mayor importancia, pues todo el anlisis de los ltimos cursos -Seguridad, Territorio, Poblacin y
El nacimiento de la biopoltica- se volcarn precisamente, cada vez ms, sobre esta direccin que
se podra llamar ambiental del problema. Se trata de una transformacin de carcter
estructural que en este caso Foucault caracteriza a travs de cuatro elementos. A) Aparece una
autoridad mdica, que no es slo un experto en medicina; sino una autoridad social
14
. B) Un
nuevo campo de objetos, sobre los que va a tratar la medicina, objetos ambientales, como la
composicin del agua o la planificacin urbanstica
15
. C) El cambio de rol de la institucin

13
FOUCAULT, Michel. Lacrisisdelamedicinaolacrisisdelaantimedicina, p. 161.
14
Laautoridadmdicaesunaautoridadsocialquepuedetomardecisionesaniveldeunaciudad,un
barrio, una institucin, un reglamento. FOUCAULT, Michel. La crisis de la medicina o la crisis de la
antimedicina, p.162.
15
El aire, el agua, las construcciones, los terrenos, los desages, etc. En el siglo XVIII todo ello se
convierte en objeto de la medicina. FOUCAULT, Michel. La crisis de la medicina o la crisis de la
antimedicina, p. 162.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

29
hospital, como aparato de medicina colectiva
16
D) Una nueva forma ms sofisticada de anlisis
general de los fenmenos de la salud, basada en sistemas estadsticos y de control de la
informacin
17
. Adems Foucault ve en esta direccin de la medicalizacin indefinida dos
procesos, uno relacionado con la medicina social del siglo XVIII, que est caracterizado por
estos cuatro elementos anteriores, a los que se sumara en la poca actual una condicin
sumamente particular, y que sera la realizacin mxima de esta medicalizacin indefinida, una
especie de medicina sin fronteras o sin exterior.
La medicina ya no tiene campo exterior. Fichte hablaba de Estado comercial cerrado
para describir la situacin de la Prusia de 1810. Se podra afirmar en relacin con la
sociedad moderna que vivimos en Estados mdicos abiertos en los que la
dimensin de la medicalizacin ya no tiene lmite
18
.
Se tratara de un proceso de profundizacin, pues, en el siglo XVIII, a pesar de comenzar estas
transformaciones con elementos evidentes, como la autoridad mdica, el hospital, o los trabajos
estadsticos y la higiene urbana, tal estado de la cuestin todava admita un exterior, y de hecho
fue necesario durante el siglo XVIII y XIX, formular toda una forma de moral de la higiene y
moral del urbanismo, precisamente porque el proceso de medicalizacin no era lo
suficientemente eficiente. Sin embargo, esta medicalizacin sin lmite, fenmeno de los ltimos
decenios, segn el decir de Foucault
19
, habra alcanzado un estado tal, que ya no necesitara de
aquellos recursos higinicos extra mdicos como la moralizacin de la limpieza o la urbanidad.
Aqu aparecen varios elementos interesantes. Esta frmula de la medicalizacin indefinida es
coherente con la lectura que hace Deleuze como diagnstico de las sociedades actuales, que
remplazara los lugares de encierro
20
como compartimentos estancos y sin comunicacin, de las
sociedades disciplinarias, a lugares abiertos donde los procesos no se terminan, sino que se
prolongan indefinidamente
21
. Para lo cual se requiere, en cierto sentido, eliminar el hospital y
remplazarlo por un proceso permanente de medicalizacin. Lo mismo podra decirse, en

16
Introduccindeunaparatodemedicalizacincolectiva,asaber,elhospital.AntesdelsigloXVIIIel
hospital no era una institucin de medicalizacin sino de asistencia a los pobres en espera de la
muerte. FOUCAULT, Michel. Lacrisisdelamedicinaolacrisisdelaantimedicina p. 162.
17
Introduccin de mecanismos de administracin mdica; registro de datos, comparacin,
establecimiento de estadsticas, etc.. FOUCAULT, Michel. La crisis de la medicina o la crisis de la
antimedicina, p. 162.
18
FOUCAULT, Michel. Lacrisisdelamedicinaolacrisisdelaantimedicina, p. 164.
19
Lo que caracteriza al perodo presente en esta curva general es que la medicina de los ltimos
decenios, adems de ocuparse de otros aspectos distintos de los pacientes y las enfermedades,
comienza a no tener campo exterior. FOUCAULT, Michel. La crisis de la medicina o la crisis de la
antimedicina, pp. 163-164.
20
Estamos entrando en sociedades de control, que ya no funcionan mediante el encierro sino
medianteuncontrolcontinuoyunacomunicacininstantnea.DELEUZE, Gilles. ControlyDevenir.
En Conversaciones, Trad. Jos Luis PARDO, Pre-textos, Valencia, 1996, p. 243
21
Kafka, que se hallaba a caballo entre estos dos tipos de sociedad, describi en El proceso sus
formasjurdicasmstemibles:laabsolucinaparente(entredosencierros),tpicadelassociedades
disciplinarias, y el aplazamiento ilimitado (en continua variacin) de las sociedades de control son
dos formas de vida jurdicamente muy distintas, y si el derecho actual es un derecho en crisis,
vacilante, ello sucede porque estamos abandonando unas formas y transitando hacia las otras.
DELEUZE, Gilles. Post-scriptumsobrelassociedadesdecontrol, p. 280-281.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

30
principio, por extensin de la fbrica o la escuela. Aunque Foucault, por el momento slo est
pensando el problema de la medicalizacin. En segundo lugar, un aspecto que ya he
comentado, pero que aparece de continuo y es fundamental para los textos posteriores; me
refiero, a los procesos de racionalizacin implicados, como la estadstica o los sistemas de
informacin. Estas transformaciones implican el surgimiento de una racionalidad de poder, en
principio, ms adelante se ver que en efecto no se trata de una, sino de varias racionalidades
polticas incluidas en el problema, incluso de manera antagnica. Estos elementos, conectan de
manera bastante directa con lo que Foucault plantear en el curso de 1978-1979, El nacimiento
de la biopoltica en relacin con el problema de la racionalidad gubernamental, las democracias
neoliberales y unas formas de poder que ya no seran las formas de la sociedad disciplinaria; sin
embargo, tambin hay elementos que enlazan este proceso ms bien con aspectos de las
sociedades disciplinarias como la lgica de lo normal y lo patolgico. Por ejemplo, en cuanto
Foucault ve este proceso de medicalizacin ligado a perspectivas normalizadoras
22
. En este
sentido, resulta especialmente claro cuando comenta las diferencias del problema de la ley y de
la norma en cuanto a la medicalizacin.
Si bien es cierto que los juristas de los siglos XVII y XVIII inventaron un sistema social
que debera ser dirigido por un sistema de leyes codificadas, puede afirmarse que en
el siglo XX los mdicos estn inventando una sociedad, ya no de la ley, sino de la
norma. Lo que rige a la sociedad no son los cdigos sino la perpetua distincin entre lo
normal y lo anormal, la perpetua empresa de restituir el sistema de normalidad
23
.
Este pasaje muestra con claridad que se trata de un problema que est gestndose y
transformndose. Lo importante es que Foucault distinguir con posterioridad entre a) ley o
cdigo, b) norma y reglamentos, y c) regulacin o seguridad. Esto parece an no estar presente
y de hecho esta ausencia le otorga al problema actual de la medicalizacin indefinida un matiz
normalizador, asunto que cambiar en Seguridad, Territorio, Poblacin y El nacimiento de la
Biopoltica, donde la distincin entre normal y anormal deja de tener la importancia que tena
para los dispositivos disciplinarios; y por el contrario se abandona la estrategia de patologizacin
de lo diferente, por una estrategia de administracin de los rangos diferenciales.


22
Hoy lamedicina estdotadadeunpoderautoritariocon funcionesnormalizadorasque vanms
alldelaexistenciadelasenfermedadesylademandadelenfermo. FOUCAULT, Michel. Lacrisisde
lamedicinaolacrisisdelaantimedicina, p. 161.
23
FOUCAULT, Michel. Lacrisisdelamedicinaolacrisisdelaantimedicina, p. 161.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

31
1.2. Segundo periodo: Biopoder, estatalizacin y
medicalizacin
El segundo estado del discurso sobre el biopoder ronda sobre tres problemas claves, que pueden
considerase los ejes conceptuales de este segundo periodo. A) El eje de la medicalizacin que
viene presentndose desde el periodo formativo y que en cierto sentido terminar por
deslindarse durante este periodo. B) Lo que podra considerarse el eje de la Poblacin. Y
finalmente C) el eje del biopoder en contraposicin al poder soberano. Este es un elemento de
la mayor importancia; pues en cierto tipo de recepciones es lo que ms se ha enfatizado
Estos tres ejes estn relacionados. Por ejemplo, a propsito de los distintos objetos de la
medicalizacin, aparece el problema del biopoder como estatalizacin de lo biolgico. A la vez,
la explicacin del biopoder y su contraposicin con el poder soberano, es lo que conecta con la
idea de poblacin. No hay que entender estas divisiones como una doctrina; por el contrario,
las distinciones que aqu se realizan tienen sobre todo un afn prctico de conectar mejor estos
temas con las discusiones en autores posteriores. De esta manera, por ejemplo el problema de la
medicalizacin va ser la clave central de la lectura de Esposito; en cambio, el problema central
para Agamben ser la relacin con el poder soberano. Para Negri y Hardt, ste tambin ser un
tema importante, pero en un sentido antagnico a Agamben; pues mientras el primero, incluso
en contra de las indicaciones de Foucault, insiste en establecer relaciones de homogenizacin
entre soberana y biopoder; por el contrario, para Negri y Hardt, el problema ser justamente,
la medida en que el biopoder se separa de la soberana. Me permito en este sentido, adelantar
que, por el contrario, en la lectura que intento el problema ms importante es el de la
estatalizacin, que tiende a pasar desapercibido.
En relacin a lo que formula Foucault en este periodo, propongo algunas hiptesis de lectura.
A) El problema de la medicalizacin va disminuyendo en importancia, lo cual en cierto sentido
mostrara que se trata de un tema del periodo formativo, y su importancia se relaciona con el
problema histrico del nacimiento de prcticas de biopoder. B) La diferenciacin que propone
Foucault entre poder soberano y biopoder, es un elemento argumentativo, o pedaggico que se
orienta a explicar el biopoder, apelando a un recurso de comparacin o diferenciacin; por lo
tanto, hay que asumir esto principalmente como un elemento descriptivo. C) Es necesario, de
todos modos, sopesar que la diferenciacin propuesta por Foucault entre poder soberano y
biopoder expresa con claridad dos elementos distintivos, en primer lugar una relacin de poder
con la muerte y la vida, y en segundo lugar una relacin con el territorio y la poblacin. Entre
estos dos elementos, slo el primero aparecer durante este periodo, y el problema del territorio
aparecer en el curso siguiente Seguridad, Territorio, Poblacin, para despus permanecer
prcticamente intocado por los discursos posteriores. D) En trminos conceptuales, en este
periodo Foucault genera algunas diferenciaciones interesantes y tambin algunas
homologaciones conceptuales que no hay que perder de vista. En primer lugar distingue con
mucha claridad entre anatomopoltica y biopoltica; especialmente en La Voluntad de Saber,
pero en Hay que defender la sociedad homologa biopoltica y biopoder. Lo cual en cierto sentido
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

32
resulta problemtico, y adems se relacionara con la posterior diferenciacin, tambin
problemtica, propuesta por Negri entre Biopoder y biopoltica. E) Habra que prestar una
especial importancia al problema de la configuracin del biopoder como estatalizacin y la
formacin de la idea de gubernamentalidad; pues se tratar de uno de los giros importantes del
discurso al apreciar el itinerario completo de los cursos del Colegio de Francia en su conjunto
Este segundo periodo del discurso puede rastrearse en Hay que defender la Sociedad, en cierto
sentido en Vigilar y Castigar y tambin en La Voluntad de saber. En Hay que defender la sociedad,
Foucault da algunos pasos relevantes, algunos que retomar y desarrollar posteriormente como
la idea de poblacin, y otros que quedarn postergados. El curso debiera entenderse en relacin
con algunos pasajes del primer tomo de la Historia de la Sexualidad, La voluntad de saber, que
se publica algunos meses despus de terminado el curso
24
. En relacin a esto, lo presentado en
el curso y en la Voluntad de Saber, coinciden en lo medular.
Respecto a las traducciones, para Il faut dfendre la socit en las citas textuales utilizo la versin
de Horacio Pons en Fondo de Cultura Econmica, por razones de coherencia con el resto de
los cursos publicados; aunque me inclino ms por la terminologa de la versin de Alfredo
Tzeivebel, al menos en cuanto a los trminos estatalizacin y regulacin. Respecto al primer
trmino, por dos razones ms bien de estilo y funcionalidad
25
, respecto al segundo trmino;
porque definitivamente es ms claro el sentido poltico administrativo de regulacin en vez
regularizacin y adems aquello es reafirmado por las traducciones del resto de trabajos de
Foucault
26
, por lo cual es importante para darle continuidad a los anlisis que aqu propongo,
en los que la idea de regulacin es central.


24
En este caso concuerdo con la propuesta de Edgardo Castro, que incluye en los textos
fundamentales para entender la idea de biopoltica a La Voluntad de Saber, particularmente al
ltimo captulo y lo relaciona en forma directa con el curso de 1976 Ver CASTRO, Edgardo.
Biopoltica:DelaSoberanaalGobierno. En Revista Latinoamericana de Filosofa, Vol. XXXIV N 2,
Primavera 2008. Tambin vuelve a insitir en ello aunque introduce un matiz segn el cual habra
cierta oposicin entre Hay que defender la sociedad y La Voluntad de Saber, pero incluso por
oposicin estn relacionadas En La volont de savoir, la cuestin de la biopoltica es introducida,
a diferencia de cuanto ocurre en 'Il faut dfendre la socit', no en oposicin, sino a partir de la
nocin de soberana, como una de las transformaciones y complementaciones posibles del
derecho soberano de hacer morir o dejar vivir. CASTRO, Edgardo. Giorgio Agamben. Una
arqueologadelapotencia.UNSAM, Buenos Aires, 2008, p 190.
25
Estatalizacin corresponde a un castellano menos localista que estatizacin, y adems permite
relacionar el trmino ms claramente con gubernamentalizacin, con el que tendr relaciones
antagnicas. Ambos pueden derivarse de los adjetivos gubernamental y estatal.
26
Es el caso de la traduccin de Tzeivebel en GenealogadelRacismo; pero tambin es la opcin de
Ulises Guiaz en la traduccin de LaVoluntaddeSaber para Siglo XXI. Finalmente, tambin ser la
opcin posterior y ms permanente del propio Pons, tanto en Seguridad, Territorio, Poblacin
como en ElNacimientodelaBiopoltica, para las versiones de FCE y Akal.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

33
1.2.1. Medicalizacin y gestin sanitaria
En Hay que defender la sociedad Foucault intenta una reconstitucin de los objetos de la
biopoltica, tratando de comprenderlos en una posible evolucin. Se trata de una reconstitucin
no exhaustiva, sino ms bien ejemplificadora; pero conviene detenerse en ella por dos motivos.
En primer lugar, porque muestra que los objetos de la biopoltica, tienen un carcter dinmico,
es decir, que el tipo de problemas biolgicos de la especie humana a los que prestan atencin los
mecanismos de poder van adquiriendo matices y cambiando de centro, en relacin a nuevos
contextos polticos, y por supuesto, al desarrollo y evolucin de esas mismas tcnicas de saber-
poder, o tecnologas de control y seguridad. En segundo lugar, porque refuerza lo que he
querido mostrar respecto del matiz biomdico del trmino biopoltica o el problema de la
medicalizacin en los discursos sobre el biopoder, es decir, que tal matiz es slo uno de los
sentidos posibles del discurso y que de hecho tal matiz resulta ms importante para la
formacin del discurso que para su itinerario posterior; este matiz biomdico resulta, de hecho,
el problema inaugural del discurso, pero no el ms definitivo, y por el contrario, muy
posiblemente en la actualidad, el menos relevante, toda vez que tal matiz se relaciona con el tipo
de problemas biopolticos del siglo XVIII, problemas que han evolucionado muy fuertemente
desde entonces. Atendamos a lo que Foucault considera la primera expresin del problema
biopoltico.
Estos procesos de natalidad, mortalidad y longevidad constituyeron, a mi entender,
justamente en la segunda mitad del siglo XVIII y en conexin con toda una masa de
problemas econmicos y polticos (a los que no me voy a referir ahora), los primeros
objetos de saber y los primeros blancos de control de esa biopoltica.
27

Este tipo de problemas son bsicamente los mismos que Foucault haba mencionado en la
conferencia de 1974, El nacimiento de la medicina social, cuando utiliza por primera vez el
trmino biopoltica en la ya clebre expresin la medicina es una estrategia biopoltica, que he
citado un par de veces. Corresponden a lo que he rotulado como el matiz biomdico o
problema de la medicalizacin. Expresin, que en cualquier caso le corresponde a Roberto
Esposito, y que utiliza en varias ocasiones en Immunitas. En general con esta expresin busco
referirme a este tipo de problemas de primera generacin, donde la biopoltica tiene como
principal estrategia la medicina social, y donde se podra homologar incluso biopoltica con
medicina social. Lo que me interesa en este caso es afirmar que se trata de un primer conjunto
de problemas, y es un conjunto de problemas propiamente moderno
28
, de hecho, tal

27
FOUCAULT, Michel. DefenderlaSociedad.FCE, Buenos Aires, 2001, p 220.
28
"Enestabiopolticanosetrata,simplemente,delproblemadelafecundidad.Setratatambindel
problemadelamorbilidad,yanosencillamente,comohabasucedidohastaentonces,enelplano
de las famosas epidemias cuya amenaza haba atormentado a tal punto a los poderes polticos
desde el fondo de la Edad Media (esas famosas epidemias que eran dramas temporarios de la
muerte multiplicada, la muerte que era inminente para todos). En ese momento, a fines del siglo
XVIII, no se trata de esas epidemias sino de algo distinto: en lneas generales, lo que podramos
llamarlasendemias,esdecir,laforma,lanaturaleza,laextensin,laduracin,laintensidaddelas
enfermedades reinantes en una poblacin". FOUCAULT, Michel. Defender la Sociedad. FCE, Buenos
Aires, 2001, pp. 220-221.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

34
conviccin ha estado presente desde la formulacin de 1974, es decir que el problema
biopoltico, incluso desde la perspectiva puramente de la medicina social, debe ser considerado
un problema que no puede entenderse en un contexto histrico anterior a la modernidad.
Como se ve, biopoltica no es slo la preocupacin de aspectos biolgicos por parte del poder;
sino ciertas tecnologas muy precisas y ciertas formas de racionalidad que no existan
previamente. A continuacin, Foucault propone un segundo conjunto de problemas.
El otro campo de intervencin de la biopoltica va a ser todo un conjunto de
fenmenos, () Se tratar del problema de la vejez, muy importante desde principios
del siglo XIX (en el momento de la industrializacin), del individuo que, por
consiguiente, queda fuera del campo de capacidad, de actividad. Y, por otra parte, los
accidentes, la invalidez, las diversas anomalas. En relacin con estos fenmenos, la
biopoltica va a introducir no slo instituciones asistenciales (que existan desde mucho
tiempo atrs) sino mecanismos mucho ms sutiles, econmicamente mucho ms
racionales que la asistencia a granel, a la vez masiva y con lagunas, que estaba
esencialmente asociada a la Iglesia. Vamos a ver mecanismos ms sutiles, ms
racionales, de seguros, de ahorro individual y colectivo, de seguridad, etctera.
29

Quisiera llamar la atencin, en primer lugar, sobre el aspecto histrico. Las estrategias
biopolticas que podemos identificar por primera vez, en forma de rudimentos, durante el siglo
XVIII, y que tienen como principal forma la medicina social, ya a comienzos del siglo XIX han
modificado sus formas. En este caso la medicina social se ve complementada con estrategias de
control, y regulacin de la vida, ms sofisticadas y que se relacionan con la creacin de
instituciones, procedimientos, saberes, marcos jurdicos que pretenden la optimizacin, el
cumplimiento de ciertos objetivos respecto de la poblacin como objeto de intervencin. La
idea de seguridad social resulta interesante en esta materia. Lo que se busca es generar un
sistema de regulacin de la vida de la poblacin, en razn de optimizar tal vida, es decir, que no
se debilite. Aqu se expresa tambin uno de los rasgos de la conferencia de 1973, que se ha
revisado, en la que Foucault sealaba a un proceso de medicalizacin indefinida. Sin embargo si
se analiza con cuidado, resulta perfectamente visible que esta medicalizacin opera preventiva y
gestionalmente. No se trata tanto de sanar a un enfermo como de la conformacin de una
sociedad sana, habilitada y fortalecida. La medicalizacin que aqu est operando no es un
problema mdico; sino, en primer lugar, de gestin sanitaria. De hecho las iniciativas que
surgen para dar respuesta al problema de la salud y que Foucault identifica, son precisamente
iniciativas de gestin: ahorro, seguros, seguridad social. El problema biopoltico as planteado
no es tanto un problema entre la medicina y la poltica; sino de la salud como objeto de la
gestin.

29
FOUCAULT, Michel. DefenderlaSociedad,p 221.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

35
Por fin, ltimo mbito (enumero los principales o, en todo caso, los que aparecieron
entre fines del siglo XVIII y comienzos del XIX; despus habr muchos otros):
consideracin de las relaciones entre la especie humana, los seres humanos como
especie, como seres vivientes, y su medio, su medio de existencia, ya se trate de los
efectos en bruto del medio geogrfico, climtico e hidrogrfico; los problemas, por
ejemplo, de los pantanos, las epidemias ligadas a la presencia de terrenos pantanosos
durante toda la primera mitad del siglo XIX. Tambin el problema de un medio que no
es natural y tiene efectos de contragolpe sobre la poblacin; un medio que ha sido
creado por ella. se ser, esencialmente, el problema de la ciudad.
30

Quisiera prestar atencin en primer lugar al parntesis. La enumeracin que est presentando
Foucault, no es exhaustiva, es decir, slo est mencionando algunos conjuntos de problemas -
los principales- y que se manifestaron hacia el comienzo del siglo XIX, como sera el caso del
problema de la ciudad, al que se refiere en estas lneas. Actualmente se podra seguir
completando esta lnea de conjuntos de problemas biopolticos, por ejemplo al conjunto de
problemas ecolgicos, genticos o migratorios vigentes, siempre y cuando se cumpla con la
segunda condicin de aplicabilidad del trmino, es decir, de la forma de racionalidad histrico-
poltica que opera tales estrategias, llmese modernidad o capitalismo como lo hace Foucault
en las conferencias de 1974, o llmese biopoder como comienza a llamarla desde el curso de
1975-1976, o llmese gubernamentalidad como en el curso de 1977-1978, o directamente
Razn Gubernamental, como lo har en el curso del ao 1978-1979. Lo que quiero afirmar es
que no basta con tener un conjunto de problemas biolgico-sociales, sino que debe operar un
tipo de racionalidad poltica sobre ellos para poder concebirlos como problemas biopolticos y
no cualquier racionalidad poltica, sino justamente lo que Foucault menciona con todos estos
rtulos y que busca deslindar a lo largo de estos cinco aos, proyecto que finalmente lo llevar al
examen de las formas del neoliberalismo contemporneo que es el curso de 1978-1979.
Volviendo a la cita, destaca un aspecto interesante de explicitar. Estos nuevos problemas
biopolticos de la ciudad con sus aspectos geogrficos, climticos, hidrogrficos y sus problemas
conexos, implican el desarrollo de una serie de saberes que efectivamente tuvieron una explosin
de crecimiento durante el siglo XIX, sin los que no resulta explicable la efectividad ni de las
estrategias, ni de la racionalidad biopoltica. Asunto que se enlaza directamente tanto con el
problema de la economa poltica como del nacimiento de las ciencias sociales, o ciencias
humanas siguiendo el anlisis de Foucault en Las palabras y las cosas
31
. Asunto que tambin es
relevante a propsito de la propuesta genealgica como montaje de saberes y de luchas, segn la
expresin del propio Foucault y que muestra tanto las determinaciones metodolgicas como
polticas en la propuesta foucaulteana


30
FOUCAULT, Michel. DefenderlaSociedad,p. 222.
31
Resulta interesante a este respecto los comentarios de Edgardo Castro sobre la idea de positividad
en el trabajo foucaulteano. Ver CASTRO, Edgardo. Biopoltica:DelaSoberanaalGobierno, pp. 191-
195.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

36
En resumen, el problema de la medicalizacin est presente, pero es cada vez menos un
problema mdico. Por el contrario, Foucault deja de analizar la figura del mdico, o del
hospital, para centrarse cada vez ms en la racionalidad poltica subyacente que para utilizar un
lenguaje actual podramos llamar una racionalidad de gestin. Aunque Foucault llega a llamarla
as muy pocas veces. La racionalidad de gestin, es el elemento ms claro, el punto de inflexin
del biopoder. Este asunto quedar incluso ms explcito en Seguridad, Territorio, Poblacin
cuando se comience a plantear el problema de la gubernamentalidad o de la Razn
Gubernamental. Estos primeros elementos del discurso, en cualquier caso, ayudan a despejar
desde ya que el problema biopoltico no puede confundirse con una suerte de biotica a nivel
social o general; al menos en cuanto la biotica se ha constituido en torno a un discurso de lo
moralmente aceptable y aqu el problema es fundamentalmente otro, es decir, el problema de la
racionalidad y la performance administrativo-gestional que instala una poltica sobre los
aspectos biolgicos. Por otra parte, tampoco el problema biopoltico resulta equiparable a las
preocupaciones biolgicas de la antigedad, aunque en efecto existan desde antiguo estrategias
censales, demogrficas o propuestas eugensicas; sino que necesariamente responde a un
contexto moderno, y de hecho en especfico, al contexto del desarrollo y las transformaciones
del capitalismo. Por tal razn, no sera adecuado tratar de establecer por ejemplo una biopoltica
en Platn o en el Imperio romano, aunque ciertas preocupaciones puedan resultar semejantes.
En este punto, de hecho discuten, por ejemplo, Agamben y Esposito; mientras el primero
considera lo biopoltico como una dimensin de toda poltica, el segundo se apega a la idea
foucaulteana de la biopoltica como un fenmeno moderno y actual. Ya se tratarn los motivos
de ambas opciones, aunque de hecho, queda ya sugerida la postura del presente estudio al
respecto.
1.2.2. La poblacin un cuerpo mltiple
En los trabajos de Foucault en torno al biopoder juega un rol fundamental el tema de la
poblacin. De hecho, declarar que la poblacin es el objeto de la biopoltica. En Hay que
defender la sociedad nos encontramos con el primer acercamiento a la idea de poblacin,
acercamiento que no deja de estar poblado de matices interesantes, aun cuando, no todos ellos
encontrarn mayor desarrollo en los trabajos posteriores del propio Foucault. La poblacin
aparece en este curso como un tercer cuerpo, que se diferencia del cuerpo social y del cuerpo
individual.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

37
Ahora bien, creo que en todo eso hay una serie de cosas que son importantes. La
primera sera la siguiente: la aparicin de un elemento iba a decir un personaje
nuevo, que en el fondo no conocen ni la teora del derecho ni la prctica disciplinaria.
La teora del derecho, en el fondo, no conoca ms que al individuo y la sociedad: el
individuo contratante y el cuerpo social que se haba constituido en virtud del contrato
voluntario o implcito de los individuos. Las disciplinas, por su parte, tenan relacin
prctica con el individuo y su cuerpo. La nueva tecnologa de poder no tiene que
vrselas exactamente con la sociedad (o, en fin, con el cuerpo social tal como lo
definen los juristas); tampoco con el individuo/cuerpo. Se trata de un nuevo cuerpo:
cuerpo mltiple, cuerpo de muchas cabezas, si no infinito, al menos necesariamente
innumerable. Es la idea de poblacin La biopoltica tiene que ver con la poblacin, y
sta como problema poltico, como problema a la vez cientfico y poltico, como
problema biolgico y problema de poder, creo que aparece en ese momento.
32

Este nuevo cuerpo se transformar en el problema poltico central. La metfora del cuerpo
social es antigua y encuentra un renovado frescor en las teoras polticas del siglo XVII. Esposito
ha mostrado que ese frescor est todava vigente durante el siglo XX
33
. Por su parte, el cuerpo
individual, como fuerza de trabajo o fuerza blica ha sido objeto tambin de las estrategias del
poder. Pero la aparicin de este tercer cuerpo es la que resultar decisiva para la biopoltica. Me
parece importante prestar atencin a la idea de lo mltiple, o de la multiplicidad que expresa la
formulacin de Foucault. El cuerpo poltico graficado en la metfora organicista, tiende a
presentar una idea de unidad y cohesin social. Es propio de un cuerpo la unidad y la
identidad. La sociedad es concebida entonces como un todo organizado en torno a ciertos
objetivos, un organismo que funciona en conjunto. Pero la multiplicidad del cuerpo social
expresado en la idea de poblacin, constituye justamente el inverso de la metfora organicista
clsica o funcionalista; pues la poblacin en tanto que cuerpo mltiple expresa la diversidad de
intereses sociales y conflictos que constituyen la sociedad como conjunto. Cuando se afirma,
entonces, que el centro de las estrategias biopolticas lo constituye la poblacin, se esclarece
justamente el componente de normalizacin que tales estrategias tienen sobre la vida de los
sujetos. Esto se condice con el lenguaje que hasta el momento ha utilizado Foucault y que
profundizar a lo largo de los cursos cuando se refiere a tales estrategias caracterizndolas con
adjetivos como control, regulacin o seguridad. Habra que consignar, entonces, esta idea de
Cuerpo mltiple, como una primera formulacin de la idea de poblacin. Abre espacios,
entonces, para repensar esta metfora en contacto con lo mltiple y las multitudes. Aqu
evidentemente hay un punto de contacto con las propuestas sobre la Multitud que genera
Negri, y tambin con la discusin en torno a la unidad y la multiplicidad en Deleuze; aunque la
consecuencia quizs ms importante se encuentra en la esfera poltica. Pues esto implica un
posicionamiento frente a las posibilidades de un discurso sobre la unidad y la identidad, que en
trminos polticos significara un discurso sobre la idea unitaria de sociedad o de comunidad.

32
FOUCAULT, Michel. DefenderlaSociedad.p. 222.
33
En definitiva todo el examen del siglo XX que Esposito realiza en Bos, tiende a mostrar
precisamente la vigencia del organicismo, o la metfora del organismo en las distintas teoras
propuestas a lo largo del siglo.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

38
En conjunto con la idea de multiplicidad. Foucault nos ofrece el concepto de anatomopoltica,
lo que resulta interesante; pues nos permite delimitar mejor la idea de biopoltica. La
anatomopoltica designa la intervencin del poder poltico sobre el cuerpo individual, y la
transformacin del cuerpo individual en asunto poltico.
Por lo tanto, tras un primer ejercicio del poder sobre el cuerpo que se produce en el
modo de la individualizacin, tenemos un segundo ejercicio que no es individualizador
sino masificador, por decirlo as, que no se dirige al hombre/cuerpo sino al hombre-
especie. Luego de la anatomopoltica del cuerpo humano, introducida durante el siglo
XVIII, vemos aparecer, a finales de ste, algo que ya no es esa anatomopoltica sino lo
que yo llamara una biopoltica de la especie humana.
34

La anatomopoltica se relaciona adems con la figura del cuerpo como mquina, es decir del
cuerpo individual del obrero, del militar, del deportista, entendidos como mquinas biolgicas
dentro de la mquina social y educados, alimentados, entrenados para cumplir tal o cual
funcin. Esto se proyecta en cuanto los cuerpos individuales son en efecto un asunto poltico y
de produccin econmica; pero particularmente una forma de designacin del sujeto. Un
acercamiento similar e incluso ms iluminador lo encontramos en La Voluntad de Saber, me
permito una cita algo ms extensa que lo regular.
Concretamente, ese poder sobre la vida se desarroll desde el siglo XVII en dos formas
principales; no son antitticas; ms bien constituyen dos polos de desarrollo enlazados
por todo un haz intermedio de relaciones. Uno de los polos, al parecer el primero en
formarse, fue centrado en el cuerpo como mquina: su educacin, el aumento de sus
aptitudes, el arrancamiento de sus fuerzas, el crecimiento paralelo de su utilidad y su
docilidad, su integracin en sistemas de control eficaces y econmicos, todo ello
qued asegurado por procedimientos de poder caractersticos de las disciplinas:
anatomopoltica del cuerpo humano. El segundo, formado algo ms tarde, hacia
mediados del siglo XVIII, fue centrado en el cuerpo-especie, en el cuerpo transido por
la mecnica de lo viviente y que sirve de soporte a los procesos biolgicos: la
proliferacin, los nacimientos y la mortalidad, el nivel de salud, la duracin de la vida y
la longevidad, con todas las condiciones que pueden hacerlos variar; todos esos
problemas los toma a su cargo una serie de intervenciones y controles reguladores:
una biopoltica de la poblacin. Las disciplinas del cuerpo y las regulaciones de la
poblacin constituyen los dos polos alrededor de los cuales se desarroll la
organizacin del poder sobre la vida.
35

En contraposicin a esta anatomopoltica, encontramos o profundizamos una caracterstica de
la biopoltica que ya estaba sugerida: La preocupacin poltica por la vida biolgica desde una
perspectiva masiva, o dicho de otro modo, por la vida biolgica de la poblacin
36
. De aqu es

34
FOUCAULT, Michel. DefenderlaSociedad.p. 220.
35
FOUCAULT, Michel. Historia de la Sexualidad I. La Voluntad de Saber. Trad. Ulises Guiaz. Siglo
veintiuno editores, Madrid, 1998, p. 83.
36
Parece sugerente, tambin, la expresin Biopoltica de la especie humana; pues podra servirnos
para contextualizar ciertas lneas de desarrollo ms actual del problema como es la regulacin del
entorno natural, o la vida biolgica del planeta, como forma de asegurar la condiciones de la
especie. Sin embargo esto no est presente en el planteamiento de Foucault. De hecho en este

BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

39
necesario comentar otros dos aspectos. En primer lugar, no toda preocupacin poltico-
biolgica pertenece al mbito de la biopoltica; sino aquellas que se refieren a la poblacin. La
intervencin poltica del cuerpo individual corresponde ms bien a la anatomopoltica. En
segundo lugar, las estrategias anatomopolticas y biopolticas tienen relaciones claras y no son
excluyentes. En trminos histricos, las primeras resultan antecedentes de las segundas, aunque
hay todo un haz de relaciones entre ellas. Si, adems, tomamos nota de la distincin
terminolgica, conviene detenerse en la expresin disciplinas del cuerpo y regulaciones de la
poblacin. Toda vez que en el desarrollo posterior, hay distinciones importantes entre el modelo
de las disciplinas y el de las regulaciones, particularmente en el escenario del liberalismo
contemporneo. Por el momento baste tomar nota de estas distinciones que posteriormente
nos sern tiles. Finalmente es necesario destacar que aqu el eje central sigue siendo el cuerpo, y
no directamente la vida. El cuerpo individual, el cuerpo como mquina, el cuerpo-especie, el
cuerpo transido por la mecnica de lo viviente. Las disciplinas del cuerpo y las regulaciones de la
poblacin son las que permiten la organizacin del poder sobre la vida. Con esto no se busca
afirmar que Foucault haya elaborado una distincin categoral asignndole a la categora de
cuerpo una funcin en relacin a la categora de vida, o al menos eso no es evidente. Sin
embargo como los discursos posteriores han enfatizado tanto una categora como otra,
conviene explicitar, que esta diferenciacin si bien puede ser fructfera para trabajos posteriores,
no necesariamente est presente en Foucault, quien tiende a utilizar ambas categoras de manera
no excluyente.
1.2.3. Soberana y estatalizacin de lo biolgico
Las tcnicas de poder sobre el cuerpo, es decir, la anatomopoltica y la biopoltica, expresan una
diferenciacin paulatina en las formas del poder que Foucault grafica como una evolucin
desde el poder soberano al biopoder, o desde la disciplina del cuerpo al control y regulacin
sobre la vida. Ms ac, por lo tanto, de ese gran poder absoluto, dramtico, sombro que era el poder
de la soberana, y que consista en poder hacer morir, he aqu que, con la tecnologa del biopoder, la
tecnologa del poder sobre la poblacin como tal, sobre el hombre como ser viviente, aparece ahora un
poder continuo, sabio, que es el poder de hacer vivir. La soberana haca morir y dejaba vivir. Y
resulta que ahora aparece un poder que yo llamara de regularizacin y que consiste, al contrario, en
hacer vivir y dejar morir".
37
El poder Soberano, tiene el derecho de hacer morir, y de esa forma
ejerce el control sobre lo sujetos, las tcnicas disciplinarias y los dispositivos descritos por
Foucault en Vigilar y Castigar o en La Historia de la locura en la era clsica, no operan del mismo
modo en el biopoder
38
, el castigo en la plaza pblica, el disciplinamiento corporal, los lugares

curso -Hayquedefenderlasociedad- Foucault presenta la ciudad como el lugar de desarrollo de
dichos problemas. Tampoco se presenta demasiado desarrollo de la temtica ecolgica en la obra
posterior de Foucault; sin embargo resulta un tema definitivamente pertinente a lo que estamos
tratando.
37
FOUCAULT, Michel. DefenderlaSociedad.p. 223.
38
Es importante recalcar la diferencia entre el disciplinamiento corporal y la regulacin de la Vida,
diferencia que ser permanentemente asumida y retomada por Foucault en el curso. "Ahora
querra retomar la comparacin entre la tecnologa regularizadora de la vida y la tecnologa

LA SEMNTICA BIOPOLTICA

40
de encierro son sustitudos por prcticas racionalizadas de control. Hay que prestar atencin a
un aspecto que suele tratarse secundariamente en los anlisis sobre la biopoltica: las formas de
racionalizacin del control de los sujetos se vuelven cientficas. No slo desde la perspectiva de
la medicalizacin, asunto que est claro; sino del saber cientfico en general en su relacin con la
planeacin social de la vida biolgica en su conjunto.
Esta tecnologa de poder, esta biopoltica, va a introducir mecanismos que tienen una
serie de funciones muy diferentes de las correspondientes a los mecanismos
disciplinarios. En los mecanismos introducidos por la poltica, el inters estar en
principio, desde luego, en las previsiones, las estimaciones estadsticas, las mediciones
globales; se tratar, igualmente, no de modificar tal o cual fenmeno en particular, no
a tal o cual individuo en tanto que lo es, sino, en esencia, de intervenir en el nivel de las
determinaciones de esos fenmenos generales, esos fenmenos en lo que tienen de
global
39

Estos fenmenos globales, son los que diferencian fundamentalmente las estructuras de poder;
pues ya no interesar el disciplinamiento de los individuos en cuanto tal; sino justamente
determinar de forma general la vida de los mismos. El poder de hacer vivir se plasma en este
tipo de mecanismos reguladores de la mortalidad o de la asistencia social. La vieja metfora
segn la cual los problemas sociales podan ser entendidos como enfermedades gira sobre su eje,
y es ahora la enfermedad la que se vuelve un asunto pblico, asunto nosopoltico. Pero la
enfermedad es slo un asunto entre otros, lo que realmente interesa es la vida misma en su
desarrollo
40
.
Hasta el momento se aprecia una suerte de desplazamiento del poder soberano y de las tcnicas
disciplinarias por efecto del surgimiento del biopoder y de las estrategias de regulacin. Si bien
esto es correcto desde el punto de vista de lo presentado en Hay que defender la sociedad, y
tambin desde una perspectiva lgica de diferenciacin conceptual, tal desplazamiento, debe ser
ledo en relacin al siguiente curso -Seguridad, Territorio, Poblacin- donde se presenta ms bien
una relacin de montaje de estos mecanismos. Por el momento, es necesario aceptar tal
desplazamiento, no obstante conviene tener ya a la vista, que se trata de una formulacin
provisoria, que finalmente quedar en una tensin entre desplazamiento y superposicin. De tal
modo que, lo expresado en la cita recin trada a colacin La soberana haca morir o dejaba
vivir. Ahora en cambio aparece un poder de regulacin, consistente en hacer vivir y dejar morir, o la
famosa
41
formulacin El derecho de soberana es, entonces, el de hacer morir o dejar vivir. Y luego
se instala el nuevo derecho: el de hacer vivir y dejar morir."
42
. Quisiera insistir en este punto; tal

disciplinariadelcuerpodelaqueleshablabahaceunrato.FOUCAULT, Michel. DefenderlaSociedad.
p. 226.
39
FOUCAULT, Michel. DefenderlaSociedad.p. 223.
40
"Ensntesis,detomarencuentalavida,losprocesosbiolgicosdelhombre/especieyaseguraren
ellosnounadisciplinasinounaregularizacin. FOUCAULT, Michel. Defender la Sociedad. p. 223.
41
Esta puede ser la cita ms ocupada en relacin a la distincin entre poder soberano y biopoder. Sin
embargo, como propongo aqu, la idea de sustitucin puede mover a equvoco si no se la
comprende en el contexto general de los cursos de Foucault.
42
FOUCAULT, Michel. DefenderlaSociedad.p. 218.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

41
desplazamiento debe entederse de manera provisoria. Efectivamente, hasta lo planteado en Hay
que defender la Sociedad y la Voluntad de saber, es necesario admitir que se tiende a presentar un
desplazamiento del poder soberano por el biopoder. Sin embargo, no es posible afirmar esto de
manera definitiva; pues como veremos ms adelante, Foucault presentar a la vez que esta
mecnica de desplazamiento una dinmica de superposicin.
En este proceso de asumir la gestin de la vida aparece, en Hay que defender la Sociedad, una
tendencia interesante del pensamiento de Foucault que posteriormente desaparecer e incluso
tomar una va contrara, me refiero al tema del rol del Estado en la biopoltica. En el curso del
presente ao Foucault parece ver una estatalizacin de los procesos vitales, es decir, que el
Biopoder sera algo que se ejerce fundamentalmente desde el Estado. Me parece que uno de los
fenmenos fundamentales del siglo XIX fue y es lo que podramos llamar la consideracin de la vida
por parte del poder; por decirlo de algn modo, un ejercicio del poder sobre el hombre en cuanto ser
viviente, una especie de estatizacin de lo biolgico o, al menos, cierta tendencia conducente a lo que
podra denominarse la estatizacin de lo biolgico
43
. Aqu, el poder parece identificarse con la
forma del Estado, la estatalizacin de lo biolgico resulta coherente con las descripciones que
hasta el momento Foucault ha establecido respecto de las estrategas biopolticas, es decir,
procesos de control de la morbilidad y los nacimientos, el tratamiento a las endemas, la
racionalizacin de la asistencia pblica a travs de seguro social, sistemas de pensiones, etc. De
hecho, si hemos ledo con atencin hasta el momento, y basados en la idea de sustitucin del
poder soberano por el biopoder, deberamos afirmar que el biopoder es una nueva forma del
Estado, una transformacin del Estado soberano y nacional que desembocara en un Estado
biopoltico. Conviene prestar atencin a esta idea; pues comenzar a cambiar de rumbo poco a
poco, hasta que finalmente en el curso de 1979 habr desaparecido por completo en favor de
una estructura bastante ms compleja de comprensin del poder, como es la comprensin del
poder al interior del neoliberalismo. Por el momento baste la advertencia. Sin embargo, de esta
comprensin quedarn en forma permanente dos elementos. En primer lugar, que el Biopoder
implica una evolucin en la forma de abordar la problemtica de la vida biolgica, evolucin
que en cualquier caso est prefigurada en las estrategias disciplinarias del poder soberano. En
segundo lugar, pero en la misma lnea, el biopoder, ademas de no oponerse al poder soberano,
genera una superposicin de las estructuras y tecnologas, en una suerte de andamiaje. Explicar
por separado ambos temas.
La evolucin del biopoder desde el poder soberano implica para Foucult un proceso casi natural
de adaptacin de antiguas estructuras a nuevas condiciones histricas. La primera de estas
adaptaciones es la disciplina con sus mecanismos y dispositivos, esta disciplina de los cuerpos se
alimenta de una anatomopoltica y es justamente aqu donde se genera el gozne hacia el
biopoder y hacia la generacin de sus nuevas tecnologias de regulacin y control, las palabras
del propio Foucault dan testimonio de esta trama.

43
FOUCAULT, Michel. DefenderlaSociedad.p. 217.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

42
Podramos decir esto: todo sucedi como si el poder, que tena la soberana como
modalidad y esquema organizativo, se hubiera demostrado inoperante para regir el
cuerpo econmico y poltico de una sociedad en vas de explosin demogrfica e
industrializacin a la vez. De manera que muchas cosas escapaban a la vieja mecnica
del poder de soberana, tanto por arriba como por abajo, en el nivel del detalle y en el
de la masa. Para recuperar el detalle se produjo una primera adaptacin: adaptacin
de los mecanismos de poder al cuerpo individual, con vigilancia y adiestramiento; eso
fue la disciplina. Se trat, desde luego, de la adaptacin ms fcil, la ms cmoda de
realizar. Por eso fue la ms temprana en el siglo XVII y principios del XVIII en un
nivel local, en formas intuitivas, empricas, fraccionadas, y en el marco limitado de
instituciones como la escuela, el hospital, el cuartel, el taller, etctera. Y a continuacin,
a fines del siglo XVIII, tenemos una segunda adaptacin, a los fenmenos globales, los
fenmenos de poblacin, con los procesos biolgicos o biosociolgicos de las masas
humanas. Adaptacin mucho ms difcil porque implicaba, desde luego, rganos
complejos de coordinacin y centralizacin.
44

Hasta el momento Foucault est pensando el surgimiento y desarrollo del biopoder como un
proceso relativamente centralizado y que reside en el Estado. Esto, por s mismo, implica
transformaciones importantes a nivel social, como las vividas en los estados europeos desde la
revolucin industrial; pero an no toca la estructura de la soberana nacional basada en el
territorio, cuestin que ser abordada por Foucault en el curso siguiente, Seguridad, Territorio,
Poblacin. El Biopoder se presenta como una adaptacin de las estructuras del poder soberano,
y como su evolucin; pero an no tiene el carcter inaugural de un liberalismo postnacional.
Insisto en este asunto; pues me parece que se vuelve un problema hermenutico no menor, toda
vez que se piensa el biopoder desde las estructuras clsicas del poder soberano y territorial, y en
la actualidad parece la forma ms extendida de pensar el asunto. Evidentemente tiene un fondo
de verdad dicha perspectiva, y el propio Foucault la sostiene en Hay que defender la sociedad,
pero no parece ser el rumbo fundamental del anlisis.
1.2.4. Sntesis y proyecciones
Durante las lecciones del curso Hay que defender la Sociedad, Foucault trata el tema del
biopoder explcitamente slo en la leccin N 11 Poder de soberana al poder de la vida. Dictada
el 17 de Marzo de 1976. Lo aqu planteado an es poco exhaustivo, relaciona la biopoltica
con asuntos como la natalidad y la morbilidad, la demografa, y la explosin del inters poltico
en estos asuntos durante el siglo XVIII. Termina concluyendo que el poder soberano era poder
sobre la muerte, y el biopoder, es poder sobre la vida. Ms que una tentativa de definicin nos
encontramos con descripciones de objeto, aunque en ese sentido nos presta una mejor ayuda
La Voluntad de saber.
Hay dos ideas centrales, para lo que nos interesa: A) Al tratar la figura del cuerpo, no se trata
slo del cuerpo social y del cuerpo individual, asunto muy propio de las sociedades
disciplinarias; sino que existe un tercer cuerpo mltiple: la poblacin. B) Hay una

44
FOUCAULT, Michel. DefenderlaSociedad.p. 226.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

43
diferenciacin entre poder soberano y biopoder, que se puede resumir del siguiente modo: El
poder soberano administra la muerte y deja vivir, el biopoder administra la vida y deja morir. A
travs de esta formulacin, Foucault establece los primeros rudimentos para delimitar la
racionalidad poltica que opera el biopoder.
Respecto a estas dos ideas, hay proyecciones interesantes. Por una parte, Esposito asume el
problema de la medicalizacin como elemento gravitante, lo que se nota muy fuertemente en
los ejemplos y las problemticas que plantea. Pero por otra parte, tambin le ofrecer un
especial inters al problema de los tres cuerpos y de hecho cuando en Bos, Biopoltica y Filosofa
presenta el problema biopoltico en distintos autores del siglo XX, tales discursos tendrn un
denominador comn, y es que estn atravesados por lo que Esposito llama la metfora
organicista. Es decir, la idea poltica bsica de que la sociedad es un cuerpo, o una mquina, o
un organismo, segn las tres formulaciones bsicas de la misma. Estos asuntos los tratar en
profundidad cuando desarrolle las propuestas de Esposito; sin embargo, me parece prudente ir
dejando pistas en el camino, que luego ayuden a generar las conexiones necesarias. Por el
momento, hay que recordar, que Esposito fija el rendimiento terico de la nocin de biopoltica
en un proyecto de renovacin del lxico poltico moderno, y que entiende el desarrollo de lo
biopoltico precisamente como un problema de lxicos y semnticas, es decir, del encuentro y la
fusin de un lxico mdico, o biolgico y uno poltico.
En segundo lugar la relacin entre poder soberano y biopoder se proyecta primero en
Agamben; pues ste es precisamente el punto de inflexin que hace al italiano fijarse en el
problema del biopoder. Aunque a la larga su propuesta termina por identificar el problema del
biopoder con la soberana, que es sin duda un resultado curioso.
Finalmente el problema del poder soberano y el biopoder tambin se proyectar en Negri y
Hardt, aunque con una direccin que parece contraria a la de Agamben; pues los primeros
enfatizarn mucho ms los puntos de distancia entre soberana y biopoder. Por otra parte,
Edgardo Castro ha criticado a Negri y Hardt que presenten el biopoder como una clausura del
poder soberano
45
, como un cambio de etapa en las estructuras del poder. Si bien, la perspectiva
de Castro me parece adecuada mirando el resto del itinerario de los trabajos de Foucault, habra
que alegar en favor de Negri y Hardt, que tal asunto en Hay que defender la sociedad no queda
tan claro, y que de hecho en muchos sentidos parecera indicar, que se trata precisamente de un
cambio de paradigma, es decir, que el poder soberano sera remplazado por el biopoder.
Por otra parte, si continuamos atentos a la hiptesis de Edgardo Castro segn la cual el trmino
biopoltica en los trabajos de Foucault remite a mltiples significados y transformaciones, el
trazado realizado hasta el momento no slo permite ir confirmando tal hiptesis; sino que
incluso permite hasta el momento deslindar tres acepciones distintas del trmino: A) Biopoltica
como conjunto de prcticas de inters pblico orientadas a polticas demogrficas y de

45
Revisar la nota 8 del artculo CASTRO, Edgardo. Biopoltica: DelaSoberanaalGobierno. En Revista
Latinoamericana de Filosofa, Vol. XXXIV N 2, Primavera 2008.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

44
medicina social o salud pblica. Acepcin o matiz fuertemente presente en el periodo formativo
y con algunas indicaciones tambin en Hay que defender la sociedad. B) Biopoltica como
sinnimo de biopoder, es decir, de aquella forma de poder poltico que se diferencia del poder
soberano, respecto a su relacin entre vida y muerte. De hecho, esta acepcin est muy
arraigada en Hay que defender la sociedad, donde Foucault habla indistintamente de biopoder o
de biopoltica, en muchas ocasiones C) Biopoltica como un tipo de estrategia especfica de
poder que se da al interior del biopoder; pero que no se identifica con l. De hecho, adems de
la biopoltica existira la anatomopoltica, una prctica muy distinta centrada sobre el cuerpo
individual, mientras que la biopoltica acta sobre las poblaciones. Sin embargo, ambas seran
tecnologas del biopoder que expresaran formas distintas en las que se ejerce el poder sobre la
vida. El curso Hay que defender la sociedad, presenta cierta ambigedad en esta materia. En
ocasiones Foucault no distingue biopoder y biopoltica, y en otras es muy claro al diferenciar
que al interior del biopoder puede encontrase la anatomopoltica y la biopoltica como
estrategias diferenciadas. Esta ambigedad, en todo caso, desaparece en La Voluntad de Saber,
donde la biopoltica siempre es una estrategia distinta de la anatomopoltica y ambas expresan el
biopoder. Para complejizar an ms el tema. Negri propondr una diferencia entre biopoltica y
biopoder, que no es la que propone Foucault, ya nos ocuparemos de ello. Por el momento estas
diferencias de acepcin arrojan dos conclusiones. Primero que se trata de un discurso dinmico,
parte de un proceso de investigacin que se est formando a partir de algunos pasos en falso y
otros realizados con ms claridad, por lo cual, es evidente que se producen ambigedades y
hasta contradicciones, como es de esperar en una investigacin que se realiza en gran medida en
vivo y en directo. En segundo lugar, este mismo proceso debe alertarnos sobre querer asumir
algn pasaje de los cursos o las conferencias como algo definitivo, canon, o doctrina. Por el
contrario, slo el itinerario completo de los cursos y su comprensin general puede orientar
sobre los sentidos y rendimientos del discurso foucaulteano en torno al biopoder.
Por otra parte, segn lo planteado en este periodo, el poder soberano tiene una relacin con las
disciplinas, en cambio el biopoder ya no sera disciplinario. Esta es una primera opcin de
lectura. La segunda es que el poder soberano engendra las disciplinas, y al interior de ellas
comienzan prcticas de biopoder como prcticas anatomopolticas. El asunto no es fcil y, a la
vez, reviste la mayor importancia para las discusiones actuales. Las prcticas anatomopolticas
son prcticas disciplinarias, pero las prcticas biopolticas ya no lo son. No slo porque las
primeras se orienten al individuo y las segundas a la poblacin. Lo que hay de fondo es un tema
de racionalidad poltica, que Foucault no aclarar hasta el curso de 1979. Sin embargo el
impulso a generar estas distinciones que no calzan del todo, me parece que es un gesto
sintomtico ya de aquellas aclaraciones posteriores.
Finalmente quisiera insistir en un punto que he tratado en una seccin anterior. Lo que la
mayora de los autores actuales que tratan sobre el tema del biopoder, han tenido acceso como
material editado, es lo que se ha presentado hasta aqu. Es decir, tres conferencias algunos
pasajes de Vigilar y Castigar y La Voluntad de Saber, y una leccin en el curso de 1975-1976. La
mayora de estos trabajos, adems tienen un estatus particular, como las conferencias o las
lecciones de un curso, y adems estn llenos de innovaciones lxicas, mutaciones y giros en el
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

45
problema. Por lo cual, siendo honestos intelectualmente, habra que decir que de estas
propuestas bsicamente se pueden extraer sugerencias interesantes, bajo la condicin de
completarlas con mucha imaginacin y tratar con amabilidad sus interrupciones, espacios en
blanco y por supuesto sus contradicciones. Pero en cualquier caso, no es posible concluir bajo
ninguna condicin una teora general del poder, o si quiera una descripcin relativamente
satisfactoria sobre el biopoder. Por el contrario, si las sugerencias parecen interesantes, para
seguirlas, necesariamente hacen falta los dos cursos siguientes. Esto proyectado sobre las
recepciones posteriores, significa que necesariamente hace falta una segunda generacin de
discursos sobre el biopoder y que las recepciones de Agamben, Esposito y Negri, ente otros, sus
logros y sus disputas, por fuerza, estn sometidas a esta condicin precaria y ciertamente
provisoria que tiene el discurso de Foucault sobre el biopoder hasta este punto de su desarrollo.

LA SEMNTICA BIOPOLTICA

46
1.3. Tercer periodo: Biopoder y neoliberalismo
La tercera etapa de este itinerario, o momento del discurso est atravesada completamente por
el problema del neoliberalismo. Se trata de un asunto que comienza a deslindarse a partir de
ideas como seguridad o regulacin. Foucault comienza a describir una particular forma de
racionalidad poltica. Tal forma de racionalidad es una innovacin bastante actual y
corresponde a lo que Foucault llama gubernamentalidad. Se podra calificar, en ltima
instancia, a esa gubernamentalidad como racionalidad neoliberal, en el sentido que esta
racionalidad sera su punto de llegada y su mayor expresin; aun cuando, la gubernamentalidad
como lnea de fuerza, o proceso, se est desarrollando con anterioridad.
Esta tercera etapa del itinerario abarca en trminos bibliogrficos, el curso Seguridad, Territorio,
Poblacin y el curso el Nacimiento de la Biopoltica. Vale la pena recordar tres elementos, a este
respecto. En primer lugar, un asunto que puede parecer anecdtico, pero que tiene cierta
importancia. Foucault entre el curso Hay que defender la sociedad y el curso Seguridad, Territorio,
Poblacin hace uso de un ao sabtico; por lo cual, durante el periodo acadmico 1976-1977
no dicta el curso acostumbrado en el Colegio de Francia. En cuanto al seguimiento cronolgico
que aqu se ha presentado, se trata de un dato importante; pues los dos cursos siguientes a este
receso tienen un volumen conceptual considerable en cuanto al desarrollo del problema del
biopoder. Lo que, al menos en cierto sentido, se explica por este ao sin cursos, que permite a
Foucault madurar muchos de los planteamientos, que despus quedarn vertidos en Seguridad,
Territorio, Poblacin y El nacimiento de la biopoltica. En segundo lugar, aunque sera
inadecuado decir, para el caso de Foucault, que existen trabajos ms importantes que otros; por
su conocida distancia con las ideas de Obra y Autor; y, particularmente, en el segundo caso su
aversin al ejercicio de la jerarquizacin de obras mayores o menores. Por otra parte, tambin
es cierto, que el proyecto de La historia de la sexualidad fue una de sus preocupaciones ms
importantes desde estos aos hasta su muerte. En este sentido, hay que atender al dato
importante de cierto silencio editorial que se genera con La Voluntad de Saber publicada en
1976, y que termina recin el ao de la muerte de Foucault en 1984, con la publicacin de los
volmenes siguientes de la Historia de la sexualidad. A causa de este efecto, los cursos del
Colegio de Francia adquieren un protagonismo importante. En tercer lugar, diversas alusiones
en El nacimiento de la biopoltica sugieren que el tema del biopoder quedara postergado e
inconcluso para ser retomado en el curso de 1979-1980, llamado sugerentemente
Gouvernement des vivants. Este curso publicado en francs en 2012 gira de temtica, hacia lo
que Foucault llama el gobierno de las almas y comienza a deslindar el trabajo final de
Foucault en el sentido de una tica del cuidado de s. Por lo cual, a pesar de las indicaciones de El
nacimiento de la biopoltica y del sugerente ttulo del curso, las evidencias disponibles apuntan a
que la temtica biopoltica quedara cerrada -o inconclusa si se prefiere- en el curso de 1979-
1980, El nacimiento de la biopoltica.
Seguridad, Territorio, Poblacin atestigua un cierto trnsito que va desde el problema del
biopoder en sus relaciones con el poder soberano. Relaciones que en el presente estudio se han
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

47
calificado como de continuidad-discontinuidad y tambin como de superposicin-
desplazamiento. Tal punto inicial del discurso trazar una recorrido hasta intentar deslindar esta
nueva tecnologa de poder en su lgica propia, donde cobran sentido los tres elementos que
describen el ttulo del curso. La lgica de la seguridad o de la regulacin, y los problemas de la
poblacin y el territorio como ejes articuladores del biopoder. La gubernamentalidad es el
concepto clave para articular estas formulaciones.
Por otra parte, el curso que Foucault dicta a partir de enero de 1979 se titula El nacimiento de la
biopoltica, este ttulo designa el horizonte orientador del curso. La intencin de tratar el tema
biopoltico es declarada por Foucault ya en la primera clase del 10 de enero y reiterada en tres o
cuatro ocasiones durante el curso. No obstante, tambin en la primera clase, el propio Foucault
se encarga de aclarar que para abordar el tema ser necesario dedicar un nmero de clases por el
momento indeterminado al tema del liberalismo
46
. Tambin aclara la razn de la
postergacin: Foucault necesita considerar las "prcticas biopolticas" en relacin a lo que
llamar un "rgimen de verdad"
47
. O dicho de otro modo, requiere comprender estas prcticas
dentro de las relaciones saber-poder; relaciones, que por lo dems, constituyen la perspectiva
bsica de anlisis que Foucault ha asumido en investigaciones previas, respecto a otras series de
prcticas, como es el caso de la locura, de la sexualidad, de la delincuencia. El resumen del
curso, vuelve a presentarnos las mismas ideas e intenciones. Si bien el curso de 1979 se llam El
nacimiento de la biopoltica y la publicacin posterior recogi tal nombre, bien podra llamarse,
siguiendo un lenguaje ad hoc genealoga del neoliberalismo. Tanto en lo que refiere a una
versin clsica del liberalismo que est todava en relacin con una Razn de Estado, como en
una versin actual neoliberal que ya es correlato de una Razn Gubernamental
fundamentalmente distinta y que transforma al neoliberalismo en una pregunta por resolver,
ms all de los anlisis que ven en l solo un aggiornamiento del liberalismo clsico.
Pues no hay que hacerse ilusiones, el neoliberalismo actual no es en absoluto, como
se dice con demasiada frecuencia, el resurgimiento, la recurrencia de viejas formas de
economa liberal formuladas en los siglos XVIII y XIX, y que el capitalismo reactiva en
nuestros das por una serie de razones que obedeceran tanto a su impotencia, a las
crisis que atraviesa, como a cierta cantidad de objetivos polticos o ms o menos
locales y determinados.
48

La investigacin sobre el surgimiento del biopoder hace a Foucault girar sobre el Liberalismo
como el punto de llegada de la misma. El conjunto de prcticas biopolticas deber entenderse
en un nuevo esquema. Como todo conjunto de prcticas, stas tienen un sujeto y un objeto. El

46
"Entonces,perdnenme,duranteunacantidaddeclasescuyonmeronopuedofijardeantemano,
les hablar del liberalismo. Y para que los objetivos de esto parezcan acaso un poco ms claros,
porque, despus de todo qu intereses hay en hablar del liberalismo, de los fisicratas, de
Argenson,deAdamSmith,deBentham,delosutilitaristasingleses,comonoseaelhechodeque,
desde luego, el problema del liberalismo se nos plantea efectivamente en nuestra actualidad
inmediataconcreta?" FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 41.
47
una vez que se sepa qu es ese rgimen gubernamental denominado liberalismo, se podr, me
parece,captarqueslabiopoltica." FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 40-41.
48
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 149.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

48
objeto es la poblacin. El sujeto de estas prcticas se difumina, ya no ser preferentemente el
Estado, sino un conjunto de actores sociales que operan bajo una misma racionalidad, es decir,
la Razn Gubernamental. Finalmente, adems de un sujeto y un objeto, este conjunto de
prcticas se relaciona con un particular "rgimen de verdad", que en este caso corresponde al
liberalismo.
Si se retoma la hiptesis seguida hasta el momento sobre la polisemia de la idea de biopoder y
biopoltica. El esquema de los sentidos del trmino biopoltica se complejiza y podramos
considerar lo siguiente A) Es posible entender el trmino biopoltica como medicina social,
segn el sentido asignado en las conferencias de 1974, sentido que posteriormente decae en el
uso de Foucault, pero que no se disuelve del todo. B) Se puede entender biopoltica como
biopoder, es decir, como un modelo de poder que se distingue del poder soberano respecto a la
administracin de la vida y la muerte, sentido asignado en el curso de 1975-1976. C) Se puede
entender biopoltica como una tecnologa de poder diferenciada de la anatomopoltica, que
tambin expresara el biopoder; pero con muchas relaciones an con el poder soberano y bajo la
tecnologa general de las disciplinas. Acepcin presente el curso de 1975-1976; pero ms
claramente en La Voluntad de saber. D) Se puede entender biopoltica en relacin a la
Gubernamentalidad, es decir como aquella racionalidad poltica que entiende a la poblacin
como el objeto de la poltica y que debe distinguirse conceptualmente del poder soberano que
se expresa en el modelo de soberana del Estado, segn lo planteado en el curso de 1977-1978.
E) Se puede entender la biopoltica en relacin al liberalismo, es decir como aqul conjunto de
prcticas de poder que establece la Razn Gubernamental como racionalidad poltica de fondo
y que tiene a la vida de la especie como objeto del actuar poltico, bajo las estrategias
privilegiadas de la economa poltica. En cualquier caso, estos ltimos tres sentidos tienen una
relacin estrecha y puede considerrselos por separado, o como lo hemos hecho hasta ahora, en
un lnea de continuidad. En tal caso, si asumimos que la polivalencia de sentidos en la categora
misma de biopoltica, obedece a una dinmica de usos y transformaciones; entonces hay que
asumir los cursos del Colegio de Francia como una exposicin dinmica que va presentando
andamiajes histricos y conceptuales para su comprensin. Exposicin en la que la misma
categora se va actualizando, tomando cuerpo y forma a travs de los cursos. De tal modo que,
el curso de 1978-1979, El nacimiento de la biopoltica, tendra una importancia capital, no
porque anule lo expuesto anteriormente; sino porque ha ido adquiriendo una forma ms
delineada. Si esto es efectivo, entonces la cuestin del neoliberalismo tiene una importancia
capital para entender el anlisis biopoltico y su aplicabilidad. Por otra parte si seguimos otra de
las hiptesis que se han anunciado, este curso que destaca por su importancia, es al mismo
tiempo el menos atendido por las recepciones ms tempranas del discurso del biopoder, a causa
de su publicacin tarda.

BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

49
1.3.1. Del Territorio a la Vida de la especie, o el giro del poder
En Seguridad, Territorio, Poblacin, Foucault introduce un elemento que actualmente se suele
dejar de lado en la comprensin del concepto biopoltica y que implica un salto fundamental
en las transformaciones del concepto al interior de los trabajos de Foucault, quizs uno de los
pasos ms importantes. ste elemento es el territorio. En el anlisis que he realizado hasta el
momento destaca lo que he llamado "el matiz biomdico" en la comprensin del concepto
biopoltica. En general, en la actualidad, se tiende a considerar El "matiz biomdico" como el
elemento esencial y determinante de la biopoltica. Adems he presentado cmo, desde el curso
de 1975-1976, resulta fundamental la idea de biopoder y la relacin de continuidad-
discontinidad con la idea de poder soberano y que es una de las aporas fundamentales en la
comprensin actual del concepto de biopoltica. Ya en el curso de 1975-1976 -Hay que defender
la sociedad- apareca la idea de poblacin, como hemos visto, confirindole un sentido poltico
ms delineado. Pues bien, esto que se haba anunciado, adquiere en Seguridad, Territorio,
Poblacin, su mxima potencia, a traves de dos giros. El primero es el que llamar el giro
geopoltico, que es ms bien un giro desde la geopoltica hacia la biopoltica. En segundo lugar,
nos encontramos con el giro del Estado, que es ms bien un giro desde una comprensin
estatalizante del biopoder, hacia una comprensin gubernamental del mismo. Me referir
primero, al problema del territorio.
Desde la Edad Media hasta el siglo XVI, aquella (la soberana) no se ejerce sobre las
cosas sino ante todo sobre un territorio y, por consiguiente, los sbditos que residen
en l. En ese sentido puede decirse que el territorio es, sin duda, el elemento
fundamental del principado de Maquiavelo y de la soberana jurdica del soberano, tal
como la definen los filsofos o los tericos del derecho
49
.
Si recordamos lo que se plateaba en Hay que defender la sociedad. El elemento diferenciador
entre poder soberano y biopoder se expresaba en la frmula un poco crptica de que el poder
soberano hacia morir y dejaba vivir; mientras que el biopoder hacia vivir y dejaba morir. Es
tambin la frmula ms recurrida por Agamben y Esposito. Sin embargo, aqu el asunto apunta
en otra direccin: la soberana tiene como objeto al territorio. Para entender el surgimiento de la
biopoltica, resulta necesario destacar el desplazamiento del territorio como objeto principal de
la poltica. Lo que sucede en este proceso es que el territorio deja de ser el objeto poltico
primordial y paulatinamente comienza a instalarse la poblacin en el lugar que anteriormente
ocupaba el territorio. Aqu se genera una polmica interesante entre Agamben y Esposito, dos
de los autores contemporneos ms importantes en el estudio de la biopoltica, y que ms han
aportado a la renovacin de un lxico poltico que tome en cuenta el desarrollo del biopoder.
Mientras Agamben sostiene que se puede pensar en trminos biopolticos desde la antigedad;
pues la vida ha sido una preocupacin poltica desde las organizaciones ms antiguas; por su
parte, Esposito piensa que se debe enmarcar, el anlisis biopoltico en la modernidad; sin
embargo, no llega a formular la razn especfica de ello. En una conferencia que dict el 2006

49
FOUCAULT, Michel. Seguridad,Territorio,Poblacin.FCE, Buenos Aires, 2006, p 121-122.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

50
en Buenos Aires presentaba no siempre, ms bien nunca, en la poca antigua y medieval, la
conservacin de la vida en cuanto tal ha constituido el objetivo prioritario del actuar poltico,
como precisamente ocurre en la Edad moderna
50
. El curso Seguridad, Territorio, Poblacin
aclara justamente el punto. Si bien, la vida en sus aspectos biolgicos ha ocupado un lugar en la
organizacin poltica desde la antigedad, esa misma organizacin no tena como objeto central
de su quehacer la vida; sino el territorio. Es el giro desde la geopoltica, el que explica la
especificidad del biopoder y de la aplicabilidad de un anlisis biopoltico. Para el poder
soberano, quienes habitaban un territorio podan ser considerados como una variable entre
otras de la constitucin de tal territorio. Un Estado, entendido bajo la lgica de la soberana,
ejerce su poder sobre un territorio en especfico. El territorio constituye el fundamento de la
soberana.
Desde luego, los territorios pueden ser frtiles o estriles, pueden tener una poblacin
densa o, al contrario, escasa, la gente puede ser rica o pobre, activa o perezosa; pero
todos esos elementos no son ms que variables con respecto al territorio, que es el
fundamento mismo del principado o la soberana
51
.
Que la soberana se ejerza sobre un territorio parece una afirmacin muy natural, ni la historia,
ni el imaginario poltico han formulado algo distinto en este sentido. A nadie le parecera
extrao afirmar que la soberana se ejerce sobre un territorio; de hecho, el soberano o
gobernante lo es respecto a un territorio. Esta relacin entre Estados, Soberana y Territorio,
nos parece hasta el da de hoy evidente. Podra afirmarse incluso, que esta relacin est a la base
una conciencia cvico-jurdica general. Segn Foucault, es justamente esta relacin la que se
ver trastocada a travs del surgimiento del biopoder. En tal trastoque hay que entender el
contexto especfico del surgimiento de la biopoltica, y tambin, la forma en que perdura. Esto
implica un desplazamiento del problema geopoltico. La biopoltica desplaza en cierta medida
a la geopoltica; en la medida en que el modelo del biopoder se superpone a la soberana. En
este sentido, no hay que entender que esta nueva estructura del biopoder reemplace a la
soberana; del mismo modo, como no hay que entender que las tecnologas de seguridad y
control remplacen a las tecnologas disciplinarias, o que el territorio desaparezca en trminos de
inters poltico. Foucault propone ms bien una superposicin de la gubernamentalidad, sobre
el andamiaje del poder soberano. Es decir, que esta nueva forma de poder, el biopoder, asumir
las estructuras y tecnologas del poder soberano, como si fuesen una plataforma, y modificar
tales estructuras paulatinamente. Como resultado de ello, la idea de soberana cambiar hacia
fines del siglo XVIII, o se volver un desafo desde el punto de vista de la filosofa poltica y del
derecho.

50
ESPOSITO, Roberto. BiopolticayFilosofa. Gramma, Buenos Aires, 2006, p. 7.
51
FOUCAULT, Michel. Seguridad,Territorio,Poblacin.p. 122.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

51
Al sealarles todo esto no pretendo decir en absoluto que la soberana dej de
cumplir un papel a partir del momento en que el arte de gobernar comenz a
convertirse en ciencia poltica. Me animara incluso a decir, por el contrario, que el
problema de la soberana nunca se plante con tanta agudeza como en ese momento,
pues ya no se trataba, justamente, como en los siglos XVI o XVII, de procurar deducir
de las teoras de la soberana un arte de gobernar, sino, toda vez que haba un arte de
gobernar en despliegue, ver qu forma jurdica, qu forma institucional, qu
fundamento de derecho podra darse a la soberana que caracteriza un Estado
52
.
Lo que est en juego en este desafo es el rol del Estado. No es extrao esto que se acaba de
afirmar, si pensamos que la gubernamentalidad, entendida como arte de gobernar, ser el
puntapi inicial del liberalismo. Recordemos un momento lo que se presentaba en el curso de
1975-1976 como estatalizacin de la vida biolgica; pues bien, esa idea en el curso 1977-1978
se ha modificado y lo que se afirma son nuevas prcticas de gobierno, que implican la
disminucin del Estado y la difuminacin de los mecanismos del poder en estructuras ms
complejas y polimrficas. En el fondo, asistimos a una nueva configuracin del poder a partir
de una serie de prcticas que van constituyendo un rgimen de verdad particular. Como es de
esperar esta serie de prcticas no obedecen a un plan trazado de antemano, ni guardan los
contornos ntidos entre ellas, a la manera de un mapa
53
. Por el contrario se trata de dinmicas
de poder que estn desarrollndose en lneas que no son siempre coincidentes; pero que
tampoco contrastan en forma permanente. Lo que llegar a plasmarse segn Foucault es una
trada entre gobierno, poblacin y economa poltica.
De modo que es preciso comprender las cosas no como el reemplazo de una sociedad
de soberana por una sociedad de disciplina y luego de una sociedad de disciplina por
una sociedad, digamos, de gobierno. De hecho, estamos ante un tringulo: soberana,
disciplina y gestin gubernamental, una gestin cuyo blanco principal es la poblacin y
cuyos mecanismos esenciales son los dispositivos de seguridad () A mi entender, es
necesario sealar que estos tres movimientos: gobierno, poblacin, economa poltica,
constituyen a partir del siglo XVI una serie slida que, sin duda, ni siquiera hoy est
disociada
54
.
Se trata de un tema de mucha importancia. Si en efecto existe una modificacin poltica que
puede identificarse con el surgimiento de una forma de poder y racionalidad poltica capaz de
transformar las estructuras de la soberana -y de esto es justamente de lo que se est hablando-,
implica todo un nuevo tipo de relaciones con el territorio. Que en definitiva resitan su
importancia en cuanto al ejercicio del poder y a la estructura de gobierno. En cierto sentido el
siglo XX se ha disputado entre lo geopoltico y lo biopoltico. Al menos en la medida en que
podra caracterizarse por las guerras mundiales y la posterior divisin en bloques, que defini el

52
FOUCAULT, Michel. Seguridad,Territorio,Poblacin.p. 133.
53
Resulta importante insistir en que la superposicin de estas estructuras de poder, no implica un
reemplazo o sucesin de las mismas, como si se tratara de fases o estadios, idea que sostienen
Negri y Hardt; pero que no es atribuible a Foucault, al menos con claridad desde Seguridad,
Territorio, poblacin, en adelante, como lo seala Edgardo Castro, cuestin en la que ya he
insistido.
54
FOUCAULT, Michel. Seguridad,Territorio,Poblacin.p. 135.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

52
espacio poltico del siglo XX hasta la cada del Muro de Berln. En todo ello hay un fuerte
componente geopoltico, el asunto principal parece ser cierta forma de soberana que se expresa
en la dominacin de uno o muchos territorios. Al menos hasta lo que podramos considerar la
globalizacin del modelo econmico. En este sentido, las intuiciones de Negri y Hardt, a pesar
de las mltiples crticas que han recibido -con mayor o menor justicia-, no se alejan de un
anlisis actual sobre el biopoder. Si bien, desde estas propuestas de Foucault es imposible
concluir una figura de soberana mundial como la planteada en Imperio. Por otra parte, en
cierto sentido se anuncia desde ya que la instalacin de un modelo biopoltico requiere las
transformaciones de la idea de soberana y sus relaciones con el territorio, hacia un modelo
donde el problema del territorio es secundario respecto a la poblacin constituida como
mercado. Me parece que en este sentido es que se anuncia el tringulo entre gobierno,
poblacin y economa poltica.
En todo caso, hay que prestar atencin permanente a esta serie de advertencias de Foucault,
pues la cita anterior no es una advertencia aislada: Es importante tener a la vista las lgicas de
continuidad y superposicin, a la vez que las dinmicas de discontinuidad y desplazamiento.
No se trata entonces que las soberanas nacionales, que se ejercen sobre el territorio
desaparezcan; sino que quedan expuestas a una transformacin profunda. Se tratara de
soberanas gubernamentalizadas.
1.3.2. La Gubernamentalidad
He adelantado a propsito del problema del territorio y la poblacin, algunos elementos de lo
que Foucault comienza a llamar en Seguridad, Territorio, Poblacin la gubernamentalidad. Creo
que vale la pena detenerse en esta idea. Se vea en pginas anteriores, cmo en algunos pasajes
de Hay que defender la Sociedad se presenta al biopoder en contraposicin con el poder
soberano y, en otros, como una evolucin prcticamente natural, una adaptacin del poder
soberano, sobre los cuerpos a travs de la disciplina y de la anatomopoltica hasta llegar a
considerar como objeto propio de tal poder a la vida de la especie a travs de la idea de
poblacin. En esta comprensin, an no est clara la relacin del poder con el Estado y los
cambios que tal relacin experimenta con el surgimiento del biopoder. Pues bien, dichos
cambios son los que atestigua la idea de gubernamentalidad. Esta idea, no obstante, resulta
polismica, Foucault propone tres sentidos o matices que tendra la gubernamentalidad.
Con esta palabra, "gubernamentalidad" () entiendo el conjunto constituido por las
instituciones, los procedimientos, anlisis y reflexiones, los clculos y las tcticas que
permiten ejercer esa forma bien especfica, aunque muy compleja, de poder que
tiene por blanco principal la poblacin, por forma mayor de saber la economa poltica
y por instrumento tcnico esencial los dispositivos de seguridad
55
.

55
FOUCAULT, Michel. Seguridad,Territorio,Poblacin.p. 136.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

53
Destacan en esta cita dos elementos. En primer lugar la gubernamentalidad sera un conjunto.
La enumeracin: instituciones, procedimientos, anlisis, reflexiones, clculos, prcticas; nos da
cuenta de la proliferacin de sujetos que actan o interactan en la gubernamentalidad. No hay
un sujeto nico que gobierna, ni en trminos naturales, ni en trminos jurdicos, es decir, no
gobierna una sola persona, ni tampoco un solo conjunto de personas; sino que la
gubernamentalidad se da en las relaciones entre instituciones, sus procedimientos, sus saberes.
La gubernamentalidad da cuenta de una multiplicidad, instala la idea de multiplicidad como
forma de gobierno. Tal como la idea de poblacin instalaba la multiplicidad al interior de la
metfora del cuerpo social. Si esto es efectivo, resulta que en tal manera de ejercer el poder,
puede existir slo una hegemona relativa; pues la forma prima del poder ser a travs de una
atomizacin que slo es efectiva en su conjunto. Para decirlo en un lenguaje ms funcional, la
gubernamentalidad sera una especie de sinergia, o la suma de relaciones sinrgicas de una
diversidad de elementos confluyentes. En segundo lugar, esta cita expresa tres de los cuatro
elementos constitutivos de esta forma de poder: la poblacin como objeto, la economa poltica
como saber y los dispositivos de seguridad como tecnologa o instrumento tcnico. Para
completar el esquema, nos quedara slo un cuarto elemento, que es a la vez el resultado de las
relaciones entre estos tres primeros. Me refiero al liberalismo como rgimen de veracidad. En
todo caso, la relacin con este ltimo, no quedar establecida, sino hasta el curso de 1979, El
nacimiento de la biopoltica. A continuacin, Foucault establece un segundo sentido de esta idea
de gubernamentalidad.
Segundo, por "gubernamentalidad" entiendo la tendencia, la lnea de fuerza que, en
todo Occidente, no dej de conducir, y desde hace mucho, hacia la preeminencia del
tipo de poder que podemos llamar "gobierno" sobre todos los dems: soberana,
disciplina, y que indujo, por un lado, el desarrollo de toda una serie de aparatos
especficos de gobierno, [y por otro] el desarrollo de toda una serie de saberes
56
.
Este segundo sentido resulta ms oscuro, Foucault lo grafica como "tendencia o lnea de fuerza"
y hace extensiva tal tendencia a todo Occidente. Respecto de esto hay que entender que la
gubernamentalidad es el proceso de desarrollo de una forma de poder, que incluye como parte
del proceso el poder soberano y la disciplina. En el fondo lo que se muestra aqu es que no hay
que oponer soberana, disciplina y gobierno como modelos antagnicos; sino que hay que
entenderlos como parte de un proceso poltico mayor que se va gestando en la confluencia de
esta serie de dispositivos y formas de poder. De alguna manera la soberana, la disciplina,
preparan las formas de gobierno posteriores y particularmente el biopoder. Este segundo
sentido, o matiz, o aplicacin de la idea de gubernamentalidad instala nuestra comprensin del
biopoder dentro de una dinmica histrica ms amplia. El biopoder, las tecnologas de control
y seguridad que actualmente podemos observar en el concierto poltico que nos rodea y
constituye, son herederas de formas de poder y dispositivos ms antiguos, que les sirven de
andamiaje, que les anteceden y que les prefiguran. Si bien, en los trabajos de Foucault sera
incorrecto pensar una biopoltica medieval o una biopoltica antigua, puesto que la

56
FOUCAULT, Michel. Seguridad,Territorio,Poblacin.p. 136.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

54
biopoltica constituye un asunto propiamente moderno, de todos modos, esto no implica que
no se puedan observar las prefiguraciones histricas del biopoder. Resulta relevante entender las
relaciones que existen entre biopoder, tecnologas de control, gubernamentalidad, economa
poltica y liberalismo; pues todo esto forma parte de un conjunto poltico completo. Si bien en
otros autores, como Agamben por ejemplo, se puede entender la biopoltica como un conjunto
de estrategias y prcticas que se refieren al control de la vida biolgica de los sujetos; y por tanto,
podra hablarse de una biopoltica en la Grecia clsica, o en el imperio Persa, o en el Sacro
Imperio Romano germnico; en Foucault, estos ejemplos no seran posibles. En Foucault,
insisto, se entiende la biopoltica en un contexto poltico de prcticas, saberes, dispositivos y
regmenes de verdad especficos. Ahora bien, estas prcticas, saberes, dispositivos y regmenes de
verdad, evidentemente tienen antecedentes y prefiguraciones histricas; puesto que, hay una
lnea de desarrollo, o de fuerza que liga las formas de poder y de gobierno. El concepto de
gubernamentalidad dara cuenta de esta lnea de desarrollo o de fuerza. En tal sentido hay que
entender la serie de superposiciones histricas que Foucault est presentando. Vale la pena
recordar que A) La soberana como forma de poder se ejerce con claridad hasta el siglo XVI,
esto implica que abarca tanto las ideas de la soberana del reino o del prncipe, como el
surgimiento de los Estados Modernos, y las teoras del contrato social, que seran una manera
de restaurar la idea de soberana en un nuevo contexto. B) A partir del siglo XVI comienza a
desarrollarse todo un nuevo arte de gobierno segn la expresin de Foucault, que ser el
comienzo de esta lnea de fuerza llamada gubernamentalidad. C) Esto indica que a partir del
siglo XVI convive la soberana como forma poltica y esta nueva forma de racionalidad poltica
naciente llamada gubernamentalidad. El Estado administrativo que acompaa a las sociedades
disciplinarias y las tecnologas anatomopolticas se desarrolla justamente sobre esta coincidencia
de soberana y gubernamentalidad. D) A partir del siglo XVIII y especialmente durante el siglo
XIX hay una convivencia de tecnologas de poder y de racionalidades polticas, la soberana se
articula y comienza a transformarse bajo la idea de gubernamentalidad, que primeramente
toma la forma de una Razn de Estado, hasta configurarse paulatinamente en una Razn
Gubernamental consolidada. E) En tales transformaciones polticas en cuanto al ejercicio de
poder hay que situar las diversas series de desplazamientos a los que se est apuntando: del
territorio a la poblacin, del cuerpo individual al cuerpo mltiple de la especie, de la Razn de
Estado a la Razn Gubernamental, del Estado de justicia medieval al Estado administrativo
disciplinario, y luego al Estado gubernamentalizado y regulativo. Sin duda sera ms fcil pensar
slo el desplazamiento, es decir que el biopoder remplazara a la soberana, y por lo tanto se
anularn las condiciones anteriores y quedaran de una vez instaladas las nuevas condiciones:
seguridad o regulacin en vez de disciplinas, Estado Gubernamentalizado en vez de Estado
Administrativo, biopoder en vez de poder soberano. Pero el asunto slo podra entenderse de
este modo a partir de una abstraccin, que en cualquier caso es equivoca. La idea misma de
gubernamentalidad incluye la dinmica del desplazamiento; pero tambin la de la
superposicin, y tal situacin no ha cambiado en trminos analticos. Es decir, que un anlisis
biopoltico del presente requiere tomar en cuenta este diagrama, esta superposicin. Finalmente
Foucault ofrece un tercer sentido de la idea de gubernamentalidad.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

55
Por ltimo, creo que habra que entender la "gubernamentalidad" como el proceso o,
mejor, el resultado del proceso en virtud del cual el Estado de justicia de la Edad
Media, convertido en Estado administrativo durante los siglos XV y XVI, se
"gubernamentaliz" poco a poco
57
.
Aqu Foucault complementa lo que recin ha expresado. Gubernamentalidad es el proceso
histrico o lnea de desarrollo o de fuerza que ha permitido la constitucin de un particular
estado de cosas. Pero tambin es el resultado de tal proceso, es decir, ese particular estado de
cosas resultante. Se muestran, por cierto, una serie de ambigedades que podran intentar
solucionarse distinguiendo terminolgicamente el problema. Por ejemplo, se podra llamar
gobierno al resultado del proceso y gubernamentalidad al proceso mismo. O tambin, podra
llamarse gobernanza al resultado y gubernamentalidad, al proceso. Muchas otras
combinaciones son posibles, sin embargo, hay que por el momento notar la ambigedad del
trmino o, como lo he expresado anteriormente en forma positiva, su polisemia. En el centro
de este problema lxico lo que veo es precisamente la dinmica de la superposicin de
tecnologas, que Foucault logra identificar; pero que en cualquier caso obedece a un anlisis en
gestacin y que no tiene los rasgos completamente deslindados entre las distintas sutilezas que
admite. Lo ms importante, para el anlisis general reside en que la gubernamentalidad sera
una nueva dinmica de poder que comienza a instalarse desde el siglo XVI, como un nuevo
arte de gobernar, pero que no reemplaza a la soberana; por el contrario comienza a
transformar a la soberana misma. Esta ltima comienza a gubernamentalizarse
paulatinamente, y en tal proceso atestigua una serie de transformaciones, la primera y ms
evidente se dara a travs de la sociedad disciplinaria, que implica una importancia mayor de los
procedimientos reglamentarios, por sobre los jurdicos. Finalmente estos procesos
reglamentarios, al igual que los jurdicos no desaparecen, pero ceden su lugar de importancia a
los procesos regulativos. En la medida que estos procesos regulativos terminan conduciendo las
distintas tecnologas y se vuelven eje articulador de una nueva dinmica de poder, podra
hablarse de una sociedad de seguridad.
Estas ideas de Foucault deben ser complementadas con lo que l mismo plantea en el curso de
1979 El nacimiento de la biopoltica, es decir, que esta forma de poder gubernamentalizado
requiere el desarrollo del liberalismo como rgimen de verdad legitimante. En cualquier caso,
algo de esto queda ya explicitado en la forma en que Foucault piensa la importancia y el papel
del Estado en la gubernamentalidad. En lo que he comentado hasta el momento, no hay una
reflexin especfica sobre el Estado; incluso por el contrario, uno podra pensar que en esta
atomizacin del poder que implica la gubernamentalidad, el Estado juega un rol entre otros
elementos o instituciones. Me parece que esta intuicin es efectiva:

57
FOUCAULT, Michel. Seguridad,Territorio,Poblacin.p. 136.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

56
Ahora bien, el Estado no tuvo, ni en la actualidad ni, sin duda, en el transcurso de su
historia, esa unidad, esa individualidad, esa funcionalidad rigurosa, y me atrevera a
decir que ni siquiera tuvo esa importancia. Despus de todo, tal vez no sea ms que
una realidad compuesta y una abstraccin mitificada cuya importancia es mucho ms
reducida de lo que se supone. Tal vez. Lo importante para nuestra modernidad, es
decir, para nuestra actualidad, no es entonces la estatizacin de la sociedad sino ms
bien lo que yo llamara "gubernamentalizacin" del Estado
58
.
Tmese nota nuevamente, de lo que he presentado a proposito del curso de 1976, donde el
mismo Foucault parece presentar al Estado como quien ejerce el biopoder; pues aqu el
escenario parece cambiar progresivamente con la idea de gubernamentalidad. El Estado tiene
una relacin directa con el poder soberano; y aunque el Estado es una figura que permanece
como constructo poltico, para Foucault lo ms importante reside en la transformacin de esta
figura, o su gubernamentalizacin. Es decir, la forma en que comienza a ser parte de una lgica
de Gobierno ms amplia, y la manera en la cual responde a esa lgica. Ya haba comentado
algo respecto de esto, cuando Foucault nos deca que ya no se trataba, justamente, como en los
siglos XVI o XVII, de procurar deducir de las teoras de la soberana un arte de gobernar, sino, toda
vez que haba un arte de gobernar en pleno despliegue, ver qu forma jurdica, qu forma
institucional, qu fundamento de derecho podra darse a la soberana que caracteriza un Estado
59
.
Se produce una transformacin del Estado, es decir, se gubernamentaliza y a la vez, se produce
como tensin o desafo la manera de entender la soberana en esta nueva forma de produccin
del Estado.
Este desarrollo histrico de la gubernamentalidad y que deviene en esta nueva forma de poder -
la biopoltica- articula tramas de poder donde el Estado juega un rol entre otros. Esto es
importante porque desde la teora poltica del siglo XVI, que busca la diferenciacin entre el
llamado poder temporal y el poder religioso, El Estado vendra a presentarse como el locus
legtimo donde residira el poder. A pesar de esta conviccin ideolgico-poltica, las prcticas de
transformacin poltica nos muestran la proliferacin de fuentes y lugares de residencia del
poder en la modernidad, es decir, la gubernamentalizacin del Estado, o la creacin de un
Estado de gobierno, fundamentalmente distinto de un Estado de justicia y de un Estado
administrativo. A este respecto, me permito una cita quizs ms extensa de lo adecuado, pero
que por su relevancia, bien vale su inclusin.

58
FOUCAULT, Michel. Seguridad,Territorio,Poblacin.p. 214.
59
FOUCAULT, Michel. Seguridad,Territorio,Poblacin.p. 133.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

57
Y acaso podramos, de una manera global, tosca y por consiguiente inexacta,
reconstituir las grandes formas, las grandes economas de poder de Occidente de la
siguiente manera: ante todo, el Estado de justicia, nacido en una territorialidad de tipo
feudal y que correspondera a grandes rasgos a una sociedad de la ley -leyes
consuetudinarias y leyes escritas-, con todo un juego de compromisos y litigios;
segundo, el Estado administrativo, nacido en una territorialidad de tipo fronterizo y ya
no feudal, en los siglos XV y XVI, un Estado administrativo que corresponde a una
sociedad de reglamentos y disciplina; y por ltimo, un Estado de gobierno que ya no
se define en esencia por su territorialidad, por la superficie ocupada, sino por una
masa: la masa de la poblacin, con su volumen, su densidad y, por supuesto, el
territorio sobre el cual se extiende, pero que en cierto modo slo es uno de sus
componentes. Y ese Estado de gobierno, que recae esencialmente sobre la poblacin
y se refiere a la instrumentacin del saber econmico y la utiliza, correspondera a una
sociedad controlada por los dispositivos de seguridad
60
.
El Estado de justicia se relaciona con la ley, escrita o consuetudinaria. El Estado administrativo
se relaciona con reglamentos y disciplinas. El Estado de gobierno, en cambio se relaciona con
dispositivos de seguridad. Hay que preguntarse an qu seran estos dispositivos de seguridad.
En principio ya es posible suponer que se trata de tecnologas distintas a los dispositivos
disciplinarios.
En segundo lugar, llamo la atencin nuevamente sobre el aspecto territorial. El Estado de
justicia se relaciona con una territorialidad de tipo feudal, independientemente de lo que esto
quiera decir. El Estado administrativo se relaciona con una territorialidad fronteriza, es decir,
con un territorio acotado a la idea de un Estado nacional y por lo tanto en relaciones de
exterioridad con otros Estados. El estado de gobierno en cambio se relaciona con el territorio
secundariamente; pues su relacin bsica, su objeto propio es la poblacin.
Si bien, como ya deca esto no funda una teora del Estado postnacional ni conecta de manera
inmediata con el proceso de globalizacin; y por lo tanto es imposible relacionar en forma
directa biopoltica y globalizacin; pero, por otra parte, no deja de ser cierto que se trata de una
relacin sugerente. Si efectivamente, como hemos visto, estos dispositivos se superponen, al
punto que habitamos tanto en residuos de la sociedad disciplinaria, a la vez que las instituciones
jurdico polticas siguen orientadas bajo un correlato del poder soberano, no es menos cierto
que los fenmenos globales de poblacin, nos muestran relaciones de mercado y poblacin
por qu no decirlo, tambin relaciones jurdicas- que tienen una condicin relativamente nueva
respecto al territorio y la idea de Estado nacional. Tampoco es menos cierto que esta idea de
gubernamentalidad resulta efectiva para graficar las relaciones de gobierno en un contexto
donde la idea de Sociedad ha desplazado paulatinamente a la idea de Estado, aparejado lo
anterior, con un proceso poltico administrativo de economa mxima y de atomizacin de los
Estados, y por el contrario de proliferacin de lo internacional. En buena medida estas
sugerencias, quedan reforzadas en El nacimiento de la biopoltica.

60
FOUCAULT, Michel. Seguridad,Territorio,Poblacin.p. 137.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

58
Esta lnea de fuerza que es la gubernamentalidad, quedar vinculada finalmente al
neoliberalismo, es decir, las tecnologas disciplinarias, el poder soberano, las nuevas formas de
biopoder, la gubernamentalizacin del Estado, la necesidad de una nueva idea de soberana, se
vinculan como procesos a una forma poltica trasnacional, o en vas de mundializacin que
sera el neoliberalismo. La biopoltica, sera el eje de este nuevo rgimen de verdad, es decir,
donde la sustentacin de un territorio, dejara de ser el elemento bsico de las estrategias
polticas, cediendo su lugar a la sustentacin de la vida de la especie. Como digo, esta relacin
no quedar del todo clara hasta el curso siguiente, pero es posible ver ya los rudimentos de tal
lnea de fuerza
1.3.3. La Razn Gubernamental y la Razn de Estado
En El nacimiento de la biopoltica hay un nuevo cambio interesante en la nomenclatura que
Foucault ha estado utilizando para referirse a la gubernamentalidad; Foucault va a comenzar a
hablar de Razn Gubernamental. Como veamos, gubernamentalidad puede entenderse de
tres formas distintas, a saber, como proceso o lnea de fuerza que lleva a occidente a la
implementacin de esta nueva forma de poder, o como resultado de tal proceso, o como la
articulacin de elementos que generan el conjunto poltico que sera la plataforma del biopoder.
En tal sentido, habra que diferenciar el Estado de justicia feudal, el Estado de disciplina de
principios de la modernidad, y el Estado gubernamentalizado que comenzar a desarrollarse a
partir del siglo XVIII. El curso El nacimiento de la biopoltica har un giro importante en la
comprensin de la nueva estructura de poder que Foucault est presentando. Pues incluir el
anlisis del liberalismo, tema ausente hasta el momento. Me parece que esta inclusin es la
responsable de cierto cambio de nomenclatura, a partir del cual, Foucault comenzar a hablar
mucho ms de Razn Gubernamental que de gubernamentalidad. As como el Estado
gubernamentalizado, se diferencia del Estado de justicia o del Estado disciplinario-
administrativo, la Razn de Estado se diferencia de la Razn Gubernamental. La Razn
Gubernamental operara con nuevos criterios, y esto es coherente con la prdida paulatina de
relevancia de una Razn de Estado en favor de un nuevo marco poltico que tiende a la
mundializacin, y que necesariamente requiere lo que Foucault llamar una economa del
Estado o en trminos ms coloquiales pero tambin foucaulteanos, el problema de no gobernar
demasiado.
En esta nueva nomenclatura que usa Foucault, juega un papel importante el anlisis de la
"poca de la Razn de Estado"
61
. Pues es importante para diferenciar dos situaciones polticas
muy distintas que resultan coherentes con dos tecnologas de poder diversas. La poca de la
Razn de Estado obedece a una gubernamentalidad ms directamente relacionada al poder
soberano, en esta relacin juega un papel fundamental el derecho pblico. Si retomamos la idea

61
"El utilitarismo es una tecnologa de gobierno, as como el derecho pblico era en la poca de la
razn de Estado la forma de reflexin o, si lo prefieren, la tecnologa jurdica con la cual se
procuraba limitar la lnea de pendiente indefinida de la razn de Estado." FOUCAULT, Michel. El
nacimientodelabiopoltica, p. 60.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

59
de que el liberalismo sucede a la poca de la Razn de Estado, y que este liberalismo constituira
el rgimen de verdad, o racionalidad gubernamental, desde la que se desarrolla la biopoltica;
entonces nos vemos paulatinamente obligados a reconocer una cierta secuencia histrica. En el
fondo, Foucault est delineando dos formas de gubernamentalidad, e incluso ms en especfico,
dos racionalidades gubernamentales distintas. Desde esta perspectiva, si se repasa lo presentado
en Seguridad, Territorio, Poblacin a partir de estas nuevas distinciones va quedando cada vez
ms claro que este fenmeno que Foucault designa como gubernamentalidad refiere a un
proceso poltico altamente complejo y en ningn caso puede ser confundido con, por ejemplo,
un sistema poltico, o una forma especfica del Estado. Se tratara ms bien de una
performance, de un arte, de una manera creciente de actuar en bsqueda de un fin. Y de
hecho, tal arte de gobierno puede, y as lo ha hecho histricamente, adaptarse a distintos
sistemas polticos. Si repasamos la serie, este arte de gobierno que comienza a ncer en el siglo
XVI se monta sobre una estructura de poder soberano, que en algunos casos implica un sistema
poltico monarquico, y en otros, sistemas republicanos. Pero, adems, tal arte de gobierno en
sus desarrollos y transformaciones desarrolla tanto las tecnologas disciplinarias, a travs de un
Estado policial, y luego comienza a alejarse de este tipo de tecnologas en favor de sistemas ms
abiertos de control o regulacin generalizados sobre la poblacin, y donde la figura del Estado
cede, ante una gubernamentalizacin general de la sociedad, sus instituciones y sus formas
polticas. La Razn de Estado, es una forma de gubernamentalidad y una forma distinta y
previa a la Razn Gubernamental, que es finalmente la ms importante en la actualidad.
Conviene detenerse en algunas caractersticas de esta Razn de Estado, para diferenciarla de la
razon gubernamntal. Por una parte, la Razn de Estado, tiene una relacin fuerte con la policia
interna y tambin con la poltica exterior. Es decir, la Razn de Estado obedece a un doble
principio: A) de limitacin del Estado en la poltica externa y B) de ilimitacin de la policia
interna.
en primer lugar, el Estado debe enriquecerse mediante la acumulacin monetaria;
segundo, debe fortalecerse por el crecimiento de la poblacin; y tercero, debe estar y
mantenerse en una situacin de competencia permanente con las potencias
extranjeras. Hasta aqu el mercantilismo. De acuerdo con la Razn de Estado, la
segunda manera de que el gobierno se organice y cobre cuerpo en una prctica es la
gestin interna, es decir, lo que en la poca se denominaba polica, la reglamentacin
indefinida del pas segn el modelo de una organizacin urbana apretada.
62

Este doble principio es interesante. La limitacin externa de la poltica exterior, es en cierto
sentido una poltica de fronteras, que autolimita el ejercicio del poder; pues la Razn de Estado,
a psar de ser una forma de gubernamentalidad, mantiene fuertes rasgos de soberana, y piensa
en una territorialidad fronteriza. De hecho, en buena medida la historia geopoltica del siglo
XIX y XX, atestigua que los proyectos polticos animados por la Razn de Estado, han sido
tambin proyectos que presentan la idea de soberana nacional, como una de sus banderas y
estandartes. Ahora bien, al mismo tiempo que la Razn de Estado exige una poltica de los

62
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 21.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

60
lmites, tambin requiere una polica ilimitada, una disciplina de los cuerpos, o de los
individuos anatomopoltica-; y un gobierno de las poblaciones biopoltica-. Tal disciplina y
gobierno internos son ilimitados, buscan llegar a la totalidad de los espacios. Para la Razn de
Estado, segn su principio de policia interna, siempre se puede gobernar ms, siempre hay
espacios que requieren ms gobierno. El proyecto de la Razn de Estado se resuelve segun este
doble principio. Ahora bien, no hay que pensar que esto en los hechos histricos se instale de
una vez y para siempre, no se trata tanto de un principio de realidad como de un principio de
accin gubernamental, es decir, un principio del deber ser del Estado, tal como aparece en los
proyectos de construccin de la Razn de Estado. En la Razn de Estado, la finalidad est dada
justamente por la autoproduccin del Estado desde una situacin fctica inicial, es decir, un
Estado que de hecho existe y que con su existencia permite todo proyecto de Estado, y un
Estado al que se aspira, un proyecto de Estado que es el que finalmente conduce a la Razn de
Estado y le da forma.
La Razn de Estado es justamente una prctica o, mejor, La racionalizacin de una
prctica que va a situarse entre un Estado presentado como dato y un Estado
presentado como algo por construir y levantar. El arte de gobernar debe fijar entonces
sus reglas y racionalizar sus maneras de obrar, proponindose en cierto modo como
objetivo transformar en ser el deber ser del Estado. El deber hacer del gobierno tiene
que identificarse con el deber ser del Estado
63

Como presentaba, la gubernamentalidad, como tal, admite tanto la Razn de Estado, como la
Razn Gubernamental, sta ltima sera caracterstica del liberalismo contemporneo y
profundiza este rasgo, ya planteado por Foucault, que he caracterizado como difuminacin del
poder en mltiples actores. Esto tambin atestigua, nuevamente, la dinmica de la
superposicin; pues la Razn de Estado, sera una expresin de arte de gobierno, una forma de
gubernamentalidad, que nace como una adaptacin a las estructuras de la soberana y que
engendra un proyecto de Estado. Pero en cualquier caso, sera slo una primera adaptacin y,
en efecto, antagnica a su predecesora la Razn Gubernamental; pues de hecho, gobernar para
la Razn de Estado consiste en un asunto bastante distinto de gobernar para la Razn
Gubernamental. Gobernar, segn el principio de la Razn de Estado, es actuar de tal modo
que el Estado pueda llegar a ser slido y permanente, pueda llegar a ser rico, pueda llegar a ser
Fuerte frente a todo lo que amenaza con destruirlo
64
. En la Razn Gubernamental, en
cambio, opera el principio de economa poltica propio del liberalismo que asume que siempre
se gobierna demasiado. Principio antagnico al principio de polica interna de la Razn de
Estado que supone que siempre quedan espacios sin gobernar, que siempre hay algo que
requiere ms gobierno.

63
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 19.
64
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 19.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

61
Con la economa poltica ingresamos entonces a una poca cuyo principio podra ser
el siguiente: un gobierno nunca sabe con suficiente certeza que siempre corre el
riesgo de gobernar demasiado, o incluso: un gobierno nunca sabe demasiado bien
cmo gobernar lo suficiente y nada ms. El principio del mximo y el mnimo en el
arte de gobernar sustituye la nocin de equilibrio equitativo, de la "justicia equitativa"
que ordenaba antao la sabidura del prncipe.
65

En este sentido, opera una transformacin particular en el arte de gobernar. La teora medieval
y en buena medida de inicios de la modernidad haba buscado un arte de gobernar,
proponiendo la tradicional sabidura del prncipe, como un principio de regulacin externa al
poder soberano del mismo. Las leyes de Dios, de la Naturaleza, los propios lmites humanos
deban llevar al prncipe a actuar con prudencia y nunca traspasar estos lmites. Adems el
principado resultaba una suerte de teofana del Reino de los cielos, y por tanto, el cuidado del
prncipe hacia los sbditos revesta un carcter salvfico. Si bien esta figura se rompe con
Maquiavelo, o al menos, la sabidura del prncipe en tal caso resulta contrafctica. De todos
modos, los rasgos de limitacin externa se mantienen en las condiciones jurdicas de los siglos
siguientes, al decir de Foucault. Particularmente, en cuanto el Derecho limita al Estado, ya sea
apelando al derecho natural, ya a otras condicionantes jurdicas al interior del Estado, como
pueden ser las teoras del contrato originario en sus diversas versiones. En cambio, la Razn
Gubernamental implica un principio interno al propio arte de gobernar. Ya no se trata de
condiciones morales o teolgicas que es necesario cumplir, o principios jurdicos superiores o
anteriores al Estado; sino directamente un principio del propio arte de gobernar, es decir, un
principio de autolimitacin. Adems, ya se expresa el contenido central de dicho principio:
eliminar el exceso de gobierno.
1.3.4. Seguridad y economa poltica
El principio de polica de la Razn de Estado es reemplazado por un principio completamente
antagnico, que es el principio de seguridad. Tal principio es posible no a travs de los saberes
policiales de la sociedad disciplinaria; sino a travs de una nueva cientificidad del arte de
gobierno, articulada a travs de la economa poltica. Es importante insistir que las prcticas
biopolticas de la Razn de Estado, inspiradas en un proyecto de Estado, y surcadas por el
principio de polica, sern profundamente transformadas por esta nueva racionalidad poltica,
que sin duda es heredera de todo el proceso de gubernamentalizacin; pero que tambin genera
tecnologas absolutamente distintas a las antecesoras. La Razn Gubernamental, al asumir la
economa poltica como herramienta principal, asume un criterio bsico de articulacin del
gobierno y esto es la eficacia, o el rendimiento, es decir, la capacidad de generar los efectos que
el propio arte de gobernar se fija como objetivos; sin fines externos, ni metafsicos ni de
derecho.

65
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 35.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

62
La economa poltica reflexiona sobre las mismas prcticas gubernamentales y no las
examina en trminos de derecho para saber si son legtimas o no. No las considera
desde el punto de vista de su origen sino de sus efectos
66.
El problema de la legitimidad de la prctica gubernamental, es ahora un problema de
performance, de rendimiento, de eficacia. La legitimidad de la prctica de gobierno es la
capacidad de producir ciertos efectos. Pero esta capacidad de producir efectos se va a expresar en
la Razn Gubernamental a travs de una prctica de lo que Foucault llama primeramente
seguridad y tambin regulacin. Que equivale a una forma general de control, de dominio y
de produccin de subjetividad que ya no opera por las lgicas disciplinarias; sino a travs de una
tecnologa muy distinta. En Hay que defender la sociedad, Foucault ya haba planteado el tema
con bastante claridad
Desde el siglo XVIII (o, en todo caso, desde fines del siglo XVIII) tenemos, entonces, dos
tecnologas de poder que se introducen con cierto desfasaje cronolgico y que estn
superpuestas. ()Por tanto, una tecnologa de adiestramiento opuesta a o distinta de
una tecnologa de seguridad; una tecnologa disciplinaria que se distingue de una
tecnologa aseguradora o regularizadora; una tecnologa que sin duda es, en ambos
casos, tecnologa del cuerpo, pero en uno de ellos se trata de una tecnologa en que el
cuerpo se individualiza como organismo dotado de capacidades, y en el otro, de una
tecnologa en que los cuerpos se reubican en los procesos biolgicos de conjunto.
67

Quisiera a propsito de esta cita intentar vincular algunos elementos que me parecen de la
mayor importancia. Como es posible apreciar, la diferencia entre disciplinas y seguridad, o
tambin, entre anatomopoltica y biopoltica, est presente ya desde el curso de 1975-1976.
Ambas tecnologas corresponden al biopoder, en la medida en que ambas tienen como objeto
al cuerpo. Ahora bien, la seguridad, como principio modelador de las nuevas tecnologas de
poder, acta en fenmenos de conjunto y no sobre los individuos. Tal accin de conjunto,
sobre la poblacin o sobre la especie, puede a su vez implementarse y llevarse a cabo segn una
Razn de Estado, a travs de un principio de polica, o segn una Razn Gubernamental, a
travs de un principio de economa poltica. Hay que insistir en la permanente superposicin
de estos elementos. Una sociedad de seguridad no es aquella en la que las disciplinas han
desaparecido, sino en que el eje que articula las tecnologas de poder ya no son las disciplinas;
sino la seguridad; y por tanto las propias disciplinas, aunque presentes, son dominadas por el
principio de seguridad
68
. El surgimiento de esta tecnologa de gobierno, la seguridad, es lo que
explica el surgimiento de la biopoltica; pero los vnculos entre seguridad y economa poltica es
lo que explica, que tal biopoltica se haya convertido en la forma privilegiada del poder en el
contexto del neoliberalismo. Mientras la biopoltica se mantuvo en los lmites de la Razn de
Estado, tena an muchos aspectos fcilmente denunciables y criticables, se trataba an de una

66
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 32
67
FOUCAULT, Michel. DefenderlaSociedad.p. 226.
68
al hablar de sociedad de seguridad querra simplemente saber si hay, en efecto, una economa
generaldepoderquetienelaformadelatecnologadeseguridado,entodocaso,estdominada
porella. FOUCAULT, Michel; Seguridad,Territorio,Poblacin, pp. 26-27.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

63
biopoltica demasiado disciplinaria, el monstruo fro del Estado con su presencia mostraba lo
abrumante del poder. Sin embargo, la economa poltica, el retroceso del Estado, permiten el
desarrollo de una biopoltica completamente nueva, altamente eficaz, cada vez ms reguladora y
menos disciplinaria, al punto que la funcin policial queda reducida, prcticamente a aquellos
aspectos secundarios o muy marginales en los que la tecnologa reguladora general an no
penetra suficientemente. Las disciplinas siguen jugando un papel en la sociedad de seguridad,
pero se trata de un papel vinculado a la coaccin y ejercicio de fuerza donde la seguridad y la
regulacin no son suficientemente eficaces para lograr el efecto deseado de modelaje de la
poblacin. Pero en aquellos mbitos en que la regulacin resulta eficaz, las disciplinas tienden a
ser reemplazadas por tecnologas reguladoras. Este es el efecto de lo que Foucault llama
economa poltica. No puede decirse que sta sea una categora del todo clara. El propio
Foucault no se detiene en una definicin de la misma; aunque insiste en algunos aspectos que
podran ayudar a considerar sus caractersticas generales.
mientras se trat, para la gente que se ocupaba de las finanzas(), de cuantificar las
riquezas, medir su circulacin, determinar el papel de la moneda, saber si era mejor
devaluar o, al contrario, reevaluar una moneda, mientras la cuestin pas por
establecer o sostener los flujos del comercio exterior, creo que el "anlisis econmico"
permaneci exactamente en el nivel de lo que podramos denominar anlisis de las
riquezas. En cambio, a partir del momento en que fue posible incorporar al campo no
slo de la teora, sino de la prctica econmica, ese nuevo sujeto, nuevo sujeto-objeto
que es la poblacin, y esto en sus diferentes aspectos, el demogrfico entre ellos, pero
tambin como papel especfico de los productores y consumidores, de los propietarios
y de quienes no son propietarios, de quienes crean ganancia y quienes la extraen, creo
que a partir del momento en que, dentro del anlisis de las riquezas, se pudo incluir el
sujeto-objeto que es la poblacin, con todos los efectos perturbadores que esto pudo
tener en el campo de la reflexin y la prctica econmicas, se dej de hacer el anlisis
de las riquezas y se abri un nuevo dominio de saber que es la economa poltica.
69

La economa poltica aparece caracterizada aqu a travs de un pasaje, de un cambio, y que es el
mismo pasaje y cambio, que Foucault ha presentado en forma insistente: la consideracin de la
poblacin. La economa poltica se refiere, no al anlisis del problema de las riquezas; sino de la
poblacin como elemento econmico, particularmente en cuanto la poblacin incluye o se
distribuye, entre productores y consumidores, propietarios y no propietarios, quienes crean
ganancia y quienes se benefician de ella. Es decir, la economa poltica se refiere a una economa
de la poblacin, o a las poblaciones en cuanto elemento econmico. Por el momento quisiera
llamar la atencin sobre dos temas. En primer lugar, esta constatacin foucaulteana tiende a
coincidir al menos en trminos de objeto, con lo que me parece el elemento clave de la
economa poltica en Marx, es decir, la estructura del mercado del trabajo. En segundo lugar,
esto explica que el problema del biopoder, comience siendo un problema fundamentalmente
relacionado con la medicalizacin y que posteriormente gire casi por completo al problema
econmico. Pues, la articulacin entre economa poltica y seguridad generar un nuevo tipo de

69
FOUCAULT, Michel. Seguridad,Territorio,Poblacin.p. 103-104.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

64
intervencin, que ser el tipo de intervencin caracterstica de la fase neoliberal del biopoder, es
decir, una intervencin econmica de tipo reguladora.
Pues bien, al aprehender esa red continua y mltiple de relaciones entre la poblacin,
el territorio y la riqueza, se constituir una ciencia que se denomina "economa
poltica" y, al mismo tiempo, un tipo de intervencin caracterstica del gobierno, que va
a ser la intervencin en el campo de la economa y la poblacin
70
.
Esta serie de conexiones, entre seguridad, poblacin y economa poltica, encuentran su punto
culminante en el neoliberalismo, y de hecho, en particular en las transformaciones que el
mercado del trabajo ha experimentado respecto a su estructura en el capitalismo clsico, que ha
pasado a transformarse en un mercado vital continuo que traslada y proyecta la estructura del
capital, y la lgica del mercado, mucho ms all del trabajo, enlazando, adems del trabajo,
elementos claves como la educacin o la pensin. De modo que el mercado del trabajo se
transforma as en mercado vital y se extiende a la totalidad de la vida de los sujetos. Para
completar, en todo caso, esta visin de una biopoltica centrada en los dispositivos econmicos
de un mercado vital, es necesario repasar el anlisis que Foucault realiza respecto a las
transformaciones del liberalismo clsico y una suerte de genealoga del neoliberalismo, que
ocupar la mayor parte del curso de 1978-1979 El nacimiento de la biopoltica.
1.3.5. El liberalismo como rgimen de veracidad y el sentido
paradjico de la administracin de la libertad
El anlisis que Foucault emprende respecto del liberalismo tiene dos particularidades. La
primera es de carcter casi metodolgico: hablar del liberalismo es un requisito para hablar de
biopoltica, as lo declara en ms de una ocasin. La segunda, reside en la perspectiva de anlisis.
Foucault no analizar el liberalismo como una ideologa, sino en funcin de una serie de
prcticas que se encuentran en relacin a saberes particulares y que fundan un rgimen de
verdad. El liberalismo ser este particular rgimen de verdad.
no intent analizar el "liberalismo" como una teora ni como una ideologa, ni menos
an, desde luego, como una manera de "representarse" de la "sociedad", sino como
una prctica es decir, como una "manera de actuar" orientada hacia objetivos y
regulada por una reflexin continua. El liberalismo debe analizarse entonces como
principio y mtodo de racionalizacin del ejercicio del gobierno: una racionalizacin
que obedece -y esa es su especificidad- a la regla interna de la economa mxima.
71

Hay un segundo tema relevante respecto del liberalismo que arroja luces sobre algunos
problemas polticos actuales. El liberalismo poltico, es decir, entendido como rgimen de
verdad que opera bajo una Razn Gubernamental debe diferenciarse cuidadosamente de lo que
actualmente se considera liberalismo tico o moral. Aqu se presenta un problema no menor, se

70
FOUCAULT, Michel. Seguridad,Territorio,Poblacin.p. 133.
71
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 360.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

65
trata de entender cmo, en un rgimen que apuesta por la libertad individual, se pueden
articular los problemas relativos a la poblacin.
En un sistema preocupado por respetar a los sujetos de derecho y la libertad de
iniciativa de los individuos, cmo puede tomarse en cuenta el fenmeno "poblacin",
con sus efectos y sus problemas especficos? En nombre de qu y de acuerdo con
qu reglas se lo puede manejar?
72

Desde esta perspectiva, el liberalismo presenta una contradiccin, o al menos parece presentarla:
es efectivo que desde el siglo XVIII se han incrementado las prcticas de regulacin de la
poblacin; pero a la vez, el liberalismo y la Razn Gubernamental que ha desarrollado estas
mismas prcticas, y que las justifica, sostiene la preocupacin por los derechos y libertades de los
individuos. La solucin tiene dos vas, por una parte hay que entender que tales derechos y
libertades de los individuos se presentan dentro de un marco, tal marco lo constituyen
justamente las prcticas de regulacin de la poblacin. Lo segundo, radica en que la
liberalizacin de los individuos en trminos de su conducta moral es una externalidad, o efecto
secundario del establecimiento de las condiciones para la Razn Gubernamental y el
funcionamiento del mercado. En buena medida, el problema biopoltico se presenta como
paradoja a los regmenes liberales. En el fondo es necesario contestar a dos peguntas. En primer
lugar, cmo obviar un anlisis ideolgico del liberalismo? Aun asumiendo que no fuese una
ideologa, al menos hay que admitir que contiene elementos ideolgicos. Al respecto, hay que
aclarar que no se omiten estos aspectos ideolgicos; sino que se los caracteriza como
condiciones de un rgimen de veracidad, que en el fondo es una forma de reelaborar el
problema. La segunda pregunta puede formularse del siguiente modo: Cmo considerar el
problema del poder en un rgimen que se propone por definicin la libertad de los individuos?
En este sentido, el asunto puede ser ms complejo; pero lo que hay de fondo es que el
liberalismo establece una relacin contradictoria con la libertad de los individuos, toda vez que
sta no es un dato natural, sino una condicin a producir y mantener.
Como veamos a propsito del curso de 1976, Foucault presenta el problema biopoltico en
relacin con la preocupacin del Estado por los asuntos biolgicos, cuestin que desarrollar
an ms en el curso de 1978 a partir de los saberes de polica. La polica, es justamente aquella
atencin del Estado por los asuntos internos que requieren gobierno, su traduccin biopoltica
implica una medicalizacin de las prcticas policiales; pero tambin su propagacin hacia la
higiene, la nutricin, la demografa, las epidemias. En esta polica se desarrollan
privilegiadamente las prcticas disciplinarias. De algn modo, los asuntos biopolticos son
buscados por el Estado, se apunta a ellos, a descubrirlos y gobernarlos. La vida de la poblacin
debe ser controlada y regulada. Para los regmenes liberales el asunto se presenta en forma
inversa
73
. Lo que se pretende es gobernar lo menos posible, quieta non movere, segn el

72
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 359.
73
El liberalismo rompe con la "razn de Estado'' que, desde fines del siglo XVI, buscaba en la
existenciayelfortalecimientodelEstadoelfincapazdejustificarunagubernamentalidadcreciente
yreglamentarsu desarrollo. LaPolizeiwissenschaftdesarrolladaporlosalemanesenel sigloXVIII,

LA SEMNTICA BIOPOLTICA

66
principio citado por Foucault. Luego, los asuntos biopolticos se presentan, y se presentan
justamente como paradoja. En la esfera del liberalismo, lo particular del problema ecolgico, o
de las epidemias de circulacin internacional, o de las migraciones y las crisis alimentarias es que
requieren gobierno, reclaman gobierno. Adems de relacionarse con la supervivencia de la
especie, adems de ponerla en jaque, quizs como nunca antes en la historia, ponen en
entredicho el principio de economa mxima del Estado y del laissez faire.
Si profundizamos en la diferenciacin entre el rgimen medieval, la Razn de Estado y la Razn
Gubernamental, tenemos que el asunto pasa por el establecimiento de un rgimen de
veracidad.
De ese modo, todo un sector de la actividad gubernamental pasar a un nuevo
rgimen de verdad, cuyo efecto fundamental es desplazar todas las cuestiones que,
anteriormente, poda plantear el arte de gobernar. Cuestiones que antao eran:
gobierno de conformidad con las leyes morales, naturales, divinas, etc.? Era;
entonces, la cuestin de la conformidad gubernamental. Despus, en los siglos XVI y
XVII, con la Razn de Estado: gobierno lo bastante bien, con la intensidad, la
profundidad y el detalle suficientes para llevar el Estado al punto fijado por su deber
ser, para llevarlo al mximo de su fuerza? Y ahora el problema va a ser: gobierno bien
en el lmite entre demasiado y demasiado poco, entre ese mximo y ese mnimo que
me fija la naturaleza de las cosas, esto es, las necesidades intrnsecas a las operaciones
del gobierno?
74

Qu es un rgimen de verdad o veracidad, en este contexto? No la forma en que se expresa un
error, una mentira o una ilusin, es decir, no la forma en que una mentira llega a presentarse
como verdad. Sino el cruce de ciertas prcticas y saberes que constituyen e instalan una verdad.
No una apariencia de verdad; sino todo lo contrario. La potencia de un rgimen de veracidad
consiste en que tiene la capacidad de generar realidad. Pero por otra parte, todo rgimen de
veracidad se constituye histricamente
75
. Un rgimen de verdad genera un horizonte de
sentido. En la medida que este rgimen de verdad se vuelve hegemnico, el horizonte de
sentido que genera se presenta como ahistrico
76
. En buena medida historizar el surgimiento

yafueraporquelesfaltabaunagranformaestatalo,tambin,porquelaestrechezdelosrecortes
territoriales les daba acceso a unidades mucho ms fcilmente observables con los instrumentos
tcnicosyconceptualesdelapoca,sebasabasiempreenesteprincipio:noseprestaunaatencin
suficiente,demasiadascosasseescapan,dominiosdemasiadonumerososcarecenderegulaciny
reglamento, el orden y la administracin faltan; en sntesis; se gobierna demasiado poco.
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 360.
74
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 36.
75
La apuesta de todas esas empresas acerca de la locura, la enfermedad, la delincuencia, la
sexualidad y el tema del que les hablo hoy es mostrar que el acoplamiento serie de prcticas-
rgimen de verdad forma un dispositivo de, saber-poder que marca efectivamente en lo real lo
inexistente,ylosometeenformalegtimaaladivisindeloverdaderoylofalso. FOUCAULT, Michel.
Elnacimientodelabiopoltica, p. 37.
76
Quizs en este sentido apunten las tesis que diagnostican el final de la historia al interior del
rgimen de verdad liberal, presentndolo como metafenmeno poltico-econmico y declarando
su establecimiento definitivo. Resulta muy conocida la tesis de Fukuyama al respecto, tesis que
aunque ha sido matizada con el correr de los aos refleja de forma paradigmtica la
deshistorizacin de tal horizonte de sentido, como horizonte nico. La tesis por otro lado del fin de

BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

67
de este rgimen de verdad, realizar su genealoga, es ya una propuesta contrafctica que impide
la deshistorizacin del horizonte de sentido y de verdad, como horizonte nico y definitivo.
Para Foucault, esa racionalidad gubernamental, ese particular arte de gobierno autolimitado por
el principio de economa mxima del Estado y que constituye un rgimen de verdad es lo que
en trminos generales sirve como primera caracterizacin del Liberalismo.
Pero qu quiere decir "autolimitacin de la Razn Gubernamental"? Qu es ese
nuevo tipo de racionalidad en el arte de gobernar, ese nuevo tipo de clculo
consistente en decir y hacer decir al gobierno: acepto todo eso, lo quiero, lo proyecto,
calculo que no hay que tocarlo? Y bien, creo que, a grandes rasgos, es lo que llamamos
"liberalismo.
77

Se trata de una primera caracterizacin al menos curiosa. No es que Foucault olvide o desestime
condiciones importantes de los regmenes liberales para su caracterizacin. Como por ejemplo
los mtodos de transaccin de dicho mnimo de gobierno y su atomizacin en diversos poderes,
que permitan, en efecto, limitar las prcticas de gobierno, a saber, constitucin, parlamento,
prensa, comisiones de investigacin, entre otras. De hecho, ocupar gran parte de la segunda
leccin del curso a estos menesteres. Pero el inters fundamental es genealgico, es decir, le
interesa el montaje de prcticas y saberes, e incluso luchas, que permitan pensar el principio de
racionalidad inherente al arte de gobernar liberal
78
. Este principio de racionalidad, es a la vez un
rgimen de verdad que proyecta un horizonte de sentido y que Foucault designa como Razn
Gubernamental. Como veamos, esta Razn Gubernamental se distancia de la Razn de
Estado; puesto que incluso la existencia del Estado no es un dato natural. Por el contrario,
presenta como elemento base para el desarrollo de la Gubernamentalidad, no al Estado, sino a
la sociedad. La reflexin liberal no parte de la existencia del Estado para encontrar en el gobierno el
medio de alcanzar ese fin que aquel sera para s mismo, sino de la sociedad, que resulta mantener
una relacin compleja de exterioridad e interioridad con respecto al Estado
79
. Esta distincin, si
bien tiene asidero en las relaciones sociales y las instituciones jurdicas, pertenece de suyo a la

las ideologas implica como peticin de principio la aceptacin de un particular estado de cosas
definido justamente por el rgimen de verdad liberal.
77
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 39.
78
Esto es bastante decidor, un anlisis puramente ideolgico del Liberalismo no podra realmente
acercarse a las condiciones de establecimiento de las polticas neoliberales en Chile, por ejemplo, si
consideramos la relacin ideolgica bsica entre Liberalismo y Democracia, a la vez que la
consideracin fctica tctica- del establecimiento de las polticas neoliberales en plena dictadura.
Una anlisis de estas prcticas muestra que, en efecto, la relacin entre Democracia y Liberalismo,
resulta ms bien instrumental; sobretodo entendiendo el montaje de estas racionalidades de
gobierno. Es decir, bajo la ptica de que efectivamente en las democracias liberales subsisten
elementos de una racionalidad policial, conviviendo con otros de una racionalidad gubernamental
liberal. Por lo tanto, el anlisis del programa liberal no se condice con las realidades y prcticas
concretas que efectivamente articulan lgicas polticas diversas, algunas de carcter decididamente
democrtico, otras de carcter autoritario. Interesante a este respecto es someter a anlisis la
articulacin del neoliberalismo y la doctrina de seguridad nacional, como elementos
fundamentalmente antagnicos; que sin embargo desde el punto de vista estratgico-poltico
presentaron, y en cierto sentido siguen presentando una relacin bastante particular en los
procesos intervencionistas norteamericanos.
79
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 361.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

68
ptica liberal y a este rgimen de veracidad que funda la Razn Gubernamental. Al punto que
hoy se aplica la distincin entre Estado y sociedad civil como una estructura de anlisis
ahistrico, que permite examinar los diversos sistemas a lo largo de la historia, y no como una
distincin que tiene asidero pues efectivamente lo tiene- en una particular tecnologa de
gobierno.
En segundo lugar, cuestin que ya he sugerido, se encuentra el problema del anlisis de la
libertad, entendida como libertad de los individuos. Efectivamente, para Foucault, la
designacin Liberalismo, no obedece a que el liberalismo haya generado una suerte de aumento
de la libertad de los individuos.
Si se habla de liberalismo con referencia a ese nuevo arte de gobernar, esto no quiere
decir que se est pasando de un gobierno que era autoritario en el siglo XVII y
principios del siglo XVIII a un gobierno que se vuelve ms tolerante, laxista y flexible.
No quiero decir que no sea as, pero tampoco que sea as. Me refiero a que una
proposicin como esa no puede tener, a mi juicio, demasiado sentido histrico o
poltico
80
.
Como deca, la designacin liberalismo no obedece a un proceso poltico de liberacin de los
individuos en trminos de prcticas individuales. Si bien es cierto, que se acompaa de un
proceso de afianzamiento de derechos individuales, el asunto central para Foucault pasa por un
ncleo absolutamente distinto. De hecho nos presenta una imagen bastante particular. A su
entender el liberalismo consume libertad, en dos sentidos. Por una parte, la requiere, la necesita,
y entonces est obligado a producirla. Pero a la vez, necesita administrarla, mantenerla. Por lo
tanto genera una suerte de contradiccin curiosa, toda vez que el imperativo de administrar la
libertad es de suyo contradictorio.
Si empleo el trmino "liberal" es ante todo porque la prctica gubernamental que
comienza a establecerse no se conforma con respetar tal o cual libertad, garantizar tal
o cual libertad. Ms profundamente, es consumidora de libertad. Y lo es en la medida
en que slo puede funcionar si hay efectivamente una serie de libertades: libertad de
mercado, libertad del vendedor y el comprador, libre ejercicio del derecho de
propiedad, libertad de discusin, eventualmente libertad de expresin, etc. Por lo
tanto, la nueva Razn Gubernamental tiene necesidad de libertad, el nuevo arte
gubernamental consume libertad. Consume libertad: es decir que est obligado a
producirla. Est obligado a producirla y est obligado a organizada.
81

De este modo, se produce una contradiccin curiosa que resuena en lo que he designado como
la paradoja biopoltica del liberalismo. El principio de administracin de la libertad es tambin
el principio de su clausura. Es preciso por un lado producir la libertad, pero ese mismo gesto
implica que, por otro, se establezcan limitaciones, controles, coerciones, obligaciones apoyadas en
amenazas, etctera
82
. El problema de la libertad es parte del problema de las condiciones para la

80
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 82.
81
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 84.
82
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p.84.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

69
generacin del mercado. Se anuncia aqu una situacin al menos compleja; pues la
administracin de la libertad, es decir, de su existencia y de sus lmites requiere medidas de todo
tipo, medidas anti-monoplicas, medidas anti-dumping, medidas anti-colusin, medidas para
evitar la hegemona comercial. Hay que prestar una especial atencin a este punto: las
condiciones necesarias para el desarrollo del mercado, las condiciones de libertad necesarias, no
estn aseguradas en forma natural. Justamente la Razn Gubernamental, debe asegurarlas, y
debe asegurarlas adems bajo el principio en permanente peligro de economa del Estado. Esto
es aplicable tambin para la Razn de Estado, en la medida que el mercantilismo en cierto
sentido ya se hizo cargo de algunas de estas dificultades, y el mercantilismo es una expresin
bastante fuerte de la Razn de Estado. Pero en las condiciones del liberalismo contemporneo,
esto resulta ms problemtico; pues estas regulaciones en cierto sentido deben convertirse en
autorregulaciones, elaboradas segn una matriz comn, pero propuestas y administradas por
actores diversos, en el mejor de los casos, con la menor participacin del Estado.
Lo que es relevante mostrar en primer lugar, es que tras las prcticas y saberes que se conjugan
en el liberalismo, tras el principio de economa poltica, hay un rgimen de veracidad que
proyecta un horizonte de sentido particular. Sobre este rgimen de veracidad, a propsito de l y
de sus condiciones histricas es necesario comprender las prcticas liberales.
Lo que nos interesa, en cualquier caso, de este anlisis del Liberalismo, es su relacin con las
prcticas de poder que se nos muestran a partir de la categora biopoltica. Lo que hemos visto,
hasta ahora, es una transformacin de estas prcticas de poder desde una anatomopoltica de los
cuerpos individuales a una biopoltica de la poblacin, segn lo presentado en el curso de 1978.
Ahora bien, esto es coherente en el mbito de la Razn de Estado, donde el problema se expresa
en tecnologas de disciplina y control. En el liberalismo opera una transformacin de estas
prcticas a lo que podramos considerar prcticas de regulacin de la poblacin y de los sujetos.
Estas prcticas, en todo caso ofrecen una paradoja, como ya se ha mencionado, pues implican
volver sobre el principio de gobierno, opuesto al principio de economa mxima del Estado. No
obstante, en la presentacin que realiza Foucault, tanto del ordoliberalismo alemn como del
neoliberalismo norteamericano, se abre un fenmeno curioso de sofisticacin de estas prcticas
que permiten asumir esta paradoja; no, por cierto, eliminarla. En este sentido, la categora
biopoltica, su recorrido analtico nos ofrece un escenario particular para mirar el problema del
liberalismo contemporneo como rgimen de gubernamentalidad.

LA SEMNTICA BIOPOLTICA

70
1.3.6. El caso del neoliberalismo alemn y las transformaciones de
la idea de regulacin
Tanto el Ordoliberalismo alemn como el neoliberalismo norteamericano son presentados por
Foucault, como formas crticas de un exceso de gobierno. El ordoliberalismo tiene sus
primeros antecedentes tericos en la dcada de 1930 en Alemania, en las propuestas
presentadas a travs de la revista Ordo, que en cierto sentido explica la designacin
ordoliberalismo. En cierto sentido, pues a la base de esto hay un criterio ms amplio que se
refiere a las razones por las cuales los ordoliberales presentaron la idea de marco. No obstante, las
polticas ordoliberales no fueron estrenadas con claridad, sino hasta el periodo que va desde los
aos 1948 a 1962. Respecto del trmino neoliberal, Foucault remite tanto al proceso alemn
como al norteamericano, como dos formalizaciones diferentes aunque conexas del liberalismo
actual, o neoliberalismo.
Tomemos entonces, si les parece, las cosas en la etapa actual. Cmo se presenta la
programacin liberal o, como suele decirse, neoliberal en nuestra poca? Como
saben, se la detecta en dos formas principales, con un punto de anclaje y un punto
histrico diferentes, digamos: el anclaje alemn que se conecta con la Repblica de
Weimar, la crisis del 29, el desarrollo del nazismo, la crtica del nazismo y, por ltimo, la
reconstruccin de la posguerra. El otro punto de anclaje es el norteamericano, vale
decir, un neoliberalismo que, por su parte, se refiere a la poltica del New Deal a la
crtica de la poltica de Roosevelt, y que va a desarrollarse y organizarse, sobre todo
despus de la guerra, contra el intervencionismo federal, adems de los programas de
asistencia y otros programas establecidos, en especial, por las administraciones
demcratas, Truman, Kennedy, Johnson, etc.
83

Respecto al proceso de gubernamentalidad liberal del siglo XX en Alemania, Foucault utiliza en
forma prcticamente indistinta la designacin ordoliberales o neoliberales, digo prcticamente
indistinta, porque tiende a privilegiar el uso del trmino ordoliberal para referirse en forma
especfica a las propuestas y los tericos de la escuela de Friburgo, que como mencionaba, se
reunieron en torno a la revista Ordo a partir de 1936. A estos tericos y sus propuestas Foucault
los llama ordoliberales; aunque en ocasiones tambin los designa con el rtulo ms general de
neoliberales
84
. Es decir, El ordoliberalismo, puede ser entendido como el punto de origen del

83
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 97.
84
Los usos de Foucault de los trminos ordoliberal y neoliberal sugieren que el adjetivo neoliberal es
de uso ms amplio. Foucault lo emplea para referirse a alemanes y norteamericanos en general, e
incluso aunque en menor medida a lo que llama neoliberalismo francs o japons. Por el contrario
tiende a adjetivar nacionalmente cuando busca una distincin (neoliberalismo alemn
neoliberalismo norteamericano). Por tanto, la expresin neoliberalismo alemn sera aun ms
restringida. Sin embargo, no es tan claro que el trmino Ordoliberal sea una tercera especificacin,
es decir, una especie del gnero neoliberales alemanes. En este sentido, ocupa en forma casi
indistinta los trminos ordoliberalismo alemn o neoliberalismo alemn en lo que refiere al anlisis;
aunque siendo particularmente cuidadoso habra que distinguir que no todos los neoliberales
alemanes son directamente ordoliberales, sino los que participaron en el trabajo terico de la
dcada de 1930. Con todo, Foucault extiende el uso del trmino ordoliberal al neoliberalismo
alemn en su conjunto. Una situacin similar sucede con los trminos anarcocapitalismo,
anarcoliberalismo y neoliberalismo norteamericano. Como en otras ocasiones a lo largo de los

BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

71
neoliberalismo alemn, y por tanto son tambin neoliberales. Sin embargo resulta preferible la
designacin ordoliberales, por dos razones, primero porque la raz ordo, hace relacin directa a la
idea de organizacin o marco, que es la idea ms caracterstica del modelo alemn en relacin al
norteamericano. Y en segundo lugar, porque Foucault en el resumen del curso privilegia el uso
de esta designacin para hablar en conjunto del neoliberalismo alemn.
El ordoliberalismo o neoliberalismo alemn- puede considerarse una reaccin por una parte
econmica y por otra poltica a los excesos que implicaron las economas dirigistas y
planificadas posteriores a la primera guerra, y en particular del rgimen nazi. Aunque tambin
una reaccin a la idea de poltica social del keynesianismo, que es vista como un proceso de
intervencin. Foucault lo caracteriza del siguiente modo.
El ordoliberalismo, en su trabajo sobre los temas fundamentales de la tecnologa
liberal de gobierno, trat de definir lo que poda ser una economa de mercado,
organizada (pero no planificada ni dirigida) dentro de un marco institucional y jurdico
que, por un lado, brindara las garantas y limitaciones de la ley y, por otro, asegurara
que la libertad de los procesos econmicos no produjera distorsiones sociales.
85


En este sentido, resulta interesante detenerse en la idea de marco. El exceso de gobierno -
representado por la mxima expresin de la Razn de Estado, como podra ser el rgimen nazi-
no puede ser contrarrestado sin que esto implique distorsiones sociales importantes. Por lo
tanto, se requiere un proceso de organizacin que es justamente el marco. Ahora bien esta
propuesta no se sustenta en una cuestin slo de tctica poltica. Sino en ciertas convicciones
bsicas del ordoliberalismo, que no considera al mercado como un hecho o un dato natural;
sino como un desafo a generar y mantener. Se requiere establecer un mercado que no se
genera de manera natural, y que tampoco puede funcionar de manera natural, a riesgo
justamente de una serie de conflictos, tensiones y distorsiones sociales. Por el contrario, el
mercado requiere un marco, es decir, una serie de condiciones que lo hacen posible y sostenible.
De esta manera el ordoliberalismo genera una serie de innovaciones respecto del planteamiento
liberal clsico.
86


cursos, y por un fenmeno muy relacionado con la exposicin oral, conviven usos ms o menos
restrictos para los mismos trminos. Para revisar el uso de estas expresiones resulta especialmente
prctica la clase del 7 de febrero de 1979. Para profundizar en las discusiones y diferencias que
Foucault haba sealado entre ordoliberalismo alemn y norteamericano, e incluso entre las formas
del liberalismo clsico Ver DARDOT, Pierre; LAVAL Cristian. LanuevaRazndelmundo.Ensayosobre
la sociedad neoliberal. Gedisa, Barcelona, 2013. En el caso del neoliberalismo francs puede
revisarse tambin DENORD Franois. No-libralisme version franaise. Histoire dune idologie
politique.Dmopolis, Paris, 2007.
85
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 365.
86
pararesponder:"si,laeconomademercadopuedeefectivamenteinformaralEstadoyreformar
la sociedad, o reformar el Estado e informar a la sociedad", los ordoliberales llevaron a cabo una
serie de desplazamientos, transformaciones, inversiones en la doctrina liberal tradicional
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 150.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

72
La primera de estas transformaciones se relaciona con la concepcin del Estado y su relacin
con el mercado. Donde el liberalismo clsico buscaba la liberacin del mercado o de los
mercados y buscaba limitar la accin del Estado, el ordoliberalismo produce una inversin que
busca generar al Estado desde el mercado, desde la racionalidad de ste. En el esquema clsico,
la libertad del mercado es definida por el Estado; no obstante, en este ltimo esquema, es la
libertad de mercado la que se vuelve principio organizador del Estado.
En otras palabras en lugar de aceptar una libertad de mercado definida por el Estado y
mantenida de algn modo bajo vigilancia estatal -lo cual era, en cierta forma, la
frmula inicial del liberalismo: establezcamos un espacio de libertad econmica,
circunscribmoslo y dejmoslo circunscribir por un Estado que ha de vigilarlo-, pues
bien, dicen los ordoliberales, es necesario invertir por completo la frmula y
proponerse la libertad de mercado como principio organizador y regulador del Estado,
desde el comienzo de su existencia y hasta la ltima forma de sus intervenciones. Para
decirlo de otra manera, un Estado bajo la vigilancia del mercado ms que un mercado
bajo la vigilancia del Estado.
87

Este planteamiento nace de una crtica al Estado, que por lo dems se ha vuelto bastante
comn. Crtica que tiene como referencia inmediata el Estado nazi; pero que resulta ms
general. El problema, de la ineficiencia econmica pasa justamente por los defectos del Estado,
por su intervencin, por su crecimiento. Luego, el Estado es algo a producir o reformar a partir
de los principios del mercado. De este modo, se corrigen los defectos del Estado. Se trata de un
primer giro, que en cualquier caso caracteriza tambin al neoliberalismo norteamericano o
anarcoliberalismo, e incluso ste lo profundiza; pero que con respecto al liberalismo clsico
ofrece una novedad. La situacin considerada casi natural por el liberalismo clsico entre otras
razones porque responda a las condiciones jurdico polticas de la poca- de un Estado que
vigila la libertad del mercado y la posibilita custodiando la propiedad privada, implica
demasiados peligros en el ejercicio de gobierno. Toda vez que, esta vigilancia y custodia adolece
de los defectos del Estado y es un obstculo permanente al funcionamiento del mercado. La
economa de mercado se vuelve, entonces, el principio legitimador y formalizador del Estado
88

en esta particular forma de racionalidad gubernamental.

87
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 149.
88
Esto tiene una explicacin histrica a partir de la propia gnesis de polticas neoliberales tal como lo
plantea Foucault. Me explico, en 1948 momento en el que Foucault contextualiza el inicio de estas
prcticas- Resulta necesaria la reconstruccin del Estado alemn a partir de un principio de
legitimacin distinto tanto a la razn de Estado, como al principio del pueblo alemn, ambos
principios estn descartados por la experiencia del rgimen nazi. Esto explica en buena medida,
que la Democracia Cristiana alemana, las confederaciones sindicales, y el Partido social demcrata
alemn -de inspiracin social cristiana los dos primeros y marxista el ltimo- hayan adherido a la
nueva gubernamentalidad liberal; en el primer caso tempranamente, y en el ltimo con cierta
posterioridad. Del mismo modo, en una primera instancia reivindicando una economa social de
mercado, para posteriormente aceptar directamente una economa de mercado. No obstante,
estas causalidades histricas no implican que el giro conceptual no se realice. Independientemente
de las razones que generaron el suficiente consentimiento social, se produce un giro fundamental
en esta concepcin de la economa de mercado como legitimadora y formadora de una nueva
forma de Estado.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

73
La segunda de estas caractersticas es la competencia. Cuestin que se haba ya presentado en
forma problemtica en lo que Foucault llama la balanza europea, es decir esa forma de
equilibrio europeo que permiti la competencia entre los estados en vistas a su fortalecimiento y
que fue clave en el periodo del mercantilismo; pero que no obstante, se mantuvo en el suspenso
de la paz armada. Competencia entre los estados que se enmarca an dentro de la Razn de
Estado; pero que ya muestra la inestabilidad de los equilibrios y las desigualdades. Para decirlo
con claridad, la competencia, en el que es el mejor en el juego de la competencia, va a
introducir en Europa una serie de desigualdades, unas desigualdades que irn incrementndose
y sern sancionadas por un desequilibrio en la poblacin y por ende en las fuerzas militares, y se
llegar entonces a esa famosa situacin imperial de la que el equilibrio europeo, desde el Tratado
de Westfalia, quiso liberar a Europa.
89
. Foucault explica este tipo de competencia mercantilista
bajo la metfora del juego de suma cero, es decir, que esta competencia entre los estados implica
que hay un ganador y un perdedor; sin embargo, la balanza europea impide que haya un
perdedor permanente, a travs del juego de la militarizacin y la diplomacia. La competencia
entre los estados, en todo caso, resulta una cuestin compleja. Pero el desplazamiento que el
ordoliberalismo propone en esta materia afecta a la definicin misma del mercado en la
concepcin del liberalismo clsico que vea en el intercambio el ncleo articulador del Mercado.
Se produce un desplazamiento desde el intercambio a la competencia, y por tanto desde la
simetra a la desigualdad. Si bien, como se ha presentado a propsito de la balanza europea, el
problema de la competencia al menos en lo que refiere a la competencia entre los estados- se
haba tematizado ya desde el siglo XIX, para Foucault los ordoliberales introducen una
originalidad en el tratamiento del tema. No se trata de considerar la competencia como un dato
natural
90
, as como el Estado o el mercado no deben naturalizarse, es necesario salir de la
ingenuidad naturalista en trminos generales. Por lo tanto, la competencia, no slo entre los
estados, tambin entre los individuos, no es un dato natural; sino un fenmeno a provocar y un
objetivo permanente.
la competencia pura no es un dato primitivo. No puede sino ser el resultado de un
prolongado esfuerzo, y, en rigor, jams podr alcanzarse. La competencia pura debe y
no puede ser ms que un objetivo, un objetivo que supone. Por consiguiente, una
poltica indefinidamente activa. Se trata, por lo tanto, de un objetivo histrico del arte
gubernamental; no es un dato de la naturaleza que sea necesario respetar.
91

Nos encontramos aqu con una inversin curiosa. El principio de no gobernar demasiado, que
para los liberales clsicos funda el laissez faire, en base a una naturalizacin del mercado, se
transforma para los ordoliberales en base al supuesto contrario, es decir, en base al supuesto de
lo artificioso del mercado. El libre intercambio entre los individuos, en base a los mecanismos
naturales de oferta y demanda es desplazado del centro de la cuestin econmica por el

89
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 70.
90
Lacompetenciacomolgicaeconmicaesencialsloapareceryproducirsusefectosdeacuerdo
con una cantidad de condiciones que habrn sido cuidadosa y artificialmente establecidas.
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 153.
91
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 153.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

74
principio de competencia al cual debe aspirar el arte de gobernar. Suceden aqu dos fenmenos
conexos; por una parte el intercambio requiere una simetra entre individuos; por el contrario,
la competencia funda relaciones de desigualdad. En segundo lugar, el principio de no gobernar
demasiado ya no implicar slo el empequeecimiento del Estado, y el consecuente
debilitamiento de la polica interna; sino que fijar la principal tarea del Estado y del gobierno, a
saber, gobernar para el mercado, para producir las condiciones de la competencia, orientarse en
forma activa a una competencia pura.
En buena medida esto constituye una tercera caracterstica, es decir, una suerte de fusin, de
indiferenciacin entre gobierno y mercado. Ya no hay dos mbitos distintos, el del Estado y el
del mercado, sino que se trata de una forma de gubernamentalidad donde se superponen la
esfera poltica y los mecanismos del mercado. Queda quizs la principal caracterstica del
ordoliberalismo, el marco, que adems nos propone el problema biopoltico.
El marco es sin duda el concepto clave del ordoliberalismo. El marco es la reunin de las
condiciones que hacen posible el mercado. Esto bajo el supuesto neoliberal de que el mercado
no es un dato natural. En estas condiciones opera la caracterstica presentada respecto a la
produccin y administracin de la libertad o consumo de libertad. Tambin se encuentran las
condiciones de instalacin del Estado, es decir, un Estado que gobierna para el mercado.
Finalmente se encuentran las condiciones de competencia. Si bien estos son los aspectos que
Foucault destaca, es posible identificar algunos otros; no es relevante una enumeracin
exhaustiva de esto. Lo que s es decididamente relevante es la manera en que Foucault
caracteriza la idea de marco a partir del ordoliberalismo. En primer lugar, el marco es la
principal tarea de la gubernamentalidad.
Por consiguiente, la inquietud principal y constante de la intervencin gubernamental,
al margen de esos momentos de coyuntura de los que les hablaba hace un rato,
deben ser las condiciones de existencia del mercado, es decir, lo que los ordoliberales
llaman el "marco
92

Aqu aparece el marco, en primer lugar, como el objeto de la gubernamentalidad, y en segundo,
como las condiciones de existencia del mercado. Como ya se mencionaba, esto implica un
nivel de organizacin, que los ordoliberales no consideran intervencin estatal; pues no est
referida directamente al mercado; sino a las condiciones que lo hacen posible, al marco.
Ser preciso entonces actuar sobre qu? No sobre los precios, no sobre tal o cual
sector poco rentable para asegurar su sostn: todas esas intervenciones son malas.
Sobre qu actuarn las buenas intervenciones? Y bien, sobre el marco. Es decir,
primero, sobre la poblacin. Tambin habr que intervenir en el plano de las
tcnicas En tercer lugar, modificar tambin el rgimen jurdico Cuarto, modificar, en
la medida de lo posible, la distribucin de los suelos y la extensin, la naturaleza y la
explotacin de las tierras disponibles. Para terminar, y en ltima instancia, es preciso
poder intervenir sobre el clima.
93


92
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 172.
93
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 173.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

75
Esta idea del marco resulta de suma relevancia pues va a implicar un principio de sofisticacin
de la intervencin o de la regulacin. A diferencia de algunas posturas actuales que entienden
un marco regulatorio como una forma de control del mercado, orientado justamente a que las
acciones del mercado no se salgan de control, por ejemplo en trminos ambientales, en lo que
atae a los derechos laborales, a las condiciones de seguridad y salubridad, por nombrar algunos
elementos entre otros. El marco tiene como elemento clave en la formulacin de los
ordoliberales una forma de organizacin de las condiciones extraeconmicas pero que son
necesarias para la formulacin de un mercado, o dicho en forma an ms directa, las
condiciones previas para que un fenmeno econmico pueda funcionar en una economa de
mercado. Si atendemos a la cita, la regulacin o fijacin de precios, por ejemplo es una
intervencin propiamente econmica, y por lo tanto no cumple con las condiciones de la
economa de mercado, que implica el principio de no intervencin. Por esta razn Foucault
ironiza con la expresin mala intervencin. Las buenas intervenciones son las que diferencian
para los ordoliberales una economa intervencionista o planificada de una economa
organizada y ordenada en funcin del mercado. Por otra parte si atendemos a la enumeracin
de los cinco aspectos que Foucault puntualiza: poblacin, tcnica, rgimen jurdico, gestin de
tierras y clima. Nos encontramos justamente con una enumeracin de marco. Estos cinco
aspectos no agotan la extensin de los elementos que implica el marco. De hecho
puntualmente, estos cinco aspectos refieren exclusivamente a un ejemplo sobre cmo
incorporar la agricultura europea a una economa de mercado en 1952; por lo tanto son slo
ejemplos. Sin embargo, este caso resulta iluminador en trminos biopolticos, pues el tema est
presente con claridad en cuatro de los cinco aspectos mencionados. En primer lugar la
poblacin y en ltimo el clima, lo que no requiere mayor comentario. Pero en lo que refiere a la
incorporacin tecnolgica y a la gestin de tierras, en ambos casos el componente biopoltico
tambin est presente con cierta claridad, toda vez que esto se traduce fundamentalmente en
una apropiacin de habilidades y una reforma agraria. Lo que sucede con el problema del
marco obedece, como deca, a una sofisticacin del problema del control. Los saberes de polica
del siglo XVIII y XIX que se orientaban al fortalecimiento del Estado, ejercan una biopoltica
de la poblacin, con fuertes caractersticas disciplinarias. No obstante, como la finalidad poltica
se ve trastocada en el liberalismo actual. Los saberes de polica se ven desplazados por una
poltica social, o de seguridad y asistencia, que tiene como principal funcin asegurar el marco.
Pues una vez despejados problemas propios de la evolucin econmica, como los regmenes
jurdicos o la redistribucin y gestin de tierras, es decir una vez asegurados los elementos
bsicos que propician y hacen posible una economa de mercado; una vez que se ha llegado a
aquella situacin econmica ideal, es decir, que las condiciones para el mercado son estables y
por lo tanto es cada vez menos necesaria la buena intervencin; una vez dada aquella situacin,
el mercado se traduce cada vez ms en poblacin. Un mercado mayor, equivalente a una
economa ms grande, ser el que tenga una masa de poblacin potencialmente activa ms
grande. Es decir, una poblacin apta para la economa de mercado. Un homo conomicus,
fundamentalmente distinto al hombre del intercambio del liberalismo clsico. Un homo-
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

76
empresa. El homo conomicus que se intenta reconstituir no es el hombre del intercambio, no
es el hombre consumidor, es el hombre de la empresa y la produccin
94
.
Es importante aqu destacar que el propio Foucault a lo largo del curso desplaza la cuestin de
una poltica de la vida, de una biopoltica, en trminos explcitos; y se dedica a la cuestin del
liberalismo, fundamentalmente del neoliberalismo alemn. En buena medida, el asunto de una
poltica de la vida, quedar desplazado permanentemente y slo se le puede descubrir entre
lneas. No obstante, a propsito de esta cuestin del homo conomicus es donde ms se aclara el
asunto, incluso a travs de la referencia explcita del trmino Vitalpolitik.
Pero qu es esa Vitalpolitik de la que Rstow hablaba y de la que ah tenemos una
expresin? De hecho, como bien advertirn, no se trata de constituir una trama social
en la que el individuo est en contacto directo con la naturaleza, sino de constituir una
trama social en la que las unidades bsicas tengan precisamente la forma de la
empresa
95

Estas unidades bsicas son en primer lugar el individuo, el homo conomicus de la competencia
y de la gestin de s mismo. Homo conomicus fundamentalmente distinto al del mercantilismo
y el intercambio. Pero adems un homo conomicus, que no es natural, que es un artificio, que
es un tipo de vida, un tipo de hombre a generar. Se trata de un particular artefacto o producto
que debe ser capaz de competencia y de asumir la forma empresa. De este modo, la forma
empresa se traspasa a toda la trama social.
Por tanto existe una necesidad imperiosa por parte del neoliberalismo, en este caso alemn pero
extensible a otras formas, para producir un tipo de poblacin -masa de consumo- y un tipo de
individuo -homo empresa-, que van a constituir la base fundamental del mercado. El desafo de
esto, es que no se cuenta para llevarlo a cabo, o resultan contradictorias para esto, las prcticas
de polica y los aparatos disciplinarios, que efectivamente responden a una lgica diversa. Esto
que acabo de afirmar lo es en trminos estrictamente conceptuales, de una lgica pura
neoliberal, que expongo de este modo para traerla a la luz. Como he sostenido a lo largo de
este estudio, y como lo reafirmar ms adelante, en la prctica -o mejor dicho en los procesos
histricos-, operan ciertos montajes y superposiciones entre los mecanismos de la disciplina y
los de regulacin y seguridad.
Volviendo sobre la argumentacin, la produccin de este tipo de poblacin y de este homo
conomicus requieren efectivamente de intervencin, bajo la forma sofisticada neoliberal de la
organizacin y la regulacin. Esta forma sofisticada est expresada en la conceptualizacin del
marco. Es decir, hay aqu un primer paso que permite concebir liberalismo y regulacin como
formas no contradictorias, una suerte de traicin al liberalismo clsico, un abandono de la
naturalizacin del mercado y el confinamiento del laissez faire como un juego limitado,

94
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 182.
95
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, pp. 185-186.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

77
limitado justamente a un marco que lo hace posible. Recuerdo la pregunta que Foucault se
haca y que ya he trado a colacin.
En un sistema preocupado por respetar a los sujetos de derecho y la libertad de
iniciativa de los individuos, cmo puede tomarse en cuenta el fenmeno "poblacin",
con sus efectos y sus problemas especficos? En nombre de qu y de acuerdo con
qu reglas se lo puede manejar?
96

Encontramos aqu un elemento de respuesta, la libertad de iniciativa de los individuos, no es un
dato natural, como para el liberalismo clsico; sino un efecto a producir. Al menos no es un
dato natural para los hombres en su conjunto, quizs para algunos, un grupo particular de
hombres emprendedores. No obstante, las condiciones de una economa de mercado exigen
que sta no sea una caracterstica ms o menos desarrollada en ciertos individuos; sino por el
contrario una constante social de la poblacin en su conjunto. Como deca, un primer
elemento de inversin de la lgica naturalista se da en la idea marco, que en cualquier caso es el
puntapi inicial; sin embargo la regulacin de la poblacin en vistas a generar tal homo
conomicus requiere un desarrollo an ms sofisticado que lo encontramos en los sistemas de
seguridad social.
No pretendo aqu extenderme sobre las diferencias entre diversos sistemas de seguridad social, o
incluso en la diferenciacin entre esto y la idea de poltica social keynesiana
97
. Por lo dems los
ejemplos de Foucault son muy acotados y tienden a abandonar el neoliberalismo alemn y
centrarse en los programas franceses, con lo cual de cierto modo le resta continuidad al anlisis.
Slo quiero mencionar los tres rasgos principales que Foucault propone en trminos generales y
detenerme quizs algo ms en el tercero que entrega ms luces respecto a lo que estamos
proponiendo, vale decir, a las profundas transformaciones de las formas de control social en
formas de regulacin de la poblacin en vistas al mercado. Estos tres rasgos son A) El abandono
de las propuestas de redistribucin de ingresos y socializacin de los medios de produccin, por
propuestas de capitalizacin individual y asistencia a los individuos para asegurar un umbral
econmico bsico. B) El principio de que cualquier propuesta de poltica social o sistema de
seguridad y asistencia debe ser neutro econmicamente, es decir, puede intervenir en las
condiciones del marco; pero no en los procesos del mercado, siguiendo esta distincin entre
intervencin y organizacin, que ya he presentado. C) La poltica social debe impedir que los
individuos salgan del juego econmico.
Foucault presenta la cuestin del juego econmico como un contrato social inverso. En el
contrato social, quienes suscriben el acuerdo tcita o implcitamente participan de l, del
contrato social, con sus reglas; a menos que el individuo se autoexcluya. En cambio, el juego
econmico requiere que nadie sea excluido, que todos participen, al menos desde un umbral

96
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 359.
97
Para profundizar el tratamiento de Foucault a estos aspectos es conveniente revisar la clase del 7
de marzo. FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, pp. 234-248
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

78
bsico de participacin econmica que ser relativo a cada sociedad. En sociedades ms ricas
este umbral ser ms alto, y al contrario en sociedades ms pobres.
En la idea de un juego econmico tenemos lo siguiente: en el origen, nadie tuvo
inters en formar parte del juego econmico, y, por consiguiente, a la sociedad y la
regla del juego impuesta por el Estado les corresponde procurar que ninguna persona
sea excluida de ese juego en el que se ha visto atrapada sin querer participar de
manera explcita.
98

La regulacin funciona entonces con un sistema de reglas endgenas y aplicables al marco,
reglas que generan una serie de procedimientos. La normalizacin de los sujetos, no se relaciona
ya con una idea de uniformidad o tipos ideales o esenciales normales. Lo mltiple y lo diferente
es valioso en la medida que participa del juego como homo conomicus, como hombre-empresa.
Para lo cual la sociedad instala mecanismos que aseguren la no exclusin permanente y
definitiva de los sujetos. Evidentemente, esto no anula la lgica de la desigualdad, inherente a la
necesidad de competencia; pero s, la lgica de la exclusin.
Es necesario que la vida misma del individuo -incluida la relacin, por ejemplo, con su
propiedad privada, su familia, su pareja, la relacin con sus seguros, su jubilacin- lo
convierta en una suerte de empresa permanente y mltiple.
99

Asistimos entonces a un proceso de sofisticacin de los dispositivos biopolticos, en interfases de
regulacin. Me parece que en este sentido hay que diferenciar el modelo del control, que busca
la uniformidad de los individuos a partir de modelos ideales de normalizacin, con la
consecuente exclusin de lo anormal y que opera por procesos de imposicin, por ejemplo
estatal, de ciertas conductas socialmente deseables o aceptables. Hay que diferenciarlo de este
otro modelo de la regulacin, donde los procesos de normalizacin no operan por tipos ideales,
y donde se troca la lgica de la exclusin por la de la desigualdad, e incluso se busca eliminar
completamente la exclusin del juego social, entendido como juego econmico. Esto no quiere
decir que las metas sociales no coincidan con conductas socialmente deseables; pero estas
conductas ya no son impuestas por lgicas de disciplinamiento; sino por estrategias generales de
regulacin donde los individuos son invitados, estimulados, orientados a participar del juego
econmico, con una mayor performance, de manera ms efectiva y con mayor recompensa a
travs del nuevo formato de homo conomicus, como hombre-empresa.


98
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 241.
99
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 277.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

79
1.3.7. El caso del neoliberalismo norteamericano y la extensin de
la racionalidad de mercado al conjunto social
Al igual que en Alemania, el neoliberalismo norteamericano se afirma en un proceso crtico a la
intervencin del Estado reflejada en las polticas keynesianas implementadas por Roosevelt;
pero tambin en las proyecciones proteccionistas de seguridad social que se formaron como
pacto social a partir de la participacin en la Segunda Guerra Mundial. En este sentido, al igual
que en Alemania las polticas neoliberales del siglo XX en Estados Unidos son reacciones a una
adversidad, adversidad que les permite instalarse como referente crtico de un tipo de
gubernamentalidad anterior.
Creo que esos tres elementos: la poltica keynesiana, los pactos sociales de guerra y el
crecimiento de la administracin federal por medio de los programas econmicos y
sociales, constituyeron el adversario, el blanco del pensamiento neoliberal; ste
apunt a todo eso, se opuso a todo eso, para formarse y desarrollarse.
100

En segundo lugar, sucede al igual que en Alemania- que el liberalismo se propone como
formador del Estado. Sin embargo, no hay un desplazamiento de la Razn de Estado; pues el
Estado norteamericano, ya desde el proceso de Independencia surge como una propuesta
liberal, e incluso de reivindicaciones propiamente econmicas. El liberalismo tuvo en los
Estados Unidos, durante el periodo de la Guerra de Independencia, ms o menos el mismo
papel o un papel relativamente anlogo al desempeado por el liberalismo en Alemania en
1948
101
. Por lo tanto, estas prcticas intervencionistas del siglo XX, que sirven de matriz para
la reaccin neoliberal, son en el fondo slo una desviacin temporal, que se explicara por la
crisis del treinta y el rgimen de guerra. Aun as, ambas experiencias son vasos comunicantes
entre la experiencia alemana y la norteamericana.
No obstante, a diferencia del proceso alemn que responde tambin a una serie de problemas
tctico-polticos. El liberalismo en Norteamrica no es slo una tcnica de gobierno, sino una
manera de pensar, una forma de ser transversal. Por tanto, que admite al decir de Hayek un
poder utpico. Y la capacidad de llevar el anlisis Neoliberal por derroteros absolutamente
novedosos, que desbordan incluso el mbito meramente econmico. El liberalismo como
estilo general de pensamiento, anlisis e imaginacin
102
. Con esta frase Foucault grafica esta
vocacin del neoliberalismo norteamericano, un ensanchamiento de la racionalidad
econmica a nuevos dominios.
El anlisis foucaulteano desarrolla mucho ms el neoliberalismo alemn, y de hecho le dedica
bastante menos tiempo al neoliberalismo norteamericano. Esto se debe bsicamente a que las
caractersticas anunciadas ya en el neoliberalismo alemn se traspasan al neoliberalismo
norteamericano, evidentemente con ciertos matices. De hecho, la participacin de Hayek y

100
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 252.
101
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 252.
102
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 254.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

80
Friedman en el proceso alemn, atestiguan en cierto sentido estas conexiones. Con todo
Foucault propone, entre ambas expresiones, una diferencia que conviene tener a la vista.
Pero lo que despert la atencin de ese neoliberalismo norteamericano fue un
movimiento completamente opuesto a lo que encontramos en la economa social de
mercado de Alemania: mientras sta considera que la regulacin de los precios por el
mercado -nico fundamento de una economa racional- es tan frgil que es preciso
sostenerla, ajustarla, 'ordenarla' a travs de una poltica interna y vigilante de
intervenciones sociales (que implica ayudas a los desempleados, cobertura de las
necesidades de salud, una poltica de vivienda, etc.), ese neoliberalismo
norteamericano procura ms bien extender la racionalidad del mercado, los
esquemas de anlisis que sta propone y los criterios de decisin que sugiere a
mbitos no exclusiva o no primordialmente econmicos. As, la familia y la natalidad;
as, la delincuencia y la poltica penal.
103

Conviene prestar atencin en esta cita a algunos aspectos, que por una parte nos permiten
entender las diferencias de estas dos expresiones del neoliberalismo, como tambin sus lneas de
continuidad. En pocas ocasiones, Foucault habla de una economa social de mercado, para
referirse al modelo alemn. Cuando habla de ella, en efecto, se refiere al periodo
inmediatamente posterior a 1948 y a las reivindicaciones que el Partido Social Demcrata
alemn, de inspiracin marxista, puso como condiciones estratgicas para la aceptacin de una
economa de mercado. Condiciones que en menor medida tambin enarbol la Democracia
Cristiana alemana. En cualquier caso, estas condiciones o reivindicaciones desaparecen a partir
de 1962, cuando el Partido Socialdemcrta Alemn (SPD) renuncia a las propuestas marxistas
y asume en forma programtica la economa de mercado. En trminos generales, Foucault
analiza la economa de mercado del ordoliberalismo, o neoliberalismo alemn. No obstante, es
importante reconocer esta diferencia que con tanta claridad propone Foucault en la cita
anterior. Efectivamente, la idea de marco, permite la organizacin econmica de las condiciones
que el mercado requiere para su funcionamiento adecuado, funcionamiento que en ningn
caso es un dato natural. En cambio, los norteamericanos, si bien acogen la idea de marco, como
concepto, no aceptarn este ordenamiento, considerndolo una intervencin; y por el
contrario, como veremos a propsito de la teora del capital humano y del problema de la
delincuencia, proponen extender la racionalidad del mercado a nuevos mbitos. Tomando en
cuenta estas precauciones, conviene tratar ms en detalle algunos aspectos del neoliberalismo
norteamericano.
Foucault destaca dos temas de trabajo del neoliberalismo norteamericano. A) La teora del
capital humano. B) El anlisis de la delincuencia y la criminalidad. Ambos tienen en comn la
extensin de la racionalidad de mercado a mbitos o inexplorados, o que no haban sido
considerados suficientemente desde la racionalidad econmica.

103
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 365.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

81
La teora del capital humano, para Foucault, es presentada por los norteamericanos, como una
manera de soslayar la deficiencia terica de los economistas al tratar el tema del trabajo como
tema econmico. Tema, la mayor de las veces, dejado de lado en el anlisis; o traducido al
problema del tiempo, por ejemplo en el anlisis de Ricardo; o, nuevamente como ejemplo, a
travs de lo que presenta Marx como fuerza de trabajo. Segn esto, la lgica del capitalismo slo
rescata del trabajo la fuerza, el tiempo y el valor producido. Los neoliberales norteamericanos
entonces tematizan el trabajo como actividad econmica. El problema se centra en la actividad
humana, y por lo tanto es preciso preguntarse, qu implica el trabajo para el trabajador, cmo
ocupa los recursos de qu dispone, etc. De este modo, introduce en la actividad laboral una
racionalidad estratgica. El salario ya no es el valor-resultado del trabajo para el trabajador, sino
un ingreso. Siguiendo la teora del capital de Fischer, un ingreso es el resultado, producto o
rendimiento de un capital. El salario, es entonces la renta de un capital. Descomponiendo el
trabajo en capital, el salario ya no es el fruto de la fuerza y el tiempo; sino la rentabilizacin de
un capital que implica la gama de condiciones, fsicas, sicolgicas, educativas, que hacen apto a
un trabajador para ejercer un trabajo. Esto implica consecuencias importantes y hace reaparecer
un tema que Foucault ya haba presentado a propsito del neoliberalismo alemn que es la
concepcin de hombre-empresa. Esta concepcin del capital humano, tiene a la base de su
anlisis la nocin de empresa como prisma bsico, prisma que le permite llegar a concebir esta
relacin particular entre ingresos, capital y rentabilizacin, es decir, elementos del proceso
empresarial, pero aplicados a los sujetos.
Podrn advertir que aqu tenemos, llevado al extremo, el elemento que ya les habla
sealado en el neoliberalismo alemn y hasta cierto punto en el neoliberalismo
francs: la idea de que el anlisis econmico debe reencontrar como elemento de
base de esos desciframientos no tanto al individuo, no tanto procesos o mecanismos,
sino empresas.
104

Ac el individuo aparece como empresario de s mismo, es la cuestin de la vida la que est en
juego. Si analizamos la forma de constitucin del capital humano, tenemos que incluye
elementos heredados y adquiridos. Foucault le dedica, a propsito de esto, algunas palabras al
problema gentico en la formacin de capital humano, aunque esas palabras tienen cierto tono
de poltica ficcin, como el mismo Foucault reconoce. De todos modos, establece un punto
que no puede sustraerse de la racionalidad econmica en la medida que puede ser relativamente
manejable. No obstante, se detiene con mayor nfasis en las condiciones que generan el capital
humano adquirido por el individuo. Lo primero es el tema educativo, o la inversin en
capacitacin. Que va desde el tiempo que los padres dedican a sus hijos y el nivel de
transmisin cultural que se da en la familia, como tambin las relaciones sociales en el tipo de
instituciones educativas seleccionadas; y por supuesto, tambin, en los niveles de capacitacin
laboral, profesionalizacin, etc. El segundo tema importante es la salud, y los cuidados de la
salud orientados a la formacin de capital humano. Tambin da algunos ejemplos de la
migracin como proceso de inversin sobre s mismo, bajo el modelo del hombre-empresa.

104
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 264.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

82
Otros ejemplos son posibles. Lo importante es entender esta dinmica de la vida humana como
actividad econmica.
En tal sentido, las condiciones de vida estn dadas para cada sujeto por su salario, es decir, por la
renta de un capital; por tanto, la teora del capital humano su propia publicidad o socializacin,
constituye ya una forma de regulacin de estos sujetos convertidos en empresas que requieren
emprender, ser empresarios de ellos mismos. Lo ms importante de este proceso es la extensin
de una forma de racionalidad que opera en el mercado, hacia dimensiones absolutamente
nuevas: los proyectos de vida de los sujetos, sus relaciones familiares, sus procesos educativos.
Vemos aqu ciertos indicios de una forma de regulacin que hace ms sofisticada an las formas
de regulacin presentadas por el ordoliberalismo alemn. En todo caso se trata de formas
complementarias. Las polticas de seguridad social, por una parte; la racionalidad del capital
humano, por otra, y por supuesto su socializacin, van imbricndose como elementos
articuladores de una forma de regulacin de la vida de los sujetos, a partir de estrategias
profundamente sofisticadas. No se trata entonces de la eliminacin de los procesos de
normalizacin; sino de su refinamiento en vistas a la administracin del deseo y la produccin
de vida. El sujeto empresario de s mismo forja sus condiciones materiales de vida a partir de la
adquisicin de un capital cultural, que implica insertarse en los procesos de educacin formal.
Procesos que son el primer apronte de la participacin en el juego econmico. Lgica que se
agudiza con las estrategias de seguridad social que para este caso implican no una redistribucin
de ingresos a partir del fortalecimiento del sistema educativo; sino la generacin de servicios
educativos diversos y particulares entre los que el sujeto debe elegir, discriminar, y por supuesto
financiar, como proceso de inversin de s mismo. La lgica de la seguridad y la asistencia
permiten que, si el umbral econmico de estos sujetos resulta insuficiente, pueda recibir
asistencia para el financiamiento individual de estas iniciativas.
El tratamiento del problema de la criminalidad es un asunto importante aunque puede
desviarnos de lo central, toda vez que Foucault emprende a propsito del tema una serie de
anlisis de programas, experiencias y literaturas demasiado particulares. En cualquier caso, es
necesario adems tener a la vista que el tema de la criminalidad es un tema importante en el
marco ms general de trabajo de Foucault; tanto en lo que refiere a los compromisos polticos
concretos, como con el anlisis ms general del poder. De hecho, el problema del encierro y el
tratamiento de la criminalidad en las sociedades disciplinarias es un punto neurlgico para
entender dicha mecnica de poder. En este caso, el problema de la criminalidad, o mejor dicho
la conceptualizacin de la criminalidad por parte del neoliberalismo norteamericano, viene a
fortalecer y profundizar lo expuesto respecto de la teora del capital humano.
En primer lugar, Foucault identifica un deslizamiento desde el acto al individuo, al comparar la
idea de crimen presente en el cdigo penal francs y la definicin de crimen de Gary Becker
que pone el acento no en el acto criminal sino en el individuo. Me tomo prestada la cita a
Becker; si bien el gesto no es de la mayor elegancia, me parece necesario para mantener el hilo
de la argumentacin. "Al rechazar, tanto aqu, como en los otros dominios de la teora
econmica, todo juicio moral, el economista distingue las actividades criminales de las
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

83
actividades legitimas sobre la sola base del tipo de riesgo en que se incurre. Las actividades
criminales son las que hacen correr al individuo que se entrega a ellas un tipo de riesgo
particular: el de ser apresado y condenado a una pena (multa, crcel, ejecucin)
105
. Foucault
enfatiza que en esta definicin est en juego el individuo, las actividades criminales no se
definen en s mismas, sino por el tipo de riesgo que hacen correr al individuo. Hay un segundo
aspecto adems, en el que Foucault no se detiene; pero que es de suma relevancia. Las
actividades criminales se caracterizan por su diferencia con las actividades legtimas. Las
actividades criminales, por tanto son ilegtimas socialmente hablando. Retomar en breve este
rasgo. Por el momento prestemos atencin al problema del individuo y su relacin con el
riesgo.
El crimen, tal como ha graficado Becker, es una actividad eminentemente econmica. El
problema de su actividad no radica propiamente en el contenido de la misma, es decir no hay
un juicio moral del crimen; el acto mismo se define en este caso por sus efectos, y por un tipo
particular de efectos, un efecto posible, un riesgo. Es decir, no un efecto causado sobre otros
individuos, una consecuencia negativa sobre un afectado; sino el riesgo que implica para el
propio sujeto. En la ptica del homo conomicus como hombre-empresa, el criminal genera una
inversin riesgosa sobre s mismo. El riesgo est dado justamente porque al ser considerada no
legtima se expone a una condena. Ahora bien, el riesgo no implica una consecuencia necesaria.
En una apuesta riesgosa se puede rentabilizar o perder. El nivel de riesgo no implica
necesariamente que una inversin, sea una mala inversin, al menos para el sujeto. Esto quiere
decir as mismo que el criminal, segn esta perspectiva, no est marcado ni es interrogado en
absoluto sobre la base de rasgos morales o antropolgicos. El criminal es cualquier hijo de
vecino. Es una persona cualquiera o, en fin, se lo trata como a cualquier otra persona que
invierte en una accin, espera de ella una ganancia y acepta el riesgo de una prdida
106
. Se trata
de una idea bastante particular, si recordamos la propuesta de Bentham y su clebre panptico,
debemos reconocer que se trata de una idea antagnica. La extensin del disciplinamiento a
travs de una vigilancia permanente tiene como objetivo, anular las conductas desviadas,
eliminar las actividades no legtimas, criminalidad cero. Como lo recuerda bien Foucault.
La ley penal y toda la mecnica penal con la que soaba Bentham deban ser de tal
manera que, a fin de cuentas, aun cuando en la realidad no pudiera suceder, dejaran
de existir los crmenes. Y la idea del panptico, la idea de una gradacin de las penas
lo bastante sutil para que cada individuo en su clculo, en su fuero interior, en su
clculo econmico, pudiese decirse: no, de todos modos, si cometo ese crimen, la
pena a la que me arriesgo es demasiado importante y, por consiguiente, no lo
cometer. Esa especie de anulacin general del crimen que estaba en la lnea de mira
era el principio de racionalidad, el principio organizador del clculo penal en el espritu
reformador del siglo XVIII. Ahora, por el contrario, la poltica penal debe renunciar de
manera absoluta, a ttulo de objetivo, a esa supresin, esa anulacin exhaustiva del
crimen
107
.

105
El origen de la cita presenta algunos problemas, como lo deja claro el editor. Revisar la nota N 25
que el editor incorpora al texto. FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 291.
106
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 293.
107
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 297.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

84
Surge a este respecto un principio de tolerancia, que no est del todo definido; pero que tiene a
la base un anlisis econmico de la actividad del individuo. La extensin de esta racionalidad de
mercado, incluso a fenmenos como la criminalidad tiene una serie particular de
consecuencias. En primer lugar el principio de normalizacin de los individuos debe ser
matizado, el mbito de lo socialmente aceptable se ampla; pero no slo eso; incluso las
conductas no aceptables socialmente, como la criminalidad, obedecen a la consideracin
econmica. Tenemos ya que, surgen entonces nuevos principios reguladores que se
complementan. Por una parte, la idea de marco ya aportada por el ordoliberalismo, y la nocin
de hombre-empresa, que se profundiza en la teora del capital humano. Pero esta
profundizacin, no es sino un primer indicio de la extensin de la racionalidad de mercado
bajo el modelo del homo-empresa a distintos fenmenos, que previos al neoliberalismo
norteamericano, eran considerados fenmenos ms bien sociales que econmicos. En cualquier
caso, aqu reside un asunto importante para las recepciones ms actuales del trabajo biopoltico.
Ante esta concepcin de homo conomicus, el aparataje conceptual que haba servido para
graficar las sociedades disciplinarias y sus dispositivos queda potencialmente suspendido. La
lgica de la normalizacin de los sujetos y los aparatos disciplinarios no aplica; por el contrario,
en este conjunto de elementos diversos que Foucault llama Razn Gubernamental operan
mecanismos ms sofisticados y con una intencionalidad diversa.
Lo que aparece en el horizonte de un anlisis como ste no es de ningn modo el
ideal o el proyecto de una sociedad exhaustivamente disciplinaria en la que la red legal
que aprisiona a los individuos sea relevada y prolongada desde adentro por
mecanismos, digamos, normativos. No es tampoco una sociedad en la que se exija el
mecanismo de la normalizacin general y la exclusin de lo no normalizable. En el
horizonte de ese anlisis tenemos, por el contrario, la imagen, la idea o el tema-
programa de una sociedad en la que haya una optimizacin de los sistemas de
diferencia, en la que se deje el campo libre a los procesos oscilatorios, en la que se
conceda tolerancia a los individuos y las prcticas minoritarias, en la que haya una
accin no sobre los participantes del juego, sino sobre las reglas del juego, y, para
terminar, en la que haya una intervencin que no sea del tipo de la sujecin interna de
los individuos, sino de tipo ambiental.
108

En esta cita se juega bastante. En primer lugar quisiera destacar lo ms rotundo. El
neoliberalismo, no puede ser entendido en los trminos de las sociedades disciplinarias del siglo
XVIII, ni tampoco como una mera sofisticacin tecnologizada o informatizada de ellas. Por el
contrario, no se interviene directamente en la vida de los sujetos, sino en los aspectos
ambientales. Tampoco se procede a la exclusin de lo no normalizable, de lo anormal, criminal
o enfermo; por el contrario nada se excluye, todo se regula. En vez del disciplinamiento,
tenemos la gubernamentalizacin de los individuos, y lo que permite esta
gubernamentalizacin es justamente la concepcin de homo conomicus. Si recogemos lo que ya
se ha expuesto, esta racionalidad gubernamental incluso tiende a mantener siempre a los sujetos
en el juego econmico, no permite su salida, los sistemas de seguridad social aseguran

108
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica,pp 302-303.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

85
justamente ese nivel bsico de participacin. Recordemos los cursos pasados, la biopoltica tiene
un poder performtico, deja morir, pero hace vivir, obliga, exige vivir. Esta caracterstica se
mantiene aunque cambia la forma de gestin de la vida, una vida autogestionada por una
racionalidad gubernamental que exige la participacin y administra el deseo. Autogestin del
individuo, en un marco o ambiente organizado.
Ahora bien, a riesgo de majadera, hay que insistir en el punto de que esto no implica que
mirando los fenmenos polticos concretos del neoliberalismo actual haya que desechar el
anlisis disciplinario. Lo que Foucault est presentando es fundamentalmente una racionalidad,
es decir un principio de inteligibilidad que anima las prcticas gubernamentales. En los
acontecimientos histricos no operan racionalidades puras, sino montajes y superposiciones de
ellas. En trminos concretos, resulta necesario admitir que conviven y se superponen rasgos de
carcter disciplinario e incluso de una anatomopoltica, aunque efectivamente hay una
racionalidad dominante de carcter gubernamental y prcticas gubernamentalizadas. Si
releemos la ltima cita que he trado a colacin, de hecho Foucault presenta esta biopoltica de
la autogestin de la vida y de la regulacin ambiental como un horizonte. Utiliza adems las
expresiones, imagen, idea, e incluso tema-programa. Es decir, analiza una forma de
gubernamentalidad que de hecho est instalada; pero tambin realizndose, desplegndose. En
esta racionalidad a la vez instalada y en despliegue, se mantiene el factor de actividad
caracterstico del biopoder; pero a travs de formas ms sofisticadas e invisibles. El hombre
empresa no es obligado por ninguna entidad centralizada a prcticas normalizadoras, por el
contrario, la importancia de la generacin de un capital cultural, lo empuja a prcticas en vistas
de su adquisicin, prcticas de gestin de s, prcticas de capacitacin, entre otras, prcticas que
en cualquier caso son parte de la actividad econmica permanente; puesto que adems operan
a travs de prcticas de endeudamiento sostenido en el tiempo, bajo condiciones de cotizacin y
capitalizacin individual como seguros de salud, sistemas de pensin, hipotecarios, crditos para
la capacitacin, etc. Efectivamente las conductas socialmente indeseables o ilegtimas implican
una sancin, pero a la vez son asumidas en una lgica econmica donde se entrelazan los
diversos sistemas de construccin de los sujetos, en servicios ms o menos autnomos
109
.
Recogiendo una expresin de Foucault, no operan ya dispositivos; sino interfases de regulacin
gubernamentalizadas, con una lgica de poder redistribuido en diversos actores sociales, donde
no todos los procesos de regulacin surgen del Estado. Sino que de una forma de gobierno ms
compleja donde participan los distintos actores sociales. Al decir de Foucault El homo

109
El problema de lo socialmente deseable o de los comportamientos conformes est a la base de
las estrategias normalizadoras. En este sentido, el comportamiento conforme en la racionalidad
gubernamental es una buena inversin, que recibe una recompensa socialmente deseable. Como
ven, en ese momento la sociedad aparece como consumidora de comportamientos conformes, es
decir; segn la teora neoliberal de1 consumo, productora de comportamientos conformes que la
satisfacen por medio de cierta inversin. En consecuencia, la buena poltica penal no apunta de
ningn modo a una extincin del crimen, sino a un equilibrio entre curvas de oferta del crimen y
demanda negativa. O bien: la sociedad no tiene una necesidad indefinida de conformidad. La
sociedad no tiene ninguna necesidad de obedecer a un sistema disciplinario exhaustivo. Una
sociedad est cmoda con cierto ndice de ilegalidad y estara muy mal si quisiera reducirlo
indefinidamente. FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, pp. 297-298.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

86
conomicus es la interfaz del gobierno y el individuo
110
. No hay que entender este homo
conomicus como un modelo antropolgico; sino como la modalidad de apropiacin
biopoltica que esta nueva forma de gobierno ejerce sobre los individuos.
Y esto tambin, significa que si el individuo va a llegar a ser gubernamentalizable, si se
va a poder tener influjo sobre l, ser en la medida y slo en la medida en que es
homo conomicus. Vale decir que la superficie de contacto entre el individuo y el
poder que se ejerce sobre l, y por consiguiente el principio de regulacin del poder
sobre el individuo, no va a ser otra cosa que esa especie de grilla del homo
conomicus.
111

En trminos generales, a lo largo de las lecciones de El nacimiento de la biopoltica, el problema
biopoltico en el contexto neoliberal no llega a desarrollarse suficientemente, como el propio
Foucault reconoce en diversas ocasiones
112
. La cuestin de una poltica de la vida, queda
postergada. Quizs por esa razn, haya ms complejidades que en los cursos anteriores al
momento de recuperar lo presentado por Foucault. No obstante, y aun admitiendo las
disculpas del propio Foucault, es posible fijar algunos elementos claves para el anlisis de la
cuestin biopoltica en el escenario del neoliberalismo. A) El desplazamiento de la Razn de
Estado por una Razn Gubernamental, que ya no implica un gobierno bajo la forma de Estado
centralizado, sino una manera de gubernamentalidad con poderes relativamente distribuidos en
la sociedad o en los actores sociales, que asumen y practican las condiciones de esta
gubernamentalidad. B) Este desplazamiento genera una paradoja inicial al liberalismo, paradoja
que se resume en cmo articular un principio de laissez faire, con las necesidades de control de
la vida de los sujetos y de la poblacin en su conjunto. C) El desarrollo de las formas
neoliberales actuales son en buena medida respuesta a esta paradoja e implican una
transformacin, e incluso en ciertos aspectos una inversin del Liberalismo clsico, donde
destaca la sustitucin del principio simtrico del intercambio, por el principio de desigualdad
que forma la competencia. D) Se produce, en esta transformacin, la desnaturalizacin del
mercado y sus condiciones, al punto que la construccin y mantencin de stas, se vuelven las
principales tareas de la nueva gubernamentalidad. E) Esta inversin, implica una
descomposicin del liberalismo, de modo que ya no se le puede estimar una doctrina unitaria
que soporta a una ideologa; sino que debe ser analizado como una forma de racionalidad
gubernamental que alberga prcticas dismiles y que constituye un rgimen de veracidad, ms
potente que una ideologa y capaz de proyectar un rgimen de sentido, particularmente
problemtico. F) Para despejar el problema biopoltico, del poder sobre la vida, en el contexto
neoliberal es necesario tomar en cuenta las tecnologas de regulacin, que son una expresin, a
la vez de continuidad y de ruptura con los dispositivos de disciplinamiento y control;
tecnologas o interfases de regulacin que tienen como principal eje de desarrollo la nocin y

110
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 292.
111
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 292.
112
"Les aseguro que, pese a todo, en un comienzo tuvo en verdad la intencin de hablarles de
biopoltica, pero despus, como las cosas son lo que son, resulta que termine por hablarles
extensamente -demasiado extensamente, tal vez- del neoliberalismo, y adems del neoliberalismo
ensuformaalemana.FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 217.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

87
condicin de homo conomicus del neoliberalismo como hombre-empresa. G) Es posible
identificar el desarrollo de los fenmenos contemporneos de seguridad y proteccin social,
endeudamiento y la expansin de la racionalidad de mercado a los mbitos sociales a travs de
la teora del capital humano, como mecanismos, entre otros, que permiten el funcionamiento
de esta interfase de regulacin, a travs de la participacin en el juego econmico. De tal modo
que la vida queda gubernamentalizada e imposibilitada de exclusin del juego econmico.
1.3.8. Sntesis y proyecciones
A) La transformacin neoliberal de la idea de mercado como artificio. Esta idea resultante bastante
interesante. Foucault pretende demostrar que el neoliberalismo, no es una simple adecuacin
del liberalismo clsico que domina el mercantilismo y la balanza europea del siglo XIX; sino
que opera una transformacin profunda respecto de ste ltimo
113
. El elemento ms
significativo es la desnaturalizacin del mercado, que el liberalismo clsico pensaba como dato
natural y sujeto a leyes naturales como las de la oferta y la demanda. El neoliberalismo por el
contrario pensar que el mercado es un artificio, una realidad a construir y mantener. Puesto
que la economa de mercado neoliberal, a diferencia de la economa liberal clsica privilegia la
competencia, mucho ms que la igualdad mercantilista, donde los sujetos proceden al libre
intercambio
114
. Por el contrario, para que una industria en especfico funcione en una
economa de mercado es necesario que una serie de condiciones lo permitan. Esta serie de
condiciones posibilitantes del mercado, no son condiciones primeramente econmicas y
corresponde a lo que los ordoliberales llamaron marco
115
y que tericamente desarrollaron ya
desde 1930; pero que comenzaron a implementar a partir de la creacin del comit cientfico
nacional en 1948, en el contexto de la reconstruccin de postguerra.
B) La expansin de la racionalidad de mercado a mbitos tradicionalmente no econmicos. En
conjunto con la idea anterior, de raz alemana, los neoliberales norteamericanos propusieron
cada vez con mayor intensidad, la proyeccin y expansin de las racionalidades del mercado
hacia nuevos mbitos, de modo que la racionalidad neoliberal puede entenderse como una

113
Pues no hay que hacerse ilusiones, el neoliberalismo actual no es en absoluto, como se dice con
demasiada frecuencia, el resurgimiento, la recurrencia de viejas formas de economa liberal
formuladasenlossiglosXVIIIyXIX,yqueelcapitalismoreactivaennuestrosdasporunaseriede
razonesqueobedecerantantoasuimpotencia,alascrisisqueatraviesa,comoaciertacantidadde
objetivos polticos o ms o menos locales y determinados. FOUCAULT, Michel. El nacimiento de la
biopoltica, p. 149.
114
La competencia como lgica econmica esencial s1o aparecer y producir sus efectos de
acuerdo con una cantidad de condiciones que habrn sido cuidadosa y artificialmente
establecidas. FOUCAULT, Michel.Elnacimientodelabiopoltica, p. 153.
115
Ser preciso entonces actuar sobre qu? No sobre los precios, no sobre tal o cual sector poco
rentable para asegurar su sostn: todas esas intervenciones son malas. Sobre qu actuarn las
buenas intervenciones? Y bien, sobre el marco. Es decir, primero, sobre la poblacin. Tambin
habr que intervenir en el plano de las tcnicas En tercer lugar, modificar tambin el rgimen
jurdicoCuarto,modificar,enlamedidadeloposible,ladistribucindelossuelosylaextensin,la
naturalezaylaexplotacindelastierrasdisponibles.Paraterminar,yenltimainstancia,espreciso
poderintervenirsobreelclima. FOUCAULT, Michel.Elnacimientodelabiopoltica, p. 173.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

88
explosin de la racionalidad de mercado
116
. A travs de este proceso de expansin hay que
comprender la proliferacin de la Razn Gubernamental a las diferentes instituciones, saberes y
prcticas.
C) La teora del capital humano como base explicativa del homo conomicus. Estas innovaciones
implican una unidad econmica distinta, que ya no se condice con el hombre del libre
intercambio mercantilista; sino con la unidad empresa. Cada sujeto debe ser considerado
empresa de s mismo. Este es el tipo de homo conomicus que requiere el modelo de la
competencia a diferencia del modelo intercambista
117
. La base de esta modificacin substancial
es la concepcin de capital humano, que implica todo un giro en la concepcin del trabajo,
desde el modelo fuerza de trabajo-salario, a la lgica inversin-rentabilidad. De este modo, el
homo conomicus requiere invertir en s mismo, en su propio capital, a travs de especializacin,
capacitacin, formas relacionales, salud, imagen pblica, entre otros elementos que le permiten
ampliar su capital humano y consecuentemente su rentabilidad.
D) Las interfases de regulacin se expresan en tecnologas fundamentalmente econmicas. La
concepcin de homo conomicus, como empresario de s mismo traslada a los proyectos
personales y las relaciones familiares la lgica econmica. De tal modo que, los procesos de
capitalizacin individual, se transforman en procesos de construccin vital. La inversin
individual en la propia educacin o la de los hijos, asegura un nivel de relaciones sociales y de
especializacin legitimada socialmente. Del mismo modo, sucede con los seguros de salud, la
adquisicin de un nuevo idioma, las construcciones de imagen personal, la eleccin de pareja.
Todos estos mbitos se vuelven mbitos de clculo econmico para el individuo, pues se trata
de mbitos potencialmente rentables, y en los que el homo conomicus debe invertir si busca
asegurar cierto nivel de rentabilidad. A la vez que explica y legitima el surgimiento de los
mercados de educacin, salud, seguridad, entre otros tan caractersticos de las prcticas
neoliberales. En conexin con lo anterior, se desarrollan nuevas herramientas
fundamentalmente crediticias y de seguros, que permiten a travs del endeudamiento adquirir
estos niveles de capital humano: crditos educativos, hipotecarios y planes de pensin
individual, son los tres ms relevantes; pues permiten dos situaciones muy particulares. Por una
parte, un endeudamiento sostenido (el pago a plazos de la propia educacin superior, seguido
del hipotecario a varios aos y adems la permanente cotizacin individual en vistas a una
pensin) funciona como elemento de ortopedia para los sujetos vlidos o autnomos. Es decir,
una cuota de endeudamiento sostenible, pero permanente, coacciona la participacin
econmica de todos los sujetos. La segunda caracterstica importante es que transforma el
espacio vital en mercado. El nacimiento y la reproduccin, la educacin individual, la salud, la
jubilacin, la vivienda, ms que necesidades de una sociedad en su conjunto, son mercados

116
Es necesario que la vida misma del individuo -incluida la relacin, por ejemplo, con su propiedad
privada,sufamilia,supareja,larelacinconsusseguros,sujubilacin-loconviertaenunasuerte
deempresapermanenteymltiple. FOUCAULT, Michel.Elnacimientodelabiopoltica, p. 277.
117
Elhomoconomicusqueseintentareconstituirnoeselhombredelintercambio,noeselhombre
consumidor, es el hombre de la empresa y la produccin. FOUCAULT, Michel. El nacimiento de la
biopoltica, p 182.
BIOPOLTICA: UNA NUEVA TECNOLOGA DE PODER

89
donde los individuos invierten y consumen. Del mismo modo, la seguridad social se vuelve una
estrategia de participacin econmica; pues permite que nadie quede absolutamente excluido
del juego econmico
118
. En la medida en que los mercados son las poblaciones, se requiere,
cada vez ms, que los sujetos menos vlidos -para la competencia del hombre empresario de s-
no queden del todo excluidos del juego econmico general, de manera que es necesario
asegurar ciertas condiciones bsicas no slo de subsistencia; sino tambin de participacin.
F) La particular capacidad performtica y utpica del homo conomicus. El neoliberalismo no
debe considerarse una ideologa, al menos en cuanto una ideologa implica cierto
encubrimiento de la verdad, un cierto maquillaje, una forma de mentira. Por el contrario,
implica una relacin tan particular con la verdad que debe considerarse un rgimen de
veridiccin. Esto quiere decir que tiene una capacidad creadora de realidad, genera la realidad
que persigue: instala, crea condiciones reales de existencia y no slo verdades aparentes
119
. Al
mismo tiempo encierra una fuerza utpica
120
, creadora de sueos, metas y ambiciones.
G) El neoliberalismo implica una forma contradictoria de libertad. Foucault plantea una pregunta
que tiene plena vigencia en el anlisis del problema del poder en el escenario neoliberal, y que a
mi juicio es el centro sobre el que ronda todo lo que hemos presentado a propsito del
neoliberalismo. Cmo pensar la libertad en el contexto de una tecnologa de poder que
requiere tanto producir la libertad como dominarla?


118
Lafuncindelareglasocial,delareglamentacinsocial,delaseguridadsocialenelsentidomuy
amplio de la expresin, sea asegurar lisa y llanamente la no exclusin con respecto a un juego
econmico que, al margen de ello, debe desarrollarse por s mismo se lleva a la prctica o se
esboza,entodocaso,enunaseriedemedidasmisomenosclaras. FOUCAULT, Michel.Elnacimiento
delabiopoltica, p. 242.
119
La apuesta de todas esas empresas acerca de la locura, la enfermedad, la delincuencia, la
sexualidad y el tema del que les hablo hoy es mostrar que el acoplamiento serie de prcticas-
rgimen de verdad forma un dispositivo de, saber-poder que marca efectivamente en lo real lo
inexistente,ylosometeenformalegtimaaladivisindeloverdaderoylofalso. FOUCAULT, Michel.
Elnacimientodelabiopoltica, p. 37.
120
Poresocreoqueelliberalismonorteamericano,enlaactualidad,nosepresentasolanitotalmente
como una alternativa poltica digamos que se trata de una suerte de reivindicacin global,
multiforme,ambigua,conanclajeaderechaeizquierda.Esasimismounaespeciedefocoutpico
siempre reactivado. Es tambin un mtodo de pensamiento, una grilla de anlisis econmico y
sociolgico.()Hayek,quehacealgunosaosdeca:loquenecesitamosesunliberalismoquesea
un pensamiento vivo. El liberalismo siempre dej a los socialistas la tarea de fabricar utopas, y el
socialismo debi a esa actividad utpica o utopizante gran parte de su vigor y de su dinamismo
histrico.Puesbien,elliberalismotambinnecesitaunautopa.Anosotrosnostocahacerutopas
liberales, pensar segn la modalidad del liberalismo, en vez de presentarlo como una alternativa
tcnica de gobierno. El liberalismo como estilo general de pensamiento, anlisis e imaginacin.
FOUCAULT, Michel.Elnacimientodelabiopoltica, p. 254.

91
2. LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD



Intentar a continuacin una mirada esquemtica de los trabajos desarrollados por un grupo de
investigadores que con el tiempo ha llegado a conocer como Studies in governmentality
121
. Se
trata de un paso necesario al momento de sistematizar los discursos sobre el biopoder; pues si
bien en las investigaciones de estos autores los conceptos de biopoder y biopoltica aparecern
muy puntualmente
122
, al menos hasta el 2006
123
, sabemos -a partir de la publicacin completa
de Seguridad, Territorio, Poblacin y El nacimiento de la biopoltica- que las nociones de
biopoltica y gubernamentalidad estn indisolublemente relacionadas en trminos analticos. La
publicacin tarda de estos cursos, hace evidente una deuda con este grupo de investigadores, en
cuanto a la necesidad de integrar sus trabajos con los anlisis biopolticos como dos vertientes
de recepcin de los anlisis foucaulteanos. Hasta la publicacin de estos cursos pareca, en
buena medida, que biopoltica y gubernamentalidad eran dos caminos analticos distintos,
asunto que hoy debe ser retomado. Por otra parte es cierto que el momento en que podan
haberse integrado el enfoque de la gubernamentalidad y el anlisis biopoltico, es precisamente
el momento en que deja de funcionar la History of the Present Network que haba aglutinado a
estos autores desde principios de la dcada de 1990.

121
Tambin se les conoce como anglofoucaulteanos y en algunos casos se les menciona por su
participacin en la ReddeHistoriadelPresente, aunque la formacin de esta Red data de fines de la
dcada de 1980, bastante posterior al inicio del trabajo que es prcticamente paralelo al curso
Seguridad Territorio, Poblacin, es decir 1979. Por su parte la designacin Studies in
governmentality, parece haberla estrenado Colin Gordon, que es parte de este mismo grupo. Ver
GORDON, Colin. Governmentalrationality:anintroduction. BURCHEL, Graham; GORDON, Colin; MILLER,
Peter (editores). FoucaultEffect.Studiesingovernmentality. Chicago Press, Chicago, 1991
122
Slo Ian hacking a comienzos de la dcada de 1980 ocupar estos conceptos Ver HACKING, Ian.
Biopower and avalanche of numbers. En Humanities in Society, 5, 1982, pp. 279-295. Tambin
HACKING, Ian. How should we do the history of statistics? En BURCHEL, Graham; GORDON, Colin;
MILLER, Peter (editores). Foucault Effect. Studies in governmentality. Chicago Press, Chicago,
1991. Posteriormente Thomas Lemke el 2001 realizar algunas alusiones a El nacimiento de la
biopoltica en una breve resea. Ver LEMKE Thomas. 'The birth of bio-politics': Michel Foucault's
lectureattheCollgedeFranceonneo-liberalgovernmentality. Economy and Society. Vol. 30, N
2, 2001. Con todo no se trata de un uso demasiado extendido ni que los otros investigadores
relacionados con este grupo recojan de manera sistemtica.
123
Ver RABINOW, Paul; ROSE, Nikolas. BiopowerToday. En BioSocieties London School of Economics
and Political Science, n 1, 2006, 195217. Rose y Rabinow se ocupan directamente de los
conceptos de biopoder y biopoltica, y entablan alguna distancia con las recepciones de Agamben y
Negri, al mismo tiempo que hacen suyas estas dos categoras relacionndolas con la idea de
gubernamentalidad. Se trata de un texto imprescindible y que en cierto sentido puede ayudar a ver
con claridad las relaciones necesarias de establecer entre la recepcin italiana y esta otra
recepcin anglo. En este periodo tambin surgirn algunos artculos que perfilarn la idea de una
bioeconoma, ms cercanos a lo que ser posteriormente la propuesta de una economapolticade
lavitalidad. Ver ROSE, Nikolas. MolecularBiopolitics,SomaticEthicsandtheSpiritofBiocapital. En
Social Theory & Health, 5, pp 329. 2007.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

92
Por otra parte, el estudio sistemtico de estas investigaciones tiene cierta dificultad, en la medida
que se ha optado por un estilo de trabajo que privilegia los artculos y la mayora de las
contribuciones de este grupo se encuentran en forma de artculos en revistas, algunas de difcil
acceso. De hecho, los libros producidos usualmente en colaboracin entre varios de estos
autores, suelen compilar artculos ya publicados. De modo que, desde el punto de vista
cronolgico, es necesario mantener la atencin en las fechas originales de publicacin de los
artculos, ms que en los libros que los compilan, a riesgo de realizar una lectura a destiempo.
Por otra parte, la mayora de estas fuentes estn publicadas en ingls. Aqu ocupar las
traducciones al castellano que estn disponibles, pero en la mayora de los casos traducir
directamente.
Si bien se trata de un trabajo nada homogneo se pueden establecer algunos pasos en la lectura.
A) El primero de estos pasos est en torno a la revista Ideology and Consciousness con algunos
trabajos prcticamente simultneos a los cursos de Foucault, a partir de 1979 y hasta los
primeros aos de la dcada de 1980. B) A fines de esta dcada la coordinacin de la Hystory of
the Present Network permite la expansin de la influencia intelectual de este grupo. El comienzo
de esta etapa me parece que est marcada por tres hitos. El primero es la organizacin de esta
red. El segundo es la Compilacin The Foucault Effect
124
de 1991 que incluye los textos ms
importantes de la dcada pasada. El tercero es el acercamiento a partir de 1990 a la revista
Economy and Society que servir al grupo como plataforma principal de publicacin. De hecho
la revista tendr varios nmeros realmente valiosos dedicados a las temticas de este grupo entre
1995 y 2000 y Nikolas Rose ocupar un cargo como editor de la misma. C) El trabajo
comienza a anunciar cierto agotamiento entre el 2003 y el 2005. Ya a partir del 2000 se pueden
encontrar ciertas autocrticas en la lnea de recomponer el trabajo que se vena planteando.
Desde el 2003 comienzan a verse algunos cambios en las temticas de los artculos. La History of
the Present Network deja de funcionar paulatinamente entre 2002 y 2005. Y Rose fundar un
grupo de investigacin en la London School of Economics a fines del 2002. La revista Economy
and Society continuar publicando sobre la temtica hasta el 2010
125
, pero no con la fuerza que
haba tenido hasta el 2000. Creo que el artculo de 2006 Governmentality
126
puede considerarse
una especie de cierre de todo este momento.
Si bien, con esto queda esbozado el trabajo de la History of the Present Network vale la pena
mirar tambin lo que pasa con el trabajo de algunos autores a partir del 2006, especialmente a
partir del trabajo de Rose con el grupo Bos. Aunque me parece que esto forma parte de una
lnea de trabajo distinta, que tratar ms adelante.

124
BURCHEL, Graham; GORDON, Colin; MILLER, Peter (editores). Foucault Effect. Studies in
governmentality. Chicago Press, Chicago, 1991.
125
Si bien hay algunos artculos posteriores que pueden considerarse relacionados, me parece que el
2010 marca cierto corte, pues es el ltimo ao que alguno de los investigadores claramente
incorporados al grupo publica en la revista. Ver O'MALLEY, Pat. Resilient subjects: uncertainty,
warfareandliberalism. Economy and Society. Vol. 39, N 4, 2010. Aunque, como deca, ya desde
hace algunos aos, la presencia de estos autores en la revista haba decado.
126
ROSE, Nikolas; OMALLEY, Pat; VALVERDE, Mariana. Governmentality. En Annual Review of Law and
Social Science, Vol. 6, 2006, pp. 83-104.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

93
2.1. Las primeras repercusiones de Seguridad, Territorio,
Poblacin, o el efecto Foucault
El desarrollo general de esta lnea de trabajo puede comprenderse en varios momentos. El
primer momento, surge casi paralelamente al curso Seguridad, Territorio, Poblacin. Algunos de
los investigadores que han participado en el curso se agrupan en torno a la revista Ideology and
Consciousness (I&C), que haba sido fundada en 1977, y publican ya en 1979 algunos trabajos
relacionados con el seminario del curso, y tambin traducciones de una de las lecciones del
curso bajo el ttulo La gubernamentalidad. Aqu se forjan tres de las principales caractersticas
del grupo. Primero el trabajo se realizar preferentemente en ingls, aunque en esta etapa
participan tambin investigadores italianos y franceses. En segundo lugar, las investigaciones y
estudios tendrn un formato breve, adecuado para la publicacin de artculos y tambin una
orientacin aplicada y finalmente, el trabajo del grupo se articular en torno a la idea de
gubernamentalidad y particularmente en la forma en cmo Foucault presenta esta idea en la
clase del 1 de febrero de 1979.
En estos aos, los artculos de la revista en ms de una ocasin buscan realizar vnculos entre el
pensamiento de Foucault y de Marx, aunque ste no es un rasgo que a la larga vaya a ser
constitutivo del grupo. En cierto sentido esto ya aparece en los nmeros de la revista anteriores
a 1979
127
; se trata de establecer vnculos que en cualquier caso se encuentran en medio de un
debate ms amplio en el que los estudios de la gubernamentalidad implicaran una entre tres
opciones. Si prestamos atencin al testimonio retrospectivo de Rose al respecto:
A comienzos de los aos 80, el trabajo de Foucault era tomado de maneras distintas
en contextos nacionales y disciplinares diferentes. En el Reino Unido, sin lugar a
dudas, el contexto era poltico. Hacia el final de los aos 70, muchos intelectuales
radicales de izquierda buscaban maneras de extender y desarrollar el anlisis marxista
crtico de las prcticas sociales, culturales, polticas y legales. Queran encontrar una
forma de analizarlas que no las considerara simplemente como expresiones de, o
determinadas por, las relaciones econmicas o el modo de produccin
128
.

127
A modo de ejemplo puede revisarse el artculo de Rose en 1977 donde ya desliza sugerencias sobre
el problema de la ideologa y la produccin de saber en relacin con LaArqueologadelSabery El
nacimiento de la clnica. Aunque se trata de un sugerencia muy amplia. Ver ROSE. Fetishism and
ideology : a review of theoretical problems. En Ideology and Consciousness, N2, 1977, pp 27-
54. O tambin en trminos de dialogo crtico a propsito del anlisis de la sicologa aplicada Ver
RICHARDS, Barry. Psychology,prisonsandideology:thePrisonDepartmentPsychologicalService. En
Ideology and Consciousness, N2, 1977, pp. 9-26.
128
ROSE, Nikolas; OMALLEY, Pat; VALVERDE, Mariana. Gubernamentalidad. En Astrolabio Nueva poca
N8, Junio 2012, p. 117. Original en Annual Review of Law and Social Science, volume 6, 2006,
pp. 83-104. Aunque el artculo est firmado por tres autores y no pretendo ni puedo- restar
mrito a ninguno de ellos, es necesario decir que OMalley y Valverde no participan an de esta
etapa de trabajo a comienzos de los 80 o un poco antes en realidad- sino que se integrarn en el
caso de OMalley durante la dcada de 1990 y en el caso de Valverde varios aos despus, con lo
cual el testimonio de este contexto inicial depende de Rose.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

94
La ltima parte del relato reproduce la hiptesis foucaulteana, es decir, todo el proyecto de
anlisis de Foucault en esta materia pretende entender las relaciones de poder ms all de la
hiptesis de la represin o como mera consecuencia de las relaciones de produccin sin una
explicacin propia. Las otras dos formas en que estos debates se plasmaron fueron en relacin al
trabajo de Gramsci y de Althusser respectivamente
129
. El grupo de trabajo que se form en
torno a Ideologa y Conciencia, habra optado entonces por Foucault, segn esta retrospectiva
que presenta Rose. Por otra parte el trabajo de Pasquino en Theatrum polticum. The Genealogy
of Capital
130
, parece lo suficientemente explcito respecto a la relacin entre la formacin de una
idea de gobierno y la formacin del capitalismo en los Estados modernos
131
. Como he
mostrado al comentar el trabajo de Foucault, me parece que la perspectiva que relaciona
biopoltica, y en este caso, gubernamentalidad y capitalismo es de suma importancia. Esta
relacin por supuesto que no se explica slo por el estado de nimo de la intelectualidad del
Reino Unido; sino que es parte de las propuestas de Foucault ya desde las conferencias de 1974,
aunque la acogida de este grupo a tales reflexiones, por supuesto que indica al contexto poltico
e intelectual del Reino Unido bajo los inicios del thatcherismo. Es interesante tambin la lectura
retrospectiva de Rose, pues resulta difcil considerar a este grupo de trabajo como un grupo de
intelectuales radicales de izquierda, de hecho algunas de las crticas de las que OMalley se hace
cargo ms adelante apuntan a que el grupo tiene una propuesta demasiado neutra
polticamente hablando. Pero en estos primeros momentos y en torno a esta revista, es cierto
que los matices son un poco ms a la izquierda de lo que ser el trabajo de la History of the
Present Network posteriormente. Lo que hay que observar en todo caso, es que el grupo nace
con una vocacin de carcter crtico, ya veremos ms adelante si esta vocacin se mantiene o
tiende a diluirse.
Por otra parte, desde este primer momento hay un acento en temas aplicados y se asume la
perspectiva del riesgo que despus crecer mucho en el trabajo de este grupo. Esta es una
apuesta terica importante, pues precisamente el problema de la administracin del riesgo es
uno de los constitutivos de la lgica de la seguridad en Foucault; aunque con el tiempo,
probablemente por falta de apoyo de fuentes foucaulteanas, muchos de los artculos que

129
Algunos optaron por Antonio Gramsci y especialmente por su proposicin, segn la cual el
ejerciciodemandarinvolucrabahegemonaodominacinenelniveldelasideas.Sinembargo,las
ideas de Gramsci daban pocas pistas acerca de cmo debera uno en efecto sostener una
investigacinempricasobreprcticasparticulares.OtrosoptaronporeltrabajodeLouisAlthusser
ylasugerenciasegnlacualelcapitalismosereproduceasmismoreproduciendolasrelaciones
deproduccin,induciendolascondicionesideolgicasnecesariasparasusupervivenciaatravsde
losaparatosideolgicosdelEstado.Detodasformas,elenfoquedeAlthussertambinresultser
funcionalistayreduccionista,alpresuponerquecadaunodelosaspectosdelsistemaeducativo,la
religin, y los artefactos culturales operaban para mantener el orden social existente. ROSE,
Nikolas; OMALLEY, Pat; VALVERDE, Mariana. Gubernamentalidad, pp. 117-118.
130
Ver PASQUINO, Pasquale. Theatrum politicum: The genealogy of capital - police and the state of
prosperity. En BURCHEL, Graham; GORDON, Colin; MILLER, Peter (editores). Foucault Effect. Studies in
governmentality. Chicago Press, Chicago, 1991.
131
De hecho este texto de 1979, que form parte de las exposiciones Seminario del Curso del Colegio
de Francia opone precisamente a la idea de un teatro poltico que ve eje el capital el motor de la
historia moderna, una perspectiva en la que el gobierno de la poblacin es precisamente una de las
claves que explican el surgimiento del capitalismo en los pases europeos.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

95
trabajan el problema del riesgo se acercaran a las perspectivas de Beck como contraste
permanente.
Aunque en esta revista ya est trabajando por ejemplo Nikolas Rose, Colin Gordon o Graham
Burchel parece que los autores que marcan ms el ritmo de trabajo son los que han participado
directamente con Foucault como Pasquino y Procacci y tambin Donzelot, que aunque publica
en I&C tiene un trabajo anterior y ciertamente independiente del grupo y se mantendr como
uno de los referentes iniciales. Quisiera llamar la atencin sobre la importancia que en 1979
Colin Gordon otorga a la presencia de estos investigadores: Muchas de mis ideas sobre Foucault
provienen de Pasquale Pasquino, Giovanna Procacci y Jacques Donzelot. Tambin he hecho uso de
un nmero de textos y comunicaciones recientes an no publicadas por Foucault
132
. Tambin Rose
tempranamente reconoce el trabajo de estos autores como quienes han permitido encontrar
una nueva forma de entender lo social
133
. Vale la pena destacar la importancia de estos
investigadores en este momento de formacin del grupo y en la etapa de I&C, por dos razones.
En primer lugar, por hacer justicia a su trabajo, pues con el correr del tiempo sern ms
conocidos los aportes de Gordon, Rose, OMalley; y especialmente porque en esta etapa existir
un cierto efecto de transmisin oral o en cualquier caso de acceso a unas ideas de Foucault que
no sern publicadas hasta mucho tiempo despus. Este acceso y la participacin en tal
transmisin se realizan probablemente en grados diferentes. Si proyectamos los anlisis a
artculos posteriores, esto podra explicar algunas diferencias conceptuales, por ejemplo entre los
trabajos de Rose y Gordon. Mientras Rose en muchos de los textos hablar preferentemente de
liberalismo avanzado, expresin que Foucault no utiliza, Gordon desde 1979 apunta
directamente su anlisis sobre el neoliberalismo, que es una de las frmulas claves de El
Nacimiento de la biopoltica. As, aunque el curso no est publicado y Gordon tampoco
participa en tal curso, parece conocer muchas de las ideas clave, aqu comprometidas en torno
al anlisis del neoliberalismo, lo que se nota ya en este texto de 1979, y por supuesto en la
famosa introduccin a The Foucault effect en 1991. El Cierre de I&C en 1982 dejar cierto
vaco, aunque es precisamente Pasquino, junto con Gordon, los dos primeros investigadores
relacionados con este grupo que publicarn en Economy and Society en 1986, seguidos por
Donzelot en 1988. Esto ayudar a la migracin de estos autores hacia la nueva revista que ser
la plataforma fundamental de publicacin durante la segunda etapa.

132
Gordon, Colin. OtherInquisitions. En I&C, N 6, 1979, p. 44, nota 1.
133
For in the case of this paper my motive concerns precisely the field of the social, so often
marginalisedasthedomainofsatisfactionofhumanneeds,orasthestageuponwhichthelogic
ofcapitalorthescenarioofclassstruggleismerelyrepresentedorplayedout.Itseemstomethat
wearebeginningtorecognisethatthesocialisboththesiteandthestakeforasocialistpolitics,
butwearealsoindangeroftakingitspresentformsandconstitutionasthehorizonofthatpolitics.
It has, I think, been the virtue of the recent work by Michel Foucault, by Jaques Donzelot, by
GiovannaProcacciandPasqualePasquinoandothersthatithasallowedustoputintoquestionthe
very nature of the social, and to force us to attempt to see how it is constructed, by what
operations of power and knowledge, through what strategies, under what conditions of
intercorrelation and dependency between the various discoursesand practices which make it up,
andwithwhat consequences. Rose. Thepsychological complex: mentalmeasurementandsocial
administration. En I&C, 5, 1979, p. 59.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

96
Hay dos compilaciones que son importantes para entender este periodo, la primera es The
Foucault effect, publicada en 1991, de la que ya he entregado antes las referencias generales. Ella
recoge algunos de los textos ms importantes de I&C entre 1979 y 1982, adems de algunas
contribuciones realizadas especialmente y la muy valiosa introduccin de Gordon. Por otra
parte, una compilacin a cargo de Mike Gane en 1993 titulada Foucaults new domains
134

incluye los textos que se publicaron en Economy and Society entre 1986 y 1990, ms otras
contribuciones. Con estas dos compilaciones puede considerarse cerrada en trminos generales
la etapa.
Adems de que en esta etapa, se difunde la idea de gubernamentalidad propuesta por Foucault,
que he analizado en captulos anteriores, aparecen tambin otros temas de importancia por su
proyeccin en el trabajo ms permanente del grupo. Por ejemplo, Pasquino, intenta en el
artculo de 1986 cierto acercamiento entre los anlisis de Weber y Foucault. Pasquino ve un
vnculo entre los estudios sobre las disciplinas realizados por Foucault, y la perspectiva del
gobierno
135
. El gobierno de s en tal sentido puede entenderse como autodisciplina, segn la
formula weberiana. Me parece que esto tiene repercusiones posteriores en el grupo a las que ya
me referir.
Por otra parte, Procacci tendr un tratamiento muy interesante del problema de la gestin de la
pobreza y de los nuevos objetos de saber que implican la economa poltica. Al igual que las
propuestas de Pasquino, el artculo de Procacci est orientado desde Seguridad, Territorio,
Poblacin. Presenta una diferenciacin interesante entre pobreza y pauperismo, que hoy podra
ser factible de profundizar a propsito del problema de la desigualdad y la necesidad de
segmentacin social, frente al combate de la pobreza. En comparacin con la pobreza, entonces,
el pauperismo aparece inmediatamente como 'antinatural' y tambin como antisocial, una
deformidad que se insina en ese orden natural que el discurso de la economa poltica, el discurso de
la riqueza, pretenda establecer
136
. Aqu el lxico es diferente pero el sentido de la diferencia es la
misma, mientras se asume la desigualdad como un hecho conveniente y necesario, se combate
el pauperismo. El problema de la pobreza aparece como un problema de gestin de rangos. Un
ejemplo interesante de Procacci, es la alusin al surgimiento de las cajas de ahorro como
dispositivos de abstinencia vale decir que a travs de este dispositivo econmico se procura una
conducta en las masas pobres, segn la cual el ahorro lleva a la mesura en las condiciones de
vida y al no desperdicio del tiempo libre. La criminalidad, el alcoholismo y la degradacin se
combaten mediante conductas de ahorro. Procacci recuerda que no se trata de que la economa
poltica existiera para gobernar la riqueza y la polica para gobernar la pobreza; sino que hay un
entramado en el que estas tecnologas se relacionan y que el gobierno de la pobreza, en cuanto
economa social, llega a sobrepasar este contexto inicial en el que surgi. El estilo de Procacci es

134
GANE, Mike; JOHNSON, Terry. Foucaultsnewdomains.Routledge, London, 1993.
135
Ver PASQUINO, Pasquale. Michel Foucault (192684). The Will to Knowledge. En GANE, Mike;
JOHNSON, Terry. Foucaultsnewdomains.Routledge, London, 1993, pp. 38ss.
136
PROCACCI, Giovanna. SocialEconomyandtheGovernmentofPoverty. En BURCHEL, Graham; GORDON,
Colin; MILLER, Peter (editores). Foucault Effect. Studies in governmentality. Chicago Press,
Chicago, 1991, p. 159.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

97
muy cercano al de Foucault en los cursos, en la medida que va realizando ejemplos sobre ciertos
programas especficos de gobierno de la pobreza, pero el argumento sigue siendo la descripcin
de una lgica general. Los trabajos posteriores, profundizarn esta perspectiva emprica y
tendrn un carcter ms aplicado, en el que tratarn segmentos muy acotados o casos.
Por otra parte Gordon tomar desde temprano
137
algunos elementos de El Nacimiento de la
biopoltica y particularmente apuntar a las relaciones entre gubernamentalidad y
neoliberalismo. Especialmente el problema del antinaturalismo en el ordoliberalismo
alemn
138
. Pero Gordon no llega a hablar ni de la forma empresa aplicada a la subjetividad la
ya famosa figura del hombre empresa- hasta 1991
139
y en general no se referir a los anlisis del
neoliberalismo norteamericano hasta fecha posterior a la publicacin de El nacimiento de la
Biopoltica. Adems en 1991, en la introduccin a The Foucault effect utiliza la frmula
governmental rationality, en vez de governmentality, que es precisamente uno de los cambios
lxicos que Foucault realiza al pasar de Seguridad, Territorio, Poblacin a El Nacimiento de la
biopoltica
140
. Destaco estos elementos anteriores para mostrar que Gordon parece tener acceso
a informacin parcial sobre este ltimo curso, informacin que va ampliando progresivamente.
Con todo, las propuestas de Gordon en esta poca estn hechas a partir de tal base, es decir, de
las proyecciones y desafos que El Nacimiento de la biopoltica haba dejado. Lo cual es un paso
adelante respecto al trabajo general del grupo, que estar ms anclado a las concepciones de
Seguridad, Territorio, Poblacin. Con todo, estos primeros acercamientos, aunque con algunas
dificultades y el evidente obstculo de la falta de publicacin de los cursos, no parecen tener
vacos demasiado amplios, por supuesto, el vnculo entre biopoltica y gubernamentalidad no
existe como tal en el planteamiento de estos autores, y el concepto clave es el de
gubernamentalidad.
Mirando con cierta distancia estos artculos, pareciera que en efecto est aqu el germen de lo
que despus desarrollar la History of the Present Network. Por una parte el desarrollo y
aplicacin de la nocin de gubernamentalidad de la leccin de Foucault publicada en 1979 y
que es el puntapi de inicio de todo el trabajo. Por otra parte, el anlisis de las tcnicas de
gobierno de s, en la lnea de lo que planteaba Pasquino en 1986, como una nueva tica o un
nuevo modelo de sujeto. Por otra parte, la gestin de la pobreza y la exclusin a travs de
diversos programas ejecutivos, tanto pblicos, como de otras instancias, siguiendo la lnea de

137
Ya en un artculo de 1979 seala que las recientes lecturas de Foucault se han ocupado del
liberalismoyelneo-liberalismocomoformasderacionalidadgubernamental.Gordon, Colin. Other
Inquisitions, p. 44, nota 10.
138
Originalmente publicada en 1986 en el Vol. 15 N 1 de Economy and Society. Ver GORDON, Colin.
Question, ethos, event. Foucault on Kant and Enlightenment. En GANE, Mike; JOHNSON, Terry.
Foucaultsnewdomains.Routledge, London, 1993, pp. 28ss.
139
GORDON, Colin. Governmentalrationality:anintroduction. BURCHEL, Graham; GORDON, Colin; MILLER,
Peter (editores). FoucaultEffect.Studiesingovernmentality. Chicago Press, Chicago, 1991
140
Revisar lo que he plateado al respecto en el captulo dedicado a Foucault. Adems la frmula
racionalidad gubernamental o razn gubernamental, permite un contraste analtico mayor con la
idea de una racionalidad estatal que sera completamente modificada en el contexto del
neoliberalismo.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

98
trabajo de Procacci y finalmente la reflexin en torno a estas nuevas formas de poder y el
neoliberalismo, que ha planteado aqu someramente Colin Gordon. Creo que sobra decir, que
para estos temas, hubiese sido muy conveniente la insercin de El nacimiento de la biopoltica
donde efectivamente los tres temas estn bastante trabajados. Pero a excepcin del trabajo de
Gordon, no parece que exista una incorporacin de este curso. Hay que lamentar, en mi
opinin, que los acentos analticos y conceptuales de Gordon no hayan alcanzado mayor
protagonismo al interior del grupo.
2.2. La red de historia del presente
La History of the Present Network comienza a funcionar a fines de la dcada de 1980 y deja de
funcionar paulatinamente entre el 2002 y el 2005. Se trata del momento ms conocido del
grupo y tambin un momento de especial maduracin en la perspectiva de trabajo. Esto se
refleja especialmente en las publicaciones de Economy and Society entre 1995 y 2000, aos en
los que esta revista tendr casi un nmero anual dispuesto en forma prcticamente exclusiva
para el grupo
141
. A partir del 2000, las temticas cambiarn un poco y se sumarn algunos

141
La revista publica 4 nmeros anuales. Ya en 1993 el Vol. 22, N 3 Est prcticamente reservado al
grupo de investigacin, y ser la base de un libro compilatorio posterior. Ver BARRY, Andrew;
OSBORNE, Thomas; ROSE, Nikolas. Foucault and political reasons. Liberalism, neo-liberalism and
rationalities of government. The University of Chicago Press, Chicago, 1996. El Vol. 24, N 4, en
1995 se publica como nmero especial bajo el ttulo Alternative Political Imaginations y recoge
directamente las comunicaciones de la HistoryofthePresentNetwork en Londres. El Vol. 25, N 3
de 1996 Nuevamente est dedicado al trabajo del grupo, intentando relacionar el enfoque de la
Gubernamentalidad con otros aparatos crticos como el marxismo y el feminismo principalmente.
Este nmero lo presentan Pearce y Valverde. El Vol. 27, N 2-3 de 1998, nuevamente recoge a
autores del grupo ms algunos invitados de renombre como Bourdieu y Badiou. Se trata de un
nmero homenaje sobre Canguilhem. El Vol. 29, N 4 del 2000. Nuevamente tiene mucha
presencia del grupo de investigacin. En este caso se trata el problema del riesgo, que ya ha venido
desde antes articulando el trabajo del grupo de investigacin. No parece en todo caso, esto tan
cercano a la propuesta de Beck que ha sido citado bastante en trabajos anteriores; como una
ampliacin del problema de la seguridad en Foucault en cuanto a la calculabilidad y manejo de los
fenmenos sociales. La introduccin est a cargo de OMalley. A partir de este nmero se
interrumpe la prctica de nmeros especiales. Por supuesto que habr muchos artculos
interesantes en nmero posteriores, pero la interrupcin de esta prctica muestra un trabajo
menos compacto. Hay que hacer notar que desde 1995, slo el ao 1999 no ha tenido un nmero
dedicado a la temtica. Habra que tomar en cuenta, entre los nmeros posteriores, el Vol. 35 N 4
del 2006, en el que algunos artculos intentan usar la perspectiva de la gubernamentalidad para
analizar algunos temas en China, no siempre con mucho xito. Tambin vale la pena detenerse en
el Vol. 37, N 1, del 2008. Se trata de un nmero muy heterogneo pero donde hay tres artculos
que destacan precisamente por su diversidad. Una lectura de El nacimiento de la biopoltica por
Donzelot, en relacin al contexto poltico del referndum europeo; despus un artculo interesante
como crtica a la perspectiva de la gubernamentalidad de RWalter, y tambin un artculo de Vrecko
basado en la idea de biosocialidad de Rabinow y que ocupa tambin la idea de biocapital de Rose.
Aunque es un artculo bastante errtico y muy poco convincente, echa mano a estas ideas
interesantes para la relacin biopoltica-gubernamentalidad. De todos modos el nmero es
prcticamente un signo de cierta descomposicin del trabajo del grupo. En esta visin general vale
la pena mencionar un nmero muy anterior, que data de 1997 y corresponde al Vol. 26, N 2. Es un
nmero en el que participan muchos autores australianos, que no aparecen regularmente en otras
publicaciones o actividades del grupo. El nmero intenta asumir la perspectiva de la
gubernamentalidad para realizar algunos estudios aplicados en Australia, aunque la lnea de los
artculos resulta ms cercana a la del diseador de polticas pblicas el tcnico neoliberal- que a la

LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

99
otros autores y especialmente anlisis dedicados a otras regiones geogrficas. De todos modos,
me parece que el momento ms fuerte est entre 1995 y 2000. Manteniendo la idea de que el
ncleo ms importante de artculos est en estos aos, considero que el trabajo general de la
History of the Present Network puede cifrarse entre dos artculos a modo de inicio y cierre. El
inicio sera Governing economic life
142
publicado en 1990 por Peter Miller y Nikolas Rose;
mientras que el artculo que puede considerarse como cierre de esta etapa es Governmentality
143

del 2006, escrito por Rose, OMalley y Valverde. Este ltimo es un artculo retrospectivo y uno
de los pocos con traduccin al castellano. El tenor retrospectivo da cuenta de una versin
particular del desarrollo de los Studies in Governmentality en estos aos, y al mismo tiempo
opera con este efecto de cerrar el trabajo con una descripcin autointerpretativa. Hay que
anotar el hecho de que est publicado en Annual Review of Law and Social Science y no en
Economy and Society lo que me parece coherente con la condicin de cierre que le atribuyo al
artculo. Por supuesto, posteriormente habr algunos artculos interesantes en Economy and
Society sobre el tema, y de hecho OMalley publica hasta el 2010 en la revista. No obstante, la
aparicin de nmeros dedicados a esta lnea de trabajo ya no se encuentra y se trata de artculos
aislados dentro de nmeros ms generales.
2.2.1. La perspectiva de la gubernamentalidad
Me parece que la perspectiva general puede presentarse a partir de Governing Economic Life. As
como Governmentality del 2006 es un texto retrospectivo, este otro artculo de 1990 es
fundamentalmente propositivo. Se est presentando una perspectiva general de trabajo, con
ciertas caractersticas precisas. Es en suma, un texto programtico para el trabajo del grupo.
Quisiera detenerme en algunas caractersticas que resultan muy importantes precisamente
como programa para el trabajo posterior del grupo.
A) En principio se trata de analizar una nueva mentalidad de gobierno. Por supuesto esta
mentalidad ha sido delineada por Foucault.
Michel Foucault argument que una cierta mentalidad, que calific como
'gubernamentalidad', se haba convertido en el terreno comn de todas las formas de
accin y pensamiento poltico modernas. Gubernamentalidad, l argument, fue un '
conjunto formado por las instituciones, procedimientos, anlisis y reflexiones, los
clculos y las tcticas, que permiten el ejercicio de esta forma muy especfica aunque
complejo de poder
144
.

condicin crtica del grupo. Adems hay artculos con vacos importantes que evidencian la
debilidad en el manejo de la batera conceptual de la gubernamentalidad. Por lo cual no me parece
que deba asumirse como un nmero adjudicable a los Studies ingovernmentality, aunque vale la
pena analizarlo, tanto para ver como se difunde la lnea de trabajo en otras regiones de habla
inglesa, y tambin para observar de facto ciertas simplificaciones de la perspectiva.
142
MILLER, Peter; ROSE, Nikolas. Governing economic life. En Economy and Society, Vol. 19, N 1,
1990, pp. 1 31.
143
ROSE, Nikolas; OMALLEY, Pat; VALVERDE, Mariana. Governmentality. En Annual Review of Law and
Social Science, Vol. 6, 2006, pp. 83-104.
144
MILLER, Peter; ROSE, Nikolas. Governingeconomiclife, p. 2.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

100
Esta ser una de las concepciones bsicas del grupo, y que estar presente en prcticamente
todos los artculos y propuestas. Aunque es necesario reconocer que tiene ms de una
complejidad, pues al mismo tiempo que se afirma que se trata de una mentalidad, se afirma
tambin que es un conjunto de elementos, que no pueden ser considerados slo una
mentalidad (instituciones, tcticas, etc.). En este punto el grupo se ha ganado ms de una
crtica, como no prestar atencin a las realidades polticas, sino slo a las racionalidades, y
formular una suerte de sicologa estructuralista del gobierno y del sujeto. Revisar esto en detalle
ms adelante. Pero me parece que es uno de los aprietos en que la difusin parcial de las
investigaciones de Foucault pone al grupo. Pues, aunque hay una intuicin permanente de que
no se trata slo de analizar las racionalidades polticas -.y muchas veces se insiste en ello-, al
mismo tiempo no se ve con tanta claridad que se trate de una tecnologa general de gobierno y
no slo de una mentalidad. Para esto incluso, no hace falta acudir a El nacimiento de la
biopoltica. Ya en Seguridad, Territorio, Poblacin y sin invocar la idea de biopoltica podra
haberse establecido que la tecnologa general, por ejemplo era la de seguridad y la racionalidad
poltica de carcter gubernamental. As como el modelo antes estudiado por Foucault haba
identificado una tecnologa general disciplinaria o policial y una racionalidad poltica estatal.
B) Permite no centrar la atencin slo en el Estado como un centro nico y homogneo del
poder, sino tambin en las diversas agencias, es decir, en las formas e instituciones en que esta
racionalidad poltica se concretiza.
Esta forma de investigar el ejercicio de la regla poltica tiene un nmero de ventajas. En
primer lugar, rechaza la reduccin del poder poltico a las acciones de un Estado, este
ltimo considerado un sujeto poltico relativamente coherente y calculador. En lugar
de ver la regla en trminos de un Estado que extiende su influencia a toda la sociedad
por medio de un aparato de control en permanente ramificacin, la nocin de
gobierno llama la atencin a la diversidad de las fuerzas y grupos que han, de formas
heterogneas, intentado reglamentar las vidas de las personas y las condiciones
dentro de territorios nacionales particulares en pos de objetivos diferentes. En lugar
de un 'Estado' dando lugar al gobierno, el Estado se convierte en una forma particular
que ha tomado el gobierno y que no agota el campo de los clculos y las
intervenciones que la constituyen
145

Esto es muy claro en los trabajos de Foucault, y ser una de las claves programticas del trabajo
del grupo. Adems ayuda a matizar lo anterior, aunque la gubernamentalidad sea considerada
una mentalidad o racionalidad de gobierno, tal racionalidad est extendida fuera de los lmites
del Estado. De modo que analizarla, no equivale a estudiar las acciones del Estado, sino las
nuevas formas de gobierno de la conducta.
C) La evaluacin es propia de esta mentalidad. Una de las caractersticas claves de la
gubernamentalidad como esquema general de pensamiento, consiste precisamente, en asumir
la capacidad de mejora, en incluir en su interior su transformacin permanente. Entonces, la

145
MILLER, Peter; ROSE, Nikolas. Governingeconomiclife, p. 3.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

101
evaluacin, la autoevaluacin de los procesos gubernamentales -quizs hoy diramos las
prcticas de mejora continua- son parte de esta forma general de pensamiento y no una rplica
externa. No hay que pensar entonces que toda puesta en anlisis de una prctica gubernamental
ofrezca en s misma una condicin crtica; pues hay una condicin intrnseca de generacin de
autocrtica al interior de la Razn Gubernamental
146
.
D) El gobierno a distancia, o gobierno indirecto, pareciera ser una de las estrategias privilegiadas
de esta racionalidad. En primer lugar el carcter descentrado de la conduccin de conductas,
requiere que se observen las prcticas de gobierno distribuidas en agencias y procedimientos
ms all del Estado. En este sentido, Miller y Rose recogen la idea de un gobierno a distancia,
adaptando la nocin de accin a distancia de Bruno Latour. Dentro de estas formas a distancia
tiene un papel principal la autoregulacin o autodisciplina
147
.
E) La gubernamentalidad debe entenderse como una programtica del poder. Este es un paso
importante para entender la condicin poltica expansiva de la gubernamentalidad, como
tambin su relacin con el neoliberalismo contemporneo. Atendamos a lo que plantean Miller
y Rose.
La gubernamentalidad es programtica no simplemente porque uno puede ver la
proliferacin de programas ms o menos explcitos para reformar la realidad -
informes de gobierno, white papers, green papers, documentos de empresas,
sindicatos, financistas, partidos polticos, organizaciones benficas y acadmicos
proponiendo este o aquel plan para lidiar con este o aquel problema. Esto es tambin
programtico en cuanto se caracteriza por un eterno optimismo en que un dominio o
una sociedad pueden ser mejor administrados o ms efectivamente, que la realidad
es, de alguna manera u otra, programable
148
.
Veo aqu dos relaciones que se pueden discutir, pero que enlazan muy bien con esto que
acabamos de leer. Por una parte este carcter programtico, y la voluntad de reforma de la
realidad es muy coherente con lo que Foucault haba notado en el ordoliberalismo alemn. Es
decir que como el mercado no se genera naturalmente es necesario generar y administrar las
condiciones de mercado, para su correcto funcionamiento. Aqu hay algo que en Foucault est
bastante ms claro y que el grupo no plantea con tanta claridad: Estas tcnicas de gobierno
fuera del Estado, esta transformacin del ciudadano trabajador en ciudadano consumidor que

146
Ver MILLER, Peter; ROSE, Nikolas. Governingeconomiclife, p. 4.
147
Aqu hay una discusin no explorada entre pasquino y Rose. Mientras para Pasquino como he
mencionado el tema de la autodisciplina apunta a la tica protestante, y desde el punto de vista
torico apunta a los anlisis de Weber. Para Rose la tica protestante del trabajo ha dejado de estar
vigente en los nuevos procesos de gobierno de las almas. En la ltima dcada se han alterado
decisivamente las imgenes ms poderosas de las funciones econmicas del ciudadano. La vieja
ticaeconmica,latanaclamadoticaprotestantedeltrabajo,habaproclamadounconjuntode
valores para el trabajador en los que el trabajo duro era bien moral personal y social () Pero
semejante tica es inoperable con las obligaciones que ahora se conceden a los ciudadanos en la
vida social y el trabajo ROSE, Nikolas. Governing the Soul. The shaping of the private self. Free
associations book, Londres, 1999, p. 103. Aqu Rose apunta a la transformacin del ciudadano
trabajador en ciudadano consumidor, con lo que declara nula la tica protestante. Aunque como se
ha planteado antes el Problema de la autodisciplina, al menos para Pasquino, se encuentra
precisamente en este tipo de tica.
148
MILLER, Peter; ROSE, Nikolas. Governingeconomiclife, p. 4.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

102
ha denunciado Rose- o la generacin de una ciudadana empresarial, como tcnica de gobierno
de s, son precisamente procesos de extensin de la racionalidad mercado al conjunto social.
Pero adems la esperanza, o el supuesto optimista, que aqu se describe, funcionan con el
principio propuesto por Hayek y recogido por el neoliberalismo austro-norteamericano. Me
refiero a la catalaxia, principio contrapuesto al antinaturalismo del ordoliberalismo alemn,
segn el cual, el mercado aunque no tiene un carcter natural y requiere intervencin poltica,
obedece a una organizacin espontnea
149
. De este modo no habra un orden econmico
natural, pero s, un orden espontneo que termina por formarse con -o a pesar de- la
intervencin. Este elemento no fue analizado por Foucault, y aunque estos trabajos de los
Studies in governmentality no aluden directamente a estas bloques tericos neoliberales, me
parece que la condicin programtica es compartida por ambas formas del neoliberalismo
aunque por razones opuestas. Los ordoliberales, porque consideran que la realidad econmica
puede construirse y administrarse; y los austro-norteamericanos porque suponen un diseo
espontneo que terminar por imponerse. Con todo, esta condicin programtica de la
gubernamentalidad es una de las claves del planteamiento
F) Las polticas corresponderan una nueva forma de gobierno. Es uno de los temas
anunciados aunque despus no suficientemente desarrollados tericamente por el grupo de
investigacin. Se refiere al estatus de lo que en ingls se conoce como las policy, y su relacin con
las clsicas estrategias de polica. Me interesa este punto pues se ajusta muy bien a la propuesta
que he hecho de que es necesario entender que las tecnologas de gobierno tienen una dinmica
de superposicin y desplazamiento.
Es cierto que las primeras formas de gubernamentalidad en Europa se realizaron bajo
el nombre de la ciencia de la 'polica' (police) y que 'polica' (plice) y 'polticas' (policy)
comparten una raz comn. Pero el anlisis de las polticas (policy) sugerido por el
concepto de gobierno implica que la existencia de un campo de preocupaciones
denominado 'polticas' (policy) debe tratarse en s mismo como algo a ser
explicado
150
.
Los parntesis de la cita anterior los he puesto para destacar una diferencia que en el castellano
es difcil de explicitar sin una explicacin adicional
151
, as mismo traduzco policy por polticas,
aludiendo a lo que puede considerarse en la literatura general las polticas pblicas aunque

149
Ver HAYEK, Friedrich. The Results of Human Action but not of Human Design. En Studies In
Philosophy, Politics And Economics. Chicago University Press, Chicago, 1967, pp. 96-105. Un
anlisis interesante de estas temticas en relacin las propuestas de Foucault puede encontrarse
en DARDOT, Pierre; LAVAL Cristian. LanuevaRazndelmundo.Ensayosobrelasociedadneoliberal.
Gedisa, Barcelona, 2013, pp. 160-164.
150
MILLER, Peter; ROSE, Nikolas. Governingeconomiclife, p. 3.
151
Como es de conocimiento amplio, la voz policy se aplica preferentemente a programas que buscan
intervenir en un segmento especfico de la sociedad. No se trata de la poltica en general en
cuanto actividad de construccin y discusin general de la sociedad en la que participan los
distintos actores y sectores sociales; sino de polticas, es decir, programas y estrategias diseados
para moldear ciertos fenmenos sociales, como por ejemplo las polticas educativas. En el que
tienen un protagonismo los diseadores polticos, ms que los actores sociales. La novedad es que
usualmente se ha identificado polica con policy, mientras que aqu se anota un cambio substancial
entre ambas.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

103
aqu conviene considerarlas ms bien polticas gubernamentales-, herederas de las estrategias de
polica ms clsicas que Foucault analiz. Estas estrategias de polica eran preferentemente
estatales, mientras que las polticas son gubernamentales, en el sentido de que no se realizan
exclusiva o preferentemente por el Estado. En tal sentido, aunque la conexin con las ciencias
de polica es evidente, debera considerarse estas nuevas polticas con un estatus
completamente diferente. Y de hecho segn estos autores como algo que queda por explicar en
su especificidad. Es una perspectiva interesante: las policy no son police. Si extendemos el
anlisis foucaulteano se podra decir que mientras las tcnicas de polica eran caractersticas de la
Razn de Estado, las policy son ms bien expresin de una tecnologa de gobierno diferente: la
biopoltica y tambin expresin de una Razn Gubernamental. Por supuesto este es un paso
que los Studies in governmentality no dieron explcitamente, en buena medida, me parece
porque no tenan un acceso depurado al concepto de biopoltica propuesto por Foucault y
como sta implicaba una tecnologa de gobierno. Por otra parte, tampoco es un paso que haya
dado Foucault, al menos desde el punto de vista lxico. Pero, en el estado actual de los
discursos, convendra seguir esta sugerencia.
G) Analizar la representacin de los hechos sociales. Esta es una de las caractersticas
importantes en los estudios posteriores del grupo. Se trata de enfocarse en las maneras en que a
travs del lenguaje y de las prcticas de la gubernamentalidad llegan a representarse ciertos
objetos sociales, y por lo tanto desde estas representaciones se concibe su gobierno.
"Conocer" un objeto de tal forma que puede ser gobernado es ms que una actividad
puramente especulativa: se requiere la invencin de los procedimientos de la
notacin, formas de recoger y presentar las estadsticas, el transporte de estos centros
donde los clculos y juicios se pueden hacer y as sucesivamente. Es a travs de tales
procedimientos de inscripcin que componen los diversos dominios de
'gubernamentalidad', que 'objetos' como la economa, la empresa, el campo social y la
familia son representados en una particular forma conceptual y dispuestos como
susceptibles de intervencin y regulacin
152
.
Este tipo de representacin tiene como primer efecto, que estos objetos sociales, aparecen
como mesurables y determinables; segundo como gobernables y tercero, que puedan aplicarse
sobre ellos estrategias de gobierno y autodisciplina. Este ser un camino de investigacin
seguido por varios estudios posteriores, es decir, la forma en cmo la gubernamentalidad
representa por ejemplo a las familias
153
, y los modos de intervencin que desde tal
representacin genera. O tambin como se representan las comunidades
154
, las formas de

152
MILLER, Peter; ROSE, Nikolas. Governingeconomiclife, p. 5.
153
Ver ANDERSEN, Samantha. Reflexive governance and child sexual abouse: liberal welfare rationality
andtheClevelandInquirty. Economy and Society. Vol. 25, N 1, 1996. Sobre la representacin de
las familias que genera la gubernamentalidad liberal a partir del estudios de caso de abuso sexual
en Cleveland. Tambin BELL, Vikki. Governing childhood: neo-liberalism and the law. Economy
and Society. Vol. 22, N 3, 1993. Sobre la relacin paradjica entre individuo y familia en las
polticas neoliberales.
154
STENSON, Kevin. Community policing as a governmental technology. Economy and Society. Vol.
22, N 3, 1993. Sobre la idea de lo pblico en contraste con la promocin de la comunidad local
como autogestora.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

104
accin local
155
, y por supuesto la idea de un ciudadano y sujeto econmico
156
. Este es un
trabajo interesante que va de la representacin a las estrategias de gobierno y que usualmente se
acompaa de estudios aplicados. Con todo, no me parece que haya que suponer que exista una
preeminencia de la representacin sobre los dispositivos
157
. La impresin que tengo al analizar
los diferentes materiales es que esto corresponde a una opcin metodolgica general, pero los
materiales de investigacin expuestos por el grupo no descartan lo que aqu he planteado antes:
que es necesario asumir la codeterminacin entre dispositivos y racionalidad. Es decir, una
cierta racionalidad engendra tales dispositivos, pero en la medida que estos se desarrollan y
mutan van afectando y construyendo la racionalidad de gobierno. No descarto, en todo caso
que existan interpretaciones que asignen una mayor importancia a las racionalidades que a los
dispositivos, como de hecho algunas crticas internas incluso han apuntado
158
.
H) Evitar una teora general de la sociedad. Este es un rasgo bastante extendido y al que los
autores del grupo invocan en diversas ocasiones. Creo que puede explicarse en algunos pasos.
En primer lugar, me parece que estos autores buscan asumir la perspectiva de Foucault, que es
reacio a proponer teoras generales, paradigmas
159
, o consideraciones sistmicas
160
. En

155
CRUIKSHANK, Barbara. Revolutionswithin:self-governmentandself-esteem. Economy and Society.
Vol. 22, N 3, 1993. Sobre la representacin de las mujeres en los programas de exclusin y pobreza
en California, y el discurso del empowerment como estrategia gubernamental de
autoemprendimiento.
156
En este tema podran darse varios ejemplos, desde luego el artculo de 1990 que se ha venido
citando y que nos ha ayudado para caracterizar un programa general de trabajo del grupo. Pero
tambin ROSE, Nikolas. The death of the social Re-figuring the territory of government. Economy
and Society. Vol. 25, N 3, 1996. O el trabajo posterior que est en una lnea de giro, hacia una
perpsectiva muchoi ms biolgica, pero mantiene este tipo de anlisis sobre la representacin del
sujeto en cuanto ciudadano. ROSE, Nikolas; NOVAS, Carlos. Biological citizenship. En ONG, Aihwa;
COLLIER, Stephen J, (eds.) GlobalAssemblages:Technology, Politics,and EthicsasAnthropological
Problems. Blackwell Publishing, Oxford, pp. 439-463. 2004.
157
Hay que recordar que Foucault tom distancia de las representaciones del poder para centrarse en
sus prcticas. Aqu estamos hablando de representaciones muy diferentes a estas de las que se
distanci Foucault. Aquellas respondan a las representaciones que nos hacemos del poder; en
cambio stas son representaciones que las racionalidades de gobierno forman sobre los sujetos. Es
decir no la forma en que nos representamos el poder; sino las formas en que el poder se
representa a los sujetos y los determina como objetos gobernables.
158
Ver por ejemplo STENSON, Kevin. Beyondhistoriesofthepresent.Economy and Society. Vol. 27,
N 4, 1998.
159
Por eso no pretendo describir un paradigma del poder. Me gustara sealar la forma en que
distintos mecanismos de poder funcionan en la sociedad, entre nosotros, dentro y fuera de
nosotros.Quisierasaberdequmaneranuestroscuerpos,nuestrasconductascotidianas,nuestros
comportamientos sexuales, nuestro deseo, nuestros discursos cientficos y tericos se vinculan a
numerosos sistemas de poder, que a su vez estn ligados entre s. FOUCAULT, Michel. Un dialogo
sobreelpoder. En Estrategias de poder. Obras esenciales, Volumen II. Paids, Barcelona, 1999, p.
64.
160
En primer lugar, el anlisis de esos mecanismos de poder que hemos comenzado hace algunos
aos y proseguimos en estos das no es en modo alguno una teora general del poder. No es una
parte y ni siquiera un esbozo de una teora semejante. Con este anlisis se trata simplemente de
saber por dnde pasa la cosa, cmo pasa, entre quienes, entre qu puntos, de acuerdo con qu
procedimientosyconquefectos.Porlotanto,nopodraseralosumo,niquerraser,msqueel
bosquejodeunateora,nodeloqueeselpoder,sinodelpoder,conlacondicindeadmitirqueste
noesjustamenteunasustancia,unfluido,algoquemanadeestoodeaquello,sinounconjuntode
mecanismos y procedimientos cuyo papel o funcin y tema, aun cuando no lo logren consisten

LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

105
consecuencia y como segundo elemento, me parece que estos autores buscan evitar la
identificacin de su trabajo al interior de sntesis generales del presente (postmodernidad,
globalizacin, etc.)
161
. En tercer lugar, veo una especial distancia con las interpretaciones que
usando las herramientas conceptuales de Foucault hipotetizan sociedades de control exhaustivo,
totalitarias, o en permanente vigilancia, como una imagen hipertrofiada de la sociedad
disciplinaria, o convocar la imagen de una sociedad totalmente administrada donde todas las
regiones del cuerpo social pueden ser penetradas hasta las minucias de la existencia
162
.
Finalmente, mi opinin al respecto, es que esta propuesta podra matizarse tomando en cuenta
dos elementos. En primer lugar, que al referirse a este tipo de temas Foucault identific lgicas
dominantes, no necesariamente una teora general que pueda explicar a todo evento el ejercicio
del poder en la actualidad; pero de hecho, s una forma de articulacin de las tecnologas de
poder con un tipo de relaciones muy especficas, y que en ms de una ocasin llam sociedad
de seguridad y economa general del poder
163
. El punto de inflexin, me parece, est en que
tal descripcin general del poder no implica la existencia del poder como sustancia, sino que lo
considera una serie de relaciones histricas y por lo mismo transformables. Esto es de especial
importancia en el anlisis del neoliberalismo contemporneo, que no puede ser abordado slo a
partir de la experiencia de programas locales, sino que implica tambin una serie de estrategias
globales. En tal sentido los estudios aplicados realizados por la History of the Present Network son
un insumo inestimable para esta tarea, y no conviene reducirlos a un catlogo de casos, que
podra ser el peligro antagnico al de las sntesis generales.
2.2.2. El gobierno de s
Este aspecto toma mucha fuerza, a partir de la conviccin de que el gobierno no es realizado
nicamente por el Estado, sino que hay una serie de mecanismos a travs de los cuales se
gobierna. Creo que est bastante claro que se trata de una idea de raz foucaulteana, que hoy
recibe bastante consenso, aunque probablemente en los primeros aos de la History of the
Present Network requiriera de mayor insistencia.
El self-government ser uno de los ejes en que se articulara el trabajo de la History of the Present
Network. Y con razn, pues entregar una serie de elementos valiosos, que a la larga terminarn
por coincidir con la figura del homo conomicus planteado por Foucault. Para ejemplificar con
algunos temas interesantes, menciono el estudio del discurso del emporwerment para sujetos y

precisamente en asegurar el poder. FOUCAULT, Michel. Seguridad, Territorio, Poblacin. Fondo de
Cultura Econmica, Buenos Aires, 2006, p. 16.
161
Ver por ejemplo MILLER, Peter; ROSE, Nikolas. Governingeconomiclife, p. 8ss.
162
MILLER, Peter; ROSE, Nikolas. Governingeconomiclife, p. 9.
163
Podernosdecirqueennuestrassociedadeslaeconomageneraldepoderestpasandoaserdel
ordende laseguridad?Querrahaceraquunasuertedehistoriade lastecnologasdeseguridad;
tratardeversisepuedehablarrealmentedeunasociedaddeseguridad.Seacomofuere,alhablar
de sociedad de seguridad querra simplemente saber si hay, en efecto, una economa general de
poder que tiene la forma de la tecnologa de seguridad o, en todo caso, est dominada por ella.
FOUCAULT, Michel.Seguridad,Territorio,Poblacin, pp. 26-27.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

106
sectores excluidos o vulnerables
164
; la representacin del riesgo y la vulnerabilidad
165
; o la
exhortacin a la resiliencia como conducta deseable
166
. Todas estas aparecen como facetas de
una nueva subjetividad tico-poltica
167
que permite el gobierno de los sujetos amoldndolos al
modelo androeconmico, es decir, estimulando la competencia, el sorteo de obstculos del
medio ambiente, la gestin de los propios impulsos, la relacin con lo que se asume como
conductas desviadas. Pero al mismo tiempo aparece como un nuevo catlogo de virtudes como
otras nuevas virtudes gestionales. La produccin del s mismo, entonces, opera a travs de la
promocin de discursos, que incluso parecen tener ciertos componentes de resistencia. Por
ejemplo, los discursos del empowerment cada vez ms traducido como empoderamiento- se
sustentan en una toma de posesin de capacidades por parte de los sujetos. En muchos casos,
esta toma de posesin de capacidades aparece como una reivindicacin o bandera de lucha,
pues se tratara de un proceso en el que los sujetos son ms capaces, deciden por s mismos y
actan por s mismos. Teniendo lo anterior por cierto, es posible ver que se trata tambin de
una heroizacin de la gestin de s, no tan distinta a la imagen del hombre-empresa: un sujeto
que tiene que hacerse cargo de su propia vida gestionando sus capacidades, invirtiendo en sus
posibles talentos y oportunidades. En esta lnea de trabajo hay todo un proceso muy interesante
que consiste en formular nuevas virtudes sociales, que muestran un perfil tico adaptado a las
condiciones sociales de competencia, segmentacin social, prdida de terreno del Estado,
gestin localizada, etc. La History of The Present Network dedicar una lnea de trabajo completa
a la produccin de este nuevo sujeto, que calificar en diversas ocasiones como sujeto neoliberal,
homo conomicus, sujeto empresarial. Se trata de tcnicas de gobierno de s y uno de los
componentes esenciales del gobierno, al mismo tiempo que una novedad. Es decir se trata de
una figura social generalizada relativamente nueva que significa un cambio respecto a figuras
sociales anteriores. Una nueva forma de sujeto.

164
Ver Nuevamente CRUIKSHANK, Barbara. Revolutionswithin:self-governmentandself-esteem.
165
Ver OMALLEY, Pat. Risk,PowerAndCrimePrevention. Economy and Society. Vol. 21, N 3, 1992.
Tambin consultar OMALLEY, Pat. Uncertainsubjects:risks,liberalismandcontract. Economy and
Society. Vol. 29, N 4, 2000.
166
Ver O'MALLEY, Pat. Resilient subjects: uncertainty, warfare and liberalism. Economy and Society.
Vol. 39, N 4, 2010.
167
Rose ms adelante llamar a esto precisamente una ethopoltica. Creo que esta economa de la
esperanzaesunadimensindeuncambiomsamplioenloqueyohedenominado"ethopolitics".
Porethopoliticamerefieroalosintentosdeformarconductaenlossereshumanosdeacuerdocon
sus sentimientos, creencias y valores, en definitiva, por actuar sobre la tica. En la poltica de
nuestropresente, enparticularenlareactivacinde temas comunitarios,elethosdela existencia
humana los sentimientos, la naturaleza moral o las creencias de las personas, grupos o
instituciones ha llegado a ofrecer el "medio" a travs del cual la autonoma del individuo
autnomosepuedeconectarconlosimperativosdebuengobierno.Sila"disciplina"individualizay
normaliza,yla"biopoltica"colectivizaysocializa,la"ethopolitics"serefierealastcnicasdespor
las que los seres humanos deben juzgar y actuar sobre s mismos para hacerse mejor de lo que
son. ROSE, Nikolas. ThePoliticsofLifeItself.Biomedicine,Power,andSubjectivityintheTwenty-First
Century. Princeton University Press, New Jersey, 2007, p. 27. La distincin es interesante, aunque el
esquema disciplinas, biopoltica, ethopoltica como normalizacin, colectivizacin y autoregulacin,
adems de demasiado mecnico no parece tampoco consistente con el anlisis de Foucault. En
realidad si tomamos en cuenta el problema de la hermenutica del sujeto, la ekrateia y las tcnicas
de s, habra que decir que esto que Rose llama ethopoltica es una condicin transversal al
gobierno, en sus diferentes tecnologas, y est presente tanto en la biopoltica como en el poder
pastoral.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

107
Para explicar este cambio, Pasquino en 1986 relaciona las disciplinas con la tica protestante
segn la perspectiva weberiana y considera que concebir la tica protestante como
autodisciplina es clave para entender los modos de gobierno del sujeto.
Tal vez deberamos preguntarnos si la disciplinas, por un lado, y la tica protestante del
trabajo, por otro, no representan algo as como las dos caras de nuestra modernidad, y
si no es acaso respecto a su articulacin que ha llegado a asumir una existencia
concreta la asociacin poltica y el ejercicio del poder que llamamos el Estado, o, como
creo que deberamos llamarlo, la estatalizacin del 'gobierno'
168
.
Pasquino, incluso aludir al trabajo posterior de los cursos de Foucault sobre las tcnicas de s en
la antigedad. Por el contrario, Rose en 1990 considera que la tica protestante no aplica, en el
nuevo escenario del ciudadano consumidor y elige la idea del gobierno a distancia o gobierno
indirecto de Latour, para tratar de explicar estas tcnicas de s. En 1993 Rose insistir en esta
perspectiva de describir las tcnicas de s como un gobierno indirecto
169
. Aunque en textos
ms recientes apela a la condicin soteriolgica de esta tica para relacionarla con una posible
ethopoltica actual
170
. Esta frmula del gobierno indirecto me parece que no alcanza mayor
adhesin entre otros investigadores, aunque en dos trabajos puntuales Thomas Lemke
171
y
David Fridman
172
la recogern precisamente para explicar algunas ideas del Nacimiento de la
biopoltica
173
. El texto de Pasquino, ya en esta temprana fecha alude tambin a la bivalencia de
las prcticas de s, en cuanto la ekrateia permite constituir una maestra de s mismo
174
. Vale la
pena tomar en cuenta esta precaucin poltica de Pasquino, pues algunos de los trabajos en esta
lnea no muestran con claridad esta bivalencia, y parecen asignarle a estas tcnicas de
produccin del sujeto un estatuto demasiado robusto. Burchell y Gordon ensayarn asignando
la necesidad de un gobierno de s a la formacin de la condicion liberal. Primero, respecto al

168
PASQUINO, Pasquale. MichelFoucault, p.39.
169
ROSE, Nikolas. Government,authorityandexpertiseinadvancedliberalism. Economy and Society.
Vol. 22, N 3, 1993.
170
Ver especialmente las ltimas pginas de ROSE, Nikolas. MolecularBiopolitics,Somatic Ethicsand
theSpiritofBiocapital. En Social Theory & Health. Vol. 5. N 1, pp 329
171
LEMKE Thomas.Thebirthofbio-politics':MichelFoucault'slectureattheCollgedeFranceonneo-
liberalgovernmentality. Economy and Society. Vol. 30, N 2, 2001.
172
FRIDMAN, Daniel. A new mentality for a new economy. performing the homo economicus in
Argentina(197683). Economy and Society. Vol. 39, N 2, 2010.
173
Parece una eleccin poco afortunada, incluso para Rose. En primer lugar porque un gobierno
indirecto puede inducir la imagen de un sujeto o centro del gobierno, que mueve los hilos, idea
precisamente contraria a lo que se viene planteando. Y por otra parte porque el propio Foucault ha
propuesto unas categoras y unas explicaciones ms simples. Me refiero a la idea que existen unas
tcnicas de s, o de s mismo, que permiten que el propio sujeto se construya y, por otra parte, que
el poder se ejerce en la actualidad a travs de regulaciones generales y ambientales, ms que a
travs de coacciones directas. La idea de unas prcticas de s, adems recoge la ambivalencia de
estas prcticas: son prcticas que pueden ser consideradas de subjetivacin, o de subjetividad, es
decir de conduccin de la conducta de un sujeto, o como un proceso de autoconstruccin. Pero
adems muestra que las prcticas de s no son privilegio de la gubernamentalidad; sino que se
trata de un espacio que desde antiguo ha albergado las tensiones del poder y del sujeto. Esta
categora prcticas de s ya est en circulacin entre los investigadores del grupo, por lo cual
parece innecesaria la propuesta de un gobierno indirecto. Me parece que Fridman y Lemke se
apoyan en Rose y propagan la explicacin del primero.
174
PASQUINO, Pasquale MichelFoucault, p 44.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

108
pensamiento liberal ms clsico -y siguiendo a Paul Veynes-, Burchell nos recuerda algunas
ideas de Adam Ferguson sobre la formacin de subjetividad poltica.
Cuando somos gobernados, cuando nuestro comportamiento es gestionado, dirigido
o conducido por otros, no llegamos a ser objetos pasivos de una determinacin fsica.
Para gobernar a los individuos hay que llevarlos a actuar y a alinear su voluntad
particular con fines impuestos mediante restringir y facilitar modelos de posibles
acciones. Gobierno presupone y requiere la actividad y la libertad de los
gobernados
175

Gordon, por otra parte y nuevamente mostrando su cercana a El nacimiento de la biopoltica
alude a uno de las explicaciones foucaulteanas relacionando la necesidad de un gobierno de s,
con las ideas sociolgicas del ordoliberalismo alemn.
Alexander von Rstow, designa significativamente esta poltica como una Vitalpolitik, o
'vital policy'. Propone que se estructure el conjunto entero de la vida individual como
la bsqueda de una gama de diferentes empresas: relacin de una persona consigo
misma, su actividad profesional, familia, propiedad personal, medio ambiente, etc., a
todo esto se le puede dar el ethos y la estructura de la forma-empresa. Esta 'vital
policy' promover un proceso de 'creacin de valores ticos y culturales' dentro de la
sociedad
176

Es importante tomar en cuenta esta diversidad de explicaciones. Pues en realidad el grupo no
maneja una explicacin unitaria sobre las tcnicas de s; sino un diagnstico comn. Estas
prcticas forman parte central del gobierno, la manera en que la gubernamentalidad acta
requiere de esta forma particular de subjetivacin poltica.
Entonces podemos resumir algunas caractersticas de esta lnea de trabajo. La
gubernamentalidad produce el gobierno de los sujetos no a travs de coacciones y mecanismos
directos sobre los sujetos sino por medio de ciertas condiciones ambientales, que necesitan de la
libertad de los sujetos para llevarse a cabo. Uno de los mecanismos claves ser entonces la
produccin de representaciones sociales que pueden ser gobernables. Entre estas
representaciones destacan la imgenes que los sujetos puedan presentarse a s mismos. Estas
imgenes deben ser concordantes con la forma general de gobierno que se quiera realizar. Los
mtodos de produccin de estas subjetividades pueden considerarse tcnicas de s. Estas
tcnicas en el contexto del liberalismo avanzado o neoliberalismo se orientan a formar una
representacin tico-poltica y sicolgica de un sujeto gestor de s mismo. Ahora bien, no hay
que olvidar que las tcnicas de s son bivalentes, pues encierran siempre la posibilidad de que el
sujeto subvierta las representaciones sociales generales, generando sus propias prcticas de s o
resignificando aquellas prcticas sociales generales. Me parece que pueden seguirse los artculos
de Graham Burchel para una perspectiva general de la lnea de trabajo en cuanto a la
produccin del sujeto, y para ver casos aplicados y algunos tpicos concretos ms desarrollados,
se pueden seguir los estudios de Pat OMalley.

175
BURCHELLL Graham, Peculiar interests: civilsocietyandgoveming'the systemofnatural liberty'. En
BURCHELL, Graham; GORDON, Colin; MILLER, Peter (editores). Foucault Effect. Studies in
governmentality. Chicago Press, Chicago, 1991, p. 119.
176
Ver GORDON, Collin. Governmentalrationality:anintroduction,p.42.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

109
2.2.3. Polticas pblicas, reformas neoliberales, economa poltica
Adems de la lnea de anlisis del gobierno de s en lo que podramos llamar hoy una tica
neoliberal, podemos seguir la lnea de anlisis en la que insista Procacci ya en 1979, es decir, el
anlisis del gobierno de la pobreza y en general de las polticas pblicas. Si atendemos adems a
la sugerencia de Rose estas policy seran precisamente la clave para entender el nuevo campo
que es el gobierno. Aunque esta sugerencia de Rose me parece que no ha sido lo
suficientemente explorada.
Sobre las polticas pblicas hay varios trabajos interesantes. En general se sigue la lgica de
mostrar cmo estas polticas pblicas van cambiando: no hay que esperar una descripcin
general de este cambio ni una explicacin general de tales transformaciones; sino ms bien, el
ejercicio de mirar una poltica en particular y descubrir un rasgo especfico de
gubernamentalidad en estas mutaciones. Es el caso del artculo de Dean Mitchell en 1992 A
genealogy of the government of poverty
177
. Es cierto que Mitchell tiene ciertas tensiones con
algunas ideas del grupo; pero este artculo sigue bastante las lneas generales de trabajo y
contina tambin en bastante sentido el trabajo anterior de Procacci. Otro tanto en esta lnea lo
anota Pat OMalley con Risk, power and crime prevention
178
que analiza ciertas
transformaciones de los programas de administracin o prevencin del crimen, a travs del
acento sobre el problema del riesgo, que ser un tema caracterstico de muchos otros artculos;
de modo que confieren a la administracin del riesgo un carcter definitorio de la Razn
Gubernamental. Sobre la transformacin de los sistemas de bienestar, asunto que me parece de
primer orden, encontramos el trabajo de Patrick Ring sobre los nuevos sistemas de pensiones
en el Reino Unido
179
. Y Thomas Osborne en On liberalism, neo-liberalism and the liberal
profession of medicine
180
, se dedica al tema de las relaciones entre gubernamentalidad y
medicina, centrndose en el problema de la administracin medica en el proceso neoliberal
britnico. Vale la pena volver sobre estos dos ltimos artculos pues salen del contexto
generalizador de sociedades liberales avanzadas para enmarcar el anlisis en las
transformaciones especficas relacionadas con el thatcherismo
181
. Adems se trata de polticas

177
MITCHELL, Dean. Agenealogyofthegovernmentofpoverty. Economy and Society. Vol. 21, N 3,
1992.
178
OMALLEY, Pat. Risk,PowerAndCrimePrevention. Economy and Society. Vol. 21, N 3, 1992.
179
RING, Patrick. Governance and governmentality: a discussion in the context of UK private pension
provisio. Economy and Society. Vol. 39, N 4, 2010.
180
OSBORNE, Thomas. Onliberalism,neo-liberalismandtheliberalprofessionofmedicine. Economy
and Society. Vol. 22, N 3, 1993.
181
En principio podra suponerse que este sera un elemento ms recurrente en el anlisis, pero me
parece que se evita bastante realizar estas conexiones polticas evidentes y concretas. Incluso as,
hay algunos otros artculos y fuentes que tratan explcitamente sobre la relacin entre
gubernamentalidad y el thatcherismo. Ver, por ejemplo JOHNSON, Terry. Expertise and State. En
GANE, Mike; JOHNSON, Terry. Foucaultsnewdomains.Routledge, London, 1993. Es uno de los pocos
artculos que parte de inmediato con el horizonte del thatcherismo explcitamente a la vista y como
contexto principal del anlisis. Tambin. HUNTING, Ian. Personality as vocation. The political
rationality of the humanities. En GANE, Mike; JOHNSON, Terry. Foucaults new domains. Routledge,
London, 1993. Tambin se toca el tema en BARRY, Andrew; OSBORNE, Thomas; ROSE, Nikolas.
Foucault and political reasons. Liberalism, neo-liberalism and rationalities of government. The

LA SEMNTICA BIOPOLTICA

110
generales que se aplican al conjunto de poblacin como la poltica sanitaria y de pensiones.
Pueden revisarse los nmeros de Economy and Society y se encontrarn una serie de ejemplos en
esta lnea, no pretendo hacer un resumen de cada uno de estos artculos: lo que quiero destacar
aqu consiste en que el problema de la transformacin de las polticas pblicas es un bloque
temtico fuerte al interior del grupo y una de las lneas de fuerza desde el artculo de Procacci en
1979. No puede reducirse entonces la perspectiva de trabajo, a una especie de analtica del
sujeto gubernamentalizado; aunque toda la dimensin de las tcnicas de s haya resultado ms
llamativa, esta dimensin de anlisis de dispositivos sociales especficos ha estado siempre
presente en el trabajo de este grupo. Muchos de los artculos iniciales analizarn el contexto
britnico; pero posteriormente hay anlisis tambin sobre algunas reformas polticas en Estados
Unidos
182
, Canad
183
, Nueva Zelanda
184
y Australia
185
. Tambin algunos otros anlisis,

University of Chicago Press, Chicago, 1996. El que realmente incorpora el thatcherismo al anlisis es
Rose. Ver ROSE, Nikolas. Powers of freedom. Reframing Political Thought. Cambridge, Cambridge
University Press, 1999. Hay que decir, adems, que es uno de los pocos libros unitarios, que no son
slo recopilacin de artculos anteriores. La perspectiva de Rose es oscilante, en algunos textos
iniciales como Governing Economic Life, que aqu he comentado, prefiere hablar de sociedades
neoliberales avanzadas, con una descripcin en realidad bastante vaga en relacin a otros
investigadores de este mismo grupo. pero en otros textos apunta directamente al neoliberalismo
en el contexto britnico. Y especialmente en Powers of freedom realiza un anlisis crtico mucho
ms comprometido del que muestra en artculos anteriores.
182
Ver Davies, William. Economics and the nonsense of law: the case of the Chicago antitrust
revolution. Economy and Society. Vol. 39, N 1, 2010. Analiza la ley antimonopolios en Estados
Unidos. Su anlisis de esta legislatura confirma la tesis de Foucault sobre la racionalidad neoliberal,
en cuanto que el Estado y la poltica pblica actan como facilitadores de las condiciones de
mercado.
183
Ver MITCHELL, Katharyne. Transnationalism, neo-liberalism, and the rise of the shadow state.
Economy and Society. Vol. 30, N 2, 2001. Propone una interpretacin del programa de
inmigracin de negocios en Canad a partir de la dcada de 1980. Este programa implic el uso de
organizaciones de voluntariado que terminaron por crecer y cubrir gran parte de la demanda de
beneficios sociales de la poblacin, de modo que sirvi como palanca de legitimacin para la
reversin de una serie de programas estatales. Algunos han llamado a esto el Estado en la sombra,
aunque obedece a una delegacin de los sistemas de bienestar, que afianzan la poltica neoliberal,
y generan sus propios objetivos mucho ms que ajustarse a los intereses del Estado.
184
LARNER, Wendy. The legacy of the social: market governance and the consumer. Economy and
Society. Vol. 26, N 3, 1997. Un artculo imprescindible, que adems puede ayudar a animar un
debate con algunas posturas de Rose en las que reinterpreta la idea de ciudadana social
propuesta por Marshall- sobre la muerte de lo social como resultado de la gubernamentalidad
neoliberal. En el artculo, Larner explora la experiencia neozelandesa de una imagen de s mismo o
subjetividad como producto de la gubernamentalidad neoliberal, identificando algunas imgenes
de consumidor. La imagen del consumidor, es para la autora un punto principal de afianzamiento
de la gobernanza neoliberal. Ahora bien esta imagen implica no la muerte de lo social, sino la
transformacin del campo de lo social. Analiza la industria de telecomunicaciones neozelandesa, y
como una imagen de consumidor aspira a nivel general a una comunidad de consumidores, que
equivale a una nueva forma de lo social. En este caso el Estado de bienestar y la condicin de
derechos sociales, son cambiados por una forma social generalizada de comunidad de
consumidores y por supuesto unos nuevos derechos del consumidor. Creo que este es un camino
de anlisis con muchos frutos por recoger.
185
A propsito de la poltica indgena O'MALLEY, Pat. Indigenousgovernance. Economy and Society.
Vol. 25, N 3, 1996. Adems hay un nmero completo de Economy and Society que analiza la
realidad australiana y que entrega datos interesantes, aunque me inclino a mirar con cautela este
nmero, pues en muchas ocasiones los planteamientos estn ms cerca del anlisis autoevaluativo
del planificador social, que de una genealoga crtica de la biopoltica neoliberal. Particularmente la
introduccin de Deborah Tyler y David Mc Callum declara explcitamente que ven la idea de

LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

111
aunque ms arriesgadas se enfocan en formas de gubernamentalidad en los procesos chinos de
generacin de una economa de Mercado
186
y artculos puntuales sobre Argentina
187
, Suecia
188

y Nepal
189
.
Quisiera destacar el artculo de Kevin Stenson, Community policing as a governmental
technology; pues es un texto que sirve de bisagra entre la poltica pblica y la
gubernamentalidad no pblica. Vale la pena detenerse en este asunto. El artculo presenta
algunas problemticas sobre pensar la comunidad y lo pblico como dos esferas distintas, a
partir de las polticas del neoliberalismo britnico. En particular de lo que Stenson llama las
Community policing. Aqu la idea de comunidad no debe desviarnos. Se trata de la gestin,
autogestin, o gestin delegada de los asuntos comunes por la comunidad local. Es un discurso
en principio interesante. No obstante en la prctica gubernamental implica que la desaparicin
del concepto de lo pblico resulta til para eliminar la accin del Estado. De manera que
mucho de lo que antes era parte de la gestin de lo pblico, ahora puede hacerse cargo la
localidad, el municipio, o incluso la asociacin de vecinos. A Stenson le interesa el problema del
control policial, el control del crimen y las policas privadas; pero el asunto va ms all de este
tema. Este traspaso de poder y descentralizacin administrativa redunda en la privatizacin de
estos problemas comunes y en su manejo, por lo tanto, siempre puntual. A este manejo
atomizado, le siguen resultados atomizados y segmentados, de modo que para seguir con los
ejemplos de Stenson- un pueblo que es parte de una conurbacin mayor puede manejar la
delincuencia y el desorden pblico en estndares mucho mayores que el pueblo siguiente, de
modo que la seguridad pblica como tal se atomiza y segmenta en muchas unidades
distinguibles y los efectos globales son cada vez ms escasos. Creo que este es un anlisis que
sirve de bisagra para mostrar algo que intua Rose, no se trata slo del examen de las nuevas

gubernamentalidad de Foucault como una manera de superar la dicotoma que ve en las ciencias
sociales o un aliado del control social o una herramienta de emancipacin. Operan, en mi opinin,
una cierta neutralizacin poltica del planteamientos, entonces la perspectiva de la
gubernamentalidad funciona como instrumento tcnico de anlisis y mejora de programas
especficos. Sobre la posicin de Foucault en esta dicotoma, no creo que haya discusin posible.
Revisar EconomyandSociety. Vol. 26, N 2, 1997.
186
Revisar el nmero especial de EconomyandSociety. Vol. 35 , N 4 , 2006.
187
FRIDMAN, Daniel. A new mentality for a new economy. performing the homo economicus in
Argentina(197683). Economy and Society. Vol. 39, N 2, 2010.
188
LARSSON, Bengt. Neo-liberalism and polycontextuality: banking crisis and re-regulation in Sweden
Economy and Society. Vol. 32, N 3, 2003. Aunque el autor no parece formar parte del grupo
principal de investigadores propone algunos anlisis interesantes sobre la crisis financiera sueca de
1990 y como la gubernamentalidadliberal est conceptualizada como Gobernanza en el mbito de
las finanzas. Seala algunas de las paradojas de la autorregulacin del mercado en esta lnea. Es un
artculo que puede ser interesante para un anlisis global y que puede ayudar a mostrar las
relaciones entre gubernamentalidad y gobernanza que sugieren Laval y Dardot, para un anlisis
ms contemporneo. Ver DARDOT, Pierre; LAVAL Cristian. LanuevaRazndelmundo.Ensayosobrela
sociedadneoliberal. Gedisa, Barcelona, 2013.
189
RANKIN, Katharine. Governing development: neoliberalism, microcredit, and rational economic
woman. Economy and Society. Vol. 30, N 1, 2001. Analiza la prctica del microcrdito en Nepal,
como instalacin de estrategias de gubernamentalidad neoliberal (adems de sesgo de gnero); de
modo que se promueve a travs de estas prcticas un tipo de ciudadana (una ciudadana social)
que quizs podramos calificar como de consumo-emprendimiento.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

112
formas de poltica pblica (police) sino que estas nuevas polticas gubernamentalizadas (policy)
tienen un estatus completamente diferente. Ya no son realizadas por el Estado; sino que
distribuyen a travs de lo que podra considerarse cierta gubernamentalidad corporativa y
tambin -tomando prestada la categora desde otras tradiciones tericas-, lo que podra
considerarse una gubernamentalidad producida desde la sociedad civil o como aqu plantea
Stenson desde las comunidades locales. Las polticas pblicas, lo que Foucault llamaba la
polica, juegan un papel importante en el proceso de conformacin de una poltica neoliberal.
Pues se debe modificar una serie de polticas que obedecan a la Razn de Estado, para
conformarlas a una Razn Gubernamental. Ahora bien una de las caractersticas de esto reside
precisamente en que lo pblico administrado por el Estado disminuye, y surgen formas de
gestin corporativa, ambiental o tcnica, y tambin local o comunitaria. Esto se refleja tambin
en algunos de los temas de anlisis de estos investigadores.
Nikolas Rose propone Government, authority and expertise in advanced liberalism
190
. Al igual
que otros artculos vuelve a describir las intenciones del enfoque e intentar caracterizar sus
rasgos ms generales. Pero adems le entrega un papel importante a la generacin de expertise
al interior del arte de gobierno. Esto se conecta con lo que planteaba antes Stenson pues
precisamente, una de las formas de extender la gubernamentalidad fuera de la administracin
del Estado consiste en representar el gobierno como algo puramente tcnico, que puede ser
manejado en la medida que se cuenta con un cmulo de conocimientos, experiencias y formas
de saber hacer. Precisamente esto que el managment gubernamental llama expertise. Por otra
parte, Andrew Barry en The European Community and European government: harmonization,
mobility and space
191
, propone precisamente el anlisis del discurso de la armonizacin como
un tema coherente con la gubernamentalidad. La armonizacin se encontrara entre la
homogenizacin y la ultradiferenciacin, es decir, como un modo de administracin de los
rangos diferenciales. Es interesante adems que ste sea uno de los pocos trabajos que sale del
contexto del Estado-nacin, en el que los estudios de gubernamentalidad siguen demasiado
enmarcados. Este proceso de armonizacin, de administracin de rangos diferenciales -o en un
lenguaje ms gerencial- de estandarizacin, es precisamente otro de los ncleos que permite la
extensin de la gubernamentalidad fuera de los lmites del Estado. En la medida que se
consideran estandarizaciones generales y rangos establecidos tcnicamente, cualquier institucin
o corporacin puede administrar estos rangos, o incluso asumirse como una medida ambiental
que todos los actores o agentes pueden asumir respecto de un determinado fenmeno.


190
ROSE, Nikolas. Government, authority and expertise in advanced liberalism. Economy and
Society. Vol. 22, N 3, 1993.
191
BARRY, Andrew.TheEuropeanCommunityandEuropeangovernment:harmonization,mobilityand
space. Economy and Society. Vol. 22, N 3, 1993.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

113
2.2.4. Perspectivas, crticas y posiciones
La gubernamentalidad puede devenir una herramienta
para el desarrollo poltico, no meramente una analtica.
Eso es, la gubernamentalidad provee una tcnica para el
diagnstico del gobierno existente. Por lo que, puede
devenir un recurso analtico para el desarrollo de formas
alternativas de gobierno que minimicen la
dominacin
192

Ya a partir del ao 1997 se proponen algunas crticas y autocriticas al interior del grupo. Las
principales se relacionan con la neutralidad poltica aparente del enfoque de la
gubernamentalidad. Es decir que no toma postura crtica frente a las condiciones de
dominacin o directamente que no las expresa en su calidad de condiciones de dominacin;
que no puede pasar de la descripcin a la proposicin; que est muy cercana al rediseo
poltico, o que sus resultados en realidad son ms productivos para quien disea e implementa
polticas, es decir, que sera un saber al servicio del poder, y tambin que se trata de un enfoque
que no se soporta en una teora general, y por lo tanto es un enfoque fcil de confundir con
casustica. En resumen, una crtica dbil al liberalismo y casustico-descriptiva en trminos
epistmicos. Me parece que el artculo de 1998 de Kevin Stenson es especialmente til para
ejemplificar cada una de estas crticas. No est clara la identificacin de Stenson con el grupo,
pero su conocimiento del trabajo que realizan es bastante amplio como para pensar en una
posicin completamente externa. El artculo recibe el sugerente nombre de Beyond of the
histories of the present
193
. Lo que me parece, muestra desde ya el deseo de situar el enfoque ms
all del trabajo que ha venido realizando el grupo. Diez aos despus Ryan Walter insistir en
otro punto clave: una razn de gobierno o econmica no explica por s misma el desarrollo del
liberalismo econmico, es necesario que surja no slo una Razn Gubernamental, sino de
hecho una economa, unas condiciones y organizaciones materiales especficas
194
. Este es un
punto clave como deca, porque se repetir como crtica al trabajo del Grupo desde otros
sectores
195
. Es una crtica razonable y justa a nivel general, aunque ms bien superficial en lo
especfico; pues como se ha visto aqu, en el grupo de investigacin no se descuida el anlisis de
las condiciones materiales, y hay toda una lnea que trabaja en esta materia desde el artculo de
Procacci en 1979. Es cierto que el trmino Governmentality, no es muy bueno para aclarar este
punto y puede llevar a pensar en un trabajo orientado slo en la mentalidad de gobierno.
Tambin es cierto que sobran los pasajes en que los autores del grupo presentan la
Gubernamentalidad precisamente de este modo como una mentalidad de gobierno, lo que

192
OMALLEY, Pat. Experimentos en gobierno. Analticas gubernamentales y conocimiento estratgico
delriesgo. Revista Argentina de Sociologa. Ao 5 N 8, 2007, p. 158.
193
STENSON, Kevin. Beyondhistoriesofthepresent. Economy and Society. Vol. 27, N 4, 1998.
194
WALTER, Ryan. Governmentality accounts of the economy: a liberal bias? Economy and Society.
Vol. 37, N 1, 2008.
195
En Hispanoamrica hay que destacar el artculo de Pablo de Marinis que ayuda por una parte a una
descripcin temprana del trabajo del grupo, y tambin a aclarar algunas crticas. Ver DE MARINIS,
Pablo. Gobierno, gubernamentalidad, Foucault y los anglofoucaultianos (O un ensayo sobre la
racionalidad poltica del neoliberalismo). En RAMOS, Ramn; GARCA Fernando. Globalizacin,
riesgo, reflexividad. CIS, Madrid, 1999.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

114
tampoco ayuda y es responsabilidad de los propios investigadores del grupo. Pero una vez
avanzados en el anlisis y revisadas las investigaciones del grupo de manera amplia, esta imagen
es insostenible, el grupo no slo aspira analizar una racionalidad poltica; sino que describe y
analiza sus dispositivos concretos, sus reformas sociales, los nuevos mecanismos de
administracin de la vida, de los recursos y de las poblaciones que se crean a partir de este estilo
de pensamiento. Aqu hay un tema interesante que reflexionar sobre lo que consideramos
condiciones materiales, pues el grupo de trabajo, como he dicho, analiza condiciones
materiales, aunque su anlisis no sea precisamente o primeramente econmico; pues le
interesan los mecanismos de la conduccin de conducta. Por eso mismo la dualidad razn de
gobierno - condiciones materiales no expresa el trabajo del grupo, que requiere hacer ingresar la
subjetividad, las tcnicas de s, la construccin de s mismo. La crtica de Walter es entonces
razonable, en la medida que se piensa en esta dualidad; pero al mismo tiempo inaplicable, en la
medida que el esquema de trabajo del grupo no depende de esta dualidad, sino de un juego de
tres variables: Razn Gubernamental, dispositivos materiales y tcnicas de s. Como he dicho
antes, me parece que hay que comprender estas tres lneas de trabajo desde los primeros
artculos de 1979 y durante el periodo activo de la History of the Present Network. Atendidas
estas crticas generales, quisiera dialogar con algunas de las crticas internas propuestas por
OMalley. Es un gesto interesante especialmente viendo de OMalley; pues si en el primero
momento hay que destacar la influencia de Pasquino, Procacci y Donzelot, creo que durante el
desarrollo de la History of the Present Network los nombres que me parecen ms influyentes son
Rose, OMalley y Gordon. En tal sentido estas revisiones de OMalley laten con una sonoridad
especial. Me parece que algunas de ellas han sido recogidas ya desde la History of the Present
Network y otras han quedado desplazadas, pero pueden sernos tiles: Se expresan primero en
un texto de 1997
196
, aunque aqu me ayudo ms de un artculo de 2003
197
publicado
finalmente en castellano en la Revista Argentina de Sociologa. Revista que ha hecho varios
aportes en la difusin de este enfoque. Veamos cmo presenta estas crticas.
Cmo podemos operar con estas polticas? Puedo sugerir, aqu, que un anlisis que
bosqueje la literatura de la gubernamentalidad, una analtica gubernamental, ofrece
una promesa considerable al respecto. Tal enunciado puede aparecer como una
sorpresa, por varias razones: es comn que la crtica gubernamental se niegue a
comprometerse con polticas normativas, as como que se focaliza, principalmente, en
el diagnstico de programas gubernamentales y presta poca atencin a las
posibilidades de resistencia. Esto a veces ha sido interpretado como una forma de
complicidad, o raramente como una crtica, si es que alguna vez emerge, de las
respuestas de los regmenes de gobierno. Sin embargo, deseo proponer que no hay
nada en la analtica gubernamental que la aleje del compromiso poltico o del
desarrollo de alternativas futuras. Ms bien, las dificultades son slo con ciertas
formas de demanda de verdad y de programas polticos de dominacin que los
regmenes de gobierno engendran
198
.

196
O'MALLEY Pat, WEIR Lorna; SHEARING Clifford. Governmentality, criticism, politics. Economy and
Society. Vol. 26, N 4, 1997.
197
Segn el testimonio de Nan Hunter, quien data el manuscrito en tal fecha, aunque no se publicar
hasta algunos aos despus. Ver HUNTER, Nan. Risk Governance and Deliberative Democracy in
HealthCare. Georgetown law Journal, 2008, p 42, Nota 260.
198
OMALLEY, Pat. Experimentosengobierno, pp. 154-155.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

115
Como, se puede apreciar, hay una declaracin explcita de las crticas que se le han hecho a este
enfoque; pero tambin un reconocimiento de los lmites del trabajo que se ha realizado. O
dicho de otro modo, que tales crticas se afirman en un base efectiva, y no son slo fruto de
malos entendidos o lecturas parciales. OMalley se enfoca en el problema de la falta de
propuestas, que surge de un enfoque puramente diagnstico y de la complicidad tcnica que
puede implicar esto respecto al poder. La postura de OMalley es clara, el enfoque no tiene por
qu alejarse ni del compromiso, ni de la posibilidad de oferta poltica. Se trata, por otra parte,
de una crtica que podra hacrsele -y que de hecho se le hace- al propio Foucault. Es una crtica
fundada y seria. Y las preocupaciones de OMalley sobre el posible rendimiento poltico de la
gubernamentalidad son atendibles. Ahora bien, el lenguaje con el que responde OMalley no
me agrada demasiado, veo innecesario hablar de propuestas normativas; se pueden hacer
propuestas polticas sin tener que apelar a este concepto a la vez confuso y manoseado
199
. Pero
entiendo lo que quiere plantear OMalley. Todas estas herramientas son herramientas crticas de
los sistemas de dominacin, y en la medida que as funcionan son instrumentos
imprescindibles para cualquier proyecto alternativo. Es cierto que habra que preguntarse por
las condiciones de una altergubernamentalidad. OMalley seala sus distancias tanto con los
componentes de dominacin que implica el realizar gobierno, como con las demandas de
verdad que implica asumir una teora general de la sociedad
200
. Son razonables ambas cosas
tanto la crtica como las precauciones y aqu hay que notar de hecho que se apunta en la
direccin de un problema de importancia mayor. Veo que, mientras la analtica de la
gubernamentalidad puede ser complementada y rediseada, en trminos metodolgicos, como
una diagramtica de las tecnologas del poder; el problema general del gobierno para pasar a
una perspectiva propositiva requerir de algo ms complicado. Una comprensin ms amplia
que no pueda confundirse con una teora general de la sociedad y que sea capaz de construir
formas de organizacin quizs una idea ms adecuada que la de gobierno- cada vez ms
alejadas de los modos de dominacin y generar propuestas estratgicas que no se confundan
con los espejismos de la normatividad. Todo esto por supuesto est ms all de las posibilidades

199
Por ejemplo me resultan muy interesantes ciertas perspectivas del transfeminismo
norteamericano, muy cercano a las perspectiva de Foucault, que plantea la nocin de identidades
estratgicas como vehculo reivindicativo para la obtencin de derechos sociales, pero sin una
perspectiva normativa que solidifique tales identidades en gneros, o patrones subjetivos de
conducta y autodefinicin. Hay aqu alternativas polticas que no tienen por qu decidirse
necesariamente como gobierno o resistencia. Por otra parte, es cierto que muchas veces se
interroga desde estas nociones: cul sera la perspectiva normativa que se deduce de este
anlisis diagnstico? Pero creo que no hay que repetir los trminos de una pregunta cuando est
mal formulada; por el contrario reformular la pregunta ayuda a despejar el problema: si en vez de
lo anterior nos preguntamos Qu estrategias, cundo y en qu condiciones, permiten pasar de la
crtica y el diagnstico. a la propuesta y la organizacin?
200
Siguiendolosanlisisfoucaultianosmsgenerales,lagubernamentalidadnobuscareducirestas
racionalidades y tecnologas gubernamentales a una nica variable exploratoria, tal como la
posmodernizacin o el desarrollo del modo de produccin. La analtica gubernamental, as,
especficamente, se opone a las grandes teorizaciones exploratorias que pretenden reducir los
ampliosfenmenosaunosdeterminantessubyacentes()Aunms,estasexplicativasrendiciones
decuentaproporcionanmapasdelahistoria,elpasadoyelfuturo,dondeelcambiosignificativo
slo puede lograrse dirigindose hacia los factores identificados por la teora como relevantes e
importantes. OMALLEY, Pat. Experimentosengobierno, pp. 156
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

116
del enfoque de la gubernamentalidad, e incluso, muy probablemente ms all de las
posibilidades de una perspectiva exclusivamente foucaulteana.
Para cerrar este breve, pero necesario captulo, vale la pena mostrar que a pesar de que muchas
veces se insiste en el problema de la mentalidad de gobierno, el trabajo general del grupo es ms
completo que esto: Se trata por una parte de la racionalidad poltica, pero tambin de las
reformas y polticas especficas que administran las poblaciones, y finalmente las tcnicas de s.
Por otra parte, es necesario tomar en cuenta que aunque la History of the Present Network
finaliza su actividad, mucho de lo que aqu se ha desarrollado se proyectar en el trabajo
posterior de Nikolas Rose y otros investigadores en lo que designa como biopoltica molecular o
economa poltica de la vitalidad. Me parece que este trabajo posterior al 2006 ya no se enmarca
en la dinmica del enfoque de la gubernamentalidad como hasta aqu hemos revisado, y
adems se hace de cara a la publicacin de los cursos de Foucault, y tratando desde ya de incluir
el concepto de biopoltica. Por lo tanto considero este trabajo ms cercano y quizs parte de una
segunda recepcin de estos problemas: por eso me referir a estas propuestas al final del libro en
conjunto con las propuestas de Lazzarato, que aunque en una vertiente muy distinta, me parece
que comparte con los ltimos trabajos de Rose este carcter y se encuentra tambin en los
inicios de una segunda recepcin. Pido entonces al lector que llegado el momento conecte esas
ltimas lneas del libro con lo que aqu se ha planteado.
Para finalizar es importante sincerar la mirada, por una parte, la History of the Present Network
ha generado una batera de estudios imprescindibles para entender el neoliberalismo
contemporneo en el mbito anglo, estos estudios deben ser retomados, revisados y
complementados. Por otra parte, hay que reconocer tambin que desde el punto de vista
terico han sostenido un trabajo serio con muy poco y esto es en s mismo meritorio; aunque
tambin en s mismo muestra la necesidad de complementar tericamente el trabajo, ya con las
propuestas del propio Foucault que no han sido expresadas en el trabajo del grupo; pero
tambin con perspectivas diferentes a las de Foucault. Si a algunos de los proyectos tericos que
aqu revisaremos se les puede objetar que a veces confunden sus propias ideas con las de
Foucault, a la perspectiva de la Gubernamentalidad habra que invitarla a dar algn paso fuera
de Foucault y reforzar su aparato conceptual.



3. DESPUS DE LAS DISCIPLINAS

Los estudios ms importantes que han recogido la problemtica del biopoder presentada por
Foucault no suelen tomar en cuenta los comentarios de Deleuze. Los tres italianos que ms se
han destacado en la primera recepcin del problema, as lo testimonian. Agamben, siguiendo
un orden cronolgico, omite toda referencia a Deleuze en Homo Sacer; Hardt y Negri, si bien
recogen buena parte de la batera conceptual deleuziana y potencian la relacin entre biopoder
y sociedad de control, al mismo tiempo, entregan una imagen errtica de la sociedad de control
y omiten muchos de los matices que Deleuze propone para entender la idea de biopoder
foucaulteana. Finalmente, Esposito repara en la perspectiva de Deleuze a propsito de la nocin
de vida, aunque con demasiado optimismo, toda vez que el francs mantendra cierta
prudencia respecto a las posibilidades del vitalismo; sin embargo, y a pesar de este gesto de
recoleccin, tampoco Esposito hace evidente el acercamiento de Deleuze al problema del
biopoder, ni siquiera en Bos, Biopoltica y Filosofa donde el italiano problematiza el concepto
y traza un hiptesis para su reconstruccin. Todo esto genera un efecto ptico que invisibiliza
un hecho clave: Deleuze es el primer autor de circulacin internacional que presta atencin a la
idea de biopoder y es el primero en comentarla y proponer matices e hiptesis al respecto,
prcticamente diez aos antes que Agamben, y en un texto altamente notorio obligado segn
mi opinin- titulado Foucault
201
y publicado en 1986. Se trata de algunos comentarios no muy
extensos, pero s muy explcitos, en los que Deleuze convoca a prestar atencin a esta idea.
Adems son los primeros comentarios sobre el tema y su ausencia en los estudios introductorios
sobre el biopoder resulta injustificada. Habr que saldar en las siguientes lneas esa deuda. Por
otra parte, Deleuze ha tocado el problema de la salida de las sociedades disciplinarias, que
atendiendo al desarrollo de los cursos del Colegio de Francia, puede considerarse otra
formulacin, para el mismo problema que haba propuesto Foucault bajo la idea de biopoltica.
Deleuze trata sobre este problema en algunas conferencias y entrevistas, proponiendo la
categora de sociedad de control como una frmula para captar dicha salida o transformacin
de las sociedades disciplinarias. Tales conferencias y entrevistas datan de finales de la dcada de
1980 y principios de 1990, con lo que adems adelantan bastante el xito posterior a 1995
posterior al Homo Sacer- que ha tenido la categora de biopoder. Tal propuesta de la sociedad
de control ha sido recogida por Negri en su caracterizacin del Imperio como matriz para
pensar el biopoder, con lo cual estas conferencias y entrevistas se vuelven an ms importantes.
Algunas de estas relaciones resultan muy explcitas y otras requieren un ejercicio ms arduo; sin
embargo, cierta correspondencia entre las perspectivas de Deleuze y Foucault autoriza, al
menos, a intentar tales relaciones
202
.

201
DELEUZE, Gilles. Foucault. Trad. Jos Vsquez. Paids, Barcelona, 1987.
202
Me parece innecesario ampliar aqu las mltiples relaciones entre las perpsectivas de trabajo de
Deleuze y Foucault. Por supuesto tienen diferencias importantes pero sobre todo un haz de
relacviones y una cierta correspondencia respecto al rumbo poltico de los discursos. Por otra parte,
el trabajo de Deleuze no puede considerrase uan recepcin del anlisi foucaulteano. A los temas

LA SEMNTICA BIOPOLTICA

118
3.1. Funciones y materias del diagrama
Qu es un diagrama? Es la exposicin de las relaciones
de fuerzas que constituyen el poder
203
.
Los comentarios de Deleuze sobre las propuestas foucaulteanas estn cargados muy fuertemente
de un lenguaje propio e identificable, con numerosas innovaciones lxicas, que en algunas
ocasiones tiene la amabilidad de traducir a las categoras de Foucault y en otras, parece exigir
este ejercicio al lector. En el libro titulado Foucault, este ejercicio aparece con mediana claridad.
La primera nocin clave para entender cmo este texto ilumina respecto al problema del
biopoder, es la nocin de diagrama. Deleuze la introduce para explicar dos temas; por una
parte, la dimensin concreta y otras veces abstracta que parece tener una figura como el
panptico, y en segundo lugar cmo este tipo de formaciones se van transformando
histricamente.
Cmo explicar, pues, la coadaptacin? Podemos concebir puras materias y puras
funciones, haciendo abstraccin de las formas en las que se encarnan. Cuando
Foucault define el Panoptismo, unas veces lo determina concretamente como un
agenciamiento ptico o luminoso que caracteriza a la prisin, otras lo determina
abstractamente como una mquina que no slo se aplica a una materia visible en
general (taller, cuartel, escuela, hospital en tanto que prisin), sino que en general
tambin atraviesa todas las funciones enunciables. La frmula abstracta del
Panoptismo ya no es, pues, ver sin ser visto, sino imponerunaconductacualquiera
a una multiplicidad humana cualquiera. Slo es necesario que la multiplicidad
considerada sea reducida, incluida en un espacio restringido, y que la imposicin de
una conducta se realice por distribucin en el espacio, ordenacin y seriacin en el
tiempo, composicin en el espacio-tiempo siempre concierne a materias no
formadas, no organizadas, y a funciones no formalizadas, no finalizadas, con ambas
variables indisolublemente unidas. Cmo llamar a esta nueva dimensin informal?
Foucault en una ocasin le da su nombre ms preciso: diagrama
204

No se trata de un pasaje que se caracterice por su claridad. El Panoptismo es un diagrama
constituido por materias y funciones. Se trata de un diagrama disciplinario, que tiene una
especial relacin con la crcel y ms en general con los lugares de encierro. A Deleuze le parece
que puede relacionarse tambin con la fbrica, la escuela, el cuartel y el hospital, en lo que stos
tienen de prisin, en cuanto reproducen las funciones del lugar de encierro. Esta enumeracin
de lugares de encierro es importante, pues se repetir como frmula en el anlisis de las

que aqu menciono me gustara sumar que la figura del Cuerpo sin rganos me parece una
propuesta interesante de comparar con la perspectiva de la nuda vita y de lo que parece ser un
vitalorganicismo que subyace a la perspectiva de Esposito, e incluso frente a la biopotica molecular
de Rose. No podr desarrollar estas ideas aqu, aunque algunas cosas he propuesto en SALINAS,
Adn. Cmo hacerse un Cuerpo sin rganos?, aproximacin tico poltica a Gilles Deleuze. En
Hermenutica Intercultural, Revista de Filosofa. N 12, UCSH, Santiago de Chile, 2002-2003. Me
parece que es momento de volver a revisar estas propuestas a la luz de esta organologa ms
amplia y reconectar con los anlisis biopolticos.
203
DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 63.
204
DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 60.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

119
sociedades de control, que se tratarn ms adelante. Por el momento quiero llamar la atencin
sobre lo que Deleuze llama materias y funciones. Plantea que se pueden concebir
abstractamente puras materias y puras funciones; luego seala que el diagrama concierne a
materias no formadas y funciones no finalizadas. Un diagrama es justamente esto, la relacin
entre materias y funciones. El diagrama del panoptismo impone una conducta a una
multiplicidad cualquiera a partir de dos estrategias, a) reducir la multiplicidad y restringirla en
un espacio y b) que la imposicin de la conducta se realice en una composicin de espacio y
tiempo que equivale a este lugar de encierro. Sin embargo, estas estrategias son slo las
estrategias del panoptismo y de los lugares de encierro, no pueden ser concebidas como
elementos de cualquier otro diagrama. De hecho Deleuze inscribir una nota a pie de mucha
utilidad Estas precisiones son tanto ms necesarias cuanto que VS descubrir otra pareja
materia-funcin puras: en este caso, la multiplicidad es numerosa, en un espacio abierto, y la
funcin ya no es de imponer una conducta, sino de gestionar la vida. VS confronta las dos
parejas, 182-185; volveremos ms adelante sobr este punto
205
. Evidentemente la nota alude
al diagrama biopoltico. De hecho, en la presente investigacin se ha trado a colacin tal pasaje
de la Voluntad de Saber, la frmula gestionar la vida, adems deja pocas dudas al respecto. La
materia de este diagrama ya no operara por reduccin de una multiplicidad, sino con una
materia de hecho mltiple la poblacin-, y no requerira el lugar de encierro; sino que usara el
espacio abierto; por otra parte, la funcin de imponer conductas quedara transformada en la
gestin de la vida. Este cambio se explica porque todo diagrama es histrico
206
, se trata de una
composicin de fuerzas que se va transformando. De hecho Deleuze distingue un diagrama de
fuerzas constituido por el poder soberano bajo el modelo de la lepra y el exilio: el leproso es
marginado de la ciudad, expulsado extramuros, o con suerte, a una colonia de leprosos,
marginados de la ciudad
207
; por el contrario, el diagrama de las sociedades disciplinarias, se sita
bajo el modelo de la peste, que no exilia; sino que encierra, controla y acta sobre el sujeto
individual. Esta diferencia entre el modelo de la lepra y de la peste, de la expulsin o del control
focalizado ha sido destacada en muchos trabajos posteriores; sin embargo, es interesante la
relacin que Deleuze establece entre diversos tipos de diagramas que utilizan materias y
funciones diversas, porque de este modo distingue entre un diagrama soberano, disciplinario y
biopoltico. Sin embargo, como promete, vuelve de nuevo sobre el asunto e incluso con mayor
claridad.

205
DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 60. Ver nota a pie 17 en la edicin citada.
206
Si hay muchas funciones e incluso materias diagramticas, es porque todo diagrama es una
multiplicidad espacio-temporal. Pero tambin porque existen tantos diagramas como campos
sociales en la historia DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 60.
207
cuandoseconsideranlasantiguassociedadesdesoberana,sevequenocarecendediagrama,
aunque las materias y las funciones sean otras: tambin en ellas una fuerza se ejerce sobre otras
fuerzas, pero ms bien para extraer que para combinar o componer: ms bien para fraccionar
masasqueparafragmentareldetalle;msbienparaexiliarqueparacontrolar(eselmodelodela
lepra). Es otro diagrama, otra mquina, ms prximo del teatro que de la fbrica: otras
relacionesdefuerzas. DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 61.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

120
La voluntad de saber considerar otra funcin que surge al mismo tiempo: gestionar y
controlar la vida en una multiplicidad cualquiera, a condicin de que la multiplicidad
sea numerosa (poblacin) y el espacio extenso o abierto. Ah es donde hacer
probable adquiere todo su sentido entre las categoras de poder y donde se
introducen los mtodos probabilsticos. En resumen, en las sociedades modernas las
dos funciones puras sern la anatomopoltica y la biopoltica, y las dos materias
puras, un cuerpo cualquiera y una poblacin cualquiera
208
.
Este pasaje est ms cargado del lenguaje foucaulteano y las modalidades y matices que se han
repasado en detalle a propsito de los cursos del Colegio de Francia. Como es posible apreciar,
no aparece el concepto de biopoder; sino directamente el de biopoltica en su uso restricto
como estrategia diferenciada de poder sobre la vida. Hay que recordar un momento lo que se
ha presentado a propsito de Hay que defender la sociedad: en este curso se utiliza muchas
veces biopoltica como sinnimo de biopoder; pero en La Voluntad de Saber y a partir de
Seguridad, Territorio, Poblacin; ambos trminos se diferencian claramente y la biopoltica
designa una de las formas del biopoder diferente a la anatomopoltica. Esta concepcin es la
que aqu expone Deleuze, la biopoltica respondera a un diagrama distinto que el diagrama
disciplinario, identificado con la anatomopoltica, es decir la reduccin de la multiplicidad y el
encierro. La biopoltica aparece aqu como expresin de un diagrama que se ejerce sobre una
poblacin y que ya no trata sobre la imposicin de conductas sobre los cuerpos, sino sobre la
gestin de la vida de las poblaciones. Ahora bien, el otro componente clave a partir de
Seguridad, Territorio, Poblacin ser el neoliberalismo y tal componente no aparece en estos
trabajos de Deleuze, al igual que la diferencia entre la Razn de Estado y la Razn
Gubernamental; pero puede afirmarse que Deleuze ve con claridad la transformacin
diagramtica que opera la biopoltica, respecto a la anatomopoltica disciplinaria.
Por otra parte, el desarrollo de la nocin de Diagrama que Deleuze realiza aqu, me parece
fundamental para los posibles rendimientos del discurso sobre el biopoder que ha desarrollado
Foucault. Incluso tan importante como la nocin misma de dispositivo con todas las
repercusiones que ella ha tenido. Si se repasa el sentido general del diagrama en relacin con el
lenguaje foucaulteano, tenemos que los dispositivos descritos por Foucault, en lenguaje
deleuziano corresponden a los agenciamientos concretos de una mquina de poder
cualquiera
209
. El diagrama en s mismo opera con diversidad de dispositivos, y los dispositivos
mismos pueden cambiar, sin que por ello cambie ni el objeto ni el funcionamiento del
diagrama. Deleuze habla de materias y funciones en relacin con un diagrama, porque de
hecho el diagrama es una mquina abstracta, que hace funcionar diversos dispositivos. Un
diagrama tiene funciones y materias, por ejemplo la imposicin de conductas y los cuerpos
individuales, o la gestin de la vida y los conjuntos de poblaciones. Adems de estas
caractersticas generales un diagrama tiene ciertas propiedades que vale la pena atender.

208
DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 101.
209
Existe, pues, correlacin, presuposicin recproca entre la causa y el efecto, entre la mquina
abstractaylosagenciamientosconcretos(parastosFoucaultreservaconfrecuenciaelnombrede
dispositivos). DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 63.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

121
A) En primer lugar, el diagrama es histrico, como ya se ha dicho, pero esto implica que admite
formaciones intermedias, por lo tanto los flujos en su interior no se determinan de manera
estanca. Se pueden concebir diagramas intermedios como pasos de una sociedad a otra: por
ejemplo, el diagrama napolenico, en el que la funcin disciplinaria se conjuga con la
funcin soberana
210
. El Ejemplo napolenico es interesante, pues se sita despus de la cada
del antiguo rgimen, es decir, equivale a un antiguo rgimen dentro del nuevo rgimen. Las
funciones al interior de un diagrama en especfico se coordinan y pueden mezclarse. No se trata
de tener que elegir, entre disciplinas o soberana para referirse al caso Napolen. Por el
contrario, lo especfico del caso es una mezcla de funciones. Esta idea no slo engarza con la
hiptesis que he presentado sobre la superposicin y desplazamiento de estas lgicas de poder;
sino que incluso la profundiza y ayuda a entenderla. Foucault haba mostrado que hay un
desplazamiento general del poder soberano al biopoder, y a la vez una superposicin de ambos;
con esta propuesta deleuziana eso se profundiza an ms; pues la lgica de los diagramas
intermedios no aplica slo entre el paso de una sociedad a otra, como si fuesen unidades
determinables; sino que afirma que cada diagrama es nico. O dicho de otro modo, que no
sirve en absoluto para un anlisis detallado decir que se ha pasado de una sociedad disciplinaria
a una sociedad gubernamental; aquello es slo una comprensin general del desplazamiento de
funciones, cada formacin diagramtica, en especfico, tiene su propia combinatoria de
funciones.
B) Cada diagrama produce un nuevo tipo de verdad y a la vez es causa inmanente de sus
propias formaciones. Por lo cual resulta inviable identificar la mquina abstracta de poder con
un sujeto histrico determinado, o asumir un principio determinista segn el cual, el diagrama
se sita fuera o por encima de la historia, y por lo cual los acontecimientos histricos no pueden
resistrsele. Por ltimo, todo diagrama es intersocial, est en devenir. Nunca funciona para
representar un mundo preexistente, produce un nuevo tipo de realidad, un nuevo modelo de
verdad. No es ni el sujeto de la historia, ni el que est por encima de la historia
211
. Esto tiene
efectos importantes. En primer lugar, el diagrama no funciona como fuerza mesinica o causa
eficiente. El tipo de causalidad que opera es inmanente
212
, es decir, que implica una
reciprocidad entre causa y efecto. Por esta razn, el diagrama y los dispositivos se codeterminan
y no se puede pensar que el diagrama exista como racionalidad previa al surgimiento de los
dispositivos que lo expresan; sino que el surgimiento de ambos es codeterminante, la
racionalidad que opera el dispositivo se desarrolla en la medida que surge el dispositivo, y a la
vez el dispositivo mejora, se vuelve ms eficiente; o, por el contrario, se transforma y muta a
partir de la racionalidad que lo opera. Un diagrama est siempre en devenir, al igual que la
racionalidad que le es inherente; y por tal razn un diagrama no puede aplicarse simplemente
desde una poca histrica a otra, pues debe coincidir con una forma de racionalidad. Tal forma

210
DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 61.
211
DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 62.
212
Qu quiere decir aqu causa inmanente? Es una causa que se actualiza en su efecto, que se
integraensuefecto,quesediferenciaensuefecto.Omsbien,causainmanenteesaquellacuyo
efectolaactualiza,laintegrayladiferencia. DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 63.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

122
de racionalidad implica un modo de produccin de verdad. En trminos foucaulteanos, un
rgimen de veracidad. Si se recuerda lo presentado en El Nacimiento de la Biopoltica, de esto
se trata justamente la diferencia que hace Foucault entre ideologa y rgimen de veracidad a
propsito del neoliberalismo. Pues la funcin principal del rgimen de veracidad en el
neoliberalismo, no es para Foucault, el encubrimiento de unas verdades; sino por el contrario la
produccin de un cierto tipo de verdad y de un cierto tipo de discurso utpico. El diagrama
respecto a la verdad es performativo.
C) El diagrama no es una estructura, en el sentido de una formacin invariable capaz de
explicar cualquier formacin social
213
. Como lo son las diversas explicaciones sociolgicas de
raz funcionalista o la antropologa estructuralista. Por lo tanto, hablar de sociedad disciplinaria
o tambin de biopoder, es precisamente lo opuesto a considerar formas fijas de distribucin de
las relaciones de fuerza, capaces de explicar todos los acontecimientos de una poca histrica
por ejemplo, o extrapolables a cualquier sociedad. Me permito una cita algo extensa, en
atencin a las lecturas que pretenden caracterizar las propuestas foucaulteanas sobre el poder y
los procesos de subjetivacin dentro del marco general de las explicaciones estructuralistas.
Foucault nunca se ha interesado directamente por las sociedades llamadas primitivas.
Sin embargo, constituiran un ejemplo privilegiado, casi demasiado privilegiado. Pues
lejos de carecer de poltica y de historia, esas sociedades presentan una red de
alianzas que no es posible deducir de una estructura de parentesco, ni reducir a
relaciones de intercambio entre grupos de filiacin. Las alianzas pasan por pequeos
grupos locales, constituyen relaciones de fuerzas (dones y contradones) y dirigen el
poder. El diagrama pone aqu de manifiesto su diferencia con la estructura, en la
medida en que las alianzas tejen una red flexible y transversal, perpendicular a la
estructura vertical, definen una prctica, un mtodo o una estrategia, distintos de
cualquier combinatoria, y forman un sistema fsico inestable, en continuo
desequilibrio, en lugar de un ciclo de intercambio cerrado
214
.
La alusin directa a la explicacin de Levi-Strauss sobre la organizacin de las sociedades
primitivas, ms all de su verificacin posible, tiene como objeto diferenciar el diagrama, o la
explicacin diagramtica, de cualquier explicacin sobre las estructuras de organizacin. El
diagrama es una descripcin de las funciones y materias de las relaciones de fuerza. Tales

213
El problema del estructuralismo o post-estructuralismo de toda esta generacin de pensadores
franceses est lejos de ser resuelto. Vincent Descombes, cuando especficamente comenta este
asunto, caracteriza al estructuralismo en trminos exclusivamente lingsticos, es decir, por la
adhesin a la estructura significante-significado. Sin embargo, esa no es la concepcin de
estructura que Deleuze tiene a la vista y de hecho critica. Para Deleuze, el asunto es la reduccin de
la multiplicidad a lo uno, mediante procedimientos que aplican una estructura preconcebida para
explicar fenmenos dismiles. O dicho de otro modo, reduccin de las diferencias a la identidad. Por
ejemplo, cuando la teora de sistemas propone que todas las sociedades se organizan a partir de
cuatro subsistemas sociales, y los mismos en todos los casos, y que adems se articulan siempre a
partir de los mismos principios, independientemente del momento histrico o condiciones propias.
El ejemplo que parece ms claro para Deleuze es el del sicoanlisis, que asume las estructuras
explicativas desarrolladas a partir de la histeria y las aplica por igual sobre estructuras neurticas o
sicticas, sin atencin a sus mltiples diferencias.
214
DELEUZE, Gilles. Foucault, p.62.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

123
relaciones de fuerza, implican un componente de dominacin, evidentemente, pero no
coinciden con la concepcin verticalista de la organizacin social. Ni la idea de sociedad
disciplinaria, ni tampoco la de biopoder, pueden ser utilizadas en trminos de anlisis como
estructura; por lo tanto, los desplazamientos sealados del poder pastoral, al poder soberano y
luego al biopoder, son todo lo contrario a una ley de tres estadios o a cualquier otra forma de ley
histrica.
d) Los agenciamientos, o dispositivos al interior de un diagrama tienen cierta dureza o
flexibilidad. Se trata de cierta propiedad de diferenciacin, o por el contrario de similitud entre
los dispositivos. Por la primera propiedad los dispositivos se diferencian unos de otros con
caractersticas, procedimientos e incuso funciones propias; por el contrario, a travs de la
segunda propiedad, los dispositivos tienden a actuar segn un objetivo o una funcin
comn
215
.
Este juego entre rigidez o flexibilidad permite la dinmica de los lugares de encierro, que se pase
continuamente de uno a otro; pero tambin permite que estos dispositivos muten y que
finalmente se coordinen en una lgica comn. Pero tambin permite la evolucin al interior del
diagrama. Los dispositivos mutan, sus funciones se lo permiten, responden a nuevas relaciones
de fuerzas e incluso a nuevas materias. Esto es lo que explica que desde el diagrama disciplinario
surja una nueva relacin de fuerzas y un diagrama biopoltico, y a la vez que este nuevo
diagrama tenga similitudes, antecedentes e incluso que requiera de las anteriores relaciones de
fuerza como un basamento o entramado que le permite funcionar y lo sustenta. En cierto
sentido esto permite anticipar cualquier crisis del encierro como dispositivo funcional. El
encierro mismo, puede dejar de ser central. Esto es lo que pasa, en efecto, en los dispositivos
biopolticos. No se trata de una crisis general de los dispositivos; sino a lo sumo del agotamiento
de una de sus funciones rgidas o duras, como el encierro o particularmente la prisin, que se
transforma ante nuevas posibilidades que entrega el espacio abierto. La posibilidad de
dispositivos que acten sobre la libre circulacin es una posibilidad inherente al diagrama
disciplinario, est contenida en l, en sus capacidades de mutacin y en sus funciones ms
flexibles.
La prisin como segmentaridad dura (celular) remite a una funcin flexible y mvil, a
una circulacin controlada, a toda una red que atraviesa tambin medios libres y que
puede aprender a prescindir de la prisin. Algo similar a la moratoria ilimitada en
Kafka, que ya no necesita arresto ni condena
216


215
Unasveceslosagenciamientossedistribuyenensegmentosduros,compactos,bienseparadospor
tabiques, cierres hermticos, discontinuidades formales (la escuela, el ejrcito, el taller,
eventualmentelaprisin,y,nadamsentrarenelejrcito,nosdicenYanoestsenlaescuela...).
Otras, por el contrario, comunican en la mquina abstracta que les confiere una micro-
segmentaridad flexible y difusa, de tal forma que todos se parecen, que la prisin se extiende a
travsdelosotros,comolasvariablesdeunamismafuncinsinforma,deunafuncincontinua(la
escuela,elcuartel,eltalleryasonprisiones). DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 67.
216
DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 69.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

124
Algunas de estas ideas sern retomadas posteriormente por Deleuze, particularmente en el Post-
scriptum sobre las sociedades de control. Por el momento, quisiera enfatizar este elemento de
flexibilidad en el que Deleuze insiste tanto. Hasta el momento hemos atestiguado que esta
nocin de diagrama implica funciones, materias, y que los agenciamientos que en ellos se
producen implican racionalidades subyacentes e incluso tienen propiedades flexibles o ms
rgidas. Ahora bien, no pretendo aqu formalizar una suerte de mecnica de los diagramas de
poder. Esta descripcin que nos aporta Deleuze evidentemente incluye precisiones
metodolgicas, que ayudan a definir un diagrama y cmo operar con l, al menos
conceptualmente. Pero esto no es una disciplina nueva, no estamos hablando ni de leyes, ni
descubriendo un campo. Lo que s es importante es que la nocin de diagrama permite
comprender ms hondamente la propuesta de Foucault y sacarla de toda comprensin o
estructuralista o inmovilista. Estas consideraciones metodolgicas, no son por tanto ni reglas ni
prescripciones; pero muestran elecciones y opciones importantes, que conviene tener a la vista e
intentar reconocer los motivos en los que estn basadas. Pues, no se trata de elecciones simples.
En el caso del diagrama, vemos que se trata de algo por s mismo cambiante, incluso inestable;
aunque eso no es lo que se experimenta cotidianamente; pues los sujetos estn en contacto con
dispositivos o agenciamientos en lenguaje deleuziano-, que tienden a la estratificacin
217
.

217
La estratificacin, la formacin de estratos, es un movimiento relativamente comn a la
territorializacin y a la codificacin. Estas ideas estn emparentadas. Al igual que estn
emparentados sus contramovimientos, es decir la desterritorializacin, la descodificacin y la
desestratificacin. LosestratoseranCapas,Cinturas.Consistanenformarmaterias,enaprisionar
intensidades o en fijar singularidades en sistemas de resonancia y de redundancia, en constituir
molculas ms o menos grandes en el cuerpo de la tierra, y en hacer entrar estas molculas en
conjuntos molares. Los estratos eran capturas, eran como agujeros negros u oclusiones que se
esforzaban en retener todo lo que pasaba a su alcance. Actuaban por codificacin y
territorializacinenlatierra,procedansimultneamenteporcdigoyporterritorialidad DELEUZE,
Gilles; GUATTARI, Flix. Mil Mesetas; Capitalismo y esquizofrenia. Pre-textos, Valencia, 2004, p. 48.
Estas nociones dependen de la concepcin geolgica con la que Deleuze experimenta en Mil
Mesetas. Toma la formacin de estratos geolgicos, para explicar una condicin de veridiccin
general. El centro incandescente de la tierra siempre mvil se estratifica, no obstante, en diversas
capas o estratos geolgicos, es decir, se enfra, se fija, se endurece; aunque esto no quiere decir
que la masa de la tierra deje de ser mvil, los estratos no eliminan el movimiento permanente de la
tierra, sino que lo condensan momentneamente; pues lo estratos a pesar de su aparente
estabilidad, en realidad estn cambiando y movindose, pues son empujados por las fuerzas de la
masa terrestre en permanente cambio, ebullicin y despliegue de fuerzas. Se trata de un juego de
intensidades y estratificaciones. Deleuze propone esta serie de ideas, a propsito de una geologa
delamoral que explica en MilMesetas. Aunque la estratificacin es tambin una cualidad de los
conceptos respecto a la realidad; mientras la realidad funciona como la masa terrestre y es
permanente devenir, los conceptos funcionan como estratos que aprisionan, sedimentan y
estructuran la verdad. En cierto sentido, todo concepto es provisorio, justamente porque es un
estrato, una fosilizacin, una forma de estructurar el movimiento permanente de lo real. La idea de
que lafilosofacreaconceptos requiere explicitar qu tipo de conceptos son los que busca tal tipo
de filosofa. Conviene a este respecto conectar DiferenciayRepeticin con QueslaFilosofa? En
el primer texto hay que quedarse, me parece con una conviccin fundamental, que sin pudor
puede calificarse como ontolgica. Se trata de la inversin de la frmula aristotlica segn la cual el
ser se dice de muchas maneras. Para Deleuze la afirmacin ontolgica bsica es que el ser se dice
de una sola manera: siempre diferente. Nuncahahabidomsqueunaproposicinontolgica:el
seresunvoco()Enefecto,loesencialdelaunivocidadnoesqueelsersedigadeunsoloynico
sentido. Es el hecho de que se diga, en un solo y mismo sentido, de todas sus diferencias

LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

125
En ese sentido, el diagrama se distingue de los estratos: slo la formacin estratificada
le proporciona una estabilidad que de por s no posee, en s mismo el diagrama es
inestable, agitado, cambiante
218
.
La estratificacin es transversal al modo de plantear los problemas en las propuestas deleuzianas
y tiene su raz en una concepcin de la diferencia y en una orientacin hacia una filosofa no
esencialista. En este tipo de elecciones est basado el proceder que hemos explicado. En qu
caso?, dnde y cundo?, cmo?; estas son justamente el tipo de preguntas que se hace
Foucault respecto al poder. En ello insiste en mltiples ocasiones, el problema no consiste en
preguntarse qu es el poder, sino en reconocer los mecanismos en los cules se expresa. Puesto
que ms all de toda ontologa poltica del poder, postulable o imaginable, en realidad lo que
podemos saber sobre el poder es lo que se expresa en sus mecanismos. En lenguaje deleuziano
podra decirse que interesa precisamente el acontecimiento poder. Si volvemos unas lneas atrs,
esto sirve para entender las fuerzas al interior de un diagrama. Evidentemente hay dispositivos
que tienden a la estratificacin y por supuesto a inmovilizar y fijar de una vez las relaciones de
fuerza. Pero esto no es lo nico que sucede en el diagrama, sino que la capacidad de resistencia y
de adaptacin de las diversas fuerzas, muestra la necesidad de no perder de vista las nuevas
formaciones que se gestan en el interior de estas relaciones de fuerza
219
. En realidad, de lo que
Foucault propona, debe concluirse que el poder es un desconocido, y estas descripciones
diagramticas tampoco lo develan; sino que funcionan como palancas o contramedidas, frente
a los efectos de dominacin. Pero estos efectos no deben asumirse como funciones permanentes
e invariables. Me parece que en esto, tanto Deleuze como Foucault, no insistieron lo suficiente
y es que los dispositivos incluyen en su interior estas tensiones de fuerza. Es cierto que la idea de
micropoltica implica una cierta inversin de los diagramas, un esfuerzo de resistencia de
contramedida, de accin directa, de insurreccin o de construccin inversa; pero tales efectos
recorren todo el diagrama y no slo aquellos puntos regionales.

individuantes o modalidades intrnsecas. DELEUZE, Gilles. Diferencia y Repeticin. Trad. Ediciones
Jucar, Barcelona, 1988, pp. 88-89. Lo ontolgicamente ms irrefutable es la multiplicidad de las
diferencias individuantes. Este es el convencimiento bsico respecto a lo real. La reduccin de la
multiplicidad, o de la diferencia a lo uno, es un procedimiento de estratificacin. La consideracin
esencialista del concepto es justamente un proceso de estratificacin, pues intenta atrapar en una
esencia nica y sobretodo inmutable, una realidad que tiene como primera caracterstica la
multiplicidad. Lafilosofasehaocupadosiempredeconceptos,yhacerfilosofaesintentarcrearo
inventarconceptos.Perohayvariosaspectosposiblesenlosconceptos.Durantemuchotiempo,los
conceptos han sido utilizados para determinar lo que una cosa es (esencia). Por el contrario, a
nosotrosnosinteresanlascircunstanciasdelascosas-enqucaso?,dndeycundo?,cmo?,
etc. . Para nosotros, el concepto debe decir el acontecimiento, no la esencia. DELEUZE, Gilles.
EntrevistasobreMilmesetas. En Conversaciones, p. 44.
218
DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 114.
219
Porsupuesto,eldiagramacomunicaconlaformacinestratificadaqueloestabilizaolofija;pero,
segn otro eje, tambin comunica con el otro diagrama, con los otros estados inestables de
diagrama, a travs de los cuales las fuerzas prosiguen su devenir imitante. Por eso el diagrama
siempre es el afuera de los estratos. El diagrama no es un desplegamiento de las relaciones de
fuerzassinser,comoconsecuencia,unaemisindesingularidades,depuntossingulares. DELEUZE,
Gilles. Foucault, p. 115.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

126
3.2. Biopoder y poltica de la vida
A menudo se ha hecho como si Foucault fuera ante todo
el pensador del encierro (el hospital general de La
historia de la locura, la prisin de Vigilar y castigar).
Ahora bien, eso no es as, y ese malentendido nos impide
captar su proyecto global
220
.
Agamben populariz, como definicin operativa del biopoder, la frase de Foucault que
diferencia entre poder soberano y biopoder bajo el esquema de que el poder soberano hace
morir y deja vivir, mientras el biopoder hace vivir y deja morir. El texto se ha citado con
anterioridad y tiene muchas ventajas; aunque como se ha mostrado extensamente, dista mucho
de ser la nica caracterizacin, o la principal, entre las que ha dado Foucault. Deleuze, de
hecho, no presta demasiada atencin a la segunda parte de la frmula, porque no est
comentando Hay que defender la sociedad; sino la Voluntad de saber; por esta razn enfatiza
como segunda parte de la frmula la gestin de la vida.
Nuestras sociedades disciplinarias pasan por categoras de poder (acciones sobre las
acciones) que pueden definirse as: imponer una tarea cualquiera o producir un efecto
til, controlar una poblacin cualquiera o gestionar la vida. Pero las antiguas
sociedades de soberana se definan por otras categoras no menos diagramticas:
extraer (accin de extraer de acciones o productos, fuerza de extraer de fuerzas),
decidir sobre la muerte (matar o dejar vivir, lo que es muy diferente de gestionar la
vida)
221
.
Esto tiene un matiz interesante, hacer vivir es fundamentalmente gestionar la vida. El
diagrama biopoltico es fundamentalmente un diagrama de gestin. En la cita anterior hay que
detenerse adems en un detalle. Deleuze asocia aqu la gestin de la vida y el control de las
poblaciones con las sociedades disciplinarias. Se trata de un gesto algo diferente al que se
atestiguaba en las pginas anteriores, es decir, que las sociedades disciplinarias eran
fundamentalmente anatomopolticas, mientras la biopoltica correspondera a un nuevo
diagrama. Tambin es diferente a las propuestas posteriores de Deleuze, donde se asocian los
rasgos de la biopoltica a las sociedades de control y se las diferencia de las sociedades
disciplinarias, como se ver en algunas pginas ms adelante. Cmo explicar esta dislocacin?
Lo biopoltico es un nuevo diagrama u otra expresin de lo disciplinario, una segunda
expresin luego de la anatomopoltica? Se trata de un problema importante que slo
recurriendo a la Voluntad de Saber resulta difcil de tratar. Me inclino a pensar que se trata de
dos diagramas distintos: el de la anatomopoltica directamente disciplinario, y el de la
biopoltica, un diagrama regulativo de gestin, gubernamental o de control, como llamar ms
tarde Deleuze. O, al menos, que pensar lo biopoltico como un diagrama distinto permite un
mejor rendimiento analtico frente al modelo regulativo neoliberal. No obstante, tomo esta

220
DELEUZE, Gilles. Foucault, pp. 68-69
221
DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 114.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

127
decisin, luego de repasar el itinerario completo de los Cursos del Colegio de Francia
222
. A
pesar de ello, se trata de diagramas con mltiples conexiones y distinguirlos, en ningn caso
anula los mltiples vnculos entre ellos. Especialmente, si se asumen las caractersticas
presentadas por Deleuze sobre el diagrama y sus funciones slidas y flexibles. Quisiera recordar
ahora la hiptesis que he sostenido respecto a la superposicin de estas lgicas, que asumiendo
el aporte de Deleuze ya puedo caracterizar como superposicin de diagramas. El biopoder se
expresara tanto en la anatomopoltica, como en la biopoltica; no obstante, la primera se
relacionara ms claramente con las sociedades disciplinarias, mientras la segunda anuncia un
nuevo diagrama de fuerzas, donde las formas toscas de la disciplina se transforman en maneras
ms sutiles aunque tanto o ms efectivas. En cualquier caso tomo nota de esta fluctuacin
deleuziana.
Un segundo elemento interesante se relaciona con un asunto que no parece estar presente en
Foucault, aunque es importante tanto para las propuestas de Esposito como de Negri. Se trata
de la posibilidad de la vida como contrafuerza del diagrama. Pido excusas al lector, porque para
tratar ambos temas adecuadamente, habr que revisar los apartados siguientes donde en cada
autor se toca la temtica y se ofrecen los antecedentes necesarios. No obstante, por el momento
hago un breve resumen, para presentar el debate. A) Esposito ha insistido en varios de sus textos
en la posibilidad de inversin del biopoder, o al menos en la intencin de invertirlo. Se tratara
de que el poder sobre la vida pudiese transformarse en un poder de la vida o para la vida.
Esposito tambin llama a esto una biopoltica afirmativa. B) Adems sugiere que esta
dimensin afirmativa estara presente en Foucault, aunque no entrega mayores antecedentes
sobre ello, es decir, no refiere a ningn trabajo en particular
223
. C) Esposito, tambin hace
explcito que esta dimensin estara presente en Negri, de manera extrema, de hecho, desliza
una crtica a su compatriota, considerando que habra cierta euforia, en su manera de proponer
una biopoltica afirmativa. D) Negri por su parte, al menos en algunas ocasiones, distingue
entre biopoder y biopoltica. Situando al primero como un diagrama de dominacin, es decir,
el biopoder sera aquella mquina abstracta y lgica de poder que se impone a los sujetos, y por
tanto un modo de subjetivacin y dominacin; mientras la biopoltica podra entenderse, al
menos en algn sentido, como los procesos de lucha, formas de contrapoder e impulso
emancipador que se expresara en la accin de la multitud. En realidad, esta biopoltica
afirmativa no parece tener un antecedente en el anlisis de Foucault, a no ser de manera muy

222
Resulta difcil hipotetizar lo que Deleuze tiene en cuenta. Es evidente que no particip, en los
cursos el Colegio de Francia dictados por Foucault, aunque sera temerario suponer que no tiene
noticia alguna de ellos. Lo ms robusto, en cualquier caso, es el hecho de que hace alusin
nicamente a LaVoluntaddeSaber.
223
Para hablar con honestidad, en el curso de esta investigacin no se han encontrado antecedentes
que permitan validar la afirmacin de Esposito. Es decir, no se ha encontrado ningn elemento que
permita establecer que en los trabajos de Foucault existira esta dimensin afirmativa de la
biopoltica. Esto siempre puede deberse a una lectura deficiente del investigador y en cualquier
caso, mostrar que una idea est presente en el trabajo de un autor es relativamente sencillo, y por
el contrario, mostrar que no est, resulta prcticamente imposible. Como Esposito no tiene la
amabilidad de sealar en qu sentido o de qu manera, o en qu trabajos de Foucault estara
presente una tal dimensin afirmativa de la biopoltica; debo decir que, al menos a la luz de la
presente investigacin, aquello resulta improbable.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

128
general, en el sentido de que todo diagrama es un diagrama de fuerzas y que el poder es
fundamentalmente una correlacin de fuerzas. Al mismo tiempo que afirma en La Voluntad de
saber, que la vida siempre se sustrae, nunca es captada completamente ni reducida slo a un
efecto del diagrama de fuerzas. La vida se resiste. En realidad hay muchas advertencias de este
tipo a lo largo de los cursos: esto no significa que la vida haya sido exhaustivamente
integrada a tcnicas que la dominen o administren; escapa de ellas sin cesar
224
. Pero esto es,
tanto una conviccin poltica y metodolgica como una constatacin y quizs lo segundo,
mucho menos que lo primero; pues Foucault analiza y denuncia las relaciones de fuerza que
constituyen el poder travs de los dispositivos de subjetivacin, y es all donde encuentra los
agenciamientos de resistencia y subjetividad. Deleuze recuerda que, en la Vida de los hombres
infames, Foucault se hace esta misma crtica retrica Alguien me dir: he aqu de nuevo otra
vez la incapacidad para franquear la frontera, para pasar del otro lado, para escuchar y
hacer escuchar el lenguaje que viene de otra parte o de abajo; siempre la misma opcin de
contemplar la cara iluminada del poder, lo que dice o lo que hace decir
225
. La respuesta es
interesante: es en contacto con el poder que estos agenciamientos aparecen como resistencias,
como fuerzas en relacin a otra fuerza que pretende imponerse sobre ellos
226
. De este modo, la
conviccin de que la vida se resiste al diagrama de fuerzas, y que no es nunca completamente
sometida por los dispositivos que all actan, es consistente con el planteamiento general de
Foucault, e incluso una conviccin poltica, sin la cual resultara vano todo el trabajo realizado.
Pero, evidentemente, ninguna de las nociones de biopoltica presentadas por Foucault coincide
con la idea de Negri de que el biopoder indicara al diagrama de poder y sus dispositivos y la
biopoltica indicara ms bien, al menos en algn sentido, los procesos de resistencia y
subjetivacin, o una especie de contrapoder. Esto no quiere decir que lo que Negri plantea, esta
posibilidad de lucha biopoltica no tenga sentido; sino, solamente, que no es una idea
foucaulteana, y que de hecho en cierto sentido tuerce el anlisis de Foucault; pues la tnica
general de Foucault es directamente un anlisis crtico de las estrategias biopolticas. Al mismo
tiempo, Foucault presenta un diagnstico y una descripcin de las formas emergentes en que se
articula el poder; pero este anlisis, en trminos concretos se centra siempre en las estrategias de
subjetivacin, y por tanto en las lgicas de dominacin. Esa dimensin afirmativa de la
biopoltica, incluso en forma tcita es difcil de admitir en los trabajos de Foucault. Otra
situacin muy distinta se da en Deleuze, donde tal posibilidad es expresada con claridad

224
FOUCAULT, Michel. Lahistoriadelasexualidad.LaVoluntaddeSaber, p 173.
225
FOUCAULT, Michel. La vida de los hombres infames. Trad. Julia Vrela y Fernando lvarez-Ura.
Altamira, La Plata, 1996. p. 125.
226
Elpuntomsintensodeestasvidas,aquelenqueseconcentrasuenerga,radicaprecisamenteall
dondecolisionanconelpoder,luchanconl,intentanreutilizarsusfuerzasoescaparasustrampas.
Lasbrevesyestridentespalabrasquevany vienenentreelpoderyesasexistenciasinsustanciales
constituyen para stas el nico momento que les fue concedido; es ese instante lo que les ha
proporcionadoelpequeobrilloquelespermitiatravesareltiempoysituarseantenosotroscomo
unbreverelmpago.FOUCAULT, Michel. Lavidadeloshombresinfames, p. 125.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

129
Cuando el poder deviene biopoder, la resistencia deviene poder de la vida, poder vital
que no se deja detener en las especies, en los medios y en los caminos de tal y tal
diagrama. No es la fuerza procedente del afuera una cierta idea de la Vida, un cierto
vitalismo en el que culmina el pensamiento de Foucault? No es la vida esa capacidad
de resistir de la fuerza?
227

Se trata de un giro interesante, aunque no se le pueda atribuir a Foucault, y no es slo un detalle
que Deleuze concluya esta sugerencia con dos preguntas. En efecto, me parece que aqu se abre
la posibilidad de pensar la vida como una categora de resistencia. En la medida que la vida es
una potencia. Es razonable pensar que el poder sobre la vida puede devenir tambin en una
forma de vida que resista al poder, que este acercamiento al poder sea tambin un
descubrimiento que desate la potencialidad de la vida. Para Deleuze, esto se relaciona con el
problema del universal antropolgico o la muerte del hombre. Porque ante el escenario de tal
muerte es que la vida pasa a ser un concepto poltico clave y frtil como categora de lucha.
Contrariamente a lo que deca el discurso preconcebido no hay ninguna necesidad de
invocar al hombre para resistir. Como deca Nietzsche, la resistencia extrae del viejo
hombre las fuerzas para una vida ms larga, ms activa, ms afirmativa, ms rica en
posibilidades. El superhombre nunca ha querido decir otra cosa: es en el propio
hombre donde hay que liberar la vida, puesto que el hombre es una forma de
aprisionarla. La vida deviene resistencia al poder cuando el poder tiene por objeto la
vida
228
.
Como se ve, el problema de fondo es el viejo problema del humanismo. Denunciadas las
condiciones de dominacin que el concepto de hombre incluye, queda el problema poltico de
las condiciones sobre las que pensar la poltica. Eliminado el concepto de hombre, la condicin
universal de los derechos humanos o de la dignidad humana ya no sirve de fundamento
jurdico
229
para enarbolar las banderas de un pensamiento que se oponga a las formas de
dominacin. En este sentido, las perspectivas de Negri y Esposito no son contraproducentes;
pero obedecen a una relectura de la idea de vida, que en cualquier caso tiene tambin matices y
dificultades; pues la idea de vida, no es en absoluto una idea clara. Deleuze de hecho amortizar
cualquier euforia posible ante el eventual descubrimiento de la vida como potencia poltica.
Cmo franquear la lnea? Y si hay que llegar a la vida como potencia del afuera,
quin nos dice que ese afuera no es un vaco terrorfico, y esa vida que parece resistir,
la simple distribucin en el vaco de muertes parciales, progresivas y lentas?
230


227
DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 122.
228
DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 122.
229
Hacetressiglos,algunosneciosseasombrabanporqueSpinozadeseabalaliberacindelhombre,
aunquenuncacreyensulibertadnisiquieraensuexistenciaespecfica.Enlaactualidad,nuevos
necios,olosmismosreencarnados,seasombrandequeFoucaultparticipaseenlasluchaspolticas,
precisamente l que tanto haba hablado de la muerte del hombre. Contra Foucault, invocan una
conciencia universal y eterna de los derechos humanos, que debe estar por encima de cualquier
anlisis. No es la primera vez que el recurso a lo eterno es la mscara de un pensamiento
demasiado dbil y sumario, ignorante incluso de aquello que debera alimentarlo DELEUZE, Gilles.
Foucault, pp. 119-120
230
DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 126.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

130
Esposito dar unos pasos ms all de la muerte del hombre y propondr la deconstruccin de la
categora de persona, como fundamento jurdico. Deleuze tambin entrev la relacin jurdica
entre las ideas de vida y hombre, enfrentadas a la idea de un sujeto de derecho
231
, aunque en
esta discusin hay un elemento bastante ausente al que Foucault haba sealado
transversalmente y al que vuelve una y otra vez. En el caso de los cursos del Colegio de Francia,
particularmente en la primera leccin de Hay que defender la sociedad cuando aclara el
objetivo que pretenden sus genealogas, y es el tringulo entre sujeto, subjetividad y
subjetivacin. La nocin de vida, como contramedida a la nocin de hombre o de sujeto
sujeto de derecho en este caso-; no puede ser pensada sin subjetividad. De otro modo, la vida
queda atrapada como vida desnuda en un nuevo entramado jurdico de dominacin, mucho
peor que el entramado del sujeto o de los derechos del hombre: una vida desnuda sin derecho
alguno. Es el problema que denuncia Agamben en su anlisis del campo de concentracin,
aunque, y esto s que parece contraproducente, a pesar de ejercer una crtica de tales
condiciones; parece salvar la nocin de vida desnuda. Me parece que para aportar algo a la
discusin, habra que decir que, en efecto, este vitalismo poltico propuesto por Deleuze, y la
posibilidad de una biopoltica afirmativa en la que se juegan tanto Esposito como Negri,
requieren como primera condicin el vnculo entre la idea de vida y subjetividad, es decir la
condicin bsica de que no se puede pensar la poltica slo a partir de la nocin de vida; por el
contrario, esto requiere tambin la nocin de subjetividad. De otro modo, todo el proyecto de
Foucault carece de sentido, en primer lugar, porque el objetivo de denunciar los procesos de
subjetivacin, es en buena parte, posibilitar las formas de subjetividad. En segundo lugar,
porque los proyectos polticos que, al menos histricamente, han tenido a la base una nocin de
vida se orientan o al darwinismo social o a lo que Foucault llam guerra de razas, que es uno
de los puntos de partida de todo su anlisis crtico. Por lo cual, esta poltica vitalista, o
biopoltica afirmativa tiene que vrselas con el problema de no volver al punto de inicio del
recorrido, que es el sntoma bsico del extravo, es decir, andar en crculos. Evidentemente, ste
no es un problema conceptual, en el sentido que no muestra sus aporas en el mbito de los
conceptos, sino de los rendimientos.
Me parece evidente que a la luz de estos comentarios ya no se puede pretender excluir a Deleuze
si se quiere alcanzar una panormica general respecto a los discursos sobre el biopoder; pero
adems de este trabajo de comentarista que realiza sobre La voluntad de saber y que en
cualquier caso resulta altamente valioso, me parece que es necesario incluir algunas ideas ms,
presentadas por Deleuze sobre la sociedad de control.

231
El sujeto de derecho, en la medida en que se crea, es la vida, como portadora de singularidades,
plenitud de lo posible, y no el hombre, como forma de eternidad. Y, ciertamente, el hombre
sustituye a la vida, al sujeto de derecho, cuando las fuerzas vitales compusieron un instante su
figura, en la poca poltica de las Constituciones. DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 120.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

131
3.3. La sociedad de control
La categora sociedad de control ha sido propuesta por Deleuze en algunas conferencias y textos
breves que datan de finales de la dcada de 1980 y principios de 1990. El ms clebre de estos
textos es el Post-scriptum sobre las sociedades de control. Es un texto breve aunque muy
sugerente; la categora, propiamente tal, ha sido utilizada muy escuetamente por Agamben y
luego con mayor extensin por Hardt y Negri. Aunque creo que hay un visin muy distinta
entre la perspectiva de Hardt sobre esta idea y lo que ha planteado Deleuze. Por lo cual adems
de lo que propondr a continuacin, volver sobre la categora a propsito de Hardt y Negri.
La celebridad alcanzada por el Post-scriptum, y por la categora sociedad de control debera
sorprender; pues se trata de un texto e incluso de una idea apenas sugerida y en ningn caso
desarrollada. E incluso al detenerse en ella, se descubre que hay pocas cosas que no hayan sido
dichas por Foucault a propsito de la idea de gubernamentalidad y los modelos de seguridad y
regulacin, por supuesto en un lxico algo distinto, aunque no demasiado. Sin embargo, la
categora, a pesar de su vaco relativo parece tener una fuerza expresiva o retrica importante; a
la que, me parece, es necesario atribuir parte de su xito. La segunda razn que explica su xito
radica en que se puede decir, en el momento presente, que la categora no aporta mucho ms
de lo que Foucault haba dicho en los Cursos del Colegio de Francia; de hecho esa es mi
impresin y, sin embargo, el Post-scriptum fue publicado casi 15 aos antes que Seguridad,
Territorio, Poblacin y El nacimiento de la biopoltica, que es donde estos asuntos son
tratados. Lo que propongo es que puede ser una categora mucho ms frtil de lo que ha sido
hasta hoy, en la medida que se conecte con los anlisis del neoliberalismo o con la idea de una
sociedad de seguridad, gubernamental o regulativa. Es decir en la medida que sirve como un
elemento para comprender un cambio respecto al modelo de las sociedades disciplinarias.
Los trabajos de Deleuze involucrados son el breve ensayo titulado Post-scriptum sobre las
sociedades de control. Tambin una entrevista entre Deleuze y Toni Negri, ambos textos estn
incluidos, en la compilacin Pourparlers, que en castellano conocemos como Conversaciones;
ambos textos, adems, corresponden a la primavera de 1990. La entrevista con Negri hace
suponer que aunque probablemente el Post-scriptum no hubiese sido publicado al momento
de llevarse a cabo la entrevista y probablemente Negri no lo conociera como tal, Deleuze ya
tiene el texto a la vista; pues la estructura de respuesta en la entrevista y algunos ejemplos de la
misma, adelantan en buena medida lo que ser el Post-scriptum. Tambin muestra la relacin
temprana de Negri con esta idea.
Un tercer texto, algo anterior, remite a la conferencia titulada qu es un acto de creacin? Se
trata de una conferencia bastante breve, que se dict en la Fundacin Europea para los oficios
de la imagen y el sonido (FEMIS) de Paris el 17 de Marzo de 1987
232
, en el contexto de las

232
Adems de la transcripcin publicada, la conferencia se encuentra en video, con subttulos en
castellano en http://serbal.pntic.mec.es/~cmunoz11/video52.html.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

132
ctedras sobre cine, que acostumbraban a realizarse los martes en tal institucin y a las que
segua un dilogo. La Conferencia fue traducida y publicada por la Revista Archipilago en el
nmero 22. Bajo el ttulo Tener una idea de cine en 1995. Luego el 2003, Quest-ce que
lacte de cration?, form parte del recopilatorio Deux rgimes de fous que ha sido traducido el
2008, bajo el ttulo Dos regmenes de locos por editorial Pre-textos.
La primera afirmacin del breve pero celebre Post-scriptum, arroja algunos elementos de la
mayor importancia para entender las sociedades de control. En primer lugar, hay que
entenderlas en relacin a las sociedades disciplinarias. Lo cual no es un asunto fcil, a pesar de
la popularidad de tal categora. Por el momento slo quiero apuntar, en la lnea de lo que vengo
presentando, que esto exige remitirse a Foucault, y que se trata del gesto inicial de Deleuze para
explicar la sociedad de control.
Foucault situ las sociedades disciplinarias en los siglos XVIII y XIX; estas sociedades
alcanzan su apogeo a principios del siglo XX. Operan mediante la organizacin de
grandes centros de encierro. El individuo pasa sucesivamente de un crculo cerrado a
otro, cada uno con sus leyes: primero la familia, despus la escuela (ya no ests en tu
casa), despus el cuartel (ya no ests en la escuela), a continuacin la fbrica, cada
cierto tiempo el hospital y a veces la crcel, el centro de encierro por excelencia.
233

Las sociedades disciplinarias quedan, as, caracterizadas fundamentalmente por el encierro y se
afirma que la crcel sera el centro de encierro por excelencia. Se trata de un asunto interesante,
pues remite de forma casi inmediata a Vigilar y Castigar, el conocido texto de Foucault, donde
el asunto principal consiste justamente en las prcticas de encierro, particularmente las de la
crcel. Si las sociedades de control son la salida de las sociedades disciplinarias, son justamente
la salida de este modelo de encierro, dominado por la figura del panoptismo que en la literatura
de inspiracin foucaulteana ha cobrado una relevancia a veces exagerada.
Un segundo elemento importante, es la situacin histrica de las sociedades disciplinarias.
Segn la cita anterior, Foucault las situ en los siglos XVIII y XIX, y Deleuze afirma que ellas
llegaron a su apogeo a principios del siglo XX. Esto implica dos posibles conclusiones, o estas
sociedades disciplinarias han dejado de existir, o estn en franca retirada; puesto que su apogeo
ya ha sido alcanzado. Esto confirma lo que ya haba presentado, es decir, que las sociedades de
control se relacionan con las sociedades disciplinarias como su salida. Ahora bien, lo que esto
quiera decir, por el momento, no es fcil de dilucidar. En principio, implicara un cambio
importante, de lo contrario no se explica al menos en principio- una innovacin
terminolgica. Este cambio es una salida; pero hay muchas formas de salida. Las sociedades de
control podran ser el reemplazo, la evolucin, la superacin, es decir cierta forma de
Aufhebung; o una forma ms sutil de salida como la sofisticacin, el enmascaramiento, es decir,
cierta forma de mala conciencia; o el desmembramiento, el quiebre, la desaparicin, la
supresin, es decir, cierta forma de clausura. Lo que est en juego por el momento, es que se

233
DELEUZE, Gilles. Post-scriptumsobrelassociedadesdecontrol. En Conversaciones.Trad. Jos Luis
PARDO. Pretextos, Valencia, 1995, p. 277.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

133
opera un cambio, y esto significa, en principio, que no es posible entender las sociedades de
control tal cual se entienden las sociedades disciplinarias. La forma de la salida, las condiciones
de este cambio son justamente la cuestin ms problemtica. Y es un problema que en cierto
sentido atraviesa las distintas propuestas sobre el biopoder que aqu revisar qu significa en
este contexto, trnsito, salida, paso? Mi hiptesis, al menos para leer a Foucault, es que paso,
salida o trnsito es slo una parte de la descripcin que indica la direccionalidad de una
transformacin: se opera un cambio desde una situacin, desde un modelo a otro. Pero hay una
segunda dimensin que reconocer, y es que esta transformacin es ms bien un cambio de eje,
de centro o de lgica articuladora, pero no una desaparicin forzosa de los elementos que
configuraban el modelo anterior. En lo que estamos tratando ahora, me parece que esta
hiptesis debe mantenerse; es decir, el surgimiento de un nuevo tipo de modelo de poder, el
control (regulacin, seguridad), no elimina las disciplinas; sino que las reemplaza en su papel
central, genera una nueva hegemona y nuevas lgicas. Pero se monta o superpone a las
disciplinas, es as como stas funcionaban, superpuestas respecto al poder soberano, y el poder
soberano se mantiene incluso hasta nuestros das. Propongo que esto es aplicable a los
planteamientos de Deleuze, por dos razones; en primer lugar por lo que ya se ha expuesto sobre
los diagramas de poder y la lgica diagramtica de las transformaciones en las relaciones de
poder. En segundo lugar, Deleuze lo declara explcitamente.
Un pensador como Michel Foucault analiz dos tipos de sociedades muy cercanas a
las nuestras. Unas, a las que llamaba sociedades de soberana, y otras a las que
llamaba sociedades disciplinarias. () Este anlisis ha engendrado ciertas
ambigedades en algunos lectores de Foucault, porque han credo que ste era su
pensamiento definitivo. Pero evidentemente no es as. Foucault nunca pens, y as lo
dijo con toda claridad, que las sociedades disciplinarias fueran eternas. Todo lo
contrario: pensaba obviamente que estamos entrando en un nuevo tipo de sociedad.
Claro que quedan toda clase de residuos de las sociedades disciplinarias, y as ser
durante aos y aos, pero ya sabemos que estamos ingresando en otro tipo de
sociedad que podramos llamar, segn el trmino propuesto por Burroughs -por quien
Foucault senta una viva admiracin-, sociedades de control.
234

La primera caracterstica propuesta por Deleuze consiste en que las sociedades de control son la
salida de las sociedades disciplinarias, aunque esta particular salida no debe entenderse como
la clausura de las disciplinas; sino como sucede con los diagramas de fuerza, es decir, como un
proceso de superposicin. A continuacin Deleuze va proponiendo cules seran los rasgos de
esta nueva conformacin.
En primer lugar se detiene en el problema de los lugares de encierro y da cuenta de una crisis de
los mismos. Se tratara de la modificacin del modelo del encierro, por el modelo del espacio
abierto.

234
DELEUZE, Gilles. Quesunactodecreacin?. En Dos regmenes de locos. Trad. Jos Luis PARDO.
Pre-textos, Valencia, 2008, p. 287.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

134
Control es el nombre propuesto por Burroughs para designar al nuevo monstruo que
Foucault reconoci como nuestro futuro inmediato. Tambin Paul Virilio ha analizado
continuamente las formas ultrarpidas que adopta el control al aire libre y que
remplazan a las antiguas disciplinas que actuaban en el perodo de los sistemas
cerrados
235
.
La sociedad gubernamental impone formas de regulacin a partir de lo que Deleuze designa
como espacio abierto o lo que he llamado antes, libre circulacin. Deleuze afirma en el Post-
scriptum que una de las caractersticas ms notorias de los centros de encierro consiste en que
son variables independientes entre s, cerradas en su propia condicin o lgica, aun cuando
haya rasgos analgicos entre los diversos lugares de encierro. Hay semejanzas entre la escuela y la
crcel, pero cada cual tiene su lgica propia y sus propios muros procedimentales. En contraste,
Deleuze utiliza la expresin controlatorios, seran ms bien variables inseparables procesos
permanentes.
Los diferentes internados o centros de encierro por los que va pasando el individuo
son variables independientes: se sobreentiende en cada ocasin un comienzo desde
cero y, aunque existe un lenguaje comn a todos los centros de encierro, es un
lenguaje analgico. En cambio, los diferentes controlatorios son variantes
inseparables que constituyen un sistema de geometra variable cuyo lenguaje es
numrico
236
.
En cierto sentido, de un lugar de encierro se sale, luego se pasa a otro. En el modelo de la libre
circulacin, los controlatorios, nunca se acaban, no se termina de entrar en ellos y nunca se
acaba de salir, nunca se sale de la escuela, por ejemplo, el modelo de la libre circulacin, impone
la formacin permanente. La expresin controlatorio, con la que innova terminolgicamente
Deleuze; tiende a evitar la expresin lugar de encierro, o incluso dispositivo. Los controlatorios,
con una dinmica completamente distinta emergen como nuevas tecnologas de gobierno. El
gesto lxico me parece que debe ser interpretado como un esfuerzo de establecer diferencias
funcionales con los dispositivos de las sociedades disciplinarias. No parece que los lugares de
encierro o los dispositivos desaparezcan; pero existen nuevos dispositivos, que actan de manera
tan distinta que vale la pena incluso nombrarlos, distinguirlos, como una tecnologa distinta.
Recuerdo a este respecto que Foucault utiliz la expresin interfaz
237
en un sentido similar. Es
decir, intentando identificar o distinguir una tecnologa que funciona de manera distinta. No
hay que perder de vista que una microfsica del poder, un estudio de sus relaciones de fuerza,

235
DELEUZE, Gilles. Post-scriptumsobrelassociedadesdecontrol, p. 278.
236
DELEUZE, Gilles. Post-scriptumsobrelassociedadesdecontrol, p. 279.
237
La sociedad civil, como la locura, como la sexualidad. Se trata de lo que llamar realidades de
transaccin, es decir, precisamente en el juego de las relaciones de poder y de lo que sin cesar
escapa a ellas, de alguna manera en la interfaz de los gobernantes y los gobernados, nacen esas
figurastransaccionalesytransitoriasquenosonmenosrealespornohaberexistidodesdesiempre,
yqueenestecasopodemosdenominarsociedadcivil,enotrocasolocura,etc.. FOUCAULT, Michel.
Elnacimientodelabiopoltica, p. 337. Tambin Elhomoconomicuseslainterfazdelgobiernoy
elindividuo. FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 292.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

135
evidencia las singularidades procedimentales, muestra su funcionamiento y as las expone,
debilita, fragmenta.
La lgica normalizadora de los lugares de encierro implicaba, dos efectos: un efecto clasificatorio
y la imposicin de un molde, de un sistema rgido de conductas; mientras los controlatorios, se
desarrollan a partir de una modulacin cambiante y adaptable.
Los encierros son moldes o moldeados diferentes, mientras que los controles
constituyen una modulacin, como una suerte de moldeado autodeformante que
cambia constantemente y a cada instante, como un tamiz cuya malla vara en cada
punto
238
.
Ya no pretenden la imposicin de un modelo rgido normalizante; sino que permiten cierta
diferencia modulante, cierta absorcin de lo diferente y tambin una mayor internalizacin de
las conductas socialmente aceptables. Es evidente me parece la cercana de esta idea con el
modelo de regulacin que segn Foucault inaugura la biopoltica y en el que me he detenido
bastante. Deleuze explica la continuidad entre controlatorio y controlatorio, con una sugerente
alusin a Kafka y a las dos formas de proceso que presenta: absolucin aparente y aplazamiento
ilimitado
239
. La absolucin aparente, permite salir de un encierro para pasar a otro, absuelto de
la escuela, se ingresa en el ejrcito, luego en la fbrica, etc. El aplazamiento ilimitado del
proceso, del juicio, de la sentencia, de la pena- pertenece a los sistemas interrelacionados. Algo
nunca acaba de suceder, un proceso nunca se termina. Este rasgo lo ampliar a propsito del
ejemplo entre la escuela, la fbrica, y la formacin permanente, que aparece en el Post-
scriptum; pero que es ms claro an en la Entrevista Control y Devenir. En una afirmacin que
llega a ser intimidante, en cuanto a su actualidad.
Es previsible que la educacin deje de ser progresivamente un compartimento
estanco diferente del compartimento estanco profesional y que ambos desaparezcan
en provecho de una terrible formacin permanente, un control continuo que se
ejercer sobre el obreroestudiante de secundaria o sobre el directivo
universitario.
240

Me parece que la desaparicin de los compartimentos estancos, y su reemplazo por un control
continuo sobre la trama vital, pueden relacionarse con lo que Foucault presentaba respecto a la
extensin de la racionalidad de mercado a los distintos mbitos de la vida social e individual. E
incluso con lo que he llamado el surgimiento de un mercado vital, como la trama

238
DELEUZE, Gilles. Post-scriptumsobrelassociedadesdecontrol, p. 279.
239
Kafka, que se hallaba a caballo entre estos dos tipos de sociedad, describi en El proceso sus
formasjurdicasmstemibles:laabsolucinaparente(entredosencierros),tpicadelassociedades
disciplinarias, y el aplazamiento ilimitado (en continua variacin) de las sociedades de control son
dos formas de vida jurdicamente muy distintas, y si el derecho actual es un derecho en crisis,
vacilante, ello sucede porque estamos abandonando unas formas y transitando hacia las otras.
DELEUZE, Gilles. Post-scriptumsobrelassociedadesdecontrol, p. 280-281.
240
DELEUZE, Gilles. ControlyDevenir. En Conversaciones.Trad. Jos Luis PARDO. Pretextos, Valencia,
1995, pp. 273-274.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

136
interrelacionada de los procesos vitales atravesada por los procesos econmicos del capitalismo
avanzado: la forma empresa, la financiacin como eje econmico, el endeudamiento como
proceso continuo de produccin biopoltica, entre otros. En este caso, la forma empresa
tambin ser particularmente sealada por Deleuze, oponindola al modelo de la fbrica, en un
ejercicio muy similar a otro que ya haba propuesto Foucault.
La fbrica haca de los individuos un cuerpo, con la doble ventaja de que, de este
modo, el patrono poda vigilar cada uno de los elementos que formaban la masa y los
sindicatos podan movilizar a toda una masa de resistentes. La empresa, en cambio,
instituye entre los individuos una rivalidad interminable a modo de sana competicin,
como una motivacin excelente que contrapone unos individuos a otros y atraviesa a
cada uno de ellos, dividindole interiormente.
241

En este punto emergen los aspectos que ms relacionan la idea de sociedad de control, con la
interfaz del homo conomicus, de la sociedad gubernamental. Como vemos en la cita que
recin se ha puesto sobre la mesa, el modelo de la empresa introduce el problema de la
competencia y la desigualdad, al que Foucault ha dedicado una buena parte del anlisis del
homo conomicus. De hecho, la desigualdad entre los individuos, es justamente el motor que
estimula y requiere la competencia, oponiendo unos individuos a otros. Deleuze a partir de
esto, se acerca mucho a la idea del hombre empresario de s mismo
242
, aunque las alusiones al
sujeto como gestor o empresario de s, no son tan claras como en el caso de Foucault. Sin
embargo, coinciden en que la imposicin del modelo es ambiental, y no se dirige a cada uno de
los sujetos en particular. Aunque existen medios coactivos que mantienen los flujos de la
interfaz. Foucault ya haba sealado que estos medios son fundamentalmente econmicos.
Deleuze es particularmente sugerente en esto cuando seala El hombre ya no est encerrado
sino endeudado
243
, o Ahora, el instrumento de control social es el marketing, y en l se
forma la raza descarada de nuestros dueos
244
.
Tal como en el caso de Foucault, esto se relaciona con una transformacin del capitalismo. Hay
que prestar atencin a la distincin entre el capitalismo del siglo XIX y el actual capitalismo.
La pretensin de Deleuze es precisamente que la sociedad de control debe entenderse en
relacin a este ltimo.

241
DELEUZE, Gilles. Post-scriptumsobrelassociedadesdecontrol, p. 280.
242
Lafamilia,laescuela,elejrcito,lafbricayanosonmediosanalgicosdistintosqueconvergenen
unmismopropietario,yaseaelEstadoolainiciativaprivada,sinoquesehanconvertidoenfiguras
cifradas, deformables y transformables, de una misma empresa que ya slo tiene gestores.
DELEUZE, Gilles. Post-scriptumsobrelassociedadesdecontrol, p. 283.
243
DELEUZE, Gilles. Post-scriptumsobrelassociedadesdecontrol, p. 284.
244
DELEUZE, Gilles.Post-scriptumsobrelassociedadesdecontrol, pp. 283-284.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

137
No es solamente una evolucin tecnolgica, es una profunda mutacin del
capitalismo. Una mutacin ya bien conocida y que puede resumirse de este modo: el
capitalismo del siglo XIX es un capitalismo de concentracin, tanto en cuanto a la
produccin como en cuanto a la propiedad () En cuanto al mercado, su conquista
procede tanto por especializacin como por colonizacin, o bien mediante el
abaratamiento de los costes de produccin. Pero, en la actual situacin, el capitalismo
ya no se concentra en la produccin, a menudo relegada a la periferia tercermundista,
incluso en la compleja forma de la produccin textil, metalrgica o petrolfera. Es un
capitalismo de superproduccin. Ya no compra materias primas ni vende productos
terminados o procede al montaje de piezas sueltas. Lo que intenta vender son
servicios, lo que quiere comprar son acciones. No es un capitalismo de produccin
sino de productos, es decir, de ventas o de mercados. Por eso es especialmente
disperso, por eso la empresa ha ocupado el lugar de la fbrica.
245
.
Ms all del anlisis econmico puntual, sin duda discutible; no es extrao, atendiendo a este
contexto, que estas transformaciones de las modalidades del poder sobre los sujetos sean de
ndole especialmente econmicas y tampoco es extrao que el problema de la articulacin del
modelo en su conjunto pase por el problema del consentimiento. Pues la interfaz del homo
conomicus, en cuanto depende de la desigualdad es tanto una fbrica de riqueza como de
miseria -cuestin que tambin sealan Hardt y Negri-. El problema de la administracin de la
desigualdad, tal como presentaba Foucault, se vuelve un problema tctico-poltico para la
mantencin del modelo en su conjunto. Asunto que tambin seala Deleuze.
Sin duda, una constante del capitalismo sigue siendo la extrema miseria de las tres
cuartas partes de la humanidad, demasiado pobres para endeudarlas, demasiado
numerosas para encerrarlas: el control no tendr que afrontar nicamente la cuestin
de la difuminacin de las fronteras, sino tambin la de los disturbios en los suburbios y
guetos
246
.
La cita anterior debe alertarnos sobre un aspecto de la mayor importancia, en trminos
conceptuales y metodolgicos. Lo que aqu se ha expresado en trminos de lgicas puras o
abstractas, debe considerarse en un diagrama operacional. Me explico, en la cita anterior
Deleuze apunta a un elemento clave de la desigualdad y es que se trata de una factora de
miseria. Ante la cual son insuficientes -en cierto sentido siempre lo han sido- las tecnologas de
poder: demasiado pobres para endeudarlos y demasiado numerosos para encerrarlos.
Recuerdo que Foucault comenta justamente en esta lnea los desarrollos de seguridad social,
necesarios para la administracin de la desigualdad, de manera que se cumplan dos objetivos;
por una parte, que los niveles de miseria sean administrables de modo que ningn sujeto quede
totalmente fuera del juego econmico. En segundo lugar, que los niveles de miseria no minen el
necesario consentimiento social, que el modelo requiere para funcionar. Pero, la composicin
del diagrama efectivo que opera, muestra la contradiccin de la lgica empresarial precisamente
en la relacin entre pobreza y desigualdad. Mientras la desigualdad es absolutamente necesaria
para la sociedad gubernamental, por el contrario, la pobreza es disfuncional. Pero no hay

245
DELEUZE, Gilles. Post-scriptumsobrelassociedadesdecontrol, p. 282-283
246
DELEUZE, Gilles. Post-scriptumsobrelassociedadesdecontrol, p. 284.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

138
desigualdad estructural, sin que esto genere tasas enormes de pobreza. Evidentemente esta
contradiccin debe ser reparada, y desde la racionalidad gubernamental, esto significa
administrar la pobreza, conocer sus rangos, especialmente llegar a conocer qu nivel de pobreza
es soportable; con qu ndice de pobreza, de desempleo, de desercin escolar, las cosas siguen
funcionando. La sociedad de control en este sentido tiene un dilema bsico que resolver y se
est preguntando permanentemente por l, investiga, planifica, teoriza y aplica planes y tcticas
diversas. Cmo administrar la pobreza para seguir manteniendo la estructura bsica de
desigualdad? Las respuestas son mltiples: bonos individuales, seguridad social de mnimos,
sistemas de capitalizacin individual, entre otros. No quiero decir que en trminos de poltica
pblica estas iniciativas sean exactamente lo mismo; por el contrario, pero responden a un
mismo tipo de racionalidad gubernamental que expresa en ellas sus matices. Lo que me
importa enfatizar es que esta racionalidad finalmente no logra universalizarse, por eso son
importantes las figura de los suburbios y guetos, de los que habla Deleuze; porque en ellos se
evidencia la superposicin de lgicas. Pensemos en una ciudad
247
cualquiera, ni siquiera es
necesario excluir a Europa occidental que tiene sus propios guetos y suburbios; pensemos en
Santiago de Chile, que es mi ciudad y tambin uno de los conos del neoliberalismo y de la
racionalidad gubernamental. Si pensamos en Santiago de Chile estas estrategias del hombre
empresario de s mismo, y de las sociedades neoliberales, como sociedades regulativas o
sociedades de control, en efecto, funcionan ampliamente; pero no de manera universal.
Muchos tienen posibilidades de hacerse empresario de s mismo; pero a la vez, hay sectores
sociales, que desde esta lgica aparecen absolutamente disfuncionales. Para los primeros,
funcionan las interfaces de regulacin, la auto-inversin, el sueo del capital humano, del

247
Este tema es de la mayor importancia. La idea de gueto, nos reconduce al problema de la ciudad,
que es donde se realizan las condiciones de este montaje. No slo porque la mayor parte de la
poblacin mundial sea poblacin urbana, ni tampoco porque los pronsticos de los organismos
mundiales apunten a que esta situacin ser mayor incluso en el futuro, a travs de mega-
conurbaciones de millones de habitantes; aunque estos aspectos reclaman tomarlos en cuenta.
Sino que especialmente porque el problema del biopoder, como poder sobre la vida reclama el
anlisis de las prcticas y condiciones concretas de vida de los sujetos. Como sugerencia, me
parece interesante que en cuanto a la espacialidad, Agamben haga hincapi en el campo de
concentracin, y Hardt y Negri en la disolucin del problema espacial en un mundo
desterritorializado; aunque presentan matices al respecto; ambas posturas tiende a coincidir en la
expansin de la lgica del encierro, y no en la convivencia de lgicas. Mientras Para Agamben la
lgica del campo de concentracin se ha extendido como norma, para Hardt y Negri el Imperio
constituye un encierro sin afuera. En este escenario, resulta interesante resituar un pensamiento
sobre la ciudad, que ms que una construccin jurdica es el lugar donde se desenvuelven tanto la
trama vital de los sujetos, como las prcticas de poder y subjetividad. La figura del gueto en este
contexto, remite a espacios desiguales de subjetivacin y construccin poltica, el gueto en cierto
sentido es una forma de encierro; pero no generalizado, ms bien responde a un sector de la
poblacin. Las ciudades en la poca de la globalizacin, curiosamente expanden y estandarizan
prcticas de libre circulacin, de acceso a servicios, y a la vez desarrollan espacios de exclusin. La
ciudad, aparece as como el lugar de realizacin de un diagrama donde se superponen distintas
lgicas de biopoder, lgicas normalizadoras y disciplinarias, a la vez que lgicas regulativas,
gubernamentales y de libre circulacin. Desde la perspectiva de las prcticas, no hay una matriz
nica, sino un diagrama donde operan con cierta articulacin elementos de control de estas
diferentes matrices que hemos estado analizando. La ciudad aparece -en realidad vuelve a
aparecer-, como el caso de verificacin de estas racionalidades polticas. Se tratara de una ciudad
que no es una sola, sino muchas ciudades a la vez. Una ciudad multiforme, un diagrama urbano.
LOS ESTUDIOS SOBRE GUBERNAMENTALIDAD

139
hipotecario, del condominio. En estos sujetos, funciona como estrategia de control la extendida
racionalidad de mercado; pero, en esta misma ciudad, una gran cantidad de la poblacin vive
ms cercana al gueto que al condominio, y all la capacidad utpica del hombre que se hace a s
mismo, no funciona del mismo modo. El discurso de endudate asistiendo a la universidad
para forjarte un futuro no tiene sentido en el gueto, no tiene capacidad de venta, ni de
compra; all se procede mediante las disciplinas, la estigmatizacin y los recursos policiales.
Evidentemente hay procesos de lucha, subjetivacin y resistencia, de diverso tipo, pero estos son
construidos desde los sujetos; por el contrario, desde la racionalidad de control, en el gueto
funciona el modelo familiarista, pre-estatal, y tambin los dispositivos disciplinarios. Se trata
slo de un ejemplo, pero quiero decir lo siguiente; estas lgicas puras operan en un diagrama
concreto; por lo cual, no se presentan nunca en estado puro. Por eso en una ciudad pueden
convivir espacios de libre circulacin y libre mercado, y al mismo tiempo, espacios altamente
disciplinarios, altamente policiales y represivos. Dicho de otro modo, no existe un paradigma
biopoltico, ni una matriz nica; sino diagramas operacionales concretos y diversos los unos de
los otros, aunque estn compuestos de los mismos elementos
248
. Por eso el paso de las
sociedades disciplinarias a las sociedades de control no es ni una explosin de lo disciplinario
que constituya un gran encierro sin afuera; ni tampoco la supresin de lo disciplinario; sino una
nueva racionalidad que logra superponerse sobre lo legal y lo disciplinario, los cuerpos y las
poblaciones y administrar estos dispositivos anteriores; pero en una direccin que ya no es
aquella con la que surgieron, sino que est determinada y conducida por la racionalidad
gubernamental neoliberal y sus innovaciones.
3.4. Sntesis y proyecciones
Sospecho que es posible pensar el biopoder de dos maneras muy diferentes, segn la
interpretacin que ha realizado Agamben y que en realidad en muchos aspectos domina toda la
comprensin actual del biopoder, reinscribiendo el discurso del biopoder en el de la soberana
con todas sus implicancias tericas, y particularmente con la resurreccin de Schmitt y de la
teologa poltica. En cierto sentido esto ha tentado a Esposito, que ha seguido una va
especialmente jurdica y lxica en sus estudios. Con un camino antagnico, por cierto, al de
Agamben en mucho sentidos, pero tambin, hacindose cargo en buena medida de los temas
instalados por ste. Incluso Negri, en lo que respecta a la sociedad de control y el anlisis
soberano, ha tenido permanentemente a Agamben como antagonista, y ha hecho ver con
claridad sus distancias. Pero en esta operacin de discusin, finalmente la perspectiva de
Agamben se ha vuelto el foco de interpretacin del problema del biopoder, incluso despus de
la publicacin de Seguridad, Territorio, Poblacin y El Nacimiento de la biopoltica, pues en

248
Enlassociedadesmodernaslasdosfuncionespurassernlaanatomopolticaylabiopoltica,
ylasdos materiaspuras,un cuerpocualquierayuna poblacincualquiera.Eldiagrama sepodr,
pues,definir devariasmanerasqueseencadenan:eslapresentacin delasrelaciones defuerzas
propiasdeunaformacin;ladistribucindelospoderesdeafectarydelospoderesdeserafectado;
la mezcla de las puras funciones no formalizadas y de las puras materias no formadas. DELEUZE,
Gilles. Foucault, 102.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

140
cierto sentido, las cartas del juego ya estaban sobre la mesa. Mi sospecha, es que siguiendo estas
insinuaciones deleuzianas, el problema del biopoder cambia rotundamente y deja de ser un
problema ontolgico, o de paradigmas, o incluso biolgico, para situarse en el plano de la
subjetivacin poltica y de los procesos de subjetivacin del capitalismo.
En particular ser importante la idea de diagrama propuesta por Deleuze, como hiptesis
metodolgica clave, sobretodo en relacin a las propuestas paradigmticas o arcanas y
signaturales- de Agamben, y en cierto sentido tambin de Esposito. Pero tambin como clave
de problematizacin del enfoque lxico y de la insistencia jurdica.
En trminos generales, hay que situar a las propuestas de Deleuze para el biopoder, no tanto
como herramientas capaces de sostener una perspectiva por s mismas, sino ms bien como un
complemento fructfero para la propuesta foucaulteana y como un foco de contraste interesante
para los discursos posteriores.



141
4. CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA


4.1. Antecedentes generales
4.1.1. Dos ciclos en el trabajo de Agamben
El trabajo de Agamben, en los textos que conforman el ciclo del Homo Sacer, ha resultado de
un especial inters durante ya casi dos dcadas. Este ciclo se abre con una tesis que se ha hecho
eco de diversas maneras, y a travs de diferentes voces y que podra resumirse del siguiente
modo: el campo de concentracin es el paradigma biopoltico de la actualidad. Como es evidente,
se trata de una propuesta con un potencial crtico de gran impacto. Esta propuesta est
contenida en un primer nudo del ciclo, donde veo como centro el Homo Sacer I, el poder
soberano y la Nuda Vida. Hay un segundo ncleo, que en cierto sentido es antagnico al
anterior y que estara contenido en El reino y la gloria, Homo Sacer II, 2. Aqu la hiptesis
principal es que el modelo de gobierno que Foucault ha mostrado como la racionalidad de la
biopoltica, estara conectado con un arcano teolgico, de modo que se puede proponer una
teologa econmica a la vez como paradigma del gobierno econmico actual, y tambin como
posibilidad para elaborar propuestas alternativas a tal racionalidad.
En Agamben se atestigua un trnsito no poco frecuente en la filosofa contempornea, que va
desde el anlisis de algunos temas que podramos llamar estticos, hacia una reflexin poltica
cada vez ms marcada, de la cual, el ciclo del Homo Sacer constituye la culminacin
249
. De este
modo, es posible reconocer un ciclo inicial de su trabajo donde predomina la reflexin sobre la
obra de arte, y constituye una cierta lectura de la modernidad y, como segunda instancia, un
recorrido hasta el ciclo del Homo Sacer. Edgardo Castro opina al respecto que aunque se trata
de dos temticas distintas, es posible tender vnculos entre ellas
250
. Estos vnculos, no obstante,
tienen un punto de inflexin a travs de la inclusin de la propuesta foucaulteana. Vale decir, la
presencia de Foucault en este segundo ciclo resultara novedosa respecto del primer ciclo, y a la
vez marcara el giro hacia el problema poltico y la forma de tratamiento que Agamben realizar
en Homo Sacer
251
. En cualquier caso, como he dicho me parece que el segundo ciclo, el ciclo

249
HomoSacer.Elpodersoberanoylavidadesnuda(1995)marca,sinduda,unmomentodecisivoen
elpensamientodeAgamben.Apartirdeestemomentosusinteresesysustemassereorientarn
en torno a un eje dominado por la problemtica poltica del siglo XX. CASTRO, Edgardo. Giorgio
Agamben.Unaarqueologadelapotencia.UNSAM, Buenos Aires, 2008, p. 49.
250
Enellos,elautorbuscaorientarseenelpensamiento:eligesustemasysusautoresdereferencia,
formula sus hiptesis, forja su vocabulario y vislumbra los problemas que deber afrontar. La
comprensindelostrabajossucesivosdepende,engranmedida,dehaberseguidoesterecorrido.
CASTRO, Edgardo. GiorgioAgamben.Unaarqueologadelapotencia, p. 15.
251
InAgambensearlyworksfromtheseventiestotheearlynineties,Foucaultisremarkablyabsent.In
his first six books, only one short reference to Foucault is found (in Infanzia e storia, 1979). This

LA SEMNTICA BIOPOLTICA

142
del Homo Sacer, tiene en realidad dos ncleos. Uno es el campo de concentracin en el Homo
Sacer I y el segundo ncleo sera la teologa econmica en El reino y la Gloria, Homo Sacer II, 2.
Todo el ciclo del Homo Sacer es una particular recepcin del problema del biopoder planteado
por Foucault y reelaborado por Agamben segn estos dos ncleos.
4.1.2. La estructura del Homo Sacer
Agamben divide el Homo Sacer en cuatro grandes volmenes, algunos de ellos tambin
subdivididos. Homo Sacer I. Subtitulado Il potere sovrano e la nuda vita, data de 1995 por
Einaudi. La primera edicin en castellano, pertenece a Pre-textos en 1998, en traduccin de
Antonio Gimeno Cuspinera. Aunque al menos dos secciones del mismo, haban sido
publicadas previamente en castellano. Es el caso, del apartado 7 de la tercera parte de tal
volumen: El campo de concentracin como nmos de lo moderno, que haba sido publicado casi
sin modificaciones, por la Revista Artefacto, N 2. Buenos Aires, 1998, en la traduccin de
Flavia Costa y bajo el ttulo Qu es un campo?, a veces, esta traduccin ofrece ciertas ventajas.
Tambin es el caso del apartado 2 de esta tercera parte, Los derechos del hombre y la biopoltica,
publicado en la revista Archipilago, Cuadernos de crtica de la cultura, Barcelona, N 2627,
1996, en la traduccin de Dante Bernardi, y bajo el ttulo Poltica del Exilio. En este caso, a
pesar de algunas diferencias importantes, pueden leerse ambos textos en paralelo. Este primer
volumen de Homo Sacer es uno de los ncleos ms importantes para el desarrollo de los anlisis
biopolticos; por el carcter inaugural de este texto y porque aqu se funda la interpretacin
paradigmtica de la biopoltica.
El segundo texto del ciclo de Homo Sacer, que se public en 1998, corresponde al volumen III:
Ci che resta di Auschwitz: Larchivio e il testimone. Este texto, tambin presenta inters para lo
que nos interesa; pues Agamben abordar, segn sus propias palabras, las posibilidades de un
sujeto tico en la figura del testigo
252
. Asunto de la mayor importancia, pues implicar una
dinmica entre el testigo y el musulmn -las dos figuras presentadas all-, en lo que podra
calificarse como correlatos de fuerza ante la nuda vida. Especialmente porque tal dinmica de
correlatos de fuerza es una de las ausencias importantes del anlisis de la nuda vida en Homo
Sacer I. Este tercer volumen se public en castellano en 2002, tambin bajo la traduccin de
Antonio Gimeno Cuspinera por Pre-textos. De todos modos este es un texto que segn mi
visin depende l ncleo anterior

changeswiththepublicationofHomoSacer:Ilpoteresovranoelanudavita(1995),whichwasthe
firstofacycleofbooks,andwasAgambensphilosophicalbreakthrough.InHomoSacerAgamben
gives an alarming analysis of the contemporary poli-tical situation, and in this analysis Foucaults
notion of biopolitics plays an important role. Since 1995 Foucault has been a well-known guest in
the work of Agamben, especially through-out the Homo Sacer cycle. SNOEK, Anke. Agambens
Foucault:Anoverview.En Revista. Foucault Studies, No. 10, Noviembre. 2010, p. 45.
252
Eltercervolumen,quecontieneunateoradelsujetoticocomotestigo,aparecienelao1998
conelttuloLoquequedadeAuschwitz. AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, p. 10.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

143
El segundo volumen de Homo Sacer, se ha publicado en varios tomos, desde el 2003, cuando
aparece Stato di eccezione que equivale a Homo Sacer II, 1. Luego en 2007 Il regno e la gloria. Per
una genealogia teologica dell'economia e del governo, que respectivamente equivale al tomo II, 2.
Finalmente, Il sacramento del linguaggio. Archeologia del giuramento, publicado en 2008, y que
consecuentemente equivale al Homo Sacer II, 3. Se trata de tres investigaciones distintas que el
propio Agamben caracteriza del siguiente modo. Al primer volumen () seguir un segundo,
que tendr la forma de una serie de investigaciones genealgicas sobre los paradigmas (teolgicos,
jurdicos y biopolticos) que han ejercido una influencia determinante sobre el desarrollo y el orden
poltico global de las sociedades occidentales
253
y a continuacin puntualiza comprender una
suerte de arqueologa de la biopoltica bajo la forma de diversos estudios sobre la guerra civil, sobre el
origen teolgico de la oikonomia, sobre el juramento y sobre el concepto de vida (zo) que estaban ya
en los fundamentos de Homo Sacer I
254
. Si nos atenemos a las declaraciones de Agamben, y
tomando en cuenta que estas fueron realizadas en una entrevista posterior a Stato di eccezione,
slo se han publicado dos entre las cuatro temticas que anuncia, quedando pendiente los
estudios sobre la guerra civil y sobre el concepto de vida. Si esta suposicin es correcta, el
panorama completo del segundo volumen debera abordar cinco tomos, con dos
investigaciones an pendientes. Los tres tomos de este volumen tienen, cada cual, dos versiones
en castellano. Las versiones de Pre-textos, que contina la serie desde Homo Sacer I, con la
traduccin de Antonio Gimeno Cuspinera y sede en Valencia, a la que se suman las versiones
de Adriana Hidalgo editora, en la traduccin de Flavia Costa con sede en Buenos Aires. Para
Stato di eccezione, Pretextos y Adriana Hidalgo publican Estado de Excepcin, ambos en 2004,
aunque la edicin argentina incluye como proemio una entrevista del autor con la traductora, a
la que se ha echado mano aqu, para explicar la estructura del ciclo del Homo Sacer. Luego para
Il regno e la gloria. Per una genealogia teologica dell'economia e del goberno. Pretextos public, en
2008, El reino y la gloria. Por una genealoga teolgica de la economa y del gobierno. Tambin el
2008, con una pequea modificacin en el ttulo, Adriana Hidalgo public El reino y la gloria.
Una genealoga teolgica de la economa y del gobierno. Finalmente Il sacramento del linguaggio.
Archeologia del giuramento ha sido publicado por Adriana Hidalgo, en 2010, bajo el ttulo El
sacramento del lenguaje. Arqueologa del juramento; la casa de Valencia ha publicado su versin
con ttulo homnimo en 2011. En 2011, Agamben public Opus Dei. Archeologia dell'ufficio.
Que corresponde a Homo Sacer II, 5 el 2013 ya cuenta con traduccin de Adriana Hidalgo y
Pretextos. Como se ve, quedara pendiente el volumen II, 4; pero tambin hay aqu me parece
ciertas transformaciones del proyecto original. Por otra parte Opus dei sale de la estructura
proyectada por Agamben en 2004 para el volumen II. Pues segn la entrevista con Flavia
Costa, quedaran pendientes un estudio sobre la idea de vida y otro sobre la guerra civil. Opus
dei, no refleja ninguna de las dos temticas, sino que reflexiona sobre la idea de oficio, con la
que se design entre otros conceptos a la liturgia. Se puede suponer o que se trata de una
adicin posterior y que estos dos libros proyectados estaran pendientes an, o que la estructura

253
AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, p. 10.
254
AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, p. 10.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

144
ha sido modificada y alguno de los libros proyectados ser reemplazado finalmente por Opus
dei. En cualquier caso el volumen II, 4 se mantendra pendiente.
En 2011 se public Altissima povert. Regola e forma di vita nel monachesimo. Que corresponde
a Homo Sacer IV, 1. Ha sido publicado en Argentina por Adriana Hidalgo, en la traduccin de
Flavia Costa durante el 2013. Pretextos tiene an pendiente su versin. Es un texto muy
interesante, muy posible de conectar con los trabajos posteriores de Foucault en torno a una
esttica de la existencia y donde a mi juicio se termina por abandonar el excesivo zoologismo
del Homo Sacer I y centrar la mirada en los modos de vida, que es en ltima instancia la nocin
de bos foucaulteana presente en El Coraje de la Verdad. Lamentablemente aqu no prestar
mayor atencin a este libro porque sale del marco de anlisis que me he propuesto. Pero, para
mostrar su papel en la estructura general del Homo Sacer quisiera apelar nuevamente a la
entrevista con Flavia Costa.
Pero quiz ser slo con el cuarto volumen que la investigacin completa aparecer
con luz propia Puedo decir nicamente que en el centro de ese cuarto libro estarn
los conceptos de forma-de-vida y de uso, y que lo que est puesto en juego all es el
intento de asir la otra cara de la nuda vida, una posible transformacin de la biopoltica
en una nueva poltica
255
.
Como se ve, este volumen corresponde a la propuesta y la propuesta se resuelve entonces de
manera similar a cmo la resolvi Foucault: es decir una propuesta en torno a los modos de
vida. E incluso en el caso de Agamben dando un paso ms que Foucault, en el sentido que se
trata de una propuesta de modos de vida en comn; aunque por supuesto esto no alcanza a ser
una propuesta poltica, en el sentido que tales modos de vida en comn no afectan la estructura
general de la organizacin social. En todo caso, esto puede decirse en primer lugar de las
propuestas del propio Foucault, e incluso hasta con mayor razn. Ahora bien, sobre la
estructura del Homo Sacer esto nos indica que quedara adems pendiente al menos un segundo
tomo, del volumen IV; pues la altsima pobreza lleva la calificacin IV, 1.
Si tomamos entonces la informacin de la entrevista y lo que se ha publicado, podra suponerse
que estn pendientes entre dos y tres textos: al menos el tomo II, 4 que debera tratar o sobre la
idea de vida o sobre la guerra civil, segn la enumeracin que hizo Agamben en la entrevista, y
al menos tambin el IV, 2, puesto que la altsima pobreza corresponde al IV, 1. Si el proyecto
del 2004 siguiera en pie tal cual, en realidad, habra que esperar un tomo II, 6, y as la vida y la
guerra civil tendran cada cual su respectivo texto. No obstante, en una entrevista para el diario
La Nacin de Argentina en Marzo del 2013, Agamben ha sorprendido con el anuncio de que
est terminando el ltimo texto del Homo Sacer. En realidad, me gustara anunciar a los lectores
argentinos algo que saben muy pocos: en estos das estoy terminando la ltima parte de Homo Sacer.
Es una cuestin de semanas. El volumen se llamar El uso de los cuerpos. Acabo de decir que estoy

255
AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, p. 10.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

145
terminando. Naturalmente es impreciso decir que uno pueda terminar un libro o una obra de
estas proporciones
256
.
El camino parece sinuoso desde el biopoder a la teologa econmica y a la interpretacin
litrgica de la poltica. Pero adems nos encontramos con un trabajo en progreso, que an no
est completamente terminado, y adems parece que en estos casi 20 aos la estructura del
proyecto general ha cambiado. El ltimo libro ya anunciado L uso dei corpi ocupar el puesto
del volumen IV, 2. Lo cual adems es coherente con la condicin propositiva de este libro. Es
evidente el eco que hace de ttulo de la Historia de la sexualidad III. Mi impresin es entonces
que el II, 4 quedar sin publicarse y que los temas a desarrollar en el proyecto general sobre la
guerra civil y la vida quedarn sin tocar. Sobre este ltimo tema en todo caso se puede consultar
L aperto del 2002, hay traduccin castellana como Lo abierto que data del 2006, tambin en
Adriana Hidalgo Editora. Aunque evidentemente no es un reemplazo del volumen proyectado,
sirve para hacerse una idea del problema tal como Agamben lo pensaba en la fecha aproximada
de la entrevista. En todo caso me parece coherente el abandono de este tema, pues en Homo
Sacer I el problema de la nuda vida pareca muy robusto, y las relaciones entre lo humano y los
lmites de lo humano; pero este mismo tema prcticamente no aparecer en los textos
posteriores a El archivo y El Testigo. Para el tema de la guerra civil, que me parece podra ser una
continuacin de Estado de Excepcin no hay una rplica o estudio complementario que pudiese
servir de reflejo. Personalmente lo lamento, pues me parece que Estado de Excepcin es
precisamente uno de los puntos ms altos del recorrido, insisto, para mi muy particular manera
de ver las cosas, Estado de Excepcin es un texto mucho ms interesante que el Homo Sacer I, a
pesar del mayor xito de este ltimo.
Si bien, como afirmaba Edgardo Castro, la inclusin del tema del biopoder, que haba
analizado Foucault incorpora un giro hacia el problema poltico del siglo XX a partir de Homo
Sacer I; por otra parte, el desarrollo general de la propuesta agambeana toma opciones diferentes
a las de Foucault, y digo opciones y no rumbos, pues el rumbo no es tan distinto a fin de
cuentas, como lo muestran los textos del volumen IV. Es cierto que los presupuestos de anlisis
abandonarn la senda del trabajo foucaulteano, aun cuando Agamben se esfuerce en calificar de
arqueolgicos o genealgicos, la serie de estudios del volumen II de Homo Sacer. Me parece que
esforzarse en calificar estos trabajos como prolongaciones del trabajo de Foucault es un gasto
vano de energa. Esto no quiere decir, que tales estudios carezcan de valor; sino que se
encuentran bajo otro signo. De hecho lo que propongo para leer a Agamben, es precisamente es
abordar estos trabajos como un proyecto propio, y no como una prolongacin del trabajo de
Foucault. Creo que si asumimos esta opcin de lectura las investigaciones de Agamben brillan
por sus propios aportes; en cambio si subordinamos la lectura de Agamben las propuestas de
Foucault, el italiano pierde, pues efectivamente hay discontinuidades complicadas. Propongo
esta lectura de Agamben como un proyecto independiente de Foucault, porque me parece que
es la opcin que ms saca partido al trabajo de Agamben; pero hago esta opcin en contra del

256
AGAMBEN, Giorgio. EntrevistaconAlejandroPatat. La Nacin, Buenos Aires, Viernes 22 de marzo de
2013. Disponible en <http://www.lanacion.com.ar/1565417-giorgio-agamben-en-europa-
asistimos-a-un-vaciamiento-de-la-democracia>
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

146
propio Agamben que insistir ms all de lo recomendable en presentar su trabajo como
prolongacin. Por otra parte, la explicitacin de la estructura del Homo Sacer, debe ponernos
sobre aviso respecto del intento de anlisis de una obra inacabada, de la que su propio autor nos
adelanta que las consecuencias finales an no resultan difanas. Sin embargo, esta obra
inacabada, y particularmente Homo Sacer I, y El Reino y La Gloria han repercutido fuertemente
en la reflexin poltica actual. Lo que al menos en cierto sentido, autoriza su abordaje.
4.2. El campo de concentracin, o una soberana biopoltica
4.2.1. El campo como estructura jurdico poltica
Agamben asume el modelo jurdico como punto de partida de su anlisis respecto del campo
de concentracin
257
. Se trata de una eleccin en cierto sentido metodolgica; pero tambin
tpica, pues implicar que los objetos de su investigacin y sus resultados respondan
fundamentalmente a dicha esfera. De este modo, se produce una traslacin comprometedora,
al menos desde la perspectiva de anlisis del biopoder que haba propuesto Foucault, es decir,
como anlisis de una serie de prcticas de poder en relacin con la produccin de ciertas formas
de saber y produccin de subjetividad
258
. De esta manera el anlisis del campo de concentracin,
propuesto por Agamben, quedar determinado por la esfera jurdica. Como deca, se trata de
una eleccin legtima, pero que condicionar los resultados del anlisis. Consecuentemente, el
campo de concentracin, ser para Agamben, una forma jurdica que opera como condicin de
realizacin de lo que podra considerarse el campo de concentracin histrico.
Lo que tuvo lugar, en los campos de concentracin supera de tal forma el concepto
jurdico de crimen que con frecuencia se ha omitido sin ms la consideracin de la
estructura jurdico-poltica en que tales acontecimientos se produjeron.
El campo es as tan solo el lugar en que se realiz la ms absoluta conditio inhumana
que se haya dado nunca en la tierra: esto es, en ltimo trmino, lo que cuenta tanto
para las vctimas como para la posteridad. Aqu vamos a seguir de manera deliberada
una orientacin inversa. En lugar de deducir la definicin del campo de los
acontecimientos que all tuvieron lugar, nos vamos a preguntar ms bien: qu es un
campo de concentracin? Cul es su estructura jurdico-poltica, esa estructura que
permiti que pudieran llegar a suceder acontecimientos de tal ndole? Todo esto nos
conducir a considerar el campo de concentracin no como un simple hecho histrico
o una aberracin perteneciente al pasado (aunque todava encontremos,
eventualmente, situaciones comparables), sino, en algn modo, como la matriz oculta,
el nmos del espacio poltico en que vivimos todava.
259


257
La presente investigacin se refiere precisamente a ese punto oculto en que confluyen el modelo
jurdico-institucionalyelmodelobiopolticodelpoder.Unodelosposiblesresultadosquearrojaes,
precisamente,queesosdosanlisisnopuedensepararseyquelasimplicacionesdelanudavidaen
la esfera poltica constituyen el ncleo originario-aunque oculto-del poder soberano. AGAMBEN,
Giorgio. HomoSacerI.ElpoderSoberanoylaNudaVida, p. 15
258
Este es un asunto que el propio Agamben tiene a la vista. Unadelasorientacionesmsconstantes
de la obra de Foucault es el decidido abandono del enfoque tradicional del problema del poder,
basado en modelos jurdicos-institucionales (la definicin de la soberana, la teora del Estado) a
favordeunanlisisnoconvencionaldelosmodosconcretosenqueelpoderpenetraenelcuerpo
mismodelossujetosyensusformasdevida. AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.ElpoderSoberanoy
laNudaVida, p. 14.
259
AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.Elpodersoberanoylanudavida, pp. 211-212.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

147
Esta serie de afirmaciones son del mayor inters, aunque se requiera comentarlas por separado.
Por lo cual volver a ellas continuamente. En primer lugar, se encuentra el presupuesto tpico-
metodolgico, que comentaba con anterioridad: El campo de concentracin, se analizar no
como un suceso histrico; sino como la estructura jurdico-institucional, o jurdico poltica, que
permiti y que permite segn Agamben- que los sucesos histricos del Lager, se llevaran a
cabo. Por esta razn, es viable la conclusin de Agamben, es decir, que el campo sera el nmos o
la matriz oculta del espacio poltico que vivimos todava. Esta inversin deliberada del anlisis,
resulta en s misma problemtica; no en cuanto a su punto de partida, sino en cuanto a sus
conclusiones. Me explico. Si existe un marco jurdico-poltico que posibilita el campo de
concentracin, ste es un dato de anlisis; sin embargo, la proyeccin de ese anlisis, implica
proyectar esas condiciones jurdicas, a un marco de sucesos histricos diferente. En definitiva
esto implica que el espacio poltico que vivimos pueda ser determinado exclusivamente desde los
presupuestos jurdicos y no desde los sucesos histricos. Se trata de una condicin formal, el
campo es en primer lugar una condicin, modelo o estructura jurdico-poltica, y no una serie
de sucesos histricos.
4.2.2. Campo y Estado de Excepcin
El segundo rasgo importante de la idea agambeana de campo, ya no es formal; sino de
contenidos. Esta condicin jurdico-poltica realiza o concreta el Estado de Excepcin, que a su
vez es el ncleo de la soberana o del poder soberano y produce la nuda vida
260
. Se trata de dos
asuntos separados. En primer lugar, que el campo de concentracin realice el Estado de Excepcin
es un asunto que puede resultar tan evidente como problemtico. Por otra parte, Agamben en
un texto llamado justamente Estado de Excepcin -que corresponde a Homo Sacer II, I-, ha
problematizado esta idea y formulado un recorrido histrico donde analiza una serie de
ordenamientos jurdicos. Todo este anlisis tiende a mostrar cmo la excepcin se transforma
en norma, en lo regular, en lo cotidiano. El Estado de Excepcin deja as de referirse a una
situacin exterior y provisional de peligro real y tiende a confundirse con la propia norma
261
. En el
recorrido que Agamben propone se va determinando cmo el Estado de Excepcin se vuelve
una realidad constante. De este modo, la categora Estado de Excepcin referir tanto a la
doctrina alemana que acua la expresin, como tambin a otras tradiciones jurdicas que
utilizan expresiones distintas para aludir a fenmenos similares. De este modo, las expresiones
decreto (bando) de urgencia, Estado de sitio, ley marcial o poderes emergentes, aludiendo a las
distintas tradiciones jurdicas, quedan descritas tambin por la idea de Estado de Excepcin.
Como es posible apreciar, el concepto salta desde la discusin eminentemente terica entre
Benjamin y Schmitt, al anlisis de las prcticas jurdico-polticas de los estados modernos. De

260
SienesenciadelcampodeconcentracinconsisteenlamaterializacindelEstadodeexcepciny
enlaconsiguientecreacindeunespacioenelquelanudavidaylanormaentraenunumbralde
indistincin,tendremosqueadmitirentoncesquenosencontramosenpresenciadeuncampocada
vezquesecreaunaestructuradeesetenor,independientementedelaentidaddeloscrmenesque
all se comentan y cualesquiera que sean su denominacin o sus peculiaridades topogrficas.
AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.ElpoderSoberanoylaNudaVida,p. 221.
261
AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.Elpodersoberanoylanudavida, p. 214.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

148
esta manera, el Estado de Excepcin ser la estructura
262
que permita comprender una tcnica
de gobierno, tcnica cada vez ms habitual y que ha salido del mbito de la suspensin puntual
de derechos polticos. As, pueden comprenderse al interior del Estado de Excepcin desde las
dictaduras abiertamente establecidas hasta los procesos de ampliacin de los poderes del poder
ejecutivo, mediante el recurso cada vez ms explcito del decreto con fuerza de ley.
Agamben recorre ciertos captulos de la historia jurdico-poltica moderna. a) La aplicacin de
la estructura del Estado de Excepcin en Francia entre 1914 y 1919, y luego reinstaurado en
1924, 1935, 1937, 1938, 1939, 1940 y 1961
263
. b) El uso constante de este recurso en
Alemania entre 1919 a 1933, el periodo nazi, y la reposicin de un Estado de necesidad
interna en 1968
264
. c) Suiza en 1914
265
. d) Italia desde 1923 a 1924, luego durante el rgimen
fascista entre 1926 y 1939, luego del cual, la constitucin republicana incluy el recurso en el
artculo 77, finalmente la prctica constante del decreto con fuerza de ley
266
e) Inglaterra
introduce el recurso en 1914, y ya como enmienda permanente en 1920
267
. f) En Estados
Unidos desde su fundacin en el artculo I de la constitucin, y ya en el siglo XX entre 1917 y
1918, 1933, 1939, 1941, 1942, y luego refiere ya a la actuacin de Bush el 2001
268
. Todos
estos recorridos, en cualquier caso toman en cuenta prcticas distintas, como las diversas formas
de dictadura, la sesin provisional de derechos desde el poder legislativo al ejecutivo, la
promulgacin de decretos puntuales, que van desde la autorizacin de encarcelamiento y
deportacin de poblaciones enteras, al racionamiento alimentario; y finalmente la presencia de
artculos en las diversas constituciones, que permitan legalmente la suspensin de derechos bajo
determinadas circunstancias. Agamben es consciente de las diferencias entre estas modalidades,
y sin embargo acenta las lneas de continuidad entre ellas. Resultan particularmente
interesantes una serie de conclusiones intermedias, de las que vale la pena tomar una, como
botn de muestra.
Y es significativo que una transformacin similar del orden constitucional que hoy se
da en medida diversa en todas las democracias occidentales, si bien es percibida
perfectamente por juristas y polticos, permanezca totalmente inobservada por parte
de los ciudadanos. Precisamente en el momento en que pretende dar lecciones de
democracia a culturas y tradiciones diferentes, la cultura poltica de Occidente no se
da cuenta de que ha perdido por completo el canon
269
.
El campo de concentracin sera el lugar paradigmtico de esta condicin. La situacin jurdica
del campo, es tambin la situacin generalizada. El Estado de Excepcin generalizado, queda as

262
la eleccin del trmino Estado de excepcin implica una toma de posicin en cuanto a la
naturaleza del fenmeno que nos proponemos investigar y a la lgica ms adecuada de su
comprensin.AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, p. 28.
263
Ver AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, pp. 41-43.
264
Ver AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, pp. 44-47.
265
Ver AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, pp. 47-48.
266
Ver AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, pp. 49-51.
267
Ver AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, pp. 52-53.
268
Ver AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, pp. 53-58.
269
AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, p. 51.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

149
determinado por la suspensin de las leyes que rigen a los sujetos y que forman parte del pacto
social supuesto en una situacin de normalidad, la situacin de campo se generaliza a partir de
la posibilidad de tal suspensin. Por tanto, que la excepcin se transforme en norma, implica
que este estado de anormalidad devenga lo normal. Implica una forma de suspensin de la ley,
pero jurdicamente establecida, una situacin paradjica de exterioridad-interioridad respecto a
la ley, segn la discusin Benjamin-Schmitt. Agamben expresa esto a travs de una serie de
oxmoron a lo largo de su anlisis: se tratara de una localizacin dislocante
270
, o de algo que se
incluye por su propia exclusin
271
. Se genera entonces un efecto de indiferenciacin o
indistincin- entre hecho y derecho.
Este anlisis de casos particulares, sin duda tiene aportes importantes, es, en efecto,
incontestable que el recurso al Estado de Excepcin se haya vuelto recurrente en las formas
jurdicas modernas y actuales, bajo diferentes modalidades y nomenclaturas. Pero, aqu se
cruzan dos lneas de anlisis. La primera es que, en efecto, el campo realiza un Estado de
Excepcin, la segunda es que el Estado de Excepcin se ha vuelto recurrente, al punto que se
produce un efecto de indiferenciacin entre la norma y la excepcin, pero son dos conclusiones
que no se incluyen necesariamente, lo contrario sera afirmar que todo Estado de Excepcin
resulta en un campo, y como se ha visto, se trata de modalidades diferentes, que van desde una
dictadura a la presencia de un artculo habilitante en la constitucin.
Conviene detenerse en otro aspecto importante, y que es especialmente sensible, a propsito de
la relacin entre campo de concentracin y Estado de Excepcin. Y es que esta serie de
prcticas diversas a nivel jurdico poltico, deberamos entenderlas a partir del anlisis
biopoltico. Y desde tal perspectiva, ellas aparecen bajo modalidades fundamentalmente
diversas. El campo es un espacio, territorio o lugar que tiene ciertas caractersticas. Es menester
reflexionar sobre el estatuto paradjico del campo de concentracin en cuanto espacio de excepcin: es
una porcin de territorio que se sita fuera del orden jurdico normal, pero que no por eso es
simplemente un espacio exterior
272
. Es decir, se trata de una estructura jurdica que concretiza el
Estado de Excepcin y produce un efecto de nuda vida sobre los sujetos; pero realiza esto en
una cierta espacialidad. Est, por decirlo de algn modo, delimitado a un espacio de accin.
Esto resulta particularmente interesante, pues si bien el campo no funciona como una crcel,
cuestin en la que Agamben insiste
273
, incluso as, mantiene cierta relacin con la lgica de los

270
El campo como localizacin dislocante es la matriz oculta de la poltica en que todava vivimos.
AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.ElpoderSoberanoylaNudaVida,p. 224.
271
Lo queenlseexcluye,es, segn elsignificado etimolgicodeltrminoexcepcin,sacadofuera,
incluidopormediodesupropiaexclusin. AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.ElpoderSoberanoyla
NudaVida, p. 216.
272
AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.ElpoderSoberanoylaNudaVida, p. 216.
273
En este punto Agamben distinguir el campo del modelo de la crcel, justamente a partir de la idea
de excepcin. Mientras la crcel, y las instituciones que funcionan mediante el encierro, en las
sociedades disciplinarias, estn en una situacin normal jurdicamente hablando. El campo, en
cambio pertenece a la lgica del Estado de excepcin, donde la excepcin funda la normatividad.
Podramos decir que se trata de modelos normalizadores, pero que implicaran una relacin
distinta con la norma. Mientras el modelo disciplinario se encuentra superpuesto en un modelo
jurdico, el modelo del campo tiene una relacin de interioridad-exterioridad con la ley.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

150
lugares de encierro, que no es slo una lgica jurdica, sino una lgica de dispositivo. Dicho de
otro modo, se trata de la articulacin de elementos muy diversos, donde evidentemente estn
presentes los elementos jurdicos; pero tambin elementos de otro orden, prcticas de coaccin,
de castigo, modelos de gestin, estructuras jerrquicas, aplicacin de saberes especficos y por
supuesto una articulacin de fuerzas, muchas de ellas enfrentadas entre s. Esto refuerza lo que
propona antes, que aqu se estn jugando dos conclusiones distintas que no necesariamente se
incluyen. Su relevancia, bien vale una reiteracin. a) El campo realiza un Estado de Excepcin.
b) Es posible apreciar que la estructura del Estado de Excepcin se generaliza en las prcticas
jurdico polticas modernas.
4.2.3. Campo y Nuda Vida
El campo tiene como efecto la produccin de la nuda vida. Con esto incluimos una nueva
variable que permite completar la frmula entre campo, Estado de Excepcin y nuda vida. Ahora
bien, en cierto sentido, se trata de la variable ms importante de las tres. Por tres razones
distintas, pero que confluyen en ella. En primer lugar, porque esta categora define el proyecto
de Homo Sacer I, en cuanto persigue hacer confluir una reflexin sobre el totalitarismo, y el
biopoder, la primera de ellas segn Agamben comenzada por Arendt, y la segunda por
Foucault. As lo testimonian sus palabras al comienzo del anlisis del campo de concentracin.
Que los dos estudiosos que quizs han pensado con mayor agudeza el problema poltico de nuestro
tiempo no hayan conseguido entrecruzar sus propias perspectivas es ciertamente un buen indicio de la
dificultad de este problema. El concepto de nuda vida o vida sagrada es el foco a travs del cual
vamos a tratar de hacer converger sus puntos de vista
274
. Es decir, se intentar resolver la relacin
entre biopoder y totalitarismo, a partir de esta nocin. La segunda razn que hace relevante esta
nocin, es que nos muestra la forma en que Agamben entiende el problema biopoltico.
La muerte impidi a Foucault desarrollar todas las implicancias del concepto de bio-
poltica y tambin mostrar en qu sentido habra podido profundizar posteriormente
la investigacin sobre ella; pero, en cualquier caso, el ingreso de la zo(sic) en la esfera
de la polis, la politizacin de la nuda vida como tal, constituye el acontecimiento
decisivo de la modernidad, que marca una transformacin radical de las categoras
poltico-filosficas del pensamiento clsico
275
.
El problema biopoltico, queda curiosamente descrito en la formula anterior como ingreso de la
zo en la polis
276
. Esto muestra una suerte de identificacin entre zo y nuda vida, que sirve para

274
AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.ElpoderSoberanoylaNudaVida, p. 153.
275
AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.ElpoderSoberanoylaNudaVida, p. 13.
276
Esta caracterizacin presenta varias polmicas. En primer lugar, por elegir dos conceptos
antiguos, para graficar un fenmeno que al menos en el diagnstico de Foucault debe ser
considerado especficamente moderno. Adems, este arcasmo, puede generar y de hecho existe
alguna literatura al respecto- una falsa discusin sobre los presupuestos etimolgicos del concepto
biopoltica, que habra que descartar de plano. Si, asumimos la distincin entre bos y zo a la que
apela Agamben, esto explicara una suerte de zoopoltica, ms que de biopoltica. El trmino
biopoltica, aparece en los trabajos de Foucault por primera vez en la conferencia de Ro de Janeiro,
en 1974. Luego se le sumar el trmino biopoder, y de ambos se tratar especialmente en los

CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

151
entenderla inicialmente. Adems muestra que el sentido fundamental que asume la reflexin
sobre el biopoder, para Agamben, es el de biologizacin de la poltica, lo que no parece
cambiar a lo largo del texto
277
. Aunque segn mi visin esto se atena mucho en los textos
posteriores.
Agamben toma la expresin nuda vida de Benjamin
278
. Si analizamos la manera en que
Agamben explica la nuda vida, tenemos que ella puede ser comprendida de dos maneras bien
diferentes: a) como indeterminacin entre bos y zo; b) como vnculo entre nuda vida y
ciudadano. Esto quiere decir, segn el primer paso, una vida que en sus condiciones especficas
no puede discernirse. Pero hay que tener cuidado, pues muchas veces esta indeterminacin
entere bos y zo opera como reduccin del bos a la zo. Es decir una vida reducida a sus
condiciones puramente biolgicas, y despojada de cualquier determinacin, tica, cultural o
poltica. El segundo paso implica que tal reduccin, afecta a la totalidad de los sujetos, excepto
al soberano, pues sobre todos se ejerce el Estado de Excepcin, y la calidad de ciudadano queda
as suspendida; -como hemos visto- a partir de la generalizacin de la excepcin transformada
en regla, que suspende el derecho. La nuda vida, es el efecto del Estado de Excepcin sobre los
sujetos. Esta nuda vida es inherente a la estructura de la soberana y es imposible por tanto

cursos del Colegio de Francia hasta el curso de 1978-1979. En ninguna de estas ocasiones Foucault
hace algn ejercicio etimolgico que justifique una reflexin de este tipo. Por el contrario, el
trmino parece ir tomando fuerza con el tiempo; pues de hecho en la conferencia de 1974 que he
mencionado se trata de una expresin adjetivante, que Foucault no explica mayormente. Ver
FOUCAULT, Michel. Nacimiento de la Medicina Social. En Estrategias de Poder, Obras esenciales,
Volumen II. Trad. Fernando lvarez Ura, Julia Varela. Paidos. Barcelona-Buenos Aires-Mxico.
1999, p. 366. Los desarrollos del concepto tomarn cuerpo a lo largo de los cursos del colegio de
Francia
277
En cualquier caso esta forma de biologizacin de la poltica slo puede ser asumida como una de
las acepciones posibles del trmino biopoltica, incluso al interior de la Obra de Foucault. El
trmino biopoltica debe entenderse como un trmino en disputa entre diversos sentidos,
legtimamente establecidos en la reflexin foucaulteana. En primer lugar, como acabamos de
mostrarlo,esnecesariotenerencuentaquenoexisteenlostrabajosdeMichelFoucaultunanica
concepcindelabiopoltica.Ensegundolugar,tambinhayquetenerencuentaquenoslononos
encontramosconunaconcepcinnica,sinoquetampocohallamosunateorageneralalrespecto.
A diferencia de cuanto pueden sugerir algunos desarrollos actuales sobre la biopoltica, para
Foucault no se trata de una categora general, de carcter historiogrfico, sino, ms bien, de un
concepto que debe mostrar su potencialidad analtica en la minuciosidad de los procesos
histricos. CASTRO, Edgardo. Biopoltica:DelaSoberanaalGobierno. En RevistaLatinoamericana
deFilosofa, Vol. XXXIV. N 2. Primavera 2008, p. 190-191.
Esta forma de biologizacin de la poltica coincide efectivamente con uno de esos sentidos,
claramente identificable, y quizs el primero en trminos cronolgicos. Esposito, llama a este
sentido el matiz biomdico, en diversos momentos de Immunitas. Como he dicho, en todo caso
se trata en cualquier caso de uno de los sentidos posibles; pues la propuesta de Foucault no puede
considerarse un anlisis del concepto de vida, sino de una serie de prcticas de poder sobre el
sujeto, en primer lugar a travs de los cuerpos individuales, luego a travs de las regulaciones de la
poblacin y, finalmente, a travs de la gestin de la libertad.
278
Por esto no es un azar que Benjamin, ms que en definir la violencia divina, se concentre en un
desarrollo expositivo aparentemente brusco, sobre el portador del nexo entre violencia y derecho,
que denomina nuda vida (Blo Leben). El anlisis de esta figura, cuya funcin decisiva en la
economadelensayohapermanecidohastaahoraimpensada,instauraunvnculoesencialentrela
nuda vida y la violencia jurdica. AGAMBEN, Giorgio. Homo Sacer I. El poder Soberano y la Nuda
Vida,p. 87.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

152
deslindar tal estructura de sus efectos. Ahora bien, en trminos generales, en Homo Sacer I. El
poder soberano y la nuda vida, la referencia fundamental que caracteriza la nuda vida es la figura
del Homo Sacer. La figura del derecho romano, que configura un sujeto al que se le puede
matar, sin cometer homicidio, y a la vez que es insacrificable, desde el punto de vista ritual. Es
decir, est excluido de la condicin jurdica que aplica a los otros hombres, y a la vez todos
resultan soberanos respecto de l, pues cualquiera puede ejercer sobre l, el derecho de muerte.
en el caso del HomoSacer se pone sencillamente fuera de la jurisdiccin humana sin
que por ello pase a la divina. No slo la prohibicin de la inmolacin excluye, en efecto,
cualquier equiparacin entre el Homo Sacer y una vctima consagrada, sino, como
observaba Macrobio citando a Trebacio, la licitud de matarle implicaba que la violencia
que se le haca no constitua sacrilegio, como en el caso de las ressacrae
279
.
La dificultad es evidente. La traslacin de una categora del derecho romano a las condiciones
del campo de concentracin, para explicar una condicin, que por lo dems resulta bastante
explicable a travs de recursos ms accesibles. El propio Agamben est consciente de esta
dificultad y lo hace explcito en instancias posteriores
280
. Por tal razn, quisiera centrar el
anlisis en la figura que me parece aporta ms para la comprensin de la nuda vida en las
condiciones del campo de concentracin
281
y que Agamben propondr en el volumen III, del
ciclo del Homo Sacer, Lo que queda de Auschwitz. El archivo y el testigo. Se trata de la figura del
Muselmann
282
, que sirve como polo de tensin a la figura del testigo. Esta tensin, es clave para
la comprensin de la nuda vida, y despeja una dimensin de fuerzas que la figura del Homo
Sacer no alcanza a despejar.

279
AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.ElpoderSoberanoylaNudaVida, p. 107.
280
En la misma entrevista que sirve de introduccin a la versin argentina de Estado de Excepcin,
Agamben se hace cargo de algunas crticas y defiende la categora. el Homo Sacer no es
solamenteunaoscurafiguradelderechoromanoarcaico,sinotambinlacifraparacomprenderla
biopolticacontempornea. AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, p. 13.
281
Con todo, la figura del HomoSacer, juega un papel relevante en la propuesta de Agamben; aunque
para el anlisis de la nuda vida, pueda ser ms oscura que difana, y por tanto no tenga tanto
inters para el presente estudio. Este papel, se juega sobretodo en una lnea muy diferente que es
la crtica de Agamben a la idea de losagrado, y especialmente la crtica a la idea de sacralidaddela
vida humana, como elemento de valor, o criterio bsico. En el caso del campo de concentracin
enlaza con la imposibilidad de otorgarle valor sacro, ritual, o expiatorio al exterminio judo, es decir,
a catalogarlo como holocausto, o incluso como shoah. Agamben no slo niega esta posibilidad; sino
que ve en estas consideraciones, lo que podramos calificar como una forma de mala conciencia
inexcusable. El Homo Sacer, revela que la denominacin sagrado, no apela a una condicin de
inviolabilidad de la vida humana; sino por el contrario. Adems, esta crtica podra vincularse, o
contrastarse, con el trabajo que ha propuesto Esposito en Terza persona, respecto a la necesidad
de deconstruir la categora de persona, en vista al problema de los derechos humanos y
ciudadanos.
282
La traduccin vierte el trmino por Musulmn. Agamben ensaya algunos ejercicios para explicar la
terminologa, se trata de una expresin al menos curiosa, pues son prisioneros judos, que en la
medida que llegan a un punto de degradacin fsica y mental, son considerados por los dems
prisioneros como Muselmann. Se trata de un trmino ms bien despectivo que piadoso. La
denominacin se usa especialmente en Auschwitz; aunque otros campos de concentracin tendrn
sinnimos para graficar la misma situacin. En cualquier caso, la expresin no deja de albergar
cierta ambigedad poltico-religiosa, que parece casi innecesario mencionar.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

153
El musulmn es la figura que expresa la nuda vida, se trata del prisionero que ha llegado a
condiciones de vida que podramos considerar extremas o mnimas. Para graficarlo Agamben se
vale de una serie de testimonios de sobrevivientes del campo, recojo aqu el testimonio de
Carpi, citado por Agamben.
Recuerdo que, mientras bajbamos las escaleras que conducan a los servicios,
hicieron bajar con nosotros a un grupo de Muselmann, como los llamaramos
despus, que eran los hombres momia, los muertos vivientes; y los hicieron bajar con
nosotros slo para hacrnoslo ver, como para decirnos: llegaris a ser igual que
ellos
283
.
Esta figura encarna, as, la condicin ms extrema de nuda vida, al punto que hace plausible un
umbral, difcil de observar en otras condiciones. El campo como situacin extrema por excelencia,
permite decidir qu es humano y qu no lo es, separar al musulmn del hombre
284
. El musulmn
es no slo o no tanto un lmite entre la vida y la muerte; seala, ms bien, el umbral entre el hombre
y no-hombre
285
. El musulmn, en efecto, ha llegado a una situacin tal que se vuelve para los
otros prisioneros, un ser incalificable, al que se evita, no slo individualmente. Su propia
condicin resulta en cierto sentido incalificable, una huella muda, o que expone el mutismo
que implica tal nuda vida. El musulmn se vuelve lo intestimoniable. Lo intestimoniable tiene
un nombre. Se llama en la jerga del campo, der Muselmann, el musulmn
286
.
Ahora bien, el musulmn, figura y efecto de la produccin de la nuda vida en Auschwitz, tiene
su contrapeso. La figura que tensiona la produccin de la nuda vida es el testigo. Agamben,
recupera estos relatos del campo, justamente por la presencia de testigos, que traspasan estos
relatos. De hecho llega a concluir que En un campo, una de las razones que pueden impulsar a
un deportado a sobrevivir es convertirse en un testigo
287
. El testigo se nos presenta entonces como
el otro polo de la tensin, la evidencia viva, que no todos en el campo se convierten en
musulmn. Un prisionero se convierte en testigo. Lo que este proceso refleja es justamente un
paso de construccin de s mismo, una forma de subjetividad. Agamben elabora esta idea a
partir del testimonio de Primo Levi. Lo explica del siguiente modo.
En latn hay dos palabras para referirse al testigo. La primera,testis, de la que deriva
nuestro trmino testigo, significa etimolgicamente aquel que se sita como tercero
(terstis) en un proceso o un litigio entre dos contendientes. La segunda, superstes,
hace referencia al que ha vivido una determinada realidad, ha pasado hasta el final por
un acontecimiento y est, pues, en condiciones de ofrecer un testimonio sobre l. Es
evidente que Levi no es un tercero; es, en todos los sentidos, un superviviente
288
.

283
AGAMBEN, Giorgio. LoquequedadeAuschwitz.ElArchivoyeltestigo.HomoSacerIII.Trad. Antonio
Gimeno Cuspinera. Pre-textos, Valencia, 2000, p. 42.
284
AGAMBEN, Giorgio. LoquequedadeAuschwitz.ElArchivoyeltestigo.HomoSacerIII, p. 49.
285
AGAMBEN, Giorgio. LoquequedadeAuschwitz.ElArchivoyeltestigo.HomoSacerIII, p. 56.
286
AGAMBEN, Giorgio. LoquequedadeAuschwitz.ElArchivoyeltestigo.HomoSacerIII, p. 41.
287
AGAMBEN, Giorgio. LoquequedadeAuschwitz.ElArchivoyeltestigo.HomoSacerIII, p. 13.
288
AGAMBEN, Giorgio. LoquequedadeAuschwitz.ElArchivoyeltestigo.HomoSacerIII, p. 15.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

154
Es razonable pensar, adems, que la tensin entre el musulmn y el testigo, abre tambin una
serie de posibilidades intermedias. Que un prisionero sobreviva para ser testigo, abre tambin la
opcin a que sobreviva para la venganza, o por cualquier otro motivo que resulte
suficientemente capaz de sostenerlo ante ese umbral de nuda vida, que de otro modo se
presentara absoluto e incontestable. De la misma manera, tambin es razonable pensar que un
prisionero muchas veces roza el musulmn, est a punto de convertirse en l, de traspasar dicho
umbral; probablemente, el prisionero que logr sobrevivir al campo, lo hizo no de una vez para
siempre; sino que sobreviviendo cada vez. Se trata de una paradoja, el Muselmann es
intestimoniable, y sin embargo slo se le reconoce a travs del testigo.
Para que el campo pueda ser asumido como la matriz del espacio poltico que todava vivimos,
este efecto de produccin de nuda vida debera cumplirse. Sin embargo, si nos detenemos con
delicadeza en el asunto, la nuda vida aparece como un objetivo del campo, un hecho
consumndose, mucho ms que un estado consumado de una vez y para siempre. Una cosa es
que el campo se oriente a la produccin de la nuda vida, otra distinta es que tal objetivo se
logre. As visto, resulta bastante cuestionable que esto haya llegado a realizarse incluso en el
campo de concentracin nazi. Una cosa es que el establishment del campo, haya considerado al
prisionero de tal modo, y haya creado las condiciones para reducir a los prisioneros a nuda vida,
otra cosa es que el prisionero haya llegado a transformarse en esa nuda vida. El testigo es
precisamente una forma de subjetividad posible, al interior del campo, es decir, una manera de
no transformarse en nuda vida, de mantener su determinacin como sujeto, ya consideremos
que se trata de un gesto tico, como lo plantea Agamben, o poltico, o humano. El testigo y el
musulmn nos reconducen a un nuevo esquema. Si la nuda vida es reduccin absoluta, no hay
subjetivacin posible. Si la nuda vida, por el contrario se asume como el horizonte de efectos
del campo; el testigo es justamente su contraparte, vale decir, el eje de fuerzas que se
contraponen en tanto formacin de subjetividad. Hay aqu una situacin que nos vuelve a
mostrar la necesidad de salir del anlisis jurdico del campo no a obviarlo por supuesto-. El
campo es tambin un espacio de fuerzas y de luchas, no slo la plasmacin sin interferencias de
un marco jurdico diseado para la produccin de ciertos efectos especficos. Conviene no dejar
pasar esta peculiar condicin, que podemos asumir como una matizacin de la relacin entre
campo y nuda vida.
4.2.4. El campo como continuidad entre totalitarismo y
democracia
Este tpico bien puede ser el ms importante entre los que he propuesto tratar. Pues permite el
paso del anlisis del campo, a las condiciones polticas actuales. Si recomponemos la propuesta
de Agamben, ella puede entenderse en tres tpicos que interactan. a) Un anlisis del campo de
concentracin. b) Un anlisis de la estructura de la soberana totalitaria, que coincide con la
estructura jurdico-poltica del campo de concentracin. c) El diagnstico de que esta soberana
totalitaria coincide tambin con las estructuras jurdicas de las democracias occidentales
actuales. Slo el entramado de estos tres tpicos, permite comprender que el campo de
concentracin sea el paradigma, o la matriz de la actualidad.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

155
Es como si, a partir de un cierto punto, cualquier acontecimiento poltico decisivo
tuviera siempre una doble faz: los espacios, las libertades y los derechos que los
individuos conquistan en su conflicto con los poderes centrales preparan en cada
ocasin, simultneamente, una tcita pero creciente inscripcin de su vida en el orden
estatal, ofreciendo as un nuevo y ms temible asiento al poder soberano del que
queran librarse.
289

Las democracias modernas encierran una contradiccin, un estatuto paradjico, expresado, en
este caso, en las luchas por las libertades individuales, que a pesar de sus conquistas, no logran
despegarse de la forma de la soberana; y por el contrario, con este gesto profundizan su
inscripcin en ella. Esta propuesta puede verse vinculada, a los distintos diagnsticos actuales
que hablan de un capitalismo tardo con capacidad de reinventarse e incorporar en su interior,
los procesos de lucha poltica. Para el anlisis del biopoder, Esposito ha planteado este asunto
con suma claridad a partir de la categora Immunitas. Lo inmunitario del capitalismo, consiste
justamente en esta capacidad de incorporacin de lo patgeno y exgeno, de lo diferente y
resistente
290
. Aunque Esposito no ve en esto una traslacin de la estructura soberana; sino un
paradigma emergente de gobierno, que coincide a grandes rasgos con la modernidad. Esta
propuesta, de estatuto paradjico en la lucha por las libertades, tambin coincide con la
propuesta foucaulteana respecto al neoliberalismo, como modelo biopoltico que consume
libertad. Aunque Foucault, tampoco ve que esto asiente el modelo del poder soberano, ni que
esto remita al orden estatal, sino a una nueva forma de gubernamentalidad ms compleja que
el Estado. Quisiera explicitar, por el momento, que este estatuto paradjico, esta doble faz, de la
que habla Agamben, es un asunto base de los discursos sobre el biopoder.
Tal estatuto paradjico, muestra cmo la democracia moderna guarda una estrecha relacin
con el desarrollo del proceso disciplinario
291
. En efecto, la coincidencia de ambos procesos se ha
ledo de dos maneras. En primer lugar, si se estima que la modernidad es un proceso
homogneo, entonces esta coincidencia tensional tiende a mostrar los rasgos persistentes de un
modelo que se est dejando atrs, o dicho de otro modo, los residuos autoritarios que an
persisten en la sociedad moderna, incluso en pleno proceso de gestacin y desarrollo de las
nacientes democracias. En segundo lugar, si se entiende, que la idea misma de modernidad es
de suyo una paradoja, que pretende homogenizar procesos no slo distintos, sino que en
abierto conflicto. Entonces, puede considerarse que estos componentes no son residuales; sino

289
AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.ElpoderSoberanoylaNudaVida, p. 154.
290
"La vida del cuerpo poltico, precisamente por ser constitutivamente frgil, debe ser colocada
preventivamente al resguardo de aquello que la amenaza". ESPOSITO, Roberto. Immunitas.
Proteccinynegacindelavida. Trad. Luciano Padilla Lpez. Amorrortu Editores. Madrid, Espaa.
2005, p. 163.
291
Todo sucede como si, al mismo tiempo que el proceso disciplinario por medio del cual el poder
estatalhacedelhombreencuantoservivoelpropioobjetoespecfico,sehubierapuestoenmarcha
otroprocesoquecoincidegrossomodoconelnacimientodelademocraciamoderna,enelqueel
hombre en su condicin de viviente ya no se presenta como objeto, sino como sujeto del poder
poltico. Estos procesos, opuestos en muchos aspectos, y (por lo menos en apariencia) en acerbo
conflictoentreellos,convergen,sinembargo,enelhechodequeenlosdosestenjuegolanuda
vidadelciudadano,elnuevocuerpobiopolticodelahumanidad. AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.
ElpoderSoberanoylaNudaVida,p. 19.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

156
que, por el contrario, resultan elementos integrantes y claves del proceso moderno. Ahora bien,
si nos detenemos con cuidado en lo que est presentando Agamben, nos encontramos con una
tercera forma de entender el asunto; pues la soberana, fundada en el Estado de Excepcin, y
que se expresa ya antao, en la figura del Homo Sacer, muestra que esta es la forma, del poder
poltico no slo moderno, sino estructuralmente hablando
292
. Se tratara entonces de una
paradoja poltica y no slo moderna, que se expresa en estructuras que evolucionan, en
conjunto con los sistemas polticos. Este asunto tiene bastante sentido, aun cuando tambin
encierra un problema que podramos llamar usando una expresin del propio Agamben el
recurso al mitologema poltico, que es el recurso que el propio Agamben reconoce en nociones
como estado de naturaleza, contrato social, y que ms all de Agamben podemos reconocerla en
ideas como velo de ignorancia o posicin originaria, entre otras. Es decir, una proposicin que no
puede ser histrica, sino una condicin lgica; pero que en definitiva sirve como base
explicativa, anulando la necesidad de la explicacin histrica. En definitiva, si consideramos la
relacin entre bando, Estado de Excepcin, Homo Sacer o nuda vida, como la relacin
estructurante del poder poltico independientemente de sus condiciones histricas, al menos en
cierto sentido, nos acogemos a tal recurso. Lo digo con bastante precaucin, pues de hecho
Agamben tambin toma una serie de precauciones al respecto. De algn modo est consciente
de este problema, que se hace especialmente sensible si pensamos los vnculos entre
totalitarismo y democracia, que es la raz del asunto.
La tesis de una ntima solidaridad entre democracia y totalitarismo (tenemos que
anticipar aqu, aunque sea con toda prudencia) no es obviamente (como tampoco lo
es la de Strauss sobre la convergencia secreta entre liberalismo y comunismo en
relacin con la meta final) una tesis historiogrfica que autorice la liquidacin o la
nivelacin de las enormes diferencias que caracterizan su historia y sus antagonismos.
Pero, a pesar de todo, en el plano histrico-filosfico que le es propio, debe ser
mantenida con firmeza porque slo ella puede permitir que nos orientemos frente a
las nuevas realidades y las imprevistas convergencias de este final de milenio, y
desbrozar el terreno que conduce a esa nueva poltica que, en gran parte, est por
inventar.
293

Me parece que en esta serie de afirmaciones de Agamben se juega un gesto de entereza y
honestidad intelectual. Pues se arriesga a afirmar una conviccin que es bsica para lo que
pretende, incluso cuando dicha afirmacin contenga una serie de condiciones altamente
discutibles, y cierta debilidad. Asumo el gesto de Agamben y en un smil de honestidad, debo
decir que a pesar de que comparto el fondo de esta conviccin, resulta imposible -en este
acercamiento que se pretende crtico-, no poner en evidencia un problema que ser central para
pensar junto con Agamben y que se expresa en este tringulo que propone entre historiografa,
historia y plano histrico filosfico. La tesis es que hay una ntima solidaridad entre totalitarismo y

292
LacontigidadentredemocraciademasayEstadostotalitariosnotiene,sinembargolaformade
unatransformacinimprevista:antesdeemerger impetuosamentealaluzde nuestrosiglo,elro
delabiopoltica,quearrastraconsigolavidadelHomoSacer,discurredeformasubterrneapero
continua. AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.ElpoderSoberanoylaNudaVida,p. 154.
293
AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.ElpoderSoberanoylaNudaVida, p. 20-21.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

157
democracia, como bien dice Agamben, esto debe ser afirmado no con la intencin de igualar
histricamente procesos que de hecho son muy distintos. Esta tesis quedara en el plano histrico
filosfico, categora bastante cuestionable y que muestra un asunto al que volver a propsito de
la discusin con Foucault y de la idea de paradigma, y es que Agamben presenta una manera
de concebir la aplicacin histrica de las categoras filosficas, que no est solucionada. En
primer lugar habra que preguntarse qu sera este plano histrico filosfico, si es que en efecto se
trata de algo distinto al plano histrico. Se trata de un asunto central. Si retomamos la
reconstruccin en tres tpicos, que present al comienzo del presente apartado, el asunto se
vuelve ms claro. Agamben toma la estructura de la soberana desde el debate Benjamin y
Schmitt, y se sita en un punto intermedio de ambos: el Estado de Excepcin no est ni dentro
ni fuera del derecho; sino que est en un umbral de indiferenciacin entre hecho y derecho. Tal
umbral de indiferenciacin permite comprender la nuda vida del Homo Sacer, que es tambin
umbral de indiferenciacin entre humano y no humano. Esta estructura se aplica al campo. Su
efectividad histrica ya ha sido discutida: el debate Benjamin-Schmitt es altamente aplicable al
campo de concentracin, pues tiene el problema del totalitarismo como horizonte de discusin;
asunto distinto es el del Homo Sacer, que tiene un horizonte de aplicacin muy diferente. En
esta aplicacin de la forma jurdica de la excepcin, y de la nuda vida al campo, ya hay una
dificultad que podramos llamar histrica, respecto al Homo Sacer. Pero el segundo
movimiento es ms complejo an. Agamben propone que esta estructura es el paradigma, el
nomos, la matriz oculta de la actualidad. El campo, es la estructura de la soberana que realiza el
Estado de Excepcin y convierte al ciudadano en nuda vida. Hay una segunda traslacin que ya
contiene no una, sino muchas dificultades que nuevamente podramos llamar histricas.
Ahora bien, tal traslacin, se sustenta justamente en esta tesis de la ntima solidaridad. Si tal
solidaridad entre totalitarismo y democracia no existe, resulta inaplicable la estructura del
campo. Sin embargo, ante el problema con este tro de categoras -historiografa, historia y plano
histrico filosfico-, vale la pena preguntar Esa ntima solidaridad est en el plano histrico, o en
el plano histrico filosfico? Para consumar el gesto de honestidad al que aluda antes, me parece
que se debe rastrear tal solidaridad justamente en el plano histrico. A la vez, esto reinterroga la
propuesta agambeana Cundo se afirma que el campo es el paradigma, la matriz, el nomos de
la actualidad, esto se afirma en el plano histrico o histrico filosfico? Si somos coherentes,
debiramos responder que esto se afirma segn el segundo modo, es decir, en el plano histrico
filosfico. Para continuar con el ejercicio de honestidad, debo decir que me parece una categora
poco acertada y que no hay necesidad de ensaarse con ella. Pero es importante evidenciar que
tal desacierto seala una forma de aplicabilidad histrica que no est resuelta, y que en tal falta
de resolucin, encierra no slo dificultades; sino tambin, errores de interpretacin, que de
hecho es posible apreciar en ciertas recepciones a-crticas que finalmente tienden a afirmar la
total homologacin entre totalitarismo y democracia, a partir de esta figura del campo. En
cualquier caso, esta dificultad no elimina la categora, vale decir, aunque haya un problema en la
forma de la aplicabilidad, esto no quiere decir que la tesis no sea aplicable; sino que las
condiciones de aplicabilidad de la tesis quedan por ser pensadas. No hay que desechar entonces
que haya una solidaridad entre totalitarismo y democracia; sino que queda por despejar, en qu
sentido se realiza tal relacin, y en qu sentido determina el presente.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

158
4.2.5. Foucault y Agamben, sobre el campo de
concentracin
Muchos de los temas planteados por los autores que estoy revisando en este libro me parece
que pueden ser objeto de discusiones. La mayora de estas discusiones las he minimizado en
forma de notas a pie, para este libro
294
. He minimizado las discusiones para evitar cualquier
lectura correctiva, es decir para evitar que el lector piense que este libro pretende corregir
interpretaciones, como ya he dicho no es el sentido de esta propuesta. Por otra parte, me parece
incluso de mal gusto escribir un libro con tales pretensiones. Pero, por otra parte, sera
deshonesto no destacar aquellos puntos que parecen especialmente difciles en tal o cual
propuesta. Y es el punto en el que me veo ahora, por lo cual en las lneas siguientes har
explcita una discusin demasiado oscurecida por el silencio de comentaristas e investigadores
especializados.
Agamben propone el anlisis del campo de concentracin como una manera de completar el
trabajo de Foucault sobre el biopoder. La intencin de completar el trabajo de Foucault es
conocida y polmica. Agamben la expresa en Homo Sacer I, justamente como punto de
arranque del anlisis del campo. Aunque, en otros textos posteriores, tambin declara similares
intenciones. Lo polmico en ello, no es que alguien se proponga continuar o corregir el trabajo
de Foucault; sino justamente ciertas elecciones. La eleccin de Carl Schmitt como interlocutor
permanente, la asimilacin del anlisis foucaulteano del poder soberano, con la teora del
soberano de Schmitt, la inversin del concepto de bos foucaulteano y su reemplazo prctico
por el concepto de zo. Pero de todas estas elecciones probablemente la ms compleja sea la del
campo de concentracin, como eje de continuacin del anlisis sobre el biopoder.
Michel Foucault comenz a orientar sus investigaciones con una insistencia cada vez
mayor en lo que defina como bio-poltica, es decir la creciente implicacin de la vida
natural del hombre en los mecanismos y los clculos del poder, pero no transfiri su
instrumental de trabajo, como habra sido legtimo esperar, a lo que puede aparecer
como el lugar por excelencia de la Biopoltica moderna: la poltica de los grandes
estados totalitarios del siglo XX. La investigacin, que se haba iniciado con la
reconstruccin del grand enfermement en los hospitales y en las prisiones, no
concluye con un anlisis de los campos de concentracin
295
.
En la cita hay una serie de elementos interesantes. El totalitarismo en primer lugar y el campo
de concentracin como su expresin seran algo as como una direccin lgica de los anlisis
sobre el biopoder, casi como continuacin del anlisis de los lugares de encierro. Esto no quiere
decir que el campo de concentracin sea disciplinario, Agamben seala con claridad el modelo

294
En mi tesis doctoral he dejado un captulo entero para las discusiones, que aqu por motivos de
espacio no puedo reproducir. Por cierto, en muchas de estas discusiones tengo ms preguntas que
propuestas. De todos modos espero desarrollar algunas prximamente y otras las he expresado en
algunos artculos.
295
AGAMBEN, Giorgio. HomoSacer I. Elpodersoberanoylanudavida, pp. 151-152.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

159
del encierro no aplica al campo
296
. ste no sera, un gran encierro, ahora sin murallas ni
alambradas; como el caso de la sociedad de control de Hardt; sino ms bien, operara un
biopoder distinto. En vez del modelo disciplinario que operaba por dispositivos normativos, el
campo efecta el modelo del Estado de Excepcin, como su concrecin espacial y localizable y
como modelo jurdico
297
. Se trata de la materializacin de estas condiciones que crean un
espacio donde entre la nuda vida y la norma se genera un umbral de indistincin
298
. Slo de este
modo, es posible entender que cuando tales condiciones se repliquen, estemos en un campo.
Pues en efecto, cuando las condiciones jurdicas que explicaron el campo de concentracin se
repiten, ah tenemos un nuevo campo de concentracin. Incluso sin alambradas o cmaras de
gases. Pues el campo como elemento biopoltico est constituido por una estructura jurdica.
() tendremos que admitir entonces que nos encontramos en presencia de un campo
cada vez que se crea una estructura de ese tenor, independientemente de la entidad
de los crmenes que all se comentan y cualesquiera que sean su denominacin o sus
peculiaridades topogrficas
299
.
El campo de concentracin puede ser una ciudad y no un espacio amurallado extraurbano, por
ejemplo. Esto ha causado mltiples crticas y sospechas, y con razn. Se trata de una forma
bastante abstracta de concretar algo que en s mismo resulta tan concreto, tan corporal, tan
biopoltico como un campo de concentracin. En esta abstraccin de las condiciones jurdicas
del campo, se da un doble proceso. Por una parte, tal abstraccin permite reconocer la
estructura jurdica del campo en diversos fenmenos actuales o de cualquier poca-, por lo
cual podemos considerar el campo -desterritorializado de las condiciones histricas- y situarlo
as convenientemente en unas condiciones u otras. Pero al mismo tiempo, el campo histrico
se vaca de contenido, pierde su singularidad. Y as, lo que vivieron los prisioneros del campo es
semejante a lo que viven hoy los inmigrantes en los radios urbanos de las grandes ciudades
europeas por ejemplo. Es el doble efecto de aqul slogan ya antiguo, todos somos judos
alemanes. Por un lado denuncia las condiciones actuales y solidariza con las vctimas del
campo. Pero por otra parte se pone a s mismo en un lugar que tergiversa la memoria histrica.
Pues en efecto cargar este slogan, en un crtel, por la calle, en una manifestacin pblica es el
ejemplo ms claro que lo que dice el cartel no es cierto. En el campo, las protestas de este tipo
no son posibles: decir soy judo alemn se paga con la muerte y no con una carga policial.

296
Noesposible,poresto,inscribirelanlisisdelcampodeconcentracinenlaestelaabiertaporlos
trabajos de Foucault, desde la Historia de la locura a Vigilar y castigar. El campo, como espacio
absoluto de excepcin, es topolgicamente diverso de un simple espacio de reclusin. Y es este
Estadodeexcepcin,enelqueelnexoentrelocalizacinyordenjurdicoserompedefinitivamente,
elquehadeterminadolacrisisdelviejonomosdelatierra. AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.El
poderSoberanoylaNudaVida,p. 33.
297
Una de las tesis de la presente investigacin es precisamente que el Estado de excepcin, como
estructurapolticafundamental,ocupacadavezmselprimerplanoennuestrotiempoytiende,en
ltimotrmino,aconvertirseenlaregla.Cuandonuestrotiempohatratadodedarunalocalizacin
visiblepermanenteaesoilocalizable,elresultadohasidoelcampodeconcentracin.Nolacrcel
sinoelcampodeconcentracines,enrigor,elespacioquecorrespondeaestaestructuraoriginaria
delnomos.AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.Elpodersoberanoylanudavida, pp. 32-33.
298
AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.ElpoderSoberanoylaNudaVida, p. 221.
299
AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.ElpoderSoberanoylaNudaVida, p. 221.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

160
Que el campo de concentracin sea el paradigma biopoltico de la actualidad, significa que se le
puede trasladar a las condiciones actuales, y en realidad a cualquiera otras. Agamben supone
que Foucault no ha reparado en los campos de concentracin. Se trata de una suposicin que
es necesario revisar. Me parece que Foucault no ha omitido el anlisis de los campos de
concentracin por descuido o porque no logr ver su papel. Ms bien, los antecedentes
apuntan a que Foucault desech tal anlisis y los motivos de ello son de la mayor importancia.
De este modo lo presenta en El nacimiento de la biopoltica.
Un anlisis, por ejemplo, de la seguridad social y del aparato administrativo sobre el
que esta se apoya nos va a remitir, a partir de algunos deslizamientos y gracias al juego
con algunas palabras, al anlisis de los campos de concentracin. Y de la seguridad
social a los campos de concentracin se diluye la especificidad -necesaria sin embargo-
del anlisis.
() estos anlisis permiten evitar pagar el precio de lo real y lo actual, en la medida en
que, en efecto, en nombre del dinamismo del Estado, siempre se puede encontrar
algo as como un parentesco o un peligro, algo as como el gran fantasma del Estado
paranoico y devorador. En ese sentido, poco importa en definitiva qu influjo se tiene
sobre lo real o qu perfil de actualidad presenta ste
300
.
Todo este pasaje de la clase del 7 de marzo de 1979 sobre el carcter inflacionario de la crtica al
Estado, me parece magistral. El peligro que Foucault ve en este tipo de anlisis es la elisin de la
actualidad. Creo que es uno de los argumentos ms incontestables frente a este tipo de anlisis.
Por supuesto que se pueden hacer vnculos entre el Estado nazi, el estalinismo y cualquier
Estado actual. Por supuesto que se puede pensar que el campo de concentracin es el nmos
oculto pero actuante y efectivo de la actualidad. Todo gobierno es totalitario, todo Estado es
absoluto, todo lo estatal es un aparato de dominacin: Todos somos judos alemanes. Estos
anlisis tienen un problema importante segn Foucault: Evitan pagar el precio de lo real y lo
actual. En otras palabras si en efecto queremos intentar acercarnos al fenmeno del poder en la
gubernamentalidad neoliberal hay que estar dispuestos a mirar este fenmeno en su
singularidad, y renunciar a estas homologaciones, desplazamientos e intercambios entre los
anlisis. Aunque retricamente tales desplazamientos sean potentes, y aunque parezcan tener un
potencial crtico. Pues en definitiva, una crtica que elude el presente es tericamente dbil,
aunque tenga una retrica elegante y seductora.
Foucault, vea que era necesario tener sumo cuidado con este tipo de desplazamientos que
trasladan condiciones y realidades de un mbito a otro. Foucault desliza esta crtica a propsito
de lo que llama fobia al Estado, y que constituira una especie de lugar comn entre los discursos
crticos del momento
301
. Califica esto tambin como efecto inflacionario, en el sentido de una

300
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 220.
301
elsegundoelementoqueencontramosdemaneraconstanteenesostemasgeneralesdelafobia
al Estado es la existencia de un parentesco, una suerte de continuidad genrica, de implicacin
evolutivaentrediferentesformasestatales,elEstadoadministrativo,elEstadobenefactor,elEstado
burocrtico, el Estado fascista, el Estado totalitario, todos los cuales son -segn los anlisis, poco
importa-lasramassucesivasdeunsoloyelmismorbolquecreceensucontinuidadysuunidady
queeselgranrbolestatal.Estasdosideasvecinasentresyquesesostienenunaaotra-asaber,

CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

161
exageracin del foco de la crtica hacia el Estado. Un tema especialmente relevante en este caso
es que, segn Foucault, en este efecto inflacionario, se propone una lnea de continuidad entre
distintas formas estatales.
Ahora bien, me parece que estos temas ponen en circulacin cierto valor crtico, cierta
moneda crtica que podramos calificar de inflacionaria. Por qu inflacionaria? Ante
todo, porque creo que esta temtica hace crecer, y con una velocidad que se acelera
sin cesar, el carcter intercambiable de los anlisis. Desde el momento, en efecto, en
que se puede admitir que entre las distintas formas estatales existe esa continuidad o
parentesco genrico, y puesto que se puede atribuir al Estado un dinamismo evolutivo
constante, resulta posible no slo apoyar los anlisis unos sobre otros, sino remitirlos
unos a otros y hacerles perder la especificidad que cada uno de ellos debera tener
302
.
Vale decir, una suerte de homologacin por continuidad entre el Estado totalitario o fascista, el
Estado burgus, el Estado benefactor, efecto que tiende a eliminar sus diferencias y
especificidades. Este punto en especfico se conecta especialmente con la propuesta de
Agamben; puesto que en ella es posible ver un efecto similar, a propsito de esta
deshistorizacin del campo, que redunda en que se pueda establecer con facilidad una lnea de
continuidad entre el Lager y sus efectos sobre los sujetos, con diversas situaciones del presente,
toda vez que aqul se constituye en la matriz del presente. Precisamente el anlisis del biopoder
en el escenario neoliberal es algo completamente diferente a un campo de concentracin. Se
trata de formas de poder ms universalizables, ms invisibles y ms eficientes desde el punto de
vista de la gestin de la vida. De hecho la diferencia substancial que en este sentido tiene el
campo de concentracin y el campo de exterminio es fundamental. Si bien en la actualidad se
tiende especialmente a hablar de los campos de concentracin, la estructura de administracin
de la muerte que aqu est descrita corresponde no a los campos de concentracin; sino a los
campos de exterminio. Auschwitz Birkenau, es el ms famoso de ellos, aunque Birkenau es slo
una de las instalaciones de Auschwitz o cercanas a Auschwitz. Ms all de la estructura jurdica,
los nazis distinguan en realidad entre varias estructuras de gestin, las ms importantes son el
campo de concentracin (Konzentrationslager), el campo de trabajos forzados (Arbeitslager), y el
campo de exterminio (Vernichtungslager). H en el juicio y luego en su autobiografa ha
narrado bastante de la gestin de estos campos
303
. Es interesante por las diferentes modalidades
de gestin de la poblacin, que no siempre coincide con la idea agambeana de una
indiscernibilidad entre humano y no humano, bos y zo, etc. Esas estructuras muestran toda
una escala de calificacin de los prisioneros, donde hay una primera condicin biolgica, los

[primero,] que el Estado tiene una fuerza de expansin indefinida con respecto al objeto/blanco
sociedad civil, y segundo, que las formas estatales se engendran unas a otras a partir de un
dinamismo especfico del Estado- constituyen, a mi entender, una especie de lugar comn critico
que encontramos con mucha frecuencia en la hora actual. FOUCAULT, Michel. El nacimiento de la
biopoltica, p. 219.
302
FOUCAULT, Michel. Elnacimientodelabiopoltica, p. 219.
303
Se habla comnmente de la autobiografa o biografa. En realidad se trata de unas notas y apuntes
con carcter biogrfico que H nunca public; pero que Jrg Amann ha encontrado y publicado
como novela bajo el ttulo Der Kommandant. Hay versin en castellano en AMANN, Jrg. El
comandante. Rocaebooks, Barcelona, 2011.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

162
enfermos ancianos y nios. Pero luego, la administracin de los gitanos es familiar
304
y no por
sexos, como la administracin general de prisioneros, que se encuentran en Birkenau. Por otra
parte, la calificacin tcnica es un elemento central para Buna-Werke, tambin conocido como
Auschwitz III. Es ms cercano a un campo de trabajo esclavista, financiado adems con una
estructura mixta con capitales privados
305
, pero que requiere una poblacin especialmente
diseada con un porcentaje de poblacin cualificada tcnicamente, o incluso de nivel superior,
y una gran cantidad de poblacin criminal cuidadosamente seleccionada, para hacer de
vigilancia interna. Mientras que en Auschwitz I estn recluidos la mayora de los intelectuales
polacos. La esperanza de vida de stos en el campo, es mucho ms alta, que en el caso de Buna-
Werke. Por el contrario Auschwitz-Birkenau, es propiamente un campo de exterminio. Al
mismo tiempo, no hay que olvidar que la figura del exterminio prolifer con la conferencia de
Wansee
306
, que resulta especialmente interesante en trminos de racionalidad administrativa. El
problema de la solucin final aqu no es jurdico; las discusiones se relacionan con los sistemas
de transporte para la deportacin, las cantidades de judos por pas europeo, la distribucin
porcentual de sus oficios, los mrgenes de morbilidad esperables durante el transporte, etc. Pero
este tipo de racionalidad no slo se aplica al campo sino a la poblacin en su conjunto. Las actas
de Nremberg de hecho tratan de manera diferenciada los crmenes contra la poblacin civil
alemana y de los pases ocupados, en segundo lugar, los prisioneros de guerra y finalmente los
campos de concentracin y exterminio. En realidad, mirado como conjunto la experiencia es
mucho ms decidora, para el anlisis diagramtico que aqu he propuesto. Pues existen estos
diversos campos, hay que reparar en el detalle de que los campos estn fuera de Alemania, esto
es clave. Pero tambin estn los ghettos. En efecto, la cantidad de poblacin juda sobretodo en
Polonia hace imposible el exterminio total. El ghetto es una forma de administracin
completamente distinta a la del Lager. Pero no hay que olvidar que el proyecto nazi no es un
proyecto de exterminio judo, sino un proyecto sobre el pueblo alemn, y la biopoltica nazi no
slo se ejerce en el campo sino tambin en la produccin de un tipo de poblacin. No slo es
mortfera, sino que busca producir un tipo especfico de poblacin, un cuerpo sano. El
problema del biopoder y del racismo no puede centrarse en los campos de concentracin, sino
en la sociedad nazi como conjunto. Este es un rasgo que Foucault tiene a la vista, no le interesa
el campo de concentracin, le interesa la totalidad del fenmeno biopoltico nazi y sus
singularidades y diferencias. Lo que hace del rgimen nazi un fenmeno inusitado es la
articulacin de tecnologas distintas, mientras ejerce una potencia mortfera y generaliza en el
cuerpo militar el derecho soberano, al mismo tiempo articula y genera una serie de experiencia
biopolticas que no responden al poder soberano, sino a una racionalidad distinta.

304
Nuevamente las notas de H son tiles para entender la gestin de la poblacin gitana y los
estudios raciales que llevaron a los nazis a considerar que dos poblaciones en especfico formaban
parte de la raza indo-germana original, y mantuvieron una gestin privilegiada de esta poblacin.
305
Ver especialmente el captulo 9 BORKIN, Joseph. The Crime and Punishment of IG Farben. Versin
electrnica disponible en <
http://www.bibliotecapleyades.net/sociopolitica/sociopol_igfarben02.htm>
306
Traduccin ntegra del acta en ROSEMAN, Mark. La villa, el lago, la reunin. La conferencia de
Wanseeylasolucinfinal. Trad. Claudio Molinari. RBA, Barcelona, 2002.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

163
En la sociedad nazi tenemos, por lo tanto, algo que, de todas maneras, es
extraordinario: es una sociedad que generaliz de manera absoluta el biopoder pero
que, al mismo tiempo, generaliz el derecho soberano de matar. Los dos mecanismos,
el clsico y arcaico que daba al Estado derecho de vida y muerte sobre sus ciudadanos,
y el nuevo mecanismo organizado alrededor de la disciplina y la regulacin, en sntesis,
el nuevo mecanismo de biopoder, coincidieron exactamente. De modo que podemos
decir lo siguiente: el Estado nazi hizo absolutamente coextensos el campo de una vida
que ordenaba, protega, garantizaba, cultivaba biolgicamente y, al mismo tiempo, el
derecho soberano de matar a cualquiera, no slo a los otros, sino a los suyos. En los
nazis se produjo la coincidencia de un biopoder generalizado con una dictadura a la
vez absoluta y retransmitida a travs de todo el cuerpo social por la enorme
multiplicacin del derecho de matar y la exposicin a la muerte
307
.
Quisiera detenerme en algunos puntos esenciales. Primero Foucault ve la sociedad nazi como
algo extraordinario, un escenario nico. Una anomala, incluso, y en cualquier caso no algo
generalizable. En nuestro lenguaje podramos decir, un diagrama particular. Por una parte es
cierto como plantea Agamben que se trata de una expresin del poder soberano. Pero en esto
no es tan importante la figura de Hitler, es decir, del Fhrer o de quien decide sobre el Estado
de Excepcin. De modo que hay una administracin estatal de la muerte. Lo interesante y
delirante al mismo tiempo, es que cada teniente de las SS, es en cierto sentido un soberano y
puede decidir sobre la vida y la muerte de sus soldados, de los prisioneros a cargo; pero tambin
respecto a la poblacin civil. Se trata no slo de una dictadura personal, sino de una dictadura
militar del movimiento, en que la autoridad militar del movimiento reproduce a diversas escalas,
la estructura soberana del derecho a quitar la vida. No hay que perder de vista este rasgo,
especialmente ante la excesiva personalizacin del poder soberano que sugieren ciertas lecturas
histricas sobre el rgimen nazi. El rgimen nazi no fue slo una dictadura personal; sino una
dictadura militar en la que est incorporado el aparato militar del movimiento como figura
soberana. No es el Fhrer la realizacin del soberano; sino un cuerpo basto del movimiento que
se ha militarizado. Hago la distincin de este movimiento militarizado con el ejrcito. Pues el
poder soberano estaba menos en el ejercito que distribuido en las SS, una suerte de
prolongacin del Fhrer. Es distinto al ejrcito, hablando en rigor, pero lo invade y asume la
lgica militar. El Fhrer lidera al ejrcito, al movimiento y al pueblo; y es cierto que el ejrcito
est en cierta medida, invadido por el movimiento, de eso se tratan las SS. La estructura
completa del Estado se encuentra militarizada y no tanto personalizada. Lo segundo es que este
poder soberano militar, que se expresa no slo en el campo de concentracin; sino tambin en
el dominio del movimiento sobre el pueblo, est acompaado de un biopoder que tiende a la
produccin de vida de la nacin. Esto no est suficientemente destacado por Agamben.
Esposito en cambio lo logra ver a travs de aquello que llama el ciclo del genos. El rgimen nazi
no es slo mortfero; sino que requiere la produccin de una cierta vida biolgica
308
. Esto es lo

307
FOUCAULT, Michel. DefenderlaSociedad, p. 235.
308
El rgimen nazi llev a un grado nunca antes alcanzado la biologizacin de la poltica: trat al
pueblo alemn como a un cuerpo orgnico necesitado de una cura radical, consistente en la
extirpacinviolentadeunapartedelmuertayaespiritualmente.Desdeestengulo,adiferencia
del comunismo, con el cual todava se lo equipara en homenaje pstumo a la categora de

LA SEMNTICA BIOPOLTICA

164
que explica las grandes inversiones y los grandes planes de higiene pblica, salud fsica,
escolarizacin, organizacin del trabajo. No es posible reducir la experiencia biopoltica nazi al
campo de concentracin. De hecho hacerlo significa simplificar el rgimen nazi a su
potencialidad soberana, y suponer que la captura biolgica es parte de la estructura soberana.
Me parece que sta es precisamente la tesis de Agamben en el campo de concentracin, a travs
de la produccin de nuda vita se reinscribe el biopoder en el poder soberano. Pero esto es
completamente inverso a lo que pensaba Foucault, de hecho lo aclara al introducir las relaciones
entre poder soberano y biopoder en La Voluntad de Saber.
Si el genocidio es por cierto el sueo de los poderes modernos, ello no se debe a un
retorno, hoy, del viejo derecho de matar; se debe a que el poder reside y se ejerce en
el nivel de la vida, de la especie, de la raza y de los fenmenos masivos de
poblacin
309
.
Retomemos. La visin de Foucault muestra un rgimen que logra articular activamente dos
tecnologas de poder. Un poder soberano militarizado y una biopoltica estatal. Quiero recordar
lo que he dicho sobre las diferencias entre una biopoltica gubernamental y una biopoltica de la
Razn de Estado. El rgimen nazi, el campo de concentracin, son expresiones de la biopoltica
de la Razn de Estado. Y sin embargo la forma biopoltica dominante en la actualidad no es
aquella; sino la biopoltica gubernamental. Muy lejana del rgimen nazi y al campo de
concentracin.
Me parece importante hacer nfasis en estas ideas; pues en general la lnea de interpretacin que
sigue a Agamben, tiende precisamente a amalgamar, a propsito del rgimen nazi, la soberana
y el biopoder. Es fcil a partir de ciertas operaciones de comparacin acabar diciendo, que
vivimos en una nueva forma de nazismo ms elegante, que las democracias neoliberales son
puro totalitarismo, o que los niveles de endeudamiento son en realidad un nuevo campo de
concentracin. Nada de esto pasa de ser una alegorizacin y abstraccin del campo de
concentracin y una aplicacin injustificada sobre condiciones histricas y polticas distintas.
Pero adems, este tipo de interpretaciones disfrazadas de izquierda crtica, en realidad lo que
hace es desactivar los avances que haba hecho Foucault en sus anlisis del poder, estableciendo
cuidadosas distinciones. Se desactiva a Foucault y se vuelve activar a Arendt, a su dualismo
funcional entre totalitarismo y democracia, que consagr durante el siglo XX al libre mercado
como la plataforma de defensa de la democracia. Quin puede desconocer que eliminado el
nazismo, la categora totalitario, sigui funcionando como un estigma de penalizacin poltica
a los regmenes socialistas y como un resorte de legitimizacin para la guerra fra, el
imperialismo, la intervencin militar? Todo en defensa de la democracia y contra el monstruo
del totalitarismo. Totalitarismo, es la categora inversa a la de sociedad disciplinaria. Mientras
Foucault se encarg de denunciar las tecnologas de subjetivacin en las democracias

totalitarismo,elnazismoyanoseinscribeenlasdinmicasautoconservadorasdelaprimeraodela
segundamodernidad.. ESPOSITO, Roberto. Bos,BiopolticayFilosofa, p. 19.
309
FOUCAULT, Michel. Lahistoriadelasexualidad.LaVoluntaddeSaber, p. 166.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

165
occidentales y de entregar armas tericas para la desactivacin y crtica de estas tecnologas; la
categora de totalitarismo ha hecho todo lo contrario ha enturbiado conceptualmente echando
un manto de indistincin sobre las tecnologas del poder. Todo el discurso de Foucault sobre el
poder est lleno de distinciones, eliminar las distinciones es un error estratgico.
El anlisis de Agamben sobre el campo parece valioso, pero en cualquier caso requiere situarse
bajo ciertas condiciones, si quiere asumirse en la estela de una ontologa crtica del presente
como lo plante Foucault. Lo primero es substraerse de la lgica de los anlisis
intercambiables. No existe un anlisis que pueda reemplazar al del presente; por supuesto que
no, el anlisis del campo de concentracin. En segundo lugar, resituar el campo en sus
dispositivos especficos y no slo como una estructura jurdica. Reinstalar la distincin entre
poder soberano y biopoder; en la medida que el campo de concentracin sirve de palanca para
reinscribir el poder soberano en el biopoder, enturbia el anlisis completo. Reconocer la
condicin extraordinaria y anmala del rgimen nazi, y en cualquier caso descartar su supuesta
condicin paradigmtica respecto a la actualidad. Me parece que una ltima condicin,
especialmente til para el anlisis del presente es renunciar a la tesis de la solidaridad entre
totalitarismo y democracia, de hecho lo que parece ms razonables es desactivar por completo
esa dualidad.
4.3. Trinidad y liturgia, o el arcano del gobierno.
4.3.1. El gobierno teolgico
El Reino y la Gloria es un libro altamente enigmtico y al mismo tiempo muestra un trabajo
arduo, probablemente inexpugnable si el lector no tiene conocimientos previos de teologa. Se
nos plantean en l, algunos asuntos que es necesario exponer aqu a propsito de su relacin
con los discursos sobre el biopoder y con el problema de la economa. Pues el texto se propone
como una continuacin del discurso tanto del Homo Sacer en general, como de una genealoga
del gobierno en particular.
Este estudio se propone investigar los modos y las razones por los que el poder ha ido
adquiriendo en Occidente la forma de una oikonomia, es decir, del gobierno de los
hombres. Se sita, por tanto, en la estela de los trabajos de Michel Foucault sobre la
genealoga de la gubernamentalidad; pero trata, a la vez, de comprender las razones
internas por las que aquellos no alcanzaron su culminacin. La sombra que la
interrogacin terica del presente proyecta sobre el pasado alcanza aqu de hecho,
mucho ms all de los lmites cronolgicos que Foucault asign a su genealoga, a los
primeros siglos de la teologa cristiana, que contemplaron la primera e incierta
elaboracin de la doctrina trinitaria en la forma de una oikonomia
310
.

310
AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria.Porunagenealogateolgicadelaeconomayelgobierno.
HomoSacerII,2. Trad. Antonio Gimeno Cuspinera. Pre-textos, Valencia, 2008. p, 13
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

166
La argumentacin agambeana cambia de foco, respecto de lo que habamos analizado en textos
anteriores. De este modo, podemos apreciar una suerte de trnsito desde el problema del
biopoder y la soberana, al del gobierno y la economa. Agamben deja de hablar de biopoder y
en cambio hace un uso prolongado de la idea de gobierno. Lo que en principio es coherente
con el giro que el propio Foucault ha dado al problema del biopoder en los ltimos dos
cursos
311
. Aunque al mismo tiempo, estos cursos aparecen slo parcialmente en el anlisis. El
nacimiento de la biopoltica directamente no se encuentra en la bibliografa, y en cuanto a
Seguridad, Territorio, Poblacin se nota una apropiacin parcial. En efecto, Agamben en este
texto asume que la biopoltica se desarrolla en relacin con el gobierno. Esto es un cambio
importante en el discurso respecto a lo planteado en Homo Sacer donde biopoltica y biopoder
parecen confundirse entre s y por supuesto con la soberana. De hecho la famosa tesis de Homo
Sacer segn la cual El campo de concentracin sera el paradigma biopoltico de la actualidad
resulta insostenible en El Reino y la Gloria; pues la biopoltica ya no es extensin de la soberana
que opera bajo el principio de excepcin de la teologa poltica y que sera el fundamento del
campo como se planteaba en Homo Sacer. Por el contrario, ahora Agamben propone que la
biopoltica se originara en la teologa econmica y no en la teologa poltica, dos paradigmas
completamente distintos. De hecho, gobierno, biopoltica y teologa econmica formaran un
bloque; mientras que soberana y teologa poltica formaran otro bloque distinto. La formacin
del primer bloque, y el abandono del biologicismo o del zoologismo en este caso-. Son todos
antecedentes que muestran cmo Seguridad, Territorio, Poblacin ha influenciado el trabajo de
El Reino y la Gloria. Evidentemente, el hecho de que Agamben emprenda la bsqueda de una
genealoga de la economa moderna, es el argumento ms robusto en este sentido y es una
forma de leer Seguridad, Territorio, Poblacin. Aunque el rumbo teolgico de la investigacin, la
falta de desarrollo del problema de la seguridad y especialmente del problema de la poblacin,
muestran que se trata de una apropiacin parcial. Adems si se lee en detalle, Seguridad,
Territorio, Poblacin aparece directamente en no ms de seis o siete pginas de El Reino y la
Gloria. Al mismo tiempo, la ausencia de El nacimiento de la biopoltica es muy clara, no slo
porque no aparece en la bibliografa; sino tambin, porque sus perspectivas de anlisis son
esquivadas completamente. Personalmente agradecera que se hiciera explicita la transformacin
o los giros del discurso, por ejemplo, que Agamben dijera en algn momento: las ideas sobre el
biopoder que he planteado en Homo Sacer no pueden mantenerse intactas, sino que deben
reentenderse, a partir de Seguridad, Territorio Poblacin, texto al que no tena acceso durante la
redaccin de Homo Sacer, diez aos antes; sin embargo este gesto est todava pendiente, no
slo en el caso de Agamben, hay que aclarar, tambin de Esposito y de Negri. Es muy difcil
que cualquiera de estos autores pudiera adelantar lo que sucedera con el anlisis del biopoder
en El Nacimiento de la biopoltica, el giro foucaulteano es demasiado profundo. En cierto
sentido esto excusa al Homo Sacer I, en algn sentido. Pero es complejo que El reino y la Gloria
omita a El Nacimiento de la biopoltica, pues el texto ya est disponible tres aos de la

311
Esto es precisamente lo que ha planteado Edgardo Castro brevemente en De la soberana al
Gobierno, y que en el captulo dedicado a los trabajos de Foucault he desarrollado paso a paso. Sin
embargo la nocin de gobierno aqu implicada, me parece que no se corresponde de manera
directa con la de gubernamentalidad presentada por Foucault, como se ver a continuacin.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

167
publicacin de El Reino y la Gloria, y no es posible decir que sea un texto prescindible si se
pretende continuar el trabajo de Foucault, como ha declarado Agamben.
Son importantes estos antecedentes, pues la deriva teolgica de la economa en Agamben,
choca completamente con lo que se puede extraer como proyecto de continuidad de El
nacimiento de la biopoltica. Creo en realidad quiero pensar- que la deriva teolgica agambeana
no es un gesto distractor para ontologizar, teologizar o alegorizar el problema biopoltico y
alejarlo de una crtica a la economa poltica en el contexto del neoliberalismo. Pues ste sera
precisamente el rumbo, que asume el discurso foucaulteano todava tmidamente en Seguridad,
Territorio, Poblacin, pero con una claridad y contundencia irrenunciables en El Nacimiento de
la Biopoltica. Las propuestas de El Reino y la Gloria, quedan entre estos intersticios, y con estas
ideas parciales Agamben toma opciones, que podran parecer extraas, a quien ha seguido el
desarrollo del problema en Foucault; pero que en realidad se explican por esta situacin
compleja de informacin a medias respecto al anlisis foucaulteano, y por supuesto por las
opciones previas del trabajo de Agamben. Con todo no se puede excusar el silencio de
Agamben sobre un texto como el Nacimiento de la biopoltica. Esta omisin pone en tela de
juicio el proyecto completo del Homo Sacer, como opcin hermenutica vlida de los discursos
sobre el biopoder.
El problema principal, en esta etapa del trabajo agambeano, es el del gobierno como economa.
Para mirar esto Agamben propone una genealoga -usando sus propios trminos- del problema
teolgico, este gesto sera un gesto experimental, se tratara de un ejercicio de laboratorio. Es
decir, se trata de un gesto auxiliar, de una hiptesis presuntiva y de una exploracin. Al menos
estas son las pretensiones iniciales; para ser honestos, a lo largo de la investigacin parece
perderse de vista la vocacin exploratoria del anlisis y encauzarse a afirmaciones fuertes. Pero
las pretensiones iniciales estn propuestas como una exploracin.
Situar el gobierno en su locus teolgico en la economa trinitaria no significa tratar de
explicarlo por medio de una jerarqua de las causas, como si a la teologa le
correspondiera necesariamente un rango gentico ms originario; significa, en
cambio, mostrar que el dispositivo de la oikonomia trinitaria puede constituir un
laboratorio privilegiado para observar el funcionamiento y la articulacin interna y
externa a la vez de la mquina gubernamental. Porque en l; por decirlo as, aparecen
en su forma paradigmtica los elementos o las polaridades- en que se articula la
mquina
312
.
Como se ve, las pretensiones deben ser modestas. Particularmente no debe otorgrsele a las
explicaciones teolgicas una jerarqua mayor, aunque s un lugar privilegiado, que se explica
porque funcionaran como paradigma. Ya ha expresado mis distancias con esta idea de
paradigma como matriz explicativa. Por lo cual, en realidad la explicacin teolgica me parece
que debe asumirse como una entre otras, y no como matriz. Me parece que asumiendo esta
llamada a reconocer los propios lmites resulta ms valiosa esta genealoga de la oikonomia.

312
AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p 13.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

168
Todava queda por despejar en qu sentido habra una idea de gobierno en la teologa trinitaria
y si esa nocin de gobierno en realidad autoriza, o no, a hacer los vnculos entre la idea
moderna de economa particularmente la de economa poltica que es la que ha preocupado a
Foucault- y la idea especifica de gubernamentalidad que seran, como he mostrado, el punto de
llegada del anlisis de Foucault, y que aqu Agamben seala como referencia.
Quisiera tratar de reconstruir argumentalmente el anlisis de Agamben, para as tener a la vista
el panorama completo desde el principio. Me parece importante realizar esto porque es fcil
perderse en la jungla de las discusiones patrsticas y luego en los decorados de la tratadstica
medieval y dejar de mirar el conjunto, la direccin general del argumento y finalmente las
opciones que se asumen, que son lo que verdaderamente importa en la presente investigacin.
Me parece que el anlisis de Agamben puede dividirse entre tres tramos.
El primero de estos tramos es el que propone que existen dos paradigmas, el de la teologa
poltica y el de la teologa econmica. Me parece que puede resumirse en los siguientes pasos.
A) El problema del gobierno, en el occidente moderno, tiene un antecedente importante en los
discursos sobre la oikonomia de la patrstica cristiana
313
. B) Estos discursos han sido
profundamente malentendidos por la teologa contempornea que asigna al trmino oikonomia
la significacin exclusiva de un plan y una historia de la salvacin
314
. C) El anlisis de las
discusiones trinitarias y cristolgicas entre el siglo II y hasta el siglo V, muestran que el
significado originario del trmino remite ms bien a la administracin
315
. D) Este significado
contina la acepcin domstico-administrativa que el trmino tena en la propuesta de

313
Porrazonesqueirnapareciendoenelcursodelestudio,lahistoriadelateologaeconmica,que
conoci un imponente desarrollo entre los siglos II y V de nuestra era, ha permanecido en la
sombra, no slo entre los historiadores de las ideas sino hasta en los propios telogos, hasta tal
punto que incluso el significado preciso del trmino ha cado en el olvido. AGAMBEN, Giorgio. El
ReinoylaGloria, p. 17.
314
TantoHiplitocomoTertulianosevenconfrontadosaadversarios(Noeto,Prxeas),llamadospor
ellomonarquianos,queseatienenaunmonotesmorigurosoyvenenladistincinpersonalentreel
PadreyelVerboelpeligrodeunarecadaenelpolitesmo.Elconceptodeoikonomiaeseloperador
estratgico que, antes de la elaboracin de un vocabulario filosfico apropiado, que slo tendr
lugar durante los siglos IV y V, permite una conciliacin provisional entre la trinidad y la unidad
divina.Laprimeraarticulacindelproblematrinitarioseproduce,pues,entrminoseconmicosy
nometafsico-teolgicos,yporestarazn,cuandoladogmticanicenoconstantinopolitanaalcance
su forma definitiva, la oikonomia desaparecer progresivamente del vocabulario trinitario para
conservarsesloeneldelahistoriadelasalvacin. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 51.
315
La oikonomia se presenta aqu como una organizacin funcional, una actividad de gestin que no
est vinculada a otras reglas que no sean el ordenado funcionamiento de la casa (o de la empresa
en cuestin). Es este paradigma de gestin el que define la esfera semntica del trmino
oikonomia (como la del verbo oikonomein y el sustantivo oikonomos y determina su progresiva
ampliacin analgica ms all de los lmites originales. Ya en el CorpusHippocraticum (Epid., 6, 2,
24), hpernoseontaoikonomi designa as el conjunto de las prcticas y de los dispositivos que el
mdico debe poner en acto con el enfermo (.) Aquoikonomia,segnunainflexinsemnticaque
ya se convertir en inseparable del trmino, designa una praxis y un saber no-epistmicos, que,
aunque en s mismos puedan parecer no conformes al bien, deben juzgarse solamente en el
contexto de las finalidades que persiguen. sta es la base sobre la que, en la poca cristiana, el
trminooikonomiasetrasladalmbitoteolgico. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, pp. 34-
36
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

169
Aristteles
316
. E) Esto debe llevar a refutar la idea de plan salvfico, mal atribuida a las cartas
paulinas, por la tradicin teolgica ms contempornea
317
. F) Lo anterior elimina la idea de un
misterio de la economa, manteniendo la de una economa del misterio, vale decir, un sentido
administrativo o de gobierno, y no un sentido metafsico como historia de la salvacin
318
. G)
Esto muestra cmo el problema del gobierno mantiene una determinacin teolgica, aunque
esta determinacin no sera la de una teologa poltica (la monarqua del dios nico); sino la de
una economa teolgica (la accin, el orden o el gobierno de las relaciones trinitarias)
319
. H)
Estas dos posibilidades conformaran en realidad dos paradigmas teolgicos completamente
diferentes, uno identificable con la teologa poltica y otro con una teologa econmica.
El segundo momento busca establecer cmo la discusin anterior transmite su ncleo de
sentido a una segunda problemtica teolgica, que en principio no es identificable con la
primera. Me refiero a las discusiones sobre la providencia. Me parece que los pasos seran los
siguientes. A) Los principios anteriores se continan en la diferencia entre Reino (teologa
poltica) y Gobierno (teologa econmica)
320
. B) No obstante, del reino poltico y del gobierno

316
Oikonomia significa administracin de la casa. En el tratado aristotlico (o seudoaristotlico)
sobre la economa, se lee as que la techn oikonomik se distingue de la poltica, como la casa
(oikia)sedistinguedelaciudad(polis).LadiferenciasesubrayaenlaPoltica,dondeelpolticoyel
rey, que pertenecen a la esfera de la polis, se contraponen cualitativamente al oikonomos y el
despots,queserefierenalaesferadelacasaydelafamilia.HastaenJenofonte(unautorenque
laoposicinentrecasayciudadesciertamentemenospronunciadaqueenAristteles),elergonde
laeconomaeslabuenaadministracindelacasa. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 33.
317
Entrelosejemplossignificativosseencuentranelusodeoikosen1Tm1,3-15,enquelacomunidad
se define como casa [y no ciudad) de Dios (oikos theou) y el de oikodom y oikodomeo
(trminos,queserefierenalaconstruccindelacasa)enelsentidoedificantedeconstruccinde
la comunidad (Ef 4,16; Rm 14,19; Ca 12, 19). El que la comunidad mesinica sea representada
desdeelprincipioenlostrminosdeunaoikonomiaynoenlosdeunapolticaesunhechocuyas
implicacionesparalapolticaoccidentalestntodavaporexaminar. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoy
laGloria, p. 41.
318
Ahora es posible aprehender con ms precisin el significado decisivo de la inversin de la
expresinpaulinaeconomadelmisterioenmisteriodelaeconoma.Lomisteriosonoes,como
enPablo,elplandivinodelaredencin,querequiereunaactividaddeactuacinyderevelacin
una oikonomia, precisamente- en s misma clara. Lo misterioso es ahora la propia economa, la
propiapraxisatravsdelacualDiosdisponealavezlavidadivina,articulndolaenunatrinidad,y
el mundo de las criaturas, confiriendo a cada acontecimiento un significado oculto. Pero este
significadoocultonoesslo,segnelmodelodelainterpretacintipolgica,alegoresisyprofeca
deotrosacontecimientossalvficos,quesedisponenasaconstituirunahistoria;sinoquecoincide
con la economa misteriosa, con la dispensacin misma de la vida divina y de su gobierno
providencialdelmundo. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 66.
319
Entreelunitarismoinarticuladodelosmonarquianosydeljudasmoylaproliferacingnsticade
las hipstasis divinas, entre el extraamiento del mundo del Dios gnstico y epicreo y la idea
estoica de un deus actuosus que ejerce su providencia sobre elmundo, la oikonomia hace posible
una conciliacin en la que el Dios trascendente, uno y trino a la vez, puede sin dejar de ser
trascendente- asumir sobre s el cuidado del mundo y fundar una praxis inmanente de gobierno
cuyomisteriosupramundanocoincideconlahistoriadelahumanidad. AGAMBEN, Giorgio. ElReino
ylaGloria, p. 66.
320
Por nuestra parte, hemos puesto de manifiesto, por el contrario, que el primer germen de la
divisinentrereinoygobiernoestenlaoikonomiatrinitaria,queintroduceenladivinidadmisma
unaescisinentreserypraxis.Lanocindeordoen elpensamientomedieval-ysingularmenteen
Santo Toms de Aquino- no consigue suturar tal escisin si no es reproducindola en su interior
como fractura entre un orden trascendente y un orden inmanente (y entre ordinatio y executio).
AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 127.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

170
econmico la teora de la providencia hace surgir el gobierno providencial, que reconoce al
mismo tiempo el principio de poder absoluto y el gobierno a partir de las causas segundas
321
.
D) Este gobierno providencial es trascendente en cuanto apela al principio soberano e
inmanente en cuanto est en relacin con el orden natural y econmico
322
. E) Tal idea de
providencia en cuanto expresa un orden del mundo concebido como gobierno del mismo, se
pone en contacto con la idea de gobierno contenida en la economa moderna
323
, pues sta nace
con la idea de orden natural sostenida por los fisicratas y desde aqu con la idea de gobierno
presentada por Foucault como administracin econmica
324
.
El tercer momento de la argumentacin general va a intentar despejar una nueva va a partir de
la propuesta asignada a Peterson
325
de que el modelo teolgico para interpretar la poltica no
estara en la soberana, sino en la liturgia. Los pasos me parece que son los siguientes. A) La
liturgia como asamblea (eklessia) terrena y celestial muestra la importancia de los ngeles
326


321
Diosgobiernaelmundocomocausaprimera(admodumprimiagentis:ibid.,1,q.105,a.5,ad.L)
yconfierealascosascreadassuformaynaturalezapropiasylasconservaenelser;peroestono
impide que su operacin implique tambin la de las causas segundas (nihil prohibet quin una et
eadem actio procedat a primo et secundo agente: ibid., 1, q. 105, a. 5, ad. 2). El gobierno del
mundo resulta as de la articulacin de una jerarqua de causas y rdenes, de Reino y gobiernos
particulares. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 111.
322
Si Reino y Gobierno estn separados en Dios por una distincin tajante, ningn gobierno del
mundoser,enrealidad,posible:tendremos,porunaparte,unasoberanaimpotentey,porotra,la
serie infinita y catica de actos (violentos) de providencia particular. El gobierno slo es posible si
ReinoyGobiernoestncorrelacionadosenunamquinabipolar:stees,enrigor,elresultadodela
coordinacinyarticulacindelaprovidenciageneralydelaprovidenciaespecial;o,enpalabrasde
Foucault,delomnesydelsingulatim. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 130.
323
Apartirdeahoradeberaquedarclaroenqusentidosepuededecirqueeldispositivoprovidencial
(quenoeselmismomsqueunareformulacinyundesarrollodelaoikonomiateolgica)contiene
algosimilaraunparadigmaepistemolgicodelgobiernomoderno.Esconocidoque,enlahistoria
del derecho tard en formarse una doctrina del gobierno y de la administracin pblica (por no
hablar del derecho administrativo que como tal, es una creacin especficamente moderna). Pero
mucho antes de que Ios juristas empezaran a desarrollar los primeros elementos de aqulla, los
filsofosylostelogoshabanelaboradoyasucanonenladoctrinadelagubernatioprovidencial
delmundo. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 158.
324
El haber pasado por alto esta precaucin metodolgica es lo que no slo impidi a Foucault
desarrollarhastaelfinaldeunamaneraconvincentesugenealogadelagubernamentalidad,sino
tambin lo que ha comprometido las valiosas investigaciones de Michel Senellart sobre Arts de
gouverner.Durgimenmdivalauconceptdugouvernement.Elconceptomodernodegobierno
no contina la historia del rgimen medieval, que representa, por decirlo as, una especie de va
muerta en la historia del pensamiento occidental, sino la de la tratadstica sobre la providencia,
mucho ms amplia y articulada por lo dems, que, a su vez, tiene su origen en la oikonomia
trinitaria. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 128.
325
En1935,enelmismoaoenque,ensumonografasobreelMonotesmocomoproblemapoltico,
habanegadoresueltamentelaposibilidaddeunateologapolticacristiana,Petersonafirmabael
carcter poltico y pblico tanto de la ciudad celestial como a travs de su participacin
litrgica en sta de la Iglesia. Y lo hizo, inesperadamente, en forma de un breve tratado sobre los
ngeles(DasBuchvandenEngeln.StellungundBedeutungderheiligenEngelimKultus,de1935),
quehapermanecidoapartadodelabibliografadeltelogo,peroquedebeserledojuntoasulibro
msconocido,delqueconstituye,enalgnmodo,uncomplementoesencial. AGAMBEN, Giorgio. El
ReinoylaGloria, p. 161.
326
ysilapoliticidadylaverdaddelaekklsiasedefinenporsuparticipacinenlosngeles,entonces
tambin los hombres slo pueden alcanzar su plena ciudadana celestial imitando a los ngeles y
participandoconellosenelcantodealabanzaydeglorificacin.Lavocacinpolticadelhombrees

CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

171
(asamblea celestial) que en su funcin ministerial-administrativa
327
, develan la verdadera
condicin de la gubernamentalidad
328
. B) De este modo, el problema teolgico clave en torno
al gobierno no se relaciona con dios, sino con los ngeles, no con el rey, sino con los ministros y
funcionarios
329
. C) La gloria expresada en la liturgia con sus salmodias, himnos y doxologas, es
as un elemento central de la funcin poltica
330
. D) Esta funcin gloriosa es fundamental en
los regmenes fascistas y la experiencia totalitaria contempornea
331
. E) Las democracias
actuales, tambin pueden ser interpretadas a partir de esta funcin gloriosa.
332
Esto es lo que
habra notado tambin Debord
333
, al mostrar la importancia y la funcin del espectculo,

unavocacinanglicaylavocacinanglicaesunavocacinalcantodegloria. AGAMBEN, Giorgio.
ElReinoylaGloria, p. 164.
327
Una vez establecido el carcter central de las nociones de jerarqua, ngeles y burcratas,
exactamentecomoeneluniversokafkiano,tiendenaconfundirse:noslolosmensajeroscelestiales
sedisponensegnoficiosyministerios,sinoqueinclusolosfuncionariosterrenalesadquierenasu
vez caractersticas anglicas y, como los ngeles, llegan a alcanzar la capacidad de purificar,
iluminaryperfeccionar.Y,segnunaambigedadquecaracterizademodoprofundolahistoriade
larelacinentreelpoderespiritualyelpodersecular,larelacinparadigmticaentreangelologay
burocraciaosciladeunladoaotro. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 174.
328
El que la angelologa coincida inmediatamente con una teora del poder, el que el ngel sea la
figura por excelencia del gobierno del mundo se manifiesta ya en el simple hecho de que los
nombresdelosngelesseidentificanconlosdelospoderesdelatierra:arkai,exousiai,kyriottes
(en la traduccin latina principatus, potestates, dominationes). Esto es ya evidente en Pablo, en
cuyascartasnoessiemprefcildistinguirentrelosnombresdelosngelesylosdelasautoridades
mundanas. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 182.
329
Lo que nuestra investigacin ha puesto de relieve es, en efecto, que el verdadero problema, el
arcanocentraldelapoltica,noeslasoberanasinoelgobierno,noesDiossinoelngel,noesel
reysinoelministro,noeslaleysinolapolica;endefinitiva,lamquinagubernamentalquetodos
ellosformanymantienenenmovimiento. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 298.
330
Hemostratadodemostrar,adems,queestoseproduceporqueladoxologaylasaclamaciones
constituyen,dealgunamanera,unumbraldeindiferenciaentrelaPolticaylateologa.Ydelmismo
modo que las doxologas litrgicas producen y refuerzan la gloria de Dios, las aclamaciones
profanasnosonunsimpleornamentodelpoderpoltico,sinoquelofundanyjustifican. AGAMBEN,
Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 250.
331
EntrelossiglosXlIIyXVI,elusodelasalabanzasenlaliturgiayenlasceremoniasdecoronacin
comenz a decaer en todas partes. Pero conoci una resurreccin inesperada en el curso de los
aosveintedelsiglopasado,delamanodetelogosymusiclogos,precisamenteenelmomento
en que, por una de esas ironas que la historia parece amar (Kantorowicz 2, p. 184), la escena
polticaeuropeaestabadominadaporlaaparicinderegmenestotalitarios. AGAMBEN, Giorgio. El
ReinoylaGloria, p. 211.
332
Ms que la singular anexin (presente ya en el ensayo de 1927) a la tradicin genuinamente
democrtica de un elemento, la aclamacin, que parece pertenecer ms bien a la tradicin del
autoritarismo,nosinteresaaqulaindicacinsegnlacuallaesferadelagloriadelaquehemos
tratadodereconstruirelsignificadoylaarqueologa-nodesaparecedelasdemocraciasmodernas,
sino que sencillamente se desplaza a otro mbito, el de la opinin pblica. Si esto es cierto, el
problematandebatidohoydela funcinpolticade losmediaen lassociedades contemporneas
adquiereunnuevosignificadoyunanuevaurgencia. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 275.
333
En1967,conundiagnsticocuyacorreccindamoshoypordescontada,GuyDebordconstataba
latransformacinaescalaplanetariadelapolticaydelaeconomacapitalistasenunainmensa
acumulacindeespectculos,enquelasmercancasyelpropiocapitalasumenlaformameditica
delaimagen.SiconjugamoselanlisisdeDebordconlatesisdeSchmittsobrelaopininpblica
como forma moderna de la aclamacin, todo el problema del actual dominio espectacular de los
mediasobrecualquieraspectodelavidasocialapareceenunadimensinnueva.Loquesehallaen
cuestinesnadamenosqueunanuevaeinauditaconcentracin,multiplicacinydiseminacinde
lafuncindelagloriacomocentrodelsistemapoltico. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p.
275.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

172
forma secularizada de la liturgia. F) El anlisis de la Gloria, muestra que es necesario
reconsiderar no la praxis; pues no es la accin divina, el asunto principal de una teologa del
Gloria; sino su reposo, su inaccin (inoperosit)
334
, que es precisamente la caracterstica de la
vida eterna y sta es la vida (zo y no bos
335
) que debe ser explorada para la rearticulacin del
gobierno econmico del porvenir
336
.
He presentado estos argumentos en resumen, para que se vea la direccin de cada uno de estos
tramos. En realidad hay muchos momentos del argumento que daran lugar a discusiones
interesantes, pero que distraeran del curso general que me he propuesto. Mucho de lo expuesto
tiene valor teolgico y terico en general, aunque en la presente investigacin importan dos
cosas. Primero, cmo esto efectivamente cumple la hiptesis propuesta por Agamben, es decir,
que funciona como genealoga de la gubernamentalidad biopoltica moderna y actual. Lo
segundo consiste en si acaso es viable que un anlisis del biopoder derive legtimamente en una
interpretacin teolgica del poder poltico, en este caso una teologa econmica. La hiptesis
general me parece que no puede darse por asentada, por dos razones de peso. La primera es que
existe un problema metodolgico general que explica la gran cantidad de saltos argumentales.
Se trata de un procedimiento que en cierto sentido ya estaba presente en Homo Sacer I, pero
que en El Reino y la Gloria es particularmente abusivo. Puede describirse en tres pasos:
vinculacin lxica de un concepto actual con uno teolgico, alegoresis que permite establecer
coincidencias entre los fenmenos descritos y finalmente homologacin de estos conceptos
dando por sentado su vnculo. La segunda razn es que toda la propuesta requiere tomar
partido entre un uso fuerte o accesorio de la teologa. Me parece que a la base de esta situacin
confusa hay una indefinicin importante sobre el problema de la secularizacin, que es en
definitiva el problema principal de Schmitt. Ya se ver que mantengo una posicin bastante
contrapuesta a la de Agamben. Quisiera a continuacin hacerme algunas preguntas en voz alta,
para intentar salvar la propuesta agambeana. O dicho de otro modo preguntarse por el rol y el
status de esta particular investigacin que es El reino y la Gloria, en el contexto ms general de
los discursos sobre el biopoder.

334
En el inicio y en el final del poder ms alto est, segn la teologa cristiana, no una figura de la
accin y del gobierno, sino de la inaccin. El misterio inenarrable que la gloria, con su luz
resplandeciente, debe ocultar a la mirada de los scrutatores maiestatis es el del reposo divino, de
aquello que Dios hace antes de crear el mundo y despus de que el gobierno providencial del
mundosehayaconsumado. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 272.
335
Vivirenelmesassignificaprecisamenterevocaryprivardeeficaciaentodoinstanteyentodoslos
aspectoslavidaquevivimos,haceraparecerenellalavidaparalaquevivimos,quePablollamala
vidadeJess(ztouIesou,z,nobios!). AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 268.
336
En la majestad del trono vaco el dispositivo de la gloria alcanza su cifra perfecta. Su objetivo es
apresar en el interior de la mquina gubernamental para hacer el motor secreto de sta- esa
impensable inoperatividad que constituye el misterio ltimo de la divinidad. Y la gloria es tanto
gloria objetiva, que exhibe la quietud divina, como glorificacin, en la que tambin el descanso
humano celebra su sbado eterno. El dispositivo teolgico de la gloria coincide con el dispositivo
profano,ysegnlaintencinquehaorientadonuestrainvestigacin,podemosservirnosdelcomo
del paradigma epistemolgico que nos permitir penetrar el arcano central del poder. AGAMBEN,
Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 265.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

173
4.3.2. Teologa poltica y teologa econmica
La clave del problema que nos ocupa es la diferencia propuesta por Agamben entre teologa
poltica y teologa econmica. De lo primero ya haba dado cuenta Schmitt; la teologa
econmica en cambio ser retomada en esta investigacin. Se trata de dos modalidades dos
paradigmas -en lenguaje agambeano- del poder.
Una de las tesis que tratar de demostrar es que de la teologa cristiana derivan los
paradigmas polticos en sentido amplio, antinmicos pero funcionalmente conexos: la
teologa poltica, que funda en el Dios nico la trascendencia del poder soberano, y la
teologa econmica, que la sustituye con la idea de una oikonomia, concebida como
un orden inmanente domstico y no poltico en sentido estricto- tanto en la vida
divina como en la humana. Del primero, proceden la filosofa poltica y la teora
moderna de la soberana; del segundo, la biopoltica moderna hasta el triunfo actual
de la economa y del gobierno sobre cualquier otro aspecto de la vida social
337
.
Aqu hay varios elementos interesantes. Primero quisiera llamar la atencin con el juego de
identificaciones teologa poltica y soberana, por una parte; y por otra, biopoltica, gobierno y
teologa econmica. Agamben plantea que existira un paradigma poltico y otro domstico del
poder, ambos expresados en los debates trinitarios. De los que derivan las posturas monrquico-
teolgicas respecto a la soberana y burocrtico teolgicas respecto al modelo econmico. Aqu
hay que detenerse en tres detalles.
A) El uso de la expresin teologa poltica est restringido a la aplicacin del principio
soberano, es decir al concepto schmittiano de teologa poltica. La teologa econmica no
aplicara este principio, sino incluso un principio contrario que podemos llamar de gobierno. Es
importante aclarar esto, porque en trminos generales, por supuesto que la teologa econmica
es una forma de teologa poltica, en la medida que asume una concepcin teolgica como
fundamento o modelo explicativo de la actividad poltica. Pero en la propuesta de Agamben
hay que diferenciar estas acepciones restrictas. Por lo tanto, hablar de teologa poltica en el
sentido restricto que le asigna Agamben, es decir, una legitimacin del poder poltico a partir
del principio de soberana monotesta. Tambin hablar de teologa econmica segn lo que
plantea Agamben.
Agamben realiza una innovacin lxica, usa el concepto de teologa econmica como
antagonista del concepto de teologa poltica, y al hacerlo, limita el concepto de teologa
poltica a la aplicacin del principio soberano, es decir, a la legitimacin de los regmenes
monarquiales como extensin del poder nico divino. Este procedimiento es propio de
Agamben, no hay que suponerlo en las discusiones de Peterson, Schmitt, Benjamin o Bataille -
el olvidado del debate-. Aqu asumo la distincin propuesta por Agamben en trminos
explicativos, pero no en trminos epistmicos. Vale decir, como estoy tratando a Agamben,
estoy dispuesto a asumir las distinciones que realiza, y por lo tanto a establecer una distincin

337
AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 17.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

174
conceptual entre teologa poltica y teologa econmica; pero al mismo tiempo hay que tener
siempre a la vista que el status epistmico de ambos argumentos es el mismo, es decir, que
ambos proceden tomando una concepcin estrictamente teolgica y luego usndola como
forma de explicacin de las relaciones del poder poltico. Ya sea que esta explicacin tenga como
base la idea del monotesmo, la concepcin trinitaria o la existencia y organizacin de los
ngeles. En cualquier caso se toma una concepcin que ha sido desarrollada en la teologa y
luego se le traslada a las explicaciones sobre el poder poltico. Es necesario mantener esta
advertencia, a riesgo de ponerse a hacer teologa. Por tal razn, sumar una expresin a las
distinciones que ha hecho Agamben y hablar de una interpretacin teolgica del poder
poltico, para no hablar de teologa poltica en sentido amplio irrestricto o no agambeano. Por
lo tanto, cuando hablo de interpretaciones teolgicas del poder poltico, me refiero tanto a la
teologa poltica y a la teologa econmica, segn la distincin de Agamben, como tambin a
cualquier otra forma de proyeccin del pensamiento teolgico en el anlisis del poder poltico.
B) La formulacin de esta distincin entre teologa poltica y teologa econmica es una
hiptesis paradigmtica usando el lenguaje agambeano- y no histrica. De hecho la teologa
econmica en trminos histricos, nunca se ha usado como legitimacin poltica. Me explico.
La teologa poltica o aplicacin del principio soberano, es evidente desde la antigedad,
Agamben, de hecho, presenta el antecedente ms claro de este tipo de posturas en la
legitimacin del poder imperial hecha por Eusebio; mientras que la existencia de una
interpretacin teolgico-econmica a lo largo de la historia no tiene esa claridad. Veamos el
contraste, precisamente a partir del caso de Eusebio, que Agamben comenta muy bien.
Eusebio establece una correspondencia entre la venida de Cristo a la tierra como
salvador de todas las naciones y la instauracin por Augusto de un poder imperial
sobre toda la tierra. Antes de Augusto, los hombres vivan en la poliarqua, en una
pluralidad de tiranos y de democracias, pero cuando apareci el Seor y Salvador y
contemporneamente a su llegada, Augusto, lleg a ser el primer romano soberano
de las naciones, desapareci la poliarqua pluralista y la paz se extendi por toda la
tierra
338
.
Lo que encontramos es un paralelismo entre el poder poltico y una interpretacin teolgica
del poder poltico, particularmente la de un poder divino nico, en este caso representado por
el Cristo salvador de todas las naciones. Evidentemente la finalidad de tal paralelismo es la
legitimacin del poder poltico de Augusto como poder supremo, heredado despus por
Constantino. Este argumento monarquial, est presente en gran parte de la historia del
occidente cristiano y es utilizado tanto para la legitimacin del poder imperial, primero como
para las monarquas particulares, despus. Pero el principio antagnico, el de la teologa
econmica, no aparece de manera evidente en la historia de occidente, tampoco Agamben
presenta evidencias de ello. Agamben cita el pasaje de Gregorio Nacianceno, antes analizado
por Peterson. Pero en este pasaje lo que plantea Gregorio contra Eusebio, es que no se puede
usar como legitimacin la idea de un poder divino nico, porque dios es una trinidad. Lo que

338
AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p 25.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

175
no hace Gregorio es decir: como dios es una trinidad hay que pensar en un poder poltico
dividido en tres. No lo hace Gregorio, ni tampoco hay evidencias que esto suceda alguna vez.
Es decir, que histricamente se halla usado el dogma trinitario como legitimacin directa de
una forma de poder triarquial o poliarquial. No hay que pensar que Agamben pase por alto
esto. Lo que sucede es que su hiptesis no es histrica. Agamben desarrolla con mucho detalle
la discusin teolgica sobre la trinidad que utiliza la palabra oikonomia. Con este anlisis afirma
con razn que el significado originario de los debates trinitarios inclua un concepto distinto de
oikonomia al que usa actualmente la teologa. Es decir accin divina y plan de salvacin; el
sentido originario sera el de un orden interno, un sentido administrativo o de gobierno,
siguiendo la idea presente en el griego ms clsico, por ejemplo, en el tratado seudoaristotlico
que he citado anteriormente, y desde ah trasladada al lenguaje organizativo de la iglesia
cristiana primitiva y finalmente a la discusin trinitaria. Agamben lo comenta del siguiente
modo:
Aqu oikonomia, segn una inflexin semntica que ya se convertir en inseparable del
trmino, designa una praxis y un saber no-epistmicos, que, aunque en s mismos
puedan parecer no conformes al bien, deben juzgarse solamente en el contexto de las
finalidades que persiguen.
sta es la base sobre la que, en la poca cristiana, el trmino oikonomia se traslad al
mbito teolgico, donde, segn la opinin comn, adquirira el significado de plan
divino de la salvacin, (en particular en referencia a la encarnacin de Cristo). Puesto
que, como hemos visto, est todava por realizar una investigacin lxica rigurosa, la
hiptesis de un tal significado teolgico del trmino oikonomia debe ser sometida a
verificacin
339
.
Se puede rastrear un modelo que apela al dios nico, como fundamento trascendente del poder
poltico absoluto o monarquial; al mismo tiempo, se puede reconocer, ese otro modelo que
reflexiona sobre las relaciones de las personas trinitarias y su accin. Es justo conceder a este
segundo modelo el adjetivo de econmico, en la medida que el telogo busca expresar en la
trinidad las relaciones familiares. Lo que parece ms dudoso es que esto coincida con las ideas
de economa y de gobierno implicadas en los discursos sobre el biopoder. Es dudoso, porque
estas modalidades del poder descritas por Foucault se originan en una serie de prcticas de
subjetivacin en formaciones histricas precisas. La hiptesis de Agamben es que el principio
teolgico-econmico estara formulado tericamente en la doctrina trinitaria y se desplazara de
manera relativamente invisible hacia los discursos de la providencia y a travs de ella al discurso
econmico moderno, de manera que el paradigma de gobierno descrito por Foucault, sera, en
el fondo, teolgico. Se trata de una hiptesis paradigmtica y no histrica. De hecho
histricamente nunca ha sucedido que el principio de teologa econmica haya legitimado a
una forma de poder poltico. Lo que Agamben est presentando es que en tal signatura
trinitario-patrstica, est encerrado el paradigma de gobierno que aflorara en la modernidad. Ya
he planteado que no me convence ni la idea de signatura, ni la de paradigma y que me parecen
altamente inadecuadas, si lo que se pretende es desarrollar la hiptesis foucaulteana sobre el

339
AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 36.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

176
biopoder, y al contrario he propuesto la idea de diagrama, como clave metodolgica. Digo lo
anterior, no porque concuerde con la hiptesis; sino porque es necesario entender la hiptesis
de Agamben tal como la ha presentado y no hay que confundirla con una hiptesis histrica, ni
solicitarle rendimiento histrico. Para Agamben la trinidad es gubernamental en cuanto es un
arcano.
C) Por otra parte, es importante destacar esta suerte de distincin entre lo poltico y lo
econmico. Para no ser injusto, hay que decir que Agamben seala aunque tmidamente- que
la distincin antigua entre domstico y poltico pierde su asidero con el tiempo
340
. Pero, no
obstante, mantiene una estructura interpretativa donde hay dos paradigmas uno poltico y otro
administrativo, mantener esta dualidad tiene complejas implicaciones polticas. Si existe alguna
idea poltica relativamente clara en los discursos que toman en cuenta la subjetividad poltica
en el siglo XX, y no slo en Foucault, es que la divisin entre lo domstico y lo poltico no es
viable. Por ejemplo, el sentido de una historia de la sexualidad es mostrar precisamente que la
sexualidad es un asunto poltico y no meramente domstico, que la familia patriarcal, es un
modelo de sujecin poltica y no de mera administracin familiar. Y as sucede con las ideas de
normalidad, salud mental, gnero, entre otras. Se trata de problemas polticos. En el interior de
las casas hay procesos polticos claves para las formas de sujecin actuales. En definitiva la
divisin oikos-polis es una divisin funcional al orden de cosas tradicional. La economa ya no es
no lo es hace varios siglos- la administracin de la casa. Agamben es consciente de eso, pero
mantiene una separacin entre poltica y gobierno. Es cierto que Foucault insiste en los aspectos
administrativos cuando describe la gubernamentalidad, pero no considera que la soberana sea
poltica, y esto otro el gobierno- en cambio no lo sea. Si lo pensamos un momento, mantener
esta divisin es regresivo en trminos emancipatorios y es adems uno de los presupuestos
tecnocrticos caros al neoliberalismo. Habra que decir, entonces, que la economa hace tiempo
que no es la administracin de la familias; pero habra que agregar tambin que es una
dimensin poltica fundamental y una forma de constituirse las sociedades. Asumir que la
biopoltica neoliberal es un paradigma administrativo, a semejanza de su signatura trinitaria, es
validar el discurso tecnocrtico; quizs lo ms importante sea mostrar precisamente lo contrario:
que se trata de un modelo con alta intervencin poltica.
Aqu Agamben, segn mi parecer, traiciona sus propias intenciones y el anlisis que era en
principio un laboratorio, un gesto auxiliar y coadyuvante, tiende a la hipertrofia, de modo que
la economa trinitaria queda convertida en la explicacin de la biopoltica y la economa
actuales, lo que resulta desproporcionado. Creo que el anlisis puede aportar, si se elimina la
hipertrofia. Evidentemente las categoras teolgicas son importantes para ciertos debates

340
Yaapartirdelapocahelensticaydespus,sinambages,enlaeraimperial,vocabulariopolticoy
vocabularioeconmicoentranenunarelacindecontaminacin recproca,quetiendeaconvertir
enobsoletalaoposicinaristotlicadeoikosypolis.Aseldesconocidoautordelsegundolibrodel
tratado seudoaristotlico sobre la Economa aade a la economa en sentido estricto (definida
iditik,privada)unaoikonomiabasilikyhastaunaoikonomiapolitik(unautnticosinsentidoen
la perspectiva de Aristteles). En la koin alejandrina y en la Estoa la contaminacin de los
paradigmasesevidente. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 40.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

177
especficos actuales
341
, otra cosa muy distinta es que la poltica actual dependa de la teologa. Si
bien es cierto, el rol inicial que Agamben le asigna a su investigacin es modesto, la
consideracin de la misma va creciendo de modo abrumador; un ejemplo: Los dos paradigmas
conviven y se entrecruzan hasta formar un sistema bipolar, cuya comprensin condiciona como
preliminar cualquier interpretacin poltica de la historia de Occidente
342
. Finalmente, la
interpretacin teolgica no slo ser condicin de interpretacin, sino que incluso se
sustancializa, el discurso poltico queda reducido a teologa y la modernidad es cumplimiento
de la providencia. Antese el modo en que termina el libro:
En esta imagen grandiosa, en que el mundo creado por Dios se identifica con el
mundo sin Dios y en que contingencia y necesidad, libertad y servidumbre se
desvanecen una en otra, el centro glorioso de la mquina gubernamental aparece a
plena luz. La modernidad, al remover a Dios del mundo, no slo no ha salido de la
teologa, sino que, en cierto sentido, no ha hecho ms que dar cumplimiento al
proyecto de la oikonomia providencial
343
.
Me parece evidente la desproporcin -puede decirse con propiedad en este caso- metafsica de
la conclusin, y tambin su correspondencia con la tesis de la historia del ser. Pero incluso
asumiendo esto como un mero exceso de entusiasmo Cul sera entonces el papel de la
estructura de propiedad, del constitucionalismo, del sufragio universal, del Estado nacional, de
la tecnologa y la racionalidad cientfica? Por nombrar slo algunas de las variables ms
inmediatas que explican esto que llamamos gubernamentalidad. Cul el papel de los
movimientos sociales, los conflictos y antagonismos, las revoluciones, los proyectos de
subjetividad? Para sumar algunas otras que, incluso fuera del marco de la gubernamentalidad,
explican esto que llamamos presente. Slo hay continuidad entre mundo antiguo y
modernidad? Las rupturas polticas y cientficas son aparentes? En realidad son preguntas muy
gruesas, y por lo mismo, preguntas fciles de ver y de responder. Pero la pregunta que me parece
tcticamente ms importante puede fcilmente perderse de vista Realmente conviene
identificar la poltica con la soberana y concebir la economa separada de la poltica? Me hago
esta pregunta en voz alta, pues me parece una de las claves polticas del momento que vivimos,
ya no de la modernidad como conjunto histrico desbordante, sino del presente. Proponer la
posibilidad de un gobierno econmico y no poltico, ya sea bajo legitimacin teolgica, o
tcnica, o de cualquier otra ndole, funcionaliza el discurso, y desde luego no es el sentido del
anlisis del biopoder en Foucault, en el que la gubernamentalidad efectivamente es altamente
poltica. El problema aqu no es comparar a Agamben con Foucault, sino el alcance poltico del
problema. Y el alcance poltico es precisamente que despolitiza el gobierno. No importa que
esta operacin se realice a partir de la teologa o desde tecnicismos econmicos.

341
Esto es importante para discutir con Schmitt y en general para el desarrollo de la problemtica
teolgicopoltica. En particular, segn mi visin, para desarticular toda teologa poltica.
342
AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 82.
343
AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 310.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

178
El anlisis histrico-teolgico de ciertos conceptos polticos no me parece intrnsecamente
perverso o retrogrado, aliento a Agamben en su discusin con Schmitt, pero creo que no se
puede compartir los resultados del anlisis sin riesgo de tergiversar todo el discurso sobre el
biopoder, es decir, bajo riesgo de prestar legitimacin terica a las nuevas tecnologas de
subjetivacin que pretenden un gobierno sin poltica.
4.3.3. Condicin teolgica de la economa moderna
Quiero detenerme en algunos elementos del final del argumento de El Reino y la Gloria, pero
unos elementos centrales para lo que aqu estamos tratando. Toda la investigacin teolgica de
Agamben se presenta como una genealoga de la gubernamentalidad moderna; por lo cual es
necesario explicitar los vnculos de estas derivas teolgicas con la poltica moderna. Se trata del
punto neurlgico de la investigacin, a pesar de ello, Agamben slo le dedica unas cuantas
pginas al final de El reino y la Gloria, y en un captulo que lleva por nombre Anexo. Los
elementos que aqu menciona, muestran que hay un fondo de sentido en la hiptesis, pero est
muy lejos de dejarla despejada. De modo que el origen teolgico se muestra precisamente
como eso: un origen remoto relacionado con ciertas convicciones generales, pero muy poco
convincente en cuanto a las propuestas econmicas en s. Los argumentos que Agamben
menciona como evidencia de la condicin teolgica del concepto moderno de economa son
cuatro.
A) La idea de Voluntad General en Rousseau, dependera del uso de esa misma nocin en
Malebranche, uso explcitamente teolgico. Esto suposicin quedara autorizada por la
influencia de Malebranche en el primero
344
. Sin discutir esta influencia, se trata de un
argumento con dificultades, en la medida que la consideracin teolgica no est directamente
en Rousseau, sino que se le transmitira, a travs de dicha influencia. No pongo en duda la
documentacin de esta influencia. No obstante, es de honestidad intelectual decir que se trata
de una evidencia dbil para asignarle a Rousseau un contenido teolgico, tomando en cuenta,
el trabajo general del francs, sus presupuestos histricos y los vnculos polticos directos de su
trabajo, que me parece, no requieren prueba de laicidad. Particularmente sobre el tema en
Rousseau habra que revisar su propuesta de una religin civil
345
, que precisamente no es
prueba de influencia teolgica, sino todo lo contrario. Aun as se podra admitir que la nocin

344
En particular, la monografa de Patrick Riley, The general will before Rousseau, ha trazado una
ampliagenealogadelasnocionesdevolontgnraleydevolontparticuliere,queconducedela
teologadelsigloXVIIIalContratosocial.Rousseaunoinventestasnociones,sinoquelastomde
losdebatesteolgicossobrelagracia,donde,comohemosvisto,cumplanunafuncinestratgica
enlaconcepcindelgobiernoprovidencialdelmundo.Rileydemuestraquelavoluntadgeneralen
Rousseau puede ser definida sin ninguna duda como una secularizacin de la categora
correspondiente en Malebranche y que, ms generalmente, el pensamiento teolgico francs de
Arnauld a Pascal, de Malebranche a Fnelon, ha dejado huellas consistentes en toda la obra de
Rousseau. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 296
345
Me parece que el captulo VIII del contrato social, sobre la religin civil, no deja espacio a dudas
sobre la perspectiva no teolgica de Rousseau, y por el contrario el carcter civil de las relaciones
religiosas.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

179
Voluntad General, tiene un uso teolgico anterior en Malebranche, como lo muestra
Agamben; pero esto no concluye en asignarle un contenido teolgico a la propuesta de
Rousseau, o a las democracias modernas, en la medida que resultan herederas de Rousseau,
herencia por lo dems relativa, entre otras herencias.
El equvoco que liquida el problema del gobierno al presentarlo como mera ejecucin
de una voluntad y de una ley general ha gravitado de forma negativa no slo sobre la
teora, sino tambin sobre la historia de la democracia moderna. Porque esta historia
no es otra cosa que el progresivo salir a la luz de la sustancial no verdad de la primaca
del poder legislativo y de la consiguiente irreductibilidad del gobierno a simple
ejecucin. Y si hoy asistimos al dominio aplastante del gobierno y de la economa
sobre una soberana popular vaciada de todo sentido, esto significa quiz que las
democracias occidentales estn registrando las consecuencias polticas de un legado
teolgico que, a travs de Rousseau, haban asumido sin advertirlo
346
.
Como se aprecia, el paso es demasiado rpido, el contenido teolgico de la idea de Voluntad
General estara en Rousseau y a partir de l secretamente en las democracias modernas. No se
trata de una conclusin demasiado importante que invalide el resto del trabajo de El Reino y la
Gloria, pero es necesario decir que est en un lugar central de la argumentacin. Luego de que
Agamben ha destinado gran cantidad de pginas a discusiones teolgicas ahora debe mostrar
que estas discusiones tienen alguna relacin con la realidad poltica moderna y no son slo un
resabio. Especialmente si se quiere establecer que la historia de la democracia moderna se
explica ms por el poder de ejecucin administrativa que como preeminencia del poder
legislativo. Ni siquiera discuto esta idea que me parece an ms delicada, lo que aqu me parece
discutible es que se presente como evidencia de esto, el supuesto contenido teolgico de la idea
de Voluntad General en Rousseau.
B) Ya directamente en los fisicratas, se encontrara este contenido teolgico en Quesnay,
tambin a travs de la influencia nuevamente de Malebranche. En este caso Quesnay apelara
directamente a un orden natural instaurado por Dios.
La influencia de Malebranche sobre Quesnay est bien documentada (Kubota en
Quesnay, vol. 1, pp. 169-196) y, ms en general, la influencia del modelo del orden
providencial sobre el pensamiento de los fisicratas no necesita ser probada. Y sin
embargo no se ha reflexionado lo suficiente sobre las implicaciones de la curiosa
circunstancia que determina de esta forma que la ciencia moderna de la economa y
del gobierno se haya construido a partir de un paradigma que haba sido elaborado en
el horizonte de la oikonomia teolgica y cuyos conceptos y signaturas es posible
reconstruir con precisin
347
.
Me parece que debe dividirse en dos lo que est presentado Agamben, y resulta tan indiscutible
lo primero como discutible lo segundo. Nuevamente sobre la influencia de Malebranche,
acepto el testimonio de Agamben. Y sobre la relacin entre el pensamiento de los fisicratas y la

346
AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 298.
347
AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 303.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

180
idea de un orden natural, me parece que se trata de una afirmacin que no requiere prueba,
como dice Agamben tal como no la requiere el carcter laico del pensamiento de Rousseau- se
trata de ideas tan claras e importantes en la cultura moderna que estn en el acervo general.
Pero creo que hay que poner atencin en lo segundo, pues esta idea de orden providencial no
parece teolgica. Me explico, la conviccin de que exista un Dios y de que opere segn un fin es
evidentemente una conviccin testa, aunque no necesariamente teolgica. Las ideas de
Quesnay en su conjunto, muestran precisamente aquello. Muy, pero muy lejos de las sutilezas
teolgicas de los debates trinitarios, o de los armazones argumentativos medievales, Quesnay
sostiene un tesmo minimalista y casi ingenuo en el cual el orden natural y divino acta
tambin en los procesos econmicos, a condicin de que no se le impida actuar con
multiplicidad de regulaciones. Insisto, esto est muy lejos de las sutilezas patrsticas primero y
escolsticas despus, de las que ha hecho gala Agamben. Aunque la argumentacin agambeana
sea seductora, quienes hemos pasado por las rudas y sinuosas vas de la escolstica no podemos
dejarnos seducir fcilmente y vale la pena recordar algunos pasajes de tales asperezas, en
particular uno: no hay que pensar que todo discurso sobre un orden natural sea teolgico. La
idea de un orden natural es muy anterior al cristianismo, es una de las ideas que la historia de la
filosofa registra con ms antigedad
348
, y en la modernidad reviste muchas formas: y no todas
esas formas remiten al horizonte de la oikonomia teolgica trinitaria. Quiero llamar la atencin
sobre la cita que Agamben destaca de Quesnay, su lenguaje no es teolgico, sino testa.
Los hombres no pueden penetrar los designios del Ser Supremo en la construccin
del universo, no pueden elevarse hasta el destino de las reglas inmutables que ha
establecido para la formacin y conservacin de su obra. Pero si examinan con
atencin esas reglas, se advertir que las causas fsicas del mal fsico son ellas mismas
las causas del bien fsico, que la lluvia, que molesta a los viajeros fertiliza la tierra
[Quesnay, vol. 2, p. 73.](El ejemplo de la lluvia, benfica y destructiva a la vez es, y no
por azar, el que utiliza Malebranche para definir los mecanismos de la providencia.)
Esta idea sustancialmente teolgica- de un orden natural impreso en las cosas se
halla tan presente en el pensamiento de los conomistes, que la ciencia que llamamos
economa poltica corri el riesgo de llamarse ciencia del orden
Agamben slo comenta que la figura de la lluvia est presente, y no por azar, en Malebranche
(lo hace entre parntesis). En este caso, el entusiasmo traiciona al argumento. Agamben se
apura en considerar que toda idea de un orden natural impreso en las cosas, es sustancialmente
teolgica. Hay que detenerse en la expresin Ser Supremo. No se trata de una expresin
cristiana, los telogos cristianos no suelen hablar de ser supremo; por el contrario la expresin
es usual en los discursos destas y testas contemporneos a Quesnay. Al igual que la figura de la
construccin del universo. Precisamente la expresin ser supremo fue la escogida por

348
Casi me parece una falta de elegancia decirlo, pero este es precisamente el problema del Logos
heracliteano. Mucho antes que el concepto de logos fuese cristianizado por el autor del evangelio
jonico. Y luego la idea de un orden del mundo se repite por doquier entre los autores griegos, en
algunos casos incluso de manera especfica en forma teologa natural.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

181
Robespierre, para la inauguracin de un culto civil
349
. Tambin es una expresin frecuente en la
francmasonera de la poca, particularmente en Inglaterra, pero tambin en Francia
350
. Como
ltimo testimonio de esto apelo al uso especfico que Kant, tambin contemporneo, hace de la
expresin ser supremo en Los prolegmenos
351
, como una concepcin en este caso puramente
testa, y que intercambia regularmente con las ideas de razn suprema y causa suprema,
atribuyndole adems la racionalidad del mundo.
La expresin conveniente a nuestros dbiles conceptos ser: que pensamos el mundo
como si, por lo que toca a su existencia y a su determinacin interna, procediera de
una razn suprema, con lo cual en parte conocemos la constitucin que a l, al
mundo, le corresponde, sin pretender, empero, determinar la constitucin de su causa
en s misma, y en parte, por otro lado, colocamos en la relacin de la causa suprema
con el mundo, el fundamento de esa constitucin (de la forma racional en el mundo),
sin encontrar el mundo, por s mismo, suficiente para ello
352
.
Recuerdo estos antecedentes entre muchos otros contemporneos a Quesnay porque la idea de
un orden natural y racional instaurado por un ser supremo, no autoriza el llenar de contenido
trinitario y hacer saltar el concepto de oikonomia desde la patrstica a los fisicratas. Se trata de
una idea en los lmites de la razn y que no depende de la revelacin cristiana. ste es el
componente bsico, la conditio sine qua non, que transforma un planteamiento en teolgico: la
revelacin cristiana. Me parece que no se requieren evidencias de que el Logos ordenador del
mundo, es un concepto precristiano, el hecho de que la tratadstica medieval, asuma el orden del
mundo como una evidencia racional de la providencia, lo que hace es convertir la idea de
providencia en algo racional, o al menos no reido con la razn; pues es racional pensar un
orden del mundo, incluso fuera de la teologa. Pero aqu se pretende lo inverso, es decir, puesto
que los telogos tomaron la idea de orden del mundo ahora esta idea es teolgica. Esto no se
puede conceder, la idea de un universo ordenado es una idea metafsica, testa, no teolgica,
aunque los telogos concuerden con ella. Es cierto que la idea testa de un orden natural tiene

349
Me refiero a las Fiestas del ser supremo decretadas como culto civil, y complementarias al culto
de la razn y los carnavales de la libertad. Un tratamiento amplio del asunto puede encontrarse
en LABICA, Georges. Robespierreunapolticadelafilosofa. pp. 81-100.
350
Revisar por ejemplo COMBES, Andr. Lafrancmasoneriajacobinayrevolucionaria. En FERRER, Jos
Antonio. Masonera,revolucinyreaccin. Instituto alicantino Juan Gil-Albert, Instituto de estudios
e investigaciones masnicas de Paris, Alicante-Paris, 1990.
351
Son particularmente ilustrativas las refutaciones de Kant a los argumentos contra el desmo
propuesto por Hume. Como antropomorfizacin de la idea natural (testa) de un ser supremo. el
nicocaminoposibleparallevarhastaelmximogrado,encompletacoherenciaconsigomismo,el
uso de la razn con respecto a toda experiencia posible en el mundo sensible, es el admitir una
raznsupremacomocausadetodaslasconexionesenelmundo;unprincipiotaldebeser,entodo
respecto, ventajoso para la razn, y no puede perjudicarla de ninguna manera en su uso en la
naturaleza. Pero en segundo trmino, con ello no se transfiere la razn, como propiedad, al Ser
primordial en s mismo, sino slo a la relacin del Ser supremo con el mundo sensible. KANT,
Immanuel. Prolegmenos a toda metafsica futura que haya de poder presentarse como ciencia.
Trad. Mario Caimi. Istmo, Madrid, 1999, 58, p. 269.
352
KANT, Immanuel. Prolegmenos a toda metafsica futura que haya de poder presentarse como
ciencia, 58, p. 271
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

182
semejanzas evidentes con la idea teolgica de providencia? Por supuesto, pero esto no autoriza
su homologacin
353
.
C) Esta idea, de un orden del mundo tambin estara presente en Le Trosne. En efecto,
Agamben pone como evidencia una cita de Le Trosne en la que afirma con mucho entusiasmo,
no slo la idea de un orden natural, o de un ser supremo, que instaura dicho orden; sino que
directamente habla de que Dios ha instaurado ese orden esencial e inmutable para gobernar las
sociedades humanas. Aqu la hiptesis de Agamben gana un punto, o quizs medio punto, pues
se habla de Dios en cristiano, y no slo de un ser supremo, como lo hace Quesnay. Pero el
principio sigue estando dentro de los lmites del tesmo. Cierto es que en este caso se tratara de
un tesmo cristiano con claridad y no tanto de un tesmo laico, gnstico o masnico,
nuevamente hay que aclarar que esto no es por consecuencia teolgico. Pero incluso con este
medio punto a favor en que le Trosne partiera de un tesmo cristiano no invalida por ejemplo
que Turgon
354
o Condorcet, aun afirmando la idea de un orden natural, sostengan una crtica
radical a la religin y particularmente a la visin teolgica del mundo. El ltimo en particular se
opone incluso a las formas de religin civil, las concepciones religiosas o incluso emotivas de la
poltica
355
. Con lo cual un posible componente teolgico en los fisicratas queda descartado, lo
que existe es la suposicin de un orden natural de carcter testa, en algunos casos, segn el
fisicrata en cuestin, tal tesmo estar ms cerca del cristianismo o del gnosticismo, e incluso
en los lmites del atesmo.

353
Por otra parte, la idea de un orden primordial es tan antigua como la de un caos primordial, incluso
en sentido teolgico, de modo que pueden oponerse el relato del Gnesis y del Evangelio de Juan,
sobre el origen. Mientras el Gnesis presenta que en el principio haba caos y oscuridad, el
Evangelio de Juan, plantea que en el principio exista el Logos. Si se pretende en efecto, asumir que
en la oikonomia trinitaria hay un arcano, es necesario reconocer dos cosas, primero, que la teologa
trinitaria sera una expresin de tal arcano, pero que ese arcano en realidad es muy anterior. En
segundo lugar que se trata de un arcano conflictivo, pues alberga en su interior un conflicto
primordial, representado aqu por Logos y Caos. Pensar la unitaleralidad del orden es apostar por
una metafsica de lo Uno en contra de una ontologa de la multiplicidad.
354
Un elemento que llama la atencin, es que se excluye al barn Turgot, el nico del que se conoce
un discurso explcitamente teolgico: La primera de las conferencias sorbnicas. En el que de
hecho se menciona, la idea de providencia, e incluso se habla de una economa juda aunque en el
sentido opuesto al que destaca Agamben, es decir, como historia de salvacin. Esto es importante
pues de hecho Turgon, tiene formacin teolgica, maneja la idea teolgica de economa, como
plan salvfico, y, no obstante, mantiene una distancia explcita entre la economa y cualquier idea
teolgica. Bury, especula incluso que el uso del trmino providencia, obedece a una cierta
hipocresa polticamente necesaria. Lo que ha sido un argumento no poco frecuente sobre el
tesmo ilustrado. Sin necesariamente aceptar lo que plantea Bury, es importante destacar que el
uso del trmino economa en sentido estrictamente salvfico muestra que se trata de una
acepcin en uso, al menos en los estudios teolgicos. Las ventajas de la Religin catlica. Es un
discurso completamente cristiano; pero se trata ms bien de una exhortacin. Aun as, el gobierno
econmico est ausente del discurso. El discurso data de 1750, antes de los trabajos econmicos
de Turgon, pero, hay que anotar que no hay vnculo alguno entre teologa y economa. Por otra
parte Condorcet, igual de fisicrata que Quesnay, con igual adhesin a la idea de un orden natural,
y al mismo tiempo con una aversin profunda a la teologa.
355
Ver por ejemplo COUTEL, Charles. Condorcet instituir al ciudadano. Ediciones del signo, Buenos
Aires, 2005, pp. 24-29.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

183
D) El cuarto es el concepto de providencia en relacin a la mano invisible de Adam Smith,
habra que repetir la dificultad anterior: esto no es necesariamente evidencia de la teologa
cristiana de la providencia, como de un discurso testa general. Por lo dems, el esquema
econmico de Smith es mucho ms complejo que el de los fisicratas y plantea contradicciones
importantes de interpretacin, precisamente en lo que concierne a la organizacin natural del
mercado
356
y a los presupuestos ontolgicos de sus argumentos
357
.
Aunque se admitan los argumentos anteriores, hay que notar que los fisicratas se encuentran
todava entre el antiguo rgimen y la revolucin francesa, que en trminos generales equivale a
decir dentro del modelo de la soberana, por lo tanto, la presencia de principios soberanos,
testas, teolgico-polticos o incluso teolgico-econmicos en el sentido agambeano; aun no
constituye evidencia de la relacin entre el concepto actual de economa y el gran trabajo
reconstructivo que ha plateado Agamben en relacin a una oikonomia teolgica. De hecho, si
examinamos en detalle lo que ha planteado Foucault, que ha sido quien ha asignado a la
economa un papel biopoltico, tenemos que este papel est en directa relacin con el
neoliberalismo y la principal caracterstica, el elemento de distincin respecto al liberalismo
econmico clsico, segn Foucault, sera precisamente la ruptura con la naturalizacin de la
realidad econmica. Lo que lleva a Foucault a pensar las prcticas econmicas como fuente de
la racionalidad biopoltica es precisamente lo contrario a lo que Agamben est sealando como
su principal carcter teolgico. Es decir, aunque la idea de orden natural fuese teolgica -lo que
aqu se pone en duda-, esta idea es precisamente antagnica a la idea de gobierno que Foucault
considera en relacin con la biopoltica: una idea de gobierno que no considera que exista un
orden natural a mantener; sino por el contrario una serie de condiciones de gobierno a crear y
administrar. Condiciones artificiales y no, orden natural.
La adhesin de la economa moderna a la idea de orden natural, sera para Agamben el
principal elemento que configura su realidad teolgica; pero esto es precisamente lo que
Foucault niega, es decir, la economa actual, neoliberal y biopoltica, es precisamente no
naturalista. Insisto, estos anlisis se encuentran en El nacimiento de la biopoltica, libro que no
est presente en el estudio de Agamben; pero hay que tomar en cuenta este giro si se pretende
asumir el modelo de anlisis agambeano como anlisis del presente. Ahora bien, es necesario

356
Revisar a este respecto el Libro V de La riqueza de las naciones, sobre los deberes del soberano, en
los que Smith repasa una serie de aspectos que en las sociedades avanzadas no llegan a
organizarse natural, espontneamente o por iniciativa privada, sino que requieren de intervencin
poltica. Entre ellos, la organizacin de los tribunales de justicia, las labores de defensa nacional y la
instruccin pblica. Este es uno de los aspectos que los estudiosos de Smith han visto como
elementos de contradiccin respecto a la idea de la mano invisible.
357
Nuevamente un elemento que ha sembrado controversias corresponde a los supuestos
antropolgicos de Smith en el llamado Das Adam Smith problem, que acumula varios miles de
pginas de comentarios y explicitacin de esta contradiccin de Smith, quien a veces propone el
inters personal y en otras la simpata y la sociabilidad natural como elementos organizadores de
las acciones humanas. Lo interesantes de estas discusiones, para lo que estamos tratando aqu, es
que muestran la relatividad del orden natural en este caso antropolgico. Pues a cada principio
natural se le opondra la condicin especfica en la que se vive socialmente, de modo que este
supuesto natural, no puede nunca explicar la totalidad de las acciones humanas.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

184
decir, para matizar esto, que el anlisis de Foucault sobre este tema presta importancia casi
exclusiva al antinaturalismo de los ordoliberales; mientras que Hayek y la escuela
norteamericana seguirn un principio que los estudios de gubernamentalidad llaman
optimismo programtico, es decir que insisten en la organizacin espontnea aunque no
natural- del mercado. Hayek recurrir para esto a la nocin griega de catalaxia
358
. Foucault no
presta atencin a esta posicin; pero esto no puede ser asumido como un refuerzo a la
interpretacin teolgica. Por supuesto que aqu hay una metafsica involucrada o en realidad
hay posiciones metafsicas antagnicas y tambin convicciones tico-polticas en pugna que
sobrepasan los lmites del saber econmico, pero no puede aplicarse la reduccin teolgica a
toda idea metafsica.
4.3.4. Secularizacin, mesianismo y soberana
Siguiendo el recorrido desde Homo Sacer I, hasta El Reino y la Gloria, la investigacin de
Agamben comienza a perfilarse mucho mejor como una discusin con Schmitt, sobre el
sentido y el alcance de la teologa poltica, que como una continuacin de los trabajos sobre el
biopoder que propuso Foucault. Ya habamos visto que en Homo Sacer I los trabajos de
Foucault a los que echa mano Agamben, son apenas unas pginas de La Voluntad de Saber y de
Hay que defender la sociedad. Es cierto que en ese momento no estn publicados los dos cursos
siguientes, pero estos cursos estn disponibles desde el 2004 y, a pesar de ello, el 2007 en El
reino y la Gloria, la presencia de Seguridad, Territorio, Poblacin es bastante instrumental y muy
breve
359
. Desde esta perspectiva, de discusin con Schmitt y no tanto de continuidad del
trabajo foucaulteano, se entiende mucho mejor, primero, la distincin que propone entre
Teologa poltica y Teologa econmica, y tambin que pretenda a la liturgia como modelo, en
el intento de alinearse con Peterson en contra de Schmitt. Ahora bien, Agamben y Schmitt
tienen historia, ya en Homo Sacer I, el problema de la soberana schmittiano pareca robarse la
trama del argumento y ahora parece un caso similar. Por tal razn conviene recordar estos
debates, primero el debate entre Benjamin y Schmitt y luego el de Peterson y Schmitt.
Si recordamos el debate condensado por Agamben entre Benjamin y Schmitt en Homo Sacer I
y despus en Estado de Excepcin, lo que se planteaba era el problema del mesianismo, o la
violencia divina, y la soberana. Pero se optaba finalmente por la soberana, a travs de una
operacin bastante particular; converta este debate entre mesianismo y soberana en una
discusin sobre la excepcin y reinterpretaba las propuestas de Benjamin sobre el mesianismo y
la violencia revolucionaria, en la ptica de la excepcin. Me explico, la soberana es un principio
teolgico-poltico que propone un poder absoluto, a imagen del poder absoluto de dios, y as,
ha servido de legitimacin para las formaciones polticas imperiales, primero, y luego
monrquicas, como hemos atestiguado. Si adems apelamos al contexto especfico de la
propuesta de Schmitt en la primera teologa poltica, este principio justifica la existencia de un

358
Ver HAYEK, Friedrich. Estudiosdefilosofa,polticayeconoma. Unin Editorial, Madrid, 2007
359
Se trata de dos ocasiones y apenas cinco o seis pginas sumando estas dos ocasiones. Ver
AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, pp. 125-126; 295-296.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

185
Fhrer, imagen del poder absoluto divino. El mesianismo, a su vez sera un principio opuesto,
en trminos teolgico-polticos, vale decir, que legitima la violencia revolucionaria, el quiebre
del orden establecido por un suceso nico, extraordinario y fundante de un nuevo orden que
reemplaza al anterior. El orden que se pretenda natural por el principio soberano es puesto en
jaque por el principio mesinico. Sin embargo, Agamben, a pesar de ver la oposicin entre
ambos principios, reconduce el discurso al problema de la excepcin, es decir, al interior de la
soberana, al interior de la ley y el orden. Y as el problema queda expresado para Schmitt en
que la violencia fundante es interior a la ley y se expresa en la decisin, mientras que para
Benjamin es exterior. De este modo, la posicin intermedia asumida por Agamben alude a una
situacin paradjica de interioridad y exterioridad, que es precisamente la excepcin. Se trata en
realidad de una opcin por la soberana y de un abandono del mesianismo. Es decir, se opta por
Schmitt. Es cierto que Agamben muestra que su relacin terica con Schmitt es tensional. En la
entrevista con Flavia Costa, Agamben declara esta tensin. La entrevista se publica como
Introduccin a Estado de Excepcin, Homo Sacer II, I. Se trata de la respuesta a una pregunta
algo punzante, que interroga sobre las posibilidades de un pensamiento emancipatorio sobre las
bases, cuestionables para estos efectos debe presuponerse- de Heidegger y Schmitt.
El encuentro con Carl Schmitt se dio, en cambio, relativamente tarde. Era evidente
(creo que es evidente para cualquiera que no sea estpido ni tenga mala fe, o, como
sucede a menudo, las dos cosas juntas) que si quera trabajar con el derecho y la
poltica, era con l con quien deba medirme. Como un enemigo, desde ya pero la
antinomia amigo-enemigo era precisamente una de las tesis schmittianas que quera
poner en cuestin
360
.
Es cierto, es imposible considerar que el anlisis del campo de concentracin no sea una postura
crtica sobre el mismo, y que no est a su vez en el mbito de la denuncia a las formas de
totalitarismo que expresa; pero por otra parte, se remite permanentemente a la estructura
terica de la soberana que permiti a Schmitt ser una base de justificacin jurdica de esas
mismas formas de totalitarismo. De este modo, en Homo Sacer I, Agamben presenta la
estructura de la soberana en dependencia de Schmitt, segn la concebida frmula de que el
soberano es quien puede proclamar el Estado de Excepcin
361
. Esta estructura de la soberana

360
AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin.HomoSacerII,I. Trad. Flavia Costa. Adriana Hidalgo editora.
Buenos Aires. 2004, p. 11. Luego profundiza y amplaNosetrata,entonces,dedistinguirloquees
buenodeloqueesmaloenHeideggerySchmitt,dejemosestoalosbienpensantes.Elproblema,
sobretodo,esquesinosecomprendeloqueseponeenjuegoenelfascismo,nosellegaaadvertir
siquieraelsentidodelademocracia. AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin,p. 12.
361
Ver Respecto a la dependencia de la idea de soberana. AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.Elpoder
SoberanoylaNudaVida. pp. 27, 28, 174. Respecto al problema de la nudavida, en cuanto vida que
carece de valor y no merece ser vivida pp. 174, 180. En cualquier caso, lo expresa de la forma ms
clara en un artculo, anterior a la publicacin castellana de Homo Sacer I, y que puede leerse en
paralelo con el apartado 2, de la tercera parte de HomoSacer I, titulado. Losderechosdelhombrey
labiopoltica. Sielsoberano,enpalabrasdeCarlSchmitt,esquienpuedeproclamarelEstadode
excepcinyassuspenderlegalmentelavalidezdelaley,entonceselespaciopropiodelasoberana
es un espacio paradjico, que, al mismo tiempo, est dentro y fuera del ordenamiento jurdico.
AGAMBEN, Giorgio. Polticas del exilio. Trad. Dante Bernardi En Archipilago. Cuadernos de crtica
de la cultura. Barcelona, N 2627, 1996, p. 47.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

186
es la que permitir a Agamben, elaborar uno de los criterios bsicos que caracteriza al campo, es
decir, el efecto de indiferenciacin, o condicin paradjica de inclusin-exclusin, que
permitir entender el Estado de Excepcin, la nuda vida, e incluso la nocin de paradigma.
Respecto a Benjamin, el asunto pareciera ms claro. No slo Agamben presenta
permanentemente a Benjamin, como un referente terico; sino que la perspectiva general de
anlisis, vuelve permanentemente a l. En Homo Sacer I, se le cita constantemente e incluso se
hace coincidir el diagnstico agambeano sobre el Estado de Excepcin
362
y la categora de nuda
vida
363
, con el trabajo benjaminiano.
La idea de Estado de Excepcin de Agamben tiene, al menos, dos afluentes, o puede
descomponerse en dos formulaciones. En primer lugar como ya se ha dicho, el soberano es quien
puede declarar el Estado de Excepcin, idea que proviene fundamentalmente de Schmitt, y tal
Estado de Excepcin se constituye en una indistincin entre hecho y derecho, dentro y fuera, norma y
exclusin. Esta segunda nota caracterstica, provendra ms bien de Benjamin, segn el anlisis
que Agamben hace del intercambio entre ambos pensadores.
Para analizar la polmica, Agamben propone, en primer lugar, invertir los trminos de tal
intercambio respecto a la soberana y el Estado de Excepcin. No se tratara de Benjamin
refiriendo a Schmitt; sino de Schmitt contestando a Benjamin.
Buscaremos, de hecho, demostrar que como primer documento se debe inscribir en
el dossier no la lectura bejaminiana de la Teologapoltica, sino la lectura schmittiana
del ensayo benjaminiano Para una crtica de la violencia (1921) () El inters de
Benjamin por la doctrina schmittiana de la soberana ha sido siempre juzgado
escandaloso (); invirtiendo los trminos del escndalo, intentaremos leer la teora
schmittiana de la soberana como una respuesta a la crtica benjaminiana de la
violencia
364
.
El rescate del escndalo es discutible, las razones que Agamben propone para invertir los
trminos de la discusin apelan a presuposiciones. No obstante, la manera en cmo resuelve tal
intercambio, nos entrega una clave para entender, sus propias intenciones, que seran continuar
la propuesta de Benjamin. El debate avanza segn algunos pasos bastante reconocibles: a) El
artculo de Benjamin propone una forma de violencia capaz de romper la relacin entre
violencia y derecho, dejando atrs la dialctica entre violencia que instaura el derecho y

362
Hoy, en un momento en que las grandes estructuras estatales han entrado en un proceso de
disolucin y la excepcin, como Benjamin haba presagiado, se ha convertido en regla, el tiempo
estmaduroparaplanteardesdeelprincipio,enunanuevaperspectiva,elproblemadeloslmitesy
delaestructuraoriginariadelaestatalidad. AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.ElpoderSoberanoy
laNudaVida,p. 22.
363
Y slo una reflexin que, recogiendo las sugerencias de Benjamin y Foucault, se interrogue
temticamente sobre la relacin entre la nuda vida y la poltica, que rige de forma encubierta las
ideologasdelamodernidadaparentementemsalejadasentres,podrhacersaliralapolticade
suocultacin,yalavez,restituirelpensamientoasuvocacinprctica. AGAMBEN, Giorgio. Homo
SacerI.ElpoderSoberanoylaNudaVida,p. 13.
364
AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin,p.104.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

187
violencia que lo conserva
365
. Esta violencia, sera la violencia pura, divina o revolucionaria
366
.
Tal violencia, ni instala ni conserva el derecho, sino que lo depone () e inaugura as una nueva
poca histrica
367
. b) Schmitt tomar la senda contraria, es decir, reconducir una tal violencia a
un contexto jurdico
368
. De esta manera, el Estado de Excepcin, inscribe la violencia pura o
anmica en los umbrales del derecho
369
. El Estado de Excepcin schmittiano, por tanto, no
admite esta violencia fuera del derecho. c) Schmitt plantea, en La Dictadura, texto de 1921,
una distincin entre poder constituyente y poder constituido, como fundamento de la dictadura
soberana; tal distincin ser abandonada por Schmitt en La Teologa poltica de 1922 a favor del
concepto de decisin. Segn Agamben, esto debe entenderse como un contraataque para
neutralizar la dupla de Benjamin entre violencia que instala el derecho y violencia que lo
conserva
370
. d) La violencia soberana de Schmitt es un contrapeso de la idea de violencia pura de
Benjamin
371
. Como precisamente no es posible decidir sobre la necesidad de su utilizacin,
para Schmitt, esto funda la decisin soberana. La decisin soberana de Schmitt, sera la respuesta a
la tesis de Benjamin respecto a lo indecidible, como caracterstica ltima de los problemas
jurdicos
372
.
Esta propuesta de relectura del intercambio entre Benjamin y Schmitt resulta interesante para
recomprender la idea de Estado de Excepcin que Agamben est presentando; pues ella queda
dibujada justamente como heredera de este escandaloso intercambio. Pero en esta forma de
entender el debate hay un desplazamiento notorio. El problema inicial es la diferencia entre
violencia que instaura el derecho y violencia que lo hace permanecer, o en clave schmittiana,
entre poder constituyente y poder constituido. El debate implica elegir entre violencia
revolucionaria y violencia soberana. Pero aqu el debate termina girando sobre la decisin, o
dicho de otro modo se inclina por la posicin de Schmitt. No digo que sea una interpretacin
errada; sino que es una forma particular de leer el debate que finalmente opta por la ptica de
Schmitt. Siempre podra decirse lo contrario, que la decisin soberana no existe, es siempre una

365
una violencia absolutamente por fuera y ms all del derecho, que, como tal, podra
despedazar la dialctica entre violencia que instala el derecho y violencia que lo conserva.
AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, pp. 104-105.
366
Benjamin llama a esta otra figura de la violencia pura (reine Gewalt) o divina y, en la esfera
humana,revolucionaria. AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, p. 105.
367
AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, p. 105.
368
AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin, p. 106.
369
El Estado de excepcin es el espacio en el que busca capturar la idea benjaminiana de una
violenciapuraydeinscribirlaanomiaenelcuerpomismodelnomos. AGAMBEN, Giorgio. Estadode
Excepcin, p. 106.
370
Ladistincinentreviolenciaqueinstalaelderechoyviolenciaqueloconservaqueeraelblanco
deBenjamin-correspondedehecholiteralmentealaoposicinschmittiana;yesparaneutralizarla
nueva figura de una violencia pura, sustrada de la dialctica entre poder constituyente y poder
constituido,queSchmittelaborasuteoradelasoberana. AGAMBEN, Giorgio. EstadodeExcepcin,
pp. 106-107.
371
EnlaTeologapoltica,laviolenciasoberanarespondealaviolenciapuradelensayobenjaminiano
con la figura de un poder que ni instala ni conserva el derecho, sino que lo suspende. AGAMBEN,
Giorgio. EstadodeExcepcin, p. 107.
372
es en respuesta a la idea benjaminiana de una indecidibilidad ltima de todos los problemas
jurdicos que Schmitt afirma la soberana como lugar de la decisin extrema. AGAMBEN, Giorgio.
EstadodeExcepcin, p. 107.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

188
demostracin de fuerza y que los problemas jurdicos se mantienen indecidibles, aunque sean
zanjados por la fuerza. Lo cual sera optar por Benjamin, o por una forma de poder no
coincidente con el derecho. El Estado de Excepcin, del cual el campo de concentracin sera
plasmacin, se sita respecto del derecho en una situacin de indiscernibilidad entre adentro y
afuera, norma y exclusin, y es justamente ese umbral de indiferenciacin el que reconduce el
problema del biopoder al de la soberana.
En paralelo al proceso en virtud del cual la excepcin se convierte en regla, el espacio
de la nuda vida que estaba situada originariamente al margen del orden jurdico, va
coincidiendo de manera progresiva con el espacio poltico, de forma que exclusin e
inclusin, externo e interno, bos y zo (sic), derecho y hecho, entran en una zona de
irreductible indiferenciacin. El Estado de Excepcin, en el que la nuda vida era, a la
vez, excluida del orden jurdico y apresada en l, constitua en verdad, en su
separacin misma, el fundamento oculto sobre el que reposaba todo el sistema
poltico. Cuando sus fronteras se desvanecen y se hacen indeterminadas, la nuda vida
que all habitaba queda liberada en la ciudad y pasa a ser a la vez el sujeto y el objeto
del ordenamiento poltico y de sus conflictos, el lugar nico tanto de la organizacin
del poder estatal como de la emancipacin de l
373
.
Al menos segn la discusin precedente, el problema de la soberana y del Estado de Excepcin
en Agamben habra que entenderlo como situado entre los intersticios de la discusin entre
Benjamin y Schmitt. Si la violencia pura para Benjamin se sita por fuera y ms all del
derecho, y Schmitt, por su parte, con la idea de Estado de Excepcin, quiere capturar la
violencia benjaminiana, e inscribir la anomia en el nomos, Agamben situara el Estado de
Excepcin en una posicin de exterioridad-interioridad, inclusin-exclusin, dentro-fuera. Pero
con este desplazamiento se ha inscrito todo el debate en el Estado de Excepcin, que es el
elemento fundante para la identificacin del soberano. Y el mesianismo, la violencia divina o
revolucionaria ha quedado fuera del centro. Aqu hay que preguntarse, cmo el problema sigue
centrado en la soberana (en el orden) y no en el mesianismo (la revolucin). El Homo Sacer I
podra haberse centrado en el mesianismo, en la violencia divina o revolucionaria; pero se
centra en el poder soberano, en su estructura omnipresente, en su capacidad de inscribir la vida
al interior de la soberana y en su potencial de produccin de vida desnuda.
Independientemente de que Agamben opte por criticar a Schmitt, opta por Schmitt, por su
forma de comprender el debate y por lo que quiere dejar asentado. El antagonismo de
Agamben, al situarse en el terreno schmittiano de la soberana, ejerce un efecto de resurreccin
de Schmitt, vuelve a darle vida a su concepcin de la soberana, pues todo antagonista lo es
respecto de un protagonista. Esto, desde una perspectiva que podramos llamar tctica de los
discursos es un gesto ambiguo; pues a travs de la enorme influencia de Agamben en las
ltimas dos dcadas, Schmitt ha encontrado un protagonismo insospechado antes del Homo
Sacer I. Me parece que este efecto es an ms claro en la discusin con Peterson.

373
AGAMBEN, Giorgio. HomoSacerI.ElpoderSoberanoylaNudaVida, pp. 18-19.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

189
En El Reino y la Gloria, varios aos despus, nuevamente Agamben presenta dos principios
teolgicos en pugna, pero, esta vez, entre Peterson y Schmitt. Por una parte, la idea seguida por
Peterson, donde ninguna teologa poltica es posible
374
, bsicamente porque la teologa no es,
ni puede ser fundamento de las teoras polticas. Y otra idea seguida por Schmitt, donde los
principios teolgicos sirven para legitimar el orden poltico. Hay que insistir en ello: la
perspectiva de Peterson, es precisamente que ninguna interpretacin teolgica del poder
poltico es posible; porque las ideas teolgicas del poder refieren al poder divino, nunca
homologable al poder poltico, jams realizable en las realidades terrenas, sino slo
escatolgicamente
375
. Me parece que el debate toma dos rumbos distintos al interior del trabajo
de Agamben. Uno es el rumbo trinitario, y el segundo es el rumbo litrgico, aunque el nudo
problemtico queda sin plantearse que es a fin de cuentas el de la secularizacin.
Hablar primero del problema trinitario. Peterson plantea en El monotesmo como problema
poltico la inconveniencia de la interpretacin poltica de la soberana, es decir, la legitimacin
poltica de los regmenes monarquiales que se hace a partir de la idea de un poder divino nico,
indivisible y supremo. Peterson recorre la historia de estas legitimaciones en la patrstica y
muestra especialmente con la perspectiva trinitaria de Gregorio Nacianceno, que una
justificacin teolgica de un poder soberano es inviable. Es inviable, porque la teologa cristiana
es trinitaria, por lo cual el monotesmo presunto no es absoluto, ni tampoco la idea de un poder
divino supremo. Este argumento que Gregorio y toda la escuela de Capadocia- haba
esgrimido contra quienes pretendan legitimar el poder del nico emperador como forma
vicaria del poder divino en la tierra, es un argumento teolgico. Peterson lo recoge pues le
interesa oponerse a La ReichsTheologie
376
, que entre otras cosas plantea esta justificacin del
poder soberano para aplicarla al tercer Reich, como extensin del sacro imperio romano
germnico
377
. Por supuesto esto implica oponerse a Schmitt y su interpretacin de la soberana.

374
El envite de la discusin era la teologa poltica, que Peterson pona inequvocamente en tela de
juicio;peroesposiblequealigualquehabasucedidoenlacontiendadelasecularizacin,tambin
esta vez el ncleo declarado del debate ocultase otro, esotrico y ms temible, que es el que
precisamentesetratadesacaralaluz. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 22.
375
Claro que la doctrina de la monarqua divina hubo de tropezar con el dogma trinitario, y la
interpretacindelaPaxAugustaconlaescatologacristiana.Yasnosloseacabteolgicamente
con el monotesmo como problema poltico y se liber a la fe cristiana del encadenamiento al
imperio romano, sino que se llev a cabo la ruptura radical con una teologa poltica que haca
degenerarelEvangelioeninstrumentodejustificacindeunasituacinpoltica. PETERSON, Erik. El
Monotesmocomoproblemapoltico. En Tratados teolgicos. Trad. Agustn Andreu. Cristiandad,
Madrid, 1966, p. 62.
376
Puede verse a este respecto la biografa NICHTWEI, Barbara. Erik Peterson. Neue Sicht auf Leben
undWerk. Herder, Freiburg, 1994, pp. 704-707.
377
Esta idea tambin est presente en Schmitt como hace notar Agamben. Para Schmitt este
elementoquedemoraeselImperio;paraPetersonlanegativadelosjudosacreerenCristo.Tanto
para el jurista como para el telogo, la historia presente de la humanidad es, pues, un nterin
fundadoenelretrasodelReino.Enuncaso,sinembargo,talretrasocoincideconelpodersoberano
del Imperio cristiano La fe en una fuerza que frena, capaz de detener el fin del mundo, arroja los
nicos puentes que desde la parlisis escatolgica de todo acontecer humano conducen a una
grandiosapotenciahistricacomoladelImperiocristianodelosreyesgermnicos;enelotrocaso,
lasuspensindelReinodebidaalafrustradaconversindelosjudosfundalaexistenciahistricade
laIglesia. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 22. Aunque en realidad sea difcil compaginar

LA SEMNTICA BIOPOLTICA

190
El asunto central es que para Peterson esta interpretacin no es posible, porque no se puede
establecer el Reino de los cielos como gobierno en la tierra. No hay cielo en la tierra. El poder
de las instituciones polticas humanas no puede ser concebido vicariamente. Enfatizo esto,
porque la argumentacin de Agamben tiende a olvidar este aspecto, y desarrolla la idea de
gobierno a semejanza de la trinidad. Es decir exactamente lo que hace la interpretacin
soberana con la idea de monotesmo, pero en este caso, con la idea de trinidad y sus discusiones
patrsticas. Cuando Peterson se opone a las interpretaciones teolgico-polticas no se opone slo
a la interpretacin soberana, sino a toda interpretacin teolgica del poder poltico. El trabajo
de Agamben resucita a Schmitt, de forma inversa por supuesto, pues la idea de la teologa
econmica es el reverso trinitario de aquella forma monotesta soberana. Pero es tambin una
forma de interpretacin teolgica del poder poltico, una forma de entender vicariamente el
poder poltico, como extensin del poder divino. Aqu la pregunta que es necesario hacerse y
que los comentaristas de Agamben parecen no tener a la vista, apunta precisamente a la
finalidad, sentido, o intencin de este gesto argumental para qu, por qu, con qu sentido, se
vuelve a proponer aqu una interpretacin teolgica del poder poltico? Acaso el neoliberalismo
necesita una justificacin teolgica como lo haca el tercer Reich? Existe hoy una
LaissezfaireTheologie que pretenda justificar el dominio de la economa porque Dios as lo
determina? Una contrateologa poltica no sigue siendo igualmente una teologa poltica? La
interpretacin teolgico-econmica de Agamben no sigue a Peterson, no hay que equivocarse,
Peterson rechaz toda interpretacin teolgica del poder poltico. La propuesta de Agamben
sigue a Schmitt, lo sigue como interlocutor antagonista, pues propone un modelo
interpretativo opuesto, pero sobre el mismo fundamento, es decir que es lcito establecer una
interpretacin teolgica del poder poltico. La teologa econmica de Agamben es precisamente
el reverso de Schmitt, una interpretacin teolgica del poder poltico que ya no tiene como
centro el poder monarquial soberano; sino que pretende ser la gnesis del poder gubernamental
biopoltico. Un eco resuena en esta operacin, los conceptos polticos son todos conceptos teolgicos
secularizados. Es el eco de Schmitt. Conviene recordar la respuesta de Peterson. Los conceptos
teolgicos son conceptos polticos trascendidos. El origen de los conceptos polticos no es teolgico,
el origen de la mayora de estos conceptos es griego, precristiano y en muchos casos poltico.
Estos conceptos tienen una influencia y un momento teolgico importante, como lo tiene en
realidad toda la cultura occidental. Pero ese momento e influencia es consecuencia y no causa,
proceso y no origen, adaptacin y no generacin. No hay arcanos teolgicos, la teologa
cristiana no crea, recoge y adapta; desde la cultura griega y juda, tambin desde Persia, Egipto y
despus desde Roma y de los germanos. sta es la perspectiva de Peterson.
El segundo rumbo propuesto por Agamben a partir de Peterson, ya no es el de la trinidad, sino
el de la liturgia. Nuevamente Peterson parece estar a la base de la argumentacin, con su tratado
litrgico sobre los ngeles. Agamben plantea que Peterson propone a la liturgia como modelo
poltico de la iglesia y de la vida cristiana. Aunque el propio Agamben haba reconocido antes

completamente los presupuestos populistas de la Reichstheologie con la imagen estatista de
Schmitt.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

191
que Peterson coincida con el rechazo a toda teologa poltica
378
, tampoco se puede asumir esto
como un cambio en el pensamiento de Peterson, pues ambos textos, el Monotesmo y sobre los
ngeles son del mismo ao, 1935. Tngase a la vista el contexto de Alemania. Hay que
introducir un matiz en la propuesta interpretativa de Agamben. Cuando Peterson propone la
liturgia como modelo de la accin pblica de la iglesia, no est hablando de la funcin poltica;
sino de la funcin pblica de la Iglesia en la sociedad poltica, que es algo bastante distinto. La
liturgia, es el modo en que la Iglesia acta pblicamente en una sociedad, no a travs de
partidos eclesiales, o de movimientos polticos, como lo pretenda la ReichsTheologie. La iglesia,
por supuesto tiene un papel en la vida pblica de una nacin, es el papel que tiene la catedral en
una ciudad. Este papel lo tiene la liturgia, reunin pblica, pero cultual, que sigue y acompaa
los acontecimientos pblicos de una nacin, celebra sus hitos histricos pero que no se
constituye en asamblea poltica terrenal. La asamblea poltica tiene un lugar distinto. La
liturgia muestra precisamente que el cristiano participa en cuanto tal de una asamblea cultual-
celeste, en este sentido el Reino es espiritual csmico y escatolgico, y no histrico, nacional o
poltico, nunca puede trasladarse al mundo, nunca se convierte en gobierno
379
. No quiero decir
con esto que Agamben, o quien lo desee, no pueda asumir la liturgia como modelo poltico con
sus respectivas proyecciones, slo que Peterson no propuso esto, y hay que tener a la vista la
razn de ello: Peterson propone que no es viable ninguna interpretacin teolgica del poder
poltico, ninguna. Ntese el desplazamiento, nuevamente la posicin de Schmitt sale
fortalecida. Peterson propona que ninguna interpretacin poltica del poder es posible, contra
Schmitt que propona una teologa poltica; pero ahora Peterson se transforma en la base para
dos interpretaciones teolgicas del poder poltico, realizadas por Agamben, una a partir de la
trinidad y otra a partir de la liturgia. Este es un aspecto necesario de profundizar, y que conecta
de manera inmediata, con lo que ya he anunciado que me parece el nudo central de todo el
problema y es el rol que juega en esto la secularizacin
Agamben lo ve con claridad. Para Schmitt, secularizacin significa que la teologa sigue
actuando y fundamentando las ideas polticas. Agamben lo explica contraponiendo la postura
de Schmitt con las propuestas de Weber.

378
Los motivos por los que Peterson pretende mantener el paradigma reino/gobierno dentro de los
lmites de la teologa poltica juda y pagana son pues exactamente los mismos que le haban
llevado a silenciar la originaria formulacin econmica de la doctrina trinitaria. Se trataba, en
consecuencia,unavezeliminado,encontradeSchmitt,elparadigmateolgico-poltico,deimpedir
a toda costa esta vez de acuerdo con Schmitt- que el puesto de ste fuera ocupado por el
paradigma teolgico-econmico. Tanto ms urgente se hace entonces una nueva y ms profunda
investigacin genealgica sobre los presupuestos y sobre las implicaciones teolgicas de la
distincinReino/Gobierno. AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 88.
379
Planteo esto en trminos de Reino y Gobierno, como lo hace Agamben, aunque Peterson rechaza la
nocin de Reino incluso escatolgico y proponga incluso en este caso no hablar del Reino de los
cielos, sino de la Jerusaln celestial, la asamblea celeste o incluso la polis. Ver por ejemplo
PETERSON, Erik. CristocomoImperator. En Tratados teolgicos. Trad. Agustn Andreu. Cristiandad,
Madrid, 1966, p. 63-70.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

192
La estrategia de Schmitt es, en cierto modo, inversa a la de Weber. Mientras que para
ste la secularizacin era un aspecto del proceso del creciente desencantamiento y
des-teologizacin del mundo moderno, en Schmitt tal secularizacin muestra, por el
contrario, que la teologa sigue estando presente y actuante de manera eminente en
la modernidad. Esto no implica necesariamente una identidad de sustancia entre la
teologa y lo moderno, ni una perfecta identidad de significado entre los conceptos
religiosos y los conceptos polticos; se trata ms bien de una relacin estratgica
particular, que marca los conceptos polticos, remitindolos a su origen teolgico
380
.
Esta cita es de la mayor importancia. Hay toda una lnea de pensamiento que concibe la
secularizacin como un proceso de desfundamentacin teolgica y religiosa, o lo que aqu se
dice en trminos weberianos de desencantamiento, desteologizacin y podra aadirse tambin,
progresiva racionalizacin. En realidad, podra hablarse directamente de descristianizacin de
occidente; en el sentido que, el cristianismo, su aparato de convicciones e incluso de
instituciones dejan de articular de manera hegemnica el desarrollo de la cultura occidental. El
eje y fundamento de la cultura occidental ya no es el cristianismo, como lo haba sido durante
un mileno al menos. Esto no quiere decir que el cristianismo haya perdido toda importancia
cultural y poltica o desaparecido para siempre; sino que ha perdido su hegemona y nuevas
formas culturales ocupan su lugar. De eso se trata el giro cultural moderno, la ilustracin, la
revolucin francesa y tambin el liberalismo poltico, el pluralismo moral, entre otros aspectos.
En trminos polticos, esto implica por una parte que la iglesia ya no puede asumirse como un
poder poltico a semejanza de otros poderes, o no es posible una teora moderna de las dos
espadas. A nivel epistmico, esto implica que la teologa ya no tiene un papel de supervisin y
legitimacin de otros saberes, ya no se requiere a la teologa para hacer filosofa, ni ciencia y por
supuesto ya no se le requiere en el mbito jurdico: Est fuera de lugar argumentar con la biblia
en la mano en una reunin legislativa. Esto no quiere decir que la teologa no pueda aportar en
estos mbitos, lo que quiere decir es que ya no es un patrn de verificacin, como de hecho lo
era en los tiempos de la hegemona cultural del cristianismo. En efecto, la teologa fue un
patrn de verificacin del saber cientfico, filosfico y poltico. Segn rezaba el adagio medieval
philosophia ancilla theologiae. Una justificacin teolgica de una teora jurdica, poltica o incluso
cientfica tena peso e importancia social y por el contrario una teora que contradijera a la
teologa tena asegurada su deslegitimacin social. La teologa evidentemente no juega ese papel
en la cultura actual, en que el cristianismo ha perdi su hegemona cultural.
Schmitt resiste esta postura, -con sentido de oportunidad poltica, hay que decirlo- y as
replantea la secularizacin, no como el cese de la hegemona del cristianismo; sino como su
reposicin a un rol latente que anima los discursos y los conceptos polticos incapacitados para
desprenderse de su origen. Esta idea de Schmitt tiene cierto sentido, eso es indiscutible; pero se
trata de una operacin retrica, pues a travs de ella, de la evocacin del sentido teolgico
cristiano oculto en los conceptos, termina por eliminarse la idea de secularizacin. De modo
que el cristianismo sigue operando en el corazn mismo de los conceptos polticos de occidente
y la teologa sigue indemne, como si lo que dijera hoy, fuese igual de importante, que en los

380
AGAMBEN, Giorgio. ElReinoylaGloria, p. 19.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

193
tiempos de la religin oficial del Imperio. Como si las estructuras polticas actuales requirieran
la uncin teolgica. Agamben, por supuesto no plantea esto, pero tampoco lo desmiente. Puede
decirse que quizs no sea necesario incluso andar desmintindolo, es decir, quizs el supuesto
bsico hoy en filosofa, particularmente en filosofa poltica, sea que se asume la secularizacin
como un hecho constitutivo e indiscutible del momento actual. Pero por lo mismo, no es lo
usual presentar como filosofa poltica, sendos tratados teolgicos. Preferira, en este sentido que
Agamben tomara postura explcita frente al asunto, o asume la teologa como metfora general
y auxilio interpretativo; o al contrario, es solidario con Schmitt al asumir que la teologa es el
corazn de la poltica actual y lo que justifica este gigantesco trabajo teolgico. Y hay que
decirlo con claridad, al menos por lo que hemos podido revisar, el trabajo de Agamben, no es
slo una metfora teolgica, lo que equivale a decir que tiene un status epistmico dbil o
auxiliar, como lnea de apoyo a otra lnea fundamental de anlisis; sino que asume la teologa
como la lnea principal de anlisis del pensamiento poltico, y esto es ms cercano a la posicin
de Schmitt, que a la de cualquier otro autor de los aqu mencionados.
El origen teolgico -o habra que decir el pasado teolgico- de los conceptos evoca precisamente
un momento teolgico que hoy resta como residuo, y que en cuanto tal sigue operando; pero
que no tiene en absoluto la importancia cultural o poltica de los siglos que vieron nacer estas
operaciones. De hecho, tampoco los tiempos de Schmitt pueden compararse teolgicamente
con los de Eusebio, aunque la ReichsTheologie buscara fortalecer la comparacin. En realidad,
frente a un trabajo como el de El reino y la Gloria conviene hacerse preguntas muy sencillas por
ejemplo Por qu un discurso que se pretende emancipador habla hoy de teologa? Qu
importancia podra tener discusin teolgica alguna para hablar sobre los fenmenos polticos,
en particular discusiones teolgicas tan especficas y hasta extravagantes, para ser sinceros, como
los conflictos trinitarios de la patrstica? La respuesta est precisamente en la cita anterior. Hay
toda una lnea de pensamiento que no acepta la existencia del proceso de secularizacin de
occidente, y ve que el sentido teolgico sigue explicando de manera directa las realidades
polticas actuales. Esta lnea por supuesto que incluye a Schmitt, y a Donoso Corts, entre
otros. Por esta misma razn, es fcil suponer que un discurso que se concibe como discurso
crtico, emancipador, o que se opone y denuncia el orden como el discurso sobre el
biopoder-, debiera situarse en la vereda contraria a la de Schmitt. Pero aqu la inclinacin de
Agamben por Schmitt, lo empuja a rescatarlo; tal como haba hecho con el debate Benjamin-
Schmitt sobre el mesianismo y la soberana, que en el anlisis de Agamben queda transformado
en un debate sobre la excepcin. Sobre esto me parece que Agamben tiene una deuda y debe
pronunciarse.
La opcin crtico-emancipatoria pareciera apuntar hacia fuera de Schmitt; mil razones polticas
claman por abandonar la tesis de la teologa poltica. La ms importante, digmoslo con
claridad, es que la teologa poltica ha sido fundamento para un fascismo trascendentalista,
afirmacin de un sentido nico, absoluto y trascendente. Pero contra cualquier pronstico
emancipatorio, Agamben termina por afirmar, en este caso, la actualidad de una interpretacin
teolgica del poder poltico. La opcin es siempre el trascendentalismo, de modo que
secularizacin, significa precisamente lo contrario a sin fundamento teolgico operante;
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

194
secularizacin significara que la teologa sigue siendo el fundamento poltico de occidente, pero
de manera invisible, una suerte de inconsciente teolgico actuante. Es cierto que Agamben
termina apostando en contra del modelo monrquico o absoluto de Schmitt y propone una
interpretacin teolgica que en definitiva apunta a la trinidad y a los ngeles; pero los
fundamentos son los mismos por los que Schmitt proclamaba la soberana. Mientras que para
Schmitt el dios nico era modelo de la soberana, aqu el dios trinitario es modelo de la
gubernamentalidad y la vida eterna, el arcano desde el que proponer un nuevo modelo
econmico basado en la inoperosit, una economa sabtica y escatolgica. Para la discusin con
Schmitt, en realidad, me parece ms razonable la denuncia de Peterson de que toda
interpretacin teolgica del poder poltico es inviable; mucho ms que el titnico esfuerzo por
levantar una interpretacin contraria. Como tambin me parece que era ms conveniente
mantener el conflicto mesianismo-soberana, que hacer de ambos, dos polos de la decisin.
4.4. Sntesis y proyecciones
Es importante poner el trabajo de Agamben en perspectiva respecto a los diversos proyectos
tericos que aqu analizamos. En tal sentido, el proyecto de Agamben funda una interpretacin
de los anlisis biopolticos y a partir de este gesto, se despliega, segn mi perspectiva, lo que
algunos han llamado la recepcin italiana, o lo que aqu tambin he designado como la
recepcin biopoltica para diferenciarla de aquella otra recepcin que son los estudios sobre
gubernamentalidad. Esto bsicamente por tres motivos, en primer lugar porque Agamben
apuesta a que la nocin de biopoltica tiene algo que decir sobre el presente, y no se trata slo de
un concepto puesto al azar en algunas pginas de La Voluntad de saber. Esta conviccin es la que
seguirn tambin los proyectos posteriores de Hardt-Negri y Esposito, adems de una serie de
estudios especficos que recogen la bateria analtica de Agamben para aplicarla en diversos
mbitos. En segundo lugar, porque realiza esta apuesta de cara a unas fuentes muy parciales de
lo que haba propuesto Foucault sobre el tema, y que como ya he mostrado aqu, llegar a estar
disponible para el pblico en general, unos diez aos despus de que Agamben iniciara el
proyecto del Homo Sacer. En tal sentido, el procedimiento de Agamben ser intentar llenar el
vaco terico de estos anlisis de Foucault que parecen incompletos aunque hoy sabemos que
en realidad no estaban disponibles- con una serie de desarrollos propios y el auxilio de otras
fuentes tericas. Me parece que Hardt-Negri y Esposito, seguirn tambin este mismo
procedimiento realizado primero por Agamben, aunque acudiendo a fuentes distintas en cada
caso. En tercer lugar, porque la propuesta de Agamben se operacionaliza como la bsqueda de
un paradigma que pueda traer los anlisis biopolticos al presente. Nuevamente se trata de una
operacin que despus recogeran Hardt-Negri y Esposito, y tambin otros. Es cierto que a lo
largo de las investigaciones de Agamben esta nocin de paradigma crecer en importancia,
alcanzando una consistencia ontolgica que no est presente en las propuestas de Hardt-Negri
o Esposito; pero a partir del Homo Sacer, los proyectos desarrollados en esta lnea de recepcin
pueden seer calificados precisamente como proyectos que buscan encontrar y describir el
paradigma biopoltico de la actualidad y esto es precisamente una impronta agambeana.
CAMPO DE CONCENTRACIN, NUDA VIDA Y TEOLOGA ECONMICA

195
Por otra parte, es cierto que el estado actual de los anlisis muestra que muchos de estos rumbos
son discutibles, que la propuesta misma de la bsqueda de paradigmas deba ser probablemente
reconsiderada y que por supuesto las afirmaciones ms rotundas del Homo Sacer I han revelado
con el tiempo mltiples dudas. Aunque ha pasado menos tiempo, pienso que esto mismo
suceder con las tesis principales de El Reino y la Gloria que albergan no pocas dificultades.
Pero, para proponer un tratamiento justo de las perspectivas de Agamben es necesario insistir en
primer lugar que se trata de un proyecto completamente diferente al de Foucault. Si en las
lneas anteriores he contrastado las perspectivas de Agamben y Foucault, esto ha sido slo por
rigor interpretativo. Pero Foucault no es la vara para medir el proyecto de Agamben, es
necesario reconocer las dinmicas internas de este proyecto. Me parece que de hecho ha sido un
error estratgico proponer el proyecto agambeano como continuacin del trabajo de Foucault;
a mi juicio el proyecto de Agamben se sostiene mejor sin Foucault. Por otra parte las
proyecciones del proyecto agambeano son enormes y repercuten en diversas lneas de trabajo y
estudios especficos. Como deca antes, sobre las concepciones actuales del biopoder resulta el
proyecto que ha tenido ms influencia y en tal sentido probablemente la recepcin ms
importante. Pero en el proyecto agambeano no hay que esperar una incorporacin sistemtica
de los anlisis de Foucault, por el contrario las propuestas de Foucault en tal proyecto estn
subordinadas a otras elecciones de fondo, lo que se ve con mucha contundencia en los textos de
Agamben posteriores a la publicacin de los cursos Seguridad Territorio, Poblacin y El
nacimiento de la biopoltica.
Como lector de Agamben, me parece que su trabajo tiene un valor importante y muchos
aportes. Sin embargo estos aportes se ven ms destacados en la medida que se le separa del
trabajo de Foucault. Pero, tal separacin slo puede realizarse en contra de Agamben; ya que el
propio Agamben insiste en los vnculos con Foucault y tales vnculos muestran una serie de
conflictos. Aqu he analizado los trabajos de Agamben en cuanto se relacionan con los anlisis
biopolticos, y creo que esta es la forma de asumir tales trabajos que da menos frutos, por lo
tanto el lector no debe sancionar otras posibilidades de las investigaciones agambeanas. Por el
contrario, si cambiamos la forma de lectura, creo que Estado de Excepcin, y La altsima pobreza
son trabajos que resultan mucho ms valiosos a largo plazo que el Poder soberano y la Nuda Vida
o El Reino y la Gloria, que no obstante, en mi anlisis anterior han tenido mayor protagonismo
porque se relacionan ms con el desarrollo de un anlisis biopoltico.

197
5. IMPERIO Y MULTITUD



Los trabajos de Hardt y Negri han tenido gran circulacin a nivel mundial y se han
transformado en una referencia importante; por lo mismo, han sido foco de diversas
controversias. Lo que interesa en el marco de la presente investigacin, no es la totalidad de sus
propuestas, empresa por lo dems muy compleja; sino lo que est estrictamente relacionado
con las ideas de biopoltica y biopoder que Hardt y Negri plantean. Como se ver, en este caso,
conviene tratar estas nociones de manera diferenciada. El texto ms importante para lo que
planteo es Imperio, porque inaugura este proyecto terico, pero leo Imperio en permanente
contrastacin con lo que se presentar diez aos ms tarde en Common Wealth. Tambin
incorporo los planteamientos de Multitud. Estos tres textos estn ntimamente unidos, al punto
que forman parte de un mismo ciclo o proyecto intelectual, que es precisamente el ciclo que
recoge las nociones de biopoder y biopoltica.
Los textos aqu involucrados corresponden principalmente a Hardt y Negri, aunque aludo
tambin a algunos textos de Negri en solitario, y a otros realizados en comn con autores
diferentes a Hardt, como Lazzarato o Guattari. Para aclarar la cronologa hay que tratar aparte
Imperio, Multitud y Common Wealth, pues estos tres libros constituyen un proyecto definido y
especfico. En el prefacio de Movimientos en el imperio, Negri ofrece algunas seas sobre la
unidad de la triloga Imperio, Multitud, Common Wealth. En tal momento el ltimo libro an
no tiene nombre; pero se encuentra proyectado en sus temas y objetos
381
. Esto tambin
muestra que Common Wealth cierra el ciclo, asunto fundamental para la presente investigacin.
Imperio termin de escribirse en 1997
382
, aunque no fue publicado hasta el ao 2000.
Multitud corresponde al ao 2004 y Common Wealth al ao 2009. Entre los tres textos el nico
que tendra posibilidades de integrar los temas de la fase neoliberal del biopoder presentados

381
As como Guas (sic) haba representado ya un esfuerzo y una profundizacin del discurso entre
Imperio y Multitud, este Movimientos en el Imperio representa una etapa del trabajo que lleva
desdeMultitudhastatodavanoscmosellamareltercervolumendelaserie.Ssinembargo,
quelainvestigacindebeavanzarsobrelasdimensionessubjetivasdelatransformacin,entornoa
lasdeterminacionesontolgicasdelacondicinrevolucionaria. NEGRI, Antonio. Movimientosenel
Imperio. Paids, Barcelona, 2006, p. 10.
382
As lo seala Negri en las conferencias de la Universidad de Padua en 2002, que despus sern
recogidas en Guas. LaredaccindeImperiofinalizen1997.Sisecomparaconlaexperienciaque
tenemos de los acontecimientos polticos cotidianos, se advertir que el libro no se ocupa de
algunas cuestiones hoy fundamentales: por un lado la fuerte insistencia estadounidense sobre la
unilateralidad de la accin imperial; por otro, el perfeccionamiento de los mecanismos de control
queseextiendenhacialaguerrayqueenocasioneslesoninherentes. NEGRI. Antonio. Guas.Cinco
leccionesentornoaImperio. Trad. Rosa Ruis, Pere Salvat. Paids, Barcelona, 2004, p. 12.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

198
por Foucault es Common Wealth; pero a pesar de algunas declaraciones de Negri en solitario
383
,
no se aprecia una integracin sistemtica de los planteamientos, e incluso el lxico foucaulteano
de los ltimos cursos se integra parcialmente. Adems de estos textos que forman parte de un
mismo ciclo, puede considerarse que ciertas compilaciones de conferencias de Negri funcionan
como textos auxiliares de este ciclo. Tales textos compilatorios ofrecen datos y explicaciones
valiosas y es frecuente encontrar formulaciones ms concisas y claras que en los tres libros
principales. As, Guas: cinco lecciones en torno a Imperio, publicado en 2003, recopila
conferencias del 2002 en Padua. Movimientos en el Imperio, publicado en 2006 recopila
conferencias realizadas entre los aos 2003 y 2004 en distintas ciudades del mundo. La Fbrica
de Porcelana tambin publicado en 2006, recoge unas lecciones dictadas en el Colegio
Internacional de Filosofa en Paris, en el curso acadmico 2004-2005. En estos ciclos es posible
ver alguna integracin, o al menos mencin de los cursos de Foucault sobre la fase neoliberal
del biopoder, aunque insisto, no hay recepciones sistemticas o explcitas.
Fuera de estos trabajos, para comprender algunas claves generales del ciclo Imperio, Multitud,
Common Wealth -que es el que interesa aqu-, es necesario revisar otros textos ms antiguos para
dilucidar algunos temas puntuales, en particular Marx Ms all de Marx publicado por Negri
en 1978; Las verdades nmadas y General Intellect, poder constituyente y comunismo, de 1989
escrito en coautora entre Negri y Guattari; tambin el artculo Trabajo inmaterial escrito en
coautora entre Negri y Lazzarato y publicado en 1991; finalmente, de Negri en solitario,
Kairs, Alma Venus, Multitudo, publicado el ao 2000.
Como puede verse, el ciclo de Imperio, y los textos que aqu cito como auxiliares, estn
completamente incorporados en lo que he calificado como la primera recepcin de los anlisis
sobre el biopoder, una recepcin que se ha hecho con una zona ciega respecto a los cursos de
Foucault. En el caso de Hardt y Negri, esta zona ciega es mucho menor que en otros autores,
pues como se ver, al menos tienen a la vista las ideas centrales de estos cursos a travs de los
resmenes en francs y tambin, al menos en Common Wealth se nota que hay contacto con los
textos de los llamados anglofoucaulteanos y sus estudios sobre la gubernamentalidad. Es
evidente que se trata de contactos interrumpidos, pues muchos de los temas de El Nacimiento
de la biopoltica enlazan muy bien con las propuestas de Hardt y Negri; y no obstante, tales
temas slo estn a medias incorporados en los anlisis que veremos a continuacin. Esto
tambin muestra que sera especialmente importante realizar tales conexiones pendientes. En
cualquier caso, si pensamos que el anlisis de Foucault desemboca en el examen de dispositivos
preferentemente econmicos, las propuestas de Hardt y Negri cobran importancia, y al mismo
tiempo hay que mantener siempre a la vista, que los anlisis de estos autores y los anlisis de
Foucault no son coincidentes, aunque convergen de diversas maneras.


383
Revisar por ejemplo la conferencia Un nuevo Foucault, del 11 de junio del 2004. Ver NEGRI, Antonio.
UnnuevoFoucault. En MovimientosenelImperio. Paids Barcelona, 2006.
IMPERIO Y MULTITUD

199
No es fcil intentar resumir el proyecto terico que anima los tres libros del ciclo de Imperio.
Ambos autores lo califican de distintas maneras a travs de las pginas y los aos, y es cierto que
se trata de proyectos en curso que adems van madurando y perfilndose. En todo caso, me
parece que el trazado general queda bien recogido en Common Wealth, es decir, que el proyecto
sera algo as como una crtica trascendental de la modernidad-colonialidad-racismo. El adjetivo
trascendental remite a las condiciones de posibilidad de esta modernidad, que seran por una
parte las condiciones jurdicas, el derecho; y por otra parte la estructura de propiedad, el capital.
En tal sentido, todo el proyecto pretendera hacer evidente que el proceso poltico moderno,
sera el de una repblica de la propiedad, que plasma jurdicamente la estructura de propiedad
y las relaciones sociales del capital. Esto implica que el Imperio, es la transformacin y
culminacin de tal proceso poltico moderno, en unas condiciones nuevas. Al mismo tiempo,
el proyecto se encarga de relevar que este proceso hegemnico de la Repblica de la propiedad,
no ha logrado tampoco eliminar las fuerzas de resistencia, expresadas en la multitud, como
forma poltica antagnica a la del pueblo, o en el comn, como forma econmica y social
opuesta a la propiedad. El papel que juegan los discursos sobre el biopoder en este proyecto, me
parece que es semejante al que juegan discursos como los estudios coloniales, subalternos, los
estudios de gnero y otros, que tambin son integrados tericamente por Hardt y Negri. Tal
papel sera el de un componente dentro del aparato crtico general que utilizan para el anlisis
de esta formacin modernidad-colonialidad-racismo. En cualquier caso, el componente principal
de este aparato crtico es el anlisis de Marx, en su versin operasta, desligada de la ortodoxia
leninista de la segunda internacional y con especial atencin al Capital y los Grundrisse. En tal
perspectiva la nocin de biopoltica jugara un doble papel; por una parte permitira describir
nuevas relaciones sociales del capital y, por otra, entender las fuerzas sociales que surgen y se
organizan como contrafuerza a las estrategias del capital. En cualquier, caso este proyecto que
aqu me atrevo a resumir, ha sido presentado de diversas maneras por estos autores y con ms de
algn traspi, formulaciones errticas, redundancias u omisiones; sin embargo, especialmente a
partir de la lectura de Common Wealth es posible reconstruir un esquema general para
comprender las apuestas tericas que han intentado.
En la seccin a continuacin trato aquellos aspectos importantes para situar las propuestas de
Hardt y Negri como una recepcin de los discursos sobre el biopoder; aunque evidentemente el
volumen de sus propuestas hace imposible detenerse en otros temas que pueden resultar
interesantes, como son los aspectos ms propositivos en trminos polticos.

LA SEMNTICA BIOPOLTICA

200
5.1. Supuestos tericos
La soberana del Estado-nacin fue la piedra angular de
los imperialismos que construyeron las potencias
europeas a lo largo de la era moderna. No obstante, lo
que hoy entendemos por imperio es algo por
completo diferente del imperialismo
384
.
Hardt y Negri eligen el concepto de Imperio para describir el nuevo contexto de soberana que
da forma poltica a la estructura de propiedad y a las relaciones sociales del capital en el
escenario de prdida de hegemona de las soberanas y los proyectos polticos nacionales y
territoriales. Este trmino pone en juego una evidente analoga con la idea antigua de imperio
que tiene mltiples aristas
385
; pero esta analoga debe ser tratada con cuidado, porque, as como
hay caractersticas anlogas, hay, al mismo tiempo, elementos fundamentalmente distintos. Si
bien se trata de una nueva forma de poder soberano, que se pretende universal, no coincide ni
con la idea antigua de imperio, que tiene como patrn el imperio romano; ni tampoco con los
imperialismos modernos, como seala el epgrafe. Se trata de una nueva forma de poder en
proceso y con un fuerte carcter universalizante; pero a la vez descentrado y flexible.
Si nos detenemos un momento en la analoga con la idea antigua de imperio, tenemos que el
imperio antiguo establece una relacin entre tica y poltica; pues el imperio es el dominio de la
justicia y el lugar de la paz. En este sentido hay que entender la alusin a Rawls y a Luhmann
como dos de los pilares tericos, o ideolgicos del imperio
386
. La mencin de ambos autores no
parece accidental. En cierto sentido la teora de sistemas permite comprender la interaccin
descentralizada; a la vez que, mantiene una figura social integrada, que de hecho puede
comprenderse a travs de la idea de organismo. Por otra parte, la afamada teora de la justicia de
Rawls, tiende a establecer los vnculos entre tica y derecho que Hardt y Negri presentan como
elemento sustancial del imperio. Las propuestas de Luhmann tambin aparecern como una
estructura terica importante del paradigma inmunitario segn el planteamiento de Esposito.
Se debe, al efecto inmunitario, que Hardt y Negri no plantean en el mismo lxico, pero
describen en su lgica ms fundamental
387
, coincidente con la idea de proteccin negativa de
Esposito.

384
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 14.
385
Elimperio-yenparticular,latradicinromanadederechoimperial-especuliarporcuantollevaal
extremo la coincidencia y la universalidad de lo tico y lo jurdico: en el imperio hay paz, en el
imperioexistelagarantadejusticiaparatodaslaspersonas.Elconceptoimperiosepresentacomo
unconciertoglobalbajoladireccindeunnicoconductor,unpoderunitarioquemantienelapaz
socialyproducesusverdadesticas.Yparaqueesepodernicoalcanceparafines,seleconcedela
fuerza indispensable a los efectos de liberar -cuando sea necesario- guerras justas, en las
fronteras,contralosbrbarosy,enelinterior,contralosrebeldes. HARDT, Michael; NEGRI, Antonio.
Imperio, p. 27.
386
Concebimos la estructura, en una especie de simplificacin intelectual, como un hbrido entre la
teoradelossistemasdeNiklasLuhmann,ylateoradelajusticiadeJohnRawls. HARDT, Michael;
NEGRI, Antonio. Imperio, p. 30.
387
Latotalidadsistmicatieneunaposicindominanteenelordenglobal,romperesueltamentecon
todadialcticapreviaydesarrollaunaintegracindelosactoresqueparecelinealyespontnea.Sin

IMPERIO Y MULTITUD

201
Hardt y Negri comienzan la argumentacin en Imperio con anlisis analgicos respecto a
ciertas figuras imperiales antiguas, haciendo alusin tanto al imperio romano como a la
formacin de la cristiandad medieval. En cualquier caso se cuidan de no forzar demasiado la
analoga y destacar la concepcin novedosa de la formacin del imperio. Pero esto puede llevar
a mltiples confusiones. Algunos elementos interesantes en este anlisis analgico son el
problema de la universalizacin de ciertos valores, y la promocin del imperio con
caractersticas morales: el imperio asegura la paz y la justicia. Al mismo tiempo que implica una
suerte de suspensin del desarrollo histrico, toda vez que se pretende como un orden final.
No obstante, desde el comienzo deberamos excluir dos concepciones comunes de
este orden que se sitan en los extremos opuestos del espectro: en primer lugar, la
nocin de que el orden creciente de algn modo surge espontneamente de las
interacciones de fuerzas globales radicalmente heterogneas, como si este orden
fuera un armonioso concierto orquestado por la mano oculta, natural y neutral del
mercado mundial; en segundo lugar, la idea de que quien dicta el orden es un poder
nico y un nico centro de racionalidad que trasciende las fuerzas globales y gua las
diversas fases del desarrollo histrico de acuerdo con su plan consciente y
omnividente, algo as como una teora de la conspiracin de la globalizacin
388
.
El lugar del poder es el de una serie de interacciones entre los distintos grupos de inters, fuerzas
antagnicas, donde existen hegemonas parciales; y sin embargo, los equilibrios de poder
resultan altamente complejos. Pero por otro parte, se remarca el carcter artificial del imperio y
se previene contra cualquier intento de naturalizacin del proceso. Intentar describir el proceso
de surgimiento del Imperio es precisamente una estrategia para situarlo en condiciones
singulares y desactivar sus pretensiones de naturalizacin.
Estos elementos tico-polticos, el problema del imperio como presente indefinido y por
supuesto las perspectivas territoriales requieren un anlisis ms detallado. Pero quiero recalcar
que esta funcin analgica est presente en el anlisis. Y me parece que puede considerarse un
supuesto terico de la eleccin misma del concepto de Imperio, que por su posicin inaugural
ha jugado un papel central. En cambio en la eleccin de Common Wealth, el procedimiento
lxico es completamente diferente, se trata de encontrar una palabra capaz de englobar la
propuesta de una democracia del comn. En cualquier caso me parece que para comprender las
propuestas de Hardt y Negri hay que partir por Imperio y viendo como esta analoga tiene un
doble filo, pues -y gran parte del libro se tratar precisamente de esto-, ser necesario proponer
la analoga y luego dedicarse de manera permanente a desarrollar los aspectos que funcionan
analgicamente y los que no. Sea como fuere, aqu hay en juego una analoga problemtica
como punto de partida no slo del libro sino del proyecto completo.
Una segunda forma de acceso se puede encontrar en Guas, cinco lecciones en torno a Imperio,
texto posterior, Negri en solitario resume los supuestos tericos de Imperio en tres tesis.

embargo, al mismo tiempo, la efectividad del consenso se hace an ms evidente bajo una
autoridad suprema del ordenamiento. Todos los conflictos, todas las crisis y todos los disensos
efectivamenteimpulsanelprocesodeintegracinyporesomismoexigenmsautoridadcentral.
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 30.
388
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 21.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

202
La primera tesis es que no existe globalizacin sin regulacin. No existe un orden
econmico, un orden de intercambios que no exija algn tipo de regulacin. Es intil
alimentar mitologas como aquella liberal relativa a la mano invisible, la que nos
habla de una providencia que regula un mercado sin sujeto
389
.
Esta primera tesis aclara el problema de cmo se presenta la globalizacin en cuanto proceso
histrico, se trata de un proceso que tiene sujetos, y no que simplemente se desarrolla
390
. Vuelve
a lo que ya se haba planteado en Imperio, es decir que es necesario descartar toda naturalizacin
del proceso. En la explicacin, Negri tambin alude a las formas de regulacin privada que las
agencias, consorcios y trasnacionales elaboran por su propia intencin. No es el momento de
desarrollar los vnculos de estos planteamientos con las propuestas de Foucault; pero el
problema de la intervencin poltica es una de las claves de estos vnculos. Por otra parte, Negri
-y tambin cuando escribe con Hardt- tiende a rehuir los contenidos especficos de aquello en
qu consistira la globalizacin, es decir, se rehye por ejemplo el adjetivo neoliberal. Si bien es
evidente que se trata de una globalizacin capitalista y de una mutacin del capitalismo, esta
nueva forma del capitalismo queda poco descrita; al menos en Imperio; por otro lado Common
Wealth ser bastante ms claro al respecto. La segunda tesis sera la crisis de la soberana en la
forma del Estado-nacin, es decir una apuesta interpretativa del dato anterior. Subrayo la
diferencia epistmica entre ambas afirmaciones, que el Imperio apunte a la globalizacin es un
juicio que se mueve en lo descriptivo, ahora bien asumir, que la globalizacin tal como la

389
NEGRI. Antonio. Guas.CincoleccionesentornoaImperio,pp. 12-13.
390
A continuacin las pginas Negri incluye un esquema que atribuye a Hardt, sobre las posiciones
frente al problema de las relaciones entre globalizacin y democracia. Citar el anlisis completo
puede ser excesivo; pero bsicamente las ordena en dos posturas de izquierda o socialdemcratas,
una que es pesimista y otra optimista, y lo mismo con dos posturas de derecha. El anlisis es
altamente pedaggico, sencillo pero interesante y puede resumirse as. 1) postura socialdemcrata
que denuncia la prdida de profundidad democrtica con la globalizacin; pues la democracia slo
es posible en el Estado-nacin, y adems la globalizacin elimina las barreras de proteccin que los
Estados-nacin haban elaborado en contra de un capitalismo salvaje. A esta postura asocia autores
como Hirst Thompson, Korten, Barnet, Cavanagh, Greider, Jones. En general autores defensores del
tercer mundo y sindicalistas. 2) El cosmopolitismo liberal, tambin socialdemcrata o de izquierda,
que entiende que la globalizacin, transmite tambin los derechos humanos, la interaccin, el
multilingismo, etc., y que tiende a una sociedad civil global, ms democrtica. Aqu los autores
mencionados son Falk, Held, Beck. 3) Postura de derechas. La globalizacin del capital es idntica a
la de la democracia; pues el capitalismo es el sistema democrtico por excelencia y se plasma en el
american way of life, es decir la hegemona de Estados Unidos, constituye el triunfo de la
democracia global; Los autores asociados a este tipo de posturas son Thomas Friedman o
Fukuyama. 4) Postura de derechas pesimista que opina que la globalizacin desnaturaliza los
valores nacionales, la falta de control del Estado-nacin genera anarqua. Path Buchanan lleva al
extremo esta posicin planteando que la globalizacin produce un mestizaje que terminar
acabando con los valores estadounidenses y con el americanwayoflife. En su forma ms matizada
esta postura la refleja John Gray, y en la forma ms extrema Samuel Huntington, quien propone el
choque de civilizaciones como imposibilidad de expandir la democracia a partir de la
globalizacin. Adems de la valiosa sntesis, a Negri le interesa mostrar que la perspectiva de
Imperio, es metodolgicamente distinta; pues no analiza los posibles resultados; sino las dinmicas
que producen la globalizacin. La variante metodolgica de Imperio, respecto de las posiciones
arriba descritas, consiste en considerar el proceso de globalizacin no tanto en su representacin
finalcuantoensusdinmicas.Dinmicasstasesencialmentedeterminadasporlosconflictosque
se originan dentro del desarrollo capitalista NEGRI. Antonio. Guas. Cinco lecciones en torno a
Imperio, p. 19.
IMPERIO Y MULTITUD

203
conocemos implica una crisis del Estado-Nacin, es por supuesto una interpretacin y gruesa.
Mientras lo primero puede ser un dato, lo segundo es una apuesta terica ms contundente.
La segunda tesis es que la soberanadelosestadosnacinestencrisis. Crisis significa
que la soberana se transfiere del Estado nacin y se encamina hacia otra parte. El
problema es definir hacia dnde; este conflicto sigue abierto. Por ello decimos que la
soberana imperial se encuentra en un no-lugar
391
.
Para Negri, la globalizacin pone en jaque la soberana del Estado-nacin, lo que es congruente
con el anlisis foucaulteano que vea el poder soberano especialmente unido al dominio de un
territorio. Negri, coincide con el anlisis territorial, aunque no explicita el vnculo con Foucault.
Por otra parte, los temas que menciona a propsito de este problema de traslado de la
soberana, son interesantes y conectan con otros autores. As el problema del derecho
internacional, o de la aplicacin del derecho, cuando ste supone la dependencia de un Estado
nacin. La idea misma de derecho internacional desplaza el problema de la soberana; pues el
derecho aplica a un territorio, a sus lmites y confines. Para Negri sucede, que los confines
quedan como problema abierto. Negri insiste adems del dominio sobre el territorio, en el
problema de una cultura y una lengua comn como dominio del Estado nacin, y de hecho
con la actual imposibilidad de mantener la hegemona cultural al interior de los Estados, asunto
que no estaba explcito en Foucault. Me parece que el debate de las resistencias e identidades
culturales apoya la idea de Negri. Adems asocia a esta discusin de la soberana, el problema
que llamar de las jerarquas. Con esto alude a las divisiones como primer mundo y tercer
mundo o las teoras de la dependencia Norte-Sur. Pues en la actualidad, un mismo territorio
alberga sectores del primer y del tercer mundo, pues precisamente los mecanismos de control se
han dislocado geogrficamente. Una propuesta similar tambin ha sostenido Deleuze, en el
Post-scriptum, y Esposito, al comienzo de Communitas, e incluso en cierto sentido Agamben a
travs de la problemtica de los suburbios y guetos. La tercera tesis, completa el panorama
terico.
He aqu, pues, una tercera tesis fundamental del trabajo de Imperio, despus de la
institucionalista que declaraba que no se produce globalizacin sin regulacin, y de la
antinacionalista, que vea la soberana en curso de transicin hacia nuevas formas. La
tercera tesis consiste en asumir estos fenmenos dentro de la relacin de capital: sta
es la pretensin cientfica fundamental de Imperio;y es evidente que aqu seguimos la
estela de la enseanza marxiana. () Sigue siendo fundamental el hecho de que es la
lucha, la divisin social de la relacin de capital, lo que constituye toda realidad
poltica
392
.
Esto es clave, todas las transformaciones descritas son parte de las transformaciones del capital y
fruto de sus procesos de construccin de realidades sociales. Tales trasformaciones son tensiones
de lucha entre la estructura del capital y las fuerzas antagnicas. Pero en cualquier caso, esta tesis
es central: todas estas transformaciones, son transformaciones del capitalismo.
En Imperio Hardt y Negri tambin hablarn sobre las bases tericas del proyecto, pero remitirn
a autores, ms que a problemas y condiciones de anlisis. En realidad los conceptos de

391
NEGRI. Antonio. Guas.CincoleccionesentornoaImperio, p. 12.
392
NEGRI. Antonio. Guas.CincoleccionesentornoaImperio, p. 19.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

204
biopoder, sociedad de control y trabajo inmaterial, adelantan de inmediato los vnculos lxicos
de Imperio con una serie de autores. Pero estas tres tesis, que recin acabo de revisar, son en
realidad ms prcticas, pues dibujan mejor los contornos del proyecto general y tambin qu
puede exigrsele. Dicho de otro modo, leyendo las tres tesis expuestas se puede de inmediato
proyectar que el anlisis se encaminar a hacer visibles los poderes, actores y dispositivos
actuantes en el proceso de globalizacin, puesto que no es un proceso espontneo. Adems la
segunda tesis muestra de inmediato que la soberana ser un elemento problemtico a lo largo
de todo el planteamiento y que en definitiva quedar sin resolver. Si se pierde esto de vista
probablemente se tropezar continuamente con argumentos que dicen y desdicen respecto a la
soberana y el imperio. La tercera tesis aclara el problema de la vida social que ser el nuevo
objeto de poder, la nueva biopoltica del imperio; pues se trata en definitiva de la estructura del
capital la que determina la vida poltica, y al situar esto en la estela del trabajo de Marx, hay que
entender, en primer lugar, que el anlisis necesariamente supone que esa estructura del capital
no se ha modificado y en segundo que produccin biopoltica, no es slo la totalizacin de la
realidad social; sino la extensin de la estructura del capital al mbito cultural y social.
Me parece que con estos supuestos tericos como lneas de orientacin es ms fcil despejar los
varios cientos de pginas con los que Hardt y Negri han materializado este proyecto de anlisis.
En cualquier caso es necesario mencionar que en Imperio, se alude directamente como
herramienta terica a las propuestas del operasmo italiano, las perspectivas de Deleuze y
Foucault, y por supuesto Marx. Por otra parte, los cientos de pginas de Common Wealth sus
referencias y el lxico ampliado que en este ltimo libro se utiliza, muestran que Hardt y Negri
tambin tienen a la vista los nuevos aparatos crticos de la modernidad: los estudios
subalternos
393
, la perspectiva queer
394
, los movimientos de resistencia cultural
395
, por

393
En especfico ven que la perspectiva de trabajo de los estudiossubalternos tiene un carcter comn
con el autonomismo italiano y cierto obrerismo francs, es decir, integrar una perspectiva de
anlisis desdelossubordinados. LasrevistasSocialismeoubarbarieenFranciayQuadernirossien
Italiasecuentanentrelasprimerasqueenladcadadelossesentaplanteanlaimportanciaterico-
prctica del punto de vista de los cuerpos en el anlisis marxista. En muchos aspectos, las
investigacionesdelasinsurgenciasobrerasycampesinasdelarevistasudasiticaSubalternStudies
sedesarrollanconarregloatrayectoriasparalelas,ysindudahayotrasexperienciassimilaresque
surgen en los anlisis marxistas de este periodo en todo el mundo. La clave es la inmersin del
anlisis en las luchas de los subordinados y explotados, considerados como la matriz de toda
relacin institucional y de toda figura de organizacin social. respecto HARDT, Michael; NEGRI,
Antonio. CommonWealth, Elproyectodeunarevolucindelcomn. Akal, Madrid, 2011, p. 41.
394
Talvezlascorrientescontemporneasdelfeminismocentradoenlalibertad,talescomoeltrabajode
Linda Zerilli que mencionbamos anteriormente, deberan considerarse en consonancia con esta
concepcindelfeminismorevolucionario,enlamedidaenquelabsquedadelalibertadnoseconcibe
comounprocesodeemancipacin,sinodeliberacin,quenoconservayafirmalaidentidaddegnero,
sino que abole la identidad y transforma las relaciones de gnero. HARDT, Michael; NEGRI, Antonio.
CommonWealth, p. 336. En otras ocasiones, hay alusiones tambin a Haraway, Butler y Brown.
395
Por ejemplo otorgan un rol de instrumento crtico al situacionismo, particularmente al situacionismo
obrero en su condicin autonomista, y tambin recogen la condicin crtica de las jacqueries como
expresin de revuelta social y cultural permanente a lo largo de la modernidad, o incluso al
franciscanismo, en cuanto movimiento de reforma cultural-religiosa. Revisar HARDT, Michael; NEGRI,
Antonio. CommonWealth, pp. 41s, 59, 242-246. En general hay que considerar que la relacin que Hardt
y Negri proponen enCommonWealth entre la estructura de propiedad del capitalismo y la estructura
modernidad-colonialidad-racismo, los lleva a ampliar sus marcos tericos de referencia; de modo que
estos nuevos instrumentos crticos quedan integrados al anlisis general.
IMPERIO Y MULTITUD

205
mencionar elementos notorios que incorporan en sus argumentaciones y lxico. Una mencin
especial habra que hacer de las perspectivas de la desposesin especialmente Harvey
396
y de las
teoras de los sistemas mundo, especialmente Arrighi
397
. Por otra parte, se reconocen como
interlocutores antagnicos, la filosofa liberal
398
y en cierto sentido, aunque en menor grado,
la sociologa socialdemcrata
399
; aunque con esta ltima el debate es ms terico que poltico o
tctico. Respecto a los discursos sobre el biopoder, en la medida que los aos avanzan se ve un
distanciamiento crtico de Agamben y tambin de Esposito, aunque se trata de crticas aisladas,
que no constituyen propiamente una discusin.

396
El concepto de desposesin apela a Harvey, pero Hardt y Negri mencionan tambin otros autores que
siguen una lnea de trabajo en orden a describir las nuevas tcticas de apropiacin o pillaje del capital.
Mencionan por ejemplo la frmula de Klein capitalismo del desastre. Se hace referencia a los textos
principales de Harvey Elnuevoimperialismo, Unabrevehistoriadelneoliberalismo, y el texto de Aihwa
Ong Neoliberalismasexception. Ver HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. CommonWealth, p. 151.
397
En cierto sentido la teora de Hardt y Negri de una transformacin global del capital puede considerarse
en la lnea de anlisis de los sistemas mundo. As lo sugieren en CommonWealth. Revisar a este respecto
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Common Wealth, pp. 95ss, especialmente la nota de la pgina 99.
Aunque esto requerira ms de alguna aclaracin; pues si bien es fcil conceder que el Imperio tal como
lo presentan Hardt y Negri, sera precisamente un sistema-mundo, hay que notar al mismo tiempo, que
por la tesis principal de Arrighi sobre los ciclos hegemnicos del capital describe hegemonas geogrficas
de acumulacin, lo que en realidad es bastante contradictorio con la idea general de un Imperio
descentralizado o deslocalizado en trminos territoriales, e incluso a primera vista parece apoyar mucho
ms la tesis del desarrollo imperialista del capital que de una nueva formacin imperial. Este punto en
particular, me parece que no est suficientemente explicado por los autores de Imperio.
398
Es una categora bastante indeterminada en cuanto a autores, en cualquier caso hay que entender
como ejes de este tipo de posturas las teoras de contrato social, individual, de la ciudadana de los
derechos individuales, es decir, las bases de lo que Hardt y Negri han llamado Repblica de la
propiedad, en contra de una idea poltica del comn.
399
Se trata de una categora demasiado amplia y en bastantes sentidos no muy afortunada. Aunque Hardt y
Negri mencionan algunas posiciones Deestasuerte,laversindelasocialdemocraciaqueencontramos
enHabermasyRawlssehaceecodelaideadeIlustracindelKantmayor,que,apesardesuretricade
la enmienda, refuerza el orden social existente mediante esquemas de formalismo trascendental. ()
Anthony Giddens y Ulrich Beck proponen una versin de la socialdemocracia cuya base es mucho ms
empricaypragmtica.MientrasqueHabermasyRawlsexigenunpuntodepartidayunamediacinque
enciertomodoestnfueradelplanosocial,GiddensyBeckcomienzandentro.Giddens,adoptando
unpuntodevistaescptico,intentacreardesdelosnivelesempricoyfenomnicounarepresentacin
adecuadadelasociedadenprocesodereforma,trabajando,podramosdecir,desdeelplanosocialhacia
el trascendental.Sinembargocuandolasociedadseniegaaobedecer,cuandolosguetosenrevueltaylos
conflictos sociales que brotan por todas partes hacen imposible mantener una idea de mediacin
reformistaquesurgedirectamentedelarealidadsocial,Giddensrecurreaunpodersoberanoquepueda
llevar a su conclusin el proceso de reforma. Paradjicamente, Giddens introduce un proyecto
trascendental y luego se ve obligado posteriormente a violarlo con ese llamamiento a un poder
trascendente()Posicionessocialdemcratasanlogassonhabitualesentretericoscontemporneosde
laglobalizacintandistintoscomoDavidHeld,JosephStiglitzyThomasFriedman.Aqulasresonancias
kantianasnosontanfuertes,peroestostericospredicanefectivamentelareformadelsistemaglobalsin
poner nunca en tela de juicio las estructuras del capital y de la propiedad. En todas estas diferentes
figuras,laesenciadelasocialdemocraciaeslapropuestadereformasocial,queavecesaspirainclusoala
igualdad,lalibertadylademocraciaperoquenollegaaponerenteladejuicioeinclusollegaareforzar-
lasestructurasdelarepblicadelapropiedad.HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. CommonWealth, pp. 34-
36. Es evidente que hay que tener algunas otras precauciones con estos mltiples vnculos. De hecho
Hardt y Negri en Common Wealth hacen ciertas propuestas que pueden ser consideradas
socialdemcratas segn esta descripcin y que persiguen una transicin desde la repblica de la
propiedad a un rgimen biopoltico de lo comn. Ver por ejemplo HARDT, Michael; NEGRI, Antonio.
CommonWealth, pp. 309-313.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

206
5.2. Genealogas del imperio
5.2.1. La formacin de lo supranacional: excepcin y guerra
Queremos evitar definir el trnsito al imperio en
trminos puramente negativos, en trminos de lo que no
es, como se hace, por ejemplo, cuando uno dice: el
nuevo paradigma se define por la decadencia definitiva
de los estados-nacin soberanos, por la desregulacin de
los mercados internacionales, por el fin de los conflictos
antagnicos entre los sujetos estatales, etctera. Si el
nuevo paradigma consistiera nicamente en esto, sus
consecuencias seran realmente anrquicas. Sin
embargo, el poder -y Michel Foucault no es el nico que
nos lo ense- teme y desprecia el vaco. El nuevo
paradigma funciona en trminos por completo positivos
y no podra ser de otro modo
400
.
Hardt y Negri intentan una doble descripcin del proceso que lleva al Imperio, a esta
descripcin llaman genealoga, lo que en principio entronca con las propuestas de Foucault al
respecto y tiene dos componentes, una genealoga jurdica y otra genealoga de las condiciones
materiales
401
. Pero antes de referirme a ambas, me parece importante lo que queda planteado
en el Epgrafe; pues se insiste en la necesidad de una caracterizacin del imperio no slo en
trminos negativos. Pero a la vez se aprovecha la oportunidad para, en efecto, realizar tal
caracterizacin negativa: la decadencia definitiva de los estados-nacin soberanos la
desregulacin de los mercados internacionales el fin de los conflictos antagnicos entre los sujetos
estatales. Para la discusin que ha estado animando las pginas anteriores es importante esta
caracterizacin; pues el imperio aparece como oposicin a la soberana moderna y destaca en tal
caracterizacin un elemento que Foucault mencionaba con mucha importancia y que, sin
embargo Agamben olvida respecto al poder soberano. Me refiero a la relacin con el territorio y
a la identificacin del poder soberano, con la forma de las soberanas nacionales. Este es uno de
los aportes ms valiosos del trabajo de Hardt y Negri, volver a enfocar la cuestin de la
soberana sobre el problema de los estados nacionales y el ejercicio del poder territorial, que es
uno de los elementos claves del problema de la soberana moderna. Probablemente la lejana de
Hardt y Negri de las propuestas de Schmitt los protege respecto a confundir una teora de la
soberana con una teora del soberano, como es en definitiva la teora de la decisin y del Estado
de Excepcin en cuanto principios de identificacin del soberano. Aqu por el contrario, en esta
caracterizacin negativa, Hardt y Negri, entregan los primeros acercamientos para retomar el
problema de la soberana en relacin al territorio y en identificar la crisis de la soberana con la
emergencia de formas de poder supranacionales. El problema jurdico de la excepcin no estar

400
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 29.
401
En Common Wealth cambiaran de nomenclatura y hablarn de una crtica trascendental de la
modernidad-colonialidad-racismo. Tal crtica en todo caso tiene estos mismos dos componentes: el
derecho y la estructura de propiedad, que en CommonWealth son considerados las condiciones de
posibilidad que estructuran la formacin poltica moderna.
IMPERIO Y MULTITUD

207
ausente del anlisis y sin embargo este problema no ser ni el fundamental ni el que forma la
condicin biopoltica del imperio. Se analizan a continuacin ambas genealogas.
Hardt y Negri comienzan la propuesta refirindose a las Naciones Unidas. No hay que pensar
que tal institucin representa al imperio, ni tampoco que su forma de actuar es la prefigura de
este paradigma; y sin embargo al proponer el problema de lo supranacional y de la
universalizacin, detenerse en las Naciones unidas parece una parada obligada
402
. En cualquier
caso, esta parada slo es un primer paso que puede considerarse incluso didctico, en el sentido
que facilita el anlisis; pero en realidad esta genealoga implica preguntarse por las
transformaciones jurdicas en la interrelacin de los estados y administracin del derecho, en lo
cual las Naciones Unidas y otro tipo de organismos internacionales son ms bien un sntoma
que una explicacin. Y sntoma precisamente del dislocamiento
403
de un paradigma ms que
de un signo claro del nacimiento de uno nuevo. En realidad lo que el anlisis de la formacin y
despliegue de las Naciones unidas muestra es la contradiccin y la dificultad de pensar lo
supranacional; pues la estructura misma de la ONU, depende del modelo de la soberana del
Estado nacional.
La ONU funciona como una bisagra en la genealoga de las estructuras jurdicas, desde
las internacionales hasta las globales. Por un lado, toda la estructura conceptual de la
ONU se basa en el reconocimiento y la legitimacin de la soberana de los estados
individuales, y, por consiguiente, se ubica directamente dentro del antiguo esquema
de derecho internacional definido por pactos y tratados. Por otro lado, sin embargo,
este proceso de legitimacin slo es efectivo en la medida en que transfiera el
derecho soberano a un centro supranacional real.
No es nuestra intencin criticar o lamentar aqu las graves (y a veces trgicas)
insuficiencias de este proceso; en realidad, nos interesan las Naciones Unidas y el
proyecto de orden internacional no como fines en s mismos, sino ms bien por la
funcin real de palanca histrica que cumplieron al impulsar la transicin hacia un
sistema estrictamente global. Precisamente, las insuficiencias del proceso son las que
lo hicieron efectivo
404
.
Como es posible apreciar Hardt y Negri no identifican la ONU con un nuevo orden, sino
como un gran sntoma que muestra un desplazamiento; mientras los antiguos poderes
montados sobre la lgica de la soberana nacional comienzan a articularse en torno a la idea de
un nuevo orden supranacional, internacional o global, al mismo tiempo que ven dicha
necesidad, topan con la dificultad de su propia condicin soberana-nacional-territorial. Es
bastante lgico, mientras la Segunda Guerra Mundial, fue la ltima gran guerra geopoltica

402
En una primera aproximacin, podemos concebir este anlisis como la genealoga de las formas
jurdicasquellevaron-yactualmentellevananmslejos-aatribuirunpapelsupranacionalalas
NacionesUnidasyasusdiversasinstitucionesafiliadas. HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p.
21.
403
En cualquier caso, no hay duda de que desde la poca de la Primera Guerra Mundial y del
nacimiento de la liga de las naciones, qued definitivamente establecida la nocin de un orden
internacionalytambinladesucrisis. HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 22.
404
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 22.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

208
asumiendo el lenguaje de Kjellen y luego de Ratzel
405
- el fin de dicha guerra no marc el fin de
la tensin geopoltica que domin durante todo el periodo de la llamada guerra fra. Esta
tensin geopoltica tiende a dejar en la sombra el proceso biopoltico que implica y que de
hecho no aparece como sntoma principal; sino hasta la implosin de dicha tensin geopoltica,
es decir, hasta la cada del muro de Berln, la implosin del socialismo sovitico y la expansin
del capitalismo financiero todava en vas de mundializacin. Esta tensin geopoltica y la
urgencia poltica de articulacin explican tambin la falta de articulacin conceptual de un
nuevo paradigma de lo supranacional; pues a juicio de Hardt y Negri, en trminos tericos toda
la proliferacin de pactos, tratados, cartas de derechos y declaraciones que acompaaron a este
proceso de las Naciones Unidas, sigue bajo modelos terico-jurdicos del Estado nacin
406
, con
modulaciones y adaptaciones ms bien exteriores, pero manteniendo la misma comprensin de
la soberana del Estado nacional.
Hasta aqu el primer aspecto de la genealoga. Honestamente funciona ms como una
advertencia que como un elemento que permita avanzar. Mejor dicho, revisado el
planteamiento, todo el anlisis de las Naciones Unidas parece decir: Las naciones Unidas por
supuesto que tienen que ver con este proceso; pero no hay que asignarles un lugar central o
preponderante; de hecho toda la estructura de las Naciones Unidas sigue mantenindose dentro
de la lgica del Estado-nacin, ms que en la lgica imperial, o al menos los aspectos de poder
imperial no son ms importantes que las estructuras de la soberana moderna. De modo que,
Hardt y Negri cambian de foco hacia un tema que va a conectar con el problema del Estado de
Excepcin y tambin de la proteccin inmunitaria. Comienzan el anlisis con una analoga
respecto al derecho imperial romano.
El imperio -y en particular, la tradicin romana de derecho imperial-es peculiar por
cuanto lleva al extremo la coincidencia y la universalidad de lo tico y lo jurdico: en el
imperio hay paz, en el imperio existe la garanta de justicia para todas las personas. El
concepto imperio se presenta como un concierto global bajo la direccin de un nico
conductor, un poder unitario que mantiene la paz social y produce sus verdades ticas.
Y para que ese poder nico alcance para fines, se le concede la fuerza indispensable a
los efectos de liberar -cuando sea necesario- guerras justas, en las fronteras, contra
los brbaros y, en el interior, contra los rebeldes
407
.
Yo aceptara en mejor grado lo que viene a continuacin si se obviara esta analoga. Pues como
ya se ha visto con anterioridad, a pesar de lo meritorio de estas analogas, es decir, que en efecto
aportan compresiones y ayudan a despejar problemas, asunto que no niego. Al mismo tiempo,

405
Revisar a este respecto lo que planteo ms adelante al comentar el trabajo de Esposito y el anlisis
del vital-organicismo de las primeras dcadas del siglo XX.
406
En lugardereconocer lo quetenanrealmentedenuevosproyectosprocesossupranacionales, la
vastamayoradelostericosjurdicosintentmeramentereflotarmodelosanacrnicosyaplicarlos
alosnuevosproblemas.Enrealidad,loquehicieron,engranmedida,fuedesempolvarlosmodelos
que haban presidido el nacimiento del Estado-nacin y volver a proponerlos como esquemas
interpretativosquepermitandescribirlaconstruccindeunpodersupranacional. HARDT, Michael;
NEGRI, Antonio. Imperio, p. 24.
407
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 27.
IMPERIO Y MULTITUD

209
el traslado de categoras histricas ha implicado extravos demasiado importantes, como lo he
planteado a propsito del campo de concentracin y tambin insistir en ello a propsito del
paradigma inmunitario cuando llegue el momento. En la analoga anterior hay elementos
interesantes, primero la coincidencia entre los mbitos jurdicos y ticos, sobretodo una
particular idea de justicia y de paz; adems de la capacidad de produccin de verdades; pero al
mismo tiempo la analoga empuja hacia la concepcin de un poder nico bajo una nica
conduccin. Que es algo a lo que Hardt y Negri se oponen; pues en muchas ocasiones insisten
en la descentralizacin del imperio y en su conformacin de red descentrada.
El trnsito al imperio se da a partir del ocaso de la soberana moderna. En contraste
con el imperialismo, el imperio no establece ningn centro de poder y no se sustenta
en fronteras o barreras fijas. Es un aparato descentrado y desterritorializador
408
.
Pero, a pesar de esta insistencia en la condicin descentralizada del imperio, la figura histrica
que han elegido en cierto sentido los traiciona Se puede concebir el imperio sin un emperador?
No es tan fcil concebir una figura imperial descentrada; pues una de las claves del imperio es
que todos los caminos llevan a Roma
409
. El Imperio no es slo una antigua categora jurdica; sino
que adems ha sido reflotada como categora para hablar del imperialismo moderno. Pero
tambin es una suerte de smbolo poltico que forma parte del acervo poltico de occidente, un
trauma de infancia; as como la democracia es un objeto perdido del mismo inconsciente
poltico. Por eso aunque, Hardt y Negri insistan en que la lgica imperial de la que hablan no
hay que confundirla ni con el imperio antiguo, ni con el imperialismo moderno; de todos
modos, imperio es una palabra traicionera. Hardt y Negri tienen que hacerse cargo que esta
eleccin implica una contradiccin muy difcil de alejar. Una categora siempre puede ser
malentendida, usada salvajemente o simplemente destrozada ampliando su uso ilimitadamente;
sin embargo, imperio, es una categora con vocacin para ser malentendida, ms all de
cualquier defecto de lectura. Teniendo en cuenta todos estos reparos, hay un elemento de la
analoga anterior que permitir continuar con el anlisis jurdico, que es el problema de la
guerra justa, o de la defensa. Aun cuando lo mismo podra haberse dicho sin necesidad de
recurrir a la analoga del derecho imperial romano, e incluso siguiendo en la lnea anterior de
anlisis de los dictmenes de la ONU, por ejemplo de la comisin de seguridad de Naciones
Unidas. Lo realmente relevante en este asunto es que Hardt y Negri ven uno de los elementos
claves que ya no estn en la lgica soberana nacional; sino que se abren a las formas de un
nuevo poder supranacional, a travs de la idea de defensa o guerra justa.

408
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 14.
409
El refrn marca este simbolismo milenario que hoy se puede encontrar en mltiples idiomas de
origen latino, adems de ingls alemn y griego. Pero adems el simbolismo de los fascismos del
siglo XX, lo vuelve an ms fresco en la memoria. A Mussolini se le atribuye esta elega al marchar
sobre la otrora capital del Imperio: Roma, antigua seora del mundo, en nombre de nuestros
muertosgloriososquedieronsuvidaparahacerposibleestedamaravilloso,tesaludamos.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

210
En este concepto de la guerra justa se combinan dos elementos distintivos: primero, la
legitimidad del aparato militar, siempre que tenga una base tica, y, segundo, la
efectividad de la accin militar para lograr el orden y la paz deseados. La sntesis de
estos dos elementos puede ser en realidad un factor clave que determine la fundacin
y la nueva tradicin del imperio. Hoy el enemigo, al igual que la guerra misma, llega a
banalizarse (se lo reduce a un objeto de rutina de la represin poltica). Quizs la
guerra del golfo nos dio el primer ejemplo plenamente articulado de esta nueva
epistemologa del concepto. La resurreccin del concepto de guerra justa puede ser
slo un sntoma del advenimiento del imperio, pero es un sntoma sugestivo y
potente!
410

La clave est en la formulacin de la idea de defensa justa, en relacin a un entramado tico,
una idea de justicia, que parece ser el leit motiv de gran parte de la filosofa norteamericana
actual. Esto entrega una nueva base de legitimacin al poder militar, o a los aparatos militares
que se basa en una formulacin del orden y la paz, como principios de organizacin y
elementos fuertes a mantener incluso a travs de la intervencin. Esto marca un desplazamiento
con el que Agamben o Agamben leyendo a Arendt, no estoy seguro- tropieza, que Hardt y
Negri no logran ver del todo y en el que Esposito avanza bastante ms aunque tampoco se
anima a formular con toda claridad. Intentar esbozar esto al menos inicialmente.
La geopoltica de la guerra fra, hizo uso de una legitimacin de la intervencin soberana. No
una legitimacin de la violencia al interior de un Estado, no hay que confundir estos dos
problemas. La legitimacin de la violencia al interior de un Estado prcticamente no requiere
ayuda, est legitimada y muy pocas veces se pone en duda al menos en trminos
internacionales- el uso de la violencia en un Estado al interior de sus propios lmites territoriales.
En esto funciona la soberana territorial moderna. Me refiero a otro problema, al problema de
la intervencin en la soberana de otro Estado, a travs de la ocupacin militar, el bloqueo
econmico, o la no aceptacin de los sistemas polticos, econmicos o la autodeterminacin de
ese otro Estado. Aclarado esto, vuelvo al comienzo. La geopoltica de la guerra fra, hizo uso de
una legitimacin de la intervencin soberana en base a la defensa de la democracia.
Legitimacin tico-poltica que limpiaba y exoneraba la intervencin. Esta base de legitimacin
tena como asidero filosfico-poltico, la diferencia entre totalitarismo y democracia que
alimentaba la representacin de un mundo dividido en dos bloques: el bloque de la democracia
y el bloque totalitario, que adems era el residuo de los totalitarismos derrotados por el mundo
democrtico durante la Segunda Guerra Mundial, pero que haba sobrevivido y proliferado al
otro lado del muro. La democracia amurallada, la proliferacin totalitaria extramuros. Esta
representacin geopoltica y esta legitimacin filosfico-poltica son desplazadas, por un nuevo
escenario de legitimacin que ya no puede echar mano a la imagen de los dos bloques; sino que
elabora una idea de orden y paz social, basadas en una idea comn de justicia. El mundo en
paz, no tanto la democracia, se ve amenazado porque se quiebre la justicia del orden. Este
desplazamiento es interesante por varios motivos. A) Hace visible uno de los problemas bsicos
de la teora jurdica de la democracia, como oposicin al totalitarismo y construccin

410
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 29.
IMPERIO Y MULTITUD

211
privilegiadamente institucional-electoral-parlamentaria. B) Permite comprender lo
supranacional como problema, al menos en su primera formulacin, como legitimidad de
suspender la soberana nacional. C) Hace evidente que lo supranacional, al menos tiene
tambin un componente de militarizacin. D) Muestra el entramado tico-poltico de esta
lgica poltica y sus nuevas correlaciones filosficas. Ya se ha comentado lo primero y lo ltimo,
conviene volver a los dos puntos intermedios que es por donde avanza el anlisis de Hardt y
Negri.
Podemos pues reconocer la fuente inicial e implcita del derecho imperial en trminos
de accin policial y de la capacidad de la polica para crear y mantener el orden
411
.
Estos seran los rudimentos jurdicos que estaran actuando: una forma de suspensin de la
soberana, que opera por un principio de excepcin, pero un principio que no estara
legitimado en la decisin soberana, sino en la mantencin de la paz y el orden, en relacin a
una idea justicia
412
. Aqu Hardt y Negri utilizan la expresin policial, para referirse a este nuevo
orden, lo que adems estrecha los vnculos con el planteamiento de Foucault
413
. Pero tambin
muestra como progresivamente esta genealoga jurdica del Imperio tiende a coincidir con las
formas de la polica y acta jurdicamente por excepcin. Es decir, algo que -con enormes
diferencias, pero a pesar de ellas y junto con ellas-, conecta con la lnea del diagnstico de
Agamben. A pesar de las enormes crticas que se pueden sostener contra el planteamiento de
Agamben, y de las que yo mismo he sostenido, el asunto ms robusto en su planteamiento
sigue siendo el anlisis del Estado de Excepcin, no porque sea el paradigma biopoltico de la
actualidad; sino porque, como muestran aqu Hardt y Negri, es una de sus lneas de desarrollo.
El ncleo de la discusin, me parece, radica en dejar de pensar el problema en los lmites de la
tensin democracia-totalitarismo, de lo cual lo nico que puede resultar, a la luz de lo anterior,
es terminar diciendo que las democracias son tan totalitarias como los totalitarismos. De hecho,
sta es tambin la principal advertencia de Hardt y Negri cuando formulan el problema del
Estado de Excepcin y de la lgica policial
414
. Como ltimo elemento hay que aclarar que

411
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 32.
412
Noobstante,llegadosaestepunto,bienpodemospreguntarnossi,enestecontexto,esadecuado
continuar empleando el trmino jurdico derecho. Cmo podemos llamar derecho (y
especficamentederechoimperial)aunaseriedetcnicasque,fundadasenunEstadodeexcepcin
permanenteyenunpoderpolicial,reducenelderechoylaleyaunacuestindemeraefectividad?
NEGRI. Antonio. Guas.CincoleccionesentornoaImperio, p. 33.
413
Es cierto que esta idea de lo policial no es la idea presentada por Foucault, aunque en cierto
sentido podra devenir de ella. Por otra lado, tambin es cierto que en el lenguaje franco de las
ciencias sociales el concepto de polica est mezclado entre laideadeunailimitacindegobierno
que sera la idea matriz de Foucault, con una idea ms general de aparatosrepresoresyaplicacin
de disciplinas, que es ms bien una proyeccin de la idea de Foucault, e incluso con la idea ms
actual presentada por Rancire de polica como arte contrastiva de la poltica, arte gubernamental
del orden en contraste a la accin del disenso.
414
Auncuandoel Estadodeexcepcinylastecnologapolicialesconstituyenteunncleoslidoyun
elemento central del nuevo derecho imperial, este nuevo rgimen nada tiene que ver con las
jurdicas de la dictadura del totalitarismo que en otros tiempos y con bombos y platillos fueron
descritos a fondo por tantos (en realidad demasiados!) autores. HARDT, Michael; NEGRI, Antonio.
Imperio, p. 40.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

212
Hardt y Negri ven este proceso como un proceso en curso; as como este fenmeno policial es
un primer paso y no necesariamente un elemento definitivo, sino una primera expresin de
formas de poder supranacionales que ponen en jaque las condiciones de la soberana moderna,
pero que al mismo no tiempo son ms bien elementos circunstanciales que instituciones
robustas, permanentes o indiscutibles
415
. Aqu es necesario decir todava algunas palabras ms.
Pues este primer paso en definitiva desembocar en una propuesta que ve una guerra global
como Estado de Excepcin permanente; aunque esto no est tan claro en Imperio como en
propuestas posteriores.
La nocin de guerra va a ocupar un puesto mucho ms central en los trabajos de Hardt y Negri
posteriores a Imperio. Si bien en Imperio se menciona la Guerra, como un elemento que
conduce a la formacin de un poder supranacional militarizado, parece que es uno de los
mecanismos del Estado de Excepcin. Pero va a ganar ms terreno e importancia
progresivamente. Negri en el prefacio a Guas, cinco lecciones en torno a Imperio, aclara algunas
pasos interesante. El texto, recopila conferencias y debates sobre el libro Imperio, evidentemente
hechos con posterioridad a la publicacin del mismo. Este segundo texto Guas, resulta
particularmente til para deslindar mltiples detalles. Respecto a la importancia creciente de la
idea de guerra, el prefacio aclara:
La redaccin de Imperio finaliz en 1997. Si se compara con la experiencia que
tenemos de los acontecimientos polticos cotidianos, se advertir que el libro no se
ocupa de algunas cuestiones hoy fundamentales: por un lado la fuerte insistencia
estadounidense sobre la unilateralidad de la accin imperial; por otro, el
perfeccionamiento de los mecanismos de control que se extienden hacia la guerra y
que en ocasiones le son inherentes. Guerra que en nuestros das constituye la
soberana, la poltica soberana, exactamente como ayer la componan la disciplina y el
control, si nos atenemos a la tipificacin foucaultiana del poder. En la actualidad, la
guerra se adhiere por completo al cuerpo soberano, no es simplemente como el
tercer estadio de un misil (despus de la disciplina y el control), sino su integridad; es la
envoltura de la mueca rusa que contiene otras tcnicas de mando. stos son
elementos nuevos sobre los que deberemos interrogarnos si queremos mantener vivo
el mtodo y entender de qu modo y con qu tiene que confrontarse continuamente
la subjetividad.
416

En realidad el texto pareciera retroceder en algn sentido; nuevamente, lo importante es la
soberana, que se expresara en la guerra y las formas de control que sta lleva a cabo y que
englobara las disciplinas y el control. Adems de una serie de precisiones sobre el mtodo y la
cronologa
417
que necesariamente debo obviar para no distraer del problema de la guerra, vale

415
En este momento, el problema del nuevo aparato jurdico se nos presenta en su apariencia ms
inmediata: un orden global, una justicia -que an son virtuales, pero que, sin embargo, ya estn
siendoaplicados. HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 34.
416
NEGRI. Antonio. Guas.CincoleccionesentornoaImperio, p. 12.
417
Esta serie de declaraciones sobre el mtodo, y particularmente sobre la actualizacin que
requerira Imperio son fundamentales para entender el modo de recepcin del trabajo
foucaulteano por parte de Negri. En primer lugar, un dato cronolgico importante. Imperio, estara
terminado para 1997, es decir, algunos aos despus de las escuetas formulaciones de Deleuze
sobre la sociedad de control, a las que se alude en Imperio, a las que Hardt hace algunas
referencias en solitario y Negri atestigua en una entrevista con Deleuze, algo anterior al clebre y

IMPERIO Y MULTITUD

213
la pena formularse algunas preguntas Podra esbozarse entonces una sociedad de guerra como
antes se echaba mano a la sociedad de control, reemplazo de las sociedades disciplinarias? Se
tratara de algo bastante grueso en el caso que la respuesta fuese positiva; pues la lgica imperial
revelara su rostro ms all de cualquier maquillaje, su identificacin con la guerra, o al revs
como propone Negri, la mueca rusa capaz de envolver las lgicas anteriores. Si bien Hardt y

breve texto del francs Post-scriptumsobrelassociedadesdecontrol. Esto es importante, pues la
referencia directa la modelo de control, parece remontarse mucho ms a Deleuze que al propio
Foucault, al menos como est presentado en Imperio. En segundo lugar, la fecha es posterior dos
aos a la publicacin de Homo Sacer I, el poder soberano y la nuda vida, de Agamben, donde
tambin se seala esta idea de la sociedad de control. Ambos asuntos son importantes, pues en
Imperio Negri y Hardt caracterizan el Imperio justamente como la sociedad de control a nivel
mundial, pero en las anteriores afirmaciones pareciera que tal comprensin debiera ser
actualizada proponiendo la Guerra como el modelo de poder predominante. En segundo lugar,
Agamben haba emparentado la idea de control, o la de una sociedad de control con los rasgos
autoritarios, o totalitarios de las democracias contemporneas, toda vez que el campo de
concentracineselparadigmabiopolticodelaactualidad. En cierto sentido, predominantemente
la propuesta de Deleuze, pero tambin la propuesta de Agamben sobre la sociedad de control y su
caracterizacin, estn presentes en Imperio, pues en tal libro, el Imperio es la sociedad de control
mundializada, que aparece como una sofisticacin de los rasgos disciplinarios y autoritarios,
proyectados a nivel mundial, aunque en efecto, con presencia de otros rasgos ms especficos de la
fase actual del capitalismo avanzado y en vas de mundializacin. La mundializacin equivaldra ah
a la imagen del gran encierro. Estos datos cronolgicos son importantes para leer la forma de
recepcin de Negri, respecto al trabajo de Foucault sobre el poder, particularmente porque esta
fecha 1997, es bastante anterior a la publicacin de Seguridad,Territorio,Poblacin, y Elnacimiento
de la biopoltica, ambos cursos fundamentales para comprender la propuesta de Foucault, sobre
una posible salida de las sociedades disciplinarias y la concrecin de un nuevo modelo de poder,
sobre los andamios de las antiguas sociedades disciplinarias y del poder soberano. Es decir, ambos
cursos son fundamentales para entender el problema del biopoder. La distancia de Agamben y
Negri, respecto a estos cursos, incluso la del propio Deleuze, muestran que las formulaciones sobre
el problema del control y del biopoder, son, en cierto sentido, intuitivas y en cierto sentido a
tientas. Ms que en Foucault, que efectivamente no propone el problema de las sociedades de
control al menos de este modo, estas intuiciones se basan en Deleuze, y asumen un camino propio.
Por otra parte, la propuesta de actualizacin del modelo de control, por el modelo de la guerra, no
hace sino reforzar la hiptesis anterior puramente cronolgica; pues al menos el nacimiento de la
Biopoltica, y en cierto sentido ya Seguridad, Territorio, Poblacin, muestran que el modelo del
biopoder es altamente flexible y est sometido al cambio, por lo cual se vuelve en cierto sentido
poco fructfero centrar la mirada en las formulaciones contingentes del mismo, como en este caso
seran el control y la guerra, y por el contrario el esfuerzo debe centrarse en las condiciones
estructurantes de este biopoder, que es un asunto en buena medida intocado, aunque Foucault
entreg algunas pistas para ello. Lo que, por otra parte, resulta muy interesante es esta propuesta
de actualizacin es la figura de la mueca rusa, pues termina de aclarar un asunto que en Imperio
no estaba muy claro, y en el que Agamben directamente se equivoca. Me refiero al problema de la
salida de las sociedades disciplinarias y su reemplazo. La figura de la mueca rusa, donde la Guerra
incluye el control y las disciplinas es adecuada para mostrar la superposicin de los andamiajes del
poder. El biopoder, en efecto, no acaba con el poder soberano, ni la biopoltica destruye la
anatomopoltica disciplinaria; sino que se trata de una estrategia nueva, con sus propios
dispositivos e interfaces, pero que interacta superponindose a las estrategias anteriores. La
figura de la mueca rusa, muestra que el esfuerzo no debe centrarse en considerar cul sera el
paradigma o la matriz de anlisis del biopoder; sino entender el diagrama completo en el que se
montan de diversas formas la estrategias del biopoder y el poder soberano, las estrategias
disciplinarias, de control y regulacin, la anatomopoltica y al biopoltica, la razn de Estado y la
razn gubernamental. En cierto sentido, ni el control, ni el campo de concentracin, ni el Imperio,
ni la Guerra dan cuenta en forma nica de esta superposicin que constituye la ontologa del
presente. Tal ontologa requiere un acercamiento y un mtodo que pueda dar cuenta del diagrama,
las superposiciones y los desplazamientos.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

214
Negri no han llegado a ocupar la frmula sociedad de guerra, al parecer la idea se vuelve cada vez
ms predominante a partir del texto Multitud que Hardt y Negri publican en 2004. De hecho,
se llega a identificar la enorme presencia de conflictos armados de distinto tipo algunos
declarados y otros latentes con una situacin de guerra global y de excepcin permanente.
Sin embargo, el concepto jurdico por s solo no nos brinda una base adecuada para
entender el nuevo estado de guerra global. Es preciso relacionar ese Estado de
Excepcin con otra excepcin, la excepcionalidad de Estados Unidos como la nica
superpotencia hegemnica. La clave para la comprensin de nuestra guerra global
reside en la interseccin de esas dos excepciones
418
.
Hardt y Negri proponen cruzar la idea de Estado de Excepcin de la tradicin germana, es
decir el tratamiento jurdico del Estado de Excepcin como suspensin de la ley o primaca del
soberano por sobre la ley
419
, con otro tipo de excepcionalidad que ya no es jurdica sino que
refiere al podero material, tanto econmico como militar, y que refiere a la posicin
privilegiada y excepcional que tiene Estados Unidos en la nueva formacin imperial. No se
puede dejar de mencionar que en trminos de diagnstico al menos esto vuelve a conectar con
la idea del Estado de Excepcin permanente presentada por Agamben. Pero en este caso tal
Estado de Excepcin no se verifica a travs de la condicin jurdica de campo de concentracin;
sino en la guerra como instrumento privilegiado del biopoder.
La guerra se ha convertido en un rgimen de biopoder, es decir, en una forma de
dominio con el objetivo no solo de controlar a la poblacin, sino de producir y
reproducir todos los aspectos de la vida social. Esa guerra acarrea la muerte pero
tambin, paradjicamente, debe producir la vida. Esto no significa que se haya
domesticado la guerra, ni atenuado su violencia, sino ms bien que la vida cotidiana y
el funcionamiento normal del poder se han impregnado de la amenaza y la violencia
blicas
420
.
Este tema de la Guerra tiene ciertas complejidades y tambin aciertos. Resulta fundamental el
problema de la militarizacin. Aunque en general el problema no es nicamente jurdico. Por
otra parte se tiende a homologar demasiado lo jurdico y lo poltico. Hasta aqu la primera
genealoga que propone Hardt y Negri y que puede considerarse un especie de genealoga
jurdica de algo que est en proceso y que usando la expresin de los autores puede calificarse
ms bien como un trnsito de la soberana a una forma de poder supranacional. De aqu en
adelante se opera un giro interesante y que Hardt y Negri consideran una segunda genealoga
que atestigua el mismo trnsito, pero ya no en trminos jurdicos.

418
HARDT, Michael; NEGRI Antonio. Multitud. Guerra y democracia en la era del imperio. Trad. Juan
Antonio Bravo. Debate, Barcelona, 2004. pp. 28-29.
419
El Estado de excepcin como concepto de la tradicin jurdica germnica se refiere a la
suspensin temporal de la Constitucin y de las garantas jurdicas, de manera semejante a los
conceptos de Estado de sitio y poderes de emergencia en las tradiciones francesa e inglesa. Una
larga tradicin de pensamiento constitucional argumenta que en tiempos de grave crisis y de
peligro, por ejemplo en tiempos de guerra, se debe suspender temporalmente la Constitucin y
conferir poderes extraordinarios a un ejecutivo fuerte, o incluso a un dictador, con objeto de
proteger a la repblica. HARDT, Michael; NEGRI Antonio. Multitud. Guerra y democracia en la era
delimperio, p. 28.
420
HARDT, Michael; NEGRI Antonio. Multitud.Guerraydemocraciaenlaeradelimperio, p. 34.
IMPERIO Y MULTITUD

215
5.2.2. Una geografa del mercado mundial
Los conceptos jurdicos y los sistemas jurdicos siempre
se refieren a algo ms que s mismos. A travs de la
evolucin y el ejercicio del derecho, apuntan a la
condicin material que define su ascendiente sobre la
realidad social. El anlisis debe descender ahora al nivel
de la materialidad e investigar all la transformacin
material del paradigma de dominio. Tenemos que
descubrir los medios y las fuerzas que producen la
realidad social, as como las subjetividades que la
animan
421
.
Hay que leer aqu una toma de distancia de Agamben en varios niveles. El primero consiste en
que el anlisis jurdico no es suficiente para caracterizar el imperio; sino que se requiere un
anlisis de la produccin biopoltica o de las condiciones materiales de desarrollo del Imperio,
que aqu se caracterizan de manera especialmente econmicas. Esta toma de distancia tambin
se verifica respecto a la nocin de nuda vida que resulta inviable en el imperio, toda vez que lo
sujetos nunca estn desnudos; sino por el contrario, vestidos o caracterizados por las
condiciones de produccin.
No hay nada, ninguna vida al desnudo, ningn punto de vista externo que pueda
plantearse fuera de este campo atravesado por el dinero; nada escapa al dinero. La
produccin y la reproduccin visten ropas monetarias: en realidad, en el escenario
global, toda figura biopoltica lleva puesto un atavo monetario.
422

En trminos de acercarse a la nocin de biopoltica hay pasos importantes; pues aqu el
problema del biopoder del imperio no apela slo a la totalizacin de las relaciones sociales;
asunto que como ya se ha visto, mantiene bastante oscuridad. Aqu se dirige la problemtica
biopoltica a un asunto privilegiadamente econmico, y en especfico a travs de las formas de
produccin de las empresas trasnacionales
423
, que se aprecian como el agente principal que
acta sobre las condiciones de las poblaciones y la caracterizacin de sus modos de vida y
subjetividad
424
. En realidad el imperio sera ms que una nueva jurdica, una nueva geografa
econmica, la geografa del mercado mundial.

421
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 37.
422
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 45.
423
Las enormes empresas transnacionales construyen el tejido conectivo fundamental del mundo
biopolticoenmuchossentidosimportantes.Enrealidad,elcapitalsiempreseorganizconvistasa
extenderseatodalaesferaglobal,perosloenlasegundamitaddelsigloXX,lasgrandesempresas
industriales y financieras, multinacionales y trasnacionales comenzaron realmente a estructurar
biopolticamentelosterritoriosdelglobo. HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 45.
424
Los grandes poderes industriales y financieros producen, entonces, no slo mercancas, sino
tambin subjetividades. Producen subjetividades que a su vez son agentes dentro del contexto
poltico: producen necesidades, relaciones sociales, cuerpos inertes, lo que equivale a decir que
producen productores. En la esfera biopoltica, la vida debe trabajar para la produccin y la
produccinparalavida. HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 45.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

216
son empresas que estructuran y articulan directamente los territorios y las
poblaciones. Tienden a convertir los estados-nacin en meros instrumentos que
registran los flujos de mercancas, de monedas y de poblaciones que aquellas ponen
en movimiento. Las empresas transnacionales distribuyen directamente la fuerza
laboral en los diversos mercados, asignan funcionalmente los recursos y organizan
jerrquicamente los diversos sectores de la produccin mundial. El complejo aparato
que selecciona las inversiones y dirige las maniobras financieras y monetarias
determina la nueva geografa del mercado mundial o, dicho de otro modo, la nueva
estructura biopoltica del mundo.
425

En efecto, esta parece una formulacin mucho ms clara de la biopoltica como geografa
econmica del mundo. Hay que recordar que aqu slo se est describiendo un proceso de
constitucin - o una genealoga como la han llamado Hardt y Negri-, proceso de hecho
paralelo al proceso jurdico anterior, al proceso que se atestiguaba con los organismos
internacionales. A pesar de eso lo que se describe, no es slo una realidad pasada; sino un
proceso efectivo en la actualidad, e incluso quizs mucho ms notorio que al comenzar la
primera dcada el siglo cuando Hardt y Negri publicaron Imperio. Un proceso tan efectivo
como dramtico en los ltimos aos. De hecho, me parece que entre las diversas propuestas
para entender en la actualidad la biopoltica, esta geografa del mercado mundial (o en vas de
mundializacin an, para ser precisos) es definitivamente la que ms me convence como
proyecto. Pues se est verificando como decan Hardt y Negri ante nuestros ojos, y se est
realizando a travs de una restructuracin monumental del capitalismo, quizs de un volumen
indito y que probablemente marcar todo el siglo XXI, como un siglo biopoltico, a menos
que el rumbo histrico cambie drsticamente. Sin embargo, aqu hay que hacer notar un
aspecto especialmente extrao, sin duda uno de estos efectos anmalos que se producen con la
dislocacin editorial, que he explicado al comenzar la investigacin. Pues en efecto, como he
tratado antes, ste es tambin el rumbo sealado por Foucault especialmente en El nacimiento
de la biopoltica. Ms an, Foucault no se conforma con sealar procesos generales de las
trasnacionales, sino que repasa eventos especficos de esta reconversin, a modo de ejemplo: las
primeras formulaciones ordoliberales de la dcada de 1930, el trabajo del comit cientfico en la
Alemania de postguerra en 1948, y la influencia en la reconstruccin, las reconversiones
ideolgicas de la Social Democracia, la Democracia Cristiana y hasta el Partido Socialista en
1968; luego la influencia de esto en la escuela de Chicago, el nacimiento de toda una nueva
oleada de tericos anarcocapitalistas y la influencia del monetarismo derivado de tales
posturas en los gobiernos de Reagan y Thatcher, que son incluso contemporneos al
planteamiento es decir de la segunda mitad de la dcada de 1970. Recuerdo estos ejemplos para
graficar con mayor claridad la anomala que a continuacin paso a testimoniar.
En la dcada de 1970, Foucault sostuvo en varios trabajos que no es posible
comprender el paso del Estado soberano del antiguo rgimen al Estado
disciplinario moderno, sin tener en cuenta en qu medida el contexto biopoltico
fue progresivamente puesto al servicio de la acumulacin capitalista

425
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 45.
IMPERIO Y MULTITUD

217
Lo que Foucault se propuso entonces fue volver a situar el problema de la
reproduccin social y todos los elementos de la llamada superestructura dentro de la
estructura material fundamental y definir este terreno no slo en trminos
econmicos, sino tambin en trminos culturales, corporales y subjetivos. Podemos
comprender pues hasta qu punto Foucault perfeccion e hizo realidad su concepcin
del todo social cuando, en una fase ulterior de su obra descubri los lineamientos
emergentes de la sociedad de control como una figura del poder que actuaba en la
totalidad biopoltica de la sociedad en realidad, si, llegados a este punto, tuviramos
que preguntar a Foucault quin o qu dirige el sistema o, ms precisamente, quin es
el bios, su respuesta sera inefable o inexistente. Lo que finalmente Foucault no logr
comprender fue la dinmica real de la produccin que tiene lugar en la sociedad
biopoltica.
426

Veo en lo anterior tres pasos. Primero, Hardt y Negri enfatizan la relacin que Foucault haba
establecido entre biopoder y capitalismo. En la interrupcin que he hecho, citan la conferencia
de 1974, El nacimiento de la medicina social. En segundo lugar, Hardt y Negri reconstruyen
acertadamente, segn mi opinin-, los giros argumentales que llevaron a Foucault a plantear el
problema del biopoder como una dinmica distinta a la de las disciplinas y a situar el problema
en la estructura material fundamental y definir este terreno no slo en trminos econmicos, sino
tambin en trminos culturales, corporales y subjetivos. Pero en tercer lugar, y sin explicacin
razonable contradicen completamente lo anterior: Foucault no logr comprender la dinmica
real de la produccin que tiene lugar en la sociedad biopoltica. En el lugar que he suspendido la
cita hacen alguna alusin general a la epistemologa estructuralista
427
como causa explicativa de

426
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, pp. 41-42.
427
Este tipo de explicacin por filiacin estructuralista, parece ser un lugar comn al momento de
explicar las paradojas de Foucault. En realidad es una explicacin de poco valor conceptual. Hardt y
Negri se atreven a ponerla por escrito, pero es sorprendentemente recurrente. En primer lugar
porque la idea misma de estructuralismo resulta confusa y se mueve entre dos acepciones
generales. 1) Como toda derivacin de la propuesta lingstica que entiende como fenmeno
bsico del lenguaje la existencia de un significado y un significante. 2) Como un conjunto de teoras
de diverso tipo (sociologa, psicoanlisis, teora literaria, antropologa, economa, etc.) que
aceptaban como elemento comn, la existencia de estructuras invariantes de explicacin. Esta
segunda acepcin incluira tambin la estructura significante-significado; pero no como la
estructura principal; sino como una estructura entre otras estructuras invariantes de explicacin
que se presentan como vlidas para todo sujeto y cultura (Edipo, Principios de placer y realidad,
Prohibicin del incesto, Mito del origen, teora de los sistemas sociales, etc.). Es interesante, a
pesar de todo, que este tipo de explicacin por derivacin o filiacin estructuralista del tipo:
Foucault piensa esto porque es estructuralista, o no pudo salir del estructuralismo se acompae
de cierta nebulosa, en este caso su respuesta sera inefable o inexistente. Es cierto que muchas de
las respeuestas de Foucault en muchos casos son bastante inciertas; pero esto es precisamente lo
contrario al estructuralismo. Si algo caracteriza al estructuralismo es que siempre tiene una
respuesta clara y universalizable para explicar fenmenos completamete diversos: todos los
traumas remiten a la infancia y se explican por la estructura parental; todas las sociedades
primitivas elaboraron mitos, la educacin es una funcin de reproduccin social presente en todas
las sociedades, todo signo remite a un significado, etc. Finalmente es notorio que, como aqu
hacen Hardt y Negri, se site a Deleuze como postestructuralista al mismo tiempo que se afirma el
estructuralismo de Foucault. Encambio,DeleuzeyGuattarnospresentanunenfoquedelbiopoder
propiamentepostestructuralistaquerenuevaelpensamientomaterialistayseasientaslidamente
en la cuestin de la produccin del ser social. La obra de Deleuze y Guattari desmitifica al
estructuralismo y a todas las concepciones filosficas, sociolgicas y polticas que hacen de la
rigidez del marco epistemolgico un punto de referencia ineludible. HARDT, Michael; NEGRI,

LA SEMNTICA BIOPOLTICA

218
que a pesar del descubrimiento del biopoder, Foucault no llegara a comprender la dinmica real
de la produccin biopoltica. En este punto es preciso aclarar que hay muchas crticas legtimas a
las propuestas de Foucault. No se trata de tomar distancia o adherir completamente a las
propuestas del francs, como cualquier investigacin sus trabajos sobre el biopoder tienen
aportes y lmites. Ahora bien Lo que parece extrao es que se afirme por una parte que
Foucault condujo el anlisis a las condiciones materiales y a regln seguido se afirme lo
contrario, que en realidad no comprendi precisamente esa esfera, la de la produccin
biopoltica.
Es necesario decir que tanto el anlisis de los procesos de las compaas trasnacionales, como
este pasaje crtico muestran la ausencia de Seguridad, Territorio, Poblacin y El nacimiento de la
biopoltica en el planteamiento de Hardt y Negri; pues ms all de la innegable existencia de
trasnacionales, el elemento fundamental es el surgimiento de una racionalidad poltica
expansiva que tiene como elemento configurador el mercado. El problema de fondo no es la
existencia de empresas trasnacionales; sino que la condicin empresarial se haga extensiva a los
Estados y a la vida de los sujetos, que se totalice como racionalidad poltica y naturalice toda la
realidad social como realidad econmica. Como se puede apreciar, las propuestas de Hardt y
Negri son convergentes en este punto con la genealoga del neoliberalismo y el anlisis de la
Razn Gubernamental, propuestos por Foucault. Incluso es posible especular sin demasiado
riesgo, que el contacto entre ambos planteamientos hara pasar el anlisis de Hardt y Negri a
una nueva etapa y, al mismo tiempo, esto es sntoma de la falta de tal encuentro. Una omisin
particularmente interesante es el anlisis que Foucault realiza sobre las transformaciones del

Antonio. Imperio, p. 42. Me parece que el ensayo que escribio Foucault sobre Deleuze Theatrum
Philosophicum debiera ser suficiente antdoto, en cualquier caso el primero con derecho a
interpretarse a s mismo es el propio Foucault y me parece que sus palabras en la leccin inaugural
del Colegio de Francia son contundentes: En todo caso, una cosa al menos debe sealarse: el
anlisisdeldiscursoasentendidonorevelalauniversalidaddeunsentido,sacaarelucireljuegode
la rareza impuesta con un poder fundamental de afirmacin. Rareza y afirmacin, rareza,
finalmente,delaafirmacin,ynogenerosidadcontinuadelsentido,nimonarquadelsignificante.Y
ahora, que los que tienen lagunas de vocabulario digan quizs porque les suena bien que se
tratadeestructuralismo. FOUCAULT, Michel. Elordendeldiscurso. Trad. Alberto Gonzlez. Tusquets,
Buenos Aires, 1992. p. 57. Tambin en la entrevista con M. Fontana Noveoquinpuedeserms
antiestructuralistaqueyo.Peroloimportanteesnohacerconelacontecimientoloquesehizocon
la estructura. FOUCAULT, Michel. Verdad y poder. En Estrategias de poder. Trad. Fernando
lvarez Ura y Julia Varela Paids, Barcelona, 1999, p. 45. Y luego en el ciclo de conferencias La
verdad y las formas jurdicas, ante una pregunta de Lima El estructuralismo consiste en
seleccionarconjuntosdediscursosytratarlosnicamentecomoenunciados,buscandosusleyesde
paso,detransformacin,losisomorfismosqueexistenentreestosconjuntosdeenunciados.Estono
es lo que me interesa. FOUCAULT, Michel. La verdad y las formas jurdicas. En Estrategias de
poder. Trad. Fernando lvarez Ura y Julia Varela Paids, Barcelona, 1999, p. 271. Slo para
apuntar donde el asunto parece ms evidente Abro unparntesispararecordarquetodoloque
intentodecir,quetodoloqueDeleuze,conmuchamsprofundidad,mostrensuAnti-Edipo,forma
partedeunconjuntodeinvestigacionesquenotienennadaquever,alcontrariodeloquedicenlos
peridicos, con lo que tradicionalmente se denomina estructura. Ni Deleuze, ni Lyotard, ni
Guattari, ni yo hacemos nunca anlisis de estructura, no somos en absoluto estructuralistas.
FOUCAULT, Michel. Laverdadylasformasjurdicas, p. 185-186. Sera poco elegante continuar con la
enumeracin; pero tengo a la vista al menos otros veinte pasajes del mismo tenor, en distintos
trabajos de Foucault.
IMPERIO Y MULTITUD

219
mercado del trabajo a travs de la idea de capital humano de Gary Becker
428
; idea que sera
fundamental para retomar el problema del trabajo inmaterial, que Hardt y Negri ven como
uno de los pilares conceptuales de las propuestas de Imperio. La presencia de las propuestas de
Foucault en Imperio no pueden observarse sin este juego curioso de un gran nfasis en algunos
conceptos, por un lado; y grandes omisiones, por otro.
Con todo, Hardt y Negri declaran expresamente que su propia propuesta debe comprenderse a
partir de tres fuentes conceptuales. En primer lugar de la propuesta de Foucault respecto al
biopoder, y aqu Negri acenta ms que la diferencias con el poder soberano, las distancias con
la sociedad disciplinaria. La segunda fuente es la idea de Sociedad de control, que le adjudica a
Deleuze y Guattari
429
. Esto explica que vea el biopoder en contraposicin o como
desplazamiento de la sociedad disciplinaria, lo cual es de todos modos correcto; aunque la
interpretacin de la sociedad de control sea especialmente policial y normalizadora
430
. En tercer
lugar, la perspectiva del trabajo inmaterial que adjudica a una serie de autores italianos que no
nombra de manera precisa en el texto; pero que en la notas remite a ciertas compilaciones
dirigidas por Michael Hardt, Paolo Virno y Christian Marazzi.
De este modo, el ltimo componente de esta genealoga, es un elemento que se relaciona con el
trabajo inmaterial, aunque debe tratarse de manera especfica y consiste en una forma de
produccin de lo simblico que une la produccin material e inmaterial con la produccin de
subjetividad.
Un lugar en el que deberamos situar la produccin biopoltica del orden es en los
nexos inmateriales de la produccin del lenguaje, la comunicacin y lo simblico,
desarrollados por las industrias de las comunicaciones.
431

Se trata de la legitimacin del imperio a partir de las nuevas estrategias de comunicacin, lo que
podra enlazarse con el asunto de los regmenes de veridiccin en El Nacimiento de la biopoltica,
aunque en Imperio, el desarrollo del asunto es ms bien incipiente y se dirige a los medios de
comunicacin y las formas de colonizacin moral de las organizaciones trasnacionales, que

428
Foucault tratara sobre el asunto en tres lecciones distintas. Primero extensamente en la leccin del
14 de marzo de 1979, luego ahondar el asunto aunque menos extensamente en la leccin
siguiente del 21 de marzo, y finalmente volver sobre algunos ejemplos en la leccin del 28 de
marzo. Ver respectivamente FOUCAULT, Michel. El nacimiento de la biopoltica, pp. 255-271, 290-
298, 306-310.
429
LoqueFoucaultconstruyimplcitamente(yDeleuzeyGuattarihicieronexplcito)es,entonces,la
paradoja de un poder que, mientras unifica y envuelve dentro de s a cada elemento de la vida
social,enesemismomomentorevelaunnuevocontexto,unnuevomediodemximapluralidade
inconteniblesingularizacin. HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 26.
430
La sociedad de control, por lo tanto, puede ser caracterizada por una intensificacin y
generalizacin de los aparatos normalizadores del disciplinamiento, que animan internamente
nuestras prcticas comunes y cotidianas, pero, en contraste con la disciplina, este control se
extiendemuyporfueradelossitiosestructuradosdelasinstitucionessociales,pormedioderedes
flexiblesyfluctuantes.HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 25.
431
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 46.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

220
Hardt y Negri ven como la lgica fundamental de la intervencin. Y que se muestra ms
evidentemente a travs del sntoma de produccin de verdad.
Sin embargo, contrariamente a lo que sugeriran muchos estudios posmodernos, la
mquina imperial, lejos de eliminar la narrativa rectoras, en realidad las produce y
reproduce (la narrativas rectoras ideolgicas, en particular) con el fin de validar y
celebrar su propio poder. En esta coincidencia de produccin a travs del lenguaje, la
produccin lingstica de la realidad, y el lenguaje de la autovalidacin estriba una
clave fundamental para comprender la efectividad, la validez y la legitimacin del
derecho imperial.
432

Este es un tema interesante, toda vez que cierto diagnstico unilateral sobre las formas de la
verdad en el actual contexto cultural, apela a la cada de los metarrelatos, las filosofas de la
historia y las ideologas; cuando son evidentes los indicios y los dispositivos de produccin de
verdad, generacin de relatos y elementos ideolgicos de legitimacin de la distribucin del
poder, del modelo econmico, del modelo institucional, entre otros. Este tambin sera un
tema que crecera sin duda al contacto de El Nacimiento de la biopoltica, en particular de lo que
he comentado bajo la idea de rgimen de veridiccin.
De este modo quedan sealados los dos procesos de emergencia o surgimiento del imperio. En
primer lugar un proceso jurdico que se verifica como esbozo en los organismos internacionales;
pero sobretodo en una evolucin de las relaciones jurdicas internacionales en la lgica de la
defensa, la intervencin y los estados de excepcin, particularmente la nocin de guerra. En
segundo lugar la genealoga de la produccin biopoltica, que pasa por la produccin de la vida
social como totalidad econmica, poltica y cultural siguiendo esta particular forma de
entender la biopoltica que Hardt y Negri han propuesto-; esto se verificara en las
transformaciones de la estructura econmica, en la circulacin global de la produccin el
problema de la globalizacin del consumo y de la inversin no parece ser tan relevante para
Hardt y Negri-, y tambin en la produccin de subjetividad a travs de la produccin de las
industrias culturales. En medio de esto, Hardt y Negri aprovechan de aclarar al menos tres de
sus fuentes tericas importantes para la construccin de la categora. Foucault con la nocin de
biopoder, Deleuze y Guattari con la nocin de sociedad de control y la nocin de trabajo
inmaterial, evidentemente, estas fuentes requieren adaptaciones y reelaboraciones. Con este
trazado se puede a continuacin analizar los rasgos caractersticos del imperio, que nos interesan
en cuanto Imperio sera la forma de accin de la biopoltica en el contexto de la globalizacin.


432
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 47.
IMPERIO Y MULTITUD

221
5.3. Biopoltica como produccin de la vida social
El concepto de biopoltica parece tener dos sentidos primordiales en las propuestas de Hardt y
Negri, ninguna de estas acepciones han sido tratadas por Foucault; sino que ms bien son
elaboraciones propias de estos autores. En cierto sentido, esto muestra que el vnculo con las
propuestas foucaulteanas, al menos en esto, sera ms bien lxico que conceptual. Un asunto no
menor para la presente investigacin; toda vez que, algunas de las principales hiptesis para
explicar la tan variopinta dispora conceptual en torno a la biopoltica, se relacionan con la
distincin entre los acercamientos ms bien lxicos, que apuestan por asumir el lenguaje
utilizado por Foucault, y aquellos otros acercamientos no slo lxicos, sino tambin
conceptuales, es decir que apuestan por asumir el discurso de Foucault. La semntica biopoltica
actual est en cierto sentido compuesta por enfoques que se acercan a un modo u al otro.
Evidentemente no se trata de procesos mecnicos que permitan distinguir a un autor en un solo
tipo de acercamiento, ms bien el asunto aparece algo mezclado. Pero en cuanto a Hardt y
Negri, al menos en las acepciones que entregan al trmino biopoltica la distancia conceptual
con Foucault es notoria. La primera de estas acepciones es entender biopoltica como produccin
de la vida social, y esto implica una especie de fusin o al menos creciente indistincin entre lo
econmico, lo social y lo cultural. La segunda, es entender biopoltica como la posibilidad de
una poltica conducida por la vida social. Ambos sentidos son un poco oscuros y merecen algn
comentario; as que partir con la idea de que biopoltica sera la produccin de la vida social.
El capital parece tener que vrselas con un mundo uniforme o, en realidad, con un
mundo definido por nuevos y complejos regmenes de diferenciacin y
homogeneizacin de territorializacin y reterritorializacin.
En la posmodernizacin de la economa global, la creacin de la riqueza tiende an
ms hacia lo que llamaremos la produccin biopoltica, la produccin de la vida social
misma, un proceso en el cual cada vez ms lo econmico, lo poltico y cultural se
superponen e invierten recprocamente
433
.
Esta es la primera ocasin en que Negri menciona el concepto de biopoltica en relacin al
imperio. Lo biopoltico aparece como una caracterizacin del imperio; por tanto se trata de una
condicin adjetival y derivada. El concepto clave es el de imperio, lo biopoltico aqu debe ser
entendido como una condicin del imperio, que es la categora central. Por otra parte, aqu lo
biopoltico aparece relacionado a la vida social. La biopoltica sera sinnimo de una cierta
totalizacin de las relaciones sociales. Por esta razn, es que la biopoltica es presentada por
Negri, como "la produccin de la vida social misma". Tal produccin de la vida social implica la
superposicin, e incluso la identificacin de lo econmico, lo poltico y lo cultural. Se trata de
una concepcin interesante aunque curiosa de lo biopoltico; puesto que, lo biolgico como
aspecto central de definicin de la biopoltica, que parece ser el elemento fundamental tanto en
Esposito como en Agamben; aqu no aparece. Es una idea compleja, en cierto sentido mantiene
la metfora del cuerpo social, pues habla de vida social; pero tambin liga directamente este

433
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio.Trad. Alcira Bixio. Paids, Barcelona, 2002, p. 15.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

222
proceso con los del capital, que me parece un asunto fundamental en el planteamiento de
Foucault, y que, sin embargo, suele ser poco tomado en cuenta por Agamben y Esposito.
Adems, aprovechan Hardt y Negri de entregar una caracterstica esencial del proceso de
globalizacin. No se tratara de una realidad unificante o unificada; sino de una nueva relacin
con lo heterogneo y la diferencia. Vuelvo sobre la idea de produccin de la vida social. Se trata
de una frmula algo oscura, aunque si se le entiende en relacin con lo planteado por Foucault
en Seguridad, Territorio, Poblacin y El Nacimiento de la biopoltica, gana bastante en claridad.
No se puede asegurar que Hardt y Negri tuviesen esto a la vista; pues hay que recordar que los
dos cursos de Foucault mencionados se publicaron con posterioridad a Imperio.
No obstante, esta idea de totalizacin de la vida social, tiene sentido al menos respecto a lo que
presentaba Foucault en dos direcciones. Por una parte, en cuanto a que Foucault seala la
direccin biopoltica como una forma de poder sobre la poblacin, y por tanto, como una
forma de poder que tiende a lo global; a regulaciones globales, a intervenciones ambientales,
entre otras. Desde este punto, por ejemplo, Foucault pasa a explicar la idea de marco en el
ordoliberalismo alemn. En segundo lugar, porque Foucault enfatiza especialmente los aspectos
econmicos como forma de poder biopoltico, y en particular, seala la extensin de la
racionalidad de mercado al conjunto social como uno de los principales fenmenos biopolticos
en el escenario neoliberal, en este caso, propuesto por el neoliberalismo norteamericano. De este
modo, aun cuando, hay muchos indicios que apuntan a que Hardt y Negri no conocan estos
planteamientos de Foucault, esta forma de entender la biopoltica como produccin de la vida
social, no parece tan alejada de algunas de las vas de anlisis que Foucault dio al problema,
particularmente cuando se centr en los dispositivos biopolticos ms actuales; aunque de todos
modos sera una proyeccin.
el dominio del imperio, opera en todos los registros del orden social y penetra hasta
las profundidades del mundo social. El imperio no slo gobierna a un territorio y a una
poblacin, tambin crea el mundo mismo que habita. No slo regula las interacciones
humanas, adems de gobernar directamente toda la naturaleza humana. El objeto de
su dominio es la vida social en su totalidad; por consiguiente, el imperio presenta la
forma paradigmtica del biopoder
434
.
Aqu el asunto parece aclararse un poco ms, el imperio presenta la forma del biopoder; pues a
diferencia del poder soberano clsico, produce y administra la totalidad de la vida social. Aqu
Hardt y Negri ponen en juego una idea interesante, el imperio crea el mundo mismo que habita.
Ya Foucault haba reparado en la capacidad creativa o productiva del biopoder en la fase
neoliberal, incluso recalcando su capacidad utpica; pero aqu se trata de la creacin de un
mundo. Una idea paralela quizs a la de Jean-Luc Nancy que la ha explicado ms
detalladamente. El concepto de mundo implica la totalidad de lo real, de los procesos de
produccin e incluso de imaginacin. Es un concepto totalizante y siempre virtual. As
pensado, en rigor nunca ha existido un mundo sino hasta hoy, hasta este mundo, esta forma

434
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 16.
IMPERIO Y MULTITUD

223
particular de mundializacin que el capitalismo actual impone
435
, y que en cualquier caso es un
mundo en formacin. Por otra parte no puedo dejar de reparar en la expresin forma
paradigmtica del biopoder; aunque aqu tenga una formulacin ms inocente; pero refleja una
tendencia general de esta primera recepcin de los discursos sobre el biopoder a generar teoras
unificantes. Como se atestiguar, el paradigma del biopoder en la actualidad se ha propuesto
para el campo de concentracin, para la esclavitud, para la inmunidad y en este caso para el
imperio o la soberana imperial. Me parece que pese a los aportes de todas estas propuestas hay
que mantener distancia de esta tendencia a buscar formas paradigmticas.
La sociedad, absorbida dentro de un poder que se extiende hasta los ganglios de la
estructura social y sus procesos de desarrollo, reacciona como un solo cuerpo. El
poder se expresa pues como un control que se hunde en las profundidades de las
conciencias y los cuerpos de la poblacin y, al mismo tiempo, penetra en la totalidad
de las relaciones sociales
436
.
Parece un rasgo comn a toda la primera recepcin de los discursos sobre el biopoder,
Agamben, Esposito, Hardt y Negri, cada cual a su modo proponen un paradigma una teora
englobante. Es un elemento interesante, aunque necesariamente no estoy de acuerdo con este
tipo de propuestas. Quisiera decir algunas cosas sobre esto. Como es de amplio conocimiento,
Hardt y Negri acumulan un verdadero record de crticas, pero especialmente Negri, pues parece
comn atribuirle Imperio slo a Negri. En primer lugar, me parece que las propuestas filosficas
tiene lmites y obstculos, como aportes y sugerencias, algunas ms de lo uno, algunas ms de lo
otro. Pero en cualquier caso, es una prdida de tiempo y hasta un signo de mediocridad
dedicarse exclusivamente a buscar fallas. En segundo lugar, creo que plantear crticas en
trminos de errores es destemplado. Sin duda hay muchas distancias que tomar pero se tratan
ms bien de disputas. Dicho esto, una de las crticas comunes que se realizan a Negri es sobre su
supuesto post-estructuralismo, sobretodo en relacin a la posibilidad de renovacin de un
proyecto intelectual crtico, o como se deca hasta hace poco comprometido. Pues bien, ms
all del uso de cierto lxico foucaulteano y de una relacin ms fuerte con el pensamiento de
Deleuze y Guattari, no veo el post-estructuralismo. Por el contrario Imperio, y Multitud son
trabajos gigantescos, no slo por el grosor en pginas; sino porque son proyectos
omnicompresivos, teoras englobantes, que intentan describir, el nuevo modelo de soberana, es

435
De este modo entiendo el ttulo creacin del mundo o mundializacin. Es decir, que la
mundializacin es en efecto la creacin del mundo. Por eso no puede apelarse a ninguna de las
nociones anteriores posibles de ordenacin y sentido del mundo, cosmos, paraso; el mundo de la
mundializacin, es el nico mundo. No hay un mundo anterior, slo los pedazos de un mundo
hipottico al que apelan las ideas de mundus, cosmos, fsis. Ya no hay ms mundo: ni ms
mundus,nimscosmos,nimsordenacincompuestaycompletaenelinteriorodesdeelinterior
delacualencontrarlugar,abrigoylassealesdeunaorientacin.Msaun,yanocontamosms
con el aqu abajo de un mundo que dara paso hacia un ms all del mundo o hacia un otro
mundo.NohaymsEspritudelmundo,nihistoriaparaconducirdelantedesutribunal.Dichode
otro modo no hay ms sentido del mundo NANCY, Jean-Luc. La creacin del Mundo o la
mundializacin.Trad. Pablo Perera. Editorial Paids. Barcelona, Espaa. 2003. p. 17. As, este nuevo
este nico o primer- mundo slo puede entenderse en su condicin despojada de sentido, como
la condicin de sentido posible.
436
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 39.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

224
decir, todo lo contrario a una perspectiva post-estructuralista. Se trata de un rasgo comn,
como he dicho, a toda esta primera recepcin y probablemente uno de los elementos
principales sobre los que sondear otros rumbos. Es evidente que ya en Imperio y luego con
enorme claridad en Common Wealth Hardt y Negri asumen las perspectivas y los conceptos de
autores que estn en la estela crtica de la modernidad, como los provenientes de los estudios
subalternos o de los estudios de gnero no identitarios, por mencionar algunos ejemplos que
Hardt y Negri mencionan explcitamente. De hecho, Common Wealth aclara que la formacin
histrica que Hardt y Negri identifican como contexto de antagonismo es lo que podra
considerarse la ideologa, la filosofa, el pensamiento o las categoras de la modernidad-
colonialidad-racismo. En tal sentido, si alguien quiere considerar que este tipo de pensamiento
puede considerarse posmoderno, pues se opone a las categoras de la modernidad, esto puede
aceptarse con bastante amplitud; pero por otro lado, hay que asumir que impone un esquema
general de interpretacin bajo la forma de un sistema-mundo. Si bien, Hardt y Negri en los
diez aos que van desde Imperio a Common Wealth han realizado diversidad de matices, el
proyecto general no se sustrae a la forma de un paradigma o de un sistema.
Esta forma de entender la nocin de biopoltica, como produccin de la vida social en su
conjunto, cobrar un gran protagonismo, de modo que cuando Hardt y Negri, hablan, por
ejemplo, del contexto biopoltico, hay que entender que se refieren a una particular forma social
donde lo econmico, lo social, lo cultural tienden a confundirse y a emerger de modo comn.
Lo mismo sucede al hablar de trabajo biopoltico, es decir, una forma de trabajo no diferenciable
de la vida
437
, que queda adems caracterizado con los rasgos del trabajo inmaterial, que Negri
haba usado ya en anlisis anteriores y que forma parte del acervo conceptual del operasmo.
Esta acepcin de biopoltica recorre los planteamientos de Hardt y Negri de manera transversal.
Como es posible apreciar, resulta un poco oscura, apela a una cierta indeterminacin general,
sin duda es una nueva forma de soberana que se ha vuelto ms general, ms abarcante. No hay
que perder de vista -para completar el panorama de esta acepcin-, que para Hardt y Negri este
sentido de biopoltica coincide en lo medular con lo que Marx haba propuesto como
subsuncin real de la sociedad en el capital, es decir, como la superacin del modelo formal, en
que el capital hace propias las relaciones sociales tradicionales; sino que crea sus propias
relaciones sociales y las extiende incluso ms all de los procesos de produccin a la vida de la
sociedad como conjunto. Para ser justos, esto no lo ha dicho Foucault, aunque algunos de sus
anlisis en El Nacimiento de la biopoltica apuntan en una direccin similar; pero al mismo
tiempo, esta aplicacin de la nocin tiende a desfondarla, a restarle especificidad.

437
Lascapacidadesdelafuerzadetrabajobiopolticaexcedenelpuestodetrabajoeirrumpenenla
vida. Tenemos dudas sobre el uso de la palabra exceso para nombrar esa capacidad de la
sociedad en su conjunto, porque no produce un valor econmico que pueda ser capturado por el
capitalista individual -aunque, como veremos en breve, esa produccin produce en efecto valor
econmicoquepuedesercapturadoporelcapitalenunplanosocialmsamplio,porreglageneral
comoexternalidades. HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. CommonWealth, p. 165.
IMPERIO Y MULTITUD

225
5.4. Diferencias entre biopoder y biopoltica
La perspectiva de la resistencia aclara la diferencia entre
estos dos poderes: el biopoder contra el que luchamos
no es comparable en su naturaleza o forma con el poder
de la vida mediante el cual defendemos y buscamos
nuestra libertad. Para marcar esta diferencia entre los
dos poderes de vida, adoptamos una distincin
terminolgica, sugerida por los escritos de Foucault pero
no usada coherentemente por ste, entre biopoder y
biopoltica, donde el primero puede definirse (con cierta
tosquedad) como poder sobre la vida y el segundo como
el poder de la vida de resistir y determinar una
produccin alternativa de subjetividad
438
.
Adems de la acepcin anterior, hay una segunda, que siempre est operando, incluso en la
primera. Me refiero a la posible distincin entre biopoder y biopoltica. Se trata de algo un poco
complejo por dos motivos; pues, como ya se ha atestiguado la acepcin principal que manejan
Hardt y Negri de biopoltica es como produccin de la vida social, y esta acepcin implica cierta
totalizacin de las relaciones sociales, es decir, una imbricacin entre lo econmico, lo poltico y
lo cultural. Esta nueva acepcin implicara algn matiz que es importante comprender y
distinguira entre biopoder y biopoltica. El segundo motivo, por el cual esto es complejo, es
que se aleja de cualquier distincin posible entre las que haba propuesto Foucault. En realidad
no hay obligacin alguna en seguir a Foucault, no quiero decir que Foucault sea el manual de
consulta o la norma de validacin de los argumentos posteriores. Pero esto puede crear ms de
algn problema de acercamiento conceptual. Como he analizado detalladamente, el concepto
de biopoltica est sometido en los trabajos de Foucault a una serie de transformaciones y
sutilezas. En algunos casos Foucault usa como sinnimos biopoder y biopoltica, aunque slo en
Hay que defender al sociedad; ya en La Voluntad de Saber, distingue entre biopoder y biopoltica
del siguiente modo: biopoder es la forma emergente de poder sobre la vida; en cambio,
biopoltica es la segunda de las formas en que se expresa el biopoder, la primera es la
anatomopoltica; la biopoltica queda comprendida dentro del biopoder, aunque no son
homologables. Esta distincin se mantendr a lo largo de los cursos del Colegio de Francia.
Pues bien, aqu Hardt y Negri realizan el mismo gesto de Foucault, es decir a veces utilizan
como sinnimos biopoder y biopoltica y otras veces distinguen entre ellos. Como ya se ha
dicho, biopoltica refiere para Hardt y Negri a la produccin de la vida social. A continuacin
utilizan biopoder en el mismo sentido.
El biopoder es una forma de poder que regula la vida social desde su interior,
siguindola, interpretndola, absorbindola y rearticulndola (...) El biopoder, pues, se
refiere a una situacin en la cual el objetivo del poder es la produccin y reproduccin
de la misma vida.
439


438
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. CommonWealth, p. 72.
439
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 25.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

226
Adems de esta sinonimia, Hardt y Negri, estrenarn una distincin entre ambos trminos,
como se atestigua en el epgrafe: mientras biopoder remite a las estrategias pensadas desde el
poder, biopoltica se usa para designar esta perspectiva dentro de un contexto de fuerzas; por lo
tanto biopoltica tambin designa las posibilidades de resistencia al biopoder. Lo biopoltico es
tambin la conjugacin del deseo para la formulacin de nuevas utopas
440
. Por lo tanto, la
realidad social en su conjunto se ha vuelto biopoltica y ms all del biopoder ejercido por el
Imperio, es posible pensar y construir otras biopolticas. Para Hardt y Negri, aquello est en
proceso y anuncian una biopoltica por venir.
El Imperio pretende ser el amo de ese mundo porque puede destruirlo. Qu horrible
engao! En realidad nosotros somos los amos del mundo, porque nuestro deseo y
nuestro trabajo lo regeneran continuamente. El mundo biopoltico es un
entrelazamiento inagotable de acciones generadoras, cuyo motor es lo colectivo
(entendido como punto de reunin de singularidades). Ninguna metafsica, salvo
alguna delirante, puede proponer una humanidad aislada e impotente. Ninguna
ontologa, salvo alguna trascendente, puede reducir la humanidad a la individualidad.
Ninguna antropologa, salvo una patolgica, puede definir la humanidad como una
fuerza negativa. La generacin, ese primer dato de la metafsica, la ontologa y la
antropologa, es un mecanismo o un aparato colectivo de deseo. El devenir biopoltico
alaba esta primera dimensin en trminos absolutos
441
.
Esta forma de entender la biopoltica ha sido duramente criticada, partiendo por Esposito,
quien califica estas posturas como eufricas. Aunque se pueden encontrar crticas a esta
perspectiva de muy diverso calibre y fortuna. Al respecto quisiera decir tres cosas A) que en
efecto una biopoltica afirmativa, libidinal, o positiva no me parece en absoluto clara en
Foucault; por el contrario el concepto de biopoltica me parece una herramienta para describir y
desactivar ciertos mecanismos de poder. B) En cualquier caso esta biopoltica afirmativa de
Negri, no es tan distinta a la biopoltica afirmativa del propio Esposito, aunque la tonalidad del
discurso sea distinta; pues Imperio y Multitud tienen un tono discursivo que es tambin una
exhortacin, a diferencia de los textos de Esposito que tienen un destino ms acadmico;
Imperio y Multitud tienen un estilo cercano al antiguo protreptikos, es decir una exhortacin a la
actividad, incluso al activismo, Hardt y Negri lo confiesan. Pero, insisto, dejando fuera el tipo
de discurso el estilo y la tonalidad, en realidad la posibilidad de una biopoltica de la multitud,
o una poltica de la vida no son tan lejanas. C) En Imperio, esta distincin entre biopoder y
biopoltica parece un poco acalorada. No obstante, Negri en solitario, explicar algunas de estas
ideas en forma posterior, de manera muy satisfactoria y de hecho estableciendo los vnculos que
existiran con Foucault, y evidentemente aquellos giros que Foucault no present. Conviene
prestar atencin al desarrollo del asunto paso a paso.

440
Enefecto,laabsolutamixturadelopoltico,losocialyloeconmicoenlaconstitucindelpresente
revelaunespaciobiopolticoqueexplicamuchomejorquelautopanostlgicadelespaciopoltico
propuesta por Hannah Arendt- la capacidad del deseo para hacer frente a la crisis. As, todo el
horizonte conceptual queda enteramente redefinido. Lo biopoltico, observado desde el punto de
vista del deseo, no es otra cosa que la produccin concreta, la colectividad humana en accin.
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio, Imperio, p. 351.
441
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 351-352.
IMPERIO Y MULTITUD

227
La causalidad continua y transformadora de los movimientos sociales entra en el
concepto de capital y lo hace de forma cada vez ms especfica. Estos movimientos ya
no tienen un fuera: se colocan dentro del marco del capital. Lo vivido es atravesado
por acumulaciones y praxis diversas, resulta de las dinmicas y, al final, se descubre en
la dimensinbiopoltica,es decir, en un dispositivo que ya no est slo vinculado a la
produccin, sino, evidentemente, a toda la vida. Llegamos a esta conclusin
metdicamente, y por lo tanto, nodesdefueradiciendo por ejemplo que el capital
ha ocupado toda la vida, sinodesdedentro:es el trabajo el que ha ocupado toda la
vida
442
.
Primer paso, que la realidad social en su conjunto se vuelva biopoltica, se explica porque el
trabajo ha ocupado toda la vida, desbordando la esfera de la produccin. O dicho de otro
modo, el mercado del trabajo desborda sus lmites y se vuelve el elemento central de la
construccin vital de los sujetos: el trabajo ha ocupado toda la vida. A continuacin Negri
propone un segundo paso sin duda necesario y ausente en Imperio, retomar la propuesta de
Foucault sobre el concepto de biopoltica.
Para proseguir en nuestro esfuerzo metodolgico, debemos reflexionar ahora sobre la
definicin de biopoltica,a partir de Foucault. El trmino designa el modo en que el
poder tenda a gobernar, entre finales del siglo XVIII y comienzos del XIX, no slo a los
individuos por medio de un cierto nmero de procesos disciplinarios, sino al conjunto
de los seres vivos que se constituye as en poblacin. Mediante los biopoderes
localizados, la biopoltica se ocupar de la gestin de la sanidad, la higiene, la
alimentacin, la sexualidad y la natalidad en la medida en que, en el desarrollo del
Estado moderno, estos sujetos se convierten en algo importante para el poder. En este
punto de la leccin, seguir lasfichassinpticasdeJudithRevel
443
.
Como es posible apreciar con facilidad, este ejercicio no est presente en Imperio. En efecto
Negri, reconstruye la propuesta de Foucault, al menos en lo que se presenta en La voluntad de
Saber y en Hay que defender la Sociedad. Aparecen los elementos claves que he comentado, el
cambio de objetivo desde los individuos a las poblaciones, el marco histrico de surgimiento, y
lo que Foucault establece como el primer y segundo objeto de la biopoltica en trminos
cronolgicos, es decir el problema de la salud pblica, la medicina social, la medicina urbana y
finalmente la estatalizacin de lo biolgico. Hay un elemento que no hay que perder de vista
pues apoya una de la hiptesis que he levantado, es decir, que toda esta primera recepcin de los
discursos sobre el biopoder hay que comprenderla atravesada por la dislocacin editorial de los
cursos del Colegio de Francia. Me refiero a las notas de Judith Revel, es decir el Vocabulaire
Foucault
444
, en el que en efecto estn integrados los resmenes de los cursos. Negri toma este
material de apoyo precisamente para reconstruir los contenidos de lo que Foucault entiende por
biopoltica. El anlisis contina.

442
NEGRI. Antonio. Guas. Cinco lecciones en torno a Imperio. Trad. Rosa Ruis, Pere Salvat. Paids,
Barcelona, 2004, pp. 82-83.
443
NEGRI. Antonio. Guas. CincoleccionesentornoaImperio, p. 83.
444
Ver REVEL, Judith. LeVocabulairedeMichelFoucault. Ellipses, Paris, 2002
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

228
La nocin de biopoltica implica, pues, un anlisis histrico de la racionalidad poltica y
funcional del gobierno, en la poca en que aparece. En concreto, la reflexin histrica
gira aqu en torno al nacimiento del liberalismo,donde por liberalismo siempre en
trminos foucaultianos hay que entender un ejercicio de gobierno () que se
caracteriza por el riesgo de gobernar demasiado () la reflexin liberal, segn
Foucault, no parte de la existencia del Estado para encontrar en el gobierno el medio
para alcanzar sus propios fines, sino de la sociedad, de una relacin compleja de
interioridad y de exterioridad al Estado. Esta forma de gobernar (o de gobernabilidad)
no es reducible ni a un puro anlisis jurdico, entendido como mecanismo de
produccin e interpretacin de normas, ni a una lectura econmica de carcter, por
ejemplo, marxista. La nueva ciencia del gobierno (que comprende funciones jurdicas y
econmicas) se presenta ms bien como una tecnologa del poder que tiene por
objeto la poblacin
445
.
Una lectura atenta, muestra que aparecen los rasgos que Foucault haba presentado en
Seguridad, Territorio, Poblacin. El lxico utilizado es incontestable: liberalismo, economa
poltica, principio de no gobernar demasiado, ciencia de gobierno; y las funciones que describe
tambin. Leyendo este pasaje no es viable sostener que Negri no conozca el planteamiento de
Foucault. Es cierto que en Imperio, este ejercicio tan necesario a nivel conceptual est ausente,
aunque en estas conferencias posteriores no hay confusin posible; de hecho agrega citando una
conferencia de Foucault: En ese momento se invent lo que, en oposicin a la anatomopoltica,
se llama biopoltica
446
. E incluso vincula sociedades disciplinarias y anatomopoltica
447
, asunto
definitivamente capital para la tesis de Hardt y Negri segn la cual el imperio podra
comprenderse como una sociedad de control global, modelo biopoltico a diferencia del
modelo anatomopoltico de las sociedades disciplinarias. A continuacin Negri da el primer
paso fuera del anlisis foucaulteano. Aunque es un paso tmido, apenas una actualizacin.
Actualizando la definicin, podramos decir que es disciplina lo que en la poca
contempornea cubre todo el tejido social mediante la taylorizacin del trabajo, las
formas fordistas de estmulo al/y/de control salarial del consumo, hasta organizarse en
las formas macroeconmicas de las polticas keynesianas. Por control, en cambio, se
entiende el gobierno de las poblaciones por medio de dispositivos que abarcan
colectivamente el trabajo, lo imaginario y la vida. Dicindolo en trminos actuales,
podemos afirmar que el pasaje de la disciplina al control est representado hoy por el
pasodelfordismoalposfordismo.Siguiendo a Foucault se podra decir que en la fase
posfordista el control pasa ms por la televisin que por la disciplina de fbrica, ms
por lo imaginario y la mente que por la disciplina directa de los cuerpos
448
.

445
NEGRI. Antonio. Guas.CincoleccionesentornoaImperio, p. 83-84.
446
NEGRI. Antonio. Guas.CincoleccionesentornoaImperio, p. 84.
447
labiopolticasealaeltrnsitodeladisciplina,estoes,delcontroldeloscuerposdelosindividuos
al controlcomotecnologa depoderdirigida a laspoblaciones.Mientrasque ladisciplinasedaba
como anatomopoltica del cuerpo y se aplicaba esencialmente a los individuos, la biopoltica
representa,encambio,unagranmedicinasocialaplicadaalapoblacin,conelfindegobernarsu
vida. La vida forma parte ahora del campo del poder. NEGRI. Antonio. Guas. Cinco lecciones en
tornoaImperio, p. 85.
448
NEGRI. Antonio. Guas.CincoleccionesentornoaImperio, pp. 84-85.
IMPERIO Y MULTITUD

229
La actualizacin propuesta no parece ilgica, de hecho no es la misma, pero se acerca a lo que
Foucault propuso en El Nacimiento de la Biopoltica; aunque en vez de hablar de postfordismo
en general, Foucault refiere directamente a la implementacin en el mercado laboral de la teora
del capital humano y a la extensin de la racionalidad de mercado a todo el campo social. En
realidad slo habra que discutir abiertamente la ltima alusin a la televisin, que no viene al
caso. Por el contrario, siguiendo a Foucault hay que decir que las tecnologas normalizadoras
sobre el individuo se vuelven cada vez menos jurdicas y normativas, y cada vez ms regulativas
en trminos de establecer un marco general para el desarrollo de la vida de los sujetos, marco
especialmente aunque no exclusivamente- econmico. Aqu aparece un Negri que fuera de
algn matiz conoce perfectamente el desarrollo de la nocin de biopoltica en Foucault; aunque
el Negri de tan slo un par de aos antes, no tuviera tal claridad
449
. Pare ser honestos, hay que
recordar aqul pasaje de Imperio segn el cual Lo que finalmente Foucault no logr comprender
fue la dinmica real de la produccin que tiene lugar en la sociedad biopoltica
450
. Mientras aqu se
atestigua lo contrario. El punto de convergencia del anlisis foucaulteano sobre las tecnologas
econmicas como tecnologas biopolticas sigue ausente. Respecto a los Cursos del Colegio de
Francia, la ausencia de El Nacimiento de la biopoltica sigue dejando huella. Pero se atestigua un
acercamiento mucho ms claro al menos hasta Seguridad, Territorio, Poblacin. Con esto a la
vista, podemos detenernos en el primer giro fuera de Foucault que explica la nocin de
biopoltica afirmativa propuesta por Hardt y Negri.

449
Incluso en 2004, el mismo ao en que se publican Seguridad,Territorio,Poblacin y ElNacimiento
de la biopoltica Negri ha dado pruebas inexcusables de su desconocimiento de estos anlisis, en
unas conferencias pronunciadas en Junio en Pars, en , el Instituto de Investigaciones de la
Federacin Sindical Unitaria. En la discusin foucaultiana del desarrollo capitalista buscaris
intilmente la determinacin del paso del welfare state a su crisis, de la organizacin fordista del
trabajo a la posfordista, de las figuras keynesianas a las neoliberales de la macroeconoma; sin
embargo, en la escueta definicin del paso de los regmenes disciplinarios a los de control
descubririsquelaposmodernidadnosignificaqueelEstadoseretiredeldominiosobreeltrabajo
social, sino un posterior perfeccionamiento del control sobre la vida. NEGRI, Antonio. Un nuevo
Foucault. En NEGRI, Antonio. Movimientos en el Imperio. Paids, Barcelona, 2006, p. 275. Es
evidente que Foucault no realiz un anlisis exhaustivo y completo del neoliberalismo, por ejemplo
del problema de la financiarizacin. Pero es directamente incorrecto lo que aqu Negri afirma. Por
supuesto que el anlisis macroeconmico es incompleto en El Nacimiento de la biopoltica, el
monetarismo est recin aplicndose; pero el anlisis terico de las genealogas del neoliberalismo
est muy desarrollado. Lo mismo sucede con las teoras y dispositivos del capital humano, por
ejemplo. Que es un elemento clave de los procesos de endeudamiento individual. Y finalmente la
generacin de una tecnologa de gobierno neoliberal, est altamente dibujada, incluso ms all de
los contornos que el trabajo de Hardt y Negri logran mostrar, en la medida que plantea la dualidad
Soberana y formas jurdicas, de un lado, y estructuras de propiedad. El anlisis de una repblica de
la propiedad es sin duda interesante y aporta a la comprensin del neoliberalismo actual, y sin
embargo no integra los elementos especficos de una tecnologa de gobierno, en lo cual el trabajo
de Foucault les lleva ventaja. Este punto, entre otros, muestra la constante de una incorporacin
parcial -y a ratos de una desinformacin agravada por la publicidad- de los anlisis completos de
Foucault.
450
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 42.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

230
La nocin de biopoltica conlleva distintos problemas. El primero se asocia con una
contradiccin que encontramos en el mismo Foucault. En efecto, en los primeros
textos donde se introduce el trmino, ste parece vinculado a la expresin ciencia de
polica, la ciencia del mantenimiento del orden social (...) En un segundo tiempo, la
biopoltica parece sealar el momento de superacin del derecho pblico y, por lo
tanto, de toda funcin poltica que se encuentre dentro de la tradicional dicotoma
Estado-sociedad. Se trata, entonces, de una economa poltica de la vida en general. La
biopoltica nace como ciencia de polica, como una tecnologa ligada al obrar del
Estado, y luego se representa como un tejido general que concierne a toda la relacin
entre Estado y sociedad. Esta segunda formulacin genera, sin embargo, otro
problema: debemos pensar la biopoltica como un conjunto de biopoderes derivados
de la actividad de gobierno o, por el contrario, en la medida en que el poder se ha
apropiado de la vida, tambin la vida se convierte en un poder? Mejor an, podemos
decir que la biopoltica representa un poder que se expresa por la vida misma, no slo
en el trabajo y el lenguaje, sino tambin en los cuerpos, los afectos, los deseos y la
sexualidad? Podemos identificar en la vida el lugar de emergencia de una suerte de
contrapoder, de una potencia, una produccin de subjetividad que se da como
momento de des-sujecin?
451

Negri en Guas afirma que esta distincin entre biopoder y biopoltica est tomada desde
algunos autores foucaulteanos
452
, el texto recin citado, de hecho, traduce parte de la voz
biopolitique de Le Vocabulaire de Michel Foucault escrito por Revel
453
. Lamentablemente la
edicin de Paids es confusa en este punto y no distingue el texto anterior como una cita, de
modo que se confunde la vos de Revel y Negri. En cualquier caso, la pregunta de Revel, trada a
colacin por Negri en estas conferencias, es vlida; pero hay que estar conscientes de que apunta
a una posible consecuencia de lo que haba planteado Foucault y no tanto a una acepcin
especifica del concepto, como parece ser el caso en que Hardt y Negri hacen funcionar la
distincin entre biopoder y biopoltica
454
. En cierto sentido, yo mismo he seguido este

451
NEGRI. Antonio. Guas.CincoleccionesentornoaImperio, pp. 85-86.
452
Lanocinseinstalaenladinmicaqueabarcadesdelaidentificacinhistricadelaextensinde
lospoderesdelEstadoenlamodernidad(enconcomitanciaconelgobiernocadavezmsamplioy
profundo de las poblaciones) hasta el momento en que esta relacin se invierte. Es precisamente
alrededor de esta inversin que una serie de estudiosos foucaultianos comenzaron a proponer la
distincin entre biopoder y biopoltica. Se habla de biopoder cuando el Estado ejerce su dominio
sobrelavidapormediodesustecnologasydispositivos;sehabladebiopoltica,encambio,cuando
elanlisiscrticodeldominiosehacedesdeelpuntodevistadelasexperienciasdesubjetivaciny
delibertad,enresumidascuentas,desdeabajo NEGRI. Antonio. Guas.Cincoleccionesentornoa
Imperio, p. 12.
453
C'est de cette seconde formulation que nat l'autre problme s'agit-il de penser la biopolitique
commeunensembledebio-pouvoirsoubien,danslamesureodirequelepouvoirainvestilavie
signifie galement que la vie est un pouvoir, peut-on localiser dans la vie elle-mme - c'est--dire
bienentendudansletravailetdanslelangage,maisaussidanslescorps,danslesaffects,dansles
dsirs et dans la sexualit - le lieu d'mergence d'un contre-pouvoir, le lieu d'une production de
subjectivit qui se donnerait comme moment de dsassujettissement?. REVEL, Judith. Le
VocabulairedeMichelFoucault. Ellipses, Paris, 2002, p. 15.
454
A pesar de la claridad con la que se muestra aqu que esta separacin entre biopoder y biopoltica
es ms bien una condicin lgica del discursos de Hardt y Negri, y no una propuesta clara de
Foucault; hay que decir honestamente, que el entusiasmo tiende a traicionar a Hardt y Negri al
respecto, y en ms de una ocasin posterior insistirn en darle filiacin foucaulteana a esta
distincin, como por ejemplo en CommonWealth. Nuestralecturanosloidentificalabiopoltica
conlaspotenciasproductivaslocalizadasdelavidaesdecir,laproduccindeafectosylenguajesa

IMPERIO Y MULTITUD

231
razonamiento: el discurso de Foucault parece transformarse; cuando habla de biopoltica en un
momento, no es equivalente a cuando habla de lo mismo en otras circunstancias. En efecto,
todo el discurso sobre el biopoder se trata de eso, de atestiguar esas transformaciones. Hace
algunas lneas citaba a Negri mientras afirmaba que La nocin de biopoltica implica, pues, un
anlisis histrico de la racionalidad poltica y funcional del gobierno. Mi impresin es que la
nocin de biopoltica no implica eso; sino que consiste precisamente en eso; por tal razn el
trmino mismo, e incluso toda la nocin me parece provisoria, en relacin a su historicidad. La
serie de preguntas con las que Negri termina el argumento son las que explican la idea de una
biopoltica afirmativa. Se trata de una eleccin la vida no se habr transformado tambin en un
poder, o en un contrapoder? Negri elige una respuesta afirmativa para esta pregunta, podra
tambin responderse lo contrario; aunque no me parece una eleccin recomendable; pues
significa que no hay posibilidad de transformacin ni de resistencia, que todo conflicto est ya
solucionado: fin de la historia, proliferacin indefinida del actual sistema de cosas, vital-
organicismo, teora bio-sistmica. En realidad la eleccin de Negri es razonable, en relacin a la
pregunta que realiza. Ante esa misma pregunta, es difcil responder algo distinto. Esto, desde el
punto de vista argumental; pero por otro lado, la funcionalidad con que hace operar la nocin
de biopoltica, en cierto sentido pone en jaque la consistencia de estos anlisis respecto al poder,
y as como abre posibilidades, tambin colabora en la fetichizacin del concepto.
Me parece que de este modo hay que comprender la propuesta de una biopoltica afirmativa,
ms all de las tonalidades entusiastas, convocantes o exhortativas con las que queda expresada
en Imperio. No eludo, tales tonalidades; sin embargo no son lo central del anlisis; lo central me
parece, radica en que, siguiendo a Foucault, pueden realizarse estas preguntas, y son preguntas
de hecho legtimas. La respuesta, la propuesta de una biopoltica afirmativa, me parece incluso
la nica respuesta vlida ante tales preguntas. Dicho esto, debo decir tambin que la pregunta
me merece alguna duda. No por su orientacin, sino por la manera en que recurre a la idea de
vida; asunto que en cierto sentido tambin est en Agamben y Esposito, aunque con infinidad
de matices. Insisto en algo que ya puede ser majadera: no veo ningn motivo para sacar a la
categora de biopoltica de las condicionantes histricas del anlisis. Esto implica que la
categora es relativa a las condiciones que analiza; as como ha existido una tecnologa

travs de la cooperacin social y de la interaccin de cuerpos y deseos, la invencin de nuevas
formasdelarelacinconunomismoyconlosdems,etc.-,sinoqueafirmatambinlabiopoltica
como la creacin de nuevas subjetividades que se presentan a la vez como resistencia y como
desubjetivacin. Si permanecemos demasiado atados a un anlisis filolgico de los textos de
Foucault,podramospasarporaltolacuestincentral:susanlisisdelbiopoderapuntannosloa
unadescripcinempricadecmofuncionaelpoderparayatravsdelossujetos,sinotambinal
potencialdeproduccindesubjetividadesalternativas,indicandodetalsuerteunadistincinentre
formasdepodercualitativamentediferentes HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. CommonWealth.El
proyecto de una revolucin del comn. Akal, Madrid, 2011, 73-74. Nuevamente debo estar de
acuerdo con Hardt y Negri, tambin me parece que se es el objetivo de los anlisis de Foucault, y
sin embargo, esta suposicin no es suficiente para relocalizar la idea de biopoltica en una direccin
afirmativa. O dicho de otro modo, a pesar de la suposicin de resistencia, sin duda alguna
sostenible. Esto no cambia el hecho de que los anlisis de Foucault concibieron la biopoltica como
una forma de biopoder, es decir como un proceso de subjetivacin, o de imposicin sobre la vida
de los sujetos.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

232
biopoltica de estructuracin del poder, esto puede dejar de ser importante, pasar a un puesto
secundario, o desaparecer, en favor de nuevos diagramas. No hay que ontologizar la categora,
o transformar la idea de vida, supuesta en los anlisis del biopoder, en una categora ontolgica
para pensar el futuro o la accin poltica en general, fuera de las especficas condiciones de
anlisis en las que la categora funciona. En este sentido, la idea de multitud y la biopoltica
afirmativa que encierra, se parece muchas veces a una ontologa del futuro, y a la promesa
poltica, ms que al proyecto de una ontologa del presente; tanto como la idea de nuda vida,
recurre a una ontologa sin tiempo. Respecto a este uso de la idea de vida tengo mis distancias.
Gran parte de los discursos polticos en esta lnea se presentan como vitalismos; pero hay que
recordar que gran parte de la tanatopoltica del siglo XX es de hecho la plasmacin poltica de
ciertos vitalismos. Quisiera recordar nuevamente lo que deca a propsito Deleuze. Y si hay que
llegar a la vida como potencia del afuera, quin nos dice que ese afuera no es un vaco terrorfico, y
esa vida que parece resistir, la simple distribucin en el vaco de muertes parciales, progresivas y
lentas?
455
. Seis aos despus, Negri, aclarar en cierto sentido el punto, al proponer una crtica
poltica del vitalismo y de hecho una crtica especfica al papel que juega la nocin de vida en
ciertas recepciones de los discursos sobre el biopoder
456
. Aunque esto podra ayudar a despejar
algunas ambigedades si se hubiese expresado con claridad desde Imperio. Con todo, segn veo,
la nocin de vida como potencia positiva sigue en el interior de la dimensin biopoltica
afirmativa que proponen.


455
DELEUZE, Gilles. Foucault, p. 126.
456
Elvitalismoes,enconsecuencia,siempreunafilosofareaccionaria,mientrasquelanocindebos
talcomosepresentaenlosanlisisbiopolticosdeFoucaultyDeleuze,escompletamenteotracosa:
esa nocin eligi romper con esa grilla de pensamiento. NEGRI, Antonio. La fbrica de porcelana.
Unanuevagramticadelapoltica. Paids, Barcelona, 2008, p. 43.
IMPERIO Y MULTITUD

233
5.5. Soberana, Territorio, Capital
la soberana ha adquirido una nueva forma, compuesta
por una serie de organismos nacionales y
supranacionales unidos por una nica lgica de dominio.
Esta nueva forma global de soberana es lo que llamamos
imperio
457
.
El elemento ms problemtico de la nocin de imperio, es precisamente su componente
soberano. Es decir, en qu medida el imperio es una nueva forma de soberana o continuacin
y mutacin de la soberana moderna?; o por el contrario, debe dejar de pensarse en trminos
de soberana, toda vez que se trata de un modelo biopoltico de gobierno? Pues bien, los
argumentos de Imperio a veces apuntan en una direccin, y algunas veces en otra. Hay cierto
vaivn conceptual al respecto. Para avanzar en esto conviene entender el asunto en algunos
pasos A) Hardt y Negri asocian la idea de poder soberano, presentada por Foucault, con la idea
de Estado-nacional, es decir consideran que ese poder soberano se administraba al interior de un
Estado-nacional.
El concepto de imperio se caracteriza principalmente por la falta de fronteras: el
dominio del imperio no tiene lmites. Ante todo, pues, el concepto imperio propone
un rgimen que efectivamente abarca la totalidad espacial o que, ms precisamente,
gobierna todo el mundo civilizado
458
.
El desborde del espacio de dominio es un hecho en la medida que se quiebra la frontera que
limitaba el ejercicio de la soberana a un territorio. Esta no es una idea que con claridad haya
presentado Foucault, aunque me parece que los vnculos son visibles; pues aunque algunos
autores hayan acentuado unilateralmente que el poder soberano es el poder de hacer morir, ste
es slo uno de los rasgos con que Foucault caracteriz dicha forma de poder. El segundo rasgo
importante y para este caso, el ms importante, es que el poder soberano es territorial, se ejerce
sobre un territorio.
Hardt y Negri ven una crisis del Estado-nacin, que se explica especialmente por la
globalizacin de las relaciones sociales y que se expresa como dice el epgrafe en un nuevo tejido
de organismos, relaciones entre Estados, corporaciones y lgicas de circulacin internacionales,
entre otros aspectos reconocibles de la globalizacin. Esto vuelve a poner en el tapete el
problema del territorio al que haba apuntado Foucault. Entonces, en este escenario global, el
modelo del biopoder parece ser ms decidor; pues ahora, ms que nunca, el territorio pasa a
segundo plano en trminos de dominio. Hardt y Negri no haban observado la crisis del 2008 y
especialmente las particulares estrategias econmicas de la Unin Europea que muestran, no
obstante, la certeza del diagnstico. Muy por sobre los Estados nacionales, sus intereses y su
bienestar, se imponen una serie de estrategias econmicas difciles de situar como nacidas de un
sujeto unitario. Por el contrario, hay que situarlas en las tensiones de organismos y sectores muy

457
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 14.
458
HARDT, Michael; NEGRI, Antonio. Imperio, p. 16.
LA SEMNTICA BIOPOLTICA

234
distintos y complejos: el Fondo Monetario Internacional (FMI), distintos organismos de la
unin europea
459
, grupos polticos que parecen vincularse ms all de los territorios, entre otros.
B) Lo anterior mostrara que en efecto el Estado nacional y su forma de soberana estn en
crisis, y adems que emerge una nueva forma de soberana. Es decir, que se imponga un
paradigma biopoltico de dominio, no quiere decir que la soberana se acabe; pero se hace
evidente una transformacin profunda de la misma. En trminos lxicos, Hardt y Negri
utilizarn la frmula soberana moderna, o poder soberano moderno, en mltiples ocasiones. Estas
expresiones apuntan a que en efecto hay un cambio en las formas de la soberana, y que el viejo
poder soberano, es solamente la soberana moderna. Habra, ahora, una nueva soberana en
desarrollo a la que Hardt y Negri gustan llamar Imperio, aunque siguiendo su propio anlisis
podran llamar tambin soberana imperial, global, postmoderna, biopoltica en contraposicin a
la soberana moderna, nacional, territorial.
Aqu hay algunos elementos que merece la pena comentar en relacin a Foucault. Ya he
explicado en diversos momentos mi hiptesis de la superposicin de las lgicas de dominio. En
efecto, me parece que cierta versin de esta hiptesis est actuando aqu; pues la solucin ms
fcil para el problema que Hardt y Negri plantean sera decir: El poder soberano est en crisis
junto con el Estado-nacin, y viene a continuacin la era del biopoder, adis a la soberana. Pero
Hardt y Negri ven algo que ya haba visto Foucault, no se trata del reemplazo de un modelo
por otro; sino del nacimiento de una tendencia o lnea de fuerza que tiende a aglomerar en
torno a s, los diversos elementos y las tendencias anteriores, que incluso se ven transformadas y
deben necesariamente adecuarse a esta tendencia dominante.
En segundo lugar, esto muestra un elemento interesante respecto a la recepcin de Hardt y
Negri, en comparacin, por ejemplo al ejercicio que hace Agamben o Esposito inclusive.
Agamben y tambin Esposito enfatizan el rasgo del biopoder que se relaciona con la vida
biolgica: a diferencia del poder soberano, el biopoder hace vivir y deja morir. Toda la recepcin
de ambos pensadores nace de este rasgo; por el contrario, Hardt y Negri apenas se refieren a
aspectos mdico-biolgicos, sanitarios o de otro tipo; pues el foco de atencin es otro, el
biopoder a diferencia del poder soberano, ya no se ejerce sobre el territorio, sino sobre la
poblacin.
Hay un tercer elemento en relacin con las propuestas de Foucault y es quizs el elemento que
Hardt y Negri presentan con menos claridad. Retomemos la genealoga del imperio que ellos
han presentado. Por una parte, tratan el desarrollo de la ONU, y sus problemticas jurdicas;
por otra parte dice que la ONU y los organismos internacionales no son los nicos
componentes de la lgica imperial; sino que hay una serie de corporaciones procesos

459
Por ejemplo el parlamento europeo, parece haber tenido poco que decir, a diferencia de instancia
anteriores, y por el contrario el Banco europeo ha tenido un tremendo protagonismo. Lo cual
muestra que no slo se puede decir Bruselas, o la Unin europea; sino que hay que diferenciar los
distintos tipos de organismos y sectores que tensionan las decisiones e imponen estrategias. Frente
a esto la pregunta de Hardt y Negri parece vlida qu tipo de soberana expresan estas
decisiones?
IMPERIO Y MULTITUD

235
econmicos, organismos intermedios. De qu se trata entonces esta nueva soberana? Cul es
el sujeto de esta nueva soberana? La respuesta de Hardt y Negri es circular, el sujeto es el
imperio
460
; pero el imperio, en realidad no es ningn sujeto
461
, sino este poder descentrado
desterritorializado que acoge en su regazo componentes tan diversos como organismos
internacionales, trasnacionales, una serie de pactos, y el virtual mercado internacional que
nuevamente acoge dimensiones tan distintas como los commodities agrcolas y mineros (lgica
de la produccin), los valores futuros (lgica de la especulacin) y el mercado de seguros sobre
valores, activos e instrumentos financieros (lgica de la virtualizacin).
Foucault se haba referido a este tema incluso sin tener a la vista con tanta claridad el fenmeno
de la globalizacin y el tipo de instituciones y procesos implicados. Conviene a propsito de
esto recordar lo que llam la gubernamentalidad, o la Razn Gubernamental. Lo que hay en
comn en esta nueva forma de la soberana no es un aparato o una forma jurdica; sino una
forma comn de gobierno, una gubernamentalidad o una Razn Gubernamental comn y
expansiva. Que se encuentra con matices en instituciones muy diversas. La mundializacin, se
acompaa ms que de una nueva jurdica comn, de una visin de mundo. No es una visin
de mundo metafsica; sino procedimental; y su forma ya no es el derecho, sino la economa
poltica. Su relacin con la realidad y su transformacin ya no es ideolgica sino que
performativa: se trata de un rgimen de veridiccin que produce la verdad necesaria. No es un
rgimen especialmente normativo de la realidad; sino que produce la realidad que requiere para
su funcionamiento. Esto no quiere decir, que las viejas clases privilegiadas ya no existan o que
no estn involucradas en este nuevo diagrama, de hecho puede hablarse incluso de una gran
clase privilegiada global. Lo que quiere decir es que el lenguaje y el instrumento de podero han
cambiado notablemente. En todo lo anterior, no he dicho nada nuevo. Estos son los elementos
centrales de la idea de gubernamentalidad planteada por Foucault, como puede revisarse en
pginas anteriores.
Me parece que hasta aqu se puede reconocer el primer rasgo de una fisonoma del Imperio.
Como nueva soberana ms all del territorio, o tratando de aclarar las cosas a travs del
lenguaje foucaulteano. Como soberana gubernamental. Pero en cualquier caso, hay que sumar
una tercera variable. Las transformaciones en la Soberana y su relacin con el Territorio, no
son suficientes para explicar la universalizacin o al menos la mundializacin de este modelo de

460
El imperio se est materializando ante nuestros propios ojos. Durante las ltimas dcadas, a
medida que se derrumbaban los regmenes coloniales, y luego, precipitadamente, a partir de la
cadadelasbarrerasinterpuestasporlossoviticosalmercadocapitalistamundial,hemosasistido
aunaglobalizacinirreversibleeimplacabledelosintercambioseconmicosyculturales.Juntocon
elmercadoglobalyloscircuitosglobalesdeproduccinsurgieronunnuevoordenglobal,unalgica
y una estructura de dominio nuevas: en suma, una nueva forma de soberana. El imperio es el
sujeto poltico que efectivamente regula estos intercambios gl