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Michael Ende



En l a noche br i l l a t u l uz.
De dnde, no l o s.
Tan cer ca par ece y t an l ej os.
Cmo t e l l amas, no l o s.
Lo que qui er a que seas:
l uce, pequea est r el l a

( Segn una vi ej a canci n i nf ant i l de Ir l anda) .


Primera parte:

Momo y sus amigos



I I
U Un na a c ci iu ud da ad d g gr ra an nd de e y y u un na a n ni i a a p pe eq qu ue e a a



En l os vi ej os, vi ej os t i empos cuando l os hombr es habl aban
t odav a muchas ot r as l enguas, ya hab a en l os pa ses
ci udades gr andes y sunt uosas. Se al zaban al l l os pal aci os
de r eyes y emper ador es, hab a en el l as cal l es anchas,
cal l ej as est r echas y cal l ej uel as i nt r i ncadas, magn f i cos
t empl os con est at uas de or o y mr mol dedi cadas a l os di oses;
hab a mer cados mul t i col or es, donde se of r ec an mer cader as
de t odos l os pa ses, y pl azas ampl i as donde l a gent e se
r eun a par a coment ar l as novedades y hacer o escuchar
di scur sos. Sobr e t odo, hab a al l gr andes t eat r os. Ten an el
aspect o de nuest r os ci r cos act ual es, sl o que est aban hechos
t ot al ment e de si l l ar es de pi edr a. Las f i l as de asi ent os par a
l os espect ador es est aban escal onadas como en un gr an embudo.
Vi st os desde ar r i ba, al gunos de est os edi f i ci os er an
t ot al ment e r edondos, ot r os ms oval ados y al gunos hac an un
ancho semi c r cul o. Se l es l l amaba anf i t eat r os.

Hab a al gunos que er an t an gr andes como un campo de f t bol y
ot r os ms pequeos, en l os que sl o cab an unos ci ent os de
espect ador es. Al gunos er an muy sunt uosos, ador nados con
col umnas y est at uas, y ot r os er an senci l l os, si n decor aci n.
Esos anf i t eat r os no t en an t ej ado, t odo se hac a al ai r e
l i br e. Por eso, en l os t eat r os sunt uosos se t end an sobr e
l as f i l as de asi ent os t api ces bor dados de or o, par a pr ot eger
al pbl i co del ar dor del sol o de un chapar r n r epent i no. En
l os t eat r os ms humi l des cumpl an l a mi sma f unci n cai zos
de mi mbr e o paj a. En una pal abr a: l os t eat r os er an t al como
l a gent e se l os pod a per mi t i r . Per o t odos quer an t ener
uno, por que er an oyent es y mi r ones apasi onados.

Y cuando escuchaban l os acont eci mi ent os conmovedor es o
cmi cos que se r epr esent aban en l a escena, l es par ec a que
l a vi da r epr esent ada er a, de modo mi st er i oso, ms r eal que
su vi da cot i di ana. Y l es gust aba cont empl ar esa ot r a
r eal i dad.

Han pasado mi l eni os desde ent onces. Las gr andes ci udades de
aquel t i empo han deca do, l os t empl os y pal aci os se han
der r umbado. El vi ent o y l a l l uvi a, el f r o y el cal or han
l i mado y excavado l as pi edr as, de l os gr andes t eat r os no
quedan ms que r ui nas. En l os agr i et ados mur os, l as ci gar r as
cant an su mont ona canci n y es como si l a t i er r a r espi r ar a
en sueos.

Per o al gunas de esas vi ej as y gr andes ci udades si guen
si endo, en l a act ual i dad, gr andes. Cl ar o que l a vi da en
el l as es di f er ent e. La gent e va en coche o t r anv a, t i ene
t el f ono y el ect r i ci dad. Per o por aqu o por al l , ent r e l os
edi f i ci os nuevos, quedan t odav a un par de col umnas, una
puer t a, un t r ozo de mur al l a o i ncl uso un anf i t eat r o de
aquel l os l ej anos d as.

En una de esas ci udades t r anscur r i l a hi st or i a de Momo.

Fuer a, en el ext r emo sur de esa gr an ci udad, al l donde
comi enzan l os pr i mer os campos, y l as chozas y chabol as son
cada vez ms mi ser abl es, quedan, ocul t as en un pi nar , l as
r ui nas de un pequeo anf i t eat r o. Ni si qui er a en l os vi ej os
t i empos f ue uno de l os sunt uosos; ya por aquel ent onces er a,
di gamos, un t eat r o par a gent e humi l de. En nuest r os d as, es
deci r , en l a poca en que se i ni ci l a hi st or i a de Momo, l as
r ui nas est aban casi ol vi dadas. Sl o unos pocos cat edr t i cos
de ar queol og a sab an que exi st an, per o no se ocupaban de
el l as por que ya no hab a nada que i nvest i gar . Tampoco er a un
monument o que se pudi er a compar ar con l os ot r os que hab a en
l a gr an ci udad. De modo que sl o de vez en cuando se per d an
por al l unos t ur i st as, sal t aban por l as f i l as de asi ent os,
cubi er t as de hi er bas, hac an r ui do, hac an al guna f ot o y se
i ban de nuevo. Ent onces vol v a el si l enci o al c r cul o de
pi edr a y l as ci gar r as cant aban l a si gui ent e est r of a de su
i nt er mi nabl e canci n que, por l o dems, no se di f er enci aba
en nada de l as est r of as ant er i or es.

En r eal i dad, sl o l as gent es de l os al r ededor es conoc a el
cur i oso edi f i ci o r edondo. Apacent aban en l sus cabr as, l os
ni os usaban l a pl aza r edonda par a j ugar a l a pel ot a y a
veces se encont r aban ah , de noche, al gunas par ej i t as.

Per o un d a cor r i l a voz ent r e l a gent e de que l t i mament e
vi v a al gui en en l as r ui nas. Se t r at aba, al par ecer , de una
ni a. No l o pod an deci r exact ament e, por que i ba vest i da de
un modo muy cur i oso. Par ec a que se l l amaba Momo o al go as .

El aspect o ext er no de Momo ci er t ament e er a un t ant o desusado
y acaso pod a asust ar al go a l a gent e que da mucha
i mpor t anci a al aseo y al or den. Er a pequea y bast ant e
f l aca, de modo que ni con l a mej or vol unt ad se pod a deci r
si t en a ocho aos sl o o ya t en a doce. Ten a el pel o muy
ensor t i j ado, negr o, como l a pez, y con t odo el aspect o de no
haber se enf r ent ado j ams a un pei ne o unas t i j er as. Ten a
unos oj os muy gr andes, muy her mosos y t ambi n negr os como l a
pez y unos pi es del mi smo col or , pues casi si empr e i ba
descal za. Sl o en i nvi er no l l evaba zapat os de vez en cuando,
per o sol an ser di f er ent es, descabal ados, y adems l e
quedaban demasi ado gr andes. Eso er a por que Momo no pose a
nada ms que l o que encont r aba por ah o l o que l e
r egal aban. Su f al da est aba hecha de muchos r emi endos de
di f er ent es col or es y l e l l egaba hast a l os t obi l l os. Enci ma
l l evaba un chaquet n de hombr e, vi ej o, demasi ado gr ande,
cuyas mangas se ar r emangaba al r ededor de l a mueca. Momo no
quer a cor t ar l as por que r ecor daba, pr evi sor ament e, que
t odav a t en a que cr ecer . Y qui n sabe si al guna vez
vol ver a a encont r ar un chaquet n t an gr ande, t an pr ct i co y
con t ant os bol si l l os.

Debaj o del escenar i o de l as r ui nas, cubi er t o de hi er ba,
hab a unas cmar as medi o der r ui das, a l as que se pod a
l l egar por un aguj er o en l a par ed. Al l se hab a i nst al ado
Momo como en su casa. Una t ar de l l egar on unos cuant os
hombr es y muj er es de l os al r ededor es que t r at ar on de
i nt er r ogar l a. Momo l os mi r aba asust ada, por que t em a que l a
echar an. Per o pr ont o se di o cuent a de que er an gent e amabl e.
El l os t ambi n er an pobr es y conoc an l a vi da.

Y bi en di j o uno de l os hombr es, par ece que t e gust a est o.

S cont est Momo.

Y qui er es quedar t e aqu ?

S , si puedo.

Per o, no t e esper a nadi e?

No.

Qui er o deci r , no t i enes que vol ver a casa?

st a es mi casa.

De dnde vi enes, pequea?

Momo hi zo con l a mano un movi mi ent o i ndef i ni do, seal ando
al gn l ugar cual qui er a a l o l ej os.

Y qui nes son t us padr es? si gui pr egunt ando el hombr e.

La ni a l o mi r per pl ej a, t ambi n a l os dems, y se encogi
un poco de hombr os. La gent e se mi r y suspi r .

No t engas mi edo si gui el hombr e. No quer emos echar t e.
Quer emos ayudar t e.

Momo asi nt i muda, no del t odo convenci da.

Di ces que t e l l amas Momo, no es as ?

S .

Es un nombr e boni t o, per o no l o he o do nunca. Qui n t e ha
l l amado as ?

Yo di j o Momo.

T mi sma t e has l l amado as ?

S .

Y cundo naci st e?

Momo pens un r at o y di j o, por f i n:

Por l o que puedo r ecor dar , si empr e he exi st i do.

Es que no t i enes ni nguna t a, ni ngn t o, ni nguna abuel a,
ni f ami l i a con qui en puedas i r ?

Momo mi r al hombr e y cal l un r at o. Al f i n mur mur :

st a es mi casa.

Bi en, bi en di j o el hombr e. Per o t odav a er es una ni a.
Cunt os aos t i enes?

Ci en di j o Momo, como dudosa.

La gent e se r i , pues l o consi der aba un chi st e.

Bueno, en ser i o, cunt os aos t i enes?

Ci ent o dos cont est Momo, un poco ms dudosa t odav a.

La gent e t ar d un poco en dar se cuent a de que l a ni a sl o
conoc a un par de nmer os que hab a o do por ah , per o que
no si gni f i caban nada, por que nadi e l e hab a enseado a
cont ar .

Escucha di j o el hombr e, despus de haber consul t ado con
l os dems. Te par ece bi en que l e di gamos a l a pol i c a que
est s aqu ? Ent onces t e l l evar an a un hospi ci o, donde
t endr as comi da y una cama y donde podr as apr ender a cont ar
y a l eer y a escr i bi r y muchas cosas ms. Qu t e par ece,
eh?

No mur mur . No qui er o i r al l . Ya est uve al l una vez.
Tambi n hab a ot r os ni os. Hab a r ej as en l as vent anas.
Hab a azot es cada d a, y muy i nj ust os. Ent onces, de noche,
escal l a par ed y me f ui . No qui er o vol ver al l .

Lo ent i endo di j o un hombr e vi ej o, y asi nt i . Y l os dems
t ambi n l o ent end an y asi nt i er on.

Est bi en di j o una muj er . Per o t odav a er es muy pequea.
Al gui en ha de cui dar de t i .

Yo cont est Momo al i vi ada.

Ya sabes hacer l o? pr egunt l a muj er .

Momo cal l un r at o y di j o en voz baj a:

No necesi t o mucho.

La gent e vol vi a i nt er cambi ar mi r adas, a suspi r ar y a
asent i r .

Sabes, Momo vol vi a t omar l a pal abr a el hombr e que hab a
habl ado pr i mer o, cr eemos que qui z podr as quedar t e con
al guno de nosot r os. Es ver dad que t odos t enemos poco si t i o,
y l a mayor par t e ya t enemos un mont n de ni os que
al i ment ar , per o por eso cr eemos que uno ms no i mpor t a. Qu
t e par ece eso, eh?

Gr aci as di j o Momo, y sonr i por pr i mer a vez. Muchas
gr aci as. Per o, por qu no me dej i s vi vi r aqu ?

La gent e est uvo di scut i endo mucho r at o, y al f i nal est uvo de
acuer do. Por que aqu , pensaban, Momo pod a vi vi r i gual de
bi en que con cual qui er a de el l os, y t odos j unt os cui dar an
de el l a, por que de t odos modos ser a mucho ms f ci l hacer l o
t odos j unt os que uno sol o.

Empezar on en segui da, l i mpi ar on y ar r egl ar on l a cmar a medi o
der r ui da en l a que vi v a Momo t odo l o bi en que pudi er on. Uno
de el l os, que er a al bai l , const r uy i ncl uso un pequeo
hogar . Tambi n encont r ar on un t ubo de chi menea oxi dado. Un
vi ej o car pi nt er o const r uy con unas caj as una mesa y dos
si l l as. Por f i n, l as muj er es t r aj er on una vi ej a cama de
hi er r o f uer a de uso, con ador nos de mader a, un col chn que
sl o est aba un poco r ot o y dos mant as. La cueva de pi edr a
debaj o del escenar i o se hab a conver t i do en una acogedor a
habi t aci n. El al bai l , que t en a apt i t udes ar t st i cas,
pi nt un boni t o cuadr o de f l or es en l a par ed. Incl uso pi nt
el mar co y el cl avo del que col gaba el cuadr o.

Ent onces vi ni er on l os ni os y l os mayor es y t r aj er on l a
comi da que l es sobr aba, uno un pedaci t o de queso, el ot r o un
pedazo de pan, el t er cer o un poco de f r ut a y as l os dems.
Y como er an muchos ni os, se r euni esa noche en el
anf i t eat r o un nut r i do gr upo e hi ci er on una pequea f i est a en
honor de l a i nst al aci n de Momo. Fue una f i est a muy
di ver t i da, como sl o saben cel ebr ar l as l a gent e modest a.

As comenz l a ami st ad ent r e l a pequea Momo y l a gent e de
l os al r ededor es.

I II I
U Un na a c cu ua al li id da ad d p po oc co o c co om m n n y y u un na a p pe el le ea a m mu uy y c co om m n n



Desde ent onces, Momo vi vi muy bi en, por l o menos eso l e
par ec a a el l a. Si empr e t en a al go que comer , unas veces
ms, ot r as menos, segn f uesen l as cosas y segn l a gent e
pudi er a pr esci ndi r de el l as. Ten a un t echo sobr e su cabeza,
t en a una cama, y, cuando t en a f r o, pod a encender el
f uego. Y, l o ms i mpor t ant e: t en a muchos y buenos ami gos.

Se pod a pensar que Momo hab a t eni do mucha suer t e al haber
encont r ado gent e t an amabl e, y l a pr opi a Momo l o pensaba
as . Per o t ambi n l a gent e se di o pr ont o cuent a de que hab a
t eni do mucha suer t e. Necesi t aban a Momo, y se pr egunt aban
cmo hab an podi do pasar si n el l a ant es. Y cuant o ms t i empo
se quedaba con el l os l a ni a, t ant o ms i mpr esci ndi bl e se
hac a, t an i mpr esci ndi bl e que t odos t em an que al gn d a
pudi er a mar char se.

De ah vi ene que Momo t uvi er a muchas vi si t as. Casi si empr e
se ve a a al gui en sent ado con el l a, que l e habl aba
sol ci t ament e. Y el que l a necesi t aba y no pod a i r , l a
mandaba buscar . Y a qui en t odav a no se hab a dado cuent a de
que l a necesi t aba, l e dec an l os dems:

Vet e con Momo!

Est as pal abr as se convi r t i er on en una f r ase hecha ent r e l a
gent e de l as cer can as. Igual que se di ce: Buena suer t e! ,
o Que apr oveche! , o Y qu s yo! , se dec a, en t oda
cl ase de ocasi ones: Vet e con Momo! .

Per o, por qu? Es que Momo er a t an i ncr e bl ement e l i st a
que t en a un buen consej o par a cual qui er a? Encont r aba
si empr e l as pal abr as apr opi adas cuando al gui en necesi t aba
consuel o? Sab a hacer j ui ci os sabi os y j ust os?

No; Momo, como cual qui er ot r o ni o, no sab a hacer nada de
t odo eso.

Ent onces, es que Momo sab a al go que pon a a l a gent e de
buen humor ? Sab a cant ar muy bi en? O sab a t ocar un
i nst r ument o? O es que ya que vi v a en una especi e de
ci r cosab a bai l ar o hacer acr obaci as?

No, t ampoco er a eso.

Acaso sab a magi a? Conoc a al gn encant ami ent o con el que
se pudi er a ahuyent ar t odas l as mi ser i as y pr eocupaci ones?
Sab a l eer en l as l neas de l a mano o pr edeci r el f ut ur o de
cual qui er ot r o modo?

Nada de eso.

Lo que l a pequea Momo sab a hacer como nadi e er a escuchar .
Eso no es nada especi al , di r , qui zs, al gn l ect or ;
cual qui er a sabe escuchar .

Pues eso es un er r or . Muy pocas per sonas saben escuchar de
ver dad. Y l a maner a en que sab a escuchar Momo er a ni ca.

Momo sab a escuchar de t al maner a que a l a gent e t ont a se l e
ocur r an, de r epent e, i deas muy i nt el i gent es. No por que
di j er a o pr egunt ar a al go que l l evar a a l os dems a pensar
esas i deas, no; si mpl ement e est aba al l y escuchaba con t oda
su at enci n y t oda si mpat a. Mi ent r as t ant o mi r aba al ot r o
con sus gr andes oj os negr os y el ot r o en cuest i n not aba de
i nmedi at o cmo se l e ocur r an pensami ent os que nunca hubi er a
cr e do que est aban en l .

Sab a escuchar de t al maner a que l a gent e per pl ej a o
i ndeci sa sab a muy bi en, de r epent e, qu er a l o que quer a.
O l os t mi dos se sent an de sbi t o muy l i br es y val er osos. O
l os desgr aci ados y agobi ados se vol v an conf i ados y al egr es.
Y si al gui en cr e a que su vi da est aba t ot al ment e per di da y
que er a i nsi gni f i cant e y que l mi smo no er a ms que uno
ent r e mi l l ones, y que no i mpor t aba nada y que se pod a
sust i t ui r con l a mi sma f aci l i dad que una macet a r ot a, i ba y
l e cont aba t odo eso a l a pequea Momo, y l e r esul t aba cl ar o,
de modo mi st er i oso mi ent r as habl aba, que t al como er a sl o
hab a uno ent r e t odos l os hombr es y que, por eso, er a
i mpor t ant e a su maner a, par a el mundo.

As sab a escuchar Momo!

Una vez f uer on a ver l a al anf i t eat r o dos hombr es que se
hab an pel eado a muer t e y que ya no se quer an habl ar , a
pesar de ser veci nos. Los dems l es hab an aconsej ado que
f uer an a ver a Momo, por que no est aba bi en que l os veci nos
vi vi er an enemi st ados. Los dos hombr es, al pr i nci pi o, se
hab an negado, per o al f i nal hab an accedi do a
r egaadi ent es.

Ah est aban l os dos, en el anf i t eat r o, mudos y host i l es,
cada uno en un l ado de l as f i l as de asi ent os de pi edr a,
mi r ando sombr os ant e s .

Uno er a el al bai l que hab a hecho el hogar y el boni t o
cuadr o de f l or es que hab a en l a sal i t a de Momo. Se
l l amaba Ni col a y er a un t i po f uer t e con un most acho negr o e
hi r sut o. El ot r o se l l amaba Ni no. Er a del gado y si empr e
par ec a un poco cansado. Ni no er a el ar r endat ar i o de un
pequeo est abl eci mi ent o al bor de de l a ci udad, en el que por
l o gener al sl o hab a unos pocos vi ej os que en t oda l a noche
no beb an ms que un sol o vaso de vi no y habl aban de sus
r ecuer dos. Tambi n Ni no y su gor da muj er est aban ent r e l os
ami gos de Momo y muchas veces l e hab an t r a do cosas buenas
que comer .

Como Momo se di o cuent a de que l os dos est aban enf adados, no
supo, al pr i nci pi o, con qui n sent ar se pr i mer o. Par a no
of ender a ni nguno, se sent por f i n en el bor de de pi edr a de
l a escena a l a mi sma di st anci a de uno y de ot r o y mi r aba
al t er nat i vament e a uno y a ot r o. Si mpl ement e esper aba a ver
qu ocur r a. Al gunas cosas necesi t an su t i empo, y t i empo er a
l o ni co que Momo t en a de sobr a.

Despus de que l os hombr es hubi er an est ado as un buen r at o,
Ni col a se l evant de r epent e y di j o:

Yo me voy. He demost r ado que t en a buena vol unt ad al veni r
aqu . Per o t ves, Momo, l o obst i nado que es l . A qu
esper ar ms?

Y, ef ect i vament e, se vol vi par a i r se.

S , l r gat e! l e gr i t Ni no. No hac a ni nguna f al t a que
vi ni er as. Yo no me r econci l i o con un cr i mi nal .

Ni col a gi r en r edondo. Su car a est aba r oj a de i r a.

Qui n es un cr i mi nal ? pr egunt en t ono amenazador y
vol vi a su si t i o. Rep t el o!

Lo r epet i r cuant as veces qui er as! gr i t Ni no. T t e
cr ees que por que er es gr ande y f uer t e nadi e se at r eve a
deci r t e l as ver dades a l a car a? Yo me at r evo, y t e l as
cant ar a t i y a cual qui er a que qui er a escuchar l as.
Adel ant e, ven y mt ame, como ya di j i st e una vez que har as.

Oj al l o hubi ese hecho! chi l l Ni col a y apr et l os puos
. Ya ves, Momo, cmo mi ent e y cal umni a. Sl o l o agar r una
vez por el cuel l o y l o t i r al char co que hay det r s de su
covacha. Al l no se ahoga ni una r at a. Vol vi ndose de nuevo
a Ni no, gr i t : Por desgr aci a vi ves t odav a, como se puede
ver .

Dur ant e un r at o vol ar on en una y ot r a di r ecci n l os peor es
i nsul t os, y Momo no pod a ent ender de qu i ba l a cosa y por
qu est aban t an enf adados l os dos. Per o poco a poco f ue
sabi endo que Ni col a sl o hab a comet i do aquel l a sal vaj ada
por que Ni no, ant es, l e hab a dado una bof et ada del ant e de
al gunos de sus par r oqui anos. A eso, por su par t e, l e hab a
ant ecedi do el i nt ent o de Ni col a de hacer ai cos t oda l a
vaj i l l a de Ni no.

No es ver dad! se def endi amar gament e Ni col a. Sl o t i r
a l a par ed una sol a j ar r a que, adems, ya t en a una gr i et a.

Per o l a j ar r a er a m a, sabes? r espondi Ni no. Y, adems,
no t i enes der echo a eso.

Ni col a pensaba que s t en a der echo a eso, por que Ni no l o
hab a of endi do en su honor de al bai l .

Sabes l o que di j o de m ? gr i t di r i gi ndose a Momo. Di j o
que yo no er a capaz de const r ui r una par ed der echa, por que
est aba bor r acho d a y noche. Que er a i gual que mi
t at ar abuel o, que hab a t r abaj ado en l a t or r e i ncl i nada de
Pi sa.

Per o, Ni col a cont est Ni no, si eso er a una br oma.

Boni t a br oma! pr ot est Ni col a. No t i ene ni nguna gr aci a.

Resul t que Ni no sl o hab a devuel t o una br oma ant er i or de
Ni col a. Por que una maana se hab a encont r ado con que en su
puer t a hab an escr i t o con gr andes l et r as r oj as:

VENTEROS Y GATOS, TODOS LATROS.

Y eso, a su vez, no l e hab a hecho ni nguna gr aci a a Ni no.

Dur ant e un r at o se pel ear on, muy en ser i o, sobr e cul de l as
dos br omas er a peor , y vol vi er on a encol er i zar se. Per o de
r epent e se quedar on cor t ados.

Momo l os mi r aba con gr andes oj os, y ni nguno de l os dos pod a
expl i car se bi en, bi en, su mi r ada. Es que, por dent r o, se
est aba r i endo de el l os? O est aba t r i st e? Su car a no se l o
dec a. Per o a l os dos hombr es l es par eci , de r epent e, que
se ve an a s mi smos en un espej o, y comenzar on a sent i r
ver g8enza.

Bi en di j o Ni col a, puede ser que no debi er a haber escr i t o
aquel l o en t u puer t a, Ni no. No l o hubi er a hecho si t no t e
hubi er as negado a ser vi r me un vaso de vi no ms. Eso i ba
cont r a l a l ey, sabes? Por que si empr e t e he pagado y no
t en as ni nguna r azn par a t r at ar me as .

Ya l o cr eo que l a t en a! cont est Ni no. Es que ya no t e
acuer das de aquel asunt o del san Ant oni o? Ah, ahor a t e has
puest o bl anco! Por que me est af ast e con t odas l as de l a l ey,
y no t engo por qu aguant r t el o.

Que yo t e est af a t i ? gr i t Ni col a. Al r evs! T
quer as engaar me a m , sl o que no l o consegui st e.

El asunt o er a el si gui ent e: en el pequeo est abl eci mi ent o de
Ni no col gaba de l a par ed una pequea i magen de san Ant oni o.
Er a una f ot o en col or que Ni no hab a r ecor t ado una vez de
una r evi st a.

Un d a, Ni col a l e qui so compr ar esa i magen; segn dec a,
por que l e gust aba mucho. Regat eando hbi l ment e, Ni no hab a
consegui do que Ni col a l e di er a, a cambi o, su vi ej a r adi o.
Ni no se cr ey muy l i st o, por que Ni col a hac a muy mal
negoci o. Se pusi er on de acuer do.

Per o despus r esul t que ent r e l a i magen y el mar co de
car t n hab a un bi l l et e de banco, del que Ni no no sab a
nada. De r epent e er a l el que hac a un mal negoci o, y eso
l e mol est aba. Exi gi que Ni col a l e devol vi er a el di ner o,
por que st e no f or maba par t e del t r at o. Ni col a se neg, y
ent onces Ni no no l e qui so ser vi r nada ms. As hab a
comenzado l a pel ea.

As que l os dos l l egar on al pr i nci pi o del asunt o que l os
hab a enemi st ado, cal l ar on un r at o.

Ent onces pr egunt Ni no:

Di me ahor a con t oda honr adez, Ni col a, ya sab as de ese
di ner o ant es del cambi o o no?

Cl ar o que s ; si no, no hubi er a hecho el cambi o.

Ent onces est ar s de acuer do en que me has est af ado.

Por qu? En ser i o que t no sab as nada de ese di ner o?

No, pal abr a de honor .

Lo ves! Er as t qui en quer as est af ar me a m . Por que,
cmo pod as pedi r me mi r adi o a cambi o de un t r ozo de papel
de per i di co?

Y cmo t e ent er ast e t de l o del di ner o?

Dos noches ant es hab a vi st o cmo un cl i ent e l o met a al l
como of r enda a san Ant oni o.

Ni no se mor di l os l abi os:

Er a mucho?

Ni ms ni menos que l o que val a mi r adi o cont est Ni col a.

Ent onces, t oda nuest r a pel ea di j o Ni no pensat i vament e
sol ament e es por el san Ant oni o que r ecor t de una r evi st a.

Ni col a se r asc l a cabeza:

En r eal i dad, s . Si qui er es t e l o devuel vo, Ni no.

Qu va! cont est Ni no, con mucha di gni dad. Lo que se da
no se qui t a. Un apr et n de manos val e ent r e cabal l er os.

Y de r epent e, ambos se echar on a r e r . Baj ar on l os escal ones
de pi edr a, se encont r ar on en medi o de l a pl azol et a cent r al ,
se abr azar on dndose pal madas en l a espal da. Despus, ambos
abr azar on a Momo y l e di j er on:

Muchas gr aci as!

Cuando, al cabo de un r at o, se f uer on, Momo si gui
di ci ndol es adi s con l a mano dur ant e mucho r at o. Est aba muy
cont ent a de que sus ami gos vol vi er an a est ar de buenas.

Ot r a vez, un chi co l e t r aj o su canar i o, que no quer a
cant ar . Eso er a una t ar ea mucho ms di f ci l par a Momo. Tuvo
que est ar se escuchndol o t oda una semana hast a que por f i n
vol vi a cant ar y si l bar .

Momo escuchaba a t odos: a per r os y gat os, a gr i l l os y r anas,
i ncl uso a l a l l uvi a y al vi ent o en l os r bol es. Y t odos l e
habl aban en su pr opi a l engua.

Al gunas noches, cuando ya se hab an i do a sus casas t odos
sus ami gos, se quedaba sol a en el gr an c r cul o de pi edr a del
vi ej o t eat r o sobr e el que se al zaba l a gr an cpul a
est r el l ada del ci el o y escuchaba el enor me si l enci o.

Ent onces l e par ec a que est aba en el cent r o de una gr an
or ej a, que escuchaba el uni ver so de est r el l as. Y t ambi n que
o a una msi ca cal l ada, per o aun as muy i mpr esi onant e, que
l e l l egaba muy adent r o, al al ma.

En esas noches sol a soar cosas especi al ment e her mosas.

Y qui en ahor a si ga cr eyendo que el escuchar no t i ene nada de
especi al , que pr uebe, a ver si sabe hacer l o t an bi en.



I II II I
U Un na a t te em mp pe es st ta ad d d de e j ju ue eg go o y y u un na a t to or rm me en nt ta a d de e v ve er rd da ad d



Se ent i ende que al escuchar , Momo no hac a ni nguna
di f er enci a ent r e adul t os y ni os. Per o l os ni os t en an ot r a
r azn ms par a que l es gust ar a t ant o i r al vi ej o anf i t eat r o.
Desde que Momo est aba al l , sab an j ugar como nunca hab an
j ugado. No l es quedaba ni un sol o moment o par a abur r i r se. Y
eso no se deb a a que Momo hi ci er a buenas suger enci as. No,
Momo si mpl ement e est aba al l y par t i ci paba en el j uego. Y
por eso no se sabe cmo l os pr opi os ni os t en an l as
mej or es i deas. Cada d a i nvent aban un j uego nuevo, ms
di ver t i do que el ant er i or .

Una vez, er a un d a pesado y bochor noso, hab a unos di ez u
once ni os sent ados en l as gr adas de pi edr a esper ando a
Momo, que se hab a i do a dar una vuel t a, segn sol a hacer
al guna vez. El ci el o est aba encapot ado con unas nubes
pl omi zas. Pr obabl ement e habr a pr ont o una t or ment a.

Yo me voy a casa di j o una ni a que l l evaba un her mani t o
pequeo. El r ayo y el t r ueno me dan mi edo.

Y en casa? pr egunt un ni o que l l evaba gaf as, es que
en casa no t e dan mi edo?

S di j o l a ni a.

Ent onces, i gual t e puedes quedar aqu r espondi el ni o.

La ni a se encogi de hombr os y asi nt i . Al cabo de un r at o
di j o:

A l o mej or Momo ni si qui er a vi ene.

Y qu? se mezcl en l a conver saci n un chi co con aspect o
un t ant o descui dado. Aun as podemos j ugar a cual qui er
cosa, si n Momo.

Bi en, per o, a qu?

No l o s. A cual qui er cosa.

Cual qui er cosa no es nada. Al gui en t i ene una i dea?

Yo s una cosa di j o un chi co con una aguda voz de ni a:
podr amos j ugar a que l as r ui nas son un gr an bar co, y
navegamos por mar es desconoci dos y vi vi mos avent ur as. Yo soy
el capi t n, t er es el pr i mer of i ci al , y t er es un
i nvest i gador , por que es un vi aj e de expl or aci n, sabi s? Y
l os dems soi s mar i ner os.

Y nosot r as, l as ni as, qu somos?

Vosot r as soi s mar i ner as; se t r at a de un bar co del f ut ur o.

Eso es un buen pl an! Int ent ar on j ugar , per o no consegu an
poner se de acuer do y el j uego no f unci onaba. Al r at o, t odos
vol v an a est ar sent ados en l as gr adas y esper aban.

Ent onces l l eg Momo.

La espuma sal t aba f ur i osa cuando l a pr oa cor t aba el agua. El
buque oceanogr f i co Ar go cabeceaba maj est uosament e en el
ol eaj e mi ent r as avanzaba t r anqui l ament e, a t oda mqui na, por
el mar del cor al del sur . Nadi e r ecor daba que un bar co se
hubi ese at r evi do a navegar por est os mar es pel i gr osos,
l l enos de baj os, ar r eci f es de cor al y monst r uos mar i nos
desconoci dos. Hab a aqu , sobr e t odo, l o que l l amaban el
t i f n et er no, un ci cl n que nunca descansaba. Recor r a
i ncansabl e esos mar es buscando v ct i mas como si f uer a un ser
vi vo, i ncl uso ast ut o. Su cami no er a i mpr edeci bl e. Y t odo l o
que ca a en l as gar r as de ese hur acn no vol v a a apar ecer
hast a que quedaba r educi do a ast i l l as.

Bi en es ci er t o que l a nave expedi ci onar i a Ar go est aba muy
bi en pr epar ada par a un encuent r o con el ci cl n andar n.
Est aba hecha ent er ament e de acer o especi al , azul , el st i co e
i r r ompi bl e como una espada t ol edana. Y, mer ced a un si st ema
de const r ucci n especi al , est aba f undi do ent er ament e de una
pi eza, si n ni nguna sol dadur a.

An as , es di f ci l que ot r o capi t n y ot r a t r i pul aci n
hubi er an t eni do el val or de exponer se a est os pel i gr os. Per o
el capi t n Gor don t en a mucho val or . Desde el puent e de
mando mi r aba or gul l oso a sus mar i ner os y mar i ner as, t odos
el l os gr andes especi al i st as en sus r espect i vos campos.

Al l ado del capi t n est aba su pr i mer of i ci al , don Mel , un
l obo de mar de l os que quedan pocos; hab a sobr evi vi do a
ci ent o vei nt i si et e hur acanes.

Un poco ms at r s, en l a t ol di l l a, se pod a ver al pr of esor
Quadr ado, di r ect or ci ent f i co de l a expedi ci n, con sus dos
auxi l i ar es, Mor a y Sar a, que mer ced a su pr odi gi osa memor i a
supl an bi bl i ot ecas ent er as. Los t r es est aban i ncl i nados
sobr e sus i nst r ument os de pr eci si n y se consul t aban en su
compl i cada j er ga ci ent f i ca.

Un poco ms al l est aba, en cucl i l l as, l a bel l a nat i va
Momosan. De vez en cuando el pr of esor l e pr egunt aba acer ca
de al gn det al l e de esos mar es y el l a l e r espond a en su
her moso di al ect o hul a, que sl o el pr of esor ent end a.

El obj et i vo de l a expedi ci n er a hal l ar l as causas del
t i f n andar n y, de ser posi bl e, el i mi nar l o, par a que esos
mar es vol vi er an a ser navegabl es par a l os dems bar cos.
Per o, de moment o t odo segu a t r anqui l o, y no hab a i ndi ci o
de t empest ad.

De r epent e, un gr i t o del vi g a ar r anc al capi t n de sus
pensami ent os.

Capi t n! gr i t desde l a cof a haci endo boci na con l as
manos. Si no est oy l oco veo ah del ant e una i sl a de
cr i st al .

El capi t n y don Mel mi r ar on i nmedi at ament e a t r avs de sus
cat al ej os. Tambi n el pr of esor Quadr ado y sus auxi l i ar es se
acer car on, i nt er esados. Sl o l a bel l a nat i va se qued
t r anqui l ament e sent ada. Las mi st er i osas cost umbr es de su
puebl o l e pr ohi b an most r ar cur i osi dad. Pr ont o l l egar on a l a
i sl a de cr i st al . El pr of esor baj del bar co por una escal a
de cuer da y pi s el suel o t r anspar ent e. st e er a enor mement e
r esbal adi zo y al pr of esor Quadr ado l e cost aba mucho
mant ener se en pi e.

La i sl a er a t ot al ment e r edonda y t en a un di met r o de unos
vei nt e met r os. Haci a el cent r o se l evant aba como una cpul a.
Cuando el pr of esor hubo al canzado el l ugar ms al t o pudo
di st i ngui r cl ar ament e una l uz t i t i l ant e en su i nt er i or .

Comuni c sus obser vaci ones a l os dems, que esper aban,
at ent os, apoyados en l a bor da.

Segn eso di j o l a auxi l i ar Mor a, debe de t r at ar se de una
Cest apunt i a br i scat esi a.

Puede ser di j o l a auxi l i ar Sar a, per o t ambi n puede ser
un Cdul o l epor f er o.

El pr of esor Quadr ado se ender ez, se aj ust l as gaf as y
gr i t haci a el puent e:

En mi opi ni n, t enemos que vr nosl as con una var i edad del
Comodus i nt ar si cus comn. Per o no podr emos est ar segur os
hast a no haber l o vi st o por debaj o.

Al i nst ant e se echar on al agua t r es de l as mar i ner as que
er an, adems, submar i ni st as de f ama mundi al y que, mi ent r as
t ant o, ya se hab an vest i do con sus t r aj es de i nmer si n.

Dur ant e un r at o, no se vi er on en l a super f i ci e del mar ms
que mont ones de bur buj as, per o de r epent e sac l a cabeza del
agua una de l as ni as, de nombr e Sandr a, que gr i t con voz
ent r ecor t ada:

Es una medusa gi gant e. Las ot r as dos submar i ni st as est n
at r apadas ent r e l os t ent cul os y no pueden sol t ar se. Tenemos
que ayudar l as ant es de que sea demasi ado t ar de.

Di cho est o, vol vi a sumer gi r se.

Inmedi at ament e se l anzar on al agua ci en exper t os hombr es
r ana a l as r denes del capi t n Bl anco, conoci do por el apodo
de el Del f n. Baj o el agua comenz un combat e i ncr e bl e, y
el mar se cubr i de espuma. Per o ni si qui er a esos val er osos
mar i ner os consi gui er on l i br ar a l as dos chi cas de l os
t er r i bl es t ent cul os. La f uer za de l a gi gant esca medusa er a
demasi ado gr ande.

Hay en ese mar al guna cosa di j o el pr of esor , con l a f r ent e
ar r ugada, a sus dos auxi l i ar esque pr ovoca el gi gant i smo en
l os ser es vi vos. Est o es sumament e i nt er esant e.

Mi ent r as t ant o, el capi t n Gor don y su pr i mer of i ci al don
Mel , que hab an est ado conf er enci ando, hab an t omado una
deci si n.

At r s! gr i t don Mel . Todo el mundo a bor do!
Par t i r emos al monst r uo en dos, si no, no podr emos l i br ar a
l as dos mar i ner as. El Del f n y sus hombr es vol vi er on a
subi r a bor do. El Ar go r et r ocedi un poco y se l anz
despus con t oda su pot enci a avant e, haci a l a medusa
gi gant e. La pr oa del buque er a aguda como una cuchi l l a de
af ei t ar . Cor t l a medusa en dos mi t ades, si n que a bor do se
not ar a apenas un pequeo t embl or . La mani obr a no car ec a de
pel i gr o par a l as dos submar i ni st as pr esas ent r e l os
t ent cul os, per o el pr i mer of i ci al hab a cal cul ado su
posi ci n con l a mayor exact i t ud y pas por medi o de l as dos.
Al i nst ant e, l os t ent cul os del monst r uo per di er on t oda su
f uer za y l as dos pr i si oner as pudi er on l i br ar se de el l os.

Fuer on r eci bi das j ubi l osament e a bor do. El pr of esor Quadr ado
se acer c a l as dos muchachas y l es di j o:

Ha si do cul pa m a. No deber a haber os envi ado. Per donadme
por haber os puest o en pel i gr o.

No hay nada que per donar , pr of esor r espondi una de l as
chi cas con una r i sa al egr e. Al f i n y al cabo nos hemos
embar cado par a eso.

A l o que l a ot r a chi ca aadi :

El pel i gr o es nuest r a pr of esi n.

Ya no quedaba t i empo par a ms pal abr as. Dur ant e l os t r abaj os
de r escat e, el capi t n y l a t r i pul aci n se hab an ol vi dado
de obser var el mar . De modo que sl o ahor a, en el l t i mo
i nst ant e, se di er on cuent a de que por el hor i zont e hab a
apar eci do el t i f n andar n que se di r i g a a t oda vel oci dad
haci a el Ar go.

Ll eg al bar co una pr i mer a ol a, i mpr esi onant e, l o al z en su
cr est a y l o l anz por una si ma acuosa de ci ncuent a met r os de
pr of undi dad, por l o menos. De haber se t r at ado de una
t r i pul aci n menos exper t a y val er osa que l a del Ar go, en
est e pr i mer embat e l a mi t ad habr a si do ar r ast r ada por l a
bor da, mi ent r as que l a ot r a mi t ad se habr a desmayado. Per o
el capi t n Gor don est aba bi en pl ant ado sobr e el puent e de
mando, como si no hubi er a pasado nada, y t oda l a t r i pul aci n
hab a aguant ado del mi smo modo. Sl o l a her mosa i nd gena
Momosan, no acost umbr ada a l os pel i gr os del mar , se hab a
r ef ugi ado en un bot e sal vavi das.

En pocos segundos se oscur eci t odo el ci el o. El t or bel l i no
se l anz, ul ul ant e, sobr e el bar co, al que hac a sal t ar
sobr e l as ol as como un cor cho. Su f ur i a par ec a cr ecer de
mi nut o en mi nut o por no poder r omper l o.

El capi t n daba sus r denes con voz sosegada, y su pr i mer
of i ci al l as r epet a en voz al t a. Incl uso el pr of esor
Quadr ado y sus auxi l i ar es segu an j unt o a sus i nst r ument os.
Cal cul aban dnde deb a est ar el cent r o del t i f n, pues haci a
al l t en a que i r el bar co. El capi t n Gor don admi r aba en
si l enci o l a sangr e f r a de l os ci ent f i cos que, al f i n y al
cabo, no conoc an el mar como l y sus hombr es.

El pr i mer r ayo cay sobr e el buque de acer o, que qued
car gado el ct r i cament e. Haci a cual qui er par t e que se
ext endi er a l a mano sal t aban chi spas. Per o t odos, a bor do del
Ar go, se hab an ent r enado dur ant e meses par a el l o. A nadi e
l e i mpor t aba ya.

Lo ni co mal o er a que l as par t es ms del gadas del bar co,
cabl es de acer o y bar r as de hi er r o, se pon an i ncandescent es
como el f i l ament o de una bombi l l a, y eso di f i cul t aba un poco
el t r abaj o de l a t r i pul aci n, aunque t odos l l evaban guant es
de ami ant o. Qui so l a suer t e que esa i ncandescenci a se
apagar a pr ont o, por que comenz a caer una l l uvi a t al , como
nadi e de a bor do a excepci n de don Mel hab a vi st o
j ams; una l l uvi a t an espesa que pr ont o despl az t odo el
ai r e r espi r abl e. La t r i pul aci n t uvo que poner se gaf as y
escaf andr as de submar i ni st a.

Un r el mpago suced a a ot r o, un t r ueno a ot r o. La t empest ad
ul ul aba. Se l evant aban ol as enor mes y bl anca espuma.

El Ar go, con l os mot or es a t oda mqui na, avanzaba met r o a
met r o cont r a l a f uer za i ncont eni bl e del t i f n. Los
maqui ni st as y f ogoner os, en el vi ent r e del bar co, hac an
esf uer zos sobr ehumanos. Se hab an at ado con gr uesas sogas
par a que l os br uscos movi mi ent os del bar co no l os l anzar an
haci a l as f auces abi er t as de l as cal der as.

Por f i n l l egar on al cent r o del t i f n. Qu espect cul o se
l es of r eci al l !

Sobr e l a super f i ci e del mar , l i so como un espej o, por que l a
pr opi a f uer za del hur acn bar r a l as ol as, bai l aba un ser
gi gant esco. Se sost en a sobr e una pat a, se ensanchaba por
ar r i ba y par ec a r eal ment e un t r ompo del t amao de una
mont aa. Daba vuel t as con t al r api dez, que no se pod an
di st i ngui r l os det al l es.

Un Sumsum gomal ast i cum! excl am ent usi asmado el pr of esor
Quadr ado, mi ent r as se suj et aba l as gaf as, que l a l l uvi a l e
hac a r esbal ar una y ot r a vez.

Puede expl i car nos est o un poco ms? r ef unf u don Mel .
Somos si mpl es mar i nos y. . .

No mol est e ahor a al pr of esor con sus obser vaci ones l e
i nt er r umpi l a auxi l i ar Sar a. Es una ocasi n ni ca. Esa
especi e de t r ompo ani mal pr ocede, pr obabl ement e, de l as
pr i mer as et apas de l a evol uci n. Debe de t ener ms de mi l
mi l l ones de aos. Hoy no queda ms que una var i edad
mi cr oscpi ca que a veces se encuent r a en l a sal sa de t omat e
y, excepci onal ment e, en l a t i nt a ver de. Un ej empl ar de ese
t amao es, segur ament e, el ni co super vi vi ent e de su
especi e.

Per o nosot r os est amos aqu gr i t a t r avs del ul ul ar del
vi ent o el capi t n par a el i mi nar l as causas del t i f n
andar n. As que el pr of esor ha de deci r nos cmo se puede
hacer par ar esa cosa.

No l o s di j o el pr of esor . La ci enci a no ha t eni do
t odav a ni nguna ocasi n de i nvest i gar l o.

Est bi en di j o el capi t n. Pr i mer o l e di spar ar emos y ya
ver emos qu pasa.

Es una pena se quej el pr of esor di spar ar sobr e el ni co
ej empl ar de Sumsumgomal ast i cum.

Per o el can cont r af i cci n ya apunt aba al t r ompo
gi gant esco.

Fuego! or den el capi t n.

De l a boca del can sal i una l l amar ada azul de un
ki l met r o de l ongi t ud. No se oy nada, por que, como t odo el
mundo sabe, el can cont r af i cci n di spar a pr ot e nas.

El pr oyect i l l umi noso vol haci a el Sumsum, per o cay baj o
el ef ect o del t r ompo, se desvi , di o var i as vuel t as al
monst r uo y f ue ar r ast r ado haci a l o al t o, donde desapar eci
ent r e l as negr as nubes.

Es i nt i l ! gr i t el capi t n Gor don. Tenemos que
acer car nos ms.

Es i mposi bl e acer car nos ms r espondi don Mel . Las
mqui nas t r abaj an a t oda pot enci a y l o ni co que l ogr amos es
que l a t empest ad no nos empuj e ms l ej os.

Ti ene al guna i dea, pr of esor ? pr egunt el capi t n.

Per o el pr of esor se encogi de hombr os, al i gual que sus
auxi l i ar es, que t ampoco sab an qu aconsej ar . Par ec a que l a
expedi ci n hab a f r acasado.

En ese moment o, al gui en t i r de l a manga del pr of esor . Er a
l a bel l a i nd gena.

Mal umba! di j o con gest o el egant e. Mal umba oi si t u sono.
Er bi ni samba i nsal t u l ol obi ndr a. Cr amuna heu beni beni
sadogau.

Babal u? pr egunt sor pr endi do el pr of esor . Di di maha
f ei nosi i nt u ge doi nen mal umba?

La bel l a i nd gena asi nt i r epet i dament e y cont est :

Dodo umauf u sul amat vaf ada.

Oi oi r espondi el pr of esor , mi ent r as se acar i ci aba
pensat i vament e el ment n.

Qu es l o que di ce? qui so saber el pr i mer of i ci al .

Di ce expl i c el pr of esor que en su puebl o hay una canci n
ant i qu si ma, con l a que se puede hacer dor mi r al t i f n
andar n, si es que al gui en se at r eve a cant ar l a.

Qu r i d cul o! r ef unf u don Mel . Una nana par a un
t i f n.

Qu opi na ust ed pr of esor ? pr egunt l a auxi l i ar Sar a. Es
posi bl e una cosa as ?

No hay que t ener pr ej ui ci os di j o el pr of esor . Muchas
veces hay un f ondo de ver dad en l as t r adi ci ones de l os
i nd genas. Qui z haya unas vi br aci ones sonor as det er mi nadas
que t i enen al guna i nf l uenci a sobr e el Sumsum gomal ast i cum.
No sabemos nada acer ca de sus condi ci ones de vi da.

No puede per j udi car nos deci di el capi t n. Tenemos que
pr obar l o. D gal e que cant e.

El pr of esor se di r i gi a l a bel l a i nd gena y di j o:

Mal umba di di oi saf al hunahuna, vaf adu?

Mamosan asi nt i y comenz a ent onar una cant i nel a muy
pecul i ar que se compon a de unas pocas not as que se r epet an
cada vez:

Eni meni al l ubeni wanna t ai susur a t eni .

Se acompaaba con pal madas y sal t aba al comps.

La senci l l a mel od a y l a l et r a er an f ci l es de r ecor dar .
Poco a poco, ot r os f uer on haci ndol e cor o, de modo que,
pr ont o, t oda l a t r i pul aci n cant aba, bat a pal mas y sal t aba
al comps. Er a un espect cul o bast ant e sor pr endent e ver
cant ar y bai l ar como ni os al vi ej o l obo de mar don Mel y
al pr of esor Quadr ado.

Y sucedi l o que nadi e hab a cr e do. El t r ompo gi gant esco
empez a dar vuel t as ms y ms l ent ament e, se par
f i nal ment e y comenz a hundi r se. Con el r ui do de un t r ueno
se cer r ar on l as ol as sobr e l . La t empest ad acab de
r epent e, el ci el o se vol vi t r anspar ent e y azul y l as ol as
del mar se cal mar on. El Ar go se mec a pl ci dament e sobr e
l as t r anqui l as aguas como si j ams hubi er a exi st i do una
t or ment a.

Hombr es! di j o el capi t n Gor don mi ent r as l os mi r aba a l a
car a, uno a uno. Lo hemos consegui do! nunca habl aba
mucho, t odos l o sab an; por eso pesaba t ant o ms el que
ahor a aadi er a: Est oy or gul l oso de vosot r os.

Cr eo di j o l a chi ca que l l evaba a su her mani t o que ha
l l ovi do de ver dad. Yo, por l o menos, est oy cal ada.

Es ver dad que mi ent r as t ant o hab a descar gado l a t or ment a. Y
sobr e t odo l a ni a con su her mani t o se sor pr end a de que
hab a ol vi dado t ener mi edo al r ayo y al t r ueno mi ent r as
hab a est ado en el bar co de acer o.

Si gui er on habl ando dur ant e un r at o sobr e l a avent ur a y se
expl i caban det al l es, l os unos a l os ot r os, que cada uno
hab a vi st o y vi vi do par a s . Ent onces se separ ar on par a i r
a casa y secar se.

Sl o hab a uno que no est aba del t odo sat i sf echo con el
cur so del j uego: el ni o de l as gaf as. Al despedi r se l e di j o
a Momo:

En el f ondo es una l st i ma que hayamos hundi do el Sumsum
gomal ast i cum. El l t i mo ej empl ar de su especi e! Me hubi er a
gust ado poder est udi ar l o un poco ms de cer ca.

Per o en un punt o est aban t odos de acuer do: en ni ngn ot r o
l ado se pod a j ugar como con Momo.

I IV V
U Un n v vi ie ej jo o c ca al ll la ad do o y y u un n j jo ov ve en n p pa ar rl la an nc ch h n n


Aun cuando al gui en t i ene muchos ami gos, suel e haber ent r e
el l os unos pocos a l os que se qui er e t odav a ms que a l os
dems. Tambi n en el caso de Momo er a as .

Ten a dos gr andes ami gos que i ban a ver l a cada d a y que
compar t an con el l a t odo l o que t en an. Uno er a j oven y ot r o
vi ej o.

Momo no habr a sabi do deci r a qui n de l os dos quer a ms.

El vi ej o se l l amaba Beppo Bar r ender o. Segur o que en r eal i dad
t endr a ot r o apel l i do, per o como er a bar r ender o de pr of esi n
y t odos l e l l amaban as , l t ambi n dec a que se er a su
nombr e.

Beppo Bar r ender o vi v a en una choza que l mi smo se hab a
const r ui do, cer ca del anf i t eat r o, a base de l adr i l l os, l at as
y car t n embr eado. Er a ext r aor di nar i ament e baj o e i ba
si empr e un poco encor vado, por l o que apenas sobr epasaba a
Momo. Si empr e l l evaba su gr an cabeza, sobr e l a que se er gu a
un mechn de pel os canosos, un poco t or ci da, y sobr e l a
nar i z l l evaba unas pequeas gaf as.

Al gunos opi naban que a Beppo Bar r ender o l e f al t aba al gn
t or ni l l o. Lo dec an por que ant e l as pr egunt as se l i mi t aba a
sonr e r amabl ement e y no cont est aba. Pensaba. Y cuando cr e a
que una r espuest a er a i nnecesar i a, se cal l aba. Per o cuando
l a cr e a necesar i a, pensaba sobr e el l a. A veces t ar daba dos
hor as en cont est ar , per o ot r as t ar daba t odo un d a. Mi ent r as
t ant o, el ot r o, cl ar o est , hab a ol vi dado qu hab a
pr egunt ado, por l o que l a r espuest a de Beppo l e sor pr end a.

Sl o Momo sab a esper ar t ant o y ent end a l o que dec a. Sab a
que se t omaba t ant o t i empo par a no deci r nunca nada que no
f uer a ver dad. Pues en su opi ni n, t odas l as desgr aci as del
mundo nac an de l as muchas ment i r as, l as di chas a pr opsi t o,
per o t ambi n l as i nvol unt ar i as, causadas por l a pr i sa o l a
i mpr eci si n.

Cada maana i ba, ant es del amanecer , en su vi ej a y
chi r r i ant e bi ci cl et a, haci a el cent r o de l a ci udad, a un
gr an edi f i ci o. Al l esper aba, con sus compaer os, en un
pat i o, hast a que l e daban una escoba y l e seal aban una
cal l e que t en a que bar r er .

A Beppo l e gust aban est as hor as ant es del amanecer , cuando
l a ci udad t odav a dor m a. Le gust aba su t r abaj o y l o hac a
bi en. Sab a que er a un t r abaj o muy necesar i o.

Cuando bar r a l as cal l es, l o hac a despaci osament e, per o con
const anci a; a cada paso una i nspi r aci n y a cada i nspi r aci n
una bar r i da. Pasoi nspi r aci nbar r i da. Pasoi nspi r aci n
bar r i da. De vez en cuando, se par aba un moment o y mi r aba
pensat i vament e ant e s . Despus pr osegu a pasoi nspi r aci n
bar r i da.

Mi ent r as se i ba movi endo, con l a cal l e suci a ant e s y l a
l i mpi a det r s, se l e ocur r an pensami ent os. Per o er an
pensami ent os si n pal abr as, pensami ent os t an di f ci l es de
comuni car como un ol or del que uno a dur as penas se acuer da,
o como un col or que se ha soado. Despus del t r abaj o,
cuando se sent aba con Momo, l e expl i caba sus pensami ent os. Y
como el l a l e escuchaba a su modo, t an pecul i ar , su l engua se
sol t aba y hal l aba l as pal abr as adecuadas.

Ves, Momo l e dec a, por ej empl o, l as cosas son as : a
veces t i enes ant e t i una cal l e l ar gu si ma. Te par ece t an
t er r i bl ement e l ar ga, que nunca cr ees que podr s acabar l a.

Mi r un r at o en si l enci o a su al r ededor ; ent onces si gui :

Y ent onces t e empi ezas a dar pr i sa, cada vez ms pr i sa.
Cada vez que l evant as l a vi st a, ves que l a cal l e no se hace
ms cor t a. Y t e esf uer zas ms t odav a, empi ezas a t ener
mi edo, al f i nal est s si n al i ent o. Y l a cal l e si gue est ando
por del ant e. As no se debe hacer .

Pens dur ant e un r at o. Ent onces si gui habl ando:

Nunca se ha de pensar en t oda l a cal l e de una vez,
ent i endes? Sl o hay que pensar en el paso si gui ent e, en l a
i nspi r aci n si gui ent e, en l a si gui ent e bar r i da. Nunca nada
ms que en el si gui ent e.

Vol vi a cal l ar y r ef l exi onar , ant es de aadi r :

Ent onces es di ver t i do; eso es i mpor t ant e, por que ent onces
se hace bi en l a t ar ea. Y as ha de ser .

Despus de una nueva y l ar ga i nt er r upci n, si gui :

De r epent e se da uno cuent a de que, paso a paso, se ha
bar r i do t oda l a cal l e. Uno no se da cuent a cmo ha si do, y
no se est si n al i ent o.

Asi nt i en si l enci o y di j o, poni endo punt o f i nal :

Eso es i mpor t ant e.

Ot r a vez se sent al l ado de Momo, cal l ado, y el l a vi o que
est aba pensando y que quer a deci r al go muy especi al . De
r epent e, l l a mi r a l os oj os y l e di j o:

Nos he r econoci do.

Pas mucho r at o ant es de que cont i nuar a con voz baj a:

Eso ocur r e, a veces. . . a medi od a. . . , cuando t odo duer me en
el cal or . . . El mundo se vuel ve t r anspar ent e. . . Como un r o,
ent i endes?. . . Se puede ver el f ondo.

Asi nt i y cal l un r at o, par a deci r en voz ms baj a:

Hay al l ot r os t i empos, al l al f ondo.

Vol vi a pensar un buen r at o, buscando l as pal abr as
adecuadas. Per o par eci no encont r ar l as, pues de r epent e
di j o con voz t ot al ment e nor mal :

Hoy est uve bar r i endo j unt o a l as vi ej as mur al l as. Hay al l
ci nco si l l ar es de ot r o col or . As , ent i endes?

Y con el dedo di buj una gr an T en el suel o. La mi r con l a
cabeza t or ci da y, de r epent e, mur mur :

Las he r econoci do, l as pi edr as.

Despus de ot r a i nt er r upci n si gui a empel l ones:

Esos er an ot r os t i empos, cuando se const r uy l a mur al l a. . .
Tr abaj ar on muchos en el l a. . . Per o hab a dos, ent r e el l os,
que col ocar on esos si l l ar es. . . Er a una seal ,
compr endes?. . . La he r econoci do.

Se pas l as manos por l os oj os. Par ec a cost ar l e un gr an
esf uer zo l o que i nt ent aba deci r , por que al segui r habl ando,
l as pal abr as sal an con esf uer zo:

Ten an ot r o aspect o, esos dos, en aquel ent onces.

Per o ent onces di j o, en t ono def i ni t i vo y casi col r i co.

Per o nos he r econoci do, a t i y m . Nos he r econoci do!

No se l e puede t omar a mal a l a gent e el que sonr i er a cuando
o a habl ar a Beppo bar r ender o de ese modo y, a sus espal das,
al gunos seal aban l a si en con el dedo. Per o Momo l o quer a y
guar daba t odas sus pal abr as en su cor azn.

El ot r o ami go de Momo er a j oven y, en t odos l os aspect os, l o
ms opuest o a Beppo bar r ender o. Er a un guapo muchacho de
oj os soador es, per o una l engua i ncr e bl e. Si empr e est aba
r epl et o de br omas y chi st es, y sab a r e r con t al l i ger eza,
que hab a que r e r con l , se qui si er a o no. Se l l amaba
Gi r ol amo, per o t odos l o l l amaban Gi gi .

Como al vi ej o Beppo l o hemos l l amado segn su pr of esi n,
har emos l o mi smo con Gi gi , aunque no t en a ni nguna pr of esi n
pr eci sa. Lo vamos a l l amar , pues, Gi gi Ci cer one. Per o ya
queda di cho que l a de ci cer one sl o er a una de l as muchas
pr of esi ones que ej er c a segn l a ocasi n, y no l o er a, ni
mucho menos, de modo of i ci al .

El ni co r equi si t o que t en a par a ej er cer esa act i vi dad er a
una gor r a de pl at o. Se l a pon a en cuant o ve a apar ecer , de
t ar de en t ar de, al gn gr upo de vi aj er os que se hab a per di do
por ese bar r i o. Se acer caba a el l os con l a car a ser i a y se
of r ec a a gui ar l os y expl i car l es t odo. Si l os f or ast er os
est aban de acuer do, se di spar aba y l es cont aba l os cuent os
de Cal l ej a. Punt eaba su r el at o de acont eci mi ent os, nombr es y
f echas i nvent ados, de t al maner a que l os pobr es oyent es
quedaban t ot al ment e conf usos. Al gunos se daban cuent a y se
mar chaban enf adados. Per o l a mayor a se l o cr e a y se l o
r et r i bu an cuando Gi gi pasaba l a gor r a, al f i nal .

La gent e de l os al r ededor es se r e a de l as i nvenci ones de
Gi gi , per o al gunos pon an car as censor as y opi naban que no
est aba bi en que acept ar a di ner o a cambi o de hi st or i as que,
al f i n y al cabo, hab a i nvent ado.

Eso l o hacen t odos l os poet as dec a a eso Gi gi . Y acaso
l a gent e no ha r eci bi do nada a cambi o de su di ner o? Yo os
di go que han r eci bi do exact ament e l o que quer an. Y qu
i mpor t a que l o que yo cuent e est o no escr i t o en al gn
l i br o muy sabi o? Qui n os di ce a vosot r os que l as hi st or i as
que ponen en l os l i br os sabi os no sean i nvent adas, sl o que
nadi e se acuer da ya?

Ot r a vez dec a:

Qui n sabe l o que es ci er t o y l o que no? Qui n puede
saber l o que ha ocur r i do aqu hace mi l o dos mi l aos? Lo
sabi s vosot r os?

No r econoc an l os dems.

Lo vei s! excl amaba Gi gi Ci cer one. Cmo podi s deci r
vosot r os que l as hi st or i as que yo cuent o no son ver dad!
Puede ser que, casual ment e, haya ocur r i do t al como yo l o
cuent o. Ent onces he di cho l a pur a ver dad.

A eso er a di f ci l oponer nada. S , en l o que se r ef i er e a
l ocuaci dad, Gi gi f ci l ment e pod a con t odos el l os.

Lament abl ement e ven an muy pocos f or ast er os que qui si er an
ver el anf i t eat r o, por l o que Gi gi t en a que pr act i car ot r as
pr of esi ones. Segn l a ocasi n, er a guar da de un
apar cami ent o, t est i go de boda, paseador de per r os, car t er o
de amor , par t i ci pant e en un f uner al , t r af i cant e de r ecuer dos
y muchas ot r as cosas ms.

Per o Gi gi soaba con vol ver se r i co y f amoso. Vi vi r a en una
casa de f bul a, r odeada de un par que; comer a en pl at os
dor ados y dor mi r a sobr e al mohadas de seda. Y se ve a a s
mi smo en el espl endor de l a f ama como un sol , cuyos r ayos ya
l o cal ent aban ahor a, en su mi ser i a.

Lo consegui r ! excl amaba, cuando l os ot r os se r e an de
sus sueos. Todos os acor dar i s de mi s pal abr as.

Per o ni l mi smo hubi er a podi do deci r cmo pensaba al canzar
l a f ama. Por que no l e at r a an demasi ado el esf uer zo y el
t r abaj o.

Eso no t i ene mr i t o l e dec a a Momo, as se puede hacer
r i co cual qui er a. M r al os, l o que par ecen l os que han vendi do
l a vi da y el al ma por un poco de bi enest ar . No, a eso no
j uego yo. Y aunque muchas veces no t enga di ner o, ni si qui er a
par a pagar una t aza de caf , Gi gi segui r si endo Gi gi .

Se pensar a que er a t ot al ment e i mposi bl e que dos per sonas de
i deas t an di f er ent es acer ca del mundo y l a vi da, como Gi gi
Ci cer one y Beppo Bar r ender o, se hi ci er an ami gos. Si n
embar go, as er a. Da l a casual i dad que el ni co que nunca
censur aba a Gi gi su l i ger eza er a el vi ej o Beppo. Y por l a
mi sma casual i dad er a pr eci sament e el l ocuaz Gi gi el ni co
que nunca se r e a del sor pr endent e y vi ej o Beppo.

Pr obabl ement e f uer a a causa del modo en que Momo l os
escuchaba a ambos.

Ni nguno de l os t r es i nt u a que pr ont o caer a una sombr a
sobr e su ami st ad. Y no sl o sobr e su ami st ad, si no sobr e
t oda l a r egi n; una sombr a que cr ec a y cr ec a y que ahor a
mi smo, oscur a y f r a, se ext end a ya sobr e l a gr an ci udad.

Se t r at aba de una conqui st a cal l ada e i nsensi bl e, que
avanzaba d a a d a, y cont r a l a que nadi e se r esi st a,
por que nadi e consegu a dar se cuent a de el l a. Y l os
conqui st ador es qui nes er an?

Ni si qui er a el vi ej o Beppo, que se daba cuent a de t ant as
cosas que l os dems no ve an, obser vaba l os hombr es gr i ses
que r ecor r an, i ncansabl es, l a ci udad y par ec an est ar
si empr e ocupados. Y eso que no er an i nvi si bl es. Se l es ve a,
y no se l es ve a. De al gn mi st er i oso modo er an capaces de
pasar desaper ci bi dos, de maner a que no se l es obser vaba o se
vol v a a ol vi dar , en segui da, su aspect o. As pod an oper ar
en l a cl andest i ni dad, pr eci sament e por que no se ocul t aban. Y
como nadi e r epar aba en el l os, nadi e l es pr egunt aba de dnde
hab an sal i do y de dnde sal an, por que cada d a er an ms.

Ci r cul aban por l as cal l es en el egant es coches gr i ses,
ent r aban en t odas l as casas, se sent aban en t odos l os
r est aur ant es. Muchas veces hac an anot aci ones en sus
agendas.

Er an unos hombr es vest i dos con t r aj es de un col or gr i s
t el ar aa. Incl uso sus car as par ec an ser de ceni za gr i s.
Ll evaban bombi nes y f umaban pequeos pur os gr i ses. Cada uno
l l evaba si empr e un mal et n gr i s pl omo.

Tampoco Gi gi Ci cer one hab a not ado que var i as veces al guno
de esos hombr es gr i ses hab an est ado cer ca del anf i t eat r o y
hab an apunt ado muchas cosas en sus agendas.

Sl o Momo hab a obser vado que una t ar de hab an apar eci do sus
oscur as si l uet as por el bor de super i or del anf i t eat r o. Se
hab an hecho seas l os unos a l os ot r os y despus se hab an
r euni do a di scut i r . No se hab a o do nada, per o Momo, de
r epent e, hab a sent i do un f r o muy especi al , como no l o
hab a not ado nunca ant es. No l e si r vi de nada que se
ar r ebuj ar a ms est r echament e en su gr an chaquet n, por que no
er a un f r o nor mal .

Despus, l os hombr es gr i ses se hab an i do de nuevo y no
hab an vuel t o a apar ecer .

Esa noche, Momo no hab a podi do o r , como ot r as veces, l a
msi ca cal l ada y poder osa. Per o al d a si gui ent e, l a vi da
hab a cont i nuado como si empr e, y Momo no vol vi a pensar en
l os cur i osos vi si t ant es. Tambi n el l a l os hab a ol vi dado.

V V
C Cu ue en nt to os s p pa ar ra a m mu uc ch ho os s y y c cu ue en nt to os s p pa ar ra a u un na a



Poco a poco, Momo se hab a vuel t o t ot al ment e i mpr esci ndi bl e
par a Gi gi Ci cer one. En l a medi da en que se puede af i r mar eso
de un t i po t an i nconst ant e como l , hab a cobr ado un
pr of undo car i o por l a ni a, y hubi er a quer i do l l evar l a
consi go a t odas par t es.

El cont ar hi st or i as er a, como ya sabemos, su pasi n. Y
pr eci sament e en est e punt o se hab a oper ado un cambi o en l .
Ant es, sus hi st or i as hab an r esul t ado, de vez en cuando, un
t ant o pobr es, no se l e ocur r a nada i nt er esant e, r epet a
al gunas cosas o r ecur r a a al guna pel cul a que hab a vi st o o
al guna not i ci a que hab a l e do. Por deci r l o as , sus
hi st or i as hab an i do a pi e, per o desde que conoc a a Momo,
l e hab an cr eci do al as.

Especi al ment e cuando Momo est aba con l y l e escuchaba, su
f ant as a f l or ec a como un pr ado en pr i maver a. Ni os y
mayor es se api aban a su al r ededor . Ahor a er a capaz de
cont ar hi st or i as que se est i r aban en muchos cap t ul os a l o
l ar go de d as y semanas, y nunca se l e agot aban l as
ocur r enci as. l mi smo, por ci er t o, t ambi n se escuchaba con
l a mxi ma at enci n, por que no t en a l a ms m ni ma i dea de
adnde l e conduci r a su f ant as a.

Una vez que l l egar on unos vi aj er os que quer an vi si t ar el
anf i t eat r o ( Momo est aba sent ada, al go apar t ada, en l as
gr adas de pi edr a) , comenz del modo si gui ent e:

Est i madas seor as y cabal l er os! Como acaso t odos ust edes
sepan, l a emper at r i z Basi l i sca Agust i na empr endi
i ncont abl es guer r as par a def ender su i mper i o de l os
const ant es at aques de l os pi t os y f l aut as. Cuando hubo
somet i do una vez ms a esos puebl os, est aba t an i r r i t ada por
l a i ncansabl e mol est i a que amenaz con ext er mi nar a t odos
l os at acant es a menos que su r ey Xaxot r axol us l e cedi er a,
como cast i go, su car pa dor ada. Pues en aquel l a poca, damas
y cabal l er os, l as car pas dor adas t odav a er an desconoci das
aqu . Per o l a emper at r i z Basi l i sca hab a o do de boca de un
vi aj er o que el r ey Xaxot r axol us pose a un pececi t o que, en
cuant o que hubi er a acabado de cr ecer , se conver t i r a en or o
pur o. Y esa r ar eza quer a poseer l a a cual qui er pr eci o l a
emper at r i z Basi l i sca. El r ey Xaxot r axol us se r i par a sus
adent r os. Ocul t debaj o de l a cama l a car pa dor ada, que
ef ect i vament e pose a, e hi zo ent r egar a l a emper at r i z, en
una soper a i ncr ust ada de di amant es, una bal l ena pequei t a.
Bi en es ci er t o que l a emper at r i z qued un t ant o sor pr endi da
por el t amao del ani mal , pues se hab a i magi nado l a car pa
dor ada un poco ms pequea. Per o pens que cuant o mayor ,
mej or , pues t ant o ms or o pr oduci r a, al f i nal , el pez.
Per o, por ot r o l ado, ese pez no par ec a dor ado, y eso l a
i nt r anqui l i zaba. Per o el emi sar i o del r ey Xaxot r axol us l e
decl ar que el pez no se conver t i r a en or o hast a haber
acabado de cr ecer , no ant es. Por eso er a muy i mpor t ant e que
no se l e est or bar a en su cr eci mi ent o. Con eso, l a emper at r i z
Basi l i sca se di o por sat i sf echa. El pececi t o cr ec a de d a
en d a y consum a enor mes cant i dades de comi da. Per o l a
emper at r i z no er a pobr e y el pez r eci b a t odo l o que pod a
t r agar , con l o que se hi zo gr ande y gor do. Pr ont o l a soper a
se qued pequea. _Cuant o mayor , mej or _, di j o l a emper at r i z
Basi l i sca, y l o hi zo t r asl adar a su baer a. Per o al poco
t i empo ya no cab a t ampoco en l a baer a. Cr ec a y cr ec a.
Ent onces f ue t r asl adado a l a pi sci na i mper i al . Eso ya er a un
t r anspor t e bast ant e compl i cado, por que el pez ya pesaba
t ant o como un buey. Uno de l os escl avos que t en a que
ar r ast r ar l o r esbal y l a emper at r i z l o mand t i r ar a l os
l eones, por que el pez l o er a t odo par a el l a. Todos l os d as
se pasaba muchas hor as sent ada al bor de de l a pi sci na y l o
ve a cr ecer . No pensaba ms que en el or o, pues es sabi do
que l l evaba una vi da muy espl ndi da y nunca t en a or o
suf i ci ent e. _Cuant o mayor , mej or _, mur mur aba par a s . Esa
f r ase se convi r t i en el l ema del i mper i o y se gr ab en
l et r as de or o en t odos l os edi f i ci os est at al es. Per o, hast a
l a pi sci na i mper i al r esul t demasi ado pequea par a el pez.
Ent onces, Basi l i sca mand const r ui r est e edi f i ci o, cuyas
r ui nas, seor as y seor es, t i enen ant e s . Er a un enor me
acuar i o, t ot al ment e ci r cul ar , l l eno hast a el bor de de agua,
en el que el pez, por f i n, pod a est i r ar se a gust o. La
emper at r i z, como ya hemos di cho, pasaba d a y noche en est e
l ugar y esper aba que el pez gi gant e se convi r t i er a en or o.
Ya no se f i aba de nadi e, ni de sus escl avos ni de sus
par i ent es, y t em a que l e f uer an a r obar el pez. De modo que
ah est aba, adel gazaba ms y ms por el mi edo y l a
pr eocupaci n, no pegaba oj o y vi gi l aba el pez, que nadaba
di ver t i do y no pensaba si qui er a en conver t i r se en or o. Y
Basi l i sca se despr eocupaba ms y ms de l os asunt os del
gobi er no. Eso pr eci sament e hab an esper ado l os pi t os y
f l aut as. Baj o l a di r ecci n de su r ey Xaxot r axol us,
empr endi er on una l t i ma campaa y conqui st ar on t odo el
i mper i o en un paseo mi l i t ar . No se encont r ar on con ni ngn
sol dado y al puebl o t ant o l e daba qui n l o gober nar a. Cuando
l a emper at r i z Basi l i sca se ent er , por f i n, del asunt o,
pr onunci l as f amosas pal abr as: _ Ay de m ! Oj al . . . _. El
r est o por desgr aci a, no ha l l egado hast a nosot r os. Lo que s
se sabe con cer t eza es que se l anz a est e acuar i o y se
ahog al l ado del pez, t umba de t odas sus esper anzas. Par a
cel ebr ar l a vi ct or i a, el r ey Xaxot r axol us mand mat ar l a
bal l ena, de modo que t odo el puebl o r eci bi , dur ant e ocho
d as, f i l et e de pescado asado. As pueden ver , seor as y
seor es, adnde conduce l a cr edul i dad.

Con est as pal abr as concl uy Gi gi su r el at o, y l os oyent es
est aban vi si bl ement e i mpr esi onados. Mi r aban l as r ui nas con
t odo r espet o. Sl o uno de el l os desconf i aba un poco y
pr egunt :

Y cundo di ce que ocur r i t odo eso?

Per o Gi gi nunca dej aba una pr egunt a si n cont est ar y di j o:

Como t odo el mundo sabe, l a emper at r i z Basi l i sca f ue
cont empor nea del f i l sof o S naca el Vi ej o.

El desconf i ado, cl ar o est , no quer a r econocer que no sab a
cundo hab a vi vi do el f i l sof o S naca el Vi ej o, por l o que
sl o di j o:

Ah, muchas gr aci as.

Todos l os oyent es est aban sumament e sat i sf echos y dec an que
esa vi si t a r eal ment e hab a mer eci do l a pena, y que nadi e l es
hab a expl i cado nunca, t an compr ensi bl ement e, l os hechos de
l a hi st or i a. Ent onces Gi gi pr esent , modest ament e, su gor r a,
y l a gent e se most r gener osa. Incl uso el desconf i ado ech
unas monedas en el l a. Adems, desde que hab a l l egado Momo,
Gi gi no cont aba nunca dos veces l a mi sma hi st or i a. Le habr a
r esul t ado demasi ado abur r i do. Si Momo est aba ent r e l os
oyent es, l e par ec a que en su i nt er i or se abr an unas
compuer t as por l as que f l u an ms y ms ocur r enci as, si n que
t uvi er a necesi dad de par ar a pensr sel as.

Al cont r ar i o: muchas veces t en a que i nt ent ar r ef r enar se,
par a no i r demasi ado l ej os, como aquel l a vez, en que dos
damas amer i canas, mayor es, di st i ngui das, hab an acept ado sus
ser vi ci os. Pues l es hab a dado un buen sust o cuando l es
r el at l o si gui ent e:
Cl ar o est que i ncl uso en su bel l a y l i br e Amr i ca,
est i madas seor as, sabr n que el cr uel t i r ano Mar j enci o
Communo hab a concebi do un pl an de cambi ar el mundo segn
sus i deas. Per o hi ci er a l o que hi ci er a, l a gent e segu a
si endo ms o menos i gual y no se dej aba cambi ar . Ent onces,
en su vej ez, Mar j enci o Communo se vol vi l oco. Como ust edes
saben, est i madas seor as, en aquel t i empo no hab a t odav a
psi qui at r as que supi er an cur ar esas enf er medades. Con l o que
hab a que dej ar que l os t i r anos hi ci er an el l oco como
qui si er an. En su l ocur a, a Mar j enci o Communo se l e ocur r i
l a i dea de dej ar que el mundo si gui er a si endo como qui si er a
y hacer se ot r o, nuevo, a su gust o. As que or den que se
const r uyer a un gl obo que t en a que t ener el mi smo t amao que
l a vi ej a Ti er r a, y en el que hab a que r epr oduci r , con t oda
f i del i dad, cada det al l e: cada casa, cada r bol , t odas l as
mont aas, r os y mar es. Toda l a humani dad f ue obl i gada, baj o
pena de muer t e, a t r abaj ar en l a i ngent e obr a. En pr i mer
l ugar , const r uyer on un pedest al , sobr e el que deb a apoyar se
ese gl obo gi gant esco. La r ui na de ese pedest al , est i madas
seor as, es l a que t i enen ust edes ant e s . Ent onces se
comenz a const r ui r el pr opi o gl obo t er r queo, una esf er a
gi gant esca, del mi smo t amao que l a Ti er r a. Cuando se acab
de const r ui r l a esf er a, se r epr oduj o con cui dado t odo l o que
hab a sobr e l a Ti er r a. Cl ar o est que se necesi t aba mucho
mat er i al par a ese gl obo t er r queo, y ese mat er i al no se
pod a t omar de ni ngn l ado ms que de l a pr opi a Ti er r a. As ,
l a Ti er r a se hac a cada vez ms pequea, mi ent r as el gl obo
se hac a mayor . Y cuando se hubo t er mi nado de hacer el nuevo
mundo, hubo que apr ovechar par a el l o pr eci sament e l a l t i ma
pi edr eci t a que quedaba de l a Ti er r a. Cl ar o est que t ambi n
t odos l os habi t ant es se hab an i do de l a vi ej a Ti er r a al
nuevo gl obo t er r queo, por que l a vi ej a se hab a acabado.
Cuando Mar j enci o Communo se di o cuent a de que t odo segu a
i gual que ant es, se cubr i l a cabeza con l a t oga y se f ue.
Nadi e sabe adnde. Ven ust edes, est i madas seor as, est e
hueco en f or ma de embudo, que per mi t e di st i ngui r l as r ui nas
en l a act ual i dad es el pedest al que se apoyaba en l a
super f i ci e de l a vi ej a Ti er r a. As que deben i magi nr sel o
t odo al r evs.

Las dos di st i ngui das damas de Amr i ca pal i deci er on, y una
pr egunt :

Y dnde ha quedado el gl obo t er r queo?

Est n ust edes en l cont est Gi gi . El mundo act ual ,
seor as m as, es el gl obo t er r queo.

Las dos damas chi l l ar on hor r or i zadas y huyer on. Gi gi
pr esent en vano l a gor r a.

Per o l o que ms l e gust aba a Gi gi er a cont ar l e cuent os sl o
a Momo, cuando no escuchaba nadi e ms. Casi si empr e er an
cuent os que t r at aban de l os pr opi os Gi gi y Momo. Y sl o
est aban dest i nados a el l os dos y er an t ot al ment e di f er ent es
a l os que Gi gi cont aba en ot r as ocasi ones.

Una noche her mosa y cl i da, l os dos est aban sent ados
cal l ados en l os escal ones de pi edr a. En el ci el o br i l l aban
ya l as pr i mer as est r el l as y l a l una se per f i l aba, gr ande y
pl at eada, sobr e l as si l uet as negr as de l os pi nos.

Me cuent as un cuent o? pi di Momo.

Est bi en di j o Gi gi . De qui n?

De Momo y Gi r ol amo, si puede ser cont est Momo.

Gi gi r ef l exi on un moment o y pr egunt :

Y cmo ha de l l amar se?

Qui z. . . el cuent o del espej o mgi co?

Gi gi asi nt i , pensat i vo:

Eso suena bi en. Veamos qu pasa.

Puso un br azo al r ededor de l os hombr os de Momo y comenz:

r ase una vez una her mosa pr i ncesa l l amada Momo, que vest a
de seda y t er ci opel o y vi v a muy por enci ma del mundo, sobr e
l a ci ma de una mont aa, cubi er t a de ni eve, en un cast i l l o de
cr i st al . Ten a t odo l o que se puede desear , no com a ms que
l os manj ar es ms f i nos y no beb a ms que el vi no ms dul ce.
Dor m a sobr e al mohadas de seda y se sent aba en si l l as de
mar f i l . Lo t en a t odo, per o est aba compl et ament e sol a. Todo
l o que l a r odeaba, l a ser vi dumbr e, l as camar er as, gat os,
per r os y pj ar os e i ncl uso l as f l or es, t odo, no er an ms que
r ef l ej os de un espej o. Por que r esul t a que l a pr i ncesa Momo
t en a un espej o mgi co gr ande, r edondo y de l a ms pur a
pl at a. Lo envi aba cada d a y cada noche por t odo el mundo. Y
el gr an espej o f l ot aba sobr e pa ses y mar es, sobr e ci udades
y campos. La gent e que l o ve a no se sor pr end a, si no que
dec a: _Es l a l una_. Y cada vez que el espej o vol v a, pon a
del ant e de l a pr i ncesa t odos l os r ef l ej os que hab a r ecogi do
dur ant e su vi aj e. Los hab a boni t os y f eos, i nt er esant es y
abur r i dos, segn como sal a. La pr i ncesa escog a l os que l e
gust aban, mi ent r as que l os ot r os l os t i r aba si mpl ement e a un
ar r oyo. Y l os r ef l ej os l i ber ados vol v an a sus dueos, a
t r avs del agua, mucho ms depr i sa de l o que t e i magi nas. A
eso se debe que veas t u pr opi a i magen r ef l ej ada cuando t e
i ncl i nas sobr e un pozo o un char co de agua. A t odo est o he
ol vi dado deci r que l a pr i ncesa Momo er a i nmor t al . Por que
nunca se hab a mi r ado a s mi sma en el espej o mgi co. Por que
qui en ve a en l su pr opi a i magen, se vol v a, por el l o,
mor t al . Eso l o sab a muy bi en l a pr i ncesa Momo, y por l o
t ant o no l o hac a. De ese modo vi v a con t odas sus i mgenes,
j ugaba con el l as y est aba bast ant e cont ent a. Per o un d a, el
espej o mgi co l e t r aj o una i magen que l e i nt er es ms que
t odas l as ot r as. Er a l a i magen de un j oven pr nci pe. Cuando
l o hubo vi st o l e ent r t al nost al gi a, que quer a l l egar
hast a l como f uer a. Per o, cmo? No sab a dnde vi v a, ni
qui n er a, no sab a ni si qui er a cmo se l l amaba. Como no
encont r aba ot r a sol uci n, deci di mi r ar se por f i n en el
espej o. Por que pensaba: a l o mej or el espej o l l evar mi
i magen hast a el pr nci pe. Puede que mi r e casual ment e haci a
el ci el o, cuando pase el espej o, y ver mi i magen. Acaso
si ga el cami no del espej o y me encuent r e aqu . As que se
mi r l ar gament e en el espej o y l o envi por el mundo con su
r ef l ej o. Per o as , cl ar o est , se hab a vuel t o mor t al . En
segui da oi r s cmo si gue est a hi st or i a, per o pr i mer o he de
habl ar t e del pr nci pe. Est e pr nci pe se l l amaba Gi r ol amo y
vi v a en un r ei no f abul oso. Todos l os que vi v an en l
amaban y admi r aban al pr nci pe. Un buen d a, l os mi ni st r os
di j er on al pr nci pe:
_Maj est ad, debi s casar os, por que as es como debe ser _.

El pr nci pe Gi r ol amo no t en a nada que oponer , de modo que
l l egar on al pal aci o l as ms bel l as seor i t as del pa s, par a
que pudi er a el egi r una. Todas se hab an puest o l o ms guapas
posi bl e, por que t odas quer an casar se con l . Per o ent r e l as
muchachas t ambi n se hab a col ado en el pal aci o un hada
mal a, que no t en a en l as venas sangr e r oj a y cl i da, si no
sangr e ver de y f r a. Cl ar o que eso no se l e not aba, por que
se hab a maqui l l ado con mucho cui dado. Cuando el pr nci pe
ent r en el gr an sal n dor ado del t r ono, par a hacer su
el ecci n, el l a pr onunci r pi dament e un conj ur o, de modo que
Gi r ol amo no vi o a nadi e ms que el l a. Y adems l e par eci
t an her mosa, que al moment o l e pr egunt si quer a ser su
esposa. Con mucho gust o di j o el hada mal a, per o pongo
una condi ci n. La cumpl i r r espondi Gi r ol amo,
i r r ef l exi vo. Est bi en cont est el hada mal a, y sonr i
con t al dul zur a, que el desgr aci ado pr nci pe casi se mar ea,
dur ant e un ao no podr s mi r ar el f l ot ant e espej o de pl at a.
Si l o haces, ol vi dar s al i nst ant e t odo l o que es t uyo.
Ol vi dar s l o que er es en r eal i dad y t endr s que i r al pa s
de Hoy, donde nadi e t e conoce, y al l vi vi r s como un pobr e
di abl o. Est s de acuer do? Si no es ms que eso excl am
el pr nci pe Gi r ol amo, l a condi ci n es f ci l . Qu ha
ocur r i do mi ent r as t ant o con l a pr i ncesa Momo? Hab a esper ado
y esper ado, per o el pr nci pe no hab a veni do. Ent onces
deci di sal i r a buscar l e el l a mi sma. Devol vi l a l i ber t ad a
t odas l as i mgenes que t en a a su al r ededor . Ent onces baj ,
t ot al ment e sol a y en sus suaves zapat i l l as, desde su pal aci o
de cr i st al , a t r avs de l as mont aas nevadas, haci a el
mundo. Recor r i t odos l os pa ses, hast a que l l eg al pa s de
Hoy. A est as al t ur as sus zapat i l l as est aban gast adas y t en a
que i r descal za. Per o el espej o mgi co con su i magen segu a
f l ot ando por el ci el o. Una noche el pr nci pe Gi r ol amo est aba
sent ado en el t ej ado de su pal aci o dor ado y j ugaba a l as
damas con el hada de l a sangr e ver de y f r a. De r epent e cay
una got a di mi nut a sobr e l a mano del pr nci pe. Empi eza a
l l over di j o el hada de l a sangr e ver de. No cont est el
pr nci pe, no puede ser por que no hay ni una sol a nube en el
ci el o. Y mi r haci a l o al t o, di r ect ament e al gr an espej o
mgi co, pl at eado, que f l ot aba al l ar r i ba. Ent onces vi o l a
i magen de l a pr i ncesa Momo y obser v que l l or aba y que una
de sus l gr i mas l e hab a ca do sobr e l a mano. En el mi smo
moment o se di o cuent a de que el hada l e hab a engaado, que
no er a her mosa y que en sus venas sl o t en a sangr e ver de y
f r a. Er a a l a pr i ncesa Momo a l a que amaba en ver dad.
Acabas de r omper t u pr omesa di j o el hada ver de, y su car a
se cr i sp hast a par ecer l a de una ser pi ent ey ahor a has de
pagar l o. Int r oduj o sus l ar gos dedos ver des en el pecho de
Gi r ol amo, que se qued sent ado como par al i zado, y l e hi zo un
nudo en el cor azn. En ese mi smo i nst ant e ol vi d que er a el
pr nci pe Gi r ol amo. Sal i de su pal aci o y de su r ei no como un
l adr n f ur t i vo. Cami n por t odo el mundo, hast a que l l eg al
pa s de Hoy, donde vi vi en adel ant e como un pobr e i nt i l
desconoci do y se l l amaba si mpl ement e Gi gi . Lo ni co que
hab a l l evado consi go er a l a i magen del espej o mgi co que
desde ent onces qued vac o. Mi ent r as t ant o, l os vest i dos de
seda y t er ci opel o de l a pr i ncesa Momo se hab an gast ado.
Ahor a l l evaba un chaquet n de hombr e, vi ej o, demasi ado
gr ande, y una f al da de r emi endos de t odos l os col or es. Y
vi v a en unas r ui nas. Aqu se encuent r an un buen d a. Per o
l a pr i ncesa Momo no r econoce al pr nci pe Gi r ol amo, por que
ahor a es un pobr e di abl o. Tampoco Gi gi r econoci a l a
pr i ncesa, por que ya no t en a ni ngn aspect o de pr i ncesa.
Per o en l a desgr aci a comn, l os dos se hi ci er on ami gos y se
consol aban mut uament e. Una noche, cuando vol v a a f l ot ar en
el ci el o el espej o mgi co, que ahor a est aba vac o, Gi gi sac
del bol si l l o l a i magen y se l a ense a Momo. Est aba ya muy
ar r ugada y desva da, per o an as , l a pr i ncesa se di o cuent a
en segui da que se t r at aba de su pr opi a i magen. Y ent onces
t ambi n r econoci , baj o l a mscar a de pobr e di abl o, al
pr nci pe Gi r ol amo, al que si empr e hab a buscado y por qui en
se hab a vuel t o mor t al . Y se l o cont t odo. Per o Gi gi movi
t r i st e l a cabeza y di j o: No puedo ent ender nada de l o que
di ces, por que t engo un nudo en el cor azn y no puedo
acor dar me de nada.

Ent onces, l a pr i ncesa Momo met i l a mano en su pecho y
desat , con t oda f aci l i dad, el nudo que t en a en el cor azn.
Y, de r epent e, el pr nci pe Gi r ol amo vol vi a saber qui n
er a. Tom a l a pr i ncesa de l a mano y se f ue con el l a muy
l ej os, a su pa s.

Una vez que Gi gi hubo concl ui do, ambos cal l ar on un r at i t o;
despus Momo pr egunt :

Y despus han si do mar i do y muj er ?

Cr eo que s di j o Gi gi , ms t ar de.

Y han muer t o mi ent r as t ant o?

No di j o Gi gi con deci si n. Eso l o s exact ament e. El
espej o mgi co sl o hac a a al gui en mor t al , cuando se mi r aba
en l a sol as. Per o si se mi r an dos, vuel ven a ser
i nmor t al es. Y eso hi ci er on est os dos.

La l una se ve a gr ande y pl at eada sobr e l os pi nos negr os y
hac a br i l l ar mi st er i osament e l as vi ej as pi edr as de l as
r ui nas. Momo y Gi gi est aban sent ados en si l enci o el uno al
l ado del ot r o y se mi r ar on l ar gament e en el l a: si nt i er on con
t oda cl ar i dad que, dur ant e ese i nst ant e, ambos er an
i nmor t al es.



Segunda parte

Los hombres grises


V VI I
L La a c cu ue en nt ta a e es st t e eq qu ui iv vo oc ca ad da a, , p pe er ro o c cu ua ad dr ra a



Exi st e una cosa muy mi st er i osa, per o muy cot i di ana. Todo el
mundo par t i ci pa de el l a, t odo el mundo l a conoce, per o muy
pocos se par an a pensar el el l a. Casi t odos se l i mi t an a
t omar l a como vi ene, si n hacer pr egunt as. Est a cosa es el
t i empo.

Hay cal endar i os y r el oj es par a medi r l o, per o eso si gni f i ca
poco, por que t odos sabemos que, a veces, una hor a puede
par ecer nos una et er ni dad, y ot r a, en cambi o, pasa en un
i nst ant e; depende de l o que hagamos dur ant e esa hor a.

Por que el t i empo es vi da. Y l a vi da r esi de en el cor azn.

Y nadi e l o sabe t an bi en, pr eci sament e, como l os hombr es
gr i ses. Nadi e sab a apr eci ar t an bi en el val or de una hor a,
de un mi nut o, de un segundo de vi da, i ncl uso, como el l os.
Cl ar o que l o apr eci aban a su maner a, como l as sangui j uel as
apr eci an l a sangr e, y as act uaban.

El l os se hab an hecho sus pl anes con el t i empo de l os
hombr es. Er an pl anes t r azados muy cui dadosament e y con gr an
pr evi si n. Lo ms i mpor t ant e er a que nadi e pr est ar a at enci n
a sus act i vi dades. Se hab an i ncr ust ado en l a vi da de l a
gr an ci udad y de sus habi t ant es si n l l amar l a at enci n. Paso
a paso, si n que nadi e se di er a cuent a, cont i nuaban su
i nvasi n y t omaban posesi n de l os hombr es.

Conoc an a cual qui er a que par ec a apt o par a sus pl anes mucho
ant es de que st e se di er a cuent a. No hac an ms que esper ar
el moment o adecuado par a at r apar l e. Aunque hi ci er an t odo l o
posi bl e par a que ese moment o l l egar a pr ont o.

Tomemos, por ej empl o, al seor Fusi , el bar ber o. Es ci er t o
que no se t r at aba de un pel uquer o f amoso, per o er a apr eci ado
en su bar r i o. No er a ni pobr e ni r i co. Su t i enda, si t uada en
el cent r o de l a ci udad, er a pequea, y ocupaba a un
apr endi z.

Un d a, el seor Fusi est aba a l a puer t a de su
est abl eci mi ent o y esper aba a l a cl i ent el a. El apr endi z
l i br aba aquel d a, y el seor Fusi est aba sol o. Mi r aba cmo
l a l l uvi a ca a sobr e l a cal l e, pues er a un d a gr i s, y
t ambi n en el esp r i t u del seor Fusi hac a un d a pl omi zo.
Mi vi da va pasando, pensaba, ent r e el chasqui do de l as
t i j er as, el par l ot eo y l a espuma de j abn. Qu est oy
haci endo de mi vi da? El d a que me muer a ser como si nunca
hubi er a exi st i do.

A t odo eso no hay que cr eer que el seor Fusi t uvi er a al go
que oponer a una char l a. Todo l o cont r ar i o: l e encant aba
expl i car a l os cl i ent es, con t oda ampl i t ud, sus opi ni ones, y
o r l o que el l os pensaban de el l as. Tampoco l e mol est aba en
absol ut o el chasqui do de l as t i j er as o l a espuma de j abn.
Su t r abaj o l e gust aba mucho y sab a que l o hac a bi en.
Especi al ment e su habi l i dad en af ei t ar a cont r apel o baj o l a
bar bi l l a er a di f ci l de super ar . Per o hay moment os en que
uno se ol vi da de t odo eso. Le pasa a t odo el mundo.

Toda mi vi da es un er r or ! , pensaba el seor Fusi .

Qu se ha hecho de m ? Un i nsi gni f i cant e bar ber o, eso es
t odo l o que he consegui do ser . Per o si pudi er a vi vi r de
ver dad ser a ot r a cosa di st i nt a.

Cl ar o que el seor Fusi no t en a l a menor i dea de cmo
habr a de ser eso de vi vi r de ver dad. Sl o se i magi naba al go
i mpor t ant e, al go muy l uj oso, t al como ve a en l as r evi st as.
Per o, pensaba con pesi mi smo, mi t r abaj o no me dej a t i empo
par a el l o. Por que par a vi vi r de ver dad hay que t ener t i empo.
Hay que ser l i br e. Per o yo segui r t oda mi vi da pr eso del
chasqui do de l as t i j er as, el par l ot eo y l a espuma de j abn.

En ese moment o se acer c un coche l uj oso, gr i s, que se
det uvo exact ament e del ant e de l a bar ber a del seor Fusi . Se
ape un seor gr i s, que ent r en el est abl eci mi ent o. Puso su
car t er a gr i s en l a mesa, del ant e del espej o, col g su bomb n
del per cher o y, sent ndose en el si l l n, sac del bol si l l o
un cuader no de not as que comenz a hoj ear , mi ent r as f umaba
su pequeo ci gar r o gr i s.

El seor Fusi cer r l a puer t a de l a bar ber a por que l e
par eci que, de r epent e, hac a mucho f r o al l .

En qu puedo ser vi r l e? pr egunt t r ast or nado. Af ei t ar o
cor t ar el pel o? y en el mi smo i nst ant e se mal di j o por su
f al t a de t act o, pues el seor cl i ent e pose a una cal va
r el uci ent e.

Ni l o uno ni l o ot r o di j o el hombr e gr i s, si n sonr e r , con
una voz t ona, que podr amos l l amar gr i s ceni za. Vengo de
l a caj a de ahor r os de t i empo. Soy el agent e N XYQ_, 384_, 2.
Sabemos que qui er e abr i r una cuent a de ahor r os en nuest r a
ent i dad.

Eso me r esul t a nuevo cont est el seor Fusi , ms
desconcer t ado t odav a. Si he de ser l e f r anco, no sab a que
exi st i er a una i nst i t uci n as .

Pues bi en, ahor a l o sabe r espondi , t aj ant e, el agent e.
Vol vi al gunas hoj as de su cuader no y pr osi gui . Ust ed es
el seor Fusi , el bar ber o, no es as ?

Pues s , se soy yo cont est el seor Fusi .

Ent onces no me he equi vocado de di r ecci n di j o el hombr e
gr i s mi ent r as cer r aba su cuader no de not as. Es ust ed
candi dat o de nuest r a i nst i t uci n.

Cmo, cmo? pr egunt el seor Fusi , sor pr endi do t odav a.

Ver ust ed, quer i do seor Fusi di j o el agent e, se gast a
ust ed l a vi da ent r e el chasqui do de l as t i j er as, el par l ot eo
y l a espuma de j abn. Cuando ust ed se muer a, ser como si
nunca hubi er a exi st i do. si t uvi er a t i empo par a vi vi r de
ver dad, ser a ot r a cosa. Todo l o que necesi t a es t i empo.
Tengo r azn?

En eso pr eci sament e est aba pensando mur mur el seor Fusi ,
con un escal of r o, por que a pesar de haber cer r ado l a
puer t a, cada vez hac a ms f r o.

Lo ve! r epuso el hombr e gr i s, chupando con sat i sf acci n
su pequeo ci gar r o. Per o, de dnde sacar el t i empo? Hay
que ahor r ar l o. Ust ed, seor Fusi , gast a el t i empo de modo
t ot al ment e i r r esponsabl e. Se l o demost r ar con una pequea
cuent a. Un mi nut o t i ene sesent a segundos. Y una hor a t i ene
sesent a mi nut os. Me si gue?

Cl ar o di j o el seor Fusi .

El agent e N XYQ_, 384_, 2 comenz a escr i bi r l as ci f r as, con
un l pi z gr i s, en el espej o.

Sesent a por sesent a son t r es mi l sei sci ent os. De modo que
una hor a t i ene t r es mi l sei sci ent os segundos. Un d a t i ene
vei nt i cuat r o hor as, es deci r , t r es mi l sei sci ent os por
vei nt i cuat r o, l o que da ochent a y sei s mi l cuat r oci ent os
segundos por d a. Un ao t i ene, como sabe t odo el mundo,
t r esci ent os sesent a y ci nco d as. Lo que nos da t r ei nt a y un
mi l l ones qui ni ent os t r ei nt a y sei s mi l segundos por ao. O
t r esci ent os qui nce mi l l ones t r esci ent os sesent a mi l segundos
en di ez aos. En cunt o est i ma ust ed, seor Fusi , l a
dur aci n de su vi da?

Bueno t ar t amude el seor Fusi , t r ast or nado, esper o
l l egar a l os set ent a u ochent a aos.

Est bi en pr osi gui el hombr e gr i s, por pr ecauci n
cont ar emos con set ent a aos. Eso ser a, pues, t r esci ent os
qui nce mi l l ones t r esci ent os sesent a mi l por si et e. Lo que da
dos mi l dosci ent os si et e mi l l ones qui ni ent os vei nt e mi l
segundos.

Y escr i bi esa ci f r a con gr andes nmer os en el espej o:
2. 207. 520. 000 segundos.

Despus l a subr ay var i as veces y decl ar :

st a es, pues, seor Fusi , l a f or t una de que di spone.

El seor Fusi t r ag sal i va y se pas l a mano por l a f r ent e.
La ci f r a l e daba mar eos. Nunca hab a pensado que f uer a t an
r i co.

S di j o el agent e, asi nt i endo con l a cabeza, mi ent r as
vol v a a aspi r ar su pequeo ci gar r o gr i s, es una ci f r a
i mpr esi onant e, ver dad? Per o t odav a hemos de cont i nuar .
Cunt os aos t i ene ust ed, seor Fusi ?

Cuar ent a y dos f ar f ul l st e, mi ent r as de r epent e se
sent a t an cul pabl e como si hubi er a comet i do un desf al co.

Cunt as hor as suel e dor mi r ust ed, de pr omedi o, cada noche?
si gui i nqui r i endo el hombr e gr i s.

Unas ocho hor as conf es el seor Fusi .

El agent e cal cul a l a vel oci dad del r ayo. El l pi z vol aba
con t al r api dez sobr e el espej o, que al seor Fusi se l e
er i zaba el cabel l o.

Cuar ent a y dos aos ocho hor as di ar i as, eso da
cuat r oci ent os cuar ent a y un mi l l ones qui ni ent os cuat r o mi l .
Esa suma podemos dar l a ya por per di da. Cunt o t i empo t i ene
que sacr i f i car di ar i ament e par a el t r abaj o, seor Fusi ?

Ocho hor as, ms o menos, t ambi n r econoci el seor Fusi
con humi l dad.

Ent onces hemos de asent ar una vez ms l a mi sma suma en el
sal do negat i vo pr osi gui el agent e, i nf l exi bl e. Per o
r esul t a que t ambi n se l e gast a al gn t i empo debi do a l a
necesi dad de al i ment ar se. Cunt o t i empo necesi t a, en t ot al ,
par a t odas l as comi das del d a?

No l o s exact ament e di j o el seor Fusi , mi edoso, dos
hor as, qui z?

Eso me par ece demasi ado poco di j o el agent e, per o
admi t mosl o. Eso da, en cuar ent a y dos aos, el i mpor t e de
ci ent o di ez mi l l ones t r esci ent os set ent a y sei s mi l .
Pr osi gamos. Vi ve ust ed sol o con su anci ana madr e, segn
sabemos. Cada d a l e dedi ca a l a buena seor a una hor a
ent er a, l o que si gni f i ca que se si ent a con el l a y l e habl a,
a pesar de que est t an sor da que apenas puede o r l e. Eso es
t i empo per di do: da ci ncuent a y ci nco mi l l ones ci ent o ochent a
y ocho mi l . Adems, t i ene ust ed, si n ni nguna necesi dad, un
per i qui t o, cuyo cui dado l e cuest a, di ar i ament e, un cuar t o de
hor a, l o que, al cambi o, da t r ece mi l l ones set eci ent os
novent a y sei s mi l .

Per o. . . i nt er vi no, supl i cant e, el seor Fusi .

No me i nt er r umpa! gr u el agent e, que cont aba ms
depr i sa cada vez. Como su madr e est i mpedi da, ust ed, seor
Fusi , t i ene que hacer par t e de l as t ar eas de l a casa. Ti ene
que i r a hacer l a compr a, l ust r ar l os zapat os y ot r as cosas
mol est as. Cunt o t i empo l e l l eva eso di ar i ament e?

Acaso una hor a, per o. . .

Eso da ot r os ci ncuent a y ci nco mi l l ones ci ent o ochent a y
ocho mi l , que pi er de. Sabemos, adems, que va una vez a l a
semana al ci ne, que una vez a l a semana cant a en un or f en,
que t i ene un gr upo de ami gos, con l os que se r ene dos veces
por semana y que a veces i ncl uso l ee un l i br o. En r esumen,
que mat a ust ed el t i empo con act i vi dades i nt i l es, y eso
dur ant e unas t r es hor as di ar i as, l o que da ci ent o sesent a y
ci nco mi l l ones qui ni ent os sesent a y cuat r o mi l . No se
encuent r a bi en, seor Fusi ?

No cont est el seor Fusi , per done, por f avor . . .

En segui da acabamos di j o el hombr e gr i s. Per o t enemos que
habl ar t odav a de un cap t ul o especi al de su vi da. Por que
t i ene ust ed un pequeo secr et o. . . Ust ed ya sabe. . .

Al seor Fusi comenzar on a cast aet ear l e l os di ent es de
t ant o f r o que t en a.

Eso t ambi n l o sabe? mur mur , agot ado. Cr e a que apar t e
de m y l a seor i t a Dar a. . .

En nuest r o mundo moder no l e i nt er r umpi el agent e N
XYQ_, 384_, 2, no hay si t i o par a secr et i t os. Vea ust ed l as
cosas con r eal i smo, seor Fusi . Cont st eme a una pr egunt a:
qui er e ust ed casar se con l a seor i t a Dar a?

No di j o el seor Fusi , eso no va. . .

Pr eci sament e pr osi gui el hombr e gr i s, por que l a seor i t a
Dar a est ar t oda su vi da encadenada a l a si l l a de r uedas,
por que t i ene par al i zadas l as pi er nas. A pesar de eso, ust ed
va a ver l a cada d a, dur ant e medi a hor a, par a l l evar l e una
f l or . A qu vi ene eso?

Se al egr a t ant o si empr e cont est el seor Fusi , a punt o de
l l or ar .

Per o vi st o f r ament e r epuso el agent e, es t i empo per di do
par a ust ed. Exact ament e vei nt i si et e mi l l ones qui ni ent os
novent a y cuat r o mi l segundos, hast a ahor a. Y si a el l o
aadi mos que t i ene ust ed l a cost umbr e de sent ar se, cada
noche, ant es de acost ar se, j unt o a l a vent ana, dur ant e un
cuar t o de hor a par a r ef l exi onar sobr e el d a t r anscur r i do,
podemos r est ar , una vez ms, l a suma de t r ece mi l l ones
set eci ent os novent a y si et e mi l . Veamos ahor a l o que queda,
seor Fusi .

En el espej o hab a ahor a l a si gui ent e suma:
sueo 441. 504. 000 segundos
t r abaj o 441. 504. 000
al i ment aci n 110. 376. 000
madr e 55. 188. 000
per i qui t o 13. 797. 000
compr a, et c. 55. 188. 000
ami gos, or f en, et c. 165. 564. 000
secr et o 27. 594. 000
vent ana 13. 797. 000
=======================================================
TOTAL 1. 324. 512. 000

Est a suma di j o el hombr e gr i s, mi ent r as gol peaba var i as
veces el espej o con su l pi z, con t al f uer za, que sonaba
como t i r os de r evl ver , est a suma es, pues, el t i empo que
ha per di do hast a ahor a, seor Fusi . Qu l e par ece?

Al seor Fusi no l e par ec a nada. Se sent en una si l l a, en
un r i ncn, y se sec l a f r ent e con el pauel o, por que a
pesar del f r o est aba sudando.

El hombr e gr i s asi nt i , ser i o.

S , se est dando exact a cuent a di j o. Ya es ms de l a
mi t ad de su f or t una i ni ci al , seor Fusi . Per o ahor a vamos a
ver qu l e ha quedado de sus cuar ent a y dos aos. Un ao son
t r ei nt a y un mi l l ones qui ni ent os t r ei nt a y sei s mi l
segundos, como sabe. Y eso, mul t i pl i cado por cuar ent a y dos
da mi l t r esci ent os vei nt i cuat r o mi l l ones qui ni ent os doce
mi l .

Escr i bi esa ci f r a debaj o del t i empo per di do:

1. 324. 512. 0009 segundos - 1. 324. 512. 000 segundos
0. 000. 000. 000 segundos



Se guar d el l pi z e hi zo una l ar ga pausa par a que l a vi st a
de l a l ar ga ser i e de cer os hi ci er a su ef ect o sobr e el seor
Fusi .
st e es, pues, pensaba el seor Fusi , anonadado, el bal ance
de t oda mi vi da hast a ahor a.

Est aba t an i mpr esi onado por l a cuent a, que cuadr aba con t al
pr eci si n, que l o acept t odo si n cont r adi cci n. Y l a cuent a
en s er a cor r ect a. st e er a uno de l os t r ucos con l os que
l os hombr es gr i ses est af aban a l os hombr es en mi l ocasi ones.

No cr ee ust ed r et om l a pal abr a, en t ono suave, el agent e
N XYQ_384_2- , que no puede segui r con est e despi l f ar r o? No
ser a hor a, seor Fusi , de empezar a ahor r ar ?

El seor Fusi asi nt i , mudo, con l os l abi os mor ados de f r o.

Si , por ej empl o pr osegu a l a voz ceni ci ent a del agent e
j unt o al o do del seor Fusi , hubi er a empezado a ahor r ar
una hor a di ar i a hace vei nt e aos, t endr a ahor a un sal do de
vei nt i si s mi l l ones dosci ent os ochent a mi l segundos. De
ahor r ar di ar i ament e dos hor as, el sal do, cl ar o est , ser a
dobl e, es deci r , ci ncuent a y dos mi l l ones qui ni ent os sesent a
mi l . Y, por f avor , seor Fusi , qu son dos mi ser abl es
hor i t as a l a vi st a de est a suma?

Nada! excl am el seor Fusi . Una pequeez!

Me al egr a que se d ust ed cuent a pr osi gui el agent e. Y
si cal cul amos l o que habr a ahor r ado, en l as mi smas
condi ci ones, en vei nt e aos ms, nos dar a l a seor i al ci f r a
de ci ent o ci nco mi l l ones ci ent o vei nt e mi l segundos. Todo
est e capi t al est ar a a su l i br e di sposi ci n al al canzar l os
sesent a y dos aos.

Magn f i co! f ar f ul l el seor Fusi , poni endo oj os como
pl at os.

Esper e pr osi gui el hombr e gr i s, que t odav a hay ms.
Nosot r os, l os de l a caj a de ahor r os de t i empo, no nos
l i mi t amos a guar dar l e el t i empo que ust ed ha ahor r ado, si no
que l e pagamos i nt er eses. Lo que si gni f i ca que, en r eal i dad,
t endr a ust ed mucho ms.

Cunt o ms? pr egunt el seor Fusi , si n al i ent o.

Eso depender de ust ed acl ar el agent e, segn l a
cant i dad que ahor r ar a y el pl azo en que dej ar a f i j os sus
ahor r os.

Pl azo f i j o? se i nf or m el seor Fusi . Qu si gni f i ca
eso?

Es muy senci l l o di j o el hombr e gr i s. Si ust ed no nos
exi ge l a devol uci n del t i empo ahor r ado ant es de ci nco aos,
nosot r os se l o dobl amos. Su f or t una, pues, se dobl a cada
ci nco aos, ent i ende? A l os di ez aos ser a cuat r o veces l a
suma or i gi nal , a l os qui nce aos ocho veces y as
sucesi vament e. Si hubi er a empezado a ahor r ar sl o dos hor as
di ar i as hace vei nt e aos, a l os sesent a y dos aos, es
deci r , despus de un t ot al de cuar ent a aos, di spondr a del
t i empo ahor r ado hast a ent onces por ust ed mul t i pl i cado por
dosci ent os ci ncuent a y sei s. Ser an vei nt i si s mi l
noveci ent os di ez mi l l ones set eci ent os vei nt e mi l .

Tom una vez ms su l pi z gr i s y escr i bi t ambi n esa ci f r a
en el espej o:

( 6. 910. 7( 0. 000 segundos

Como puede ver ust ed, seor Fusi di j o ent onces, mi ent r as
sonr e a por pr i mer a vez, ser a ms del dcupl o de t odo el
t i empo de su vi da or i gi nal . Y eso ahor r ando sl o dos hor as
di ar i as. Pi ense si no mer ece l a pena est a of er t a.

Y t ant o! di j o el seor Fusi agot ado. Si n duda que s .
Soy un i nf el i z por no haber empezado a ahor r ar hace t i empo.
Ahor a me doy cuent a, y he de conf esar que est oy desesper ado.

Par a eso no hay ni ngn mot i vo di j o el hombr e gr i s con
suavi dad. Nunca es demasi ado t ar de. Si ust ed qui er e, puede
empezar hoy mi smo. Ver ust ed que mer ece l a pena.

Y t ant o que qui er o! gr i t el seor Fusi . Qu he de
hacer ?

Quer i do ami go cont est el agent e, al zando l as cej as,
ust ed sabr cmo se ahor r a t i empo. Se t r at a, si mpl ement e, de
t r abaj ar ms depr i sa, y dej ar de l ado t odo l o i nt i l . En
l ugar de medi a hor a, dedi que un cuar t o de hor a a cada
cl i ent e. Evi t e l as char l as i nnecesar i as. La hor a que pasa
con su madr e l a r educe a medi a. Lo mej or ser a que l a dej ar a
en un buen asi l o, per o bar at o, donde cui dar an de el l a, y con
eso ya habr ahor r ado una hor a. Qu t ese de enci ma el
per i qui t o. No vi si t e a l a seor i t a Dar a ms que una vez
cada qui nce d as, si es que no puede dej ar l o del t odo. Dej e
el cuar t o de hor a di ar i o de r ef l exi n, no pi er da su t i empo
pr eci oso en cant ar , l eer , o con sus supuest os ami gos. Por l o
dems, l e r ecomi endo que cuel gue en su bar ber a un buen
r el oj , muy exact o, par a poder cont r ol ar mej or el t r abaj o de
su apr endi z.

Est bi en di j o el seor Fusi , puedo hacer t odo eso. Per o,
qu har con el t i empo que me sobr e? Tengo que
deposi t ar l o? Dnde? O t engo que guar dar l o? Cmo f unci ona
t odo eso?

No se pr eocupe di j o el hombr e gr i s, mi ent r as sonr e a por
segunda vez. De eso nos ocupamos nosot r os. Puede est ar
ust ed segur o de que no se per der nada del t i empo que ust ed
ahor r e. Ya se dar cuent a de que no l e sobr a nada.

Est bi en r espondi el seor Fusi , anonadado, me f o de
ust edes.

Hgal o t r anqui l o, quer i do ami go di j o el agent e, mi ent r as
se l evant aba. Puedo dar l e, pues, l a bi enveni da a l a gr an
comuni dad de l os ahor r ador es de t i empo. Ahor a t ambi n ust ed,
seor Fusi , es un hombr e r eal ment e moder no y pr ogr esi st a.
Le f el i ci t o!

Con est as pal abr as t om el sombr er o y l a car t er a.

Un moment o, por f avor ! l e l l am el seor Fusi . No
t enemos que f i r mar al gn cont r at o? No me da al gn papel ?

El agent e N XYQ_, 384_, 2 se vol vi , en l a puer t a, y mi r al
seor Fusi con ci er t a desgana.

Par a qu? pr egunt . El ahor r o de t i empo no se puede
compar ar con ni ngn ot r o t i po de ahor r o. Es una cuest i n de
conf i anza absol ut a por ambas par t es. A nosot r os nos bast a su
asent i mi ent o. Es i r r evocabl e. Nosot r os nos ocupamos de sus
ahor r os. Cunt o va a ahor r ar es cosa suya. No l e obl i gamos a
nada. Ust ed l o pase bi en, seor Fusi .

Con est as pal abr as, el agent e se mont en su el egant e coche
y sal i di spar ado.

El seor Fusi l e si gui con l a mi r ada y se f r ot l a f r ent e.
Poco a poco vol v a a ent r ar en cal or , per o se sent a
enf er mo. El humo azul del pequeo ci gar r o del agent e si gui
f l ot ando dur ant e mucho t i empo por l a bar ber a, si n quer er
di sol ver se.

Sl o cuando el humo hubo desapar eci do, comenz a sent i r se
mej or el seor Fusi . Per o del mi smo modo que desapar ec a el
humo, pal i dec an t ambi n l as ci f r as del espej o. Y cuando se
bor r ar on del t odo, se bor r t ambi n de l a memor i a del seor
Fusi el r ecuer do de su vi si t ant e gr i s: el r ecuer do del
vi si t ant e, no el de l a deci si n. st a l a consi der ahor a
como pr opi a. El pr opsi t o de ahor r ar t i empo par a poder
empezar ot r a cl ase de vi da en al gn moment o del f ut ur o se
hab a cl avado en su al ma como un anzuel o.

Y ent onces l l eg el pr i mer cl i ent e del d a. El seor Fusi l e
at endi r ef unf uando, dej de l ado t odo l o super f l uo, se
est uvo cal l ado, y, ef ect i vament e, en l ugar de en medi a hor a
acab en vei nt e mi nut os.

Lo mi smo hi zo desde ent onces con t odos l os cl i ent es. Su
t r abaj o, hecho de est a maner a, no l e gust aba nada, per o eso
ya no i mpor t aba. Adems del apr endi z, cont r at dos of i ci al es
y vi gi l aba que no per di er an ni un sol o segundo. Cada
movi mi ent o se r eal i zaba segn un pl an de t i empos exact ament e
cal cul ado. En l a bar ber a del seor Fusi col gaba ahor a un
car t el que dec a:

El t i empo ahor r ado val e el dobl e.

Escr i bi una car t i t a br eve, obj et i va, a l a seor i t a Dar a,
en l a que dec a que por f al t a de t i empo no podr a i r a
ver l a. Vendi su per i qui t o a una paj ar er a. Envi a su madr e
a un asi l o bueno, per o bar at o, adonde l a i ba a ver una vez
al mes. Tambi n en t odo l o dems si gui l os consej os del
hombr e gr i s, pues l os t omaba por deci si ones pr opi as.

Cada vez se vol v a ms ner vi oso e i nt r anqui l o, por que
ocur r a una cosa cur i osa: de t odo el t i empo que ahor r aba, no
l e quedaba nunca nada. Desapar ec a de modo mi st er i oso y ya
no est aba. Al pr i nci pi o de modo apenas sensi bl e, per o
despus ms y ms, se i ban acor t ando sus d as. Ant es de que
se di er a cuent a, ya hab a pasado una semana, un mes, un ao,
y ot r o.

Como ya no se acor daba de l a vi si t a del hombr e gr i s, deber a
haber se pr egunt ado en ser i o a dnde i ba a par ar su t i empo.
Per o esa pr egunt a nunca se l a hac a, al i gual que t odos l os
dems ahor r ador es de t i empo. Hab a ca do sobr e l una
especi e de obsesi n ci ega. Y si al guna vez se daba cuent a de
que sus d as se vol v an ms y ms cor t os, ahor r aba con mayor
obsesi n.

Al i gual que al seor Fusi , l e ocur r a a mucha gent e de l a
gr an ci udad. Y cada d a er an ms l os que se dedi caban a l o
que el l os l l amaban ahor r ar t i empo. Y cuant os ms er an, ms
l os i mi t aban, e i ncl uso aquel l os que en r eal i dad no quer an
hacer l o no t en an ms r emedi o que segui r el j uego.

Di ar i ament e se expl i caban por r adi o, t el evi si n y en l os
per i di cos l as vent aj as de nuevos i nvent os que ahor r aban
t i empo, que un d a, r egal ar an a l os hombr es l a l i ber t ad
par a l a vi da de ver dad. En l as par edes se pegaban car t el es
en l os que se ve an t odas l as i mgenes posi bl es de l a
f el i ci dad. Debaj o pon a en l et r as l umi nosas:

Los ahor r ador es de t i empo vi ven mej or Los ahor r ador es de
t i empo son dueos del f ut ur o Cambi a t u vi da: ahor r a t i empo

Per o l a r eal i dad er a muy ot r a. Es ci er t o que l os ahor r ador es
de t i empo i ban mej or vest i dos que l os que vi v an cer ca del
vi ej o anf i t eat r o. Ganaban ms di ner o y pod an gast ar ms.
Per o t en an car as desagr adabl es, cansadas o amar gadas y oj os
ant i pt i cos. El l os, cl ar o est , desconoc an l a f r ase: Ve
con Momo! No t en an a nadi e que pudi er a escuchar l es y l es
ayudar a a vol ver se l i st os, ami st osos o cont ent os. Per o
i ncl uso si hubi er an t eni do a al gui en as es ms que dudoso
que j ams hubi er an i do a ver l e, a menos que se hubi er a
podi do r esol ver l a cuest i n en ci nco mi nut os. Si no, l o
habr an consi der ado t i empo per di do. Segn dec an, t en an que
apr ovechar i ncl uso l os r at os l i br es, con l o que t en an que
consegui r como f uer a y a t oda pr i sa di ver si n y r el aj aci n.

As que ya no pod an cel ebr ar f i est as de ver dad, ni al egr es
ni ser i as. El soar se consi der aba, ent r e el l as, casi un
cr i men. Per o l o que ms l es cost aba sopor t ar er a el
si l enci o. Por que en el si l enci o l es sobr even a el mi edo,
por que i nt u an l o que en r eal i dad est aba ocur r i endo con su
vi da. Por eso hac an r ui do si empr e que l os amenazaba el
si l enci o. Per o est cl ar o que no se t r at aba de un r ui do
di ver t i do, como el que r ei na al l donde j uegan l os ni os,
si no de uno ai r ado y pesi mi st a, que de d a en d a hac a ms
r ui dosa l a ci udad.

El que a uno l e gust ar a su t r abaj o y l o hi ci er a con amor no
i mpor t aba; al cont r ar i o, eso sl o ent r et en a. Lo ni co
i mpor t ant e er a que hi ci er a el mxi mo t r abaj o en el m ni mo de
t i empo.

En t odos l os l ugar es de t r abaj o de l as gr andes f br i cas y
of i ci nas col gaban car t el es que dec an:

El t i empo es pr eci oso no l o pi er das El t i empo es or o
ahr r al o

Hab a car t el es par eci dos en l os escr i t or i os de l os j ef es,
sobr e l os si l l ones de l os di r ect or es, en l as sal as de
consul t a de l os mdi cos, en l as t i endas, r est aur ant es y
al macenes e i ncl uso en l as escuel as y par vul ar i os. No se
l i br aba nadi e.

Al f i nal , i ncl uso l a pr opi a ci udad hab a cambi ado ms y ms
su aspect o. Los vi ej os bar r i os se der r i baban y se const r u an
casas nuevas en l as que se dej aba de l ado t odo l o que
par ec a super f l uo. Se evi t aba el esf uer zo de const r ui r l as
casas en f unci n de l a gent e que t en a que vi vi r en el l as,
por que ent onces se t endr an que const r ui r muchas casas
di f er ent es. Resul t aba ms bar at o y, sobr e t odo, ahor r aba
t i empo, const r ui r l as casas t odas i gual es.

Al nor t e de l a ci udad se ext end an ya i nmensos bar r i os
nuevos. Se al zaban al l , en f i l as i nt er mi nabl es, l as casas
de veci ndad de muchos pi sos, que se par ec an ent r e s como
un huevo a ot r o. Y como t odas l as casas er an i gual es,
t ambi n l as cal l es er an i gual es. Y est as cal l es mont onas
cr ec an y cr ec an y se ext end an hast a el hor i zont e: un
desi er t o de monot on a. Del mi smo modo di scur r a l a vi da de
l os hombr es que vi v an en el l as: der echas hast a el
hor i zont e. Por que aqu , t odo est aba cal cul ado y pl ani f i cado
con exact i t ud, cada cent met r o y cada i nst ant e.

Nadi e se daba cuent a de que, al ahor r ar t i empo, en r eal i dad
ahor r aba ot r a cosa. Nadi e quer a dar se cuent a de que su vi da
se vol v a cada vez ms pobr e, ms mont ona y ms f r a.

Los que l o sent an con cl ar i dad er an l os ni os, pues par a
el l os nadi e t en a t i empo.

Per o el t i empo es vi da, y l a vi da r esi de en el cor azn.

Y cuant o ms ahor r aba de est o l a gent e, menos t en a.

V VI II I
M Mo om mo o b bu us sc ca a a a s su us s a am mi ig go os s y y s se e e en nc cu ue en nt tr ra a c co on n u un n
e en ne em mi ig go o



No s di j o Momo un d a, me da l a i mpr esi n de que
nuest r os vi ej os ami gos vi enen cada vez menos a ver me. A
al gunos hace t i empo que no l os he vi st o.

Gi gi Ci cer one y Beppo Bar r ender o est aban sent ados a su l ado
en l os escal ones de pi edr a cubi er t os de hi er ba, y mi r aban l a
puest a de sol .

S opi n Gi gi , pensat i vo, a m me ocur r e l o mi smo. Cada
vez son menos l os que escuchan mi s hi st or i as. Ya no es como
ant es. Pasa al go.

Per o, qu? pr egunt Momo.

Gi gi se encogi de hombr os y bor r con sal i va, pensat i vo,
unas l et r as que hab a escr i t o en una vi ej a pi zar r a. El vi ej o
Beppo hab a encont r ado l a pi zar r a hac a al gunas semanas en
un cubo de l a basur a y se l a hab a t r a do a Momo. Cl ar o que
ya no er a demasi ado nueva y t en a una gr an r aj a en el medi o,
per o t odav a se pod a apr ovechar . Desde ent onces, Gi gi l e
enseaba a Momo, cada d a, cmo se escr i b a st a o aquel l a
l et r a. Y como Momo t en a muy buena memor i a, a esas al t ur as
ya sab a l eer bast ant e bi en. Sl o f al l aba un poco t odav a en
l a escr i t ur a.

Beppo Bar r ender o, que hab a r ef l exi onado sobr e l a pr egunt a
de Momo, asi nt i l ent ament e y di j o:

S , es ver dad. Se acer ca. En l a ci udad est ya en t odos
l ados. Ya hace t i empo que vengo obser vndol o.

El qu? pr egunt Momo.

Beppo pens un r at o, par a r esponder ent onces:

Nada bueno.

Al cabo de ot r o r at o aadi :

Empi eza a hacer f r o.

Qu va! di j o Gi gi , y r ode con su br azo, consol ador , l os
hombr os de Momo. Cada vez vi enen ms ni os.

Pr eci sament e por eso di j o Beppo. Pr eci sament e.

Qu qui er es deci r ? pr egunt Momo.

Beppo r ef l exi on l ar go r at o y cont est , f i nal ment e:

No vi enen por nosot r os. Sl o buscan un r ef ugi o.

Los t r es baj ar on l a mi r ada al cent r o del anf i t eat r o,
cubi er t o de hi er ba, donde var i os ni os j ugaban a un nuevo
j uego de pel ot a que se acababan de i nvent ar esa t ar de.

Hab a ent r e el l os al gunos de l os vi ej os ami gos de Momo: el
chi co de l as gaf as, que se l l amaba Paol o, l a ni a Mar a con
su her mano Ded, el ni o gor do de l a voz aguda, cuyo nombr e
er a Massi mo, y el ot r o chi co, que si empr e par ec a un poco
dej ado y se l l amaba Bl anco. Per o hab a, adems, ot r os ni os,
que hac a pocos d as que ven an, y un ni o ms pequeo, que
hoy hab a veni do por pr i mer a vez. Par ec a ver dad l o que
hab a di cho Gi gi : cada d a er an ms.

En el f ondo, a Momo l e habr a gust ado poder al egr ar se por
el l o. Per o l a mayor a de esos ni os si mpl ement e no sab an
j ugar . Se l i mi t aban a sent ar se, abur r i dos, y mi r aban a Momo
y sus ami gos. A veces mol est aban, por que s , y l o
est r opeaban t odo. No pocas veces hab a gr i t os y pel eas. Eso
no dur aba mucho r at o, por que l a pr esenci a de Momo t ambi n
hac a ef ect o en est os ni os, que pr ont o empezaban a t ener
sus pr opi as i deas y a j ugar con ent usi asmo. Per o cada d a
hab a ni os nuevos, que ven an i ncl uso de bar r i os l ej anos.
De modo que t odo vol v a a empezar de nuevo por que, como es
sabi do, muchas veces bast a con un sol o aguaf i est as par a
est r opear l o t odo.

Y hab a una cosa ms que Momo no acababa de ent ender . Hab a
empezado hac a muy poco. Cada vez er a ms f r ecuent e que l os
ni os t r aj er an t oda cl ase de j uguet es con l os que no se
pod a j ugar de ver dad, como, por ej empl o, un t anque de mando
a di st anci a, que se pod a hacer dar vuel t as, per o que no
ser v a par a nada ms. O un cohet e espaci al , que daba vuel t as
al r ededor de una t or r e, per o con el que no se pod a hacer
nada ms. O un pequeo r obot , que se paseaba con l os oj os
encendi dos y gi r aba l a cabeza a uno y ot r o l ado, per o que no
se pod a apr ovechar par a nada ms.

Est cl ar o que er an j uguet es muy car os, como nunca l os
hab an t eni do l os ami gos de Momo, y no di gamos l a pr opi a
Momo. Sobr e t odo, esas cosas er an t an per f ect as hast a el
menor det al l e, que uno no se pod a i magi nar nada. De modo
que l os ni os se sent aban dur ant e hor as y mi r aban at ent os y,
al mi smo t i empo abur r i dos, una de esas cosas que cor r a por
ah , daba vuel t as o se paseaba, per o no se l es ocur r a nada.
Por eso acababan vol vi endo a sus vi ej os j uegos, par a l os que
l es bast aban un par de caj as, un mant el r ot o o un puado de
gui j ar r os. Ent onces pod an i magi nr sel o t odo.

Hab a al go que i mped a que esa t ar de el j uego sal i er a bi en.
Los ni os dej aban de j ugar uno a uno, hast a que al f i nal
t odos est aban sent ados al r ededor de Gi gi , Beppo y Momo.
Esper aban que, con un poco de suer t e, Gi gi comenzar a a
cont ar una hi st or i a. Por que el ni o pequeo que hoy hab a
veni do por pr i mer a vez se hab a t r a do una r adi o por t t i l .
Est aba sent ado un poco apar t e de l os dems y hab a puest o el
apar at o a t odo vol umen. Er a una emi si n de publ i ci dad.

No pod as poner esa t ont er a un poco ms baj o? pr egunt
el ni o un poco dej ado, que se l l amaba Bl anco, en t ono
amenazador .

No t e ent i endo di j o el ni o ext r ao con una mueca, mi
r adi o est demasi ado al t a.

Bj al a en segui da! di j o Bl anco, mi ent r as se l evant aba.

El ot r o ni o se puso un t ant o pl i do, per o cont est , t ozudo:

Ni t ni nadi e t i ene que mandar me nada. Puedo poner mi
r adi o t an al t o como qui er a.

Ti ene r azn di j o el vi ej o Beppo. No podemos pr ohi b r sel o.
En t odo caso se l o podemos pedi r .

Bl anco vol vi a sent ar se.

Que se vaya a ot r o si t i o di j o, amar gado. Ll eva t oda l a
t ar de est r opeando t odo.

Su r azn t endr cont est Beppo, mi ent r as mi r aba al ni o
nuevo con amabi l i dad y at enci n a t r avs de sus pequeas
gaf as. Segur o que l a t i ene.

El ni o nuevo cal l . Despus de un i nst ant e baj su r adi o y
mi r a ot r o l ado.

Momo f ue haci a l y se sent , cal l ada, a su l ado. El ni o
apag l a r adi o.

Dur ant e un r at i t o hubo si l enci o.

Cunt anos al go, Gi gi pi di uno de l os ni os nuevos.

S , por f avor ! gr i t ar on l os dems. Un cuent o di ver t i do.

No, una hi st or i a de avent ur as.

No, una hi st or i a de r i sa.

Per o Gi gi no quer a. Er a l a pr i mer a vez que pasaba.

Pr ef er i r a di j o f i nal ment eque vosot r os me cont asei s al go
a m , sobr e vosot r os y vuest r as casas, l o que haci s y por
qu ven s aqu .

Los ni os se quedar on cal l ados. Sus car as, de r epent e, se
hab an puest o t r i st es.

Ahor a t enemos un coche muy boni t o di j o por f i n uno de
el l os. El sbado, cuando mi mam y mi pap t i enen t i empo,
l o l avan. Si he si do bueno, t ambi n me dej an ayudar l os. Ms
adel ant e yo t ambi n qui er o t ener un coche as .

Yo di j o una ni a pequea, yo puedo i r cada d a al ci ne
sol a, si qui er o. Al l pi ensan que est oy bi en guar dada,
por que el l os no t i enen t i empo par a ocupar se de m .

Despus de una br eve pausa aadi :

Per o no qui er o est ar guar dada. Por eso vengo aqu a
escondi das, y me guar do el di ner o. Cuando t enga bast ant e
di ner o me compr ar un bi l l et e par a i r al pa s de l os si et e
enani t os.

Er es t ont a! di j o ot r o ni o. Si no exi st en.

S que exi st en! di j o, t ozuda, l a ni a. Lo he vi st o
i ncl uso en un f ol l et o de vi aj es.

Yo ya t engo once di scos de cuent os di j o un chi co pequeo,
que puedo escuchar cuant as veces qui er a. Ant es me cont aba
cuent os mi pap, por l a noche, cuando vol v a de t r abaj ar .
Eso s que er a boni t o. Per o ahor a no est nunca. O est
cansado y no t i ene ganas.

Y t u mam? pr egunt Mar a.

Tambi n est f uer a t odo el d a.

S di j o Mar a, en mi casa pasa i gual . Per o por suer t e
t engo a Ded y l e di o un beso a su her mani t o, que est aba
sobr e su f al da. Cuando vuel vo del col egi o, cal i ent o l a
comi da que nos han dej ado. Ent onces hago mi s deber es. Y
ent onces. . . se encogi de hombr os, bueno, ent onces nos
vamos a pasear , hast a que oscur ece. Casi si empr e veni mos
aqu .

Todos l os ni os asi nt i er on, por que ms o menos l es ocur r a
l o mi smo a t odos.

En r eal i dad me al egr o di j o Bl anco, aunque no par ec a nada
al egr e, de que mi s padr es no t engan t i empo par a m . Por que
si no, empi ezan a pel ear se y me pegan.

De r epent e se di r i gi haci a el l os el ni o de l a r adi o y
di j o:

Pues a m me dan mucho ms di ner o que ant es.

Cl ar o! cont est Bl anco. Lo hacen par a l i br ar se de
nosot r os. Ya no nos qui er en. Per o t ampoco se qui er en a s
mi smos. Nada l es gust a ya. Eso cr eo.

Eso no es ver dad! gr i t , ai r ado, el ni o nuevo. Mi s
padr es me qui er en mucho. No es cul pa de el l os que ya no
t engan t i empo. Por eso me han r egal ado l a r adi o por t t i l . Es
muy car a. Eso es una pr ueba, no es ver dad?

Todos cal l ar on.

Y, de pr ont o, est e ni o, que dur ant e t oda l a t ar de hab a
si do un aguaf i est as, empez a l l or ar . Int ent ocul t ar l o y se
f r ot l os oj os con l os puos suci os, per o l as l gr i mas
cor r an en r ayas cl ar as por sus mej i l l as manchadas.

Los dems ni os l e mi r aban compr ensi vament e o mi r aban al
suel o. Ahor a l o ent end an. En r eal i dad, t odos est aban en el
mi smo caso. Todos se sent an dej ados en l a est acada.

S vol vi a deci r el vi ej o Beppo despus de un r at o,
empi eza a hacer f r o.

Puede que pr ont o ya no me dej en veni r di j o Paol o, el ni o
de l as gaf as.

Y por qu? pr egunt Momo, sor pr endi da.

Mi s padr es di cen expl i c Paol o que no soi s ms que
gandul es y vagos que per di s el t i empo. Y por eso t eni s
t ant o. Y por que hay demasi ados como vosot r os, l os dems
t i enen cada vez menos t i empo. Y yo no t engo que vol ver por
aqu , por que si no me vol ver como vosot r os.

Vol vi er on a asent i r al gunos ni os, a l os que t ambi n hab an
di cho ya cosas par eci das.

Gi gi mi r a l os ni os de uno en uno.

Acaso cr ei s eso de nosot r os? O por qu ven s?

Despus de un cor t o si l enci o di j o Bl anco:

A m me da i gual . Cuando sea mayor ser un bandi do, di ce
si empr e mi padr e. Yo est oy de vuest r o l ado.

Ah, s ? pr egunt Gi gi , al zando l as cej as. As que
vosot r os t ambi n nos t eni s por vagos y mal eant es?

Los ni os mi r ar on al suel o, conf usos. Fi nal ment e, Paol o mi r
a Beppo a l a car a.

Mi s paps no di cen ment i r as di j o en voz baj a. Y pr egunt ,
en voz ms baj a t odav a: No l o soi s?

Ent onces el bar r ender o se est i r en t oda su al t ur a, no
demasi ado gr ande, l evant t r es dedos y di j o:

Nunca, j ams en mi vi da l e he hecho per der a nadi e ni un
poqui t o de t i empo. Lo j ur o!

Yo t ampoco aadi Momo.

Y yo t ampoco di j o Gi gi , ser i o.

Los ni os cal l ar on i mpr esi onados. Ni nguno de el l os dudaba de
l as pal abr as de l os t r es ami gos.

Voy a deci r os al go ms pr osi gui Gi gi . Ant es, a l a gent e
t ambi n l e gust aba veni r a ver a Momo, par a que l es
escuchar a. Se encont r aban a s mi smos, ent endi s l o que
qui er o deci r ? Per o ahor a, eso ya no l es i mpor t a. Ant es, a l a
gent e l e gust aba veni r a escuchar me. Se ol vi daban de s
mi smos. Eso t ampoco l es i mpor t a mucho ya. Di cen que ya no
t i enen t i empo par a esas cosas. Par a vosot r os t ampoco t i enen
t i empo ya. Os dai s cuent a? Resul t a cur i oso ver par a qu no
t i enen t i empo ya.

Ent r ecer r l os oj os y asi nt i con l a cabeza.

Hace poco me encont r en l a ci udad con un vi ej o conoci do,
un bar ber o. Se l l ama Fusi . Hac a t i empo que no l e ve a ya y
casi no l e r econoc , de t an cambi ado que est aba, ner vi oso,
gr un. Ant es er a un t i po agr adabl e, cant aba muy bi en y
t en a sus pr opi as i deas sobr e l as cosas. Per o, de r epent e,
ya no t i ene t i empo par a el l o. El hombr e ya no es ms que l a
sombr a de s mi smo, ya no es Fusi , ent endi s? Si sl o f uer a
l , pensar a que se hab a vuel t o un poco l oco. Per o
dondequi er a que se mi r a, se ve gent e i gual . Y cada vez son
ms. Ahor a l es t oca a nuest r os vi ej os ami gos. Me pr egunt o si
hay una l ocur a cont agi osa.

Segur o asi nt i el vi ej o Beppo, t i ene que ser una especi e
de cont agi o.

Ent onces di j o Momo, asust ada t enemos que ayudar a
nuest r os ami gos.

Esa noche est uvi er on t odos j unt os di scut i endo mucho r at o qu
podr an hacer . Per o no sab an nada de l os hombr es gr i ses y
su i ncansabl e act i vi dad.

Dur ant e l os d as si gui ent es, Momo se dedi c a buscar a sus
vi ej os ami gos par a saber qu pasaba con el l os y por qu ya
no i ban a ver l a.

En pr i mer l ugar f ue a ver a Ni col a, el al bai l . Conoc a bi en
l a pequea buhar di l l a en l a que vi v a. Per o no est aba. Los
dems habi t ant es de l a casa sl o sab an que ahor a t r abaj aba
en uno de l os bar r i os nuevos, al ot r o l ado de l a ci udad, y
que ganaba un mont n de di ner o. Pocas veces vol v a a casa y,
cuando vol v a, sol a ser muy t ar de. Con f r ecuenci a no est aba
del t odo ser eno y r esul t aba bast ant e di f ci l ent ender se con
l .

Momo deci di esper ar l e. Se sent en l a escal er a, del ant e de
l a puer t a de su habi t aci n. Iba oscur eci endo, y Momo se
dur mi .

Deb a de ser muy t ar de cuando l a desper t ar on unos r ui dosos
pasos vaci l ant es y un cant o t ur bi o. Er a Ni col a, que osci l aba
escal er as ar r i ba. Cuando vi o a l a ni a, se par sor pr endi do.

Eh, Momo! di j o, y est aba cl ar o que l e t ur baba el que l o
vi er a en ese est ado. Todav a vi ves? Qu haces por aqu ?

Te esper o a t i .

Mi r a qu chi ca! di j o Ni col a, mi ent r as agi t aba sonr i ent e
l a cabeza. Vi ene aqu , en medi o de l a noche, par a ver a su
vi ej o ami go Ni col a. S , hace t i empo que t en a ganas de i r a
ver t e, per o no t en a t i empo par a esos asunt os. . .
par t i cul ar es.

Se sent pesadament e al l ado de Momo, en l as escal er as.

No sabes t odo l o que est pasando, ni a. Ya no es como
ant es. Los t i empos cambi an. Al l , donde est oy ahor a, se
t r abaj a a ot r o r i t mo. De t odos l os di abl os. Cada d a
l evant amos un pi so ent er o, uno despus de ot r o. Es di st i nt o
de ant es. Todo est per f ect ament e or gani zado, sabes? Hast a
el l t i mo det al l e. . .

Si gui habl ando, y Momo l e escuchaba at ent ament e. Cuant o ms
l o hac a, menos ent usi asmado habl aba. De r epent e cal l y se
pas l as cal l osas manos por l a car a.

No est oy di ci endo ms que t ont er as di j o, t r i st e, de
pr ont o. Ves, Momo, ot r a vez he bebi do demasi ado. Lo
conf i eso. Muchas veces bebo demasi ado, ahor a. Si no, no
puedo sopor t ar l o. Va cont r a l a conci enci a de un al bai l
honr ado. Demasi ada ar ena en el mor t er o, ent i endes? Aquel l o
aguant ar cuat r o, ci nco aos y despus se der r umbar con
sl o que al gui en t osa. Chapuzas, no son ms que chapuzas.
Eso no es l o peor . Lo peor son l as casas que hacemos. Eso no
son casas, eso son. . . eso son. . . al macenes de gent e. Se l e
r evuel ve a uno el est mago. Per o, a m que me i mpor t a? A m
me pagan y ya est . Los t i empos cambi an. Ant es er a
di f er ent e, y me sent a or gul l oso cuando hac amos un t r abaj o
bi en hecho. Per o ahor a. . . Al gn d a, cuando haya ganado
bast ant e, dej ar mi t r abaj o y me dedi car a ot r a cosa.

Dej col gar l a cabeza y mi r , t r i st e, ant e s . Momo no di j o
nada, sl o l e escuchaba.

Qui z ser a bueno si gui Ni col a al cabo de un r at i t o que
f uer a a ver t e y t e l o cont ar a t odo. De ver dad que deber a
hacer l o. Di gamos maana mi smo, val e? O pasado maana?
Bueno, ya ver cmo me l as ar r egl o. Per o segur o que i r . De
acuer do?

De acuer do cont est Momo cont ent a. Y ent onces se
separ ar on, por que ambos est aban muy cansados.

Per o Ni col a no f ue ni al d a si gui ent e ni al ot r o. No f ue.
Puede ser que r eal ment e no t uvi er a t i empo nunca.

A cont i nuaci n, Momo f ue a ver al t aber ner o Ni no y a su
gor da muj er . La vi ej a casi t a, con el encal ado suci o por l a
l l uvi a y el empar r ado del ant e de l a puer t a, est aba en el
l mi t e de l a ci udad. Como ant es, Momo pas por det r s, por
l a puer t a de l a coci na. Est aba abi er t a, de modo que Momo
pudo o r desde l ej os que Ni no y su muj er Li l i ana est aban en
medi o de una agr i a di scusi n. Li l i ana est aba manej ando l as
ol l as y cacer ol as sobr e el f ogn. Su gor da car a r el uc a de
sudor . Ni no habl aba, gest i cul ando mucho, a su muj er . En un
r i ncn est aba el beb en un capazo y l l or aba.

Momo se sent en si l enci o al l ado del beb. Lo t om sobr e
sus r odi l l as y l e acun hast a que se cal l . Los esposos
i nt er r umpi er on su di scusi n y mi r ar on al r i ncn.

Ah, Momo, er es t di j o Ni no con una br eve sonr i sa. Qu
agr adabl e es vol ver a ver t e.

Qui er es al go de comer ? pr egunt Li l i ana, un t ant o br usca.

Momo neg con l a cabeza.

Ent onces qu es l o que qui er es? pr egunt Ni no, ner vi oso.
De ver dad que ahor a no t enemos t i empo par a t i .

Sl o quer a pr egunt ar cont est Momo, en voz baj a por qu
hace t ant o t i empo que no ven s a ver me.

No l o s di j o Ni no, i r r i t ado. Tenemos ot r as
pr eocupaci ones ahor a.

S di j o Li l i ana, haci endo r epi quet ear l as ol l as, ahor a
t i ene ot r as pr eocupaci ones. Te acuer das de aquel l os vi ej os,
Momo, que ant es si empr e se sent aban en l a mesa de l a
esqui na? Los ha echado! Los ha echado a l a cal l e!

Eso no es ver dad! se def endi Ni no. Les he pedi do,
amabl ement e, que se buscar an ot r a t aber na. Como t aber ner o
t engo der echo a hacer l o.

El der echo, el der echo! r epl i c Li l i ana, exci t ada. No se
hace una cosa as . Es i nhumano y cr uel . Sabes exact ament e
que no encont r ar n ot r a t aber na. Aqu no mol est aban a nadi e.

Cl ar o que no mol est aban a nadi e gr i t Ni no. Por que no
ven an par r oqui anos decent es y pagador es mi ent r as est aban
aqu esos t os suci os y bar budos. Cr ees que a l a gent e l e
gust a ver al go as ? Y con el ni co vaso de vi no t i nt o que
cada uno de el l os pod a per mi t i r se cada noche no pod amos
ganar nada. As no hubi r amos l l egado a ni ngn l ado.

Hast a ahor a nos l as hab amos ar r egl ado bast ant e bi en
cont est Li l i ana.

Hast a ahor a s ! cont est Ni no con vehemenci a. Per o sabes
muy bi en que no podemos segui r as . El pr opi et ar i o me ha
subi do el al qui l er . Tengo que pagar un t er ci o ms que ant es.
Todo sube. De dnde qui er es que saque el di ner o si
convi er t o mi t aber na en un asi l o par a vi ej os chochos? Por
qu t engo que cui dar de l os dems? A m t ampoco me cui da
nadi e.

La gor da Li l i ana puso una ol l a en el f ogn con t al
vehemenci a que r eson como un t r ueno.

Te voy a deci r una cosa gr i t , mi ent r as apoyaba l as manos
en sus anchas cader as. Ent r e esos vi ej os chochos, como t
l os l l amas, est t ambi n mi t o Et t or e. Y no t ol er o que
i nsul t es a nadi e de mi f ami l i a. Es un hombr e bueno y
honr ado, aun cuando no t enga di ner o como t us ot r os
par r oqui anos.

Et t or e puede vol ver r epl i c Ni no con gest o magnni mo. Se
l o di j e. Le di j e que pod a quedar se, si quer a. Per o no
qui so.

Cl ar o que no qui er e, si n sus vi ej os ami gos. T qu t e
cr ees? Acaso ha de quedar se sol o, al l en un r i ncn?

Y qu l e voy a hacer ? gr i t Ni no. No t engo ganas de
gast ar mi vi da como m ser o t aber ner o, sl o por cui dar a t u
vi ej o t o Et t or e. Yo t ambi n qui er o ser al gui en. Es un
cr i men eso? Qui er o dar l e un poco de movi mi ent o a est e l ocal .
Y no l o hago sl o por m . Tambi n l o hago por t i y por
nuest r o hi j o. Es que no puedes ent ender l o, Li l i ana?

No di j o Li l i ana con dur eza, si ha de ser con cr uel dad, si
ya empi eza as , no. Ent onces me i r cual qui er d a. Haz l o
que qui er as.

Tom el beb de br azos de Momo y sal i de l a coci na.

Ni no no di j o nada dur ant e un buen r at o. Encendi un
ci gar r i l l o y l e daba vuel t as ent r e l os dedos.

Momo l e mi r aba.

Est bi en di j o f i nal ment e, er an t i pos amabl es. Me
gust aban. Sabes Momo?, a m mi smo me sabe mal que. . . per o
qu qui er es que haga? Los t i empos cambi an.

Puede que Li l i ana t enga r azn pr osi gui al cabo de un
moment o. Desde que no est n l os vi ej os, el l ocal se me hace
ext r ao. Fr o, ent i endes? Ni yo mi smo l o aguant o ya. La
ver dad es que no s qu debo hacer . Todos l o hacen as hoy
en d a. Por qu t engo que ser di f er ent e yo? O cr ees que
debo ser l o?

Momo asi nt i i mper cept i bl ement e.

Ni no l a mi r y t ambi n asi nt i . Ent onces, ambos sonr i er on.

Qu bi en que hayas veni do di j o Ni no. Ya hab a ol vi dado l o
que dec amos ant es, en casos como st e: Ve con Momo!
Ahor a vol ver con Li l i ana. Pasado maana es nuest r o d a de
descanso, e i r emos a ver t e. De acuer do?

De acuer do cont est Momo.

Despus, Ni no l e di o una bol sa l l ena de manzanas y nar anj as,
y Momo se f ue a su casa.

Y Ni no y su gor da muj er ef ect i vament e f uer on. Tambi n
l l evar on al beb y una cest a l l ena de cosas r i cas.

Imag nat e, Momo di j o Li l i ana, r adi ant e, Ni no ha i do a ver
al t o Et t or e y a l os dems vi ej os, uno a uno, se ha
di scul pado y l es ha pedi do que vuel van.

S di j o Ni no Sonr i ent e, mi ent r as se r ascaba l a or ej a,
vuel ven a est ar t odos. Supongo que mi t aber na no se
conver t i r en gr an cosa, per o vuel ve a gust ar me.

Ri y su muj er di j o:

Ya sobr evi vi r emos, Ni no.

Fue una t ar de muy boni t a y, cuando al f i nal se f uer on,
pr omet i er on vol ver pr ont o.

Y as , Momo f ue a ver , uno t r as ot r o, a sus vi ej os ami gos.
Fue a ver al car pi nt er o, el que una vez l e hi zo l a mesa y
l as si l l as de unas caj as. Fue a ver a l as muj er es que l e
hab an r egal ado l a cama. En r esumen, vi o a t odos a l os que
ant es hab a escuchado, y por el l o se hab an vuel t o sabi os,
deci di dos o cont ent os. Todos pr omet i er on vol ver . Al gunos no
cumpl i er on su pr omesa o no pudi er on cumpl i r l a, por que no
t en an t i empo. Per o muchos ami gos r eal ment e vol vi er on, y
casi vol vi a ser como ant es.

Si n saber l o, Momo se hab a cr uzado en el cami no de l os
hombr es gr i ses. Y est o no pod an per mi t i r l o.

Poco t i empo despus er a una t ar de especi al ment e cal ur osa
Momo encont r una mueca en l as escal er as l at er al es del
anf i t eat r o.

Ya hab a pasado var i as veces que l os ni os ol vi daban y
dej aban t i r ado al guno de aquel l os j uguet es car os, con l os
que no se pod a j ugar de ver dad. Per o Momo no r ecor daba
haber vi st o esa mueca a ni nguno de l os ni os. Y segur o que
se hubi er a f i j ado, por que er a una mueca muy especi al .

Er a casi t an gr ande como l a pr opi a Momo y r epr oduci da con
t al ver i smo, que se l a hubi er a t omado por una per sona
pequea. Per o no par ec a un ni o o un beb, si no una
dami sel a el egant e o un mani qu de escapar at e. Ll evaba un
vest i do r oj o de f al da cor t a y zapat i t os de t acn.

Momo l a mi r aba f asci nada. Cuando al cabo de un r at o l a t oc
con l a mano, l a mueca agi t un par de veces l os pr pados,
movi l a boca y di j o con voz r ar a, como si sal i er a de un
t el f ono:

Hol a. Soy Beben n, l a mueca per f ect a.

Momo se r et i r asust ada, per o ent onces cont est , casi si n
quer er .

Hol a; yo soy Momo.

De nuevo, l a mueca movi l os l abi os y di j o:

Te per t enezco. Por eso t e envi di an t odos.

No cr eo que seas m a di j o Momo. Ms bi en cr eo que
al gui en t e habr ol vi dado.

Tom l a mueca y l a l evant . Ent onces se movi er on de nuevo
sus l abi os y di j o:

Qui er o t ener ms cosas.

Ah, s ? cont est Momo, y r ef l exi on. No s si t endr
al go que t e vaya bi en. Per o esper a, que t e ensear mi s
cosas y podr s deci r qu t e gust a.

Tom l a mueca y pas con el l a por el aguj er o de l a par ed
hast a su habi t aci n. De debaj o de l a cama sac una caj a con
t oda suer t e de t esor os y l a puso del ant e de Beben n.

Toma di j o, es t odo l o que t engo. Si hay al go que t e
gust a, no t i enes ms que deci r l o.

Y l e ense una boni t a pl uma de pj ar o, una pi edr a de muchos
col or es, un bot n dor ado y un t r oci t o de vi dr i o de col or .

La mueca no di j o nada y Momo l a empuj .

Hol a son l a mueca. Soy Beben n, l a mueca per f ect a.

S di j o Momo, ya l o s. Per o quer as escoger al go. Aqu
t engo una boni t a casa de car acol . Te gust a?

Te per t enezco cont est l a mueca. Por eso t e envi di an
t odos.

Eso ya l o has di cho di j o Momo. Si no qui er es ni nguna de
mi s cosas, podr amos j ugar , val e?

Qui er o t ener ms cosas r epi t i l a mueca.

No t engo nada ms di j o Momo. Tom l a mueca y vol vi a
sal i r al ai r e l i br e. Al l sent a l a per f ect a Beben n en
el suel o y se col oc enf r ent e.

Vamos a j ugar a que vi enes de vi si t a pr opuso Momo.

Hol a di j o l a mueca, soy Beben n, l a mueca per f ect a.

Qu amabl e de veni r a ver me cont est Momo. De dnde
vi ene ust ed, seor a m a?

Te per t enezco pr osi gui Beben n. Por eso t e envi di an
t odos.

Escucha di j o Momo, as no podemos j ugar , si si empr e di ces
l o mi smo.

Qui er o t ener ms cosas cont est l a mueca, mi ent r as
pest aeaba.

Momo l o i nt ent con ot r o j uego, y cuando st e t ambi n
f r acas, con ot r o, y ot r o, y ot r o ms. Per o no sal a bi en.
Si l a mueca por l o menos no hubi er a di cho nada, Momo habr a
podi do cont est ar por el l a, y habr a r esul t ado l a
conver saci n ms boni t a. Per o pr eci sament e por habl ar ,
Beben n i mped a cual qui er di l ogo.

Al cabo de un r at o, Momo t uvo una sensaci n que no hab a
sent i do nunca ant es. Y por que l e er a compl et ament e nueva,
t ar d en dar se cuent a de que er a abur r i mi ent o.

Momo no sab a qu hacer . Le habr a gust ado dej ar t i r ada l a
mueca per f ect a y j ugar a ot r a cosa, per o por al guna r azn
desconoci da no pod a separ ar se de el l a.

As que, al f i nal , Momo est aba sent ada y mi r aba f i j ament e l a
mueca que, a su vez, mi r aba a Momo con sus oj os azul es,
vi dr i osos, como si se hubi er an hi pnot i zado mut uament e.

Momo por f i n apar t l a vi st a de l a mueca y se asust un
poco. Por que muy cer ca hab a un el egant e coche gr i s ceni za,
de cuya l l egada no se hab a dado cuent a. Dent r o del coche
hab a sent ado un hombr e que l l evaba un t r aj e de col or
t el ar aa, un bomb n gr i s en l a cabeza y que f umaba un
pequeo ci gar r o gr i s. Tambi n su car a er a ceni ci ent a.

El hombr e deb a haber l a obser vado dur ant e un buen r at o,
por que mi r a Momo con una sonr i sa. Y aunque esa t ar de er a
t an cal ur osa que el ai r e ondul aba baj o el sol , Momo de
r epent e si nt i unos escal of r os.

En est o, el hombr e abr i l a por t ezuel a del coche, se ape y
f ue haci a Momo. En l a mano l l evaba una car t er a de col or gr i s
pl omo.

Qu mueca t an boni t a t i enes di j o con una voz
sor pr endent ement e mont ona. Todos t us ami gui t os t e l a
envi di ar n.

Momo sl o se encogi de hombr os y se cal l .

Segur o que ha si do muy car a, no? cont i nu el hombr e gr i s.

No l o s mur mur Momo con t i mi dez, l a he encont r ado.

Qu cosas! r espondi el hombr e gr i s. Me par ece que er es
muy af or t unada.

Momo vol vi a cal l ar y se ar r ebuj ms en su chaquet n
demasi ado gr ande. El f r o aument aba.

Per o no t engo l a i mpr esi n di j o el hombr e gr i s con una
mi nscul a sonr i sade que est s demasi ado cont ent a, pequea.

Momo agi t un poco l a cabeza. Le par ec a que de pr ont o hab a
desapar eci do t oda l a al egr a del mundo, como si j ams
hubi er a exi st i do. Y t odo l o que hab a t omado por al egr a no
hubi er an si do ms que i magi naci ones. Per o al mi smo t i empo
si nt i que al go l a avi saba.

Te he est ado obser vando t odo un r at o cont i nu el hombr e
gr i s, y me par ece que no sabes cmo hay que j ugar con una
mueca t an f abul osa. Qui er es que t e ensee?

Momo mi r sor pr endi da al hombr e y asi nt i .

Qui er o t ener ms cosas son de r epent e l a mueca.

Lo ves, pequea? di j o el hombr e gr i s, el l a mi sma l o est
di ci endo. Con una mueca t an f abul osa no se puede j ugar
i gual que con ot r a cual qui er a, est o est cl ar o. Tampoco est
hecha par a eso. Hay que of r ecer l e al go, si uno no qui er e
abur r i r se con el l a. F j at e, pequea.

Fue haci a su coche y abr i el mal et er o.

En pr i mer l ugar di j o, necesi t a muchos vest i dos. Aqu
t enemos, por ej empl o, un pr eci oso vest i do de noche.

Lo sac del coche y l o t i r haci a Momo.

Y aqu hay un abr i go de pi el es de vi sn aut nt i co. Y aqu
una bat a de seda. Y un t r aj e de t eni s. Y un equi po de esqu .
Y un t r aj e de bao. Y un t r aj e de mont ar . Un pi j ama. Un
cami sn. Un vest i do. Y ot r o. Y ot r o. Y ot r o. . .

Iba t i r ando t odas est as cosas ent r e Momo y l a mueca, donde
poco a poco se f or maba una mont aa.

Bueno di j o, y vol vi a sonr e r m ni mament e, con est o ya
podr s j ugar un buen r at o, no es ver dad, pequea? Per o al
cabo de unos d as t ambi n est o se vuel ve abur r i do, no
cr ees? Pues bi en, ent onces t endr s que t ener ms cosas par a
t u mueca.

De nuevo se i ncl i n sobr e el mal et er o y t i r cosas haci a
Momo.

Aqu hay, por ej empl o, un bol so pequei t o de pi el de
ser pi ent e, con un l pi z de l abi os pequei t o y una pol ver a de
ver dad, dent r o. Aqu hay una pequea cmar a f ot ogr f i ca.
Aqu una r aquet a de t eni s. Aqu un t el evi sor de muecas, que
f unci ona de ver dad. Aqu una pul ser a, un col l ar , pendi ent es,
un r evl ver de muecas, medi as de seda, un sombr er o de
pl umas, un sombr er o de paj a, un sombr er i t o de pr i maver a,
pal os de gol f , f r asqui t os de per f ume, sal es de bao,
desodor ant es. . .

Hi zo una pausa y mi r expect ant e a Momo, que est aba sent ada
en el suel o, ent r e t odas esas cosas, como par al i zada.

Como ves pr osi gui el hombr e gr i s, es muy senci l l o. Sl o
hace f al t a t ener ms y ms cada vez, ent onces no t e abur r es
nunca. Per o a l o mej or pi ensas que al gn d a l a per f ect a
Beben n podr a t ener l o t odo, y que ent onces vol ver a a ser
abur r i do. Pues no t e pr eocupes, pequea. Por que t enemos el
compaer o adecuado par a Beben n.

Con est o sac del mal et er o ot r a mueca. Er a i gual de gr ande
que Beben n, i gual de per f ect a, sl o que se t r at aba de un
j oven cabal l er o. El hombr e gr i s l o sent al l ado de
Beben n, l a per f ect a, y expl i c:

st e es Bebenn. Par a l t ambi n hay i nt er mi nabl es
accesor i os. Y si t odo eso se ha vuel t o abur r i do, hay t odav a
una ami ga de Beben n, que t ambi n t i ene un equi po compl et o
que sl o l e va bi en a el l a. Y par a Bebenn hay t ambi n el
ami go adecuado, y st e a su vez t i ene ami gos y ami gas. Como
ves, no hace f al t a abur r i r se, por que se puede segui r as
i nt er mi nabl ement e, y si empr e si gue habi endo al go que t odav a
puedes desear .

Mi ent r as habl aba, i ba sacando una mueca t r as ot r a del
mal et er o del coche, cuyo cont eni do par ec a ser i nagot abl e, y
l as col ocaba al r ededor de Momo, que segu a i nmvi l y mi r aba
al hombr e ms bi en asust ada.

Y bi en di j o el hombr e por f i n, mi ent r as expul saba densas
nubes de humo, compr endes ahor a cmo se ha de j ugar con
una ami ga as ?

S cont est Momo. Empezaba a t i r i t ar de f r o.

El hombr e gr i s asi nt i sat i sf echo y aspi r su ci gar r o.

Ahor a t e gust ar a quedar t e con t odas est as cosas, no es
ver dad? Pues bi en, pequea, t e l as r egal o. Reci bi r s t odo
est o no en segui da, si no una cosa t r as ot r a y muchas,
muchas ms. Sl o has de j ugar con el l as t al como t e he
expl i cado. Qu t e par ece?

El hombr e gr i s sonr i esper anzado a Momo, per o como el l a no
di j o nada, si no que sl o r espondi con una mi r ada ser i a,
aadi :

Ent onces ya no necesi t ar s a t us ami gos, ent i endes? Ahor a
ya t endr s bast ant es di ver si ones, pues t endr s t odas esas
cosas boni t as y r eci bi r s cada vez ms, no es ver dad? Y eso
es l o que qui er es, ver dad? T qui er es t ener est a f abul osa
mueca, no? La qui er es, ver dad?

Momo pr esent a oscur ament e que habr a de mant ener un dur o
combat e; y que ya est aba met i da en l . Per o no sab a por qu
i ba a ser l a l ucha ni cont r a qui n. Pues cuant o ms
escuchaba a ese vi si t ant e, ms l e ocur r a l o que ant es l e
hab a pasado con l a mueca: o a una voz que habl aba, o a
pal abr as, per o no o a al que r eal ment e habl aba. Movi l a
cabeza.

Qu, qu pasa? di j o el hombr e gr i s, enar cando l as cej as.
Todav a no est s cont ent a? Vosot r os, l os ni os de hoy, s
que soi s exi gent es. Qui er es deci r me qu l e f al t a a esa
mueca per f ect a?

Momo mi r al suel o y r ef l exi on.

Cr eo di j o en voz baj aque no se l a puede quer er .

Dur ant e un buen r at o, el hombr e gr i s no di j o nada. Mi r aba
ant e s con l a mi r ada vi dr i osa de l as muecas. Fi nal ment e
hi zo un esf uer zo.

No es eso l o que i mpor t a di j o con voz gl i da. Momo l e mi r
a l os oj os. El hombr e l e daba mi edo, sobr e t odo por el f r o
que sal a de su mi r ada. Por cur i oso que par ezca, t ambi n l e
daba pena, aunque no hubi er a podi do deci r por qu.

Per o a mi s ami gos di j o, l os qui er o.

El hombr e gr i s hi zo una mueca como si , de pr ont o, t uvi er a
dol or de muel as. En segui da se r ecuper y sonr i como un
cuchi l l o.

Cr eo r epl i c con suavi dad que val e l a pena que habl emos
un r at o en ser i o, pequea, par a que empi eces a dar t e cuent a
de qu es l o i mpor t ant e r eal ment e.

Sac de su bol si l l o un pequeo cuader ni t o de not as, gr i s, en
el que hoj e hast a encont r ar l o que buscaba.

T t e l l amas Momo, no es as ?

Momo asi nt i . El hombr e gr i s cer r el cuader ni l l o de not as,
l o vol vi a guar dar y se sent en el suel o, al l ado de Momo.
Dur ant e un r at o no di j o nada, si no que se l i mi t aba a chupar
su pequeo ci gar r o gr i s.

Pues bi en, Momo: escchame bi en comenz, por f i n.

Momo l l evaba i nt ent ndol o t odo el r at o. Per o r esul t aba mucho
ms di f ci l escuchar l e a l que a t odos l os dems, a l os que
hab a escuchado hast a ent onces. En ot r as ocasi ones, pod a
si mpl ement e i nt r oduci r se en el ot r o y ent ender l o que quer a
deci r y l o que er a r eal ment e. Per o con ese vi si t ant e no l o
consegu a. Cuant as veces l o i nt ent aba t en a l a sensaci n de
caer en l a oscur i dad y el vac o, como si no hubi er a nadi e,
Eso no l e hab a ocur r i do nunca.

Lo ni co que i mpor t a en l a vi da pr osi gui el hombr e, es
l l egar a ser al gui en, l l egar a t ener al go. Qui en l l ega ms
l ej os, qui en t i ene ms que l os dems r eci be l o dems por
aadi dur a: l a ami st ad, el amor , el honor , et ct er a. T cr ees
que qui er es a t us ami gos. Vamos a anal i zar est o
obj et i vament e.

El hombr e gr i s expul s unos cuant os ani l l os de humo. Momo
escondi sus pi es desnudos debaj o de l a f al da y se ar r ebuj
t odo l o que pudo en su gr an chaquet n.

Sur ge en pr i mer l ugar l a pr egunt a si gui ent e pr osi gui el
hombr e gr i s: De qu l es si r ve a t us ami gos el que t
exi st as? Les si r ve par a al go? No. Les ayuda a hacer
car r er a, a ganar ms di ner o, a hacer al go en l a vi da?
Deci di dament e no. Los apoyas en sus esf uer zos por ahor r ar
t i empo? Al cont r ar i o. Los f r enas, er es como un cepo en sus
pi es, ar r ui nas su f ut ur o. Puede que hast a ahor a no t e hayas
dado cuent a de el l o, Momo, per o l o ci er t o es que, por el
mer o hecho de exi st i r , daas a t us ami gos. En r eal i dad, y
si n quer er l o, er es su enemi ga. Y a eso l e l l amas t
quer er l os?

Momo no sab a qu cont est ar . Nunca ant es hab a vi st o l as
cosas de est e modo. Dur ant e un i nst ant e t uvo l a duda de si
no t endr a r azn el hombr e gr i s.

Y por est o pr osi gui el hombr e gr i s quer emos pr ot eger a
t us ami gos de t i . Y si r eal ment e l os qui er es, nos ayudar s.
No podemos est ar nos con l os br azos cr uzados vi endo cmo l os
apar t as de t odas l as cosas i mpor t ant es. Quer emos que l l eguen
a ser al go. Quer emos l ogr ar que l os dej es en paz. Y por eso
t e r egal amos t odas est as cosas boni t as.

Qui nes soi s nosot r os? pr egunt Momo, a qui en l e
t embl aban l os l abi os.

Nosot r os, l os de l a caj a de ahor r os de t i empo r espondi el
hombr e gr i s. Yo soy el agent e nmer o BLW_, 553_, 3.
Per sonal ment e no qui er o ms que t u bi en, por que l a caj a de
ahor r os de t i empo no est par a br omas.

En ese moment o, Momo se acor d de l o que l e hab an di cho
Gi gi y Beppo sobr e ahor r ar t i empo y cont agi o. Le sobr evi no
l a oscur a i nt ui ci n de que aquel hombr e gr i s t en a al go que
ver con el asunt o. Deseaba desesper adament e que sus dos
ami gos est uvi er an a su l ado. Nunca ant es se hab a sent i do
t an sol a. Per o deci di no dej ar se i nt i mi dar . Reuni t oda su
f uer za y t odo su val or y se l anz a l a oscur i dad y al vac o
t r as el que se ocul t aba el hombr e gr i s.

st e hab a obser vado a Momo por el r abi l l o del oj o. No l e
hab an pasado desaper ci bi dos l os cambi os en l a car a de el l a.
Sonr i con i r on a, mi ent r as encend a un nuevo ci gar r o con l a
col i l l a del ant er i or .

No t e esf uer ces di j o, con nosot r os no puedes.

Momo no cedi .

Es que a t i no t e qui er e nadi e? pr egunt con un susur r o.

El hombr e gr i s se dobl y se hundi un t ant o en s mi smo.
Ent onces cont est con voz ceni ci ent a:

Tengo que r econocer que no me he encont r ado con mucha gent e
como t . Y conozco a mucha gent e. Si hubi er a ms como t ,
pr ont o podr amos cer r ar l a caj a de ahor r os de t i empo y
di sol ver nos en l a nada, por que de qu vi vi r amos ent onces?

El agent e se i nt er r umpi . Mi r f i j ament e a Momo y par eci
l uchar cont r a al go que no pod a ent ender . Su car a se vol vi
un poco ms ceni ci ent a t odav a.

Cuando vol vi a habl ar f ue como si l o hi ci er a cont r a su
vol unt ad, como si l as pal abr as l e sal i er an sol as y l no
pudi er a i mpedi r l o. Mi ent r as t ant o, su car a se agi t aba ms y
ms ant e el t er r or de l o que l e est aba ocur r i endo. Y, de
r epent e, Momo empez a o r su ver dader a voz:

Tenemos que per manecer desconoci dos oy, como de muy
l ej os, nadi e ha de saber que exi st i mos y qu est amos
haci endo. . . Nosot r os nos ocupamos de que nadi e pueda
r et ener nos en l a memor i a. . . Sl o mi ent r as nos mant engamos
desconoci dos podr emos hacer nuest r o negoci o. . . un negoci o
di f ci l , sangr ar l es el t i empo a l os hombr es hor a a hor a,
mi nut o a mi nut o, segundo a segundo. . . por que t odo el t i empo
que ahor r an l o pi er den. . . nosot r os nos l o quedamos. . . l o
al macenamos. . . l o necesi t amos. . . l o ansi amos. . . Ah, no
sabi s l o que si gni f i ca vuest r o t i empo! . . . Per o nosot r os l o
sabemos y os l o chupamos hast a l a pi el . . . Y necesi t amos
ms. . . cada vez ms. . . por que nosot r os t ambi n somos ms. . .
cada vez ms. . . cada vez ms. . .

Las l t i mas pal abr as l as hab a di cho el hombr e gr i s casi con
un est er t or , per o ahor a se t ap l a boca con l as dos manos.
Los oj os se l e sal an de l as r bi t as y mi r aba f i j ament e a
Momo. Al cabo de un r at o f ue como si sal i er a de su est upor .

Qu. . . qu f ue eso? t ar t amude. Me has sonsacado. Est oy
enf er mo! T me has enf er mado, t ! Y pr osi gui , en t ono
casi supl i cant e: No he di cho ms que t ont er as, quer i da
ni a. Ti enes que ol vi dar me, t al como nos ol vi dan t odos l os
ot r os. Ti enes que ol vi dar me! Ti enes que. . . !

Tom a Momo por l os hombr os y l a agi t . El l a movi l os
l abi os, per o no pudo deci r nada.

Ent onces el hombr e gr i s se l evant de un sal t o, mi r a su
al r ededor como si l e per si gui er an, agar r su mal et n gr i s y
cor r i haci a su coche. De pr ont o ocur r i al go not abl e: como
en una expl osi n al r evs, t odas l as muecas y l as dems
cosas t i r adas por el suel o vol ar on haci a el mal et er o que se
cer r de un gol pe. Despus, el coche sal i di spar ado de t al
modo que l os gui j ar r os sal i er on vol ando.

Momo si gui sent ada dur ant e un buen r at o, i nt ent ando
ent ender qu er a l o que hab a o do. Poco a poco huy de su
cuer po el f r o t er r i bl e, y al mi smo t i empo f ue ent endi endo
t odo ms y ms. No ol vi d nada, por que hab a o do l a
ver dader a voz de un hombr e gr i s.

Ant e el l a, ent r e l as r al as hi er bas, sub a una pequea
col umna de humo. Al l humeaba l a col i l l a del pequeo
ci gar r o, mi ent r as se conver t a en ceni za.


V VI II II I
U Un n m mo on nt t n n d de e s su ue e o os s y y u un no os s p po oc co os s r re ep pa ar ro os s



A l t i ma hor a de l a t ar de l l egar on Gi gi y Beppo. Encont r ar on
a Momo sent ada a l a sombr a del mur o, t odav a un poco pl i da
y t ur bada. Se sent ar on j unt o a el l a y l e pr egunt ar on,
pr eocupados, qu l e ocur r a. Momo comenz a i nf or mar l es, a
t r ompi cones, de l o que hab a vi vi do. Y f i nal ment e r epi t i ,
pal abr a por pal abr a, t oda l a conver saci n con el hombr e
gr i s.

Dur ant e t odo el r el at o, Beppo t uvo un aspect o muy ser i o y
r ef l exi vo. Las ar r ugas de su f r ent e se hi ci er on ms
pr of undas. Si gui cal l ado cuando Momo hubo acabado.

Gi gi , por el cont r ar i o, hab a escuchado con cr eci ent e
exci t aci n. Le comenzar on a br i l l ar l os oj os, como l o hac an
cuando l mi smo se ent usi asmaba con uno de sus pr opi os
r el at os.

Ahor a, Momo di j o, mi ent r as l e col ocaba l a mano en el
hombr o, ha sonado nuest r a hor a! Has descubi er t o l o que
nadi e sab a. Y ahor a sal var emos no sl o a nuest r os vi ej os
ami gos si no a t oda l a ci udad. Nosot r os t r es, yo, Beppo y t ,
Momo.

Se hab a puest o en pi e de un sal t o y hab a ext endi do ambas
manos. En su i magi naci n se ve a ant e una i nmensa
muchedumbr e que l o cel ebr aba a l , su sal vador .

Est muy bi en di j o Momo, un t ant o desor i ent ada, per o
cmo l o har emos?

Qu qui er es deci r ? pr egunt Gi gi , mol est o.

Qui er o deci r acl ar Momo, cmo vencer emos a l os hombr es
gr i ses?

Bueno di j o Gi gi , yo t ampoco l o s exact ament e en est e
moment o. Tendr emos que pensar l o. Per o una cosa est cl ar a:
ahor a que sabemos que exi st en y qu hacen, t enemos que
ent abl ar bat al l a cont r a el l os; o es que t i enes mi edo?

Momo asi nt i conf usa:

Cr eo que no son per sonas nor mal es. El que est uvo conmi go
t en a ot r o aspect o. Y el f r o es t er r i bl e. Y si son muchos,
segur o que son muy pel i gr osos. S que t engo mi edo.

Qu va! gr i t Gi gi , ent usi asmado. La cosa es muy
senci l l a. Los hombr es gr i ses sl o pueden hacer su oscur o
negoci o si nadi e l os r econoce. Tu vi si t ant e mi smo l o ha
di cho. Pues l o ni co que t enemos que hacer es cui dar nos de
que r esul t en vi si bl es! Por que el que l os ha r econoci do una
vez, l os r ecuer da, y el que l os r ecuer da, l os r econoce en
segui da. De modo que no pueden hacer nos nada: somos
i nat acabl es.

T cr ees? pr egunt Momo, un t ant o dudosa.

Nat ur al ment e! si gui Gi gi , con l os oj os r el uci ent es. Si
no, t u vi si t ant e no hubi er a hui do t an a l a escapada.
Ti embl an ant e nosot r os!

Per o ent onces di j o Momo, qui z no l os encont r emos. Puede
que se escondan de nosot r os.

Eso puede ser concedi Gi gi . Ent onces t endr emos que
hacer l es sal i r de sus escondi t es.

Cmo? pr egunt Momo. Cr eo que son muy l i st os.

Nada ms f ci l gr i t Gi gi , r i endo. Los at r apar emos con su
pr opi a codi ci a. Los r at ones se cazan con queso, as que a
l os l adr ones de t i empo se l es caza con t i empo. Nosot r os
t enemos de sobr a. T, por ej empl o, t endr as que sent ar t e,
como cebo, y at r aer l os. Y ent onces, si vi enen, Beppo y yo
sal dr emos de nuest r os escondi t es y l os vencer emos.

Per o a m ya me conocen opuso Momo. No cr eo que cai gan en
esa t r ampa.

Est bi en di j o Gi gi , a qui en empezaban a ocur r r sel e i deas
a mont ones, pues har emos ot r a cosa. El hombr e gr i s t e di j o
al go de una caj a de ahor r os de t i empo. Eso t i ene que ser un
edi f i ci o. Est ar en al gn l ugar de l a ci udad. Sl o f al t a
encont r ar l o. Y segur o que l o encont r amos, por que est oy
segur o que se t r at a de un edi f i ci o especi al : gr i s,
mi st er i oso, si n vent anas, una i nmensa caj a de caudal es de
hor mi gn. Lo est oy vi endo. Cuando l o hayamos encont r ado,
ent r amos, cada uno l l eva una pi st ol a en cada mano.

Ent r egadnos al i nst ant e el t i empo r obado, l es di go. . .

Per o no t enemos pi st ol as l e i nt er r umpi Momo, pr eocupada.

Pues l o hacemos si n pi st ol as r epl i c Gi gi , magnni mo. Eso
i ncl uso l os asust ar ms. Nuest r a mer a pr esenci a bast ar
par a hacer l es hui r pr esos de pni co.

Qui z f uer a bueno que f ur amos unos pocos ms, y no
nosot r os t r es sol os. Qui er o deci r , que si ot r os nos ayudar an
qui zs encont r r amos ant es l a caj a de ahor r os de t i empo.

Muy buena i dea r epuso Gi gi . Tendr amos que movi l i zar a
t odos nuest r os vi ej os ami gos. Y a l os ni os que ahor a vi enen
si empr e. Pr opongo que nos vayamos, ahor a mi smo, par a
i nf or mar a t odos l os que podamos encont r ar . Y que sos se l o
di gan a l os dems. Nos encont r ar emos t odos aqu maana a l as
t r es de l a t ar de, par a una gr an asambl ea.

De modo que t odos se pusi er on en cami no. Momo en una
di r ecci n, Beppo y Gi gi en ot r a.

Los dos hombr es l l evaban ya un r at o cami nando cuando Beppo,
que hast a ent onces hab a cal l ado, se par r epent i nament e.

Escucha Gi gi di j o, est oy pr eocupado.

Gi gi se vol vi haci a l , asombr ado:

Por qu?

Beppo mi r dur ant e un t i empo a su ami go y di j o ent onces:

Cr eo a Momo.

Y qu?

Qui er o deci r si gui Beppo, que cr eo que es ver dad l o que
nos ha cont ado Momo.

Bi en, y qu ms? pr egunt Gi gi , que no ent end a l o que
Beppo quer a deci r .

Sabes? expl i c Beppo, si es ver dad l o que Momo ha
cont ado, t enemos que pensar bi en l o que hacemos. Si de
ver dad se t r at a de una t er r i bl e banda de cr i mi nal es, uno no
se enzar za por l as buenas con el l os, ent i endes? Si nos
l i mi t amos a r et ar l os, eso puede poner en pel i gr o a Momo. Y
no qui er o habl ar de nosot r os, per o si met emos en el asunt o a
l os ni os, qui z l os pongamos en pel i gr o a t odos. De ver dad
que t enemos que pensar bi en qu hacemos.

Qu va! di j o Gi gi , r i endo. No t e pr eocupes! Cuant os ms
seamos, mej or .

Me par ece r espondi Beppo, ser i o que no cr ees que sea
ver dad l o que di j o Momo.

Y qu si gni f i ca ver dad! cont est Gi gi . No t i enes
f ant as a, Beppo. Todo el mundo es un gr an cuent o y nosot r os
act uamos en l . S , Beppo, s : cr eo t odo l o que ha cont ado
Momo, i gual que t .

A est o, Beppo no supo qu cont est ar , per o l a r espuest a de
Gi gi no l e hab a dej ado menos pr eocupado.

Ent onces se separ ar on, y cada uno t om una di r ecci n par a
i nf or mar a l os ami gos y a l os ni os de l a r euni n del d a
si gui ent e. Gi gi i ba con el cor azn al egr e; Beppo,
pr eocupado.

Dur ant e esa noche, Gi gi so con su f ut ur a f ama como
sal vador de l a ci udad. Se ve a vest i do de f r ac, a Beppo de
l evi t a y a Momo con un vest i do de seda bl anca. Y a l os t r es
l es pon an col l ar es de or o y l es daban cor onas de l aur el .
Sonaba una msi ca magn f i ca, y l a ci udad or gani zaba en su
honor un desf i l e de ant or chas t an l ar go y mar avi l l oso como
no se hab a vi st o nunca ant es.

Al mi smo t i empo, Beppo est aba en su cama si n poder dor mi r .
Cuant o ms pensaba, ms cl ar o se l e apar ec a el pel i gr o de
l a empr esa. Est cl ar o que no dej ar a que Gi gi y Momo
cayer an sol os en l a desgr aci a, l l os ayudar a, pasar a l o
que pasar a. Per o t en a que i nt ent ar , por l o menos,
r et ener l os.

Al d a si gui ent e, a l as t r es de l a t ar de, l as vi ej as r ui nas
del anf i t eat r o r esonaban con el par l ot eo exci t ado de muchas
voces. Lament abl ement e, no hab an veni do l os ami gos adul t os
( apar t e de Beppo y Gi gi , cl ar o est ) , per o s unos ci ncuent a
o sesent a ni os, de cer ca y de l ej os, pobr es y r i cos, bi en y
mal educados, mayor es y menor es. Al gunos, como l a ni a
Mar a, l l evaban a sus her mani t os de l a mano o en br azos, que
mi r aban l a sor pr endent e escena con oj os muy abi er t os y con
un dedo en l a boca. Est cl ar o que est aban al l Bl anco,
Paol o y Massi mo, mi ent r as que l os dems ni os er an casi
t odos de l os que hab an i do vi ni endo en l os l t i mos t i empos.
st os, cl ar o, se i nt er esaban especi al ment e por el asunt o que
se i ba a t r at ar en asambl ea. Por ci er t o que se hab a
pr esent ado t ambi n el chi co de l a r adi o por t t i l , aunque si n
r adi o. Est aba sent ado al l ado de Momo, a l a que hab a di cho,
ant es que nada, que se l l amaba Cl audi o y que l e hac a mucha
i l usi n que l e dej ar an par t i ci par .

Cuando por f i n se vi o que no l l egar an ms r et r asados, Gi gi
se l evant e i mpuso si l enci o con un gr an gest o. Las
conver saci ones y el par l ot eo cesar on, y en el gr an c r cul o
de pi edr a se hi zo un si l enci o expect ant e.

Quer i dos ami gos comenz Gi gi , con voz sonor a, t odos
sabi s ms o menos, de qu se t r at a. Eso ya se os ha di cho
en l a convocat or i a de est a asambl ea secr et a. Hast a hoy, l a
cuest i n er a que cada vez ms gent e t en a menos t i empo,
aunque t odos se dedi caban a ahor r ar t i empo por t odos l os
medi os. Per o pr eci sament e ese t i empo que ahor r aban, l a gent e
l o per d a. Por qu? Momo l o ha descubi er t o! El t i empo es
r obado l i t er al ment e por una banda de l adr ones. Par a
desenmascar ar a esa f r a or gani zaci n del cr i men
necesi t amos, pr eci sament e, vuest r a ayuda. Si t odos est i s
di spuest os a col abor ar , t oda esa mi ser i a que ha ca do sobr e
l a gent e se acabar de gol pe. No cr ei s que mer ece l a pena
l uchar ?

Hi zo una pausa, y l os ni os apl audi er on.

Despus di scut i r emos cont i nu Gi gi sobr e l o que har emos.
Per o ant es, Momo ha de cont ar os cmo se encont r con uno de
esos t i pos y cmo st e se t r ai ci on.

Un moment o di j o, l evant ndose, el vi ej o Beppo, escuchad
un moment o, ni os. Yo me opongo a que Momo habl e. Eso no
puede ser . Si Momo habl a, se pone en pel i gr o el l a y t odos
vosot r os. . .

S ! gr i t ar on al gunos ni os. Que habl e Momo!

Ot r os l os apoyar on y acabar on gr i t ando t odos, a cor o:

Momo! Momo! Momo!

El vi ej o Beppo se sent , se qui t l as pequeas gaf as y se
f r ot , cansado, l os oj os.

Momo se l evant , t r ast or nada. No sab a bi en a qu deseo
acceder , si al de Beppo o al de l os ni os. Fi nal ment e
comenz a habl ar . Los ni os escuchaban, t ensos. Cuando hubo
acabado, si gui un l ar go si l enci o.

Dur ant e el r el at o de Momo, t odos hab an cobr ado un poco de
mi edo. No se hab an i magi nado t an t er r i bl es a l os l adr ones
del t i empo. Una ni a pequea comenz a l l or ar a gr i t os, per o
pr ont o l a consol ar on.

Y bi en? pr egunt Gi gi en medi o del si l enci o. Qui n de
vosot r os se at r eve a l uchar con nosot r os cont r a esos hombr es
gr i ses?

Por qu no qui so Beppo pr egunt Bl anco que Momo nos
cont ar a su hi st or i a?

l cr ee expl i c Gi gi , mi ent r as sonr e a ani mador que l os
hombr es gr i ses consi der an un enemi go a t odo aqul que conoce
su secr et o, por l o que l e per segui r n. Per o est oy segur o de
que es exact ament e al r evs, que t odo aquel que conoce su
secr et o est i nmuni zado cont r a el l os y que ya no l e pueden
hacer nada. Est o est cl ar o, r econcel o, Beppo.

Per o st e sl o movi l a cabeza.

Los ni os cal l ar on.

Una cosa est cl ar a vol vi a t omar l a pal abr a Gi gi . Ahor a
t enemos que mant ener nos uni dos pase l o que pase. Tenemos que
t ener cui dado, per o si n per mi t i r que nos den mi edo. Por eso
os vuel vo a pr egunt ar : Qui n qui er e uni r se a nosot r os?

Yo! gr i t Cl audi o, l evant ndose. Est aba un poco pl i do.

Unos pocos si gui er on su ej empl o t mi dament e, despus ot r os,
y ms, y ms, hast a que al f i nal se pr esent ar on t odos.

Y bi en, Beppo di j o Gi gi seal ando a l os ni os, qu di ces
a est o?

Est bi en di j o Beppo, y asi nt i con t r i st eza, yo t ambi n
me apunt o.

As que Gi gi se vol vi de nuevo a l os ni os ahor a
di scut i r emos l o que t enemos que hacer . Qui n t i ene una
i dea?

Todos pensar on. Por f i n pr egunt Paol o, el ni o de l as
gaf as:

Per o, cmo l o hacen? Qui er o deci r , cmo se puede r obar el
t i empo de ver dad? Cmo se hace est o?

S gr i t Cl audi o, qu es el t i empo?

En el ot r o l ado del r uedo de pi edr a se l evant Mar a, con su
her mani t o Ded, y di j o:

Acaso sea al go as como l os t omos. st os t ambi n pueden
apunt ar l as i deas que sl o est n en l a cabeza de uno. Lo he
vi st o por t el evi si n. Hoy hay especi al i st as par a t odo.

Tengo una i dea gr i t el gor do Massi mo con su voz de ni a.
Cuando se t oman i mgenes con una f i l mador a, t odo queda en l a
pel cul a. Y en l as ci nt as magnet of ni cas t ambi n t odo queda
en l a ci nt a. Puede que t engan un apar at o con el que se puede
r egi st r ar el t i empo. Si supi r amos dnde est gr abado,
si mpl ement e podr amos pasar de nuevo el t i empo, y vol ver a a
est ar .

En cual qui er caso di j o Paol o, empuj ndose l as gaf as nar i z
ar r i ba, t enemos que encont r ar , en pr i mer l ugar , un
ci ent f i co que nos ayude. Si no, no podemos hacer nada.

Ya nos sal es t con t us ci ent f i cos! gr i t Bl anco. De
sos no se puede f i ar nadi e. Supont e que encont r amos uno que
sabe de qu va l a cosa; cmo sabr s que no t r abaj a con l os
l adr ones de t i empo? Ent onces s que est ar amos f ast i di ados.

st e er a un ar gument o de peso.

Ent onces se l evant una ni a, a l a que se ve a que est aba
bi en educada, que di j o:

Y si se l o cont amos t odo a l a pol i c a?

Lo que nos f al t aba! pr ot est Bl anco. Qu puede hacer l a
pol i c a? Si sos no son l adr ones cor r i ent es. O bi en l a
pol i c a hace t i empo que est ent er ada del asunt o, y no puede
hacer nada, o bi en t odav a no se ha dado cuent a de nada, y
ent onces no mer ece l a pena deci r l e nada. st a es mi opi ni n.

Le si gui un si l enci o de desasosi ego.

Per o t enemos que hacer una cosa u ot r a di j o Paol o al f i n.
Y l o ant es posi bl e, ant es de que l os l adr ones de t i empo se
ent er en de nuest r a conj ur a.

Ent onces se l evant Gi gi Ci cer one.

Quer i dos ami gos comenz, he pensado a f ondo t oda l a
cuest i n. He concebi do y desechado ci ent os de pl anes hast a
que, por f i n, he encont r ado uno que nos l l evar , con
segur i dad, a nuest r o obj et i vo. Si t odos os apunt i s! Sl o
que ant es quer a escuchar por si al guno de vosot r os t en a un
pl an mej or . As que os voy a deci r l o que vamos a hacer .

Hi zo una pausa y mi r l ent ament e a su al r ededor . Ms de
ci ncuent a car as de ni os est aban di r i gi das a l . Hac a mucho
que no t en a t ant os oyent es.

El poder de l os hombr es gr i ses cont i nu consi st e, como
vosot r os sabi s ahor a, en pasar desaper ci bi dos y poder
t r abaj ar en secr et o. As que el modo ms senci l l o y ef i caz
de ani qui l ar l os es que l a gent e sepa l a ver dad sobr e el l os.
Y, cmo consegui r est o? Or gani zar emos una gr an
mani f est aci n de ni os. Pi nt ar emos pancar t as y car t el es e
i r emos con el l as por t odas l as cal l es. As at r aer emos l a
at enci n sobr e nosot r os. E i nvi t ar emos aqu , al anf i t eat r o,
a t oda l a ci udad, par a expl i cr sel o t odo. La gent e se
ent usi asmar . Vendr n aqu a mi l es. Y cuando se haya r euni do
aqu una mul t i t ud i ncr e bl e, desvel ar emos el t er r i bl e
secr et o. Y ent onces el mundo cambi ar de gol pe. Ya no l e
podr n r obar el t i empo a nadi e. Cada uno t endr t ant o t i empo
como qui er a, por que vol ver a haber bast ant e. Y eso, mi s
quer i dos ami gos, l o podemos hacer t odos j unt os, si quer emos.
Quer emos?

La r espuest a f ue un unni me gr i t o de j bi l o.

Compr uebo, pues concl uy Gi gi su di scur so, que hemos
deci di do por unani mi dad i nvi t ar a t oda l a ci udad al
anf i t eat r o el pr xi mo domi ngo por l a t ar de. Per o hast a
ent onces, nuest r o pl an debe quedar en el ms est r i ct o
secr et o, ent endi do? Y ahor a, ami gos, manos a l a obr a!

Dur ant e est e d a y l os si gui ent es r ei n una f ebr i l act i vi dad
en l as vi ej as r ui nas. Se t r aj o ( mej or no pr egunt emos cmo ni
de dnde) papel y t ar r os de pi nt ur a y pi ncel es y col a y
t abl ones y car t n y t odo l o dems que necesi t aban. Y
mi ent r as l os unos f abr i caban pancar t as y car t el es, l os
ot r os, que sab an escr i bi r bi en, se pensaban f r ases
i mponent es y l as pi nt aban en el l as.

Se t r at aba de f r ases que dec an, por ej empl o, l o que esas
pancar t as.

Y en t odas el l as pon a, adems el l ugar y l a f echa de l a
i nvi t aci n.

Cuando t odo est uvo l i st o, l os ni os se di spusi er on en el
anf i t eat r o con Gi gi , Beppo y Momo a l a cabeza, y f uer on en
un l ar go desf i l e haci a l a ci udad, con sus car t el es y
pancar t as. Al mi smo t i empo, hac an r ui do con pl anchas de
hoj al at a y si l bat os, r eci t aban sus f r ases y cant aban l a
si gui ent e canci n, que Gi gi hab a compuest o expr esament e
par a est a ocasi n:

O d t odos qu deci mos: casi es t ar de, vi gi l ad, que os r oban
vuest r o t i empo; no sei s t ont os, desper t ad.

O d t odos qu deci mos: no os dej i s engaar ms, el domi ngo
a l as t r es, no sei s t ont os, acudi d.

Cl ar o que l a canci n t en a ms est r of as, vei nt i ocho en
t ot al , per o no hace f al t a poner l as aqu t odas.

Un par de veces i nt er vi no l a pol i c a y di sol vi a l os ni os,
cuando ent or pec an el t r f i co. Per o l os ni os no se
asust aban. Vol v an a r euni r se en ot r o si t i o y empezaban de
nuevo. Por l o dems, no pas nada y, a pesar de t oda su
at enci n, no pudi er on ver a ni nguno de l os hombr es gr i ses.

Per o muchos ot r os ni os que vi er on l a mani f est aci n y que
hast a ent onces no hab an sabi do nada del asunt o, se uni er on
a el l a, de modo que despus f uer on muchos ci ent os y al f i nal
ms de mi l . Por t odos l ados de l a ci udad, l os ni os i ban por
l a cal l e en l ar gas pr ocesi ones e i nvi t aban a l os adul t os a
l a asambl ea que cambi ar a el mundo.




I IX X
U Un na a b bu ue en na a a as sa am mb bl le ea a, , q qu ue e n no o t ti ie en ne e l lu ug ga ar r, , y y u un na a m ma al la a
a as sa am mb bl le ea a, , q qu ue e s s t ti ie en ne e l lu ug ga ar r



La gr an hor a hab a pasado.

Hab a pasado y no hab a veni do ni nguno de l os i nvi t ados.
Pr eci sament e aquel l os adul t os a qui enes ms i mpor t aba apenas
se hab an dado cuent a de l a mani f est aci n de l os ni os.

As que t odo hab a si do en vano.

El sol ya se acer caba al hor i zont e y se pon a, gr ande y
r oj o, en un mar de nubes. Sus r ayos sl o r ozaban l os
escal ones super i or es del vi ej o anf i t eat r o, en el que l os
ni os, sent ados, esper aban desde hac a hor as. No se o a ya
ni nguna char l a. Todos est aban t r i st es y cal l ados.

Las sombr as se al ar gaban con r api dez, pr ont o ser a de noche.
Los ni os empezaban a t i r i t ar , por que hac a f r esco. Una
campana, a l o l ej os, son ocho veces. Ya no cab a duda de
que t odo hab a si do un gr an f r acaso.

Los pr i mer os ni os se l evant ar on y se f uer on en si l enci o,
ot r os l os si gui er on. Nadi e dec a una pal abr a. La decepci n
er a demasi ado gr ande.

Fi nal ment e, Paol o se acer c a Momo y l e di j o:

No val e l a pena segui r esper ando, Momo. Ya no vendr nadi e.
Buenas noches, Momo.

Y se f ue.

Ent onces se acer c a el l a Bl anco y l e di j o:

No hay nada que hacer . No podemos cont ar ya con l os
adul t os, ya l o hemos vi st o. Yo si empr e hab a desconf i ado un
t ant o, per o ahor a no qui er o saber nada ms de el l os.

Tambi n se f ue, y ot r os l e si gui er on. Por f i n, cuando ya se
hi zo oscur o, hast a l os l t i mos ni os per di er on l a esper anza
y se mar char on. Momo se qued sol a con Beppo y Gi gi .

Al cabo de un r at o se l evant t ambi n el vi ej o Bar r ender o.

Tambi n t e vas? pr egunt Momo.

Tengo que i r me cont est Beppo, t engo hor as ext r as.

De noche?

S ; como cosa excepci onal nos env an a descar gar basur a.
Tengo que i r al l .

Per o si es domi ngo. Y, adems, nunca ant es t e han hecho
hacer eso.

No, per o ahor a nos mandan hacer l o excepci onal ment e, di cen.
Por que si no, no consi guen acabar . Fal t a de per sonal y t odo
eso.

Lst i ma di j o momo; hoy me habr a gust ado que t e quedar as
conmi go.

A m t ampoco me gust a t ener que i r me ahor a di j o Beppo.
Hast a maana.

Mont en su bi ci cl et a chi r r i ant e y desapar eci en l a
oscur i dad.

Gi gi si l baba una mel od a mel ancl i ca. Sab a si l bar muy bi en
y Momo l e escuchaba. Per o de r epent e se i nt er r umpi .

Si yo t ambi n t engo que i r me! di j o. Hoy es domi ngo, y
t engo que hacer de vi gi l ant e noct ur no. Te hab a di cho ya,
que st a es mi l t i ma pr of esi n? Casi me hab a ol vi dado.

Momo l e mi r con l os oj os muy abi er t os, y no di j o nada.

No est s t r i st e cont i nu Gi gi , por que nuest r o pl an no
haya sal i do t an bi en como esper bamos. De t odos modos nos
hemos di ver t i do. Ha si do est upendo.

Como Momo segu a cal l ando, l e acar i ci , consol ador , el
cabel l o y aadi :

No t e ent r i st ezcas t ant o, Momo. Maana t odo par ecer
di f er ent e. Nos i nvent ar emos al go nuevo, ot r a hi st or i a,
val e?

Eso no er a una hi st or i a di j o Momo, en voz baj a.

Gi gi se l evant .

Ya t e ent i endo, per o maana segui r emos habl ando de el l o,
de acuer do? Ahor a t engo que i r me, ya se me hace t ar de. T
deber as acost ar t e ya.

Y se f ue, mi ent r as si l baba su canci n mel ancl i ca.

As que Momo se qued sol a en el gr an r uedo de pi edr a. La
noche car ec a de est r el l as. El ci el o se hab a cubi er t o de
nubes. Se l evant un vi ent o cur i oso. No er a f uer t e, per o
i ncesant e, y de una f r i al dad sor pr endent e. Se podr a deci r
que er a un f r o ceni ci ent o.

Al l l ej os, del ant e de l a gr an ci udad, se al zaban l os
gr andes ver t eder os. Er an ver dader as mont aas de ceni za,
cascot es, l at as, col chones vi ej os, r esi duos de pl st i co,
caj as de car t n y t odas l as ot r as cosas que cada d a se
t i r an en una gr an ci udad y que esper aban aqu desapar ecer
dent r o de l os gr andes hor nos de basur as.

Hast a bi en ent r ada l a noche ayud Beppo, j unt o con sus
compaer os, a sacar a pal et adas l a basur a de l os cami ones,
que esper aban en una l ar ga f i l a, con l os f ocos encendi dos, a
que l os descar gar an. Cuant os ms vaci aban, ms se aad an a
l a col a de esper a.

Daos pr i sa! gr i t aban t odo el r at o. Vamos, vamos! O no
acabar emos nunca.

Beppo hab a pal et eado y pal et eado, hast a que l a cami sa se l e
qued pegada al cuer po. Haci a medi anoche hab an acabado.

Como Beppo ya er a vi ej o y no demasi ado f uer t e, est aba
sent ado, agot ado y sudor oso, en una vi ej a baer a, aguj er eada
y vol cada, i nt ent ando r ecuper ar el al i ent o.

Eh, Beppo! gr i t uno de sus compaer os. Nosot r os nos
vamos a casa. Vi enes?

Un moment o! gr i t Beppo, poni ndose l a mano sobr e el
cor azn, que l e dol a.

No est s bi en, vi ej o? pr egunt ot r o.

Est oy bi en r espondi Beppo, mar chaos. Yo me quedo un
r at i t o, descansando.

De acuer do di j er on l os dems, buenas noches!

Y se f uer onSe hi zo el si l enci o. Sl o l as r at as cor r et eaban
por l os escombr os y si l baban de vez en cuando. Beppo se
dur mi con l a cabeza apoyada en l os br azos.

No sab a cunt o t i empo hab a dor mi do, cuando de r epent e l e
desper t un gol pe de ai r e f r o. Mi r a su al r ededor , y
qued, al i nst ant e, t ot al ment e despej ado.

En t oda l a gi gant esca mont aa de escombr os hab a hombr es
gr i ses, vest i dos con el egant es t r aj es gr i ses, bombi nes
gr i ses sobr e l a cabeza, car t er as gr i s pl omo en l as manos y
pequeos ci gar r os gr i ses ent r e l os l abi os. Todos cal l aban y
mi r aban f i j ament e al punt o ms al t o del ver t eder o, donde se
hab a mont ado una especi e de t r i bunal ; l o f or maban t r es
seor es que no se di st i ngu an en nada de l os dems.

Dur ant e el pr i mer moment o, Beppo t uvo mi edo. Tem a ser
descubi er t o. No l e per mi t i r an est ar aqu , eso est aba cl ar o
si n que t uvi er a que pensar mucho sobr e el l o. Per o pr ont o se
di o cuent a de que l os hombr es mi r aban como embr uj ados haci a
l a mesa. Pod a ser que ni si qui er a l e vi er an, aunque t ambi n
er a posi bl e que l o t omar an por al guna pi eza de basur a
t i r ada. De cual qui er modo, Beppo deci di quedar se bi en
qui et eci t o.

Pr esnt ese ant e el al t o t r i bunal el agent e BLW_, 553_, 3!
se oy, en medi o del si l enci o, l a voz t onant e del hombr e que
ocupaba el l ugar cent r al en l a mesa.

La l l amada se r epi t i ms abaj o y r eson de nuevo, como un
eco, por el ot r o l ado. Ent onces se abr i un cal l ej n ent r e
l a mul t i t ud y un hombr e gr i s subi l ent ament e haci a l a ci ma
del ver t eder o. Lo ni co que l e di st i ngu a de l os dems er a
que el col or ceni ci ent o de su car a er a casi bl anco.

Fi nal ment e se det uvo ant e l a mesa del t r i bunal .

Es ust ed el agent e BLW_, 553_, 3? l e pr egunt el de en
medi o.

S seor .

Desde cundo t r abaj a ust ed par a l a caj a de ahor r os de
t i empo?

Desde mi or i gen.

Eso se sobr eent i ende. Gur dese esas obser vaci ones
super f l uas. Cundo f ue?

Hace once aos, t r es meses, sei s d as, ocho hor as, t r ei nt a
y dos mi nut os y ahor a, exact ament e, di eci ocho segundos.

Aunque est e di l ogo se l l evaba en voz baj a y, adems, t en a
l ugar bast ant e l ej os, el vi ej o Beppo pod a ent ender l o
pal abr a por pal abr a.

Sabe ust ed pr osi gui el i nt er r ogat or i o el hombr e de en
medi o que hay en est a ci udad un nmer o no desdeabl e de
ni os que hoy han paseado por t oda l a ci udad car t el es y
pancar t as y que, enci ma, t en an el t er r i bl e pl an de i nvi t ar
a t oda l a ci udad par a i nf or mar l a acer ca de nosot r os?

Lo s r espondi el agent e.

Cmo se expl i ca ust ed si gui i mper t r r i t o el j uez que
esos ni os t uvi er an not i ci a de nosot r os y nuest r as
act i vi dades?

No me l o expl i co cont est el agent e. Per o si puedo
per mi t i r me una obser vaci n a est e r espect o, qui si er a
r ecomendar al al t o t r i bunal que no se t omar a demasi ado en
ser i o t odo el asunt o. Una ni er a si n i mpor t anci a, nada ms.
Adems, r uego al al t o t r i bunal que t enga en cuent a que no
nos ha cost ado nada i mpedi r l a asambl ea pr evi st a, al no
dej ar l es t i empo a l os adul t os. Per o aun cuando no l o
hubi r amos consegui do, l os ni os no habr an podi do cont ar
ms que una i nsi gni f i cant e hi st or i a de l adr ones. En mi
opi ni n podr amos haber per mi t i do que l a asambl ea se
cel ebr ar a, par a as . . .

Acusado! l e i nt er r umpi con sever i dad el hombr e de en
medi o. Se ha dado cuent a de dnde se encuent r a?

El agent e se encor v un t ant o:

S , seor di j o con un hi l o de voz.

No se encuent r a ant e un t r i bunal humano cont i nu el j uez,
si no ant e un t r i bunal de sus semej ant es. Sabe exact ament e
que a nosot r os no puede ment i r nos. Por qu l o i nt ent a?

Es una. . . def or maci n pr of esi onal t ar t amude el acusado.

La i mpor t anci a que se l e ha de dar a l a mani f est aci n de
l os ni os di j o el j uez, har el f avor de dej ar que l a
det er mi ne l a pr esi denci a. Per o i ncl uso ust ed, acusado, sabe
que nadi e r esul t a t an pel i gr oso par a nuest r o t r abaj o como
l os ni os.

Lo s conf i r m t enuement e el acusado.

Los ni os expl i c el j uez son nuest r os enemi gos
nat ur al es. Si no exi st i er an, hace t i empo que l a Humani dad
est ar a en nuest r as manos. Los ni os son mucho ms di f ci l es
de empuj ar al ahor r o de t i empo que t odos l os dems hombr es.
Por eso, una de nuest r as l eyes ms sever as di ce: a l os ni os
l es t oca al f i nal . Conoc a ust ed esa l ey, acusado?

Muy bi en, al t o t r i bunal susur r st e.

No obst ant e, t enemos pr uebas i r r ef ut abl es cont i nu el
j uez de que uno de nosot r os, r epi t o uno de nosot r os, ha
habl ado con un ni o y, enci ma, l e ha di cho l a ver dad acer ca
de nosot r os. Sabe ust ed, acusado, qui n f ue ese uno de
nosot r os.

Fui yo r epuso, dest r ozado, el agent e BLW_, 553_, 3.

Y por qu ha cont r aveni do nuest r a ms sever a l ey?
i nt er r og el j uez.

Por que esa ni a se def endi el acusado ent or pec a
enor mement e nuest r a l abor con l a gent e por su i nf l uenci a
sobr e l as per sonas. He act uado con l a mej or i nt enci n de
car a a l a caj a de ahor r os de t i empo.

Sus i nt enci ones no nos i mpor t an r epuso el j uez. Sl o nos
i mpor t an l os r esul t ados. Y l os r esul t ados obt eni dos por
ust ed en est e caso, acusado, no si gni f i can ni nguna gananci a
de t i empo par a nosot r os, si no que adems ha t r ai ci onado ant e
esa ni a al gunos de nuest r os ms i mpor t ant es secr et os. Lo
conf i esa, acusado?

Lo conf i eso susur r el agent e, cabi zbaj o.

As pues, se r econoce cul pabl e?

S , per o r uego que el al t o t r i bunal consi der e, como
ci r cunst anci a at enuant e, que qued l i t er al ment e embr uj ado.
Por el modo en que esa ni a me escuchaba, me f ue sonsacando
t odo. Ni yo mi smo puedo expl i car me cmo pudo ocur r i r , per o
j ur o que as f ue.

Sus excusas no me i nt er esan. No acept amos l as
ci r cunst anci as at enuant es. Nuest r a l ey es i nt r ansi gent e y no
per mi t e ni nguna excepci n. De t odos modos, nos ocupar emos
at ent ament e de esa ni a t an not abl e. Cmo se l l ama?

Momo.

Vi ve en. . . ?

Las r ui nas del anf i t eat r o.

Est bi en r epuso el j uez, que hab a apunt ado t odo en su
l i br et i t a de not as. Puede ust ed est ar segur o, acusado, que
esa ni a no vol ver a mol est ar nos. Nos ocupar emos de el l o
con t odos l os medi os a nuest r o al cance. Que est o l e si r va de
consuel o mi ent r as pasamos de i nmedi at o a l a ej ecuci n de l a
sent enci a.

El acusado comenz a t embl ar .

Cul es l a sent enci a? susur r .

Los t r es hombr es de det r s de l a mesa j unt ar on l as cabezas,
mur mur ar on al go y asi nt i er on.

Ent onces, el que est aba en medi o se vol vi haci a el acusado
y pr ocl am:

Por unani mi dad l a sent enci a cont r a el agent e BLW_, 553_, 3
es: el acusado ha si do hal l ado cul pabl e de al t a t r ai ci n. Ha
conf esado su cul pa. Nuest r a l ey pr escr i be que, como cast i go,
l e sea conf i scado, de i nmedi at o, t odo su t i empo.

Pi edad! Pi edad! gr i t el acusado.

Per o dos hombr es gr i ses, que est aban a su l ado, ya l e hab an
ar r ancado l a car t er a pl omi za y el pequeo ci gar r o.

Ent onces ocur r i al go sor pr endent e. En el mi smo moment o en
que el acusado se vi o si n ci gar r o, comenz a vol ver se ms y
ms t r anspar ent e. Tambi n sus gr i t os se vol vi er on ms
apagados. Ah est aba, t apndose l a car a con l as manos,
mi ent r as se di sol v a l i t er al ment e en l a nada. Al f i nal er a
como si el vi ent o hi ci er a r evol ot ear sus ceni zas, hast a que
t ambi n st as desapar eci er on.

Los hombr es gr i ses se f uer on en si l enci o. Los que hab an
mi r ado l a escena y l os que hab an j uzgado. Se l os t r ag l a
oscur i dad, y sl o el vi ent o gr i s si l baba sobr e el ver t eder o
desi er t o.

Beppo Bar r ender o segu a sent ado, i nmvi l , en su l ugar y
mi r aba haci a el si t i o donde hab a desapar eci do el acusado.
Le par ec a que se hab a congel ado y comenzaba a deshel ar se
en ese moment o. Ahor a sab a por exper i enci a pr opi a que l os
hombr es gr i ses exi st an.

Haci a l a mi sma hor a ( el campanar i o l ej ano hab a t ocado l as
doce) , l a pequea Momo segu a sent ada en l os escal ones de
pi edr a de l as r ui nas. Esper aba. No habr a podi do deci r qu.
Per o de al gn modo sent a que deb a esper ar . De modo que
hast a ent onces no hab a podi do deci di r se a acost ar se. De
r epent e si nt i que al go t ocaba su pi e descal zo. Se i ncl i n
haci a del ant e, por que er a muy oscur o, y vi o una gr an t or t uga
que l a mi r aba con l a cabeza l evant ada y una boca
ext r aament e sonr i ent e. Sus i nt el i gent es oj os negr os
br i l l aban con t al amabi l i dad, como si de un moment o a ot r o
f uer a a comenzar a habl ar .

Momo se i ncl i n haci a el l a y l e r asc l a bar bi l l a.

Hol a, qui n er es t ? pr egunt en voz baj a. Es muy amabl e
que t , por l o menos, vengas a vi si t ar me, t or t uga. Qu
qui er es?

Momo no sab a si es que al pr i nci pi o no se hab a dado
cuent a, o si no empezaba a hacer se vi si bl e hast a aquel
moment o, per o el caso es que, de pr ont o, empezar on a r el uci r
en l a t or t uga unas l et r as que par ec an sal i r del di buj o del
capar azn. Ven, del et r e Momo con di f i cul t ad.

Sor pr endi da, se i r gui .

Te r ef i er es a m ?

Per o l a t or t uga ya hab a empezado a mover se. Al cabo de unos
pasos se det uvo y se vol vi a mi r ar a l a ni a.

S que se r ef i er e a m se di j o Momo. Se l evant y comenz
a cami nar t r as el ani mal .

Ve di j o en voz baj a, yo t e si go.

Pasi t o a pasi t o f ue si gui endo a l a t or t uga, que l a sac
l ent ament e, muy l ent ament e, del r uedo de pi edr a y t om l a
di r ecci n de l a gr an ci udad.

X X
U Un na a p pe er rs se ec cu uc ci i n n a al lo oc ca ad da a y y u un na a h hu ui id da a t tr ra an nq qu ui il la a



El vi ej o Beppo pedal eaba sobr e su chi r r i ant e bi ci cl et a por
l a noche. Se apr esur aba t odo l o que pod a. Una y ot r a vez
r esonaban en sus o dos l as pal abr as del j uez:

Esa ni a no vol ver a mol est ar nos. . . Puede est ar segur o,
acusado. . . Nos ocupar emos de el l o con t odos l os medi os a
nuest r o al cance. . .

No cab a duda: Momo est aba en pel i gr o. Ten a que i r en
segui da a ver l a, a pr eveni r l a de l os gr i ses, t en a que
pr ot eger l a de el l os, aunque t odav a no supi er a cmo. Per o ya
l o descubr i r a. Beppo pi saba l os pedal es con f uer za. Sus
bl ancos cabel l os ondeaban al vi ent o. El anf i t eat r o quedaba
l ej os.

Todas l as r ui nas est aban br i l l ant ement e i l umi nadas por l os
f ar os de muchos coches l uj osos, gr i ses, que l as hab an
r odeado por t odos l ados. Docenas de hombr es gr i ses cor r an
por l os escal ones de pi edr a ar r i ba y abaj o y r egi st r aban
t odos l os r i ncones. Al f i nal descubr i er on t ambi n el aguj er o
en l a par ed, t r as el que se hal l aba l a habi t aci n de Momo.
Al gunos de el l os se met i er on en el l a y mi r ar on debaj o de l a
cama e i ncl uso en el hogar . Vol vi er on a sal i r , se cepi l l ar on
l os el egant es t r aj es gr i ses y se encogi er on de hombr os.

El pj ar o ha vol ado di j o uno.

Es un escndal o di j o ot r oque l os ni os est n por ah , de
noche, en l ugar de est ar en l a cama, como deben.

Est o no me gust a nada di j o un t er cer o. Par ece que
Al gui en l a hubi er a avi sado.

Imposi bl e! di j o el pr i mer o. Eso si gni f i car a que
Al gui en conoc a nuest r a deci si n ant es que nosot r os
mi smos.

Los hombr es gr i ses se mi r ar on al ar mados.

Si ef ect i vament e ha si do avi sada por Al gui en opi n el
t er cer o, segur o que ya no est por aqu . El segui r buscando
por l os al r ededor es ser a per der el t i empo i nt i l ment e.

Ti ene al guna suger enci a?

En mi opi ni n, deber amos dar par t e i nmedi at ament e a l a
cent r al , par a que di er a l a or den de movi l i zaci n gener al .

Lo pr i mer o que har l a cent r al ser pr egunt ar nos si hemos
r egi st r ado compl et ament e l os al r ededor es. Y har muy bi en.

Est bi en di j o el pr i mer hombr e gr i s. Regi st r ar emos
pr i mer o l os al r ededor es. Per o si , mi ent r as t ant o, l a ni a ha
r eci bi do ayuda de Al gui en, comet emos un gr an er r or .

Eso es r i d cul o! l e espet , enf adado, el ot r o. Aun as
l a cent r al puede or denar una movi l i zaci n gener al . Ent onces
par t i ci par n en l a caza t odos l os agent es di sponi bl es. La
ni a no t i ene l a menor posi bi l i dad de escapar . Y ahor a:
manos a l a obr a, seor es. Saben ust edes l o que nos j ugamos.

Esa noche, mucha gent e de l os al r ededor es se sor pr endi
por que el r ui do de l os coches l anzados a t oda vel oci dad
par ec a no quer er acabar . Incl uso l as cal l es l at er al es y l os
cami nos ms pedr egosos est uvi er on l l enos, hast a el amanecer ,
de un t r f i co que por l o gener al sl o se ve a en l as cal l es
pr i nci pal es. Nadi e pudo cer r ar un oj o.

A esa mi sma hor a, Momo, conduci da por l a t or t uga, cami naba
l ent ament e por l a gr an ci udad, que ya nunca dor m a, ni
si qui er a a esa t ar d a hor a de l a noche.

La gent e cor r a, en gr andes masas, por l as cal l es, se
empuj aba vi ol ent ament e o mar chaba en i nt er mi nabl es col umnas.
En l as cal zadas se embot el l aban l os coches, ent r e el l os
r ug an l os aut obuses, si empr e r epl et os. En l as f achadas de
l as casas r el uc an l os r t ul os l umi nosos, i nundaban l a
muchedumbr e con su l uz mul t i col or y vol v an a apagar se.

Momo, que nunca hab a vi st o eso, cami naba t r as l a t or t uga
con l os oj os bi en abi er t os, como si soar a. At r avesar on
gr andes pl azas y cal l es br i l l ant ement e i l umi nadas, l os
coches l as r ozaban por del ant e y por det r s, l a gent e, por
l a cal l e, l as apr et uj aba, per o nadi e pr est aba at enci n a l a
ni a con l a t or t uga.

Las dos no t uvi er on que apar t ar se ni una vez ant e nadi e,
nadi e l as empuj , ni ngn coche t uvo que f r enar por su causa.
Er a como si l a t or t uga supi er a por adel ant ado, con t oda
segur i dad, dnde y en qu moment o no pasar a un coche, no
habr a un peat n. De ah r esul t a que nunca t uvi er on que
cor r er ni nunca t uvi er on que det ener se a esper ar . Momo
comenz a sor pr ender se que se pudi er a andar t an l ent ament e y
avanzar t an depr i sa.

Cuando Beppo Bar r ender o l l eg por f i n al vi ej o anf i t eat r o
descubr i , ant es de apear se de su bi ci cl et a, a l a dbi l l uz
de su f ar o, l as muchas huel l as de neumt i cos al r ededor de
l as r ui nas. Dej caer su bi ci cl et a en l a hi er ba y cor r i
haci a el aguj er o en l a par ed.

Momo! di j o en un suspi r o, par a r epet i r ms al t o: Momo!

No t uvo r espuest a.

Beppo t r ag sal i va. Ten a l a gar gant a seca. At r aves el
aguj er o haci a l a oscur a habi t aci n, t r opez y se t or ci un
t obi l l o. Con dedos t embl or osos encendi una cer i l l a y mi r a
su al r ededor .

La mesi t a y l as dos si l l i t as hechas de caj a est aban
t umbadas, l as mant as y el col chn est aban t i r ados por el
suel o. Y Momo no est aba.

Beppo se mor di l os l abi os y r epr i mi un sol l ozo r onco que
por un moment o qui so r asgar l e el pecho.

Di os m o! mur mur . Di os m o! Ya se l a han l l evado. He
l l egado demasi ado t ar de. Qu debo hacer ahor a? Qu hago?

Ent onces, l a cer i l l a l e quem l os dedos. La t i r y se vol vi
a quedar a oscur as.

Todo l o de pr i sa que pudo vol vi a sal i r al ext er i or y
cami n a t r ompi cones, con el pi e t or ci do, haci a su
bi ci cl et a. Se mont en el l a y comenz a pedal ear .

Ahor a l e t oca a Gi gi se r epet a una y ot r a vez, ahor a l e
t oca a Gi gi . Oj al encuent r e el cober t i zo donde duer me.

Beppo sab a que Gi gi se ganaba l t i mament e unos pocos
cnt i mos adi ci onal es dur mi endo t odos l os domi ngos por l a
noche en el cober t i zo de l as her r ami ent as de un pequeo
cement er i o de coches. Al l deb a cui dar de que no vol vi er an
a esf umar se, como ant es, r epuest os t odav a ut i l i zabl es.

Cuando Beppo hubo al canzado por f i n el cober t i zo y l l amaba
con el puo en l a puer t a, Gi gi se mant uvo al pr i nci pi o bi en
cal l adi t o, por t emer que se t r at ar a de l os l adr ones de
r epuest os de coche. Per o ent onces r econoci l a voz de Beppo
y abr i .

Per o qu pasa? gi mi asust ado. No sopor t o que se me
despi er t e de ese modo t an br usco.

Momo. . . ! t ar t amude Beppo. A Momo l e ha pasado al go
t er r i bl e!

Qu di ces? pr egunt Gi gi , sent ndose, at ni t o, en su
j er gn. Momo? Qu l e ha pasado?

Ni yo mi smo l o s mur mur Beppo. Al go t er r i bl e.

Ent onces comenz a cont ar t odo l o que hab a vi vi do: l o del
al t o t r i bunal en el ver t eder o, l as huel l as de neumt i cos
j unt o a l a r ui na y l o de que Momo no est aba ya. Cl ar o que
t ar d un r at o en expl i car l o t odo, pues a pesar de t odo el
mi edo y t oda l a pr eocupaci n por Momo no pod a habl ar ms
depr i sa.

Me l o t em a desde el pr i nci pi o acab su i nf or me. Sab a
que no acabar a bi en. Ahor a se han vengado. Han secuest r ado
a Momo. Gi gi , t enemos que ayudar l a! Per o, cmo? Qu hemos
de hacer ?

Dur ant e el r el at o de Beppo, l a car a de Gi gi se hab a quedado
pl i da. Par ec a que el suel o se hubi er a abi er t o baj o sus
pi es. Hast a ent onces, t odo hab a si do par a l como un gr an
j uego. Se l o hab a t omado t an en ser i o como se t omaba
cual qui er j uego y cual qui er cuent o, si n pensar en l as
consecuenci as. Por pr i mer a vez en su vi da, una hi st or i a
cont i nuaba si n l , se hac a i ndependi ent e, y ni t oda l a
f ant as a del mundo pod a hacer l a dar mar cha at r s. Se sent a
par al i zado.

Sabes, Beppo? di j o al cabo de un r at i t o, podr a ser que
Momo sl o se hubi er a i do a pasear un poco. A veces l o hace.
Una vez i ncl uso est uvo f uer a t r es d as y t r es noches. Cr eo
que, por ahor a, no t enemos ni ngn mot i vo de al ar ma.

Y l as huel l as de l os neumt i cos? pr egunt Beppo,
exci t ado. Y el col chn t i r ado?

Est bi en r espondi evasi vament e Gi gi , admi t amos que
al gui en haya est ado al l . Qui n nos asegur a que haya
encont r ado a Momo? Puede que ya se hubi er a i do ant es. Si no,
no est ar a t odo r evuel t o y r egi st r ado.

Per o, y si l a han encont r ado? gr i t Beppo. Ent onces,
qu? agar r a su ami go ms j oven por l as sol apas y l o
sacudi . Gi gi ! No seas l oco! Los hombr es gr i ses exi st en
de ver dad. Tenemos que hacer al go en segui da.

Tr anqui l zat e, Beppo t ar t amude Gi gi , asust ado. Cl ar o que
t enemos que hacer al go. Per o ant es hay que pensr sel o bi en.
Por ahor a no sabemos si qui er a dnde debemos buscar a Momo.

Beppo sol t a Gi gi .

Yo voy a l a pol i c a excl am.

S r azonabl e excl am Gi gi , at er r ado. No puedes hacer eso.
Supont e que l a pol i c a se pone a buscar a Momo y l a
encuent r a. Sabes l o que har n con el l a? Lo sabes, Beppo?
Sabes a dnde l l evan a l os hur f anos abandonados? Los
l l evan a una casa de esas en que hay r ej as en l as vent anas.
Qui er es hacer l e eso a Momo?

No mur mur Beppo, mi r ando f i j o ant e s , no, eso no l o
qui er o. Per o, y si est en pel i gr o?

Y si no l o est ? pr osi gui Gi gi . Si sl o est paseando
un poco y t l e echas enci ma t oda l a pol i c a. No qui si er a
est ar en t u l ugar cuando t e mi r ar a por l t i ma vez.

Beppo se hundi sobr e una si l l a, j unt o a l a mesa, y apoy l a
cabeza sobr e l os br azos.

No s qu hacer suspi r , no s qu hacer .

Yo cr eo di j o Gi gi que en cual qui er caso deber amos
esper ar hast a maana o pasado ant es de hacer nada. Si par a
ent onces no ha vuel t o, podemos i r a l a pol i c a. Per o l o ms
segur o es que ant es t odo se habr ar r egl ado y l os t r es nos
r ei r emos de t odas est as t ont er as.

T cr ees? mur mur Beppo, al que de r epent e sobr evi no un
cansanci o pl omi zo. Hab an si do demasi adas cosas en un d a
par a el vi ej o.

Segur o cont est Gi gi , mi ent r as l e qui t aba el zapat o del
pi e t or ci do. Le ayud a cami nar hast a el j er gn y envol vi
el pi e en un pao hmedo.

Ya se ar r egl ar di j o, suavement e, t odo se ar r egl ar .

Cuando vi o que Beppo se hab a dor mi do, suspi r y se t endi
en el suel o, usando su chaquet a como al mohada. Per o no pudo
dor mi r . Est uvo t oda l a noche pensando en l os hombr es gr i ses.
Y, por pr i mer a vez en su despr eocupada vi da, t uvo mi edo.

De l a cent r al de l a caj a de ahor r os de t i empo hab a par t i do
l a or den de movi l i zaci n gener al . Todos l os agent es en l a
gr an ci udad hab an r eci bi do l a or den de i nt er r umpi r
cual qui er act i vi dad y ocupar se excl usi vament e de l a bsqueda
de Momo.

Todas l as cal l es est aban l l enas de f i gur as gr i ses: est aban
sobr e l os t ej ados y en l as cl oacas, cont r ol aban l as
est aci ones y el aer opuer t o, l os aut obuses y t r anv as;
est aban en t odos l ados.

Per o no encont r ar on a Momo.

Oye, t or t uga pr egunt Momo, a dnde me l l evas?

Las dos at r avesaban en ese moment o un pat i o oscur o. No
t emas, apar eci en el capar azn de l a t or t uga.

Si no t engo mi edo di j o Momo, despus de haber l o
del et r eado.

Per o se l o dec a ms bi en a s mi sma, par a ar mar se de val or ,
por que s t en a un poco de mi edo. El cami no por el que l a
conduc a l a t or t uga se vol v a cada vez ms ext r ao y
r ecndi t o. Hab an at r avesado j ar di nes, puent es, pasos
subt er r neos, por t al es e i ncl uso al gunos st anos.

De haber sabi do que t odo un ej r ci t o de hombr es gr i ses l a
buscaba y per segu a, Momo habr a t eni do mucho ms mi edo.
Per o no t en a l a menor i dea de el l o, y por eso segu a,
pasi t o a pasi t o, a l a t or t uga en su cami no apar ent ement e t an
enr evesado.

Y est aba bi en as . Del mi smo modo que ant es l a t or t uga hab a
hal l ado su cami no a t r avs del t r f i co ur bano, ahor a par ec a
pr ever dnde y cundo apar ecer an l os per segui dor es. A veces
l os hombr es gr i ses apar ec an unos moment os despus por el
l ugar en que el l as hab an est ado, per o no se encont r ar on
nunca.

Qu suer t e que ya s l eer t an bi en di j o Momo, cndi da,
no cr ees?

Sobr e el capar azn de l a t or t uga apar eci , como un avi so:
Cal l a

Momo no ent end a por qu, per o hi zo caso. A poca di st anci a
pasar on t r es per sonas oscur as.

Las casas de l a par t e de l a ci udad por l a que i ban ahor a
er an cada vez ms mi ser abl es. Gr andes casas de veci ndad, de
l as que se ca a el enj al begado, or i l l aban cal l es l l enas de
baches en l os que se acumul aba el agua. Todo est aba oscur o y
desi er t o.

A l a cent r al de l a caj a de ahor r os de t i empo l l eg l a
not i ci a de que l a ni a Momo hab a si do vi st a.

Est bi en f ue l a r espuest a, l a habi s det eni do?

No. Par eci que el suel o se l a t r agar a de r epent e. Hemos
vuel t o a per der su r ast r o.

Cmo puede ser eso?

Tambi n nos l o pr egunt amos. Al go f al l a.

Dnde est aba cuando l a vi st ei s?

Est o es el caso. Se t r at a de un bar r i o que nos es
t ot al ment e desconoci do.

Ese bar r i o no exi st e r epuso l a cent r al .

Par ece que s . Es, cmo deci r l o?, como si ese bar r i o
est uvi er a al bor de del t i empo. Y l a ni a se di r i g a haci a
ese bor de.

Qu? gr i t l a cent r al . Pr osegui r l a per secuci n. Teni s
que det ener l a, a cual qui er pr eci o! Ent endi do?

Ent endi do f ue l a r espuest a ceni ci ent a.

Al pr i nci pi o, Momo pens que se t r at aba del al ba; per o esa
cur i osa l uz hab a l l egado t an r epent i nament e, par a ser
exact os, en el moment o en que hab a ent r ado en esa cal l e.
Aqu ya no er a de noche, per o t ampoco er a de d a. Y l a
penumbr a no se par ec a ni a l a maana ni a l a noche. Er a una
l uz que hac a apar ecer con gr an pr eci si n l os cont or nos de
l as cosas, per o que no par ec a veni r de ni ngn l ado o, por
el cont r ar i o, pr oveni r de t odos l ados. Por que l as l ar gas
sombr as negr as que pr oyect aban sobr e l a cal l e i ncl uso el ms
mi nscul o gui j ar r o i ban en t odas di r ecci ones, como si aquel
r bol f uer a i l umi nado desde l a der echa, aquel l a casa desde
l a i zqui er da y el monument o de ms al l desde enf r ent e.

Por ci er t o que ese monument o t ambi n er a bast ant e ext r ao.
Sobr e una gr an base en f or ma de cubo, de pi edr a negr a, se
apoyaba un gi gant esco huevo bl anco. Eso er a t odo.

Per o t ambi n l as casas er an di f er ent es a t odas l as que Momo
hab a vi st o si empr e. Er an de un bl anco casi cegador . Det r s
de l as vent anas hab a sombr as negr as, de modo que no pod a
ver si vi v a al gui en en el l as. Per o por al guna r azn, a Momo
l e par ec a que esas casas no hab an si do hechas par a que
al gui en l as habi t ar a, si no par a ser vi r a al gn ot r o obj et i vo
mi st er i oso.

Las cal l es est aban compl et ament e desi er t as, no sl o de
per sonas, si no t ambi n de per r os, pj ar os y coches. Todo
est aba i nmvi l y par ec a como si est uvi ese r odeado de un
cr i st al . No se not aba el menor sopl o de ai r e.

Momo se sor pr end a de l o depr i sa que avanzaban, aunque l a
t or t uga f uer a ms l ent ament e t odav a que ant es.

Fuer a de ese bar r i o ext r ao, al l donde t odav a er a de
noche, t r es coches de l uj o con l os f ar os encendi dos cor r an
a l o l ar go de l a cal l e i r r egul ar . En cada uno de el l os hab a
var i os hombr es gr i ses. Uno que i ba en el pr i mer coche hab a
vi st o a Momo cuando ent r aba en l a cal l e de l as casas
bl ancas, al l donde empezaba aquel l a cur i osa l uz.

Per o cuando l l egar on a l a esqui na ocur r i al go muy not abl e.
De r epent e, l os coches ya no avanzaban. Los conduct or es
pi saban el acel er ador , l as r uedas chi r r i aban, per o l os
coches no se mov an del si t i o, como si est uvi er an sobr e una
ci nt a mvi l que cor r i er a haci a at r s a l a mi sma vel oci dad
que l os coches. Cuant o ms acel er aban, menos avanzaban.
Cuando l os hombr es gr i ses se di er on cuent a sal t ar on,
j ur ando, de l os coches e i nt ent ar on al canzar a pi e a Momo, a
l a que apenas ve an en l a l ej an a. Cor r an con l as car as
t ensas y, cuando al f i nal se det uvi er on, agot ados, hab an
adel ant ado una decena de met r os en t ot al . Y l a ni a Momo
hab a desapar eci do en al gn l ugar a l o l ej os ent r e l as casas
bl ancas.

Se acab! di j o uno de l os hombr es. Ya no l a al canzamos.

No ent i endo di j o ot r opor qu no adel ant amos.

Yo t ampoco cont est el pr i mer o. La cuest i n es si nos l o
admi t i r n como ci r cunst anci as at enuant es de nuest r o f r acaso.

Cr ee ust ed que nos j uzgar n?

No nos van a f el i ci t ar , segur o.

Todos l os hombr es gr i ses pr esent es agachar on l a cabeza y
f uer on a sent ar se en l os par achoques de sus coches. Ya no
t en an pr i sa.

Muy l ej os, en al gn l ugar del l aber i nt o de cal l es y pl azas
bl ancas como l a ni eve, Momo cami naba t r as l a t or t uga. Y
pr eci sament e por i r t an l ent as, er a como si l a cal l e se
desl i zar a baj o sus pi es, como si l os edi f i ci os pasar an
vol ando por su l ado. La t or t uga vol vi a dobl ar una esqui na,
Momo l a si gui . . . y se par sor pr endi da. Est a cal l e er a de
aspect o t ot al ment e di f er ent e a t odas l as ant er i or es.

En r eal i dad se t r at aba de una cal l ej uel a est r echa. Las casas
que se al i neaban a der echa e i zqui er da par ec an pequeos
pal aci os de cr i st al , l l enos de t or r eci t as, gal er as y
t er r azas, que hubi er an pasado much si mo t i empo en el f ondo
del mar y de pr ont o hubi er an sal i do a l a super f i ci e,
cubi er t os de al gas, mol uscos y cor al es. Y t odos de col or es
suaves, nacar ados.

La cal l ej uel a se encami naba a una sol a casa, que l a cer r aba
y que f or maba un ngul o r ect o con t odas l as ot r as. Ten a un
gr an por t al ver de cubi er t o de f i gur as ar t st i cas.

Momo mi r el car t el de l a cal l e, que se hal l aba en l a par ed,
enci ma de donde el l a est aba. Er a de mr mol bl anco y pon a en
l , con l et r as dor adas:

Cal l e de Jams.

Al mi r ar y del et r ear , Momo no hab a per di do ms que unos
i nst ant es, per o aun as , l a t or t uga ya est aba muy l ej os,
casi al f i nal de l a cal l ej uel a, del ant e de l a l t i ma casa.

Espr ame, t or t uga! gr i t Momo, per o cur i osament e no pudo
o r su pr opi a voz.

La t or t uga, en cambi o, par eci haber l a o do, por que se par
y se vol vi a mi r ar l a. Momo qui so segui r l a, per o al ent r ar
en l a cal l e de Jams f ue como si , de r epent e, cami nar a
debaj o del agua y t uvi er a que avanzar cont r a l a cor r i ent e, o
como si t uvi er a que avanzar cont r a un vi ent o muy f uer t e per o
i nsensi bl e que l a echar a haci a at r s. Se i ncl i n cont r a l a
pr esi n eni gmt i ca, se agar r a l os sal i ent es de l as par edes
y avanz, a r at os, a cuat r o pat as.

No puedo cont r a el l a! gr i t f i nal ment e a l a t or t uga, a l a
que ve a, pequei t a, al ext r emo de l a cal l e. Aydame!

La t or t uga vol vi l ent ament e. Cuando f i nal ment e est uvo
del ant e de Momo, apar eci en su capar azn el consej o de:
Anda de espal das.

Momo l o i nt ent , se di o l a vuel t a y cami n haci a at r s. De
pr ont o l ogr avanzar si n ni ngn esf uer zo. Per o er a muy
ext r ao l o que l e ocur r a. Pues mi ent r as cami naba haci a
at r s, t ambi n pensaba haci a at r s, r espi r aba haci a at r s,
sent a haci a at r s; en r esumen: vi v a haci a at r s.

Por f i n se t op con al go dur o. Se di o l a vuel t a y se vi o
ant e l a l t i ma casa, l a que cer r aba l a cal l e. Se asust un
t ant o, por que, vi st a desde aqu , l a puer t a de met al ver de,
cubi er t a de f i gur as, l e par eci gi gant esca.

Podr abr i r l a, pens Momo, dudosa.

Per o en el mi smo moment o se abr i er on sol os l os dos gr andes
bat i ent es.

Momo se qued par ada un moment o, por que enci ma de l a puer t a
hab a descubi er t o ot r o car t el . Lo l l evaba un uni cor ni o
bl anco y en l se l e a: La Casa de Ni nguna Par t e.

Como Momo no sab a l eer demasi ado apr i sa, l os dos gr andes
bat i ent es ya est aban cer r ndose cuando acababa de
del et r ear l o. Tuvo el t i empo j ust o par a pasar , ant es de que
l os bat i ent es se cer r ar an t r as el l a con un suave t r ueno.

Se hal l aba ahor a en un pasi l l o al t o, muy l ar go. A i zqui er da
y der echa hab a, a t r amos r egul ar es, hombr es y muj er es de
pi edr a, desnudos, que par ec an sopor t ar el t echo. Aqu no se
not aba l a mi st er i osa cor r i ent e cont r ar i a.

Momo si gui a l a t or t uga a t r avs del l ar go pasi l l o. En el
ext r emo, el ani mal se par ant e una puer t eci t a, j ust o l o
suf i ci ent ement e gr ande como par a que Momo pudi ese pasar por
el l a agachada. Hemos l l egado pon a en el capar azn de l a
t or t uga.

Momo se agach y vi o, j ust o del ant e de su nar i z, un
car t el i t o en l a pequea puer t a: Maest r o Segundo Mi nuci o
Hor a.

Momo i nspi r pr of undament e y gi r , deci di da, el pomo de l a
puer t eci t a. Cuando se abr i , se pudo o r un t i ct ac y
r onqui do y susur r o y r epi quet eo musi cal , a muchas voces. La
ni a si gui a l a t or t uga y l a puer t eci t a se cer r t r as
el l as.

X XI I
C Cu ua an nd do o l lo os s m ma al lo os s t tr ra at ta an n d de e h ha ac ce er r d de e l lo o m ma al lo o l lo o
m me ej jo or r. .. .. .



A l a l uz ceni ci ent a de i nt er mi nabl es pasi l l os, l os agent es
de l a caj a de ahor r os de t i empo cor r an y se susur r aban unos
a ot r os, exci t ados, l a l t i ma not i ci a: t odos l os seor es del
consej o de admi ni st r aci n se hab an r euni do en una sesi n
ext r aor di nar i a.

Eso sl o pod a si gni f i car que se aveci naba un gr an pel i gr o,
deduc an unos. Eso sl o pod a quer er deci r que se hab an
pl ant eado posi bi l i dades nuevas, desconoci das, de ganar
t i empo, concl u an ot r os.

En l a gr an sal a de sesi ones est aban r euni dos l os seor es
gr i ses del consej o de admi ni st r aci n. Est aban sent ados, uno
al l ado de ot r o, al r ededor de una mesa casi i nt er mi nabl e.
Cada uno de el l os l l evaba, como si empr e, su car t er a gr i s
pl omo y cada uno f umaba su pequeo ci gar r o gr i s. Sl o se
hab an qui t ado l os bombi nes, por l o que se ve a que t odos
er an t ot al ment e cal vos.

El ambi ent e, en l a medi da en que ent r e esos hombr es se puede
habl ar de ambi ent e, er a bast ant e pesado.

El pr esi dent e, en l a cabecer a de l a l ar ga mesa, se l evant .
Se acabar on l os mur mul l os y dos f i l as i nt er mi nabl es de car as
gr i ses se vol vi er on haci a l .

Seor es comenz, l a si t uaci n es ser i a. Me veo obl i gado a
poner l os a t odos en conoci mi ent o de l os hechos amar gos, per o
i r r emedi abl es. Dur ant e l a caza de Momo hemos empl eado a casi
t odos nuest r os agent es di sponi bl es. En t ot al , l a per secuci n
dur sei s hor as, t r ece mi nut os y ocho segundos. Mi ent r as
t ant o, t odos l os agent es par t i ci pant es t uvi er on que
abandonar , necesar i ament e, su r azn de ser , es deci r ,
apor t ar t i empo. A esa pr di da hay que aadi r el t i empo
consumi do por nuest r os agent es dur ant e l a bsqueda. De esos
dos punt os negat i vos r esul t a una pr di da de t i empo cal cul ada
muy exact ament e en t r es mi l set eci ent os t r ei nt a y ocho
mi l l ones dosci ent os ci ncuent a y nueve mi l ci ent o cat or ce
segundos. Seor es, eso es ms que t oda una vi da humana. Cr eo
que no hace f al t a que expl i que l o que el l o si gni f i ca par a
nosot r os.

Se i nt er r umpi y seal con gest o maj est uoso haci a una gr an
puer t a de acer o con numer osos cer r oj os y combi naci ones en l a
par ed f r ont al de l a sal a.

Nuest r os al macenes de t i empo, seor es di j o, al zando l a
voz, no son i nagot abl es. Si l a per secuci n, por l o menos,
hubi er a si do f r uct uosa! Per o se t r at a de t i empo per di do con
t oda i nut i l i dad. La ni a Momo se nos ha escapado. Seor es,
no puede vol ver a pasar por segunda vez un asunt o de est a
ndol e. Me opondr con t odas mi s f uer zas a cual qui er ot r a
empr esa de pr opor ci ones t an cost osas. Tenemos que ahor r ar ,
seor es, no mal ver sar . Por eso l es r uego que hagan t odos l os
pl anes f ut ur os en est e sent i do. No t engo ms que deci r .
Muchas gr aci as.

Se sent y expel i densas nubes de humo. Recor r i er on l a sal a
unos exci t ados mur mul l os.

Al ot r o ext r emo de l a mesa se l evant un segundo or ador , y
t odas l as car as se vol vi er on a l .

Seor es di j o, a t odos nos i mpor t a por i gual el buen
f unci onami ent o de nuest r a caj a de ahor r os de t i empo. Per o me
par ece t ot al ment e i nnecesar i o que nos i nt r anqui l i cemos por
est e asunt o o t r at emos de conver t i r l o en una especi e de
cat st r of e. Nada es menos ci er t o. Todos sabemos que nuest r os
al macenes de t i empo al ber gan ya t al cant i dad de r eser vas,
que i ncl uso un ml t i pl o de l a pr di da de l a que se t r at a no
nos pondr a en pel i gr o ser i o. Qu es una vi da humana? Una
pequeez! No obst ant e, est oy de acuer do con nuest r o
pr esi dent e en que no deber a r epet i r se un asunt o as . Per o
un suceso como el ocur r i do con l a ni a Momo es t ot al ment e
i r r epet i bl e. Nunca ant es ha ocur r i do nada par eci do y es
al t ament e i mpr obabl e que vuel va a ocur r i r . El seor
pr esi dent e ha censur ado, con r azn, que l a ni a Momo se nos
haya escapado. Per o, qu ot r a cosa quer amos, si no
deshacer nos de l a ni a? Y eso l o hemos consegui do. La ni a
ha desapar eci do, ha hui do del al cance del t i empo. Nos hemos
l i br ado de el l a, cr eo que podemos est ar sat i sf echos con est e
r esul t ado.

El or ador se sent , sonr i endo con aut osuf i ci enci a. Desde
al gunos l ados se oyer on dbi l es apl ausos.

Ent onces se l evant un t er cer or ador de en medi o de l a l ar ga
mesa.

Ser br eve comenz. Consi der o i r r esponsabl es l as pal abr as
t r anqui l i zador as que acabamos de o r . Esa ni a no es una
ni a cor r i ent e. Todos sabemos que di spone de f acul t ades que
pueden l l egar a ser muy pel i gr osas par a nosot r os. El que el
suceso no haya ocur r i do ant es de ahor a no si gni f i ca que no
pueda r epet i r se. Debemos est ar vi gi l ant es. No podemos dar nos
por sat i sf echos ant es de t ener a esa ni a r eal ment e en
nuest r o poder . Sl o as podr emos est ar segur os de que no nos
vol ver a daar . Por que si ha abandonado el al cance del
t i empo, puede vol ver a l en cual qui er moment o. Y vol ver !

Se sent . Los dems seor es del consej o de admi ni st r aci n
agachar on l a cabeza y quedar on encogi dos.

Seor es t om l a pal abr a un cuar t o or ador , sent ado enf r ent e
del que hab a habl ado ant es, esper o que me per donen, per o
debo deci r l o con t oda cl ar i dad: nos est amos yendo por l as
r amas. Tenemos que enf r ent ar nos al hecho de que una pot enci a
ext r aa se ha i nmi scui do en nuest r os asunt os. He cal cul ado
con exact i t ud t odas l as posi bi l i dades. La pr obabi l i dad de
que un ser humano pueda abandonar vi vo y por sus pr opi as
f uer zas el al cance del t i empo es, exact ament e de uno a
cuar ent a y dos mi l l ones. Di cho de ot r o modo: es
pr ct i cament e i mposi bl e.

Un mur mul l o expect ant e r ecor r i l as f i l as de l os mi embr os
del consej o de admi ni st r aci n.

Todo apunt a pr osi gui el or ador , cuando l os mur mul l os se
hubi er on acal l ado a que l a ni a Momo ha si do ayudada a
escapar de nuest r a det enci n. Todos saben de qui n est oy
habl ando. Se t r at a de aquel maest r o Hor a.

Al o r est e nombr e, l a mayor par t e de l os hombr es gr i ses se
encogi er on como si l os hubi er an pegado, ot r os se l evant ar on
y empezar on a gr i t ar , a l a vez, como ener gmenos.

Por f avor , seor es! gr i t el cuar t o or ador con l os br azos
ext endi dos. Les r uego encar eci dament e que se domi nen. S
per f ect ament e, como t odos ust edes, que l a menci n de ese
nombr e no es del t odo decent e. Yo mi smo he t eni do que
vencer me, per o t enemos que ver l as cosas con cl ar i dad. Si
aqul . . . Al gui en ha ayudado a Momo, t endr sus r azones. Y
esas r azones, me par ece evi dent e, est n di r i gi das cont r a
nosot r os. En r esumen, seor es: t enemos que pr ever que aquel
Al gui en no devol ver si mpl ement e a l a ni a, si no que l a
ar mar cont r a nosot r os. Ent onces se nos conver t i r en un
pel i gr o mor t al . Lo que si gni f i ca que no sl o debemos est ar
di spuest os a sacr i f i car el t i empo de una vi da humana una vez
ms, o un ml t i pl o de el l o; no, seor es, si es necesar i o
t enemos que est ar di spuest os a ar r i esgar l o t odo, r epi t o,
t odo. Por que en ese caso cual qui er ahor r o podr a cost ar nos
muy car o. Cr eo que ent i enden a qu me r ef i er o.

La exci t aci n cr eci ent r e l os hombr es gr i ses, t odos
habl aban a l a vez. Un qui nt o or ador se puso de pi e enci ma de
su si l l a y agi t vehement ement e l as manos.

Or den! Or den! gr i t aba. El or ador ant er i or se l i mi t a,
l ament abl ement e, a i nsi nuar t oda cl ase de event ual i dades
cat ast r f i cas. Per o par ece ser que ni l mi smo sabe qu
hacer cont r a el l as. Di ce que debemos est ar pr epar ados par a
cual qui er sacr i f i ci o: Est bi en! Debemos est ar deci di dos a
t odo: Est bi en! No debemos ser demasi ado t acaos con
nuest r as r eser vas: Est bi en! Per o t odo eso no son ms que
pal abr as vac as. Que nos di ga qu podemos hacer . Nadi e de
ent r e nosot r os sabe cmo ar mar Al gui en a l a ni a Momo.
Nos enf r ent amos a un pel i gr o t ot al ment e desconoci do. se es
el pr obl ema que hay que r esol ver !

El r ui do i mper ant e en l a sal a cr eci hast a ser t umul t uoso.
Todos chi l l aban a l a vez, al gunos daban puet azos en l a
mesa, ot r os se escond an l a car a ent r e l as manos. Hab a
est al l ado el pni co.

Con muchas di f i cul t ades pudo hacer se o r un sext o or ador .

Per o, seor es! r epet a una y ot r a vez, apaci guador , hast a
que se hi zo el si l enci o. Per o, seor es! Debo r ogar l es,
encar eci dament e, que mant engan l a cal ma. Eso es l o ms
i mpor t ant e, ahor a. Supongamos que l a ni a Momo vuel ve ar mada
con l o que sea de aquel Al gui en; no t enemos que
enf r ent ar nos per sonal ment e al combat e. Nosot r os no est amos
demasi ado bi en pr epar ados par a ese enf r ent ami ent o, como l o
pr ueba el t r i st e dest i no del agent e BLW_, 553_, 3, act ual ment e
di suel t o. Per o t ampoco es necesar i o. Tenemos ayudant es ms
que suf i ci ent es ent r e l os hombr es. Si usamos a st os de modo
di scr et o, seor es, podemos el i mi nar a l a ni a Momo, y el
pel i gr o que si gni f i ca, si n ar r i esgar nos per sonal ment e.
Act uar as r esul t ar a ahor r at i vo, no supondr a ni ngn
pel i gr o par a nosot r os y r esul t ar a, a t odas l uces, ef ect i vo.

Los mi embr os del consej o de admi ni st r aci n di er on un suspi r o
de al i vi o. Est a pr opuest a l es par ec a cl ar a. Posi bl ement e
hubi er a si do acept ada de i nmedi at o, si en el ext r emo
super i or de l a mesa no hubi er a t omado l a pal abr a un spt i mo
or ador .

Seor es comenz, est amos pensando t odo el r at o en cmo
l i br ar nos de l a ni a Momo. Conf esmosl o: el mi edo nos
i mpul sa a el l o. Per o el mi edo es mal consej er o. Por que cr eo
que nos est amos dej ando escapar una gr an opor t uni dad. No
hay un r ef r n que di ce que al que no se puede vencer
convi ene hacer l o ami go? Por qu no i nt ent amos poner a l a
ni a Momo de nuest r o bando?

O d, o d! gr i t ar on al gunas voces. Expl quese mej or .

Es evi dent e pr osi gui el or ador que esa ni a ha
encont r ado, ef ect i vament e, el cami no que conduce haci a
Al gui en, el mi smo cami no que nosot r os hemos buscado en
vano desde el pr i nci pi o. Segur o que l a ni a sabr a r ecor r er
en cual qui er ocasi n el mi smo cami no, as que podr a
gui ar nos. Ent onces nosot r os podr amos di scut i r con
Al gui en. Est oy segur o de que pr ont o nos ar r egl ar amos con
l . Y una vez puest os en su l ugar , ya no t endr amos que
r euni r penosament e hor as, mi nut os, segundos, si no que, de un
sol o gol pe, ser amos dueos de t odo el t i empo de t odos l os
hombr es. Y qui en posee el t i empo de l os hombr es t i ene un
poder i l i mi t ado. Par a eso podr a ayudar nos l a ni a Momo, a
qui en t odos ust edes qui er en el i mi nar .

Por l a sal a se hab a ext endi do un si l enci o t ot al .

Per o ust ed sabe gr i t unoque no se l e puede ment i r a l a
ni a Momo. Acur dese del agent e BLW_, 553_, 3! A cual qui er a
de nosot r os l e ocur r i r a l o mi smo.

Qui en ha habl ado de ment i r ? cont est el or ador . Cl ar o
que a el l a l e expl i car amos, abi er t ament e, nuest r o pl an.

Per o el l a nunca nos ayudar a gr i t ot r o, gest i cul ando. Es
t ot al ment e i mpensabl e.

Yo no est ar a t an segur o se mezcl en el debat e un noveno
or ador . Sl o que t endr amos que of r ecer l e al go que l e
r esul t ar a val i oso. Pi enso, por ej empl o, en pr omet er l e t ant o
t i empo como qui er a. . .

Pr omesa que i nt er r umpi ot r o, nat ur al ment e no
cumpl i r amos.

Nat ur al ment e que s r epl i c el noveno or ador , sonr i endo
gl aci al ment e. Por que si no somos honr ados con el l a, el l a l o
oi r a.

No! No! gr i t el pr esi dent e, gol peando l a mesa. No
puedo per mi t i r l o. Si ef ect i vament e l e damos t ant o t i empo
como qui er a, nos cost ar a una f or t una.

No l o cr eo l e apaci gu el or ador . Cunt o t i empo puede
gast ar un ni o? Es ci er t o que ser a una pequea pr di da
const ant e, per o pi ense en l o que obt endr amos a cambi o. El
t i empo de t odos l os hombr es! La pequea par t e que Momo
gast ar a de l t endr amos que anot ar l a en concept o de di et as
en l a cuent a de gast os. Pi ensen en l as enor mes vent aj as,
seor es.

El or ador se sent , y t odos pensar on en l as vent aj as.

No obst ant e di j o f i nal ment e el sext o or ador , no f unci ona.

Por qu?

Por l a senci l l a r azn de que l a ni a, desgr aci adament e, ya
t i ene t ant o t i empo como qui er e. Es i nt i l t r at ar de
sobor nar l a con al go que t i ene ya en abundanci a.

Ent onces t endr emos que qui t r sel o ant es r epl i c el noveno
or ador .

Mi quer i do ami go di j o, cansi no, el pr esi dent e, est amos
dndol e vuel t as. No podemos l l egar hast a l a ni a. st e es,
pr eci sament e, el pr obl ema.

Un suspi r o de decepci n r ecor r i l as l ar gas f i l as de l os
mi embr os del consej o de admi ni st r aci n.

Tengo una suger enci a di j o un dci mo or ador . Con su
per mi so?

Ti ene ust ed l a pal abr a di j o el pr esi dent e.

El hombr e hi zo una pequea r ever enci a haci a el pr esi dent e y
cont i nu:

Esa ni i t a depende de sus ami gos. Le gust a r egal ar su
t i empo a l os dems. Per o pensemos, por un moment o, qu
ocur r i r a si ya no hubi ese nadi e con qui en pudi er a compar t i r
su t i empo. Como l a ni a no apoyar vol unt ar i ament e nuest r os
pl anes, t omar emos a sus ami gos como r ehenes.

Sac una car pet a de su car t er a y l a abr i :

Se t r at a, sobr e t odo, de un t al Beppo Bar r ender o y un Gi gi
Ci cer one. Y adems hay una l i st a al go ms l ar ga de ni os que
l a vi si t an con r egul ar i dad. Como ven, seor es, nada
demasi ado i mpor t ant e. Nos l i mi t ar emos a apar t ar de el l a a
t odas esas per sonas, de modo que ya no pueda encont r ar l as.
Ent onces l a ni a Momo est ar compl et ament e sol a. De qu l e
ser vi r ent onces el t i empo? Ser una car ga, i ncl uso una
mal di ci n. A l a cor t a o a l a l ar ga ya no l o sopor t ar . Y
ent onces, seor es, en ese moment o nos pr esent ar emos nosot r os
e i mpondr emos nuest r as condi ci ones. Me apuest o mi l aos
cont r a una dci ma de segundo a que nos ensear el cami no en
cuest i n sl o par a poder vol ver a ver a sus ami gos.

Los hombr es gr i ses, que un r at i t o ant es t en an un aspect o
t an deca do, l evant ar on l as cabezas. En sus l abi os hab a una
del gada sonr i sa de t r i unf o. Apl audi er on, y el r ui do se
r epet a en l os i nt er mi nabl es pasi l l os de t al maner a que
par ec a un al ud de pi edr as.

X XI II I
M Mo om mo o l ll le eg ga a a al l l lu ug ga ar r d de e d do on nd de e v vi ie en ne e e el l t ti ie em mp po o



Momo se hal l aba en l a mayor sal a que j ams hubi er a vi st o.
Er a ms al t a que l a ms ext ensa de l as i gl esi as y ms ampl i a
que l a mayor de l as est aci ones de f er r ocar r i l . Inmensas
col umnas sopor t aban un t echo que se adi vi naba ms que se
ve a al l ar r i ba, en l a semi oscur i dad. No hab a vent anas. La
l uz dor ada que t r amaba t oda esa i nconmensur abl e sal a
pr oven a de i ncont abl es vel as que ar d an por t odos l ados y
cuyas l l amas quemaban con t al i nmovi l i dad como si hubi er an
est ado pi nt adas de col or es y no necesi t ar an consumi r cer a
par a ar der .

Todos l os r ui dos que Momo hab a o do al ent r ar pr oven an de
i nnumer abl es r el oj es de t odos l os t amaos y f or mas. Est aban
de pi e y t endi dos sobr e l ar gas mesas, en vi t r i nas de
cr i st al , en consol as dor adas y en i nt er mi nabl es est ant es.

Hab a r el oj es de bol si l l o i ncr ust ados de pedr er a, vul gar es
desper t ador es de hoj al at a, r el oj es de ar ena, car i l l ones con
f i gur i t as de bai l ar i nes enci ma, r el oj es de sol , r el oj es de
mader a, de pi edr a, de cr i st al y r el oj es i mpul sados por un
sal t o de agua cant ar n. De l as par edes col gaban t oda cl ase
de r el oj es de cuco y ot r os con pesas y pndul os, al gunos de
l os cual es osci l aban l ent a y maj est uosament e y ot r os que
bai l aban agi t ados de un l ado a ot r o. A l a al t ur a del pr i mer
pi so hab a, por t oda l a sal a, una gal er a, a l a que conduc a
una escal er a de car acol . Ms ar r i ba, ot r a gal er a, enci ma
ot r a y ot r a. Y en t odos l ados hab a r el oj es. Rel oj es
mundi al es en f or ma de gl obo t er r queo, que i ndi caban l a hor a
de t odos l os punt os de l a Ti er r a, y pl anet ar i os, gr andes y
pequeos, con el sol , l a l una y l as est r el l as. En el cent r o
de l a sal a se al zaba t odo un bosque de r el oj es de pi e.

Cont i nuament e est aba sonando l a hor a en uno u ot r o r el oj ,
por que cada r el oj mar caba una hor a di f er ent e.

Per o no er a un r ui do desagr adabl e, si no un susur r o
const ant e, como en un bosque, en ver ano.

Momo daba vuel t as y mi r aba, con gr andes oj os, t odas esas
r ar ezas. Pr eci sament e est aba ant e un r el oj de par ed, muy
decor ado, en el que dos f i gur i t as, una de hombr e y ot r a de
muj er , se daban l a mano par a el bai l e. Iba a dar l es un
gol peci t o con el dedo, par a ver si as se mov an, cuando de
r epent e oy deci r a una voz desconoci da:

Ah, Casi opea! Ya est s aqu ? Es que no me has t r a do a
l a pequea Momo?

La ni a se vol vi y vi o, en un cal l ej n ent r e l os gr andes
r el oj es de pi e, a un del i cado anci ano de pel o pl at eado que
se agachaba y mi r aba a l a t or t uga que est aba en el suel o
del ant e de l . Ll evaba una l ar ga casaca bor dada de pl at a,
cal zones de seda azul , medi as bl ancas y zapat os con gr andes
hebi l l as de or o. Por l os puos y el cuel l o sobr esal an de l a
casaca unas punt i l l as, y su pel o pl at eado est aba t r enzado en
una pequea col et a. Momo no hab a vi st o nunca un t r aj e as ,
per o al gui en menos i gnor ant e habr a descubi er t o en segui da
que se t r at aba de l a moda de hac a dosci ent os aos.

Qu di ces? pr osi gui el anci ano, di r i gi ndose t odav a a
l a t or t uga. Ya est aqu ? Dnde est , pues?

Sac del bol si l l o unas gaf i t as, par eci das a l as que l l evaba
Beppo, sl o que st as er an de or o, y mi r a su al r ededor ,
buscando.

Est oy aqu ! gr i t Momo.

El anci ano se di r i gi haci a el l a con una al egr e sonr i sa y
l as manos ext endi das. Mi ent r as se acer caba, l e par eci a
Momo que a cada paso se vol v a ms j oven. Cuando se par
ant e el l a, l e t om l as dos manos y se l as est r ech
cor di al ment e, apenas par ec a mayor que l a pr opi a Momo.

Bi enveni da! excl am, con al egr a. Cor di al ment e
bi enveni da a l a casa de Ni nguna par t e! Per m t eme, pequea
Momo, que me pr esent e. Soy el maest r o Hor a, Segundo Mi nuci o
Hor a.

De ver as que me esper abas? pr egunt Momo, sor pr endi da.

Pues cl ar o! Si he envi ado especi al ment e a mi t or t uga
Casi opea par a que t e r ecogi er a.

Sac de su chal eco un pequeo r el oj de bol si l l o, i ncr ust ado
de di amant es, y l evant l a t apa.

Incl uso has l l egado muy punt ual coment , mi ent r as l e
enseaba el r el oj .

Momo vi o que en l a esf er a no hab a ni ci f r as ni maneci l l as,
si no sl o dos f i nas espi r al es super puest as que gi r aban en
di r ecci ones cont r ar i as. En l os l ugar es donde se cr uzaban l as
r ayas apar ec an de vez en cuando mi nscul os punt os
l umi nosos.

Est o di j o el maest r o Hor a es un r el oj de hor as
ast r osas. Muest r a con gr an pr eci si n l as hor as ast r osas, y
ahor a acaba de comenzar una.

Qu es una hor a ast r osa? pr egunt Momo.

En el cur so del mundo hay de vez en cuando moment os
expl i c el maest r o Hor a en que l as cosas y l os ser es,
hast a l o al t o de l os ast r os, col abor an de un modo muy
especi al , de modo que puede ocur r i r al go que no habr a si do
posi bl e ni ant es ni despus. Por desgr aci a, l os hombr es no
son demasi ado af or t unados al usar l as, de modo que l as hor as
ast r osas pasan, muchas veces, si n que nadi e se d cuent a.
Per o si hay al gui en que l a r econoce, pasan gr andes cosas en
el mundo.

Puede ser opi n Momo que par a el l o se necesi t e un r el oj
as .

El maest r o Hor a neg, sonr i ent e, con l a cabeza:

El r el oj sol o no ser vi r a de nada. Tambi n habr a que saber
l eer l o.

Vol vi a cer r ar l o y se l o guar d en el bol si l l o del chal eco.
Cuando vi o l a sor pr endi da mi r ada de Momo al est udi ar su
t r aj e, se mi r pensat i vament e, ar r ug l a f r ent e y di j o:

Oh! Cr eo que yo s me he r et r asado un poco; en cuant o a l a
moda, qui er o deci r . Qu di st r acci n! Lo ar r egl ar en
segui da.

Chasque l os dedos, y al i nst ant e apar eci vest i do con una
l evi t a y un dur o al zacuel l os.

Est mej or as ? pr egunt , dudoso. Per o al ver l a car a
at ni t a de Momo cont i nu en segui da: Cl ar o que no! En qu
est ar a pensando!

Vol vi a chasquear l os dedos y apar eci con un t r aj e como ni
Momo ni nadi e l o hab a vi st o j ams, por que er a l a moda de
dent r o de ci en aos.

Tampoco? pr egunt a Momo. Por Or i n, que he de
descubr i r l o. Esper a, l o i nt ent ar ot r a vez.

Chasque l os dedos por t er cer a vez y por f i n apar eci con un
t r aj e nor mal , como se l l eva hoy.

As est bi en, ver dad? pr egunt , mi ent r as gui aba un oj o
. Sl o esper o que no t e hayas asust ado. No er a ms que una
pequea br oma. Per o, ant es que nada, t e conduci r a l a mesa,
quer i da Momo. El desayuno est ser vi do. Has hecho un l ar go
cami no y esper o que t e gust ar .

La t om de l a mano y l a conduj o al cent r o del bosque de
r el oj es. La t or t uga l os si gui y qued un t ant o r ezagada. La
senda daba t oda cl ase de vuel t as y r evuel t as y conduj o, por
f i n, a una pequea habi t aci n f or mada por l as par edes
post er i or es de unos cuant os r el oj es enor mes. En un r i ncn
hab a una mesi t a y un l i ndo sof , con l as si l l as adecuadas.
Tambi n aqu , t odo est aba i l umi nado por l a l uz dor ada de l as
l l amas i nmvi l es de l as vel as.

Sobr e l a mesi t a hab a una j ar r a dor ada, panzona, dos
t aci t as, pl at os, cuchar i l l as y cuchi l l os, t odo de or o pur o.
En una cest i t a hab a paneci l l os f r escos, t ost adi t os y
cr uj i ent es, y en ot r a hab a mi el , que r eal ment e par ec a or o
l qui do. De l a j ar r a, el maest r o Hor a ver t i chocol at e en
l as dos t aci t as y di j o, con gest o i nvi t ador :

Por f avor , mi pequeo husped, s r vet e!

Momo no se l o hi zo r epet i r . Hast a ent onces nunca hab a
sabi do que exi st i er a chocol at e que se pudi er a beber . Tambi n
l os paneci l l os unt ados de mant equi l l a y mi el se cont aban
ent r e l as cosas ms del i ci osas de l a vi da. Y nunca se hab a
encont r ado con una mi el t an del i ci osa como st a. De el l o
r esul t a que, al pr i nci pi o, est aba t ot al ment e ocupada en su
desayuno y com a a dos car r i l l os, si n pensar en ot r a cosa.
Lo ms sor pr endent e es que con esa comi da i ba abandonando
t odo el cansanci o, se vol v a a sent i r descansada, aunque no
hab a pegado oj o en t oda l a noche. Cuant o ms com a, ms l e
gust aba. Le par ec a que podr a segui r comi endo d as y d as.

El maest r o Hor a l a mi r aba con amabi l i dad y t uvo el
suf i ci ent e t act o como par a no i nt er r umpi r l a con
conver saci ones el pr i mer r at o. Ent end a que su husped t en a
que saci ar el hambr e de muchos aos. Puede que st a f uer a l a
r azn de que, mi ent r as l a mi r aba, par ec a, de nuevo, ms y
ms vi ej o, hast a vol ver a ser el anci ano de cabel l os
canosos. Cuando se di o cuent a de que Momo no se l as
ar r egl aba demasi ado bi en con el cuchi l l o, l e f ue unt ando l os
paneci l l os y se l os dej aba en el pl at o. l mi smo apenas
com a, si l o hac a er a ms que nada par a acompaar .

Per o f i nal ment e Momo qued ah t a. Mi ent r as se acababa su
chocol at e, mi r con at enci n a su anf i t r i n por enci ma de l a
t aci t a dor ada y se pr egunt aba qui n y qu podr a ser . Ya se
hab a dado cuent a de que no er a nadi e cual qui er a, per o hast a
ahor a no sab a de l nada ms que su nombr e.

Por qu pr egunt me has hecho buscar por l a t or t uga?

Par a pr ot eger t e de l os hombr es gr i ses cont est ser i o, el
maest r o Hor a. Te est n buscando por t odas par t es y sl o
aqu est s a sal vo de el l os.

Me qui er en hacer dao? pr egunt Momo, asust ada.

S , quer i da suspi r el maest r o Hor a, bi en se puede
deci r .

Por qu? pr egunt Momo.

Te t emen expl i c el maest r o Hor a, por que l es has hecho
l o peor que exi st e par a el l os.

Yo no l es he hecho nada di j o Momo.

S . T has hecho que uno de el l os se t r ai ci onar a. Y se l o
has cont ado a t us ami gos. Incl uso l es quer as deci r a t odos
l a ver dad acer ca de l os hombr es gr i ses. Cr ees que eso no
bast a par a conver t i r l os en t us enemi gos mor t al es?

Per o hemos at r avesado l a ci udad, l a t or t uga y yo di j o
Momo. Si me buscaban por t odas par t es podr an haber me
encont r ado con mucha f aci l i dad. Y hemos i do muy poqui t o a
poco.

El maest r o Hor a se puso l a t or t uga, que se hab a
acur r ucado a sus pi es, sobr e l as r odi l l as y l a acar i ci el
cuel l o.

T qu di ces, Casi opea pr egunt , sonr i endo. Os
habr an encont r ado?

Sobr e el capar azn apar eci l a pal abr a nunca, que br i l l aba
con t al al egr a, que se cr eer a escuchar una r i si t a.

Casi opea expl i c el maest r o Hor at i ene l a f acul t ad de
ver un poqui t o el f ut ur o. Cosa de medi a hor a. Exact o,
apar eci en el capar azn.

Per dn se cor r i gi el maest r o Hor a, exact ament e medi a
hor a. Sabe si empr e con medi a hor a de ant el aci n qu es l o
que ocur r i r con exact i t ud. Por eso t ambi n sab a si se
encont r ar a, o no, con l os hombr es gr i ses.

Ah! di j o Momo sor pr endi da. Y si sabe que aqu o al l se
encont r ar con l os hombr es gr i ses, no t i ene ms que t omar
ot r o cami no.

No r epl i c el maest r o Hor a, no es t an senci l l o. No
puede cambi ar nada de l o que sabe con ant el aci n, por que
sl o sabe l o que r eal ment e ocur r i r . Si supi er a que aqu o
al l se encuent r a con l os hombr es gr i ses, se l os
encont r ar a. No puede cambi ar nada.

Eso no l o ent i endo di j o Momo, un t ant o decepci onada,
ent onces no l e si r ve de nada saber al go por adel ant ado.

A veces s cont est el maest r o Hor a. En t u caso, por
ej empl o, sab a que si t omaba est e o aquel cami no, no se
encont r ar a con l os hombr es gr i ses. Y eso ya val e al go, no?

Momo cal l . Sus pensami ent os se embr ol l aban como en un
ovi l l o.

Per o vol vi endo a t i y a t us ami gos pr osi gui el maest r o
Hor a, t engo que f el i ci t ar os. Vuest r as pancar t as me
i mpr esi onar on mucho.

Acaso l as has vi st o? pr egunt Momo, cont ent a.

Todas di j o el maest r o Hor a, pal abr a por pal abr a.

Por desgr aci a si gui Momo no l as ha l e do nadi e ms,
segn par ece.

El maest r o Hor a asi nt i t r i st e:

S , por desgr aci a. De eso se ocupar on l os hombr es gr i ses.

Los conoces? i nqui r i Momo.

El maest r o Hor a vol vi a asent i r y a suspi r ar :

Yo l os conozco a el l os y el l os me conocen a m .

Momo no sab a bi en cmo ent ender est a r espuest a.

Has est ado muchas veces con el l os?

No, nunca. Nunca abandono l a casa de Ni nguna par t e.

Per o, l os hombr es gr i ses t e vi si t an a veces?

El maest r o Hor a sonr i :

No t e pr eocupes, pequea Momo. No pueden l l egar hast a aqu .
Ni aunque supi er an el cami no hast a l a cal l e de Jams.

Momo r ef l exi on un r at o. La expl i caci n del maest r o Hor a
l a t r anqui l i z un t ant o, per o t odav a quer a saber al gunas
cosas ms.

Cmo es que sabes t odo eso pr egunt de nuevo l o de
nuest r as pancar t as y l o de l os hombr es gr i ses?

Los obser vo const ant ement e, a el l os y t odo l o que se
r ef i er e a el l os l e expl i c el maest r o Hor a. De modo que
t ambi n os obser v a t i y a t us ami gos.

Per o si nunca sal es de casa.

No es necesar i o di j o el maest r o Hor a, mi ent r as de nuevo
se vol v a cada vez ms j oven, par a eso t engo mi s gaf as de
vi si n t ot al .

Se qui t l as gaf as y se l as pas a Momo.

No qui er es mi r ar un poco?

Momo se l as puso, pest ae, y di j o:

No veo nada de nada.

Por que sl o ve a un t or bel l i no de col or es, l uces y sombr as
di f umi nados que l e daban mar eos.

S oy l a voz del maest r o Hor a, si empr e cuest a un poco
al pr i nci pi o. En segui da t e acost umbr ar s a mi r ar con l as
gaf as de vi si n t ot al .

Se l evant , se col oc t r as l a si l l a de Momo y puso con
suavi dad ambas manos sobr e el puent e de l as gaf as en l a
nar i z de Momo. La i magen se acl ar en segui da.

Al pr i nci pi o, Momo vi o el gr upo de hombr es gr i ses con l os
t r es coches al bor de de aquel bar r i o de ext r aa l umi nosi dad.
En aquel moment o est aban empuj ando l os coches haci a at r s.

Despus mi r ms al l y vi o ot r os gr upos en l as cal l es de l a
ci udad que habl aban, agi t ados, ent r e s , gest i cul ando
ampl i ament e con l as manos y que se par ec an t r ansmi t i r una
not i ci a.

Est n habl ando de t i di j o el maest r o Hor a. No pueden
expl i car se t odav a cmo puedes haber t e escapado.

Por qu t i enen l a car a t an gr i s? pr egunt Momo, mi ent r as
segu a mi r ando.

Por que vi ven de al go muer t o cont est el maest r o Hor a.
T sabes que vi ven del t i empo de l os hombr es. Per o ese
t i empo muer e l i t er al ment e cuando se l o ar r ancan a su
ver dader o pr opi et ar i o. Por que cada hombr e t i ene su pr opi o
t i empo. Y sl o mi ent r as si ga si endo suyo se mant i ene vi vo.

As , pues, l os hombr es gr i ses no son hombr es de ver dad?

No. Sl o han adopt ado f or ma humana.

Qu son ent onces?

En r eal i dad no son nada.

De dnde vi enen?

Nacen por que l os hombr es l es dan posi bi l i dad de nacer . Con
eso bast a par a que exi st an. Y ahor a l os hombr es l es dan,
enci ma, l a posi bi l i dad de domi nar l os. Y t ambi n eso bast a
par a que ocur r a.

Y si no pudi er an r obar ms t i empo?

Tendr an que vol ver a l a nada de l a que han naci do.

El maest r o Hor a l e qui t a Momo l as gaf as y se l as guar d.

Per o, por desgr aci a, ya t i enen muchos ayudant es ent r e l os
hombr es cont i nu al acabo de un r at i t o. Eso es l o peor .

Yo di j o Momo, deci di da no dej ar que nadi e me r obe mi
t i empo.

As l o esper o cont est el maest r o Hor a. Ven, Momo, t e
ensear mi col ecci n.

De r epent e vol v a a par ecer un anci ano.

Tom a Momo de l a mano y l a l l ev a l a gr an sal a. Al l l e
most r sus r el oj es, hi zo sonar l os car i l l ones, l e expl i c
l os pl anet ar i os y f ue r ej uveneci endo a l a vi st a de l a
al egr a que most r aba l a ni a ant e t odas esas mar avi l l as.

Te gust an l os acer t i j os? l e pr egunt , como qui en no
qui er e l a cosa, mi ent r as segu a su cami no.

S ! Mucho! cont est Momo. Sabes al guno?

S di j o el maest r o Hor a, mi r ando sonr i ent e a Momo, per o
es muy di f ci l . Muy pocos saben r esol ver l o.

Eso est bi en di j o Momo, as me l o apr ender ms t ar de y
se l o r epet i r a mi s ami gos.

A ver si l o adi vi nas cont est el maest r o Hor a. At i ende:

Tr es her manos vi ven en una casa: son de ver as di f er ent es; si
qui er es di st i ngui r l os, l os t r es se par ecen.

El pr i mer o no est : ha de veni r .

El segundo no est : ya se f ue.

Sl o est el t er cer o, menor de t odos; si n l , no exi st i r an
l os ot r os.

Aun as , el t er cer o sl o exi st e por que el segundo se
convi er t e el pr i mer o.

Si qui er es mi r ar l o no ves ms que ot r o de sus her manos.

Di me pues: l os t r es son uno?,

o sl o dos?, o ni nguno?

Si sabes cmo se l l aman r econocer s t r es sober anos.

Junt os r ei nan en un pa s que el l os son. En eso son i gual es.

El maest r o Hor a mi r a Momo y agi t l a cabeza, dndol e
ni mos. Hab a escuchado con mucha at enci n. Como t en a muy
buena memor i a, r epi t i el acer t i j o pal abr a por pal abr a.

Uy! excl am ent onces. S que es di f ci l . No t engo ni
i dea de l o que podr a ser . Ni si qui er a s por dnde empezar .

Int nt al o! di j o el maest r o Hor a.

Momo vol vi a mur mur ar el acer t i j o desde el pr i nci pi o hast a
el f i n. Ent onces movi l a cabeza.

No puedo se r esi gn.

Mi ent r as t ant o se hab a acer cado l a t or t uga. Est aba al l ado
del maest r o Hor a y mi r aba at ent ament e a Momo.

Y bi en, Casi opea l e pr egunt el maest r o Hor a, t l o
sabes t odo medi a hor a ant es. Sabr Momo r esol ver el
acer t i j o? Sabr apar eci en el capar azn de Casi opea.

Lo ves! l e di j o el maest r o Hor a a Momo. Lo r esol ver s.
Casi opea no se equi voca nunca.

Momo ar r ug l a f r ent e y vol vi a pensar esf or zadament e. Qu
t r es her manos hab a que vi vi er an j unt os en una casa? Est aba
cl ar o que no se t r at aba de hombr es. En l os acer t i j os, l os
her manos si empr e er an semi l l as de manzana o di ent es, o cosas
as , per o si empr e cosas de l a mi sma especi e. Per o aqu se
t r at aba de t r es her manos que, de al guna maner a, se
conver t an el uno en el ot r o. Qu cosas hab a que se
convi r t i er an l a una en l a ot r a? Momo mi r al r ededor . Al l
hab a, por ej empl o, l as vel as con sus l l amas i nmvi l es. En
el l as, l a cer a se t r ansf or maba en l uz a t r avs de l a l l ama.
S , eso er an t r es her manos. Per o no, no i ba, por que l os t r es
est aban al l . Y dos de el l os no deb an est ar . Qui z pod a
ser al go as como f l or , f r ut o y semi l l a. Er a ver dad, hab a
muchas cosas que concor daban. La semi l l a er a el menor de l os
t r es. Y cuando el l a est aba, l os ot r os dos no est aban. Y si n
el l a no exi st i r an l os ot r os. Per o no i ba. Por que a l a
semi l l a se l a pod a mi r ar per f ect ament e bi en. Y el acer t i j o
dec a que, de quer er mi r ar al menor , sl o se ve a al guno de
l os ot r os dos.

Los pensami ent os de Momo r evol ot eaban l ocos. No encont r aba
l a menor pi st a. Per o Casi opea hab a di cho que encont r ar a
l a sol uci n. De modo que vol vi a empezar por el pr i nci pi o y
r epi t i l ent ament e l as pal abr as del acer t i j o.

Cuando l l eg al l ugar que di ce:

El pr i mer o no est : ha de veni r . . . vi o que l a t or t uga l e
gui aba un oj o. Sobr e su capar azn apar eci er on l as pal abr as
Lo que s, par a desapar ecer de nuevo al i nst ant e.

Cal l a, Casi opea di j o sonr i ent e el maest r o Hor a, que
no l a hab a mi r ado. No se l o sopl es. Momo sabe hacer l o
sol a.

Cl ar o que Momo hab a vi st o l as pal abr as en el capar azn de
l a t or t uga, y empez a pensar qu quer an deci r . Qu er a l o
que sab a Casi opea? Sab a que Momo r esol ver a el acer t i j o.
Per o eso no r esol v a nada.

Qu ms sab a? Si empr e sab a qu i ba a ocur r i r . Sab a. . .

El f ut ur o! gr i t Momo. El pr i mer o no no est : ha de
veni r : es el f ut ur o.

El maest r o Hor a asi nt i .

Y el segundo pr osi gui Momo no est : ya se f ue: es el
pasado.

El maest r o Hor a asi nt i y sonr i encant ado.

Per o ahor a di j o Momo pensat i va, ahor a se vuel ve di f ci l .
Qui n es el t er cer o? Es el menor de t odos, si n l no
exi st i r an l os ot r os, di ce. Per o es el ni co que est .

Ref l exi on y excl am de r epent e:

Es ahor a! Est e i nst ant e! El pasado son l os i nst ant es que
ya han si do y el f ut ur o son l os que han de veni r . As que
l os dos no exi st i r an si no hubi er a pr esent e. Eso es ver dad.

A Momo empezaban a encendr sel e l as mej i l l as por el
esf uer zo. Cont i nu:

Per o qu si gni f i ca l o que vi ene ahor a?

Aun as , el t er cer o sl o exi st e por que en el segundo se
convi er t e el pr i mer o. . .

Eso qui er e deci r que el pr esent e sl o exi st e por que el
f ut ur o se convi er t e en pasado.

Mi r , sor pr endi da, al maest r o Hor a.

Es ver dad! Nunca se me hab a ocur r i do. Per o ent onces, en
r eal i dad, no exi st e el i nst ant e, sl o el pasado o el f ut ur o.
Por que ahor a, por ej empl o, est e i nst ant e. . . cuando habl o de
l ya ha pasado. Ahor a ent i endo l o que qui er e deci r :

Si qui er es mi r ar l o, no ves ms que ot r o de sus her manos. Y
ahor a ent i endo t ambi n l o dems, por que se puede pensar que
sl o exi st e uno de l os t r es her manos: o el pr esent e, o el
f ut ur o o el pasado. O ni nguno, por que uno sl o exi st e por que
t ambi n hay l os dems. Se l e r evuel ve a uno l a cabeza.

Per o el acer t i j o no ha t er mi nado t odav a di j o el maest r o
Hor a. Cul es el pa s en que l os t r es r ei nan j unt os y
que el l os mi smos son?

Momo l e mi r per pl ej a. Qu podr a ser eso? Qu er an
j unt os, el pasado, el pr esent e y el f ut ur o?

Pase l a vi st a por l a i nmensa sal a, a l o l ar go de l os
mi l l ar es de r el oj es, y de r epent e cr uz sus oj os un
r el mpago.

El t i empo! excl am, mi ent r as bat a pal mas. S , es el
t i empo! Es el t i empo!

Di me t odav a cul es l a casa en l a que vi ven l os t r es
her manos l e exi gi el maest r o Hor a.

Es el mundo cont est Momo.

Br avo! excl am el maest r o Hor a, mi ent r as t ambi n daba
pal madas. Te f el i ci t o, Momo. T s que sabes r esol ver
acer t i j os. Me has dado una gr an al egr a.

A m t ambi n cont est Momo, que se sor pr end a un poco de
por qu l e daba t ant a al egr a al maest r o Hor a el que el l a
supi er a r esol ver el acer t i j o.

Si gui er on paseando por l a gr an sal a y el maest r o Hor a l e
f ue enseando ms cosas t odav a, per o Momo t odav a est aba
pensando en el acer t i j o.

Di me di j o al f i nal , qu es el t i empo, de ver dad?

Si acabas de descubr i r l o t mi sma l e cont est el maest r o
Hor a.

No di j o Momo, qui er o deci r el t i empo mi smo. Ti ene que ser
una cosa u ot r a. Exi st e. Qu es en r eal i dad?

Ser a boni t o cont est el maest r o Hor a que t ambi n a
est o pudi er as cont est ar t mi sma.

Momo r ef l exi on l ar go r at o.

Est ah di j o, hundi da en sus pensami ent os, eso es
segur o. Per o no se l e puede t ocar . Ni r et ener . Acaso sea
al go par eci do a un ol or ? Per o t ambi n es al go que si empr e
pasa. As que t i ene que veni r de al gn l ugar . Acaso es al go
as como el vi ent o? O no. Ya l o s. Qui z sea una especi e de
msi ca que no se oye por que suena si empr e. Aunque cr eo que
ya l a he o do al guna vez, muy baj i t o.

Lo s asi nt i el maest r o Hor a, por eso pude hacer t e
veni r hast a aqu .

Per o an t i ene que ser al go ms cont i nu Momo, que segu a
per si gui endo sus pensami ent os, por que l a msi ca ven a de
muy l ej os, per o sonaba muy dent r o de m . Puede que con el
t i empo ocur r a l o mi smo. Cal l , t r ast or nada, y aadi ,
per pl ej a: Qui er o deci r , como l as ol as se or i gi nan en el
agua por el vi ent o. Bah, no est oy di ci endo ms que
t ont er as.

Cr eo di j o el maest r o Hor a, que l o has di cho de un modo
muy boni t o. Por eso t e voy a conf i ar un secr et o: de aqu , de
l a casa de Ni nguna Par t e, en l a cal l e de Jams, vi ene el
t i empo de t odos l os hombr es.

Momo l e mi r , admi r ada.

Oh! di j o en voz baj a. Lo haces t mi smo?

El maest r o Hor a vol vi a sonr e r .

No, quer i da ni a. Yo sl o soy el admi ni st r ador . Mi
obl i gaci n es dar a cada hombr e el t i empo que l e est
dest i nado.

No podr as or gani zar l o de t al maner a pr egunt Momo, que
l os l adr ones de t i empo no pudi er an r obar ms a l os hombr es?

No, eso no puedo hacer l o cont est el maest r o Hor a,
por que l o que l os hombr es hacen con su t i empo, t i enen que
deci di r l o el l os mi smos. Tambi n son el l os qui enes han de
def ender l o. Yo sl o puedo adj udi cr sel o.

Momo r ecor r i con l a mi r ada l a sal a y pr egunt :

Par a eso t i enes t ant os r el oj es, no? Uno par a cada hombr e?

No, Momo cont est el maest r o Hor a. Esos r el oj es no son
ms que una af i ci n m a. Sl o son r epr oducci ones muy
i mper f ect as de al go que t odo hombr e l l eva en su pecho.
Por que al i gual que t eni s oj os par a ver l a l uz, o dos par a
o r l os soni dos, t eni s un cor azn par a per ci bi r , con l , el
t i empo. Y t odo el t i empo que no se per ci be con el cor azn
est t an per di do como l os col or es del ar co i r i s par a un
ci ego o el cant o de un pj ar o par a un sor do. Per o, por
desgr aci a, hay cor azones ci egos y sor dos que no per ci ben
nada, a pesar de l at i r .

Y si un d a mi cor azn dej ar a de l at i r ? pr egunt Momo.

Ent onces r epl i c el maest r o Hor a, el t i empo se habr
acabado par a t i , mi ni a. Tambi n se podr a deci r que er es
t qui en vuel ve a t r avs del t i empo, a t r avs de t odos t us
d as y noches, t us meses y aos. Regr esas a t r avs de t u
vi da hast a l l egar al gr an por t al de pl at a por el que una vez
ent r ast e. Por al l vuel ves a sal i r .

Y qu hay del ot r o l ado?

Ent onces has l l egado al l ugar de donde pr ocede l a msi ca
que, muy baj i t o, ya has o do al guna vez. Per o ent onces t
f or mas par t e de el l a, er es un soni do dent r o de el l a.

Mi r , i nqui si t i vo, a Momo.

Per o eso no podr s ent ender l o t odav a, ver dad?

S cont est Momo, cr eo que s .

Recor d su cami no a t r avs de l a cal l e de Jams, en l a que
l o hab a vi vi do t odo al r evs, y pr egunt :

Er es t l a muer t e?

El maest r o Hor a sonr i y cal l un r at o ant es de cont est ar :

Si l os hombr es supi esen l o que es l a muer t e ya no l e
t endr an mi edo. Y si ya no l e t uvi er an mi edo, nadi e podr a
r obar l es, nunca ms, su t i empo de vi da.

No hace f al t a ms que dec r sel o pr opuso Momo.

T cr ees? pr egunt el maest r o Hor a. Yo se l o di go con
cada hor a que l es adj udi co. Per o cr eo que no qui er en
escuchar l o. Pr ef i er en cr eer a aquel l os que l es dan mi edo.
Eso t ambi n es un eni gma.

Yo no t engo mi edo di j o Momo.

El maest r o Hor a asi nt i l ent ament e. Mi r l ar go r at o a Momo
par a pr egunt ar l e:

Qui er es ver de dnde pr ocede el t i empo?

S mur mur .

Yo t e conduci r di j o el maest r o Hor a. Per o en aquel
l ugar hay que cal l ar . No se puede pr egunt ar ni deci r nada.
Me l o pr omet es?

Momo asi nt i , muda.

El maest r o Hor a se agach haci a el l a, l a l evant y l a
r et uvo f uer t ement e en sus br azos. De r epent e l e par eci muy
gr ande e i ndef i ni bl ement e vi ej o, per o no como un anci ano,
si no como un r bol cent enar i o o una r oca. Le cubr i l os oj os
con l a mano y l e par eci que ca a sobr e su car a ni eve
l ev si ma y f r esca.

A Momo l e par eci que el maest r o Hor a cami naba con el l a
por un l ar go pasi l l o oscur o. Per o se sent a t ot al ment e
pr ot egi da y no t en a mi edo. Al pr i nci pi o cr ey o r l os
l at i dos de su pr opi o cor azn, per o despus l e par eci que
er a, ms bi en, el eco de l os pasos del maest r o Hor a.

Er a un l ar go cami no, per o f i nal ment e dej a Momo en el
suel o. Su car a est aba cer ca de l a de el l a, l a mi r con
f i j eza y puso un dedo en sus l abi os. Se ender ez y di o unos
pasos at r s.

La r odeaba una penumbr a dor ada.

Poco a poco, Momo se f ue dando cuent a de que se hal l aba baj o
una cpul a i nmensa, t ot al ment e r edonda, que l e par eci t an
gr ande como t odo el f i r mament o. Y esa i nmensa cpul a er a de
or o pur o.

En el cent r o, en el punt o ms al t o, hab a una aber t ur a
ci r cul ar por l a que ca a, ver t i cal , una col umna de l uz sobr e
un est anque i gual ment e ci r cul ar , cuya agua negr a est aba l i sa
e i nmvi l como un espej o oscur o.

Muy poco por enci ma del agua t i t i l aba en l a col umna de l uz
al go as como una est r el l a l umi nosa. Se mov a con l ent i t ud
maj est uosa, y Momo vi o un pndul o i ncr e bl e que osci l aba
sobr e el espej o oscur o. Fl ot aba y par ec a car ecer de peso.

Cuando el pndul o est el ar se acer caba l ent ament e a un
ext r emo del est anque, sal a del agua, en aquel punt o, un
gr an capul l o f l or al . Cuant o ms se acer caba el pndul o, ms
se abr a, hast a que por f i n quedaba t ot al ment e abi er t o sobr e
l as aguas.

Er a una f l or de bel l eza t al , que Momo no l a hab a vi st o
nunca. Par ec a componer se sol ament e de col or es l umi nosos.
Momo nunca hab a sospechado que esos col or es si qui er a
exi st i er an. El pndul o se det uvo un moment o sobr e l a f l or y
Momo se ensi mi sm t ot al ment e en su vi si n, ol vi dando t odo l o
dems. El ar oma l e par ec a al go que si empr e hab a deseado
si n saber de qu se t r at aba.

Per o ent onces, muy l ent ament e, el pndul o vol vi a osci l ar
haci a el ot r o l ado. Y mi ent r as, muy poco a poco, se al ej aba,
Momo vi o const er nada, que l a mar avi l l osa f l or comenzaba a
mar chi t ar se. Una hoj a t r as ot r a ca a y se hund a en l a negr a
pr of undi dad. Momo l o sent a con t al dol or , como si
desapar eci er a par a si empr e de el l a al go t ot al ment e
i r r epet i bl e.

Cuando el pndul o hubo l l egado al cent r o del est anque, l a
ext r aor di nar i a f l or hab a desapar eci do del t odo. Per o al
mi smo t i empo comenzaba a sal i r , al ot r o l ado del est anque,
del agua negr a, ot r o capul l o. Y mi ent r as el pndul o se
acer caba l ent ament e a l , Momo vi o que el capul l o que
comenzaba a abr i r se er a mucho ms her moso t odav a. La ni a
di o l a vuel t a al est anque par a ver l o de cer ca.

Er a t ot al ment e di f er ent e a l a f l or ant er i or . Tampoco l os
col or es de st a l os hab a vi st o j ams Momo, per o l e par eci
que er a t odav a ms r i ca y pr eci osa que l a ant er i or . Ten a
un ol or compl et ament e di f er ent e, ms mar avi l l oso, y cuant o
ms l a mi r aba Momo, ms det al l es ext r aor di nar i os descubr a.

Per o de nuevo vol vi el pndul o est el ar , y t oda esa
mar avi l l a se di sol vi y se hundi , hoj a a hoj a, en l as
i nescr ut abl es pr of undi dades del est anque oscur o.

Lent ament e, muy l ent ament e, el pndul o vol vi al ot r o l ado,
per o no al canz exact ament e el l ugar ant er i or , si no que
hab a avanzado un cor t o t r echo. Y al l , a un paso del punt o
ant er i or , comenzaba a emer ger y abr i r se nuevament e un
capul l o.

Esa f l or er a, r eal ment e, l a ms her mosa, segn l e par eci a
Momo. Er a l a f l or de l as f l or es, un mi l agr o.

Momo hubi er a quer i do l l or ar cuando t uvo que ver que t ambi n
esa per f ecci n comenzaba a mar chi t ar se y a hundi r se en l as
oscur as pr of undi dades. Per o r ecor d l a pr omesa que l e hab a
hecho al maest r o Hor a, y cal l .

Tambi n al ot r o l ado hab a avanzado un paso el pndul o, y de
l as negr as aguas comenzaba a sur gi r una nueva f l or .

Momo se f ue dando cuent a de que cada nueva f l or er a
t ot al ment e di f er ent e a l a ant er i or y que l a que est aba
f l or eci endo l e par ec a cada vez l a ms her mosa.

Paseando t odo el r at o al r ededor del est anque, mi r aba cmo
nac a y se mar chi t aba una f l or t r as ot r a. Y l e par ec a que
nunca se cansar a de est e espect cul o. De pr ont o se di o
cuent a de que, adems, al mi smo t i empo est aba pasando ot r a
cosa, al go que no hab a not ado hast a ent onces.

La col umna de l uz que i r r adi aba desde el cent r o de l a cpul a
no sl o er a vi si bl e: Momo est aba empezando a o r l a.

Al pr i nci pi o er a como un susur r o, como el que, de l ej os,
pr oduce el vi ent o en l as copas de l os r bol es, per o despus
el br ami do se hi zo ms pot ent e, hast a que se par eci al de
una cat ar at a o al t r onar de l as ol as del mar cont r a una
cost a r ocosa.

Y Momo escuch, cada vez con mayor cl ar i dad, que ese
est r uendo se compon a de i ncont abl es soni dos que cada vez se
or denaban de nuevo ent r e s , se t r ansf or maban y f or maban
cada vez nuevas ar mon as. Er a msi ca y, al mi smo t i empo,
ot r a cosa. Y, de pr ont o, Momo l o r econoci : er a l a msi ca
que a veces o a, muy baj i t o y como de muy l ej os, mi ent r as
escuchaba el si l enci o de l a noche est r el l ada.

Per o ahor a, l os soni dos se vol v an ms y ms cl ar os y
br i l l ant es. Momo i nt uy que er a esa l uz sonor a l a que hac a
nacer de l as pr of undi dades del agua negr a cada una de l as
f l or es de f or ma cada vez di f er ent e, ni ca e i r r epet i bl e.

Cuant o ms escuchaba, ms cl ar ament e pod a di st i ngui r voces
si ngul ar es. Per o no er an voces humanas, si no que sonaba como
si cant ar an el or o, l a pl at a y t odos l os dems met al es. Y
ent onces apar eci er on como en segundo t r mi no voces de ndol e
t ot al ment e di f er ent es, voces de l ej an as i mpensabl es y de
pot enci a i ndescr i pt i bl e. Se hac an cada vez ms cl ar as, de
modo que Momo i ba ent endi endo poco a poco l as pal abr as,
pal abr as de una l engua que nunca hab a o do y que, no
obst ant e, ent end a. Er an el sol y l a l una y t odos l os
pl anet as y l as est r el l as que r evel aban sus pr opi os nombr es,
l os ver dader os. Y en esos nombr es est aba deci di do l o que
hacen y cmo col abor an t odos par a hacer nacer y mar chi t ar se
cada una de esas f l or es hor ar i as.

Y, de pr ont o, Momo compr endi que t odas esas pal abr as i ban
di r i gi das a el l a. Todo el mundo, hast a l as ms l ej anas
est r el l as, est aba di r i gi do a el l a como una sol a car a de
t amao i mpensabl e que l a mi r aba y l e habl aba.

Y l e sobr evi no al go ms gr ande que el mi edo.

En ese moment o vi o al maest r o Hor a, que l e hac a seas con
l a mano. Se l anz haci a l , que l a t om en sus br azos, y
ocul t l a car a en su pecho. De nuevo, sus manos se posar on
con l a l ent i t ud de l a ni eve sobr e sus oj os, se hi zo
oscur i dad y si l enci o y se si nt i pr ot egi da. Vol vi a
r ecor r er de r egr eso t odo el l ar go pasi l l o.

Cuando vol vi er on a est ar en l a pequea habi t aci n ent r e l os
r el oj es, l a t endi en el sof .

Maest r o Hor a mur mur , nunca pens que el t i empo de
t odos l os hombr es es. . . busc l a pal abr a adecuada, si n
encont r ar l a. . . t an gr ande di j o por f i n.

Lo que has vi st o y o do, Momo r espondi el maest r o Hor a
, no er a el t i empo de t odos l os hombr es. Sl o er a t u pr opi o
t i empo. En cada hombr e exi st e ese l ugar , en el que acabas de
est ar . Per o sl o puede l l egar a l qui en se dej a l l evar por
m . Y no se puede ver con oj os cor r i ent es.

Dnde est uve, pues?

En t u pr opi o cor azn di j o el maest r o Hor a, y l e acar i ci
el r evuel t o pel o.

Maest r o Hor a vol vi a mur mur ar Momo, puedo t r aer t e
t ambi n a mi s ami gos?

No cont est , no puede ser , t odav a.

Cunt o t i empo puedo quedar me cont i go?

Hast a que t mi sma qui er as vol ver con t us ami gos.

Per o, puedo cont ar l es l o que han di cho l as est r el l as?

Puedes, per o no ser s capaz.

Por qu no?

Por que t odav a han de cr ecer en t i l as pal abr as.

Per o qui er o habl ar l es de eso, a t odos. Qui er o poder
cant ar l es l as voces. Cr eo que ent onces t odo vol ver a a est ar
bi en.

Si de ver dad l o qui er es, Momo, t endr s que saber esper ar .

No me i mpor t a esper ar .

Esper ar , mi ni a, como una semi l l a que duer me t oda una
vuel t a sol ar en l a t i er r a ant es de poder ger mi nar . Tant o
t ar dar n l as pal abr as en cr ecer en t i . Qui er es eso?

S mur mur Momo.

Pues duer me di j o el maest r o Hor a, pasndol e l a mano por
l os oj os, duer me.

Y Momo t om al i ent o, pr of undament e f el i z, y se dur mi .


Tercera parte

Las flores horarias

X XI II II I
A Al ll l u un n d d a a y y a aq qu u u un n a a o o



Momo desper t y abr i l os oj os.

Tar d un poco en dar se cuent a de dnde est aba. Le t r ast or n
un poco encont r ar se en l as gr adas de pi edr a, cubi er t as de
hi er ba, del vi ej o anf i t eat r o. No acababa de est ar hac a
unos moment os en l a casa de Ni nguna Par t e con el maest r o
Hor a? Cmo hab a veni do a par ar aqu ?

Est aba oscur o y hac a f r esco. Sobr e el hor i zont e or i ent al
empezaba a al bor ear el d a. Momo t i r i t y se apr et ms su
chaquet n demasi ado gr ande.

Recor daba con t oda cl ar i dad t odo l o que hab a vi vi do, l a
mar cha noct ur na a t r avs de l a ci udad det r s de l a t or t uga,
el bar r i o con l a l uz sor pr endent e y l as casas bl ancas,
r el uci ent es, l a cal l e de Jams, l a sal a con l os
i ncont r ol abl es r el oj es, el chocol at e y l os paneci l l os con
mi el , cada una de l as pal abr as de su conver saci n con el
maest r o Hor a y el acer t i j o. Per o sobr e t odo se acor daba de
su exper i enci a baj o l a cpul a dor ada. No t en a ms que
cer r ar l os oj os par a vol ver a ver ant e s l a mar avi l l a de
col or nunca vi st a de l as f l or es. Y l as voces del sol , l a
l una y l as est r el l as segu an r esonando en su o do con t al
cl ar i dad que i ncl uso pod a cant ur r ear l a mel od a.

Mi ent r as hac a eso, se f or maban en el l a l as pal abr as,
pal abr as que r eal ment e expr esaban el ol or de l as f l or es y
l os col or es nunca vi st os. Er an l as voces del r ecuer do de
Momo l as que dec an esas pal abr as, per o con el pr opi o
r ecuer do hab a ocur r i do al go ext r aor di nar i o. Momo no sl o
encont r en l l o que hab a vi st o y o do, si no ms, y ms, y
cada vez ms. Como de un pozo mgi co i nagot abl e sur g an mi l
i mgenes de f l or es hor ar i as. Y con cada f l or sonaban nuevas
pal abr as. Momo no t en a ms que escuchar con at enci n haci a
adent r o par a poder r epet i r l as, i ncl uso cant ar l as. Se habl aba
de cosas mi st er i osas y mar avi l l osas, per o mi ent r as Momo
r epet a l as pal abr as ent end a su si gni f i cado.

Eso es l o que hab a quer i do deci r el maest r o Hor a cuando
di j o que l as pal abr as t en an que cr ecer en el l a.

O es que, al f i n, t odo hab a si do un sueo? No hab a
ocur r i do nada de ver dad?

Mi ent r as Momo pensaba est o vi o mover se al go en l a pl azuel a
r edonda del f ondo. Er a l a t or t uga que buscaba, con t oda
t r anqui l i dad, hi er bas comest i bl es.

Momo descendi a t oda pr i sa hast a el l a y se acur r uc en el
suel o a su l ado. La t or t uga sl o l evant l a cabeza, mi r a
l a ni a con sus oj os negr os, ant i qu si mos, y si gui comi endo
t r anqui l ament e.

Buenos d as, t or t uga di j o Momo.

No apar eci ni nguna r espuest a en el capar azn.

Fui st e t pr egunt Momoqui en me l l ev est a noche a casa
del maest r o Hor a?

No hubo r espuest a. Momo suspi r , desencant ada.

Lst i ma mur mur . As que sl o er es una t or t uga nor mal y
no l a. . . Ay! He ol vi dado su nombr e. Er a un nombr e boni t o,
per o l ar go y r ar o. No l o hab a o do nunca ant es. Casi opea
r el uci dbi l ment e, de pr ont o, en el capar azn de l a
t or t uga. Momo l o desci f r , encant ada.

S ! bat i pal mas. st e er a el nombr e! As que s er es
t ? Er es l a t or t uga del maest r o Hor a, ver dad? Qui n si
no

Per o, por qu no me cont est ast e ant es? Desayuno, se pudo
l eer en el capar azn.

Per dona! se di scul p Momo. No t e quer a i nt er r umpi r .
Sl o qui si er a saber cmo es que vuel vo a est ar aqu . Tu
deseo, apar eci como r espuest a.

Es cur i oso mur mur Momo, no puedo acor dar me de eso. Y t ,
Casi opea, por qu no t e has quedado con el maest r o
Hor a, si no que has veni do conmi go? Mi deseo, r ezaba el
capar azn.

Muchas gr aci as di j o Momo, es muy amabl e por t u par t e. De
nada, f ue l a r espuest a. Con eso, l a conver saci n par ec a
haber t er mi nado par a l a t or t uga, por que si gui su cami no
par a pr osegui r con su desayuno i nt er r umpi do.

Momo se sent sobr e l as gr adas de pi edr a y se al egr por
esper ar a Beppo, Gi gi y l os ni os. Vol vi a escuchar l a
msi ca que no dej aba de sonar en su i nt er i or . Y aunque
est aba sol a y nadi e l a escuchaba, cant en voz cada vez ms
al t a y con ms ni mo l as mel od as y pal abr as, di r ect ament e
haci a el sol naci ent e. Y l e par eci que l os pj ar os y l os
gr i l l os y l os r bol es e i ncl uso l as vi ej as pi edr as l a
escuchaban est a vez.

No sab a que, dur ant e mucho t i empo, no t endr a ot r os
oyent es. No pod a saber que esper aba en vano a sus ami gos,
que hab a est ado f uer a mucho t i empo y que, mi ent r as t ant o,
el mundo hab a cambi ado.

Con Gi gi Ci cer one a l os hombr es gr i ses l es hab a r esul t ado
muy f ci l .

La cosa hab a empezado cuando, hac a cosa de un ao, poco
despus de que Momo hubi er a desapar eci do si n dej ar r ast r o,
apar eci en un per i di co un l ar go ar t cul o sobr e Gi gi .

El l t i mo nar r ador aut nt i co, hab a di cho el t i t ul ar . Adems
se dec a dnde y cundo se l e pod a encont r ar y que er a una
at r acci n que no se deb a pasar por al t o.

De r esul t as de eso, cada vez ven a ms gent e al vi ej o
anf i t eat r o par a ver y o r a Gi gi . Gi gi , cl ar o est , no t en a
nada que oponer . Como si empr e, cont aba l o que se l e ocur r a
y despus pasaba l a gor r a, que cada vez quedaba ms l l ena de
monedas y bi l l et es. Pr ont o l e cont r at una agenci a de vi aj es
que l e pagaba, adems, una buena suma por el der echo de
poder ensear l e como un monument o. Los t ur i st as l l egaban en
aut ocar es, y Gi gi t uvo que at ener se pr ont o a un hor ar i o
est r i ct o par a que t odos l os que hab an pagado por el l o
pudi er an o r l e.

Ya ent onces comenz a echar de menos a Momo, por que sus
cuent os ya no t en an al as, aunque segu a negndose
f i r mement e a cont ar dos veces l a mi sma hi st or i a, i ncl uso
cuando se l e of r ec a, por el l o, el dobl e de di ner o.

A l os pocos meses ya no necesi t aba act uar en el vi ej o
anf i t eat r o y pasar l a gor r a. Le cont r at l a r adi o y despus
l a t el evi si n. Al l cont aba ahor a sus hi st or i as t r es veces
por semana ant e mi l l ones de oyent es y ganaba mont ones de
di ner o.

Por esa poca ya no vi v a cer ca del vi ej o anf i t eat r o, si no
en ot r o bar r i o, donde vi v a t oda l a gent e r i ca y f amosa.
Hab a al qui l ado una gr an casa moder na, si t uada en medi o de
un gr an par que. Tampoco se l l amaba Gi gi , si no Gi r ol amo.

Cl ar o que hac a t i empo que hab a dej ado de i nvent ar , como
ant es, hi st or i as nuevas. Ya no t en a t i empo.

Empez a ser par co en el gast o de sus ocur r enci as. De una
sol a de el l as ahor a hac a, a veces, ci nco hi st or i as
di f er ent es.

Y cuando eso ya no bast par a sat i sf acer a l a demanda
si empr e cr eci ent e, un d a hi zo al go que nunca deber a haber
hecho: cont uno de l os cuent os que er a excl usi vament e de
Momo.

Fue devor ada con l a mi sma ur genci a que t odas l as ot r as y
ol vi dada con l a mi sma r api dez. Se l e exi g an ms hi st or i as.
Gi gi est aba t an at ur di do por esa vel oci dad que, una t r as
ot r a, dej escapar t odas l as hi st or i as que hab an est ado
dest i nadas ni cament e a Momo. Y cuando hubo cont ado l a
l t i ma si nt i , de r epent e, que est aba vac o y hueco y que no
pod a i nvent ar nada ms.

Ll evado por el mi edo de que el xi t o pudi er a abandonar l o,
empez a cont ar de nuevo t odos sus cuent os, sl o que con
ot r os nombr es y al gunos cambi os. Lo sor pr endent e f ue que
nadi e par eci dar se cuent a. Por l o menos no i nf l uy en l a
demanda.

Gi gi se agar r a el l o como un nuf r ago a una pl ancha de
mader a. Por que ahor a er a r i co y f amoso y, acaso no er a eso
l o que hab a soado t oda su vi da? Per o a veces, de noche,
baj o su col cha de seda, en l a cama, sent a nost al gi a de su
ot r a vi da, cuando pod a est ar j unt o con Momo y el vi ej o
Beppo y l os ni os y cuando r eal ment e hab a sabi do cont ar
cuent os.

Per o no hab a ni ngn cami no de r et or no, por que Momo segu a
si n apar ecer . Al pr i nci pi o, Gi gi hab a hecho al gunos
i nt ent os ser i os de encont r ar l a, per o ms t ar de ya ni hab a
t eni do t i empo par a el l o. Ahor a t en a t r es secr et ar i as
ef i ci ent es que hac an l os cont r at os por l , a l as que
di ct aba sus hi st or i as, que l e hac an l a publ i ci dad y
r egul aban sus ci t as. Ya no l e qued ni ngn moment o par a
buscar a Momo.

Quedaba poco del vi ej o Gi gi . Per o un d a hi zo de t r i pas
cor azn y deci di t omar conci enci a de s mi smo. Ahor a er a
al gui en, se dec a, cuya voz t en a peso y al que escuchaban
mi l l ones. Qui n, si no l , pod a deci r l es l a ver dad a l os
hombr es. l l es habl ar a de l os hombr es gr i ses. Y de paso
l es di r a que st a no er a una hi st or i a i nvent ada y que ped a
a t odos sus oyent es que l e ayudar an a buscar a Momo.

Hab a t omado esa deci si n una de l as noches en que echaba de
menos a sus ami gos. Cuando l l eg el amanecer , ya est aba
sent ado ant e su gr an escr i t or i o par a t omar not as sobr e su
pl an. Per o ant es de haber escr i t o l a pr i mer a pal abr a, son
el t el f ono. Levant el aur i cul ar , escuch, y qued r gi do
de t er r or .

Le habl aba una voz cur i osament e t ona, se podr a deci r
ceni ci ent a, y al mi smo t i empo si nt i que l e i nvad a un f r o
t er r i bl e que l e congel aba hast a l a mdul a.

Dj al o est ar ! di j o l a voz. Te l o aconsej amos por t u
bi en.

Qui n est ah ?

Lo sabes muy bi en cont est l a voz. No hace f al t a que nos
pr esent emos. Si bi en es ci er t o que t odav a no has t eni do el
pl acer de conocer nos, nos per t eneces desde hace t i empo. No
di gas que no l o sab as.

Qu quer i s de m ?

Eso que t e has pr opuest o no nos gust a nada. S buen chi co y
dj al o est ar , eh?

Gi gi r euni t odo su val or .

No di j o, no l o dej o. Ya no soy el pequeo Gi gi Ci cer one,
el desconoci do. Ahor a soy un gr an hombr e. Ver emos si podi s
conmi go!

La voz r i si n al egr a y, de pr ont o, comenzar on a
cast aet ear l e l os di ent es a Gi gi .

T no er es nadi e di j o l a voz. Nosot r os t e hemos hecho. T
er es un mueco de goma. Nosot r os t e hemos hi nchado. Per o si
nos mol est as, t e har emos deshi nchar . Acaso cr ees en ser i o
que l o que er es ahor a l o debes a t u i nsi gni f i cant e t al ent o?

S , l o cr eo cont est Gi gi , r onco.

Pobr e, pequeo Gi gi di j o l a voz. Er es y segui r s si endo
un i l uso. Ant es er as el pr nci pe Gi r ol amo di sf r azado de
pobr e Gi gi . Y qu er es ahor a? El pobr e Gi gi di sf r azado de
pr nci pe Gi r ol amo. Aun as , deber as est ar nos agr adeci do,
por que al f i n y al cabo, hemos si do nosot r os l os que hemos
hecho r eal i dad t odos t us sueos.

Eso no es ver dad! r epl i c Gi gi . Es ment i r a!

Por mi s t i empos! cont est l a voz, vol vi endo a r e r si n
al egr a. Pr eci sament e t qui er es veni r nos a nosot r os con l a
ver dad. Ant es gast abas t ant as pal abr as sobr e l o que es y no
es l a ver dad. Pobr e Gi gi , no sacar s nada bueno si t r at as de
r emi t i r t e a l a ver dad. Te has hecho f amoso con nuest r a ayuda
por t us embust es. No er es ni nguna aut or i dad en cuant o a l a
ver dad. Por eso, dj al o est ar !

Qu habi s hecho con Momo? mur mur Gi gi .

No t e r ompas t u cabeci t a por eso. A el l a no puedes ayudar l a
ya, y menos si empi ezas a cont ar ese cuent o acer ca de
nosot r os. Lo ni co que consegui r s es que t u xi t o se vaya
t an r pi dament e como vi no. Cl ar o que eso has de deci di r l o
por t i mi smo. Nosot r os no quer emos i mpedi r t e que j uegues a
ser el hr oe, si t ant o t e i mpor t a. Per o no puedes esper ar
que si gamos pr ot egi ndot e si t er es t an desagr adeci do.
Acaso no es mucho ms agr adabl e ser r i co y f amoso?

S r econoci Gi gi , con voz ahogada.

Lo ves! A nosot r os nos dej as f uer a del j uego. Mej or que l e
cuent es a l a gent e l o que qui er e o r .

Cmo he de hacer l o, ahor a que l o s t odo?

Te voy a dar un consej o: No t e t omes t an en ser i o a t i
mi smo. En el f ondo, t no i mpor t as. Vi st o as , bi en puedes
cont i nuar como hast a ahor a.

S di j o Gi gi , mi r ando f i j ament e ant e s , vi st o as . . .

Se i nt er r umpi l a comuni caci n, y Gi gi col g el t el f ono.
Cay sobr e l a super f i ci e de su gr an escr i t or i o y ocul t l a
car a ent r e l os br azos. Un sol l ozo sor do l e agi t .

A par t i r de ese d a, Gi gi hab a per di do t odo el r espet o por
s mi smo. Renunci a su pl an y si gui como hast a ent onces,
per o se sent a un est af ador . Y l o er a. Ant es, su f ant as a l e
hab a l l evado por cami nos al ados, y l l a hab a segui do.
Per o ahor a ment a.

Se convi r t i en el payaso, en el pel el e de su pbl i co, y l o
sab a. Comenz a odi ar su act i vi dad. Y as , sus cuent os se
vol v an cada vez ms est pi dos o sent i ment al oi des. Per o eso
no daaba su xi t o; al cont r ar i o, se dec a que er a un nuevo
est i l o y muchos t r at aban de i mi t ar l o. Se convi r t i en l a
gr an moda. Per o a Gi gi no l e causaba al egr a. Ahor a sab a a
qui n se l o deb a. No hab a ganado nada. Lo hab a per di do
t odo.

Per o segu a cor r i endo con el coche de una ci t a a ot r a,
vol aba en l os avi ones ms r pi dos y di ct aba
i ni nt er r umpi dament e, est uvi er a donde est uvi er a, sus vi ej as
hi st or i as, con r opaj es nuevos, a sus secr et ar i as. Segn
t odos l os per i di cos, er a sor pr endent ement e f r uct f er o.

As , Gi gi el soador se hab a conver t i do en Gi r ol amo el
embust er o.

A l os hombr es gr i ses l es hab a r esul t ado mucho ms di f ci l
con Beppo Bar r ender o.

Desde aquel l a noche en que Momo desapar eci , est aba sent ado,
si empr e que su t r abaj o se l o per mi t a, en el vi ej o
anf i t eat r o y esper aba. Su pr eocupaci n e i nt r anqui l i dad
cr ec a de d a en d a. Cuando por f i n no pudo aguant ar ms,
deci di i r , a pesar de t odas l as j ust i f i cadas obj eci ones de
Gi gi , a l a pol i c a.

Es mej or , se dec a, que vuel van a met er a Momo en uno de
esos hospi ci os con r ej as en l as vent anas, a que l a t engan
pr i si oner a l os hombr es gr i ses. Si es que t odav a vi ve. Ya se
ha escapado una vez de uno de esos hospi ci os, y podr a
hacer l o de nuevo. Acaso yo pueda ocupar me de que no l a
met an. Per o pr i mer o hay que encont r ar l a.

Se f ue, pues, a l a comi sar a ms cer cana, que est aba al
ext r emo de l a ci udad. Todav a est uvo un r at o ant e l a puer t a,
dando vuel t as a su sombr er o ent r e l as manos, per o al f i nal
se deci di y ent r .

Qu desea? l e pr egunt un pol i c a que est aba ocupado en
r el l enar un i mpr eso l ar go y di f ci l .

Beppo necesi t un r at o ant es de comenzar :

Ti ene que haber pasado al go t er r i bl e.

Ah, s ? pr egunt el pol i c a, mi ent r as segu a escr i bi endo
. De qu se t r at a?

Se t r at a cont est Beppode nuest r a Momo.

Un ni o?

Una ni a pequea.

Es suya esa ni a?

No cont est Beppo, t r ast or nado, qui er o deci r s , per o no
soy el padr e.

No, qui er o deci r s r epi t i , i r r i t ado, el pol i c a. De
qui n es esa ni a? Qui nes son sus padr es?

No l o sabe nadi e cont est Beppo.

Dnde est r egi st r ada esa ni a?

Regi st r ada? pr egunt Beppo. Supongo que ent r e nosot r os.
Todos l a conocemos.

As que no est r egi st r ada cont est el pol i c a con un
suspi r o. Sabe que eso est pr ohi bi do? A dnde i r amos a
par ar ! Dnde vi ve l a ni a?

En su casa di j o Beppo, qui er o deci r , en el anf i t eat r o.
Per o ya no vi ve al l . Ha desapar eci do.

Un moment o! di j o el pol i c a. Si l o ent i endo bi en, vi v a
hast a ahor a en l as r ui nas de al l af uer a una pequea ni a
que se l l ama. . . cmo dec a que se l l ama?

Momo cont est Beppo.

El pol i c a empez a apunt ar l o t odo.

. . . que se l l ama Momo. Momo, y qu ms? El nombr e
compl et o, por f avor !

Momo y nada ms di j o Beppo.

El pol i c a se r asc l a bar bi l l a y mi r apesadumbr ado a
Beppo.

Eso no puede ser , seor m o. Yo qui er o ayudar l e, per o as
no se puede f or mul ar una denunci a. D game, pr i mer o, cmo se
l l ama ust ed.

Beppo.

Qu ms?

Beppo Bar r ender o.

Qui er o saber el apel l i do, no l a pr of esi n.

Es ambas cosas expl i c Beppo, paci ent e.

El pol i c a dej caer l a pl uma y ent er r l a car a en l as
manos.

Di os sant o! mur mur desesper ado. Por qu t en a que
est ar de ser vi ci o pr eci sament e yo!

Se ender ez, ech l os hombr os haci a at r s, sonr i ani moso al
vi ej o y di j o, con l a suavi dad de un enf er mer o:

Podemos t omar l os dat os per sonal es ms t ar de. Cunt eme
ahor a, por or den, qu ocur r i .

Todo? pr egunt Beppo, dudoso.

Todo l o que i mpor t a cont est el pol i c a. Si bi en no t engo
t i empo, ant es del medi od a t engo que r el l enar t oda esa
mont aa de i mpr esos, y ya no puedo ms, t mese su t i empo y
cunt eme qu l e ocur r e.

Se ech at r s en su asi ent o con l a expr esi n de un mr t i r al
que est uvi er an asando a l a par r i l l a. El vi ej o Beppo comenz
a cont ar , a su modo l ent o, t oda l a hi st or i a, empezando por
l a apar i ci n de Momo y su cual i dad ext r aor di nar i a, hast a l os
hombr es gr i ses del ver t eder o, a l os que l mi smo hab a
espi ado.

Y esa mi sma noche concl uydesapar eci Momo.

El pol i c a l e mi r , pesar oso, l ar go r at o.

Di cho de ot r o modo di j o por f i n, que hab a una vez una
ni a muy i nver os mi l , cuya exi st enci a no se puede demost r ar ,
que ha si do r apt ada por una especi e de f ant asmas, que, como
t odo el mundo sabe, no exi st en, haci a qui n sabe dnde. Per o
ni si qui er a eso es segur o. Y de eso se ha de ocupar l a
pol i c a?

S , por f avor di j o Beppo.

El pol i c a se i ncl i n haci a adel ant e y di j o, con r udeza:

cheme el al i ent o!

Beppo no ent endi el por qu de esa or den, se encogi de
hombr os, per o l e ech el al i ent o al pol i c a.

st e ol i sque y di j o:

Est cl ar o que no est bor r acho.

No di j o Beppo, r oj o de ver g8enza, no l o he est ado nunca.

Ent onces, por qu me cuent a t odas esas i nsensat eces?
pr egunt el pol i c a. Se cr ee que l a pol i c a es t an
est pi da como par a cr eer se t odos esos cuent os?

S di j o Beppo, cndi do.

Ah se acab l a paci enci a del pol i c a. Sal t de su si l l a y
peg un puet azo en l a mesa:

Ya bast a! gr i t , r oj o de i r a. Lr guese i nmedi at ament e
si no qui er e que l e enci er r e por i nsul t os a l a f uer za
pbl i ca!

Per dn di j o Beppo, asust ado, quer a deci r ot r a cosa.
Quer a deci r que. . .

Fuer a! chi l l el pol i c a.

Beppo se vol vi y sal i .

Dur ant e l os d as si gui ent es apar eci en l as di ver sas
comi sar as. Las escenas que t en an l ugar en el l as apenas se
di f er enci aban de l a pr i mer a. Se l e echaba, se l e envi aba
amabl ement e a casa o se l e consol aba, par a l i br ar se de l .
Per o, una vez, Beppo cay en manos de un j ef e de pol i c a que
t en a menos sent i do del humor que sus compaer os. Si n un
gest o, se hi zo r el at ar t oda l a hi st or i a, par a deci r
f r ament e:

Est e vi ej o est l oco. Habr que compr obar que no sea un
l oco pel i gr oso. Ll venl o a l a cel da.

En l a cel da, Beppo t uvo que esper ar medi o d a hast a que dos
pol i c as l e met i er on en un coche. Le l l evar on, a t r avs de
t oda l a ci udad, hast a un gr an edi f i ci o bl anco con bar r ot es
en l as vent anas. Per o no er a una pr i si n ni nada par eci do,
segn pensaba Beppo al pr i nci pi o, si no un hospi t al par a
enf er medades ner vi osas.

Aqu se l e r evi s a f ondo. El mdi co y l os enf er mer os er an
amabl es con l , no se r e an de l ni se enf adaban, i ncl uso
par ec an i nt er esar se por su hi st or i a, por que t en a que
cont ar l a una y ot r a vez. Aunque nunca l e cont r adi j er an,
Beppo nunca t uvo l a sensaci n de que l e cr eyer an. No sab a
l o que quer an de l , per o no l e dej aban mar char .

Cada vez que pr egunt aba cundo l e dej ar an mar char , se l e
dec a:

Pr ont o. Per o t odav a l e necesi t amos. Debe ent ender l o. Las
i nvest i gaci ones no est n t er mi nadas t odav a, per o avanzamos.

Y Beppo, que cr e a que l as i nvest i gaci ones er an por el
par ader o de Momo, se car gaba de paci enci a.

Se l e hab a seal ado una cama en un gr an dor mi t or i o donde
t ambi n dor m an muchos ot r os paci ent es. Una noche desper t y
vi o a l a l uz de l a t enue i l umi naci n noct ur na que hab a
al gui en al l ado de su cama. Pr i mer o sl o vi o el pequeo
punt o l umi noso de un ci gar r o encendi do, per o despus
di st i ngui el bomb n y l a car t er a. Compr endi que se t r at aba
de al guno de l os hombr es gr i ses, si nt i f r o hast a en l os
huesos y qui so pedi r auxi l i o.

Si l enci o! di j o en l a oscur i dad l a voz ceni ci ent a. Tengo
l a mi si n de hacer l e una of er t a. Esccheme y no cont est e
hast a que yo se l o di ga. Habr podi do dar se cuent a, un poco,
de hast a dnde l l ega nuest r o poder . Depende de ust ed el que
t enga que dar se ms cuent a t odav a. Es ci er t o que no nos
puede daar l o ms m ni mo al cont ar est a hi st or i a que va
cont ando, per o no nos gust a. Cl ar o que t i ene t oda l a r azn
al pensar que nosot r os t enemos pr esa a Momo. Per o no se haga
i l usi ones de que j ams se l a encuent r e. Eso no ocur r i r
j ams. Y con sus esf uer zos no l e hace l a si t uaci n ms f ci l
a el l a. Cada uno de sus i nt ent os, mi quer i do ami go, l o ha de
pagar el l a. As que, en el f ut ur o, pi ense bi en l o que hace y
di ce.

El hombr e gr i s sopl al gunos ani l l os de humo y obser v con
sat i sf acci n el ef ect o que su di scur so hac a en el vi ej o
Beppo.

Par a deci r l o del modo ms r esumi do posi bl e, por que t ambi n
mi t i empo es pr eci oso cont i nu el hombr e gr i s, l e hago l a
si gui ent e of er t a: nosot r os l e devol vemos a l a ni a con l a
condi ci n de que ust ed no vuel va a deci r nunca ni una sol a
pal abr a sobr e nuest r a act i vi dad. Adems l e exi gi mos, a modo
de r escat e, l a suma de ci en mi l hor as de t i empo ahor r ado.
Ust ed no se pr eocupe de cmo nos apr opi amos del t i empo; eso
es cosa nuest r a. Ust ed l i m t ese a ahor r ar l o. Cmo l o consi ga
es cosa suya. Si est de acuer do, nosot r os nos encar gamos de
que, dent r o de unos d as, l e suel t en de aqu . Si no, ust ed
se quedar si empr e aqu y Momo se quedar par a si empr e con
nosot r os. Pi nsel o. Sl o l e har emos una vez esa gener osa
of er t a. Qu di ce?

Beppo t r ag sal i va dos veces y di j o ent onces:

De acuer do.

Muy r azonabl e di j o, sat i sf echo, el hombr e gr i s.
Recur del o: Si l enci o absol ut o y ci en mi l hor as. En cuant o
l as t engamos l e devol vemos a l a pequea Momo. Ust ed l o pase
bi en, mi quer i do ami go.

Con eso el hombr e gr i s abandon l a sal a. La nube de humo que
dej t r as de s par ec a br i l l ar en l a oscur i dad como un
t enue f uego f at uo.

A par t i r de esa noche, Beppo no vol vi a cont ar su hi st or i a.
Y si l e pr egunt aban por qu l a hab a cont ado ant es, se
encog a, t r i st e, de hombr os. A l os pocos d as l e envi ar on a
su casa.

Per o Beppo no f ue a su casa, si no que se mar ch di r ect ament e
haci a aquel l a gr an casa con el pat i o, donde l y sus
compaer os si empr e r eci b an l as escobas y l os car r i t os. Tom
su escoba, se adent r con el l a en l a gr an ci udad y comenz a
bar r er .

Per o ahor a ya no bar r a como ant es: a cada paso una
i nspi r aci n y a cada i nspi r aci n una bar r i da, si no que ahor a
l o hac a de pr i sa y si n amor por su t r abaj o, si no sl o por
ahor r ar t i empo. Sent a con dol or osa cl ar i dad que con el l o
r enunci aba y t r ai ci onaba su ms pr of unda convi cci n, ms
an, t oda su vi da ant er i or , y eso l e enf er maba y l e l l enaba
de odi o por l o que hac a.

Si hubi er a si do por l , habr a pr ef er i do mor i r se de hambr e
ant es que ser t an i nf i el a s mi smo. Per o se t r at aba de
Momo, a l a que t en a que r escat ar , y se er a el ni co modo
de ahor r ar t i empo que conoc a.

Bar r a de d a y de noche, si n i r nunca a su casa. Cuando l e
sobr even a el agot ami ent o, se sent aba en el banco de al gn
par que o sobr e el bor di l l o de l a acer a y dor m a un poco. Al
poco, vol v a a l evant ar se y segu a bar r i endo. Lo mi smo hac a
cuando al guna vez t en a que det ener se a comer al guna cosa.
No vol vi a su cabaa cer ca del vi ej o anf i t eat r o.

Bar r i dur ant e semanas y meses. Ll eg el ot oo y l l eg el
i nvi er no, y Beppo bar r a.

Ll eg l a pr i maver a y vol vi el ver ano. Beppo apenas se daba
cuent a, bar r a y bar r a, par a ahor r ar l as ci en mi l hor as del
r escat e.

La gent e de l a gr an ci udad apenas t en a t i empo par a pr est ar
at enci n al pequeo vi ej o. Y l os pocos que l o hac an se
l l evaban el dedo a l a si en t r as sus espal das, cuando pasaba
a su l ado a t oda pr i sa, bl andi endo l a escoba como si l e
f uer a en el l o l a vi da. Per o que se l e t omar a por l oco no er a
ni nguna novedad par a Beppo, por l o que apenas l e pr est aba
at enci n. Sl o cuando al gui en al guna vez l e pr egunt aba por
qu t en a t ant a pr i sa, i nt er r ump a su t r abaj o por un
moment o, mi r aba al pr egunt n con mi edo y l l eno de t r i st eza
se l l evaba un dedo a l os l abi os.

La t ar ea ms di f ci l par a l os hombr es gr i ses f ue gui ar ,
segn sus pl anes, a l os ni os ami gos de Momo. Despus de que
Momo hubo desapar eci do, l os ni os se r eun an, si empr e que
l es er a posi bl e, en el vi ej o anf i t eat r o. Hab an i nvent ado
cada vez j uegos nuevos, y un par de caj as vi ej as l es
bast aban par a empr ender l ar gos vi aj es de expl or aci n o
const r ui r cast i l l os y f or t al ezas. Hab an segui do t r azando
sus pl anes y cont ndose sus cuent os; en r esumen, hab an
hecho como si Momo est uvi er a t odav a con el l os. Y,
sor pr endent ement e, hab a r esul t ado que par ec a que en ver dad
est uvi er a con el l os.

Los ni os, adems, no hab an dudado ni por un moment o de que
Momo vol ver a. Si bi en nunca se hab a habl ado de el l o,
t ampoco er a necesar i o. La cal l ada cer t i dumbr e un a a l os
ni os ent r e s . Momo l es per t enec a y er a su cent r o secr et o,
est uvi er a al l o no.

Cont r a sos no hab an podi do l os hombr es gr i ses.

Si no pod an hacer se con l os ni os di r ect ament e, par a
apar t ar l os de Momo, t endr an que hacer l o a t r avs de un
r odeo. Y ese r odeo er an l os adul t os, que mandaban sobr e l os
ni os. No t odos l os adul t os, cl ar o est , si no aquel l os que
ser v an como auxi l i ar es de l os hombr es gr i ses que, por
desgr aci a, no er an pocos. Adems, l os hombr es gr i ses usar on
cont r a l os ni os sus pr opi as ar mas.

Por que, de r epent e, al gunos se acor dar on de l as
mani f est aci ones, de l as pancar t as y l os l et r er os de l os
ni os.

Tenemos que empr ender al guna cosa se dec a, por que no
puede ser que haya cada vez ms ni os que est n sol os, si n
que nadi e se ocupe de el l os. No se l es puede hacer ni ngn
r epr oche a l os padr es, por que l a vi da moder na no l es dej a
t i empo par a cui dar suf i ci ent ement e a sus hi j os. Per o el
ayunt ami ent o deber a ocupar se de el l o.

No puede ser dec an ot r os que se ponga en pel i gr o l a
f l ui dez del t r f i co por cul pa de ni os vagabundos. El
aument o de acci dent es causados por l os ni os en l as cal l es
cuest a cada vez ms di ner o que se podr a empl ear mej or en
ot r os usos.

Los ni os si n vi gi l anci a expl i caban ot r os se est r opean
mor al ment e y se convi er t en en del i ncuent es. El ayunt ami ent o
ha de cui dar de que se r egi st r e a t odos l os ni os. Hay que
const r ui r i nst al aci ones donde se l es eduque par a que sean
mi embr os t i l es y ef i ci ent es de l a soci edad.

Ot r os dec an:

Los ni os son el mat er i al humano del f ut ur o. El f ut ur o ser
una poca de mqui nas a r eacci n y cer ebr os el ect r ni cos. Se
necesi t ar un ej r ci t o de especi al i st as y t cni cos par a
manej ar t odas esas mqui nas. Per o en l ugar de pr epar ar a
nuest r os hi j os par a ese mundo de maana per mi t i mos t odav a
que muchos de el l os pi er dan gr an par t e de su pr eci oso t i empo
en j uegos i nt i l es. Es una ver g8enza par a nuest r a
ci vi l i zaci n y un cr i men ant e l a humani dad f ut ur a.

Todo eso l es r esul t aba enor mement e convi ncent e a l os
ahor r ador es de t i empo. Y como ya hab a muchos ahor r ador es de
t i empo en l a gr an ci udad, pr ont o consi gui er on convencer al
ayunt ami ent o de l a necesi dad de hacer al go por t odos esos
ni os descui dados.

Como consecuenci a, en t odos l os bar r i os se const r uyer on l os
l l amados depsi t os de ni os. Se t r at aba de gr andes
edi f i ci os en l os que hab a que ent r egar , y r ecoger , si er a
posi bl e, a t odos l os ni os de l os que nadi e se pod a ocupar .
Se pr ohi bi sever ament e que l os ni os j ugar an por l as
cal l es, en l os par ques o en cual qui er ot r o l ugar . Si se
encont r aba a al gn ni o en esos l ugar es, si empr e hab a
al gui en que l os l l evaba al depsi t o de ni os ms cer cano. Y
a l os padr es se l es cast i gaba con una buena mul t a.

Tampoco l os ami gos de Momo escapar on a esa nueva nor mat i va.
Fuer on separ ados, segn el bar r i o del que pr oven an, y l os
met i er on en depsi t os de ni os di ver sos. Se acab l o de
i nvent ar se el l os mi smos sus j uegos. Los vi gi l ant es
pr escr i b an l os j uegos, que sl o er an de aquel l os con l os
que t ambi n apr end an al guna cosa t i l . Mi ent r as t ant o
ol vi dar on ot r a cosa, cl ar o est : l a capaci dad de al egr ar se,
de ent usi asmar se y de soar .

Con el t i empo, l os ni os t uvi er on l a mi sma car a que l os
ahor r ador es de t i empo. Desencant ados, abur r i dos y host i l es,
hac an l o que se l es exi g a. Y si al guna vez l os dej aban que
se ent r et uvi er an sol os, ya no se l es ocur r a nada.

Lo ni co que t odav a sab an hacer er a met er r ui do, per o ya
no er a un r ui do al egr e, si no enf adado e i r acundo.

Los hombr es gr i ses no se acer car on a ni nguno de l os ni os.
La r ed que se hab a t endi do sobr e l a ci udad er a densa y
segn par ec a i ndest r uct i bl e. Ni si qui er a l os ni os ms
l i st os supi er on escapar de sus mal l as. Se hab a cumpl i do el
pl an de l os hombr es gr i ses.

Desde ent onces, el anf i t eat r o hab a quedado t r i st e y sol o.

De modo que Momo est aba ahor a sent ada en l os escal ones de
pi edr a y esper aba a sus ami gos. Hab a est ado sent ada y
esper ando as t odo el d a. Per o no hab a veni do nadi e.
Nadi e.

El sol se encami naba haci a el hor i zont e occi dent al . Cr ec an
l as sombr as y empezaba a r ef r escar .

Por f i n, Momo se l evant . Ten a hambr e por que nadi e l e hab a
l l evado nada que comer . Eso no hab a ocur r i do nunca. Incl uso
Beppo y Gi gi par ec an haber l a ol vi dado hoy. Per o segur o,
pensaba Momo, que eso deb a ser al gn descui do t ont o, que
maana se acl ar ar a.

Baj haci a l a t or t uga, que ya se hab a r et i r ado a dor mi r
dent r o de su capar azn. Momo se acur r uc j unt o a el l a y
l l am t mi dament e con l os nudi l l os en el capar azn. La
t or t uga sac l a cabeza y mi r a Momo.

Per dname si t e he desper t ado, l o si ent o, per o, puedes
deci r me por qu no ha veni do hoy ni nguno de mi s ami gos?

Sobr e el capar azn apar eci er on l as pal abr as: No hay nadi e.

Momo l as l ey, per o no ent endi l o que si gni f i caban.

Bueno di j o conf i ada, maana se acl ar ar . Segur o que
maana vi enen mi s ami gos. Nunca ms, f ue l a r espuest a.

Momo mi r con f i j eza, dur ant e un r at o, l as l et r as de br i l l o
apagado.

Qu qui er es deci r ? pr egunt , t emer osa, por f i n. Qu
pasa con mi s ami gos? Se han i do, l ey.

Movi l a cabeza.

No di j o en voz baj a, no puede ser . Segur o que t e
equi vocas, Casi opea. Ayer t odav a est uvi er on t odos par a l a
gr an asambl ea, que f r acas. Has dor mi do, f ue l a r espuest a
de Casi opea.

Momo se acor d de que el maest r o Hor a l e hab a di cho que
t endr a que dor mi r t oda una vuel t a sol ar , como una semi l l a
en t i er r a. No hab a pensado cunt o t i empo podr a ser eso,
cuando est uvo de acuer do. Ahor a empezaba a i nt ui r l o.

Cunt o? pr egunt , con un suspi r o. Un ao.

Momo necesi t un r at o par a ent ender l o.

Per o Beppo y Gi gi t ar t amude al f i n, est os dos segur o que
me esper an. No hay nadi e, pon a en el capar azn.

Cmo puede ser ? l os l abi os de Momo t embl aban. No puede
haber desapar eci do t odo; t odo l o que hab a. . .

Lent ament e apar eci en l a espal da de Casi opea: Se f ue.

Por pr i mer a vez en su vi da, Momo ent end a l o que eso
si gni f i caba. Se si nt i ms t r i st e que nunca.

Per o yo mur mur at ni t a, est oy yo.

Habr a l l or ado, per o no pod a.

Al cabo de un r at o se di o cuent a de que l a t or t uga l e t ocaba
el pi e descal zo. Yo est oy cont i go, pon a en el capar azn.

S di j o Momo, y sonr i val er osa, t est s conmi go,
Casi opea. Y me al egr o de el l o. Ven, vmonos a dor mi r .

Levant a l a t or t uga y l a l l ev a t r avs del aguj er o de l a
par ed a su habi t aci n. A l a l uz del sol poni ent e, Momo vi o
que t odo est aba como l o hab a dej ado ( Beppo hab a vuel t o a
or denar l o t odo) . Per o por t odos l ados hab a una gr uesa capa
de pol vo y t el ar aas.

Sobr e l a mesi t a, apoyada en una l at a, hab a una car t a.
Tambi n est aba cubi er t a de t el ar aas. Par a Momo, pon a
enci ma.

El cor azn de Momo empez a l at i r ms de pr i sa. Nunca hab a
r eci bi do una car t a. La t om en l a mano y l a mi r por t odos
l ados, despus l a abr i y sac del sobr e una hoj a. Ley:

Quer i da Momo: me he mudado. Si vuel ves, vent e ensegui da a mi
casa. Me pr eocupo mucho por t i . Te echo mucho de menos.
Esper o que no t e haya ocur r i do nada. Si t i enes hambr e ve,
por f avor , a casa de Ni no. l me envi ar l a cuent a: yo l o
pago t odo. Come, pues, t ant o como qui er as. Todo l o dems t e
l o di r Ni no.

Qui r eme. Yo t ambi n t e qui er o.

Si empr e t uyo,

Gi gi .

Momo t ar d mucho en del et r ear t oda l a car t a, aunque Gi gi se
hab a esf or zado mucho en escr i bi r con l et r a boni t a y cl ar a.
Cuando acab se apagaba el l t i mo r est o de l uz di ur na.

Per o Momo est aba consol ada.

Levant a l a t or t uga y l a puso enci ma de su cama. Mi ent r as
se envol v a en l a mant a pol vor i ent a, di j o, en voz baj a:

Ves, Casi opea, que no est oy sol a?

Per o l a t or t uga par ec a dor mi r ya. Y Momo, que al l eer l a
car t a hab a vi st o a Gi gi ant e s , no cay en l a cuent a de
que hac a casi un ao que est a car t a l a esper aba.

Puso su mej i l l a sobr e el papel . Ya no t en a f r o.


X XI IV V
D De em ma as si ia ad da a c co om mi id da a y y m mu uy y p po oc ca as s r re es sp pu ue es st ta as s



Al medi od a si gui ent e, Momo t om l a t or t uga baj o el br azo y
se puso en cami no haci a el pequeo l ocal de Ni no.

Ver s Casi opea di j o, como ahor a se acl ar ar t odo. Ni no
sabe dnde est n Gi gi y Beppo. Y ent onces i r emos a buscar a
l os ni os y vol ver emos a est ar t odos j unt os. Puede que
vengan t ambi n Ni no y su muj er y t odos l os dems. Segur o que
t e gust an mi s ami gos. Podr a ser que hi ci semos una pequea
f i est a est a noche. Les habl ar de l as f l or es y de l a msi ca
y del maest r o Hor a y de t odo l o dems. Ya t engo ganas de
vol ver a ver l os a t odos. Per o de l o que ms ganas t engo
ahor a es de una buena comi da. Tengo hambr e, sabes?

As si gui par l ot eando. Una y ot r a vez se l l evaba l a mano a
l a car t a de Gi gi , que l l evaba en el bol si l l o de su
chaquet n. La t or t uga sl o l a mi r aba, con sus oj os
ant i qu si mos, per o no dec a nada.

Momo comenz a cant ur r ear mi ent r as cami naba, par a, por f i n,
cant ar a voz en gr i t o. Er an de nuevo l as mel od as y l as
pal abr as de l as voces, que segu an sonando en su memor i a con
l a mi sma cl ar i dad que el d a ant es. Momo sab a que nunca ms
l as per der a.

Per o de r epent e cal l . Ant e el l a est aba el l ocal de Ni no. Al
pr i mer i nst ant e, Momo cr ey que se hab a equi vocado de
cami no. En l ugar de l a vi ej a casa con el enj al begado
descol or i do por l a l l uvi a y el empar r ado ant e l a puer t a, se
encont r aba con un caj n al ar gado de hor mi gn, con gr andes
vent anal es que cubr an t oda l a f achada. La cal l e mi sma
est aba asf al t ada y ci r cul aban por el l a muchos coches. En l a
acer a de enf r ent e hab a una gr an gasol i ner a y, muy cer ca, un
enor me edi f i ci o de of i ci nas. Hab a muchos coches apar cados
del ant e del nuevo l ocal , sobr e cuya puer t a de ent r ada un
gr an car t el pon a:

RESTAURANTE AUTOSERVI CI O RPI DO DE NI NO.

Momo ent r , y de moment o l e cost or i ent ar se. A l o l ar go de
l as vent anas hab a muchas mesas de mi nscul a super f i ci e y
enor mes pat as, de modo que par ec an set as def or mes. Er an t an
al t as que l os adul t os pod an comer en el l as de pi e. Ya no
hab a si l l as.

En el ot r o l ado hab a una l ar ga bar r er a de r el uci ent es
bar r as de met al , una especi e de cer cado. Det r s de st e, una
f i l a de pequeos ar mar i os de vi dr i o, en l os que hab a
bocadi l l os de queso y j amn, pl at os de ensal ada, f l an,
past el es y muchas ot r as cosas que Momo no conoc a.

Per o de eso Momo no pudo dar se cuent a hast a al cabo de un
r at o, por que l a sal a est aba r epl et a de gent e a l a que
si empr e par ec a mol est ar : dondequi er a que se pusi er a, l a
empuj aban a un l ado. La mayor par t e de l a gent e l l evaba
bandej as con pl at os y bot el l as e i nt ent aba consegui r un
si t i o en una de l as mesi t as. Det r s de l os que est aban en
l as mesas y com an a t oda pr i sa ya hab a ot r os que esper aban
su si t i o. Aqu y al l , l os comensal es y l os que esper aban
i nt er cambi aban pal abr as poco amabl es. De hecho, t odos
par ec an est ar muy descont ent os.

Ent r e l a bar r er a de met al y l os ar mar i os de vi dr i o avanzaba
l ent ament e una col a. Cada uno sacaba de l os ar mar i os aqu un
pl at o, al l una bot el l a o un vaso de car t n.

Momo est aba asombr ada. As que aqu t odo el mundo pod a
coger cuant o quer a! No vi o a nadi e que l o i mpi di er a o que
exi gi er a di ner o a cambi o. Y si t odo er a gr at i s? Eso habr a
expl i cado l as apr et ur as.

Al cabo de un r at o, Momo l ogr descubr i r a Ni no. Est aba
t apado por mucha gent e, al f i nal de l a f i l a de ar mar i os,
sent ado det r s de l a caj a r egi st r ador a, en l a que
cont i nuament e mar caba al go, cobr aba y devol v a el cambi o.
As que er a al l donde l a gent e pagaba! Y a causa de l a
cer ca de met al , nadi e pod a l l egar hast a l as mesas si n haber
pasado por del ant e de Ni no.

Ni no! gr i t Momo, mi ent r as i nt ent aba abr i r se paso ent r e
l a gent e. Hac a seas con l a car t a de Gi gi , per o Ni no no l a
o a. La caj a hac a demasi ado r ui do y exi g a t oda su
at enci n.

Momo t om ni mos, t r ep por enci ma de l a bar r er a y adel ant
a l a col a haci a Ni no. st e al z l a cabeza, por que l a gent e
empezaba a mur mur ar con desagr ado.

Cuando vi o a Momo desapar eci de su car a, al i nst ant e, l a
expr esi n de mal humor .

Momo! gr i t r adi ant e como ant es. Est s aqu ot r a vez!
Qu sor pr esa!

At r s! gr i t aba l a gent e de l a col a. Que l a ni a se
ponga a l a col a como t odos l os dems! Eso de col ar se es una
desver g8enza!

Un moment o! gr i t Ni no, mi ent r as hac a gest os
apaci guador es con l a mano. Un poco de paci enci a, por
f avor !

As cual qui er a! gr i t uno de l os que esper aban en l a col a
. A l a col a, a l a col a! La ni a t i ene ms t i empo que
nosot r os.

Gi gi l o paga t odo por t i , Momo! l e susur r a l a ni a,
as que puedes comer t odo l o que qui er as. Per o pont e a l a
col a, como l os dems. Ya oyes cmo chi l l an.

Ant es de que Momo hubi er a podi do pr egunt ar nada ms, l a
empuj ar on f uer a, de modo que no l e qued ot r a sol uci n que
hacer i gual que l os dems. Se puso en el ext r emo de l a col a
y sac de un est ant e una bandej a y de un caj n, cuchi l l o,
t enedor y cuchar a. Como necesi t aba ambas manos par a l a
bandej a, puso a Casi opea en el l a. Mi ent r as pasaba por
del ant e de l os ar mar i os, sacaba al guna cosa de el l os y l o
pon a en l a bandej a, al r ededor de Casi opea.

Momo est aba un poco t r ast or nada, por l o que se compuso una
mezcl a bast ant e cur i osa: un t r ozo de pescado asado, un
paneci l l o con mer mel ada, una sal chi cha, un past el i l l o y un
vaso de nar anj ada. Casi opea, col ocada en medi o de t odo
eso, pr ef i r i r et i r ar se ent er ament e al i nt er i or de su
capar azn y no deci r nada.

Cuando Momo l l eg por f i n a l a caj a, l e pr egunt r pi dament e
a Ni no:

Sabes dnde est Gi gi ?

S di j o Ni no. Nuest r o Gi gi se ha hecho f amoso. Todos
est amos muy or gul l osos de l por que, al f i n y al cabo, es
uno de l os nuest r os. Se l e puede ver muchas veces en l a
t el evi si n y t ambi n habl a por r adi o. Y l os per i di cos
si empr e di cen una u ot r a cosa de l . Hace poco vi ni er on a
ver me dos per i odi st as par a conocer su vi da de ant es. Yo l es
cont l a hi st or i a de cuando Gi gi . . .

Ms depr i sa, l os de del ant e! gr i t ar on al gunas voces de l a
col a.

Per o, por qu ya no vi ene? pr egunt Momo.

Sabes? di j o Ni no, que ya est aba un poco ner vi oso, ya no
t i ene t i empo. Ti ene cosas ms i mpor t ant es que hacer y en el
anf i t eat r o ya no pasa nada ahor a.

Qu pasa con vosot r os? gr i t una voz enf adada en l a col a
. Cr ei s que t enemos ganas de quedar nos aqu par a si empr e?

Y dnde vi ve ahor a? pr egunt Momo t enaz.

En al gn l ugar de l a col i na ver de cont est Ni no. Par ece
que t i ene una vi l l a muy boni t a, con un gr an par que. Per o
ahor a si gue, por f avor .

En r eal i dad, Momo no quer a i r se, por que an l e quedaban
muchas pr egunt as por hacer , per o l a empuj ar on. Se f ue con su
bandej a haci a l as mesi t as, donde ef ect i vament e encont r ,
despus de haber esper ado un poqui t o, un si t i o. Aunque
t ambi n es ver dad que l a mesi t a er a demasi ado al t a par a
el l a, de modo que apenas pod a asomar l a nar i z.

Cuando puso su bandej a en l a mesa, l os dems mi r ar on con
car a de asco l a t or t uga.

Qu cosas! l e di j o uno a su veci no. Lo que hay que
sopor t ar hoy en d a!

Qu qui er e ust ed! gr u el ot r o. La j uvent ud de hoy!

Per o no di j er on nada ms ni se ocupar on de Momo. Aunque ya
de por s r esul t aba suf i ci ent ement e di f ci l l a comi da,
por que apenas pod a ver su pl at o. Per o como t en a mucha
hambr e, se l o comi t odo.

Ahor a ya no t en a ms apet i t o, per o t odav a quer a saber qu
hab a si do de Beppo. As que vol vi a poner se en l a col a. Y
como t em a que l a gent e vol vi er a a enf adar se si se l i mi t aba
a est ar se ah en medi o, ot r a vez col oc en su bandej a una
ser i e de cosas.

Cuando, por f i n, vol vi a est ar ant e Ni no, pr egunt :

Y dnde est Beppo Bar r ender o?

Te ha esper ado mucho t i empo expl i c Ni no a t oda pr i sa,
pues t em a un nuevo enf ado de su cl i ent el a. Pensaba que t e
hab a ocur r i do al go t er r i bl e. Si empr e cont aba no s qu de
unos hombr es gr i ses. Ya sabes, si empr e f ue un poco r ar o.

Eh, esos dos! gr i t uno, en l a col a. Os habi s dor mi do?

En segui da, seor ! l e gr i t Ni no.

Y ent onces? pr egunt Momo.

Ent onces hi zo enf adar a l a pol i c a cont i nu Ni no,
pasndose ner vi oso l a mano por l a car a. Quer a, a t oda
cost a que t e buscar an. Por l o que s, l o encer r ar on
f i nal ment e en una especi e de sanat or i o. No s nada ms.

Mal di t a sea! gr i t uno, col r i co. Qu es est o, un
aut oser vi ci o r pi do o una sal a de esper a? Teni s una
r euni n de f ami l i a, vosot r os dos?

Un i nst ant e! gr i t Ni no, supl i cant e.

Todav a si gue al l ? pr egunt Momo.

Cr eo que no cont est Ni no. Di cen que l o sol t ar on por que
er a i nof ensi vo.

Ent onces, dnde est ahor a?

Ni i dea, de ver dad, Momo. Per o ahor a, por f avor , si gue
adel ant e.

Una vez ms, l a gent e de l a col a apar t a Momo a empuj ones.
Una vez ms, se f ue a una de l as mesas, esper hast a que l e
dej ar on un si t i o, y t r ag l a comi da l o mej or que pudo. Est a
vez ya l e gust bast ant e menos. Est cl ar o que a Momo no se
l e ocur r i si qui er a dej ar se l a comi da en el pl at o.

Todav a l e quedaba por saber qu hab a si do de l os ni os que
ant es si empr e i ban a ver l a. No hab a ot r o r emedi o, t en a que
poner se de nuevo en l a col a de l os que esper aban, pasar por
del ant e de l os ar mar i os y l l enar l a bandej a de al i ment os
par a que l a gent e no se enf adar a con el l a.

Por f i n vol v a a est ar ant e l a caj a con Ni no.

Y l os ni os? pr egunt . Qu es de el l os?

Todo eso ha cambi ado ahor a expl i c Ni no, a qui en, al ver
de nuevo a Momo, se l e cubr i l a car a de sudor . No t e l o
puedo expl i car ahor a, ya ves cmo van l as cosas aqu .

Per o, por qu no vi enen ya? i nsi st i Momo, t ozuda, en su
pr egunt a.

Todos l os ni os de l os que no puede ocupar se nadi e est n
al oj ados ahor a en depsi t os de ni os. No se l es puede dej ar
sol os, por que. . . Bueno, ahor a cui dan de el l os.

Eh, vosot r os, char l at anes! vol v an a gr i t ar l as voces de
l a col a. A ver si os dai s un poco de pr i sa! Nosot r os
t ambi n quer emos comer !

Mi s ami gos? pr egunt Momo, i ncr dul a. De ver dad que
el l os han quer i do eso?

No l es han pr egunt ado r epl i c Ni no, mi ent r as pasaba,
ner vi oso, con l as manos sobr e l as t ecl as de l a caj a
r egi st r ador a. No se puede dej ar que l os ni os deci dan sobr e
una cosa as . Se ha pr ocur ado que desapar ezcan de l a cal l e.
Y eso es l o i mpor t ant e, no?

Momo no cont est , si no que se l i mi t a mi r ar a Ni no. Y est o
acab de conf undi r l e.

Por t odos l os di abl os! vol vi a gr i t ar desde l a col a una
voz i r acunda. Qu modo de per der el t i empo! Ten ai s que
hacer vuest r a t er t ul i a pr eci sament e ahor a?

Y qu voy a hacer yo ahor a pr egunt Momo, en voz baj a,
si n mi s ami gos?

Ni no se encogi de hombr os y se est r uj l os dedos.

Momo di j o, t omando al i ent o pr of undament e como al gui en que
ha de hacer un gr an esf uer zo par a conser var l a cal ma, s
r azonabl e y vuel ve en cual qui er ot r o moment o; en ser i o que
ahor a no t engo t i empo par a di scut i r cont i go l o que has de
hacer . Si empr e podr s comer , ya l o sabes. Per o yo, en t u
l ugar , i r a a uno de esos depsi t os de ni os, donde est ar s
ocupada y donde i ncl uso apr ender s al go. De t odos modos t e
l l evar n al l si vas paseando sol a por l a cal l e.

Momo vol vi a quedar se cal l ada y sl o mi r a Ni no. La gent e
que esper aba l a apar t . Fue a una de l as mesas y se comi
aut omt i cament e su t er cer a comi da, aunque apenas l e cab a y
sab a a l ana y papel . Despus se si nt i mal . Tom a
Casi opea baj o el br azo y sal i , si n vol ver a mi r ar at r s.

Eh, Momo! l e gr i t Ni no, que l a vi o en el l t i mo moment o
. Todav a no me has di cho dnde has est ado t odo est e t i empo.
Esper a un poco.

Per o ya l l egaban l os cl i ent es si gui ent es, y vol vi a t ecl ear
sobr e l a caj a, a r eci bi r di ner o y a dar el cambi o. Hac a
r at o que hab a vuel t o a desapar ecer l a sonr i sa de su car a.

Comi da s l e di j o Momo a Casi opea cuando vol vi er on a
est ar en el vi ej o anf i t eat r o, comi da s que me han dado,
per o aun as me da l a sensaci n de no est ar sat i sf echa y al
cabo de un r at o aadi : No habr a podi do habl ar l e a Ni no de
l a msi ca y de l as f l or es.

Al cabo de un r at i t o ms, vol vi a aadi r :

Per o maana i r emos a buscar a Gi gi . Segur o que t e gust a,
Casi opea. Ya ver s.

Per o en el capar azn de l a t or t uga no apar eci ms que un
gr an i nt er r ogant e.

X XV V
E En nc co on nt tr ra ad do o y y p pe er rd di id do o



Al d a si gui ent e, Momo se puso en cami no bi en t empr ano par a
buscar l a casa de Gi gi . Cl ar o que vol vi a l l evar se l a
t or t uga.

Momo sab a dnde est aba l a col i na ver de. Er a un bar r i o
r esi denci al , muy l ej os de l a zona del vi ej o anf i t eat r o.
Est aba cer ca de l os bar r i os nuevos, es deci r , al ot r o l ado
de l a gr an ci udad.

Er a un l ar go cami no. Es ci er t o que Momo est aba acost umbr ada
a cami nar descal za, per o cuando por f i n l l eg a l a col i na
ver de, l e dol an l os pi es.

Se sent en el bor di l l o par a descansar un poqui t o.

Er a r eal ment e un bar r i o muy di st i ngui do. Las cal l es er an muy
anchas, est aban muy l i mpi as y casi desi er t as. En l os
j ar di nes, det r s de l os mur os y de l as r ej as de hi er r o,
r bol es secul ar es al zaban al ci el o sus copas. Las casas, en
l os j ar di nes, er an por l o gener al edi f i ci os al ar gados,
chat os, de hor mi gn y cr i st al . El csped af ei t ado del ant e de
l as casas er a j ugoso e i nvi t aba a dar vol t er et as en l . Per o
por ni ngn l ado se ve a pasear a nadi e por l os j ar di nes ni
j ugar en el csped. Puede que sus habi t ant es no t uvi er an
t i empo.

Si supi er a cmo descubr i r dnde vi ve Gi gi l e di j o Momo a
l a t or t uga. Lo sabr s, apar eci escr i t o en l a espal da de
Casi opea.

T cr ees? pr egunt Momo, esper anzada.

Eh, t , cochi na! di j o de r epent e, una voz det r s de el l a
. Qu haces aqu ?

Momo se vol vi . Hab a al l un hombr e que l l evaba un cur i oso
chal eco a r ayas. Momo no sab a que l os cr i ados de l a gent e
r i ca l l evaban chal ecos as . Se l evant y di j o:

Buenos d as. Busco l a casa de Gi gi . Ni no me ha di cho que
ahor a vi ve aqu .

Que buscas l a casa de qui n?

De Gi gi Ci cer one. Es mi ami go.

El hombr e del chal eco a r ayas mi r a Momo con desconf i anza.
Det r s de l , l a puer t a de hi er r o hab a quedado al go
abi er t a, y Momo pudo echar una mi r ada al j ar d n. Vi o un
ampl i o csped en el que j ugaban unos gal gos y chapot eaba una
f uent e. Sobr e un r bol en f l or est aba posada una par ej a de
pavos r eal es.

Oh! gr i t Momo admi r ada. Qu pj ar os t an boni t os!

Qui so ent r ar par a ver l os ms de cer ca, per o el hombr e del
chal eco l a r et uvo por el cuel l o.

Qui et a! di j o. Qu t e has cr e do, cochi na!

Sol t a Momo y se l i mpi l a mano con su pauel o, como si
hubi er a t ocado al go muy asquer oso.

Es t uyo t odo est o? pr egunt Momo, seal ando a t r avs de
l a puer t a abi er t a.

No di j o el hombr e, menos amabl e t odav a. Lr gat e! No se
t e ha per di do nada por aqu .

S cont est Momo, con t esn, he de buscar a Gi gi
Ci cer one. Me esper a. No l o conoces?

Por aqu no hay ci cer ones r epl i c el hombr e del chal eco y
se vol vi . Ent r en el j ar d n y quer a cer r ar l a puer t a,
cuando, en el l t i mo moment o, se l e ocur r i al go.

No t e r ef er i r s acaso a Gi r ol amo, el f amoso nar r ador ?

Pues cl ar o, Gi gi Ci cer one cont est Momo, al egr e, as se
l l ama. Sabes dnde est su casa?

De ver dad que t e esper a? qui so saber el hombr e.

S di j o Momo, de ver dad. Es mi ami go y me paga t odo l o
que como en casa de Ni no.

El hombr e del chal eco ar que l as cej as y movi l a cabeza.

Esos ar t i st as di j o, agr i o, qu capr i chos t an t ont os
t i enen. Per o si de ver dad cr ees que apr eci ar t u vi si t a, su
casa es l a l t i ma de al l ar r i ba, en est a cal l e.

Y cer r l a puer t a. Lacayo, pon a en el capar azn de
Casi opea, per o l as l et r as desapar eci er on ensegui da.

La l t i ma casa, en l o al t o de l a cal l e, est aba r odeada de un
mur o de al t ur a super i or a un hombr e. Y l a puer t a del j ar d n,
al i gual que l a del hombr e del chal eco, er a de pl anchas de
hi er r o, de modo que no se pod a mi r ar al i nt er i or . No se
ve a por ni nguna par t e un t i mbr e o una pl aca con un nombr e.

Me gust ar a saber di j o Momosi st a es de ver dad l a casa
de Gi gi . No se l e par ece. Lo es, pon a en el capar azn de
l a t or t uga.

Por qu est t odo t an cer r ado? pr egunt Momo. As no
puedo ent r ar . Esper a, apar eci como r espuest a.

Est bi en di j o Momo, con un suspi r o. Per o puede que t enga
que esper ar mucho. Cmo ha de saber Gi gi que est oy aqu
f uer a. . . si es que est dent r o. Ya vi ene, se pod a l eer en
el capar azn.

As que Momo se sent j ust o del ant e de l a puer t a y esper
paci ent ement e. Dur ant e mucho r at o no pas nada, y Momo
comenz a pensar si Casi opea no se habr a equi vocado est a
ni ca vez.

Est s bi en segur a? pr egunt al r at o.

En l ugar de l a r espuest a esper ada apar eci en el capar azn
l a pal abr a Adi s.

Momo se asust .

Qu qui er es deci r , Casi opea? Ya qui er es dej ar me? Qu
vas a hacer ? Buscar t e, f ue l a r espuest a, ms eni gmt i ca
t odav a, de Casi opea.

En ese moment o se abr i , de r epent e, l a puer t a y sal i , a
t oda mar cha, un gr an coche de l uj o. Momo t uvo el t i empo
j ust o de sal var se con un sal t o haci a at r s y cay.

El coche si gui su cami no un poco par a f r enar despus con
gr an chi r r i do de neumt i cos. Se abr i l a por t ezuel a y Gi gi
sal t al suel o.

Momo! gr i t , con l os br azos ext endi dos. Es Momo en
per sona; mi pequea Momo.

Momo se hab a l evant ado de un sal t o y cor r i haci a l . Gi gi
l a r ecogi y l a l evant en sus br azos, l e di o ci en besos y
bai l con el l a por l a cal l e.

Te has hecho dao? pr egunt , si n al i ent o, per o no esper
l o que el l a pudi er a deci r , si no que si gui habl ando,
exci t ad si mo:

Me sabe mal haber t e asust ado, per o t engo una pr i sa enor me,
ent i endes? Ya vuel vo a l l egar t ar de. Dnde has est ado t odo
est e t i empo? Ti enes que cont r mel o t odo. Ya no cr e a que
vol vi er as. Has encont r ado mi car t a? S ? Est aba t odav a?
Y has i do a comer a casa de Ni no? Te ha gust ado? Tenemos
que cont ar nos t ant as cosas, Momo; han pasado t ant as cosas
mi ent r as t ant o. Como t e va? Per o habl a! Y el vi ej o Beppo,
qu hace? Hace si gl os que no l e veo. Y l os ni os? Sabes,
Momo?, muchas veces pi enso en l a poca en que t odav a
est bamos t odos j unt os y yo os cont aba hi st or i as. Qu
t i empos t an boni t os! Per o ahor a t odo, t odo es di f er ent e.

Momo hab a i nt ent ado var i as veces cont est ar a l as pr egunt as
de Gi gi . Per o l no i nt er r ump a su t or r ent e de pal abr as, se
l i mi t a esper ar y mi r ar l e. Ten a un aspect o di st i nt o de
ant es, t an cui dado, y ol a t an bi en. Per o, de al guna maner a,
l e r esul t aba muy ext r ao.

Mi ent r as t ant o, se hab an apeado del coche cuat r o per sonas
ms: un hombr e con un uni f or me de cuer o de chf er y t r es
seor as de car as sever as y muy maqui l l adas.

Se ha hecho dao? pr egunt una, ms r epr ochador a que
pr eocupada.

No, no, nada asegur Gi gi , sl o se ha asust ado.

Por qu vagabundea del ant e de l a puer t a? di j o l a segunda
seor a.

Per o si es Momo! gr i t Gi gi , r i ndose. Es mi vi ej a
ami ga Momo!

As que esa ni a exi st e de ver dad? pr egunt sor pr endi da
l a t er cer a seor a. Yo si empr e l a hab a t eni do por una de
sus i nvenci ones. Pod amos pasar l o en segui da a l a pr ensa.

Reencuent r o con l a pr i ncesa de l os cuent os, o al go as ; eso
har mucho ef ect o. Lo or gani zar i nmedi at ament e. Qu gol pe!

No di j o Gi gi , no me gust ar a eso.

Per o a t i , pequea l a pr i mer a seor a se vol vi , sonr i endo
ahor a, a Momo, a t i s t e gust ar a sal i r en l os per i di cos,
ver dad?

Dej e en paz a l a ni a di j o Gi gi , mol est o.

La segunda seor a ech una mi r ada a su r el oj .

Si no vamos a t oda vel oci dad, el avi n se nos i r del ant e
de l as nar i ces. Y ust ed sabe l o que est o si gni f i car a.

Di os m o cont est Gi gi , ner vi oso, es que ya no puedo
habl ar unas pal abr as con t r anqui l i dad con Momo, despus de
t ant o t i empo. Ya l o ves, Momo, que esos negr er os no me
dej an.

A nosot r as nos es i gual r epl i c punt i l l osa, l a segunda
seor a. Nosot r as sl o hacemos nuest r o t r abaj o. Ust ed nos
paga par a que l e or gani cemos sus ci t as, est i mado j ef e.

S , cl ar o, cl ar o concedi Gi gi . Vmonos, pues. Sabes
qu, Momo? Te vi enes con nosot r os al aer opuer t o. As
podr emos habl ar por el cami no. Y, despus, mi chf er t e
l l evar a casa. De acuer do?

No esper a que Momo cont est ar a, si no que l a l l ev de l a
mano haci a el coche. Las t r es seor as se sent ar on en el
asi ent o post er i or . Gi gi se sent al l ado del chf er y sent
a Momo en sus r odi l l as. Se pusi er on en mar cha.

Bi en di j o Gi gi , ahor a cuent a, Momo. Per o t odo por or den.
Cmo desapar eci st e t an de r epent e?

Pr eci sament e cuando Momo quer a empezar a habl ar del maest r o
Hor a y sus f l or es hor ar i as, f ue cuando una de l as seor as
se i ncl i n haci a adel ant e.

Per dn di j o, per o se me acaba de ocur r i r una i dea
f abul osa. Deber amos pr esent ar a Momo a l a Publ i c Fi l m.
Ser a exact ament e l a nueva est r el l a i nf ant i l que necesi t amos
par a su hi st or i a de vagabundos, que pr ont o se empezar a
r odar . Imag nese qu sensaci n: Momo i nt er pr et a a Momo.

Es que no me has ent endi do? pr egunt Gi gi con dur eza. No
qui er o que, baj o ni ngn concept o, mezcl e a l a ni a en eso.

La ver dad, no s l o que qui er e r espondi l a seor a,
of endi da. Cual qui er ot r o se chupar a l os dedos por una
ocasi n as .

Yo no soy cual qui er ot r o! gr i t Gi gi encol er i zado. Vuel t o
haci a Momo, aadi : Per dona, Momo; puede que no l o
ent i endas, per o no qui er o que esa j aur a t ambi n t e agar r e a
t i .

Ahor a est aban of endi das l as t r es seor as.

Gi gi suspi r , se l l ev l as manos a l a cabeza, despus sac
del bol si l l o de su chal eco una caj i t a de pl at a, ext r aj o de
el l a una p l dor a y se l a t om.

Dur ant e unos mi nut os nadi e di j o nada.

Por f i n, Gi gi se vol vi haci a l as seor as:

Per donen di j o, agot ado, no me r ef er a a ust edes. Tengo
l os ner vi os dest r ozados.

Est bi en, ya est amos acost umbr adas di j o l a pr i mer a
seor a.

Y ahor a pr osi gui Gi gi , dedi cndol e a Momo una sonr i sa un
t ant o t or ci da, sl o habl ar emos de nosot r os, Momo.

Una pr egunt a ms, ant es de que sea demasi ado t ar de
i nt er r umpi l a segunda seor a. Es que est amos a punt o de
l l egar . No me podr a dej ar que l e hi ci er a r pi dament e una
ent r evi st a a l a ni a?

Bast a! chi l l Gi gi , i r acundo. Yo qui er o habl ar ahor a con
Momo, y en pr i vado. Es i mpor t ant e par a m . Cunt as veces
habr de deci r l o?

Ust ed mi smo si empr e nos r epr ocha r epl i c, i r acunda t ambi n
l a seor aque no l e hago l a suf i ci ent e publ i ci dad.

Es ver dad sol l oz Gi gi . Per o no ahor a. Ahor a no!

Es una ver dader a l st i ma opi n l a seor a. Har a l l or ar a
l a gent e. Per o como ust ed qui er a. Podemos dej ar l o par a ms
adel ant e, si . . .

No! l a i nt er r umpi Gi gi . Ni ahor a ni ms adel ant e. Y,
ahor a cl l ese, por f avor , mi ent r as habl o con Momo.

Un moment o cont est l a seor a con i gual vehemenci a, se
t r at a de su publ i ci dad, no de l a m a. Y deber a
r ef l exi onar si en l os moment os act ual es puede per mi t i r se el
dej ar escapar una ocasi n as .

No! gr i t Gi gi , desesper ado. No me l o puedo per mi t i r .
Per o dej ar emos a Momo f uer a del j uego. Y ahor a, se l o
supl i co, dj ennos en paz a l os dos dur ant e ci nco mi nut os.

Las seor as se cal l ar on. Gi gi se pas l a mano, agot ado, por
l os oj os.

Ya l o ves. A eso hemos l l egado dej o r una r i si t a amar ga
. No puedo vol ver me at r s, ni aunque qui si er a. Se acab. Una
cosa t e puedo deci r , Momo: l o ms pel i gr oso que exi st e en l a
vi da son l as i l usi ones que se cumpl en. Por l o menos, cuando
ocur r e como en mi caso. Ya no me queda nada con qu soar .
Ni si qui er a ent r e vosot r os podr a vol ver a apr ender l o. Est oy
t an har t o de t odo.

Mi r por l a vent ani l l a, t r i st e.

Lo ni co que t odav a podr a hacer ser a cer r ar l a boca, no
cont ar nada ms, enmudecer , qui z hast a el f i n de mi vi da,
per o por l o menos hast a que se me hubi er a ol vi dado y
vol vi er a a ser un pobr e di abl o desconoci do. Per o pobr e, y
si n i l usi ones. . . No, Momo, eso ser el i nf i er no. Por eso
pr ef i er o quedar me donde est oy. Tambi n es un i nf i er no, per o
por l o menos es cmodo. . . Qu t ont er as est oy di ci endo! No
podr s ent ender l o.

Momo sl o l e mi r aba y ent end a que est aba enf er mo,
mor t al ment e enf er mo. Int u a que l os hombr es gr i ses no er an
aj enos a el l o. Per o no sab a cmo ayudar l e cuando l mi smo
no l o quer a.

No par o de habl ar de m mi smo di j o Gi gi . Cuent a ahor a,
por f i n, qu t e ha ocur r i do a t i mi ent r as t ant o, Momo.

En ese moment o, el coche par ant e el aer opuer t o.

Todos se apear on y cor r i er on haci a l a t er mi nal . Al l ya
esper aban a Gi gi al gunas azaf at as uni f or madas. Unos
per i odi st as l e f ot ogr af i aban y l e hac an pr egunt as. Per o l as
azaf at as l e daban pr i sa, por que el avi n t en a que despegar
en pocos mi nut os.

Gi gi se i ncl i n haci a Momo y l a mi r . De r epent e se l e
l l enar on l os oj os de l gr i mas.

Escchame, Momo di j o en voz t an baj a que l os dems no
pudi er an o r l o, qudat e conmi go. Te l l evo conmi go en est e
vi aj e y a t odas par t es. Vi vi r s conmi go en mi her mosa casa y
vest i r s de seda y t er ci opel o como una pr i ncesa de ver dad.
Sl o t endr s que escuchar me. Puede que ent onces se me
vuel van a ocur r i r cuent os de ver dad, como l os de ant es, t e
acuer das? Sl o t i enes que deci r que s , Momo, y t odo se
ar r egl ar . Por f avor , aydame.

A Momo l e habr a gust ado ayudar a Gi gi . Le dol a el cor azn
por el l o. Per o sent a que se no er a el buen cami no, que
Gi gi t en a que vol ver a ser Gi gi y que no l e ser vi r a de
nada el que el l a dej ar a de ser Momo. Tambi n sus oj os se
l l enar on de l gr i mas. Movi l a cabeza. Y Gi gi l a ent endi .
Asi nt i , t r i st e, mi ent r as que l as seor as, a l as que l
mi smo pagaba par a eso, se l e l l evar on. Vol vi a sal udar con
l a mano, desde l ej os. Momo l e devol vi el sal udo, y ya hab a
desapar eci do.

Dur ant e su encuent r o con Gi gi , Momo no hab a podi do deci r ni
una sol a pal abr a. Y habr a t eni do t ant o que deci r l e. Le
par ec a que ahor a, cuando l e hab a encont r ado, l e hab a
per di do de ver dad.

Se vol vi l ent ament e y se di r i gi a l a sal i da de l a
t er mi nal . De pr ont o l e r ecor r i un sust o t r emendo: t ambi n
hab a per di do a Casi opea!

X XV VI I
M Mi is se er ri ia a e en n l la a a ab bu un nd da an nc ci ia a



Y bi en? A dnde? pr egunt el chf er cuando Momo vol vi a
sent ar se a su l ado en el gr an coche de Gi gi .

La ni a mi r aba ant e s , const er nada. Qu deb a deci r l e? A
dnde quer a i r ? Ten a que buscar a Casi opea. Per o,
dnde? Dnde y cundo l a hab a per di do? Dur ant e t odo el
vi aj e con Gi gi ya no est aba con el l a, de est o est aba segur a
Momo. As que del ant e de l a casa de Gi gi . Y ent onces r ecor d
que en el capar azn hab a apar eci do Adi s y Buscar t e.
Est aba cl ar o que Casi opea hab a sabi do de ant emano que se
i ban a per der . De modo que i r a a buscar a Momo. Per o,
dnde deb a buscar Momo a Casi opea?.

Qu, no t e acl ar as? pr egunt el chf er , mi ent r as
t ambor i l eaba con l os dedos sobr e el vol ant e. Tengo ot r as
cosas que hacer que l l evar t e a t i de paseo.

A casa de Gi gi , por f avor cont est Momo.

El chf er l a mi r un t ant o sor pr endi do:

Cr e a que t en a que l l evar t e a t u casa. O acaso vas a
vi vi r con nosot r os?

No cont est Momo. He ol vi dado al go en l a cal l e, y ahor a
he de buscar l o.

Al chf er l e par eci bi en, por que de t odos modos t en a que
i r al l .

Cuando l l egar on ant e l a vi l l a de Gi gi , Momo se ape y
empez, en segui da, a buscar por l os al r ededor es.

Casi opea l l amaba una y ot r a vez, en voz baj a,
Casi opea. Qu es l o que buscas? l e pr egunt el chf er
desde l a vent ani l l a del coche.

La t or t uga del maest r o Hor a l e r espondi Momo. Se l l ama
Casi opea y si empr e sabe el f ut ur o con medi a hor a de
ant el aci n. Y escr i be en su capar azn. Tengo que
encont r ar l a. Me ayudas, por f avor ?

No t engo t i empo par a est as br omas est pi das gr u, y
at r aves l a puer t a, que se cer r det r s del coche.

As que Momo si gui buscando sol a. Regi st r t oda l a cal l e,
per o no vi o a Casi opea.

Podr a ser , pens Momo, que ya se hubi er a i do haci a el
anf i t eat r o.

As pues, Momo hi zo el mi smo cami no que hab a hecho al
veni r , cami nando l ent ament e. Mi ent r as t ant o, mi r aba en t odos
l os r i ncones y buscaba en t odas l as cunet as. Una y ot r a vez
l l amaba a l a t or t uga. En vano.

Momo no l l eg al anf i t eat r o hast a bi en ent r ada l a noche.
Tambi n aqu l o r egi st r t odo met i cul osament e, en l a medi da
en que l e f ue posi bl e en l a oscur i dad. Al i ment aba l a t enue
esper anza de que l a t or t uga hubi er a l l egado al anf i t eat r o
ant es que el l a. Per o, con l o l ent a que er a, eso er a
i mposi bl e.

Momo se met i en l a cama. Y ahor a s que por pr i mer a vez,
est aba compl et ament e sol a.

Las pr xi mas semanas l as empl e Momo en r ecor r er l a ci udad,
si n met a f i j a, par a buscar a Beppo. Como nadi e l e pod a
deci r dnde est aba, no l e quedaba ms que l a esper anza
desesper ada de que sus cami nos se cr uzar an por casual i dad.
Per o, cl ar o est , en esa enor me ci udad, l a posi bi l i dad de
que dos per sonas se encont r ar an por casual i dad er a menor que
una bar ca de pesca encont r ar a ant e l a cost a l a bot el l a que
unos nuf r agos hab an echado al agua en medi o del ocano.

Y, no obst ant e, se dec a Momo, pod a ser que est uvi er an muy
cer ca. Qui n sabe cunt as veces el l a pasaba por un l ugar en
el que Beppo hab a est ado hac a una hor a, un mi nut o, qui z
un sol o i nst ant e. O al r evs, cunt as veces podr a ocur r i r
que Beppo pasar a, a l a cor t a o a l a l ar ga, por esa pl aza o
aquel l a esqui na. Por eso, Momo esper aba a veces muchas hor as
en un mi smo si t i o. Per o a una hor a u ot r a t en a que segui r ,
Y as vol v a a ser posi bl e que se per di er an.

Qu bi en l e hubi er a i do ahor a t ener a Casi opea. Si t odav a
hubi er a est ado con el l a, l e hubi er a aconsej ado Esper a o
Si gue; per o as Momo no sab a nunca qu deb a hacer . Tem a
per der a Beppo por esper ar l e y t em a per der l e por no
esper ar l e.

Tambi n buscaba a l os ni os que ant es si empr e hab an i do a
ver l a. Per o no vi o a ni nguno. De hecho, no vi o ni ngn ni o
por l a cal l e, y se acor d de l as pal abr as de Ni no de que
ahor a se cui daba de l os ni os.

El que l a pr opi a Momo nunca f uer a r ecogi da por un pol i c a o
un adul t o par a ser l l evada a un depsi t o de ni os er a por l a
vi gi l anci a secr et a, i ni nt er r umpi da por par t e de l os hombr es
gr i ses. Por que eso no hubi er a conveni do a sus pl anes. Per o
de eso no sab a nada Momo.

Cada d a i ba una vez a comer a casa de Ni no. Per o no pod a
habl ar con l ms que el pr i mer d a. Ni no si empr e t en a l a
mi sma pr i sa y nunca t en a t i empo.

Y l as semanas se convi r t i er on en meses. Y Momo si empr e
est aba sol a.

Una vez, sent ada al anochecer en l a bar andi l l a de un puent e,
vi o, a l o l ej os, sobr e ot r o puent e, una pequea f i gur a
encor vada que manej aba una escoba como si l e f uer a en el l o
l a vi da. Momo cr ey r econocer a Beppo y gr i t y agi t l os
br azos, per o l a f i gur a no i nt er r umpi su act i vi dad ni por un
i nst ant e. Momo ech a cor r er , per o cuando l l eg al ot r o l ado
ya no pudo ver a nadi e.

No habr si do Beppo se di j o Momo, par a consol ar se, no
puede haber si do Beppo. Yo s cmo bar r e Beppo.

Al gunos d as se quedaba en casa, en el vi ej o anf i t eat r o,
por que de r epent e pensaba que Beppo podr a pasar par a ver si
el l a ya hab a vuel t o. Si el l a no est aba en aquel moment o, l
cr eer a que el l a segu a desapar eci da. Tambi n aqu l a
at or ment aba l a i dea de que eso ya hubi er a pasado, a l o mej or
ayer , o hac a una semana. As que esper aba, si empr e en vano,
cl ar o. Fi nal ment e pi nt , con gr andes l et r as, en l a par ed:
He vuel t o. Per o nunca l o l ey nadi e ms que el l a mi sma.

Hubo una cosa que no l a abandon en t odo ese t i empo: el vi vo
r ecuer do de l o que hab a vi vi do j unt o al maest r o Hor a, de
l as f l or es y de l a msi ca. Sl o t en a que cer r ar l os oj os y
escuchar dent r o de s par a ver l a r el uci ent e magni f i cenci a
de col or es de l as f l or es y l a msi ca de l as voces. E, i gual
que el pr i mer d a, pod a r epet i r l as pal abr as y cant ar l as
mel od as, aunque st as nac an cada vez nuevas y nunca er an
l as mi smas.

Est uvo d as ent er os sent ada en l as gr adas de pi edr a habl ando
y cant ando sol a. No hab a nadi e par a escuchar l a, sal vo l os
r bol es, l os pj ar os y l as vi ej as pi edr as.

Hay muchas cl ases de sol edad, per o Momo vi v a una que muy
pocos hombr es conocen, y menos con t ant a f uer za.

Le par ec a est ar encer r ada en una caver na r odeada de
r i quezas i ncont abl es que se hac an cada vez ms y mayor es y
amenazaban asf i xi ar l a. Y no hab a sal i da. Nadi e pod a l l egar
hast a el l a y el l a no se pod a hacer not ar a nadi e, t an
apl ast ada est aba baj o una mont aa de t i empo.

Incl uso l l egar on hor as en que deseaba no haber o do nunca l a
msi ca ni haber vi st o l os col or es. No obst ant e, si l a
hubi esen dado a el egi r , no habr a r enunci ado a ese r ecuer do
por nada del mundo. Aunque se hubi er a muer t o por el l o. Pues
eso er a l o que vi v a ahor a: que hay r i quezas que l o mat an a
uno si no puede compar t i r l as.

Cada pocos d as, Momo i ba a l a vi l l a de Gi gi y esper aba
mucho t i empo del ant e de l a puer t a del j ar d n. Esper aba
vol ver a ver l e una vez ms. Mi ent r as t ant o, est aba de
acuer do con t odo. Quer a quedar se con l , escuchar l e y
habl ar l e, aunque no f uer a como ant es. Per o l a puer t a no
vol vi a abr i r se nunca ms.

Fuer on pocos meses l os que pasar on as , y no obst ant e f ue l a
t empor ada ms l ar ga que Momo exper i ment j ams. Por que el
ver dader o t i empo no se puede medi r por el r el oj o el
cal endar i o.

Poco se puede expl i car de una sol edad as . Qui z bast e con
deci r l o si gui ent e: si Momo hubi er a sabi do encont r ar el
cami no hast a el maest r o Hor a y l o i nt ent muchas veces
habr a i do y l e habr a pedi do que no l e concedi er a ms
t i empo o que l e dej ar a quedar se con l en l a casa de
Ni nguna Par t e par a si empr e.

Per o si n Casi opea no sab a encont r ar el cami no. Y
Casi opea segu a per di da. Acaso hab a vuel t o hac a t i empo
j unt o al maest r o Hor a. O se hab a per di do en al gn l ugar
del mundo. El caso es que no vol vi .

En l ugar de eso ocur r i ot r a cosa muy di st i nt a.

Un d a, Momo se encont r en l a ci udad con t r es de l os ni os
que ant es si empr e i ban a ver l a. Se t r at aba de Paol o, Bl anco
y Mar a, que ent onces si empr e l l evaba a su her mani t o Ded.
Los t r es t en an un aspect o muy di f er ent e. Ll evaban una
especi e de uni f or me gr i s, y sus car as par ec an not abl ement e
r gi das y si n vi da.

Incl uso cuando Momo l os sal ud j ubi l osament e apenas
sonr i er on.

Os he buscado t ant o di j o Momo, si n al i ent o. Vol ver i s
conmi go ahor a?

Los t r es i nt er cambi ar on una mi r ada, despus movi er on l a
cabeza negat i vament e.

Maana, qui z? pr egunt Momo. O pasado?

Los t r es vol vi er on a mover l a cabeza.

Vol ved! l es pi di Momo. Si ant es si empr e ven ai s.

Ant es! cont est Paol o. Per o ahor a t odo es di f er ent e. No
nos dej an per der el t i empo i nt i l ment e.

Per o si eso no l o hemos hecho nunca di j o Momo.

S , er a boni t o di j o Mar a, per o eso no i mpor t a.

Los t r es ni os si gui er on adel ant e a t oda pr i sa. Momo cami n
a su l ado.

A dnde vai s ahor a? qui so saber .

A l a cl ase de j uegos cont est Bl anco. Al l apr endemos a
j ugar .

A qu? pr egunt Momo.

Hoy j ugamos a t ar j et as per f or adas expl i c Paol o. Es muy
t i l , per o hay que pr est ar mucha at enci n.

Y cmo f unci ona?

Cada uno de nosot r os r epr esent a una t ar j et a per f or ada. Cada
t ar j et a per f or ada cont i ene gr an nmer o de i ndi caci ones: l a
t al l a, l a edad, el peso y as . Per o, cl ar o, no l o que se es
en r eal i dad, por que ser a demasi ado senci l l o. A veces no son
ms que nmer os l ar gos, por ej empl o MUX_, 763_, y. Ent onces
nos mezcl an y nos met en en un ar chi vo. Y, ent onces, uno de
nosot r os ha de encont r ar una f i cha det er mi nada. Ti ene que
hacer pr egunt as, de t al maner a que el i mi ne t odas l as dems
t ar j et as y se quede con una sol a. El que l o hace ms depr i sa
ha ganado.

Y eso es di ver t i do? pr egunt Momo, un t ant o dudosa.

Eso no i mpor t a di j o Mar a, un poco mi edosa, no se puede
habl ar as .

Y qu es l o que i mpor t a? qui so saber Momo.

El que sea t i l par a el f ut ur o cont est Paol o.

Mi ent r as t ant o hab an l l egado del ant e de l a puer t a de una
casa gr ande, gr i s.

Depsi t o de ni os, pon a enci ma de l a puer t a.

Tengo t ant as cosas que cont ar os di j o Momo.

Puede que al gn d a vol vamos a ver nos cont est Mar a,
t r i st e.

A su al r ededor hab a ms ni os, que ent r aban t odos por l a
puer t a. Todos t en an el mi smo aspect o que l os ami gos de
Momo.

A t u l ado er a ms di ver t i do di j o Bl anco, de pr ont o.
Si empr e se nos ocur r a al go a nosot r os mi smos. Per o con eso
no se apr ende nada, di cen.

Es que no podi s escapar os? pr opuso Momo.

Los t r es movi er on l a cabeza y mi r ar on al r ededor , por si
al gui en l o hab a o do.

Yo l o i nt ent un par de veces, al pr i nci pi o susur r
Bl anco, per o no mer ece l a pena. Si empr e vuel ven a pescar t e.

No se puede habl ar as di j o Mar a, al f i n y al cabo,
ahor a cui dan de nosot r os.

Todos cal l ar on y mi r ar on ant e s . Por f i n, Momo t om ni mos
y pr egunt :

No me podr ai s l l evar con vosot r os? Ahor a est oy si empr e
sol a.

Per o ent onces ocur r i al go not abl e: ant es de que l os ni os
pudi er an cont est ar , una f uer za enor me, como un i mn, l os
ar r ast r dent r o de l a casa. La puer t a se cer r con un
est al l i do t r as el l os.

Momo l o hab a obser vado asust ada. No obst ant e, al cabo de un
r at i t o se acer c a l a puer t a par a l l amar o t ocar el t i mbr e.
Quer a pedi r una vez ms que t ambi n l a dej ar an j ugar a
el l a, f uer an l os j uegos que f uer an. Per o apenas hab a dado
un paso haci a l a puer t a, cuando qued par al i zada por el
sust o. Ent r e el l a y l a par ed apar eci de r epent e un hombr e
gr i s.

No val e l a pena di j o con una del gada sonr i sa, con el
ci gar r o en l a comi sur a de l a boca. Ni l o i nt ent es. No nos
i nt er esa que ent r es aqu .

Por qu? pr egunt Momo. Vol v a a not ar cmo sub a por
el l a un f r o gl aci al .

Por que cont i go hemos pr evi st o ot r a cosa expl i c el hombr e
gr i s, exhal ando un ani l l o de humo que se col oc, como un
l azo, al r ededor del cuel l o de Momo, donde t ar d mucho en
desapar ecer .

Pasaba l a gent e, per o t odos t en an mucha pr i sa.

Momo seal con el dedo haci a el hombr e gr i s y qui so gr i t ar
pi di endo auxi l i o, per o no pudo pr oduci r ni ngn soni do.

Dj al o est ar ! di j o el hombr e gr i s, mi ent r as sol t aba una
r i sa ceni ci ent a, si n al egr a. Tan poco nos conoces
t odav a? No sabes t odav a l o poder osos que somos? Te hemos
qui t ado t odos t us ami gos. Nadi e puede ayudar t e. Y t ambi n
nosot r os podemos hacer cont i go l o que quer amos. Per o t odav a
t e per donamos, como puedes ver .

Por qu? pudo pr egunt ar Momo, con esf uer zo.

Por que quer emos que nos hagas un pequeo f avor r espondi
el hombr e gr i s. Si er es r azonabl e, puedes ganar mucho par a
t i y par a t us ami gos. Qu t e par ece?

Bi en susur r .

El hombr e gr i s sonr i .

Ent onces nos encont r ar emos a medi anoche par a una di scusi n.

Momo asi nt i muda. Per o el hombr e gr i s ya no est aba. Sl o
quedaba en el ai r e el humo de su ci gar r o.

No hab a di cho dnde t en an que encont r ar se.



X XV VI II I
M Mu uc ch ho o m mi ie ed do o y y m m s s v va al lo or r



Momo t en a mi edo de vol ver al vi ej o anf i t eat r o. Le par ec a
segur o que el hombr e gr i s, que l a hab a ci t ado par a
medi anoche, i r a al l .

Y Momo t en a un pni co t er r i bl e cuando pensaba que est ar a
al l t ot al ment e sol a con l .

No, no quer a vol ver a ver l e nunca ms, ni al l ni en ni ngn
ot r o si t i o. Cual qui er a que f uer a l a pr opuest a que t en a que
hacer l e, est aba muy cl ar o que no si gni f i car a nada bueno ni
par a el l a ni par a sus ami gos.

Per o, dnde podr a esconder se de l ?

El si t i o ms segur o l e par ec a ser en medi o de l a
muchedumbr e. Ci er t o que hab a vi st o que nadi e l e hab a
pr est ado at enci n, ni a el l a ni al hombr e gr i s, per o si de
ver dad l e hac a al go y el l a ped a auxi l i o, l a gent e l a
at ender a y l a sal var a. Adems, se dec a, en medi o de una
muchedumbr e er a ms di f ci l de encont r ar .

As que, dur ant e t odo el r est o de l a t ar de, hast a bi en
ent r ada l a noche, Momo cami n ent r e l a gent e por l as cal l es
y pl azas ms t r ansi t adas hast a que, habi endo dado una gr an
vuel t a, vol vi al mi smo punt o en que hab a comenzado su
cami no. Lo hi zo ot r a vez, y una t er cer a; se dej aba l l evar
por l a cor r i ent e de gent e, si empr e con pr i sas.

Per o ya hab a cami nado t odo el d a, y l e dol an l os pi es de
cansanci o. Se hi zo t ar de, y Momo andaba medi o dor mi da, y
andaba y andaba. . .

No descansar ms que un moment o, pens por f i n, sl o un
pequeo i nst ant e, y ent onces podr vi gi l ar mej or . . .

Junt o al bor di l l o hab a, en aquel l ugar , un t r i ci cl o de
r epar t o, car gado con t oda cl ase de sacos y caj as. Momo se
subi a l y se apoy cont r a un saco agr adabl ement e bl ando.
Al z l os cansados pi es y l os r ecogi debaj o de su f al da.
Ah, qu bi en se est aba! Suspi r al i vi ada, se ar r ebuj
cont r a el saco y se dur mi de agot ami ent o ant es de que se
hubi er a dado cuent a.

La agi t ar on sueos conf usos. Vi o al vi ej o Beppo, que usaba
su escoba con t i ent o, mi ent r as se bal anceaba sobr e una
cuer da por enci ma de un abi smo t enebr oso.

Dnde est el f i nal ? l e o a gr i t ar una y ot r a vez. No
encuent r o el f i nal . . .

Y l a cuer da par ec a, ef ect i vament e, i nt er mi nabl e.
Desapar ec a en l a oscur i dad por ambos ext r emos.

Momo habr a quer i do ayudar a Beppo, per o ni si qui er a
consi gui que l a vi er a. Est aba demasi ado l ej os, demasi ado
ar r i ba.

Despus vi o a Gi gi que se sacaba de l a boca una i nt er mi nabl e
t i r a de papel . Ti r aba y t i r aba, per o l a ci nt a de papel ni se
acababa ni se r omp a. Gi gi est aba ya enci ma de una mont aa
de t i r as de papel . A Momo l e par eci que l a mi r aba
supl i cant e, como si ya no pudi er a r espi r ar si el l a no l e
ayudaba.

Qui so cor r er en su ayuda, per o sus pi es se enr edar on en l as
t i r as de papel . Cuant o ms i nt ent aba l i br ar se de el l as, ms
se enr edaba.

Ent onces vi o a l os ni os. Er an pl anos como nai pes. En cada
car t a se hab an per f or ado muchos aguj er os. Se bar aj aban l as
car t as, que t en an que or denar se de nuevo y l es per f or aban
ms aguj er os. Los ni os nai pes l l or aban en si l enci o, per o
vol v an a bar aj ar l os, con l o que hac an un r ui do t r epi dant e.
Al t o! , quer a gr i t ar Momo, Par en! .

Per o l a t r epi daci n er a ms f uer t e que su dbi l voz. Y se
hac a cada vez ms f uer t e, hast a que se desper t .

En un pr i mer moment o no supo dnde se encont r aba, por que
t odo est aba oscur o. Per o ent onces r ecor d que se hab a
mont ado en un t r i ci cl o. Y el t r i ci cl o est aba ahor a
movi ndose y su mot or hac a r ui do.

Momo se sec l as mej i l l as, hmedas de l gr i mas. Dnde
est aba?

El t r i ci cl o deb a haber ci r cul ado un buen r at o si n que el l a
se di er a cuent a, por que ya est aba en aquel l a par t e de l a
ci udad que de noche par ec a deshabi t ada. Las cal l es est aban
desi er t as y l as casas oscur as.

El t r i ci cl o no i ba apr i sa, y Momo sal t de l ant es de
pensr sel o dos veces. Quer a vol ver a l as cal l es ani madas,
donde se cr e a segur a de l os hombr es gr i ses. Per o de r epent e
r ecor d l o que hab a soado, y se par .

El r ui do del mot or se per di l ent ament e en l as cal l es
oscur as, y se hi zo el si l enci o.

Momo ya no quer a hui r . Se hab a i do con l a esper anza de
sal var se. Todo el t i empo hab a pensado sl o en s mi sma, en
su pr opi o abandono, en su mi edo. Cuando en r eal i dad er an sus
ami gos l os que est aban en pel i gr o. Si hab a al gui en que
pod a ayudar l os t odav a er a el l a. Por pequea que f uer a l a
posi bi l i dad de que l os hombr es gr i ses sol t ar an a sus ami gos,
hab a que i nt ent ar l o.

Despus de pensar est o, si nt i , de pr ont o, un cambi o dent r o
de s . El sent i mi ent o de mi edo y desampar o se hab a hecho
t an gr ande que, r epent i nament e, se vol vi en su cont r ar i o.
Lo hab a super ado. Ahor a se sent a t an val er osa y conf i ada
como si ni nguna f uer za del mundo pudi er a hacer l e nada; o,
mej or di cho, ya no l e i mpor t aba nada l o que l e pudi er a
ocur r i r .

Ahor a quer a encont r ar se con l os hombr es gr i ses. Lo quer a
a cual qui er pr eci o.

Tengo que vol ver en segui da al anf i t eat r o, se di j o, puede
que no sea demasi ado t ar de, puede que me esper e t odav a.

Per o eso er a ms f ci l deci r l o que hacer l o. No sab a dnde
est aba, y no t en a l a menor i dea de haci a dnde t en a que
i r . Aun as , se puso a cami nar en una di r ecci n cual qui er a.

Si gui andando y andando a t r avs de l as cal l es oscur as,
muer t as. Y, como i ba descal za, no o a si qui er a el r ui do de
sus pr opi os pasos. Cada vez que ent r aba en una cal l e nueva
esper aba encont r ar al go que l e di j er a a dnde t en a que i r ,
esper aba r econocer al guna seal . Per o no encont r ni nguna.
Ni si qui er a pod a pr egunt ar l e el cami no a nadi e, por que el
ni co ser vi vo con el que se cr uz f ue un per r o f l aco,
suci o, que buscaba al go comest i bl e en un mont n de basur a y
que huy, mi edoso, en cuant o se acer c.

Por f i n, Momo l l eg a una pl aza i nmensa, vac a. No er a una
de esas pl azas boni t as, con r bol es o f uent es, si no sl o una
gr an super f i ci e vac a. Sl o en su ext r emo se dest acaban
cont r a el ci el o noct ur no l os per f i l es de l as casas.

Momo at r aves l a pl aza. Cuando acababa de l l egar a su
cent r o, comenz a sonar , cer ca, un campanar i o. Son muchas
veces, de modo que pod a ser medi anoche. Si el hombr e gr i s
l a esper aba en el anf i t eat r o, pens Momo, ya no l l egar a a
t i empo par a encont r ar se con l . Se i r a, si n haber r esuel t o
nada. Habr a per di do l a opor t uni dad de ayudar a sus ami gos,
qui z par a si empr e.

Momo se mor di el puo. Qu deb a, qu pod a hacer ? No l o
sab a.

Est oy aqu ! gr i t t odo l o f uer t e que pudo, haci a l a
oscur i dad. No t en a l a menor esper anza de que el hombr e gr i s
l a pudi er a o r . Per o en eso se equi vocaba.

Apenas se hab a acabado el eco de l a l t i ma campanada,
cuando se hi zo not ar en t odas l as cal l es que l l evaban a l a
pl aza, a l a vez, un t enue br i l l o l umi noso, que aument aba
r pi dament e. Momo se di o cuent a de que er an l os f ar os de
muchos coches que se acer caban desde t odos l os l ados haci a
el cent r o de l a pl aza. Haci a cual qui er l ado que se vol vi er a,
si empr e se encont r aba con un chor r o de l uz, de modo que t uvo
que pr ot eger se l os oj os con l a mano. Ya ven an!

Momo no hab a cont ado con una movi l i zaci n t al . Por un
i nst ant e si nt i que l a abandonaba el val or . Y como est aba
r odeada y no pod a hui r , se escondi l o que pudo, en su
chaquet n de hombr e, demasi ado gr ande.

Per o despus pens en l as f l or es y en l as voces de l a gr an
msi ca, y en segui da se si nt i consol ada y conf or t ada.

Con l os mot or es r onr oneando, l os coches se hab an acer cado
ms y ms. Fi nal ment e se par ar on, uno j unt o a ot r o, f or mando
un gr an c r cul o cuyo cent r o er a Momo.

Ent onces se apear on l os hombr es gr i ses. Momo no pod a ver
cunt os er an, por que se quedar on en l a oscur i dad, det r s de
l os f ar os. Per o si nt i que muchas mi r adas se posaban en
el l a, mi r adas que no cont en an nada bueno. Tuvo f r o.

Dur ant e un r at o, nadi e di j o nada, ni Momo ni ni nguno de l os
hombr es gr i ses.

As que st a oy, por f i n, que dec a una voz ceni ci ent a
es l a ni a Momo, que cr e a poder enf r ent ar se a nosot r os.
Mi r adl a, qu poqui t a cosa.

A esas pal abr as si gui un r ui do cast aeant e que, desde
l ej os, pod a par ecer se a una r i sa a muchas voces.

Cui dado! di j o, r et eni da, ot r a voz ceni ci ent a. Saben l o
pel i gr osa que puede l l egar a ser esa ni a. No val e l a pena
t r at ar de engaar l a.

Momo se avi v.

Est bi en di j o, desde l a oscur i dad ms al l de l os f ar os,
l a pr i mer a voz, vamos a i nt ent ar l o, pues, con l a ver dad por
del ant e.

De nuevo hubo un l ar go si l enci o. Momo si nt i que l os hombr es
gr i ses t em an deci r l a ver dad. Par ec a cost ar l es un esf uer zo
i ncr e bl e. Momo oy al go que par ec a un j adeo de muchas
gar gant as.

Por f i n vol vi a habl ar uno. La voz l l egaba de ot r a
di r ecci n, per o i gual de ceni ci ent a:

Habl emos, pues, con f r anqueza. Est s sol a, quer i da ni a.
Tus ami gos est n f uer a de t u al cance. Ya no hay nadi e con
qui en puedas compar t i r t u t i empo. Todo eso l o pl aneamos
nosot r os. Ya ves l o poder osos que somos. No val e l a pena
r esi st i r se a nosot r os. Todas esas hor as sol i t ar i as, qu
son, ahor a, par a t i ? Una mal di ci n que t e apl ast a, un peso
que t e asf i xi a, un mar que t e ahoga, una t or t ur a que t e
quema. Est s mar gi nada de t odos l os dems hombr es.

Momo escuchaba y segu a cal l ando.

Ll egar un moment o cont i nu l a voz, en que no l o
sopor t ar s, acaso maana, dent r o de una semana, dent r o de un
ao. A nosot r os nos es i gual , nos l i mi t amos a esper ar .
Por que sabemos que t ar de o t empr ano vendr s, ar r ast r ndot e,
y di r s: Est oy di spuest a a t odo, per o l i br adme de est a
car ga. O ya has l l egado a ese punt o? No t i enes ms que
deci r l o.

Momo movi l a cabeza.

No qui er es que t e ayudemos? pr egunt , gl aci al , l a voz.
Desde t odos l ados cay sobr e Momo una ol a de f r o, per o el l a
apr et l os di ent es y vol vi a mover l a cabeza.

Sabes l o que es el t i empo mur mur ot r a voz.

Eso demuest r a que r eal ment e ha est ado con Al gui en
cont est , en el mi smo t ono, l a pr i mer a voz, par a pr egunt ar :
Conoces al maest r o Hor a?

Momo asi nt i .

Has est ado con l , de ver dad?

Momo asi nt i de nuevo.

As que conoces l as f l or es hor ar i as?

Momo asi nt i por t er cer a vez. Y t ant o que l as conoc a!

Vol vi a hacer se un l ar go si l enci o. Cuando l a voz vol vi a
habl ar , vi no de ot r a di r ecci n.

Qui er es a t us ami gos, ver dad?

Momo asi nt i .

Y t e gust ar a l i br ar l os de nuest r o poder ?

Momo asi nt i ot r a vez.

Podr as hacer l o, sl o con que qui si er as.

Momo se apr et ms an el chaquet n, por que t i r i t aba de f r o
de l a cabeza a l os pi es.

No t e cost ar a ms que una pequeez l i br ar a t us ami gos.
Nosot r os t e ayudamos y t nos ayudas. Me par ece que es
j ust o.

Momo mi r at ent ament e haci a l a zona de donde pr oven a l a
voz.

A nosot r os t ambi n nos gust ar a conocer per sonal ment e a ese
t al maest r o Hor a, sabes? Per o no sabemos dnde vi ve. Sl o
quer emos de t i que nos l l eves hast a l . Eso es t odo. S ,
Momo, escucha bi en, par a convencer t e de que habl amos cont i go
con t ot al f r anqueza y honr adez: a cambi o t e devol vemos a t us
ami gos y podr i s vi vi r vuest r a vi ej a vi da, al egr e y
di ver t i da. Me par ece que es un buen t r at o.

Momo abr i l a boca por pr i mer a vez. Le cost aba habl ar ,
por que l e par ec a t ener l os l abi os congel ados.

Qu quer i s del maest r o Hor a? pr egunt l ent ament e.

Quer emos conocer l e r epl i c l a voz con dur eza, y el f r o
aument . Eso t e ha de bast ar .

Momo cal l y esper . Cor r i ci er t o movi mi ent o ent r e l os
hombr es gr i ses. Par ec an poner se i nt r anqui l os.

No t e ent i endo di j o l a voz. Pi ensa en t i y en t us ami gos.
Por qu t e ocupas del maest r o Hor a? Es l o suf i ci ent ement e
mayor como par a ocupar se de s mi smo. Y, adems, si es
r azonabl e y l l ega a un acuer do ami st oso con nosot r os, no l e
t ocar emos si qui er a un cabel l o. En caso cont r ar i o, t enemos
nuest r os medi os par a obl i gar l e.

A qu? pr egunt Momo con l os l abi os mor ados.

De r epent e, l a voz son chi l l ona y agot ada, cuando cont est :

Est amos har t os de r euni r penosament e, una a una, l as hor as,
l os mi nut os y l os segundos de l os hombr es. Quer emos t odo el
t i empo de t odos l os hombr es. Y t i ene que dr nosl o Hor a.

Momo mi r hor r or i zada en l a di r ecci n de l a que ven a l a
voz.

Y l os hombr es? pr egunt . Qu ser de el l os?

Los hombr es gr i t l a voz, en f al set e hace t i empo que son
i nt i l es. El l os mi smos han conver t i do el mundo en un l ugar
donde ya no hay si t i o par a el l os. Nosot r os domi nar emos el
mundo.

El f r o ahor a er a t an t er r i bl e, que Momo sl o pod a mover
l os l abi os con di f i cul t ad, per o no pod a deci r pal abr a.

Per o no t e pr eocupes, pequea Momo pr osi gui l a voz ahor a
baj a y hal agador a, t y t us ami gos, vosot r os quedi s
excl ui dos. Ser i s l os l t i mos hombr es que j ueguen y se
cuent en hi st or i as. No os mezcl ar i s ms en nuest r os asunt os
y nosot r os os dej ar emos en paz.

La voz cal l , per o comenz a habl ar de nuevo, al poco, desde
ot r a di r ecci n:

Sabes que hemos di cho l a ver dad. Mant endr emos nuest r a
pr omesa. Y ahor a l l vanos a casa de Hor a.

Momo i nt ent habl ar . Casi hab a per di do el conoci mi ent o por
el f r o. Despus de var i os i nt ent os consi gui deci r :

Ni aunque pudi er a l o har a.

De al gn l ugar l l eg una voz amenazador a:

Qu si gni f i ca eso de que si pudi er as? S puedes. Has
est ado en casa de Hor a, o sea que sabes el cami no.

No l o encont r ar a de nuevo susur r Momo; l o he i nt ent ado.
Sl o Casi opea l o sabe.

Qui n es sa?

La t or t uga del maest r o Hor a.

Dnde est ahor a?

Momo, apenas consci ent e, t ar t amude:

Vol vi . . . conmi go. . . per o. . . l a he. . . per di do.

Como de muy l ej os se oy una gr an conf usi n de voces
exci t adas.

Al ar ma gener al ! oy gr i t ar . Hay que encont r ar l a
t or t uga. Hay que r egi st r ar t odas l as t or t ugas. Hay que
encont r ar a Casi opea!

Las voces se di f umi nar on. Se hi zo el si l enci o. Momo se
r ecuper poco a poco. Est aba sol a en medi o de l a gr an pl aza,
sobr e l a que sl o sopl aba una r acha de vi ent o gr i s, un
vi ent o que par ec a no veni r de ni ngn l ado, un vi ent o
hel ado.

X XV VI II II I
C Cu ua an nd do o s se e p pr re ev v s si in n m mi ir ra ar r a at tr r s s



Momo no sab a cunt o t i empo hab a pasado. El campanar i o
sonaba de vez en cuando, per o Momo apenas l o o a. Muy
l ent ament e vol v a a su cuer po ent umeci do el cal or . Se sent a
como par al i zada y no sab a deci di r se a nada.

Ten a que i r al vi ej o anf i t eat r o y poner se a dor mi r ?
Ahor a, cuando hab an desapar eci do t odas l as esper anzas par a
el l a y sus ami gos? Por que ahor a sab a que nunca vol ver a a
ser i gual que ant es. . .

A el l o se aad a el mi edo por Casi opea. Qu ocur r i r a si
l os hombr es gr i ses l a encont r aban? Momo empez a hacer se
amar gos r epr oches por haber menci onado a l a t or t uga. Per o
hab a est ado t an at ont ada que no hab a t eni do opor t uni dad de
r ef l exi onar .

Y puede ser t r at aba de consol ar se Momo que Casi opea ya
est de vuel t a con el maest r o Hor a. S . Oj al ya no me
busque! Ser a una suer t e, t ant o par a el l a como par a m . . .

En ese moment o, al go t oc con suavi dad su pi e. Momo se
asust y se agach l ent ament e.

Ant e el l a est aba l a t or t uga! En l a oscur i dad r el uc an l as
pal abr as Ya est oy aqu .

Si n pensr sel o, Momo l a r ecogi y l a ocul t debaj o del
chaquet n. Ent onces se ender ez y escuch y mi r en l a
oscur i dad, por que t em a que l os hombr es gr i ses pudi er an
est ar cer ca t odav a.

Per o t odo est aba si l enci oso. Casi opea pat al eaba con f uer za
baj o el chaquet n e i nt ent aba sol t ar se. Momo l a suj et aba con
f uer za, per o mi r haci a el l a y susur r :

Por f avor , est at e qui et a! Qu son esas t ont er as?,
pon a en el capar azn.

No t i enen que ver t e susur r Momo.

Ahor a apar eci er on en el capar azn l as pal abr as No est s
cont ent a?

Cl ar o! di j o Momo, y casi sol l oz. Cl ar o, Casi opea, y
t ant o!

Y l a bes r epet i dament e en l a nar i z.

Las l et r as en el capar azn de l a t or t uga enr oj eci er on
vi si bl ement e cuando cont est : Por f avor !

Momo sonr i .

Me has buscado t odo el t i empo? Ci er t o.

Y cmo has veni do a encont r ar me pr eci sament e aqu y j ust o
ahor a? Lo pr eve a.

As que l a t or t uga hab a est ado buscando t odo el t i empo a
Momo, aun sabi endo que no l a encont r ar a. Ent onces, no
habr a hecho f al t a que l a buscar a. Eso er a ot r o de l os
eni gmas de Casi opea que hac a que uno se vol vi er a l oco si
l o pensaba demasi ado t i empo. Per o ahor a, por l o menos, no
er a el moment o ms apr opi ado par a r ef l exi onar sobr e esa
cuest i n.

Momo l e cont en susur r os a l a t or t uga l o que hab a ocur r i do
mi ent r as t ant o.

Qu hemos de hacer ahor a? pr egunt , al f i n. Casi opea
hab a escuchado at ent ament e. Ahor a apar eci er on en su
capar azn l as pal abr as: Vamos a ver a Hor a.

Ahor a? pr egunt Momo, at er r ada. Per o si t e est n
buscando por t odas par t es! Sl o aqu no est n ahor a. No
ser a mej or quedar se aqu ?

Per o en l a t or t uga sl o pon a: Yo s, nos vamos.

Ent onces di j o Momo i r emos a par ar di r ect ament e a sus
manos. No encont r ar emos a nadi e, er a l a r espuest a de
Casi opea.

Pues bi en, si l o sab a con t oda segur i dad, se pod a f i ar de
el l a. Momo dej a Casi opea en el suel o. Per o ent onces
pens en el l ar go y penoso cami no que hab a r ecor r i do l a
ot r a vez y si nt i , de pr ont o, que no t endr a l as f uer zas
necesar i as.

Ve sol a, Casi opea di j o en voz baj a, yo no puedo ms. Ve
sol a y dal e r ecuer dos al maest r o Hor a. Es muy cer ca,
pon a en l a espal da de Casi opea.

Momo l o l ey y se vol vi , asombr ada. Poco a poco se di o
cuent a de que est aba en aquel bar r i o m ser o y como desi er t o
del que hab a pasado, l a vez ant er i or , a l a zona de l as
casas bl ancas y aquel l a l uz t an cur i osa. Si er a as , acaso
podr a l l egar t odav a hast a l a cal l e de Jams y l a casa de
Ni nguna Par t e.

Est bi en di j o Momo, voy cont i go. Per o no podr a
l l evar t e, par a i r un poco ms depr i sa? No, pon a en el
capar azn de Casi opea.

Por qu t i enes que ar r ast r ar t e t mi sma? pr egunt Momo.

A est o vi no l a eni gmt i ca r espuest a: El cami no est en m .

Con est o, l a t or t uga se puso en mar cha y Momo l a si gui ,
poco a poco y pasi t o a pasi t o.

Apenas l a ni a y l a t or t uga hab an desapar eci do por una de
l as cal l ej uel as, l as sombr as de l as casas al r ededor de l a
gr an pl aza cobr ar on vi da. Recor r i l a pl aza una r i si t a
ceni ci ent a. Se t r at aba de l os hombr es gr i ses, que hab an
espi ado t oda l a escena. Una par t e de el l os se hab a quedado
at r s par a obser var secr et ament e a l a ni a. Hab an t eni do
que esper ar mucho, per o ni el l os mi smos hab an pensado que
l a l ar ga esper a t endr a t ant o xi t o.

Al l van! susur r una voz ceni ci ent a. Los cogemos?

Cl ar o que no mur mur ot r a. Los dej amos mar char .

Por qu? pr egunt l a pr i mer a voz. Si t enemos que cazar
l a t or t uga, nos han di cho. A cual qui er pr eci o.

Es ver dad. Y par a qu l a quer emos?

Par a que nos l l eve a casa de Hor a.

Exact o. Y es j ust o l o que est haci endo. Y ni si qui er a
t enemos que obl i gar l a. Lo hace vol unt ar i ament e. . . , aunque
si n quer er .

Vol vi a r ecor r er l as sombr as de l a pl aza una r i si t a t ona.

Pasen en segui da l a not i ci a a t odos l os agent es de l a
ci udad. Puede i nt er r umpi r se l a bsqueda. Que t odos se unan a
nosot r os. Per o cui dado, seor es. Ni nguno de nosot r os ha de
i nt er poner se en su cami no. Que l es dej en l a v a l i br e. No
han de encont r ar se con ni nguno de nosot r os. Y ahor a,
seor es, si gamos a nuest r os cndi dos gu as.

De ah que Momo y Casi opea no se encont r ar an,
ef ect i vament e, con ni nguno de sus per segui dor es. Por que
f uer an donde f uer an, l os per segui dor es l es esqui vaban y
desapar ec an a t i empo, par a j unt ar se a sus compaer os que
i ban det r s de l a ni a y l a t or t uga. Una pr ocesi n de
hombr es gr i ses cada vez ms l ar ga, segu a en si l enci o a l as
dos f ugi t i vas, mant eni ndose si empr e ocul t a det r s de una
esqui na.

Momo est aba t an cansada como no l o hab a est ado nunca en
t oda su vi da. A veces cr e a que al i nst ant e si gui ent e i ba a
caer se y quedar se dor mi da. Per o se obl i gaba a dar el paso
si gui ent e, y el si gui ent e a st e. Y, dur ant e un br eve
r at i t o, par ec a i r mej or .

Si l a t or t uga no hubi er a i do t an l ent a! Per o no pod a
hacer l e nada. Momo ya no mi r aba ni a der echa ni a i zqui er da,
si no sl o sus pr opi os pi es y a Casi opea.

Despus de l o que l e par eci una et er ni dad se di o cuent a de
que l a cal l e se i ba haci endo ms cl ar a. Momo al z l os
pr pados, que l e par ec an pesar como pl omo, y mi r
al r ededor .

S ! Por f i n hab an l l egado a aquel bar r i o en que hab a
aquel l a l uz que no er a el amanecer ni el at ar decer y donde
l as sombr as se pr oyect aban en t odas di r ecci ones. Las casas
er an de un bl anco r espl andeci ent e con sus vent anas negr as. Y
ah est aba t ambi n aquel cur i oso monument o, que no
r epr esent aba nada ms que un huevo gi gant esco sobr e un
si l l ar de pi edr a negr a.

Momo cobr ni mos, por que ya no pod a f al t ar demasi ado par a
l l egar a casa del maest r o Hor a.

Por f avor l e di j o a Casi opea, no podr amos i r un poco
ms de pr i sa? Cuant o ms l ent o, ms apr i sa f ue l a
r espuest a de l a t or t uga. Si gui ar r ast r ndose, acaso ms
l ent ament e que ant es. Y Momo not como l a pr i mer a vezque,
pr eci sament e por eso, avanzaban ms de pr i sa. Er a como si l a
cal l e se desl i zar a debaj o de sus pi es, t ant o ms de pr i sa
cuant o ms l ent ament e cami naban.

st e er a el secr et o de aquel bar r i o: cuant o ms l ent ament e
cami naban, t ant o ms de pr i sa avanzaban. Y cuant o ms se
apr esur aban, menos se adel ant aba. Eso no l o hab an sabi do l a
ot r a vez, cuando per segu an a Momo en t r es coches, l os
hombr es gr i ses. As se l es hab a escapado Momo.

La ot r a vez!

Per o ahor a l as cosas er an de ot r o modo. Por que ahor a no
quer an al canzar a l a ni a ni a l a t or t uga. Ahor a l as
segu an t an poqui t o a poco como cami naban aqul l as. Y as
t ambi n el l os descubr i er on est e secr et o. Lent ament e, l as
cal l es bl ancas det r s de l as dos se l l enar on con un ej r ci t o
de hombr es gr i ses. Y como st os sab an ahor a cmo hab a que
mover se, i ban i ncl uso ms l ent ament e t odav a que l a t or t uga,
por l o que i ban al canzndol a. Er a como una car r er a al r evs,
una car r er a de l ent i t ud.

El cami no i ba en zi gzag a t r avs de aquel l as cal l es de
sueo, ms y ms pr of undament e dent r o del bar r i o bl anco.
Ent onces l l egar on a l a esqui na de l a cal l e de Jams.
Casi opea ya hab a ent r ado en el l a y mar chaba haci a l a casa
de Ni nguna Par t e. Momo se acor d de que en esa cal l e no
hab a podi do avanzar hast a que se hab a dado l a vuel t a y
cami naba haci a at r s. Por eso l o vol vi a hacer ahor a.

El cor azn casi se l e par del sust o.

Los l adr ones de t i empo se acer caban como un mur o gr i s,
mvi l , uno al l ado del ot r o, l l enando t oda l a anchur a de l a
cal l e, hi l er a t r as hi l er a hast a donde al canzaba l a vi st a.

Momo gr i t , per o no pudo o r su pr opi a voz. Anduvo haci a
at r s por l a cal l e de Jams y mi r , con oj os como pl at os,
el ej r ci t o de hombr es gr i ses que l a segu a.

Per o de nuevo ocur r i al go not abl e: cuando l os pr i mer os
per segui dor es i nt ent ar on ent r ar en l a cal l e de Jams, se
di sol vi er on, ant e l os oj os de Momo, l i t er al ment e en l a nada.
Pr i mer o desapar eci er on sus manos adel ant adas, l uego l as
pi er nas y l os cuer pos y f i nal ment e l as car as, en l as que
hab a una expr esi n de sor pr esa y t er r or .

Per o Momo no er a l a ni ca que obser v est e suceso, si no
t ambi n l os hombr es gr i ses que ven an det r s. Los pr i mer os
se apr et ar on cont r a l a masa de l os que empuj aban por det r s,
por l o que, dur ant e un r at o, hubo como una pel ea ent r e
el l os. Momo vi o l as car as i r acundas y sus puos
amenazador es. Per o ni nguno se at r evi a segui r l a ms al l .

Por f i n, Momo l l eg a l a casa de Ni nguna Par t e. Se abr i
el gr an por t al de met al ver de. Momo se l anz por l ,
at r aves cor r i endo el pasi l l o con l as est at uas de pi edr a,
abr i l a puer t eci t a del ot r o ext r emo, pas por el l a,
r ecor r i l a sal a con l os i nnumer abl es r el oj es haci a l a
sal i t a en el cent r o, ent r e l os r el oj es de pi e, se ech en el
sof y escondi l a car a en un coj n, par a no ver ni o r nada
ms.


X XI IX X
L Lo os s e en nc ce er rr ra ad do os s h ha an n d de e d de ec ci id di ir rs se e



Habl aba una voz suave.

Momo sal i l ent ament e de l a pr of undi dad de su sueo. Se
sent a r ef r escada y descansada de modo mar avi l l oso.

La ni a no t i ene l a cul pa oy deci r a l a voz, per o t ,
Casi opea, por qu l o has hecho?

Momo abr i l os oj os. Junt o a l a mesi t a, del ant e del sof ,
est aba sent ado el maest r o Hor a. Mi r aba con car a
apesadumbr ada haci a el suel o, donde est aba l a t or t uga.

No pod as i magi nar t e que l os hombr es gr i ses os segui r an?
Sl o pr eveo, apar eci en el capar azn de l a t or t uga, No
medi t o.

El maest r o hor a movi l a cabeza, suspi r ando.

Ay, Casi opea! A veces er es un eni gma i ncl uso par a m .

Momo se sent .

Aj ! Nuest r a pequea Momo ha desper t ado di j o,
amabl ement e, el maest r o Hor a. Esper o que t e encuent r es
bi en.

Muy bi en, gr aci as cont est Momo. Per dona que me haya
dor mi do aqu .

No t e pr eocupes cont est el maest r o Hor a. Est bi en. No
hace f al t a que me di gas nada. En l a medi da en que no l o haya
obser vado yo mi smo por l as gaf as de vi si n t ot al , Casi opea
me l o ha cont ado t odo.

Y qu hay de l os hombr es gr i ses? pr egunt Momo.

El maest r o Hor a sac del bol si l l o un gr an pauel o azul .

Nos si t i an. Han r odeado t ot al ment e l a casa de Ni nguna
Par t e. Hast a donde pueden acer car se, cl ar o.

No pueden ent r ar aqu , ver dad? pr egunt Momo.

El maest r o Hor a se son.

No. T mi sma has vi st o cmo se di suel ven en l a nada en
cuant o pi san l a cal l e de Jams.

Y cmo es eso? qui so saber Momo.

Es por l a aspi r aci n del t i empo cont est el maest r o
Hor a. Sabes que al l hay que hacer l o t odo al r evs, no?
Y es que al r ededor de l a casa de Ni nguna Par t e, el t i empo
cor r e al r evs. Nor mal ment e, el t i empo ent r a en t i . Por
t ener cada vez ms t i empo dent r o de t i , envej eces. Per o en
l a cal l e de Jams, el t i empo sal e de t i . Se puede deci r
que t e has vuel t o ms j oven mi ent r as l a r ecor r as. No mucho,
sl o el t i empo que t ar dabas en r ecor r er l a.

No me he dado cuent a de nada di j o Momo, sor pr endi da.

Cl ar o expl i c el maest r o Hor a, sonr i endo; par a un
hombr e, apenas si gni f i ca nada, por que es muchas cosas ms,
adems del t i empo que hay en l . Per o con l os hombr es gr i ses
es ot r a cosa. Sl o se componen del t i empo r obado. Y st e se
l es escapa en un i nst ant e si ent r an en l a aspi r aci n del
t i empo, i gual que el ai r e de un gl obo pi nchado. Per o del
gl obo queda, por l o menos, l a f unda; de el l os, nada.

Momo pensaba concent r adament e. Al cabo de un r at o pr egunt :

No se podr a hacer cor r er al r evs t odo el t i empo? Sl o
por un r at i t o, cl ar o. Todos l os hombr es ser an un poco ms
j venes, per o eso no i mpor t ar a. Per o l os l adr ones de t i empo
se di sol ver an en l a nada.

El maest r o Hor a sonr i .

Ser a boni t o. Per o no va. Las dos cor r i ent es se mant i enen
en equi l i br i o. Si se el i mi na l a una, desapar ece l a ot r a.
Ent onces no habr a t i empo. . .

Cal l y se subi a l a f r ent e l as gaf as de vi si n t ot al .

Est o qui er e deci r . . . mur mur , se l evant , y r ecor r i
al gunas veces, pensat i vo, l a sal i t a. Momo l e obser vaba,
t ensa, y t ambi n Casi opea l e segu a con l a vi st a.

Fi nal ment e se sent de nuevo y mi r , at ent o, a Momo.

Me has dado una i dea di j o, per o el l l evar l a a l a pr ct i ca
no depende sl o de m .

Se di r i gi a l a t or t uga, que segu a a sus pi es:

Casi opea, quer i da, qu cr ees que es l o mej or que se
puede hacer dur ant e el asedi o? Desayunar , f ue l a r espuest a
que apar eci en el capar azn.

S di j o el maest r o Hor a, no es mal a i dea.

Al moment o est aba puest a l a mesa. O acaso ya l o hab a
est ado t odo el t i empo, si n que Momo se hubi er a dado cuent a?
En cual qui er caso, ah vol v an a est ar l as t aci t as de or o y
t odo el r est o del desayuno: l a j ar r i t a del chocol at e
humeant e, l a mi el , l a mant equi l l a y l os paneci l l os t i er nos.

En el t i empo t r anscur r i do, Momo hab a r ecor dado con
f r ecuenci a est as del i ci osas cosas y comenz, en segui da, a
comer a dos car r i l l os. Y est a vez l e gust ms an que l a
pr i mer a. Por ci er t o que est a vez t ambi n el maest r o Hor a
comi con apet i t o.

Qui er en di j o Momo al r at i t o, mast i cando con ent usi asmo
que l es des t odo el t i empo de t odos l os hombr es. Per o no l o
har s, ver dad?

No, Momo cont est el maest r o Hor a, no l o har nunca. El
t i empo ha comenzado una vez y acabar una vez, cuando l os
hombr es no l o necesi t en ms. De m , l os hombr es gr i ses no
r eci bi r n el ms br eve i nst ant e.

Per o di cen pr osi gui Momoque pueden obl i gar t e.

Ant es de que si gamos habl ando de el l o di j o, ser i o,
qui si er a que l os vi er as t mi sma.

Se qui t l as gaf as de or o y se l as pas a Momo, que se l as
puso.

Al pr i nci pi o vi o de nuevo l os t or bel l i nos de f or mas y
col or es, que l e daban mar eos, como l a pr i mer a vez. Per o est a
vez pas pr ont o. Al cabo de un moment o sus oj os ya se hab an
adapt ado a l a vi si n t ot al .

Y ahor a vi o el ej r ci t o de si t i ador es!

Los hombr es gr i ses est aban, codo con codo, en una hi l er a
i nt er mi nabl e. No sl o est aban ant e l a cal l e de Jams, si no
en un gr an c r cul o que se t end a a t r avs del bar r i o de l as
casas bl ancas y cuyo cent r o er a l a casa de Ni nguna Par t e.
Est aban t ot al ment e r odeados.

Per o ent onces Momo se di o cuent a de ot r a cosa ms, al go
r ar o. Pr i mer o cr ey que l os cr i st al es de l as gaf as de vi si n
t ot al est aban al go empaados, o que t odav a no sab a mi r ar
bi en, por que una ni ebl a gr i s hac a que l os hombr es gr i ses se
vi er an como desva dos. Per o ent onces compr endi que esa
ni ebl a no t en a nada que ver con l as gaf as ni con sus oj os,
si no que nac a al l , en l a cal l e. En al gunos l ugar es ya er a
densa y opaca, en ot r os sl o empezaba a f or mar se.

Los hombr es gr i ses est aban i nmvi l es. Cada uno l l evaba, como
si empr e, su bomb n, su car t er a y, en l a boca, humeaba el
pequeo ci gar r o gr i s. Per o l as nubes de humo no se
di f umi naban, t al como l o hac an en el ai r e nor mal . Aqu ,
donde no se mov a el ms l eve vi ent o, en est e ai r e v t r eo,
el humo se t end a como espesas t el ar aas, se ar r ast r aba por
l as cal l es, sub a por l as f achadas de l as casas bl ancas y se
t end a en l ar gas bander as de bal cn a bal cn. Se r eun a en
j i r ones r epugnant es, azul ver dosos, que se api l aban cada vez
a mayor al t ur a y r odeaban l a casa de Ni nguna Par t e con una
mur al l a que cr ec a si n par ar .

Momo vi o t ambi n que de vez en cuando l l egaban hombr es
gr i ses nuevos, que se col ocaban en l a hi l er a y r el evaban a
ot r os. Per o, por qu hac an eso? Qu pl an t en an l os
l adr ones de t i empo? Se qui t l as gaf as y mi r i nt er r ogador a
al maest r o Hor a.

Has vi st o bast ant e? pr egunt st e. Ent onces, devul veme
l as gaf as.

Mi ent r as l se l as pon a, pr osi gui :

Has pr egunt ado si me pueden obl i gar . A m no pueden
al canzar me. Per o pueden causar l es a l os hombr es un dao
mayor que t odo l o que han hecho hast a ahor a. Con eso
i nt ent an hacer me chant aj e.

Al go peor ? pr egunt Momo, asust ada.

El maest r o Hor a asi nt i :

Yo adj udi co su t i empo a cada hombr e. Cont r a eso no pueden
hacer nada l os hombr es gr i ses. Tampoco pueden det ener el
t i empo que yo env o. Per o pueden envenenar l o.

Envenenar el t i empo? pr egunt Momo, espant ada.

Con el humo de sus ci gar r os expl i c el maest r o Hor a. Te
di j e una vez que cada hombr e posee un t empl o dor ado del
t i empo por que t i ene cor azn. Si l os hombr es per mi t en l a
ent r ada en l de l os hombr es gr i ses, st os consi guen hacer se
con ms y ms de aquel l as f l or es. Per o l as f l or es hor ar i as
ar r ancadas del cor azn de un hombr e no pueden mor i r , por que
no se han mar chi t ado de ver dad. Per o t ampoco pueden vi vi r ,
por que est n separ adas de su ver dader o pr opi et ar i o. Con
t odas l as f i br as de su ser t i enden a vol ver al hombr e al que
per t enecen.

Momo escuchaba, si n al i ent o.

Has de saber , Momo, que t ambi n el mal t i ene su secr et o. No
s dnde guar dan l os hombr es gr i ses l as f l or es hor ar i as
r obadas. Sl o s que l as congel an medi ant e su pr opi o f r o,
hast a que l as f l or es se quedan r gi das como copas de
cr i st al . Est o l es i mpi de vol ver . En al gn l ugar , baj o suel o,
debe haber unos al macenes enor mes, donde est t odo el t i empo
congel ado. Per o ni aun as muer en l as f l or es hor ar i as.

Las mej i l l as de Momo empezar on a br i l l ar de enf ado.

Los hombr es gr i ses se apr ovi si onan en est os al macenes. Les
ar r ancan l os pt al os a l as f l or es hor ar i as, hast a que se
vuel ven gr i ses y dur as. Con eso se hacen sus pequeos
ci gar r os. Per o hast a est e moment o t odav a queda un poco de
vi da en l os pt al os. Y el t i empo vi vo es i ndi ger i bl e par a
l os hombr es gr i ses. Por eso enci enden l os ci gar r os y se l os
f uman. Por que sl o en el humo est t ot al ment e muer t o el
t i empo. Y de ese t i empo muer t o vi ven.

Momo se hab a l evant ado.

Ah! excl am. Todo ese t i empo muer t o. . .

S . Esa mur al l a de humo que est n haci endo cr ecer al r ededor
de l a casa de Ni nguna Par t e, se compone de t i empo muer t o.
Todav a queda ci el o abi er t o suf i ci ent e, t odav a puedo
hacer l es l l egar a l os hombr es su t i empo no cont ami nado. Per o
cuando l a campana de humo se haya cer r ado a nuest r o
al r ededor y enci ma de nosot r os, en cada hor a que yo env e se
mezcl ar un poco del t i empo muer t o, f ant asmal , de l os
hombr es gr i ses. Y cuando l os hombr es l o r eci ban, enf er mar n
de muer t e.

Momo mi r aba f i j ament e al maest r o Hor a. En voz baj a
pr egunt :

Qu enf er medad es sa?

Al pr i nci pi o apenas se not a. Un d a, ya no se t i ene ganas
de hacer nada. Nada l e i nt er esa a uno, se abur r e. Y esa
desgana no desapar ece, si no que aument a l ent ament e. Se hace
peor de d a en d a, de semana en semana. Uno se si ent e cada
vez ms descont ent o, ms vac o, ms i nsat i sf echo con uno
mi smo y con el mundo. Despus desapar ece i ncl uso est e
sent i mi ent o y ya no se si ent e nada. Uno se vuel ve t ot al ment e
i ndi f er ent e y gr i s, t odo el mundo par ece ext r ao y ya no
i mpor t a nada. Ya no hay i r a ni ent usi asmo, uno ya no puede
al egr ar se ni ent r i st ecer se, se ol vi da de r e r y l l or ar .
Ent onces se ha hecho el f r o dent r o de uno y ya no se puede
quer er a nadi e. Cuando se ha l l egado a est e punt o, l a
enf er medad es i ncur abl e. Ya no hay r et or no. Se cor r e de un
l ado a ot r o con l a car a vac a, gr i s, y se ha vuel t o uno
i gual que l os pr opi os hombr es gr i ses. Se es uno de el l os.
Est a enf er medad se l l ama abur r i mi ent o mor t al .

Momo si nt i un escal of r o.

Y si no l e das el t i empo de t odos l os hombr es pr egunt ,
har n que t odos l os hombr es se vuel van como el l os?

S cont est el maest r o Hor a. Con eso qui er en
chant aj ear me.

Se l evant y se vol vi .

Hast a ahor a he esper ado que l os hombr es hi ci er an al guna
cosa por su pr opi a cuent a par a l i br ar se de est os par si t os.
Habr an podi do hacer l o, por que el l os mi smos han ayudado a
dar l es l a exi st enci a. Per o ahor a no puedo esper ar ms. Tengo
que hacer al go. Per o no puedo hacer l o sol o.

Mi r a Momo.

Qui er es ayudar me?

S susur r Momo.

Tengo que envi ar t e a un pel i gr o que no se puede cal i br ar
si qui er a di j o el maest r o Hor a, y depender de t i , Momo,
el que el mundo se quede par ado par a si empr e o vuel va a
cobr ar vi da. Quer r s at r ever t e?

S r epi t i Momo, y est a vez su voz son f i r me.

Ent onces di j o el maest r o Hor a, pr est a mucha at enci n a
l o que t e di go, por que est ar s t ot al memt e sol a y yo no podr
ayudar t e ms. Ni yo ni nadi e.

Momo asi nt i y mi r al maest r o Hor a con gr an at enci n.

Has de saber empez que yo nunca duer mo. Si yo dur mi er a,
se acabar a, en el mi smo i nst ant e, t odo el t i empo. El mundo
se par ar a. Per o si no hay t i empo, l os hombr es gr i ses ya no
pueden r obar a nadi e. Ci er t o que pueden segui r exi st i endo un
r at o, por que t i enen gr andes r eser vas de t i empo. Per o cuando
st as se hayan consumi do, se di sol ver n en l a nada.

Per o ent onces opi n Momo, es muy senci l l o.

Por desgr aci a, no es t an senci l l o; por eso necesi t o t u
ayuda, mi ni a. Por que si no hay ms t i empo, yo t ampoco
puedo vol ver a desper t ar . Con eso, el mundo se quedar a
qui et o y r gi do por t oda l a et er ni dad. Per o t engo l a
f acul t ad, Momo, de dar t e a t i , sl o a t i , una f l or hor ar i a.
Per o sl o una, por que sl o f l or ece una cada vez. As que,
cuando se hubi er a acabado t odo el t i empo del mundo, t
t odav a t endr as una hor a.

Per o ent onces podr a desper t ar t e di j o Momo.

Con eso sl o opuso el maest r o Hor a, no habr amos
consegui do nada, por que l as pr ovi si ones de l os hombr es
gr i ses son mucho mayor es. En una sol a hor a no habr an
gast ado apenas nada de el l as. Todav a exi st i r an. Los
pr obl emas que has de r esol ver son mucho mayor es. En cuant o
l os hombr es gr i ses se den cuent a de que se ha acabado el
t i empo y se dar n cuent a pr ont o, por que se quedar n si n
apr ovi si onami ent o de ci gar r os l evant ar n el si t i o y
cor r er n haci a sus pr ovi si ones. Y t t endr s que segui r l os
haci a al l , Momo. Cuando hayas encont r ado su escondi t e,
t endr s que i mpedi r l es que puedan acceder a sus pr ovi si ones.
En cuant o se acaben sus ci gar r os, t ambi n se acabar n el l os.
Per o ent onces t odav a t e quedar una cosa por hacer , que
podr a ser l a ms di f ci l . Cuando haya desapar eci do el
l t i mo l adr n de t i empo, t endr s que dej ar en l i ber t ad t odo
el t i empo r obado. Por que sl o si vuel ve a l os hombr es, el
mundo dej ar de est ar det eni do y yo podr vol ver a
desper t ar me. Y par a t odo eso no t i enes ms que una sol a
hor a.

Momo mi r per pl ej a al maest r o Hor a. No hab a cont ado con
t al mont aa de di f i cul t ades y pel i gr os.

Aun as , qui er es i nt ent ar l o? pr egunt el maest r o Hor a.
Es l a ni ca y l t i ma posi bi l i dad.

Momo cal l .

Le par ec a i mposi bl e poder hacer t odo aquel l o. Voy
cont i go, l ey de pr ont o, en l a cor aza de Casi opea.

De qu l e ser vi r a l a t or t uga! Y, no obst ant e, er a un r ayo
de esper anza par a Momo. La i dea de no est ar del t odo sol a l e
daba val or . Ci er t o que er a un val or si n ni ngn mot i vo
r azonabl e, per o hi zo que, de pr ont o, pudi er a deci di r se.

Lo i nt ent ar di j o, deci di da.

El maest r o Hor a l a mi r l ar go r at o y comenz a sonr e r .

Muchas cosas ser n ms senci l l as de l o que par ecen ahor a.
Has o do l a voz de l as est r el l as. No has de t ener mi edo.

Ent onces se vol vi a l a t or t uga y pr egunt :

As que t , Casi opea, qui er es i r con el l a? Cl ar o,
apar eci en el capar azn. La pal abr a desapar eci y se f or m
l a f r ase: Al gui en ha de cui dar de el l a.

El maest r o Hor a y Momo se sonr i er on.

Tambi n l e dar s una f l or hor ar i a? pr egunt Momo.

Casi opea no l a necesi t a expl i c el maest r o Hor a,
mi ent r as l e r ascaba l a cabeza, es un ser de f uer a del
t i empo. El l a l l eva su t i empo en s mi sma. Podr a segui r
ar r ast r ndose por el mundo aun cuando t odo se hubi er a
det eni do par a si empr e.

Bi en di j o Momo, en qui en desper t aba el deseo de l a acci n
, qu hay que hacer ahor a?

Ahor a cont est el maest r o Hor a, vamos a despedi r nos.

Momo t r ag sal i va, par a pr egunt ar en voz baj a:

Es que no nos ver emos ms?

Vol ver emos a ver nos, Momo r epuso el maest r o Hor a, y
hast a ent onces, cada hor a de t u vi da t e t r aer un sal udo
m o. Por que segui r emos si endo ami gos, no?

S di j o Momo, y asi nt i .

Ahor a me voy pr osi gui el maest r o Hor a y no debes
segui r me ni pr egunt ar me a dnde voy. Por que mi sueo no es
un sueo nor mal y es mej or que no est s pr esent e. Una cosa
ms: en cuant o me haya i do, t i enes que abr i r en segui da l as
dos puer t as, t ant o l a pequea, en l a que est mi nombr e,
como l a gr ande, de met al ver de, que conduce a l a cal l e de
Jams. Por que en cuant o se par e el t i empo, t odo se
det endr y ni nguna f uer za del mundo podr a abr i r esas
puer t as. Lo has ent endi do t odo, mi ni a?

S di j o Momo, per o, cmo sabr que se ha det eni do el
t i empo?

No t e pr eocupes; t e dar s cuent a.

El maest r o Hor a se l evant , y t ambi n Momo se puso en pi e.
Le pas suavement e l a mano por l a cr espa cabel l er a.

Adi s, mi quer i da Momo di j o, me has dado una gr an al egr a
al escuchar me t ambi n a m .

Les habl ar a t odos de t i cont est Momo, ms t ar de.

Y, de r epent e, el maest r o Hor a vol vi a par ecer
i nexpl i cabl ement e vi ej o, como aquel d a en que l a l l ev al
t empl o dor ado, vi ej o como una r oca o como un r bol secul ar .

Se vol vi y sal i r pi dament e de l a habi t aci n f or mada por
l as par edes post er i or es de l os r el oj es. Momo oy sus pasos,
cada vez ms l ej os, hast a que ya no se pudi er on di st i ngui r
del t i ct ac de l os muchos r el oj es. Acaso se hab a hundi do en
ese t i ct ac.

Momo l evant a Casi opea y l a apr et cont r a su cuer po.
Hab a empezado, i r r evocabl ement e, su mayor avent ur a.



X XX X
L La a p pe er rs se ec cu uc ci i n n d de e l lo os s p pe er rs se eg gu ui id do or re es s



Lo pr i mer o que hi zo Momo f ue abr i r l a pequea puer t a
i nt er i or , en l a que est aba el nombr e del maest r o Hor a
Despus r ecor r i depr i sa el pasi l l o con l as est at uas de
pi edr a y abr i t ambi n l a gr an puer t a ext er i or de met al
ver de. Tuvo que empl ear t odas sus f uer zas, por que er a muy
pesada.

Cuando hubo acabado vol vi a l a sal a de l os i ncont abl es
r el oj es y esper , con Casi opea en l os br azos, l o que
ocur r i r a.

Y ent onces ocur r i .

Hubo de r epent e una sacudi da que no hi zo t embl ar el espaci o,
si no el t i empo; di gamos un t embl or de t i empo. No hay
pal abr as par a expl i car cmo se sent a. Est e suceso se vi o
acompaado de un soni do como no l o hab a o do nunca ni ngn
hombr e. Er a como un suspi r o que sur g a de l a pr of undi dad de
l os si gl os.

Y t odo hab a pasado.

En el mi smo i nst ant e se det uvo el ml t i pl e r epi car de l os
i ncont abl es r el oj es. Los pndul os osci l ant es se det uvi er on
donde est aban en aquel moment o. No se mov a nada. Y se
ext endi un si l enci o t an absol ut o como no l o hab a habi do
nunca ant es en el mundo. Se hab a det eni do el t i empo.

Y Momo se di o cuent a de que l l evaba en l a mano una f l or
hor ar i a mar avi l l osa, muy gr ande. No hab a not ado cundo
hab a l l egado a su mano esa f l or . Si mpl ement e est aba ah
como si si empr e hubi er a est ado.

Con cui dado, Momo di o un paso. Ef ect i vament e, pod a mover se
con l a mi sma f aci l i dad de si empr e. Sobr e l a mesi t a est aban
t odav a l os r est os del desayuno. Momo se sent sobr e uno de
l os si l l ones t api zados, per o l os al mohadones er an ahor a
dur os como el mr mol y ya no ced an. En su t aza quedaba
t odav a un sor bo de chocol at e, per o no se pod a mover l a
t aci t a. Momo qui so hundi r el dedo en el l qui do, per o est aba
dur o como el vi dr i o. Lo mi smo ocur r a con l a mi el . Incl uso
l as mi gas que hab a sobr e el pl at o er an t ot al ment e
i namovi bl es. Nada, ni l a ms mi nscul a pequeez pod a
cambi ar se ya, ahor a que ni hab a t i empo. Casi opea pat al e
y Momo l a mi r . Per o pi er des el t i empo, pon a en el
capar azn.

Y t ant o! Momo se ender ez. At r aves l a sal a, pas por l a
puer t eci t a, si gui por el pasi l l o y espi por el gr an
por t al , par a echar se at r s en segui da. Su cor azn empez a
l at i r ms de pr i sa. Los l adr ones de t i empo no se i ban! Al
cont r ar i o, ven an a t r avs de l a cal l e de Jams, en l a que
t ambi n hab a dej ado de cor r er el t i empo al r evs, haci a l a
casa de Ni nguna Par t e. Est o no l o hab an pr evi st o.

Momo cor r i haci a at r s a l a gr an sal a y se escondi , con
Casi opea en br azos, det r s de un gr an r el oj .

Empezamos bi en! mur mur .

Ent onces oy r esonar f uer a, en el pasi l l o, l os pasos de l os
hombr es gr i ses. Uno t r as ot r o se ar r ast r ar on a t r avs de l a
puer t eci l l a hast a que hubo en l a sal a t odo un gr upo. Mi r ar on
a su al r ededor .

Impr esi onant e di j o uno de el l os. As que est a es nuest r a
nueva casa.

La ni a Momo ha abi er t o l a puer t a di j o ot r a voz
ceni ci ent a, l o he vi st o exact ament e. Una ni a r azonabl e. Me
gust ar a saber cmo se l as ha ar r egl ado par a per suadi r al
vi ej o.

Y una t er cer a voz, muy semej ant e, cont est :

En mi opi ni n, habr cedi do el pr opi o Al gui en. Por que el
que no exi st a l a aspi r aci n del t i empo en l a cal l e de
Jams sl o puede si gni f i car que l mi smo l a ha det eni do.
Se habr dado cuent a de que t i ene que somet er se a nosot r os.
Ahor a l o ar r egl ar emos. Dnde est ar met i do?

Los hombr es gr i ses mi r ar on al r ededor , buscando, cuando, de
pr ont o, di j o uno de el l os, con una voz ms ceni ci ent a an,
si cabe:

Al go f al l a, seor es. Los r el oj es! Mi r en l os r el oj es. Est n
t odos par ados. Incl uso est e r el oj de ar ena.

Los habr par ado di j o ot r o, i nsegur o.

No se puede par ar un r el oj de ar ena di j o el pr i mer o. Y,
si n embar go, m r enl o seor es, l a ar ena se ha det eni do en
medi o de l a ca da. Ni se puede mover el r el oj . Qu
si gni f i ca eso?

Todav a habl aba, cuando se oyer on pasos por el pasi l l o, y
ot r o hombr e gr i s se i nt r oduj o penosament e por l a puer t eci t a,
gest i cul ando sal vaj ement e.

Acaban de l l egar not i ci as de nuest r os agent es de l a ci udad.
Se han det eni do sus coches. Todo est par ado. Es i mposi bl e
sacar de ni ngn hombr e ni l a ms pequea cant i dad de t i empo.
Se ha desmor onado t odo nuest r o ser vi ci o de
apr ovi si onami ent o. Ya no hay t i empo! ! Hor a ha det eni do el
t i empo!

Dur ant e un i nst ant e r ei n un si l enci o sepul cr al . Ent onces,
uno pr egunt :

Qu di ce? Que se ha desmor onado el ser vi ci o de
apr ovi si onami ent o? Y qu ser de nosot r os cuando se hayan
consumi do l os ci gar r os que l l evamos?

Ust ed sabe per f ect ament e qu ser de nosot r os gr i t ot r o.
Es una cat st r of e, seor es!

Y de r epent e, t odos empezar on a gr i t ar a l a vez:

! Hor a qui er e dest r ui r nos!

Tenemos que l evant ar en segui da el asedi o!

Tenemos que l l egar a nuest r os al macenes de t i empo.

Si n coche? No l l egar emos a t i empo!

Sl o t engo ci gar r os par a vei nt i si et e mi nut os!

Y yo par a cuar ent a y ocho!

Dme!

Est l oco?

Sl vese qui en pueda!

Todos hab an cor r i do haci a l a puer t eci t a y pr et end an sal i r
al mi smo t i empo. Desde su escondr i j o, Momo pod a ver cmo,
en su pni co t odos se gol peaban, t i r aban y empuj aban y se
embr ol l aban en una pel ea t er r i bl e. Todos quer an sal i r ant es
que l os dems y pel eaban por su vi da gr i s. Se t i r aban l os
sombr er os de l a cabeza, se ar r ancaban de l a boca,
mut uament e, l os pequeos ci gar r os. A qui en est o l e ocur r a
par ec a per der , al moment o, t oda su f uer za. Se quedaba con
l as manos ext endi das, una expr esi n l l or osa y at er r or i zada
en l a car a, se vol v a t r anspar ent e y desapar ec a. No quedaba
nada de l , ni si qui er a el bomb n.

Al f i nal no quedar on ms que t r es hombr es gr i ses en l a sal a,
que consi gui er on i r sal i endo, uno t r as ot r o.

Momo, con l a t or t uga en un br azo y l a f l or hor ar i a en l a
ot r a mano, l os si gui . Ahor a t odo depend a de que no
per di er a de vi st a a l os hombr es gr i ses.

Cuando sal i del gr an por t al vi o que l os l adr ones de t i empo
ya hab an cor r i do hast a el ext r emo de l a cal l e de Jams.
Al l est aban, en medi o de nubes de humo, ot r os gr upos de
hombr es gr i ses, que di scut an con gest os ai r ados. Cuando
vi er on cor r er a l os que sal an de l a casa de Ni nguna
Par t e, t ambi n empezar on a cor r er , ot r os se sumar on a l os
que hu an y, al poco r at o, t odo el ej r ci t o se hal l aba en
una r et i r ada a l a desbandada. Una car avana casi i nt er mi nabl e
de hombr es gr i ses cor r a haci a el cent r o de l a ci udad a
t r avs del mi st er i oso bar r i o de sueos con sus casas bl ancas
como l a ni eve y l as sombr as que ca an en di st i nt as
di r ecci ones. A causa de l a desapar i ci n de l a ci udad t ambi n
hab a desapar eci do aqu l a cur i osa i nver si n de pr i sa y
l ent i t ud. La comi t i va de hombr es gr i ses pas al l ado del
monument o del huevo y l l eg hast a donde est aban aquel l as
casas de veci ndad gr i ses, t r i st es, en l as que mor aba l a
gent e que vi v a al bor de del t i empo. Per o t ambi n aqu t odo
est aba r gi do.

Momo segu a a una di st anci a pr udenci al det r s de l os l t i mos
r ezagados. As comenz una per secuci n al r evs a t r avs de
l a gr an ci udad, una per secuci n en l a que un gr upo enor me de
hombr es gr i ses hu a y una ni a con una f l or en una mano y
una t or t uga en l a ot r a l os per segu a.

Per o qu aspect o t an mi st er i oso t en a l a gr an ci udad! En l a
cal zada, l os coches est aban par ados uno al l ado del ot r o;
det r s del vol ant e, l os conduct or es est aban i nmvi l es, con
l as manos en el cambi o de mar chas o en l a boci na ( uno t en a
un dedo en l a si en y mi r aba muy enf adado a su veci no) ; l os
ci cl i st as t en an un br azo l evant ado, como seal de que i ban
a gi r ar ; y en l as acer as, t odos l os peat ones, hombr es,
muj er es, ni os, per r os y gat os, t ot al ment e i nmvi l es,
i ncl uso l os gases de l os t ubos de escape.

En l os cr uces est aban l os ur banos, con l os si l bat os en l a
boca, det eni dos mi ent r as hac an seal es. Una bandada de
pal omas f l ot aba en el ai r e enci ma de una pl aza. En l o al t o
hab a un avi n que par ec a pi nt ado en el ci el o. El agua de
l as f uent es par ec a hi el o. Las hoj as que ca an de l os
r bol es se mant en an i nmvi l es a medi o cami no. Y un per r i t o,
que pr eci sament e l evant aba l a pat a j unt o a un f ar ol , par ec a
di secado.

Por esa ci udad, muer t a como una f ot ogr af a, cor r an l os
hombr es gr i ses. Y Momo det r s, si empr e cui dando que no l a
vi er an. Per o aqul l os ya no pr est aban at enci n a nada,
por que, de t odos modos, su hui da r esul t aba cada vez ms
di f ci l y agot ador a.

No est aban acost umbr ados a r ecor r er t r echos t an l ar gos.
Jadeaban y r espi r aban anhel osament e. Adems, t en an que
mant ener ent r e l os l abi os sus pequeos ci gar r os, si n l os
cual es est aban per di dos. A ms de uno se l e escapaba en l a
car r er a, y ant es de haber l o podi do r ecoger del suel o, ya se
di sol v a.

Per o no er an sl o est as ci r cunst anci as ext er nas l as que
di f i cul t aban su hui da, si no que cada vez se hac an ms
pel i gr osos l os pr opi os compaer os de i nf or t uni o. Por que
al gunos cuyos l t i mos ci gar r os se acababan, se l o ar r ancaban
a ot r o de l a boca. De est e modo, su nmer o se r educ a l ent a,
per o const ant ement e.

Aquel l os que t odav a l l evaban una pequea r eser va en sus
car t er as t en an que i r con mucho cui dado par a que l os dems
no se di er an cuent a, por que si no, l os que ya no t en an se
abal anzaban sobr e l os ms r i cos e i nt ent aban apoder ar se de
sus r i quezas. Mont ones ent er os se l anzaban l os unos sobr e
l os ot r os par a consegui r al gn f r agment o de l as r eser vas. En
est o, l os ci gar r os r odaban por l a cal l e y er an pi sot eados en
el t umul t o. El mi edo a t ener que desapar ecer del mundo hab a
hecho per der l a cabeza a l os hombr es gr i ses.

Hab a ot r a cosa que l es depar aba ms di f i cul t ades cuant o ms
se acer caban al cent r o de l a ci udad. En al gunos punt os de l a
gr an ci udad, l a gent e est aba t an apr et ada, que l os hombr es
gr i ses apenas pod an pasar ent r e l as per sonas i nmvi l es como
r bol es en el bosque. A Momo, que er a pequea y del gada, l e
r esul t aba mucho ms f ci l . Per o i ncl uso una pl uma que
f l ot aba en el ai r e est aba t an i nmvi l que l os hombr es casi
se hund an l a cabeza cuando, si n quer er , t opaban con el l a.

Er a un l ar go cami no, Y Momo no t en a ni i dea de cunt o
quedaba por r ecor r er . Pr eocupada, mi r su f l or hor ar i a. Per o
st a sl o acababa de abr i r se del t odo. Todav a no hab a
mot i vo de pr eocupaci n.

Ent onces ocur r i al go que hi zo que Momo ol vi dase de
i nmedi at o t odo l o dems: en una cal l e l at er al vi o a Beppo
Bar r ender o.

Beppo! gr i t , f uer a de s de al egr a, y cor r i haci a l .
Beppo, t e he buscado por t odas par t es! Dnde has est ado
t odo est e t i empo? Beppo, Beppo, quer i do!

Qui so sal t ar l e al cuel l o, per o sal i r echazada como si f uer a
de hi er r o. Momo se hi zo bast ant e dao y se l e l l enar on l os
oj os de l gr i mas. Se qued sol l ozando ant e l y l e mi r .

Su cuer po pequeo par ec a ms encor vado que ant es. Su car a
bondadosa est aba del gada y hundi da y muy pl i da. Al r ededor
de l a bar bi l l a l e hab a cr eci do una bar ba bl anca, por que ya
no t en a t i empo de af ei t ar se. Ent r e l as manos sost en a una
vi ej a escoba, gast ada ya de t ant o bar r er . As est aba,
i nmvi l como t odo l o dems, y mi r aba, a t r avs de sus vi ej as
gaf as, l a por quer a de l a cal l e.

Ahor a, por f i n, l e hab a encont r ado Momo, ahor a, cuando ya
no ser v a de nada, por que ya no pod a l ogr ar que l l a
vi er a. Podr a ser que f uer a l a l t i ma vez que l e ve a. Qui n
sabe cmo acabar a t odo. Si t odo acababa mal , Beppo est ar a
par ado aqu por t oda l a et er ni dad.

La t or t uga se agi t aba en el br azo de Momo. Si gue, pon a en
su capar azn.

Momo vol vi cor r i endo a l a cal l e pr i nci pal y se asust . Ya
no se ve a ni nguno de l os l adr ones de t i empo. Momo cor r i un
t r echo en l a di r ecci n en que hab an hui do ant es l os hombr es
gr i ses, per o en vano.

Hab a per di do l a pi st a!

Se qued qui et a, per pl ej a. Qu hacer ? Mi r i nt er r ogador a a
Casi opea. Los encuent r as, si gue, f ue el consej o de l a
t or t uga.

Si Casi opea sab a de ant emano que encont r ar a a l os
l adr ones de t i empo, eso ocur r i r a, t omar a el cami no que
t omar a. As que si gui cor r i endo como l e par ec a, a veces a
l a der echa, a veces a l a i zqui er da, a veces segu a r ect o.

Mi ent r as t ant o hab a l l egado a aquel l a par t e en el ext r emo
nor t e de l a gr an ci udad donde est aban l os bar r i os nuevos con
sus casas, t odas i gual es, y l as cal l es t i r adas a cor del
hast a el hor i zont e. Momo si gui cor r i endo, per o como t odas
l as casas y cal l es er an exact ament e i gual es, pr ont o l e
par eci que no se mov a, que est aba cor r i endo si empr e en el
mi smo si t i o. Er a un ver dader o l aber i nt o, per o un l aber i nt o
de r egul ar i dad e i gual dad.

Momo ya casi hab a per di do el ni mo cuando, de r epent e, vi o
vol ver l a esqui na a uno de l os hombr es gr i ses. Coj eaba, sus
pant al ones est aban desgar r ados, l e f al t aba el bomb n y l a
car t er a; sl o en su boca, vol unt ar i osament e apr et ada,
humeaba t odav a l a col i l l a de un pequeo ci gar r o gr i s.

Momo l e si gui hast a un punt o en que, en l a i nt er mi nabl e
f i l a de casas, f al t aba una. En su l ugar , hab a una gr an
val l a que r odeaba un ampl i o sol ar . En l a val l a hab a una
puer t a ent r eabi er t a, por l a que se col el l t i mo hombr e
gr i s r ezagado.

Sobr e l a puer t a hab a un car t el , y Momo se par par a
desci f r ar l o:

At enci n
Pel i gr o de muer t e
Pr ohi bi da l a ent r ada a t oda per sona ext r aa
Pr ohi bi do

X XX XI I
U Un n f fi in n c co on n e el l q qu ue e c co om mi ie en nz za a a al lg go o n nu ue ev vo o



Momo se hab a ent r et eni do al del et r ear el avi so. Cuando
at r aves l a puer t a, ya no se ve a nada del l t i mo hombr e
gr i s.

Ant e el l a se ext end a una f osa de obr a que podr a t ener
vei nt e o t r ei nt a met r os de pr of undi dad. Hab a excavador as y
ot r as mqui nas de l a const r ucci n. En una r ampa que conduc a
al f ondo de l a f osa, unos cuant os cami ones se hab an par ado
en medi o de su r ecor r i do. Ac y al l hab a obr er os de l a
const r ucci n, par al i zados en sus post ur as r espect i vas.

A dnde i r ? Momo no pod a descubr i r ni nguna ent r ada que
pudi er a haber usado el hombr e gr i s. Mi r a Casi opea, per o
st a t ampoco par ec a saber nada ms. No apar eci nada en su
capar azn.

Momo baj al f ondo de l a f osa y mi r al r ededor . Y, as ,
vol vi a ver una car a conoci da. Al l est aba Ni col a, el
al bai l que l e hab a pi nt ado su boni t o cuadr o de f l or es en
l a par ed. Cl ar o que l t ambi n est aba i nmvi l , como t odos
l os dems, per o en su post ur a hab a al go cur i oso. Ten a una
mano al l ado de l a boca, como si l e gr i t ar a al go a al gui en,
y con l a ot r a mano seal aba l a aber t ur a de un t ubo
gi gant esco que sal a del f ondo de l a f osa a su l ado. Y
r esul t que par ec a mi r ar di r ect ament e a Momo.

Momo no l o pens mucho, si no que l o t om como una seal y se
met i en el t ubo. Apenas est uvo dent r o, empez a r esbal ar ,
por que el t ubo conduc a der echo abaj o. Daba t oda cl ase de
vuel t as, de modo que daba t umbos de un l ado a ot r o como en
un t obogn. La baj ada, en una oscur i dad cada vez ms espesa,
se hi zo ver t i gi nosa. A veces daba una vol t er et a, de modo que
baj aba con l a cabeza por del ant e. Per o no sol t l a t or t uga
ni l a f l or . Cuant o ms baj aba, ms f r o hac a.

Dur ant e un moment o pens, t ambi n, si j ams vol ver a a sal i r
de al l , per o ant es de poder asust ar se, el t ubo acab de
r epent e en un pasi l l o subt er r neo. Ya no est aba oscur o.
Rei naba una medi a l uz ceni ci ent a que par ec a sur gi r de l as
pr opi as par edes.

Momo se l evant y si gui andando. Como i ba descal za, sus
pasos no hac an r ui do, per o s l os del hombr e gr i s, que
vol v a a o r del ant e de el l a. Si gui ese r ui do.

Del pasi l l o que r ecor r a se bi f ur caban ot r os haci a t odos
l ados, como un l aber i nt o subt er r neo que par ec a ext ender se
por t odo el bar r i o de r eci ent e const r ucci n.

Ent onces oy un r evol t i j o de voces. Se gui haci a l y espi
por una esqui na.

Ant e sus oj os hab a una sal a i nmensa con una mesa casi
i nt er mi nabl e en su cent r o. Al r ededor de esa mesa est aban
sent ados en dos l ar gas f i l as l os hombr es gr i ses o, mej or
di cho, l os pocos que quedaban. Qu m ser o aspect o t en an
ahor a esos l adr ones de t i empo! Sus t r aj es est aban
dest r ozados, t en an ar aazos y chi chones en sus cal vas
cabezas y sus car as est aban di st or si onadas por el mi edo.

Sl o sus ci gar r os humeaban t odav a.

Momo vi o que en l a l ej ana par ed del f ondo de l a sal a hab a,
al go ent r eabi er t a, una puer t a acor azada enor me. Sal a de l a
sal a un f r o gl aci al . Aunque Momo sab a que no ser v a de
nada, se acur r uc en el suel o y se t ap l os pi es con l a
f al da.

Tenemos que ser ahor r at i vos con nuest r as pr ovi si ones oy
que dec a el hombr e gr i s que est aba en el ext r emo super i or
de l a mesa, ant e l a puer t a acor azada, por que no sabemos
cunt o t endr emos que r esi st i r con el l as. Tenemos que
l i mi t ar nos.

Si sl o somos unos pocos! gr i t ot r o. Las pr ovi si ones
bast an par a muchos aos.

Cuant o ant es empecemos a ahor r ar cont i nu i mper t r r i t o, el
or ador , ms aguant ar emos. Y ust edes, seor es, saben a qu
me r ef i er o cuando di go ahor r ar . Bast a que unos pocos de
nosot r os sobr evi van a l a cat st r of e. Tenemos que ver l as
cosas obj et i vament e. Los que est amos aqu , seor es m os,
somos demasi ados. Tenemos que r educi r not abl ement e nuest r o
nmer o. Es un i mper at i vo de l a r azn. Ser an t an amabl es,
seor es, de numer ar se?

Los hombr es gr i ses se numer ar on. Despus, el pr esi dent e sac
del bol si l l o una moneda y di j o:

Vamos a sor t ear l o. Car a qui er e deci r que se quedan l os
seor es con l os nmer os par es; cr uz, que se quedan l os
i mpar es.

Ech l a moneda al ai r e y l a r ecogi .

Car a! gr i t . Los seor es con l os nmer os par es se
quedan, a l os ot r os se l es r uega que se di suel van
i nmedi at ament e.

Un gemi do t ono r ecor r i l a f i l a de l os per dedor es, per o
nadi e pr ot est . Los l adr ones de t i empo con l os nmer os par es
l es ar r ancar on a l os ot r os sus ci gar r os y st os se
di sol vi er on en l a nada.

Ahor a di j o, en medi o del si l enci o, el pr esi dent e, vamos a
r epet i r l o, por f avor .

El mi smo t er r i bl e pr ocedi mi ent o se r epi t i una segunda, una
t er cer a e i ncl uso una cuar t a vez. Al f i nal no quedar on ms
que sei s de l os hombr es gr i ses. Est aban sent ados, t r es a
cada l ado, f r ent e a f r ent e, en el ext r emo super i or de l a
mesa y se mi r aban gl aci al ment e.

Momo hab a obser vado el espect cul o t embl or osa. Not que,
cada vez que se r educ a el nmer o de l os hombr es gr i ses,
di smi nu a sensi bl ement e el f r o. Ahor a casi er a sopor t abl e.

Sei s di j o uno de l os hombr es gr i seses un nmer o f eo.

Ya bast a di j o ot r o desde el ot r o l ado de l a mesa. No val e
l a pena r educi r t odav a ms nuest r o nmer o. Si nosot r os sei s
no consegui mos sobr evi vi r a l a cat st r of e, t ampoco l o
consegui r an t r es.

Eso est por ver opi n ot r o, per o en caso necesar i o se
puede di scut i r t odav a, ms adel ant e.

Cal l dur ant e un r at o, par a deci r :

Qu bi en que l a puer t a de l os al macenes est uvi er a abi er t a
cuando comenz l a cat st r of e. Si en ese moment o hubi er a
est ado cer r ada, ni nguna f uer za del mundo ser a capaz de
abr i r l a ahor a. Habr amos est ado per di dos.

Por desgr aci a, no t i ene t oda l a r azn, seor m o cont est
ot r o. Al est ar abi er t a l a puer t a, se escapa el f r o de l os
al macenes congel ador es. Poco a poco, l as f l or es hor ar i as se
i r n descongel ando. Y t odos ust edes saben que ent onces no
podr emos i mpedi r l es que vuel van al l de donde han veni do.

Qui er e ust ed deci r r epuso el segundo hombr e gr i s que
nuest r o f r o ya no bast a par a mant ener l as pr ovi si ones
congel adas?

Sl o somos sei s r espondi el ot r o, l ament abl ement e, y ya
me di r ust ed qu podemos hacer . Me par ece que nos
apr esur amos demasi ado en l i mi t ar t an r i gur osament e nuest r o
nmer o. No ganar emos nada.

Ten amos que deci di r nos por una de l as dos posi bi l i dades
di j o el pr i mer hombr e gr i s, y nos hemos deci di do.

De nuevo se hi zo el si l enci o.

As que puede ser que dur ant e muchos aos no hagamos ot r a
cosa que est ar sent ados aqu y vi gi l ar nos mut uament e di j o
uno. Tengo que deci r que no me par ece una per spect i va
demasi ado agr adabl e.

Momo r ef l exi onaba. No t en a sent i do est ar se al l y esper ar .
As que si ya no hab a ms hombr es gr i ses, l as f l or es
hor ar i as se descongel ar an por s mi smas. Per o t odav a hab a
hombr es gr i ses. Y cont i nuar a habi ndol os si el l a no hac a
nada. Per o, qu pod a hacer , cuando l a puer t a del al macn
est aba abi er t a y l os hombr es gr i ses pod an apr ovi si onar se
cuando qui si er an? Casi opea pat al eaba y Momo l a mi r .
Ci er r as l a puer t a, pon a en su capar azn.

No va susur r Momo. Est i nmovi l i zada. Tocar l a con l a
f l or , er a l a r espuest a.

Puedo mover l a si l a t oco con l a f l or hor ar i a? pr egunt
Momo en un mur mul l o. Lo har s, apar eci en el capar azn.

Si Casi opea l o pr eve a, ser a as . Momo dej l a t or t uga
cui dadosament e en el suel o. Ent onces ocul t l a f l or hor ar i a,
que ya est aba bast ant e mar chi t a y sl o t en a muy pocos
pt al os, baj o su chaquet n.

Consi gui ar r ast r ar se baj o l a l ar ga mesa si n que l os hombr es
gr i ses l a vi er an. Gat e baj o l a mesa hast a que l l eg al ot r o
ext r emo. Ahor a se encont r aba ent r e l os pi es de l os l adr ones
de t i empo. El cor azn l e l at a como si qui si er a r event ar .

Muy, muy despaci o sac l a f l or hor ar i a, se l a puso ent r e l os
di ent es y gat e ent r e l as si l l as si n que ni ngn hombr e gr i s
se di er a cuent a.

Ll eg a l a puer t a abi er t a y l a t oc con l a f l or , empuj ndol a
al mi smo t i empo, con l a mano. La puer t a gi r si l enci osament e
sobr e sus goznes y se cer r con est r pi t o. El gol pe hi zo
nacer un eco cent upl i cado en l a sal a y en t odos l os
cor r edor es subt er r neos.

Momo se l evant de un sal t o. Los hombr es gr i ses que ni por
casual i dad hab an pensado en que pod a haber al gui en, adems
de el l os, except uando l a i nmovi l i dad t ot al , quedar on r gi dos
por el espant o y cl avar on l a vi st a en l a ni a.

Si n pensar l o dos veces, Momo cor r i por su l ado haci a l a
sal i da de l a sal a. Ent onces t ambi n se r ecobr ar on l os
hombr es gr i ses, que se l anzar on en su per secuci n.

Esa ni a t er r i bl e! oy que gr i t aba uno. Es Momo!

No puede ser ! gr i t ot r o. Cmo puede mover se?

Ti ene una f l or hor ar i a gr i t un t er cer o.

Y con eso pr egunt el cuar t opudo mover l a puer t a?

El qui nt o se di o un gol pe en l a f r ent e:

Tambi n habr amos podi do hacer l o nosot r os. Tenemos de
sobr a.

Ten amos! Ten amos! chi l l el sext o. Ahor a l a puer t a
est cer r ada. Sl o hay un r emedi o: t enemos que qui t ar l e l a
f l or . Si no, se acab.

Mi ent r as t ant o, Momo ya hab a desapar eci do por l os pasi l l os,
que se bi f ur caban una y ot r a vez. Per o l os hombr es gr i ses l e
l l evaban vent aj a, por que conoc an l os cor r edor es. Momo
cor r a de un l ado a ot r o, al guna vez i ba casi di r ect ament e a
l os br azos de al gn per segui dor , per o si empr e consi gui
esqui var l os.

Tambi n Casi opea par t i ci paba a su maner a en esa l ucha.
Ci er t o que sl o pod a ar r ast r ar se l ent ament e, per o como
sab a de ant emano por dnde i ban a pasar l os per segui dor es,
l l egaba a t i empo a ese si t i o y se pon a de t al maner a que
l os hombr es gr i ses t r opezar an con el l a y cayer an al suel o
dando t umbos. Los que ven an det r s ca an sobr e el ca do, y
de ese modo l a t or t uga sal v var i as veces a l a ni a de ser
at r apada. Cl ar o est que el l a t ambi n f ue a par ar var i as
veces cont r a l a par ed, de una pat ada. Per o eso no l e i mped a
segui r haci endo l o que sab a de ant emano que i ba a hacer .

Dur ant e l a per secuci n, var i os hombr es gr i ses per di er on, por
pur o af n de al canzar l a f l or hor ar i a, sus ci gar r os, por l o
que se di sol vi er on, uno t r as ot r o, en l a nada. Al f i nal no
quedar on ms que dos.

Momo hab a vuel t o, en su hui da, a l a gr an sal a con l a mesa.
Los dos l adr ones de t i empo l a per segu an al r ededor de l a
mesa, per o no consi gui er on al canzar l a. Ent onces se
separ ar on, cor r i er on en di r ecci ones opuest as. Ya no quedaba
escapat or i a par a Momo. Est aba r ef ugi ada en uno de l os
r i ncones de l a sal a y mi r aba, l l ena de mi edo, a sus dos
per segui dor es. Apr et aba l a f l or cont r a su cuer po. Sl o l e
quedaban t r es pt al os.

Just o cuando el pr i mer per segui dor ext end a l a mano par a
ar r ebat ar l e l a f l or , el segundo l e t i r par a at r s.

No chi l l aba. La f l or es m a! M a!

Los dos comenzar on a pel ear se ent r e s . El pr i mer o ar r anc
el ci gar r o de l a boca del segundo, que, con un gr i t o
f ant asmal , gi r sobr e s mi smo, se vol vi t r anspar ent e, y
desapar eci . Ent onces, el l t i mo de l os hombr es gr i ses se
di r i gi haci a Momo. Ent r e sus l abi os humeaba una mi nscul a
col i l l a.

Dame esa f l or ! di j o, ent r ecor t adament e.

En eso, se l e cay r odando l a col i l l a. El hombr e gr i s se
l anz haci a el suel o y t r at de at r apar l a per o ya no l a
al canz. Vol vi haci a Momo su car a ceni ci ent a, se ender ez
di f i cul t osament e y al z una mano t embl or osa.

Por f avor susur r , por f avor , quer i da ni a, dame l a f l or .

Momo segu a apr et ada en su r i ncn, apr et aba l a f l or cont r a
su cuer po y movi , i ncapaz de habl ar , l a cabeza.

El hombr e gr i s asi nt i l ent ament e:

Est bi en. . . est bi en. . . que t odo haya t er mi nado. . .

Y ya hab a desapar eci do.

Momo mi r aba, at ni t a, el l ugar en que hab a est ado. Per o
al l est aba ahor a Casi opea, en cuya espal da pon a: Abr es
l a puer t a.

Momo f ue haci a l a puer t a, l a t oc con su f l or hor ar i a, en l a
que ya no hab a ms que un sol o pt al o, y l a abr i de par en
par .

Con l a desapar i ci n del l t i mo l adr n de t i empo hab a
desapar eci do, t ambi n, el f r o.

Momo ent r , con l os oj os admi r ados, en l os i nmensos
al macenes. Hab a i ncont abl es f l or es hor ar i as, como copas de
cr i st al , al i neadas en est ant er as si n f i n, l a una ms
her mosa que l a ot r a, y t odas di f er ent es: ci ent os, mi l es,
mi l l ones de hor as de vi da. Hac a ms y ms cal or , como en un
i nver nader o.

Mi ent r as ca a l a l t i ma hoj a de l a f l or de Momo comenz una
especi e de t empest ad. Nubes de f l or es hor ar i as pasar on en
t or bel l i nos por su l ado. Er a como una cl i da t empest ad de
pr i maver a, per o una t empest ad de t i empo l i ber ado.

Momo mi r aba a su al r ededor como en sueos y vi o a Casi opea
en el suel o del ant e de el l a. En su capar azn pon a, con
l et r as l umi nosas: Vuel a a casa, pequea Momo, vuel a a
casa.

Y eso f ue l o l t i mo que Momo vi o de Casi opea. Por que l a
t empest ad de f l or es se acr ecent de modo i ndescr i pt i bl e, se
hi zo t an pot ent e, que l evant a Momo como si el l a t ambi n
f uer a una f l or , y l a l l ev af uer a, ms al l de l os
cor r edor es t enebr osos, haci a l a t i er r a y l a gr an ci udad.
Vol aba sobr e l os t ej ados y t or r es en una i nmensa nube de
f l or es que se hac a cada vez mayor .

Ent onces l a nube de f l or es se pos l ent a y suavement e, y l as
f l or es ca an sobr e el mundo det eni do como copos de ni eve. Y,
al i gual que l os copos de ni eve, se f und an y se vol v an
i nvi si bl es par a r egr esar al l donde deb an est ar : en el
cor azn de l os hombr es.

En el mi smo moment o comenz de nuevo el t i empo, y t odo
vol vi a mover se. Los coches cor r an, l os ur banos si l baban,
l as pal omas vol aban y el per r i t o hi zo su pi s j unt o al f ar ol .
Los hombr es no se hab an dado cuent a si qui er a de que el
mundo est uvo det eni do una hor a. Por que, ef ect i vament e, no
hab a pasado t i empo desde el f i nal y el nuevo comi enzo. Par a
el l os hab a t r anscur r i do como un abr i r y cer r ar de oj os.

No obst ant e, hab a cambi ado al go. De pr ont o, t odo el mundo
t en a t i empo de sobr a. Cl ar o que t odo el mundo est aba muy
cont ent o por el l o, per o nadi e sab a que en r eal i dad er a su
pr opi o t i empo ahor r ado, que vol v a a l de modo mar avi l l oso.

Cuando Momo vol vi a dar se cuent a de dnde est aba, vi o que
er a l a cal l e en l a que ant es hab a encont r ado a Beppo. Y,
ef ect i vament e, al l est aba! Est aba vuel t o de espal das a
el l a, apoyado en su escoba, y mi r aba pensat i vament e ant e s ,
como ant es. De r epent e ya no t en a ni nguna pr i sa, y no pod a
expl i car se por qu se sent a t an consol ado y l l eno de
esper anza.

Puede ser , pensaba, que ya he ahor r ado l as ci en mi l hor as
par a r escat ar a Momo.

Y, en est e mi smo moment o, al gui en t i r de l a manga de su
chaquet a, se vol vi , y t uvo ant e s a Momo.

Pr obabl ement e no exi st an pal abr as par a def i ni r l a f el i ci dad
de est e r eencuent r o. Ambos r e an y l l or aban al t er nat i vament e
y habl aban a l a vez, si n deci r ms que t ont er as, como
ocur r e cuando se est como ebr i o de al egr a. Se abr azaban
una y ot r a vez y l a gent e que pasaba se par aba y se r e a y
l l or aba con el l os, por que ahor a, al f i n y al cabo, t en an
t i empo suf i ci ent e par a el l o.

Por f i n, Beppo se puso l a escoba al hombr o, por que est
cl ar o que no pensaba t r abaj ar ms aquel d a. As que l os dos
at r avesar on l a ci udad, cogi dos del br azo, haci a el
anf i t eat r o. Y cada uno t en a i nf i ni dad de cosas que cont ar l e
al ot r o.

En l a gr an ci udad se ve a l o que hac a t i empo que ya no se
hab a vi st o: l os ni os j ugaban en medi o de l a cal l e, y l os
aut omovi l i st as, que t en an que par ar , l os mi r aban sonr i endo
o se apeaban par a j ugar con el l os. Por t odos l ados hab a
cor r i l l os de per sonas que char l aban ami gabl ement e y se
i nf or maban l ar gament e sobr e el est ado de sal ud de l os dems.
Qui en i ba al t r abaj o t en a t i empo par a admi r ar l as f l or es de
un bal cn o dar de comer a l os pj ar os. Y l os mdi cos t en an
t i empo par a dedi car se ext ensament e a sus enf er mos. Los
t r abaj ador es t en an t i empo par a t r abaj ar con t r anqui l i dad y
amor por su t r abaj o, por que ya no i mpor t aba hacer el mayor
nmer o de cosas en el menor t i empo posi bl e. Todos pod an
dedi car a cual qui er cosa t odo el t i empo que necesi t aban o
quer an, por que vol v a a haber l o en cant i dad.

Per o mucha gent e no se ha ent er ado nunca de a qui n se l o
deb a y qu ocur r i r eal ment e dur ant e aquel i nst ant e que l es
par eci que pasaba en un abr i r y cer r ar de oj os. La mayor a
no l o habr a cr e do. Sl o l o han sabi do y cr e do l os ami gos
de Momo.

Por que cuando l a pequea Momo y el vi ej o Beppo vol vi er on
aquel d a al anf i t eat r o ya est aban al l , esper ndol os,
t odos: Gi gi Ci cer one, Paol o, Massi mo, Bl anco, l a ni a Mar a
y su her mani t o Ded, Cl audi o y t odos l os dems ni os, Ni no,
el t aber ner o, con Li l i ana, su gor da muj er , y el beb,
Ni col a, el al bai l , y t oda l a gent e de l os al r ededor es que
ant es si empr e hab a veni do y a l os que Momo hab a escuchado.

Ent onces se cel ebr una f i est a t an di ver t i da como sl o
sab an cel ebr ar l a l os ami gos de Momo, y dur hast a que el
ci el o est uvo cubi er t o de est r el l as.

Y cuando hubi er on acabado el j bi l o y l os abr azos y l os
apr et ones de manos y l as r i sas y l os gr i t os, t odos se
sent ar on en l as gr adas de pi edr a, cubi er t as de hi er ba. Se
hi zo un gr an si l enci o.

Momo se puso en el cent r o de l a pl azol et a ci r cul ar . Pensaba
en l as voces de l as est r el l as y l as f l or es hor ar i as.

Y empez a cant ar con voz cl ar a.

En l a casa de Ni nguna Par t e, el maest r o Hor a a qui en el
t i empo devuel t o hab a desper t ado de su pr i mer y ni co sueo,
est aba sent ado en su si l l n y mi r aba sonr i ent e a Momo y sus
ami gos a t r avs de sus gaf as de vi si n t ot al . Todav a est aba
pl i do, y par ec a que acabar a de sanar de una enf er medad
gr ave. Per o sus oj os r adi aban.

Ent onces not que al go l e t ocaba el pi e. Se qui t l as gaf as
y se i ncl i n. Ant e l est aba l a t or t uga.

Casi opea di j o con t er nur a, mi ent r as l e r ascaba el
cuel l o. Lo habi s hecho muy bi en, l as dos. Ti enes que
cont r mel o t odo, por que est a vez no he vi st o nada. Ms
t ar de, pon a en el capar azn. Ent onces Casi opea
est or nud.

No me vas a deci r que t e has r esf r i ado? pr egunt el
maest r o Hor a, pr eocupado. Y t ant o! , f ue l a r espuest a de
Casi opea.

Habr si do por el f r o de l os hombr es gr i ses di j o el
maest r o Hor a. Puedo i magi nar me que est s muy agot ada y
que pr i mer o qui er as descansar . Ret r at e, pues. Gr aci as,
pon a en el capar azn. Casi opea f ue ar r ast r ndose hast a un
r i ncn t r anqui l o y oscur o. Recogi dent r o de su capar azn l a
cabeza y l as cuat r o ext r emi dades, y en su espal da
apar eci er on, sl o vi si bl es par a qui en ha l e do est a
hi st or i a, l as l et r as: Ende.

Br eve ep l ogo del aut or



Puede que al guno de mi s l ect or es t enga ahor a muchas
pr egunt as pr epar adas. Per o t emo no poder ayudar l e. He de
conf esar que escr i b t oda est a hi st or i a de memor i a, t al como
me f ue cont ada. Per sonal ment e no he conoci do a Momo ni a
ni nguno de sus ami gos. No s qu ha si do de el l os ni qu
hacen hoy. En l o que se r ef i er e a l a gr an ci udad, no puedo
hacer ms que suposi ci ones.

Lo ni co que puedo aadi r es l o si gui ent e:

Est aba en un l ar go vi aj e ( t odav a l o est oy) cuando pas una
noche en el compar t i ment o del t r en con un pasaj er o cur i oso.
Er a cur i oso por que me r esul t aba t ot al ment e i mposi bl e
det er mi nar su edad. Al pr i nci pi o cr e est ar sent ado f r ent e a
un anci ano, per o pr ont o vi que deb a haber me equi vocado,
por que mi compaer o de vi aj e par ec a muy j oven. Per o t ambi n
esa i mpr esi n r esul t ser un er r or .

Lo ci er t o es que dur ant e el l ar go r ecor r i do noct ur no me
cont t oda est a hi st or i a.

Cuando hubo t er mi nado, l os dos cal l amos un r at o. Ent onces,
el eni gmt i co pasaj er o aadi t odav a una f r ase que no puedo
escat i mar l e al l ect or .

Le he cont ado t odo est o di j o, como si ya hubi er a
ocur r i do. Tambi n hubi er a podi do cont ar l a como si f uer a a
ocur r i r en el f ut ur o. Par a m , no hay demasi ada di f er enci a.

Supongo que se ape del t r en a l a par ada si gui ent e, por que
al cabo de un r at o me di cuent a de que est aba sol o en el
compar t i ment o. Por desgr aci a, no me he vuel t o a encont r ar
nunca ms con el nar r ador .

Per o si al gn d a, por casual i dad, vuel vo a encont r r mel o,
pi enso hacer l e muchas pr egunt as.


Fi n