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Jacques Rancire, el dinamitador de muros

Formado en el marxismo, el filsofo francs, que pronto visitar el pas, explica su idea de la
emancipacin en el campo de la poltica, del saber y de la esttica, y hace una reflexin crtica
sobre el populismo y la democracia en Amrica Latina
Por Luisa Corradini | LA NACION
Ms que como filsofo, Jacques Rancire podra ser definido como dinamitador de muros. De
esos muros que, desde Platn, separan a los hombres entre los que saben y los que ignoran, los
que dirigen y los que obedecen, los que dan lecciones y los que escuchan. En pocas palabras,
Jacques Rancire es un empecinado emancipador.
Hace casi cuatro dcadas que ese hombre sereno y tmido, que naci en Argel en 1940,
polmico pensador y dueo de una notable agudeza intelectual, se destaca en la escena
filosfica contempornea. Durante casi 40 aos y a lo largo de ms de 30 libros repite que -ya
sea en el terreno poltico, esttico o educativo- "los incapaces son capaces". Y que slo basta
"desplazar la mirada" para descubrir sus capacidades y sus competencias. Todos los hombres
pueden filosofar, pensar y dar nacimiento a otros mundos posibles. La poltica comienza
incluso cuando "la igualdad de cualquiera se inscribe en la libertad del pueblo", escribi en La
Msentente (1995).
Confrontado a la filosofa desde su juventud a travs de la literatura, representante de la
juventud marxista formada en el estructuralismo, el psicoanlisis y la antropologa, Rancire se
alej de esa corriente despus de Mayo del 68 para dedicarse a estudiar la historia del
pensamiento obrero del siglo XIX. Desde que rompi con el marxismo cientfico -que practic
cuando era alumno de Louis Althusser en la clebre Ecole Normale Suprieure (ENS) de
Pars-, se dedic a borrar las tradicionales jerarquas de su disciplina. Al insistir en la igualdad
intelectual de los ciudadanos ante el poder y el saber, su objetivo es dinamitar las bases del
dogma del filsofo-rey o del intelectual que pretende practicar la verdad ante la sociedad en
nombre de la ciencia todopoderosa.
Mientras espera el momento de viajar a Buenos Aires, donde dar un ciclo de conferencias en
la Universidad Nacional de San Martn entre el 15 y el 20 de octubre y recibir el ttulo de
Doctor Honoris Causa, Jacques Rancire recibi a adn cultura en su casa del distrito IX de
Pars.
Profesor emrito de poltica y de esttica en la Universidad de Pars VIII y en la European
Graduate School, con sede en Suiza, el filsofo reconoce la importancia de su paso por la
ctedra de Althusser. "En el althusserismo haba una apertura, una integracin de las
invenciones realizadas en otros terrenos como la etnologa, la historia o el psicoanlisis y, al
mismo tiempo, una fe ciega en la necesidad de la ciencia para hacer avanzar la prctica e
iluminar a la gente que -decamos- viva en la ilusin. Althusser haba escrito un texto muy
violento contra el movimiento estudiantil para explicar que esos jvenes activistas no saban
nada de ciencia y nadaban en la ideologa: slo la ciencia divulgada por los maestros de la
filosofa y los dirigentes comunistas poda armar las masas frente a la burguesa. Yo me haba
amoldado a ese discurso ventajoso que nos haca aparecer como representantes de la verdad
ante los estudiantes desorientados. Pero Mayo de 68 fue un brutal despertar: ese discurso
cientfico de la pretendida liberacin me pareci el del orden dominante", relata.
En resumen -confiesa- para la visin marxista de la ideologa, los dominados y los explotados
estn sometidos a la ignorancia por falta de conocimiento, por ignorancia de su situacin
dentro del sistema. Pero, al mismo tiempo, supone que su situacin dentro del sistema produce
necesariamente el desconocimiento de esa situacin. Vale decir: son dominados porque son
ignorantes y son ignorantes porque estn dominados. "Esa visin progresista me pareci una
repeticin de la teora platnica de la caverna: una forma de poner a cada uno en su lugar y
entregar el poder a los que saben. Sin embargo, desde que comenc a trabajar en la historia del
pensamiento obrero, se me hizo evidente que nunca fue necesario explicar a un trabajador lo
que era la plusvala o la explotacin. Para ellos, el problema no era tomar conciencia de la
explotacin sino, por el contrario, poder ignorarla, poder deshacerse de la identidad que esa
situacin les otorgaba y ser capaces de pensarse viviendo en un mundo sin explotacin",
explica. Eso es, para Rancire, lo que quiere decir la palabra emancipacin.
Sensible a las desigualdades sociales, desde entonces denuncia la dominacin, fustiga la
usurpacin del saber de los maestros ante los ignorantes (por ejemplo, en El maestro ignorante
, sobre el cual adn cultura lo entrevist en abril de 2008) y practica una crtica de la democracia,
que es una fuerza activa originada no en el consenso sino en el disenso, es decir, en la
redistribucin de sitios e identidades que permitan a los desposedos transformarse en
habitantes de un espacio comn. En ese proceso de emancipacin, el filsofo sita la
articulacin entre poltica y esttica. Desde entonces, su inters por el arte y la esttica es
inseparable de la poltica y de un zcalo marxista. Sin embargo, contra aquellos que ven en ella
una denegacin social o una instrumentacin abusiva de las obras, la esttica es para l un
rgimen de pensamiento liberador dentro del cual son cuestionadas las jerarquas establecidas:
comprensin y sensibilidad, imagen y palabra, abstraccin y representacin, arte y vida.
-Dentro de su sistema de pensamiento, qu es la poltica? Qu la distingue de esa
categora provisoria que usted llama polica?
-La polica es la organizacin de la sociedad en un todo divisible en partes. Cada una de ellas
corresponde a sitios, funciones, competencias y maneras de ser bien definidas. Es la
concepcin del gobierno como la gestin de ese equilibrio por parte de aquellos que estn
calificados para hacerlo. Podra tratarse de la antigua divisin de la sociedad en sacerdotes,
guerreros y trabajadores, pero tambin de la encuesta moderna, que nos indica qu grupo
social y qu segmento de edad comparten una opinin. En el mundo moderno, esta prctica
asume la caracterstica del consenso que, en vez del acuerdo entre individuos, es ms bien una
forma de fijar los lmites de una posibilidad. Por el contrario, la poltica supone que los datos
son siempre cuestionables, que la comunidad supera siempre toda clasificacin de sectores e
intereses sociales y que ningn grupo posee la calificacin necesaria para gobernar. La poltica
se identifica con la parte de los que no tienen parte. Esto no quiere decir con la parte de los
excluidos, sino con la igual capacidad de todos.
-Usted afirma tambin que poltica y democracia estn ntimamente ligadas?
-Toda una tradicin identifica la poltica con la ciencia y el ejercicio del poder. Existe una
infinidad de formas de poder: en la empresa, la escuela, la religin o la familia. Pero ese poder
no es verdaderamente poltico pues hay una distribucin estatutaria de las posiciones. En la
democracia, el poder poltico se otorga naturalmente como un poder donde las posiciones no
estn predefinidas, como un poder ejercido en nombre de aquellos que no lo ejercen.
Aristteles deca que el ciudadano es aquel que participa en el hecho de dirigir y ser dirigido.
No hay poltica cuando el poder pertenece a los descendientes de los supuestos fundadores de
la nacin o a los monarcas de derecho divino. La poltica para m comienza con la democracia
porque la democracia es el poder de aquellos que no tienen ttulo particular para ejercer el
poder. Es el reconocimiento del poder de cualquiera.
-Por eso usted ha dicho que "la democracia es un escndalo" ( El odio a la
democracia , 2006)?
-El escndalo democrtico ya apareca en Platn. Para un ateniense bien nacido, era
inadmisible la idea de que cualquiera tuviera capacidad para gobernar. Pero la democracia
aparece tambin como un escndalo terico a travs de la figura del gobierno de la casualidad,
de la ausencia de legitimidad del poder. Para quienes piensan as, la democracia es como un
gigantesco burdel donde todo el mundo hace lo que quiere.
-Y por qu esa detestacin de la democracia resurge justo ahora?
-El derrumbe sovitico fue decisivo. Mientras se poda identificar al enemigo totalitario, era
posible alimentar una visin consensual de la democracia como unidad de un sistema
constitucional, de libre mercado y valores de libertad individual. Las oligarquas estatistas y
financieras podan identificar su poder con la gestin de esa unidad. Tras el derrumbe del
bloque sovitico, surgi rpidamente la contradiccin entre las exigencias de un poder
oligrquico mundializado y la idea del poder de cualquiera. Pero, al mismo tiempo, muchos
crticos marxistas se reciclaron en crticos de la democracia. As, autores venidos del marxismo
se transformaron en crticos del mercado, la sociedad de consumo y el espectculo. Esos
nuevos tericos representan al individuo democrtico como un consumista insaciable.
-En ese contexto, cul es la funcin de la filosofa?
-Estoy totalmente en contra de la idea de que el objetivo de la filosofa sera establecer los
fundamentos del saber. Para m, es mucho ms una actividad de deconstruccin, de
desclasificacin. La filosofa debe cuestionar la pretensin del discurso de las ciencias humanas
de delimitar su territorio y sus mtodos, y de separar su discurso del de sus propios objetos.
Las ciencias humanas y la filosofa estn constituidas por descripciones, argumentaciones,
imgenes que dependen de la lengua y el pensamiento de todos. Para m, la palabra de los
obreros, los pobres, los marginados siempre fue un sistema de pensamiento como cualquier
otro.
-Y cul es el papel de los intelectuales?
-Desde Mayo del 68, los intelectuales se transformaron en "especialistas de los sntomas". En
mdicos que hacen diagnsticos, que deploran y juegan al orculo pero no curan. Se los
interroga, se los cita, pero se les pide que no propongan ningn remedio. En Francia, en
particular, sirven para decir que la sociedad est enferma. Y repetirlo hasta el cansancio
mediante lugares comunes a travs de los cuales las elites declaran la enfermedad de sus
contemporneos.
-Efectivamente, la palabra de moda es "crisis". Todos los "diagnsticos" lo
confirman. Habra que entender por el contrario que no hay crisis?
-No me gusta el discurso sobre la crisis. No slo se ha transformado en un concepto global (las
democracias estn en crisis, el arte est en crisis, etc.) sino que interpreta toda situacin en
forma clnica. Cuando se habla de "una crisis de los suburbios", se designa "un grupo con
problemas", un objeto de temor y de estudio para una medicina intelectual y social. No hay
crisis de la democracia sino dficit democrtico, no es lo mismo. Es necesario salir de ese tipo
de explicacin y poner en valor las nuevas formas de convivencia que aparecen en esos
terrenos.
-Frente a esa situacin, cul es el rol del filsofo contemporneo?
-El filsofo debera evitar hacer diagnsticos. La filosofa es una actividad que desplaza las
competencias y las fronteras: que cuestiona el saber de los gobernantes, de los socilogos, de
los periodistas e intenta atravesar terrenos cercados. El filsofo no debera darse aires de
experto. Porque esas supuestas "competencias" son una forma de rechazar a aquellos que sern
calificados de "incompetentes", cuando el filsofo busque justamente poner en evidencia la
capacidad de pensar de cada uno. El objetivo de un filsofo es salir de esa vieja tradicin
intelectual que consiste en explicar a "aquellos que no comprenden", en vez de valorizar las
capacidades intelectuales que pertenecen a todos.
-Uno de los temas que desarrollar en su paso por Buenos Aires ser la relacin entre
poltica, esttica y arte. Podemos hablar de esa relacin?
-La esttica no es una disciplina sino una forma de pensamiento del arte que naci en la
Revolucin Francesa y opera a su manera un cuestionamiento del orden jerrquico. Esto
concierne antes que nada el objetivo de una obra: antes de 1789, la obra de arte estaba
destinada a ilustrar la fe religiosa, a celebrar las hazaas de los monarcas o a decorar residencias
aristocrticas. Hoy, esas obras estn destinadas a cualquiera, a todos.
-En uno de sus ltimos ensayos, El espectador emancipado, usted afirma que la idea
de la capacidad crtica del arte, as como su capacidad de movilizacin, prcticamente
ha desaparecido. Cul es la explicacin?
-Hubo una poca en que el arte vehiculizaba claramente un mensaje poltico y la crtica trataba
de develar ese mensaje en las obras. Por ejemplo, era la poca de Bertolt Brecht, cuyo teatro
denunciaba explcitamente las contradicciones sociales y el poder del capital. O entre los aos
1960 y 1970, cuando se desarroll la denuncia de la sociedad del espectculo, con Guy Debord.
Entonces se crea que mostrando ciertas imgenes del poder -como una montaa de
mercadera o starlettes exhibindose en las playas de Cannes- se hara nacer en el espectador
una conciencia del sistema de dominacin reinante y la aspiracin de combatirlo. Es esa
tradicin del arte crtico la que est en vas de desaparicin desde hace 25 o 30 aos.
-En otras palabras, ya no basta mostrar lo que uno denuncia para hacer salir la gente a
la calle?
-La verdad es que eso nunca bast. En los siglos XVII y XVIII se crea que mostrando el vicio
y la virtud en el teatro se incitara a los hombres a evitar el mal y apegarse al bien. Sin embargo,
desde el siglo XVIII Rousseau demostr que no era as: difcil imaginar que la gente se aleja del
mal despus de ver una representacin. Poco a poco qued demostrado que no haba ningn
efecto directo entre la intencin del artista y la forma de recibir del espectador. La obra no
moviliza a menos que uno est ya convencido. De lo contrario, se tiene la impresin de estar
ante una imagen de propaganda. La verdad es que, en la actualidad, las imgenes crticas estn
omnipresentes en la sociedad. Pero no revelan nada: todos son conscientes de que vivimos en
una sociedad hiperconsumista.
-Entonces ha desaparecido la posibilidad de todo arte crtico?
-No, a condicin de derrumbar los estereotipos y cambiar la distribucin de roles. En una frase
muy provocadora, Jean-Luc Godard afirm que la epopeya estaba reservada a los israeles y el
documental, a los palestinos. Lo que quiso decir es que la ficcin es un lujo, y que lo nico que
queda a los pobres es mostrar su realidad, su miseria. Algunos artistas lo consiguen. El
portugus Pedro Costa, por ejemplo, filma a los inmigrantes y los drogadictos en los suburbios
de Lisboa, permitindoles construir una palabra a la altura de sus destinos.
-Ya que hablamos de imagen, usted rechaza el discurso actual, segn el cual el hombre
contemporneo est sumergido en un ocano de imgenes, con frecuencia demasiado
violentas y hasta intolerables?
-Cuando miro televisin, veo gente que habla y muy pocas imgenes de la realidad. Veo un
desfile de expertos, gente que viene a decirnos qu hay que pensar de esas pocas imgenes que
vemos. Qu dicen esos expertos? "Hay demasiadas imgenes intolerables. Les vamos a
mostrar unas pocas y, sobre todo, se las vamos a explicar. Porque la desgracia de las vctimas es
que ellas no comprenden muy bien lo que les sucede. Y la desgracia de ustedes,
telespectadores, es que tampoco comprenden. Por suerte, estamos nosotros."
-Es verdad que, con frecuencia, la violencia de las imgenes lleva a los productores de
televisin a pensar que ms vale hablar que mostrar.
-En resumen: la ventaja de la palabra es que pone distancia con el hecho descarnado. Creo, por
el contrario, que en materia de horror, la imagen y la palabra deberan estar en el mismo plano.
Si uno quiere evocar el exterminio de los judos europeos -se recurra a imgenes filmadas por
los Sonderkommandos en Birkenau o a un relato de los guardias de ese campo de
concentracin- el resultado ser el mismo: una representacin del horror. La palabra no es ms
moral que la imagen. Tambin "hace ver" a su manera.
-Ya se trate de Amrica Latina o de Europa, cada vez con ms frecuencia se utiliza la
palabra populismo. Se usa para calificar la forma de gobernar de Hugo Chvez en
Venezuela, la xenofobia antiislmica de Marine Le Pen, la denuncia de las elites
durante la campaa presidencial francesa por parte de Jean-Luc Mlenchon? Qu
contiene el populismo que choca tanto a las democracias occidentales?
-Es raro, en efecto, el da en que alguien no denuncie algn riesgo de populismo en alguna
parte del mundo. Pero no es nada fcil entender lo que se quiere designar a travs de esa
palabra. La nocin de populismo evoca una imagen del pueblo elaborada a fines de siglo XIX
por pensadores como Hippolyte Taine, Gustave Le Bon, aterrados por la Comuna de Pars y el
crecimiento del movimiento obrero: una imagen de masas de ignorantes impresionados por los
sonoros discursos de lderes carismticos y conducidos a la violencia extrema por la circulacin
de rumores descontrolados y miedos contagiosos. Pero el concepto de populismo fue
completamente reinventado durante los ltimos 20 aos.
-Desde la desaparicin del comunismo?
-Desde que Occidente dej de enfrentarse con el enemigo comunista, socialista, totalitario o
como se lo quiera llamar. Cuando se plante la cuestin de cmo sera la democracia a partir
de entonces, nuestros gobiernos y todo el sistema meditico-poltico que gravita en torno se
esforzaron en crear un concepto global en el cual incluir todas las formas de resistencia o de
rechazo a la lgica de confiscacin del pueblo por parte de las oligarquas. Se comenz
entonces a llamar populismo a cosas tan dismiles como la reivindicacin de que el pueblo
tenga la posibilidad de opinar o -como en el caso de Francia- que se oponga a la entrada de
inmigrantes al pas. El objetivo final es la estigmatizacin de toda reivindicacin de poder por
parte del pueblo.
-Pero no cree que en Amrica Latina el populismo tiene una raz ms antigua y otras
manifestaciones?
-S, en efecto. En Amrica Latina hay una tradicin de identificacin reforzada entre el pueblo
y su lder que define, en realidad, el populismo histrico. Se trata de una suerte de lazo directo,
entre el pueblo y su jefe, que cortocircuita todas las formas de representacin colectiva. En
esos casos, el lder es la encarnacin del pueblo. En el caso de Argentina es evidente que hay
dos cosas que se mezclan: esa especie de encarnacin tan cara al pueblo representada por
Cristina Kirchner y polticas de Estado que se oponen a la lgica neoliberal.
-Hay que entender entonces que usted aprueba las manifestaciones populistas en
Amrica Latina?
-Por un lado, estoy resueltamente a favor de que se desmonte el concepto de populismo tal
como funciona actualmente en nuestras sociedades. Pero eso no quiere decir, sin embargo, que
validara el entusiasmo que manifiestan muchos por los gobernantes sudamericanos. Cuando
veo que Hugo Chvez quiere ser presidente por tercera vez, me digo que est lejos de ser un
demcrata. Un demcrata es aquel que crea las condiciones para que alguien lo suceda cuanto
antes. Para que no haya precisamente necesidad de un jefe, de una encarnacin suprema de la
nacin.