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ESCOGIDO

POR
RCSPROUL
EDITORIAL
UNILlT
U
Publicado por
Editorial Unilit
Miami, A. U.S.A.
1992 Derechos reservados
Primera edicin 1993
Copyright 1986 por Tynda1e House Publishers, Inc.
Publicado en ingls con el ttulo de:
Chosen by God por Tynda1e House Publishers
Wheaton, Illinois, EE.UU.
Todos los derechos reservados. Se necesita permiso escrito de los editores,
para la reproduccin de porciones del libro, el\cepto para citas breves en
artculos de anlisis crtico.
Traducido al espaol por: Demetrio Cnovas Moreno
Cubierta diseada por: Hctor Lozano
Citas bblicas tomadas de: La Santa Biblia, Revisin 1960
Sociedades Bblicas Unidas.
Impreso en Colombia
Producto 490272
ISBN 1-56063-378-6
Printed in Colombia
ESCOGIDOS POR DIOS
EX LIBRIS ELTROPICAL
Indice
1. El conflicto
7
2. La predestinacin y la soberana de Dios
14
3. La predestinacin y el libre albedro
35
4. La Cada de Adn y la ma 54
5. Muerte espiritual y vida espiritual: nuevo nacimiento y fe 69
6. Presciencia y predestinacin 86
7.
Existe la doble predestinacin? 94
8.
Podemos saber que somos salvos? 109
9. Cuestiones y objeciones acerca de la predestinacin 128
1.
El confficto
Las reglas se hacen para quebrantarlas. Quiz no haya regla que con
ms frecuencia se quebrante que la que tiene que ver con no discutir
de religin o poltica. Repetidamente nos embarcamos en tales
discusiones. Y cuando el asunto tiene que ver con la religin, ste
gira con frecuencia en torno al tema de la predestinaci6n.
Tristemente, eso significa a menudo el fin de la discusi6n y el
comienzo de la disputa, produciendo ms calor que luz.
Argir acerca de la predestinaci6n es virtualmente irresistible.
(perdn por el juego de palabras.) El tema es tanjugoso! Provee una
oportunidad para estimular todos los asuntos filosficos. Cuando se
aviva el tema, nos volvemos sbitamente superpatriticos,
guardando el rbol de la libertad humana con gran celo y tenacidad.
El espectro de un Dios todopoderoso eligiendo pornosotros, y quiz
aun contra nosotros, nos hace chillar: "Dame libre albedro o me
muero!"
La palabra misma predestinacin conlleva un tono ominoso.
Est vinculada a la desesperante noci6n del fatalismo y, de alguna
manera, da a entender que dentro de su esfera nos vemos reducidos
a necias marionetas. La palabra conjura visiones de una deidad
diablica que juega caprichosamente con nuestras vidas. Parecemos
estar sujetos a los antojos de horribles decretos que fueron
determinados mucho antes de que nacisemos. Mejor sera que
nuestras vidas estuvieran determinadas por las estrellas, pues
entonces al menos podramos encontrar pistas con respecto a
nuestro destino en los horscopos diarios.
Si aadimos al horror de la palabra predestinacin la imagen
8
Escogidos por Dios
famosO maestro, Juan Calvino, noS
pblica de su ms, os a Calvino representado como un
estremeceremos ms aun. h bod Crane del siglo XVI que
tirano severo Y ceud.o, ud n lc
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en la quema de los herejes
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Con un tema que
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que de lo desagradable? En absoluto. Lo
no demos evitado. Es una doctrina claramente
dlScUumospo ql B'bk Hablamos acerca de la predestinacin
expresada en al.
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la Biblia habla acerca de la n. 1 ese
nuestra teologa sobre la Biblta,. nos tropezamos c?n este
t
Pronto descubrimos que no lo mvent Juan Calvmo ..
concep o.
.' . alguna doctnna
Virtualmente todas las iglesias cnsuanas tIenen .
formal de la predestinacin. Sin duda, la .doctnna de la
predestinacin en la Iglesia Catlica Romana es ?lferente de la
sostiene la Iglesia Presbiteriana. Los tIenen un punto e
vista sobre el asunto diferente al de los d 1
El hecho de que abunden tantas opmlOnes e a
redestinacin slo sirve para subrayar el hecho de que, somos
bblicos en nuestro pensamiento, debemo.s tener de
predestinacin. No podemos ignorar pasaJes tan bIen conocIdos como.
Segn nos escogi en l antes de lafundacin del mundo , l!ara que
fusemos santos y sin mancha delante de l, en amor habzmi:0nos
predestinado para ser adoptados hijos suyos por medw de
Jesucristo, segn el puro afecto de su voluntad ... (E! 1 :4,5).
En l asimismo tuvimos herencia, habiendo sido predestin?dos
conforme al propsito del que hace todas las cosas segun el
designio de su voluntad ... (E! 1 :11).
Porque a los que antes conoci, tambin los predestin que
fuesen hechos conformes a la imagen de su HlJo, para que el sea el
primognito entre muchos hermanos (Ro. 8:29).
Si hemos de ser bblicos, pues, la cuestin no es si debemos tener
una doctrina de la predestinacin o no, sino qu clase debemos
El conflicto
9
abrazar. Si la Biblia es la Palabra de Dios, no mera especulacin
humana, y si Dios mismo declara que existe tal cosa como la
predestinacin, entonces se sigue irresistiblemente que debemos
abrazar alguna doctrina de la predestinacin.
Si hemos de seguir esta lnea de pensamiento, pues, desde luego,
debemos dar un paso ms. No es suficiente tener simplemente
cualquier idea de la predestinacin. Es nuestro deber buscar la idea
correcta de la predestinacin, no sea que nos hagamos culpables de
distorsionar o ignorar la Palabra de Dios. Es aqu donde comienza
el verdadero conflicto, el conflicto por clarificar con exactitud todo
lo que la Biblia ensea acerca de este asunto.
Mi conflicto con la predestinacin comenz al principio de mi
vida cristiana. Conoca a un profesor de filosofa en la facultad que
era un convencido calvinista. El expuso la llamada idea
"reformada" de la predestinacin. No me gustaba. No me gustaba en
absoluto. Luch con uas y dientes contra ella todo el tiempo que
pas en la facultad.
Me gradu de la facultad sin estar persuadido de la idea
reformada o calvinista de la predestinacin, slo para ir a parar a un
seminario que inclua en su claustro al rey de los calvinistas, JQl1n
.. predestinacin lo que es a
fsic,! p lo que Amold Palmer es al golf. Habra preferido desafiar a
Einstein acerca de la relatividad o haber jugado un partido con
Palmer antes que vrmelas con Pero ... dos necios se.

Desafi a Gerstner en la clase una y otra vez, convirtindome en
una plaga total y absoluta. Resist durante ms de un ao. Mi
rendicin fmal vino por etapas. Penosas etapas. Comenz cuando
empec a trabajar como pastor estudiante en una iglesia. Escribuna
nota para m mismo que guardaba en mi escritorio en un lugar donde
siempre poda veda.
SE TE REQ U/ERE QUE CREAS, PRED/QUES YENSEESW
QUE LA B/BLIAD/CE QUE ES VERDAD ,NO LO QUE QU/ERES
QUE LA B/BLIA D/GA QUE ES VERDAD.
La nota me persegua. Mi crisis final lleg en el curso superior.
Me hallaba realizando un curso en el estudio de Jonathan Edwards.
Pasamos el semestre estudiando el libro ms famoso de Edwards,
Thefreedom ofthe will, bajo la tutela de Gerstner. Al mismo tiempo
realizaba un curso de ex gesis griega en el libro de Romanos. Era el
nico estudiante en aquel curso, a solas con el profesor de Nuevo
Testamento. No haba donde pudiera esconderme.
10
Escogidos por Dios
La combinacin era demasiado para m. Gerstner, Edwards, el
profesor de Nuevo y, sobre todo, el apstol eran
un equipo demasiado formIdable para que yo lo reSIstiese. El
captulo 9 de Romanos fue el punto crucial. Simplemente, no poda
encontrar la manera de evitar la ensefi.anza del apstol en ese
captulo. A regafi.adientes, suspir y me rend, conla cabeza, n?,
con el corazn. "Vale, creo en esto, pero no tIene que gustarme!
Pronto descubr que Dios nos haba creado para que se suponga
que el corazn sigue a la cabeza. No poda amar impunemente con
la cabeza algo que odiaba en el corazn. Una que a
la coherencia de la doctrina y sus ms amplIas ImplicacIOnes, mIS
ojos fueron abiertos a la benevolencia de la gracia y al consuelo
de la soberana de Dios. Comenz a agradarme la doctnna poco a
poco, hasta que recib en mi alma la que .la
revelaba la profundidad y las riquezas de la mlsencordla de DIOS.
Ya no tema a los demonios del fatalismo o al desagradable
pensamiento de ser reducido a una marioneta. Ahora me regocijaba
en un benvolo Salvador, que era el nico inmortal e invisible, el
nico y sabio Dios. , .
Se dice que nada hay ms ofensivo que un bebedor convertIdo.
Haz la prueba con un arminiano convertido. Los arminianos
convertidos tienden a volverse fervorosos calvinistas, entusiastas de
la causa de la predestinacin. La obra que ests leyendo es de uno
de esos convertidos. Mi conflicto me ha ensefi.ado algunas cosas a
lo largo del camino. He aprendido, por ejemplo, que no todos los
cristianos son tan celosos acerca de la predestinacin como yo. Hay
mejores hombres que yo que no mis He
aprendido que muchos malentienden la predestmacln. He
aprendido tambin el dolor de estar equivocado.
Cuando ensefi.o la doctrina de la predestinacin, frecuentemente
me siento frustrado ante aquellos que rehsan obstinadamente
someterse a la misma. Siento ganas de gritar: "No te c:u; cuenta que
ests resistiendo la Palabra de Dios?" En estos casos soy culpable de
al menos uno de dos posibles pecados. Si mi entendimiento de la
predestinacin es correcto, entonces, en el mejor de los casos, estoy
siendo impaciente con personas que estn meramente en un
conflicto como en el que yo estuve en tiempos y, en el peor de los
casos, estoy mostrando una condescendencia arrogante a aquellos
que no estn de acuerdo conmigo.
Si mi entendimiento de la predestinacin no es correcto,
El conflicto
11
entonces mi pecado es peor aun, puesto que estara calumniando a
los santos por oponerse a mi idea, estn luchando por los
ngeles. Los nesgos, pues, que corro en este asunto son elvados.
El conflicto acerca de la predestinacin es tanto ms confuso
debido a que las mayores mentes en la historia de la Iglesia han
en desacuerdo acerca de la misma. Los eruditos y dirigentes
cnstlanos, pasados y presentes, han adoptado diferentes posiciones.
Un breve VIStazO a la historia de la Iglesia revela que el debate acerca
de la predestinacin no tiene lugar entre liberales y conservadores
o e incrdulos. Es un debate entre creyentes, entre
cnSUanos pIadosos y fervientes.
ser de ayuda el ver cmo los grandes maestros del pasado
se almean con respecto a la cuestin.
San Agustn
Santo Toms de Aquino
Martn Lutero
Juan Calvino
Jonathan Edwards
Ideas opuestas
.-- ,-
Pelagio
Arminio
Felipe Melanchthon
John Wesley
Charles Finney
Debe parecer que "estoy arrimando el ascua a mi sardina". Los
pensadores que son ms ampliamente considerados como los titanes
de la erudicin cristiana clsica se hayan claramente en el bando
Estoy convencido, sin embargo, que ste es un hecho de
la HIstona qu.e no debe ser ignorado. Sin duda, es posible que
Aqumo, Lutero, Calvino y Edwards estuviesen todos
eqUIvocados en este asunto. Estos hombres ciertamente estn en
desacuerdo entre s en otros puntos doctrinales. No son infalibles ni
individual ni colectivamente.
No podemos determinar cul es la verdad por los nmeros. Los
?randes pensadores del pasado pueden estar equivocados. Pero es.
Importante que veamos que la doctrina reformada de la
predestinaci?n no fue inventada por Juan Calvino. Nada hay en la
Idea de Calvmo sobre la predestinacin que no fuera anteriormente
por. y Agustn antes que l. Ms tarde, el
luteramsmo no SIguI a Lutero en este asunto, sino a Melanchthon,
que cambi de opinin tras la muerte de Lutero. Es tambin digno
de notarse que en su famoso tratado teolgico, La institucin de la
12
Escogidos por Dios
religi6n cristiana, Juan Calvino escribi escasamente sobre el tema.
Lutero escribi mucho ms acerca de la predestinacin que Calvino.
Dejando a un lado la leccin de la Historia, debemos tomar
seriamente el hecho de que tales eruditos estuvieron de acuerdo en
este dificil tema. Una vez ms, el que estuvieran de acuerdo no
prueba que sea cierta la predestinacin. Podan haber estado
equivocados. Pero reclama nuestra atencin. No se puede desechar
la idea reformada como una nocin peculiarmente presbiteriana. S
que durante mi gran conflicto con la predestinacin estaba
profundamente preocupado por las voces unidas de los titanes de la
erudicin cristiana clsica acerca de este punto. Ciertamente, no son
infalibles, pero merecen nuestro respeto y ser escuchados
honestamente.
Entre los dirigentes cristianos contemporneos encontramos una
lista ms equilibrada de acuerdos y desacuerdos. (Tngase en cuenta
que estamos hablando aqu en trminos generales y que hay
diferencias significativas entre los que se encuentran en cada
bando.)
Idea reform. ada ...
---- _.
Francis Shaeffer
Cornelius Van TU
Roger Nicole
James Boice
Philip Hughes
f
C.S. Lewis
Norman Geisler
John Warwick Montgomery
Clark Pinnock
Billy Graham
No s la posicin de Bill Bright, Chuck Swindoll, Pat Robertson y
otros dirigentes acerca de este punto. Jimmy Swaggart ha
dejado claro que considera la idea reformada como una hereja
demonaca. Sus ataques contra la doctrina carecen de sobriedad. No
reflejan el cuidado y el fervor de los hombres relacionados
en la columna "opuesta". Todos ellos son grandes
dmgentes cuyas opiniones son dignas de nuestra cuidadosa
atencin.
Mi esperanza es que todos continuemos en el conflicto. Nunca
debemos asumir que ya hemos llegado. Sin embargo, no hay virtud
en el mero Miramos con malos ojos a los que
SIempre estn aprendIendo y nunca pueden llegar al conocimiento
de la verdad. Dios se deleita en los hombres y las mujeres que tienen
El conflicto
l3
Por supuesto, est interesado en que nuestras
sean conforme a la verdad. Participa en el conflicto
conmIgo, pues, al embarcarnos en el difcil pero, espero,
provechoso viaje examinando la doctrina de la predestinacin.
2.
La predestinacin Y la
soberana de Dios
En nuestro conflicto a 10 largo de la doctrina de la predestinacin,
debemos comenzar con una clara comprensin de 10 que significa
la palabra. Aqu afrontamos dificultades inmediatamente. Nuestra
definicin est a menudo influida por nuestra doctrina. Podramos
esperar que si recurriramos a una fuente neutral para nuestra
definicin -una fuente como el diccionario de Webster- evitaramos
tal prejuicio. No tenemos tal suerte. (0, debiera decir, tal
providencia.) Consideremos los siguientes artculos en el Webster' s
New Collegiate Dictionary.
predestinado: destinado o determinado de antemano; preordenado
a una suerte o destino terrenal o eterno por decreto divino.
predestinacin: la doctrina de que Dios, consecuentemente con su
presciencia de todos los eventos, guia infaliblemente a los que estn
destinados para salvacin.
predestinar: destinar, decretar, determinar, designar o establecer
de antemano.
No estoy seguro de cunto podemos aprender de estas
definiciones del diccionario, aparte de que Noah Webster debe de
haber sido luterano. Lo que podemos deducir, sin embargo, es que
la predestinacin tiene algo que ver con relacin a nuestro destino
final, y que algo se hace acerca de ese destino por parte de alguien
antes que llegemos all. El pre de predestinacin se refiere al tiempo.
La predestinacin y la soberania de Dios
15
Webster habla de "antemano". Destino se refiere al lugar a donde
vamos, como vemos en el uso normal de la palabra destino.
Cuando llamo a mi agente de viajes para reservar un vuelo,
pronto surge la pregunta: "Cul es su destino?" A veces, la
pregunta se expresa de forma ms simple: "Adnde va usted?"
Nuestro destino es el lugar a donde vamos. En teologa se refiere a
uno de dos lugares; o bien vamos al cielo, o vamos al infierno. En
cualquiera de los dos casos no podemos cancelar el viaje. Dios slo
nos da dos opciones finales. La una o la otra es nuestro destino final.
Aun el catolicismo romano, que tiene otro lugar al otro lado de la
tumba, el purgatorio, considera ste como una parada intermendia
a 10 largo del viaje. Sus viajeros siguen la ruta local, mientras que los
protestantes prefieren la ruta directa.
Lo que la predestinacin signifisa, en su forma ms elemental,
es que nuestro destino final, el cielo o el infierno, est decidido por
Dios no slo antes de llegar all, sino aun antes de que nazcamos.
Nos ensefta que nuestro destino final est en las manos de Dios. Otra
forma de decirlo es sta: Desde toda la eternidad, antes de que
vivisemos, Dios decidi salvar a algunos miembros de la raza
humana y dejar que el resto de la raza humana pereciera. Dios hizo
una eleccin: escogi algunos individuos para ser salvados y gozar
de eterna bienaventuranza en el cielo, y escogi pasar por alto a
otros, dejarles seguir las consecuencias de sus pecados en el
tormento eterno del infierno.
Esta es una afirmacin dura, cualquiera que sea la forma en que
la enfoquemos. Nos preguntamos: "Tienen algo que ver nuestras
vidas individuales con la decisin de Dios? Aun cuando Dios haga
su eleccin antes de que nazcamos, El conoce aun todo acerca de
nuestras vidas antes que las vivamos. Toma El en consideracin
ese conocimiento previo de nosotros cuando to!IJ!.Su decisin?" La
forma en que respondamos a esa ltima pregunta determinar si
nuestra idea de la predestinacin es reformada o no. Recordemos
que anteriormente afirmamos que prcticamente todas las iglesias
tienen alguna doctrina de la predestinacin. La mayora de las
iglesias est de acuerdo en quel!. decisin de Dios es tomada antes
que nazcamos. La cuestin radica enla pregunta: "Sobre qu base
toma Dios esa decisin?"
Antes de comenzar a responder eso, debemos clarificar un punto
ms. Frecuentemente, la gente piensa acerca de la predestinacin
con respecto a cuestiones cotidianas acerca de accidentes de trfico
16
Escogidos por Dios
y cosas parecidas. Se preguntan si Dios decret que los yanquis
ganaran el campeonato mundial o si el rbol sobre su coche por
un edicto divino. Aun las plizas de seguros tIenen clusulas que se
refieren a los "actos de Dios". .
Cuestiones como stas se tratan normalmente en teologa baJo el
epgrafe de la Providencia. estudio enfoca predestinacin
en el sentido estricto, restnngtndola a la cuesUon final de la
salvacin o condenacin predestinadas, lo que llamamos eleccin y
reprobacin. Las otras cuestiones son interesantes e importantes,
pero estn fuera de los lmites de este libro.
La soberana de Dios
En la mayora de las discusiones acerca de la predestinacin, existe
una gran preocupacin acerca de proteger la dignidad y libertad del
hombre. Debemos tambin observar la importancia crucial de la
soberana de Dios. Si bien Dios no es una criatura, El es personal,
con una dignidad y libertad supremas. Somos conscientes de los
intrincados problemas que rodean la relacin entre la soberana de
Dios y la libertad humana. Debemos tambin ser conscientes de la
estrecha relacin entre la soberana y la libertad de Dios. La libertad
de un soberano es siempre mayor que la libertad de sus sbditos.
Cuando hablamos de la soberana divina, estamos hablando
acerca de la autoridad de Dios y el poder de Dios. Como soberano,
Dios es la suprema autoridad del cielo y la Tierra. Toda otra
autoridad es una autoridad inferior. Cualquier otra autoridad que
exista en el universo se deriva y es dependiente de la autoridad de
Dios. Todas las dems formas de autoridad existen bien por el
mandato de Dios o con el permiso de Dios.
La palabra autoridad contiene dentro de s la palabra autor. Dios
es el autor de todas las cosas sobre las cuales tiene autoridad. El cre
el universo. Es el propietario del universo. Su propiedad le da ciertos
derechos. Puede hacer con su universo lo que agrade a su santa
voluntad.
Asimismo todo poder en el universo fluye del poder de Dios.
Todo poder en este universo est subordinado a El. Aun Satans
carece de poder sin el soberano permiso de Dios para actuar.
El cristianismo no es dualismo. No creemos en dos poderes
finales iguales entablando una lucha eterna por la supremaca. Si
La predestinacin y la soberan(a de Dios
17
Satans fuese igual a Dios, no tendramos confianza ni esperanza
alguna de que el bien triunfase sobre el mal. Estaramos destinados
a un eterno equilibrio entre dos fuerzas iguales y opuestas.
Satans es una criatura. Sin duda, es malvado, pero aun su
maldad est sometida a la soberana de Dios, como 10 est nuestra
propia maldad. La autoridad de Dios es final; su poder es
omnipotente. El es soberano.
Uno de mis deberes como profesor de seminario es ensefiar la
teologa de la Confesin de Fe de Westminster. La Confesin de
Westminster ha sido el documento confesional central del
presbiterianismo histrico. Expresa las doctrinas clsicas de la
Iglesia Presbiteriana.
En cierta ocasin, mientras ensefiaba en este curso, anunci a mi
clase nocturna que la siguiente semana estudiaramos la seccin de
la confesin que trata de la predestinacin. Puesto que la clase
nocturna estaba abierta al pblico, mis estudiantes se precipitaron a
invitar a sus amigos para la jugosa discusin. La siguiente semana
la clase estaba abarrotada de estudiantes e invitados.
Comenc la clase leyendo los' primeros renglones del captulo 3
de la Confesin de Westminster:
Dios, desde la eternidad, por el sabio y santo consejo de su
voluntad, orden libre e inalterablemente todo lo que sucede.
Detuve la lectura en ese punto. Pregunt: "Hay alguien en esta
clase que no crea las palabras que acabo de leer?" Se levant una
multitud de manos. Entonces pregunt: "Hay algunos ateos
convencidos en la habitacin?" Ninguna mano se levant. Entonces
dije algo ofensivo: "Todos los que levantaron la mano a la primera
pregunta deberan haber levantado la mano a la segunda pregunta."
Mi afirmacin fue recibida por un coro de murmullos y protestas.
Cmo poda yo acusar a alguien de atesmo por no creer que Dios
preordena todo lo que sucede? Los que protestaron contra estas
palabras no estaban negando la existencia de Dios. No estaban
protestando contra el cristianismo. Estaban protestando contra el
calvinismo.
Trat de explicar a la clase que la idea de que Dios preordena todo
lo que sucede no es una idea peculiar al calvinismo. No es ni siquiera
peculiar al cristianismo. Es simplemente un principio del tesmo: un
principio necesario del tesmo.
18
Escogidos por Dios
Que Dios, en algn sentido, preordena 10 que sucede es un
resultado necesario de su soberana. En s mIsmo no arguye a favor
del calvinismo. Solamente declara que Dios es absolutamente
soberano sobre su creacin. Dios puede preordenar las cosas de
diferentes maneras. Pero todo 10 que sucede debe, al menos, suceder
con su permiso. Si El permite algo, entonces debedecid!rpermitirlo.
Si decide permitir algo, en un sentIdo 10
preordenando. Quin, los cnstIanos, DIOS
no podra impedir que ocumese algo en este mundo? SI DIOS as 10
desea, tiene poder para parar el mundo entero. .
Decir que Dios preordena todo 10 que sucede es declf
simplemente que Dios es soberano sobre toda su creacin. Si algo
pudiera suceder aparte de su permiso soberano, entonces 10 que
sucediese frustrara su soberana. Si Dios rehusara permitir que algo
sucediera y sucediese a pesar de todo, entonces cualquiera que fuese
10 que 10 hizo suceder tendra ms autoridad y poder que Dios
mismo. Si hay alguna parte de la creacin fuera de la soberana de
Dios, entonces Dios, simplemente, no es soberano. Si Dios no es
soberano, entonces Dios no es Dios.
Si hay una sola molcula en este universo que est suelta y
totalmente libre de la soberana de Dios, entonces no tenemos
garanta de que ni una sola promesa de Dios se cumpla jams. Quiz
esa molcula indmita destruya los grandes y gloriosos planes que
Dios ha hecho y nos ha prometido. Si un grano de arena en el rin
de Oliver Cromwell cambi el curso de la historia de Inglaterra, as
nuestra indmita molcula podra cambiar el curso de toda la
historia de la redencin. Es posible que una molcula sea 10 que
impida a Cristo regresar.
Hemos odo la historia: Por falta de un clavo se perdi la
herradura; por falta de la herradura se perdi el caballo; por falta del
caballo se perdi eljinete; por falta deljinete se perdi la batalla; por
falta de la batalla se perdi la guerra. Recuerdo mi angustia cuando
o que Bill Vukovich, el mejor piloto de su poca, se mat en un
accidente en las 500 millas de Indianpolis. Posteriormente se
descubri que el fallo se debi a un pasador que costaba 10 centavos.
Bill Vukovich controlaba de manera asombrosa los coches de
carreras. Era un magnfico conductor. Sin embargo, no era
soberano. Una pieza de nfimo valor le cost la vida. Dios no tiene
que preocuparse de que haya pasadores de 10 centavos que arruinen
sus planes. No existen molculas indmitas movindose
libremente. Dios es soberano. Dios es Dios.
La predestinacin y la soberana de Bios
19
Mis comenzaron a ver que la soberana divina no es
un asunto al calvinismo, ni siquiera al cristianismo. Sin
soberana, DIOS no puede ser Dios. Si rechazamos la soberana
divina, entonces debemos abrazar el atesmo. Este es el problema
que todos afrontamos. Debemos aferrarnos con todas nuestras
fuerzas a la soberana de Dios. Sin embargo, debemos hacerlo de tal
manera que no violemos la libertad humana.
este punto debera hacer para el lector 10 que hice para mis
estudIantes en la clase nocturna: terminar la declaracin de la
Confesin de Westminster. La declaracin completa dice lo siguiente:
Dios, desde la eternidad, por el sabio y santo consejo de su
voluntad, orden libre e inalterablemente todo lo que sucede; y sin
de tal manera que ni Dios es el autor del pecado, ni hace
VIOlenCIa a la voluntad de las criaturas, ni quita la libertad o
contingencia de las causas segundas, sino que las establece.
Ntese que, mientras que afirma la soberana de Dios sobre todas
las cosas, la confesin tambin afirma que Dios no hace maldad o
viola la libertad humana. La libertad humana y el mal estn bajo la
soberana de Dios.
La soberana de Dios y el problema del mal
Sin duda alguna, la cuestin ms difcil de todas es cmo el mal
puede coexistir con un Dios que es totalmente santo y totalmente
soberano. Me temo que la mayora de los cristianos no se dan cuenta
de la profunda severidad de este problema. Los escpticos llaman
este asunto el "taln de Aquiles del cristianismo".
Recuerdo vvidamente la primera vez que sent el dolor de este
espinoso problema. Yo era nuevo en la facultad y haba sido cristiano
durante unas semanas solamente. Estabajugando al pimp6n en el saln
del dormitorio de hombres cuando, en mitad de una bolea, me
sobrevino el pensamiento: Si Dios es totalmente justQ. cmo puede
haber creado un universo donde est rese el mal? Si todas las
cosas proceden e Dios, iJJ!2.l!.rocede de El tambin eimal?
Entonces, como ahora, me di cuenta de que el mal era un
Eroblema para la soberana de introdujo el mal en el
mundo contra la voluntad soberana de ios? En ese caso, El no es
absolutamente soberano.,Si no, debemos-c..Qnc;luir que en algn
,sentido el mal @ sido por
20 Escogidos por Dios
Durante aos busqu la respuesta a este problema, explorando
las obras de tellogos y filsofos. Encontr algunos intentos
ingeniosos de resolver el problema, pero, hasta ahora, nunca he
encontrado una respuesta plenamente satisfactoria.
La solucin ms comn que omos para este dilema es una simple
referencia al libre albedro del hombre. Omos afinnaciones tales
como: "El mal se introdujo en el mundo por el libre albedro del
hombre. El hombre es el autor del pecado, no Dios."
Sin duda, esa afinnacin encaja con el relato bbico del origen
del pecado. Sabemos que el hombre fue creado con libre albedro y
que el hombre libremente escogi pecar. No fue Dios quien cometi
el pecado, fue el hombre. El problema, sin embargo, an persiste.
De Si fue
creado con algn deseo de pecar, entonces se arroja una sombra
sobre la integridad del Creador. Si fue creado sin deseo alguno de
pecar., entonces debemos preguntar de dnde vino ese deseo.
El misterio del pecado est ligado a nuestro entendimiento del
libre albedro, el estado del hombre en la creacin y la soberana de
Dios. La cuestin del libre albedro es tan vital para nuestro
entendimiento de la predestinacin que dedicar un captulo entero
al tema. Hasta entonces restringiremos nuestro estudio a la cuestin
del primer pecado del hombre.
Cmo pudieron caer Adn y Eva? buenos.
Podramos sugerir que su problema fue la astucia de Satans.
Satans los enga. Los embauc para que comiesen del fruto
prohibido. Podramos suponer que la serpiente fue tan aduladora
que embauc totalmente a nuestros primeros padres.
Esta explicacin conlleva varios problemas.
dterolLQ!enta de lo Si fueron totalmente
embaucados, entonces el pecado habra sido todo de Satans. Pero
la Biblia deja claro que, a pesar de su astucia, habl
AdYEva
haban odo a Dios promulgar su prohibicin y advertencia. Oyeron
a Satans contradiciendo a Dios. La decisin estaba clara ante ellos.
No podan apelar a la astucia de Satans para excusarse.
Aun si Satans no hubiera slo embaucado sino forzado a Adn
y Eva a pecar, an no estamos libres de nuestro dilema. Si hubieran
podido decir con razn: "El diablo nos hizo hacerlo", an
tendramos que afrontar el problema del pecado del diablo.
procede el diablo? consigui caer de la bondad?
La predestinacin y la soberan(a de Dios
21
Tanto si estamos hablando de la Cada del hombre o de la cada de
Satans, an el problema de criaturas buenas que
se
... Omos la explicacin "fcil" de que el mal vino a travs del libre
albedro de la criatura. El libre albedro es una buena cosa. El que
Dios diera libre albedro no hace recaer la culpa sobre El. En la
alJl!!lb.re lefile.<lada la capacidad para pecar y la capaiCiad
para no pecar. Elescogi pecar. La cuestin es: "Por quT'
Aqu es donde reside el problema. Antes que una persona pueda
cometer un acto de pecado, debe tener primero un deseo de realizar
ese acto. La Biblia nos dice que las malas acciones fluyen de los
malos deseos. Pero la presencia de un deseo malo es ya pecado.
Nacimos con una naturaleza de
pecado. Somos cnaturas cadas. rero AdJly:Bva no fueron creados
No tenan naturaleza de pecado. Erancriaturas buenas
escogieron pecar. Por gu? No lo
s. NI he encontrado an a alguien que lo sepa. -- -
. A pesar de este intrincado problema, debemos afinnar an que
Dias.no es el autor Biblia no revela las respuestas a
todas nuestras preguntas. Revela la naturaleza y el carcter de Dios.
Una pudiera ser el
a!!!Q! o realIzador del pecado, . .
Pero este captulo trata de la soberana de Dios. Nos queda an
responder pregunta de que, <lel
(,cmo se relaCIOna ste con la soberana de DIOS? SI es cierto que
en algn sentido,-Dios preotdena todo lo que sucede, entonces
sigue sin duda que Dios debe de haber preordenado la entrada del
en el mun?o)Es.o no quiere decir que Dios obligara a que
o que el mal a su creacin. Lo nico que
que DIOS d.ebe de haber decidido permitir que ocurra. Si
no pennIti que ocumese, entonces no poda haber ocurrido, pues
de otra fonna no sera soberano.
Sabemos que Dios es soberano porque sabemos que Dios es Dios.
Por tanto, debemos concluir que Dios preorden el pecado. Qu otra
cosa podemos concluir? Debemos concluir que la decisin de Dios de

no qUIere deCIr que nuestro pecado es realmente algo bueno, sino
meramente que el que Dios nos pennitacometerel pecado, que es malo,
es bueno. El que Dios pennita el mal es bueno, pero el mal que el
pennIte es an mal. La implicacin de Dios en todo esto es
22
Escogidos por Dios
perfectamente justa. Nuestra implicacin en ello es inicua. El hecho
de que Dios decidiese permitirnos pecar no nos absuelve de nuestra
responsabilidad por el pecado. . . .
Una objecin que omos con frecuencIa es que, SI DIOS conoca
de antemano que nosotros bamos a pecar, por qu nos cre en
primer lugar? Un filsofo expres el de .es.ta manera: "Si
Dios saba que nosotros pecaramos pero no lo ImpIdI, no
es ni omnipotente ni soberano. Si poda impedirlo pero escogI no
hacerlo, entonces no es ni amante ni benvolo." Mediante este
enfoque Dios aparece como malo, no importa cmo respondamos a
la pregunta.
Debemos asumir que Dios saba de antemano que el hombre
caera. Debemos tambin asumir que El poda haber intervenido
para impedirlo. O poda haber escogido no crearnos en absoluto.
Concedemos todas estas posibilidades hipotticas. Para empezar,
sabemos que El saba que caeramos, y que sigui adelante y nos
cre a pesar de todo. Por qu significa eso que El no es amante?
Tambin saba de antemano que iba a llevar a cabo un plan de
redencin para su creacin cada que incluira una perfecta
manifestacin de su justicia y una perfecta expresin de su amor y
misericordia. Fue ciertamente amante por parte de Dios predestinar
la salvacin de su pueblo, los que la Biblia llama sus "elegidos" o
escogidos.
Son los no elegidos los que constituyen el problema. Si algunos
no son elegidos para salvacin, entonces parecera que Dios no es
tan amante hacia ellos. Segn ellos, parece que hubiera sido ms
amante por parte de Dios no haber permitido que nacieran.
Ese puede, ciertamente, ser el caso. Pero debemos hacer la
pregunta verdaderamente difcil: Existe alguna razn para que un
Dios justo deba ser amante hacia una criatura que le odia y se
constantemente contra su divina autoridad y santidad? La ObjeCIn
suscitada por el filsofo implica que Dios le debe su amor a criaturas
pecaminosas. Esto es, lo que se da por supuesto, sin palabras, es que
Dios est obligado a ser clemente para con los pecadores. Lo que el
filsofo pasa por alto es que si la gracia est obligada, ya no es
gracia. La esencia misma de la gracia es que es
siempre se reserva el derecho de tener misericordIa de qUien qUiera
tener misericordia. Dios puede deberle justicia a la gente, pero
nunca misericordia.
Es importante indicar una vez ms que estos problemas surgen
La predestinacin y la soberana de Dios 23
a todos los cristianos que creen en un Dios soberano. Estas
cuestiones no son peculiares a una idea concreta de la
predestinacin.
La gente argumenta que Dios es suficientemente amante como
para proveer un camino de salvacin para todos los pecadores.
Puesto que el calvinismo restringe la salvacin slo a los elegidos,
parece requerir un Dios menos amante. En la superficie al menos,
parece que una idea no calvinista provee una oportunidad para que
se salven grandes multitudes de personas que no hubieran sido
salvadas en la idea calvinista.
Una vez ms, esta cuestin afecta asuntos que deben ser
desarrollados ms plenamente en captulos posteriores. Por ahora
permitseme decir simplemente que, si la decisin final para la
salvacin de pecadores cados fuese dejada en las manos de
pecadores cados, desesperaramos de toda esperanza en cuanto a
que alguien fuese salvado.
Cuando consideramos la relacin de un Dios soberano con un
mundo cado, afrontamos bsicamente cuatro opciones:
1. Dios pudo decidir no proveer una oportunidad para que alguien
fuese salvado.
2. Dios pudo proveer una oportunidad para que todos fuesen
salvados.
3. Dios pudo intervenir directamente para asegurar la salvacin
de todos.
4. Dios pudo intervenir directamente y asegurar la salvacin de
algunos.
Todos los cristianos descartan inmediatamente la primera opcin.
La mayora de los cristianos descartan la tercera. Afrontamos el
problema de que Dios salva a algunos y no a todos. El calvinismo
corresponde a la cuarta opcin. La idea calvinista de la
predestinacin ensea que Dios interviene activamente en las vidas
de los elegidos para hacer absolutamente segura la salvacin. Por
supuesto, el resto es invitado a Cristo y se le da una "oportunidad"
para ser salvado "si quiere". Pero el calvinismo da por supuesto que,
sin la intervencin de Dios, nadie querr jams a Cristo. Nadie
escoger jams a Cristo por s mismo.
Este es precisamente el punto en disputa. Las ideas no
24 Escogidos por Dios
refonnadas de la predestinacin asumen que a toda persona cada le
queda la capacidad de escoger a Cristo. Al hombre no se le considera
tan cado que requiera la intervencin directa de Dios hasta el grado
que afinna el calvinismo. Todas las ideas no refonnadas dejan en
manos del hombre el dar el voto decisivo para el destino final del
hombre. Segn estas ideas, la mejor opcin es la segunda. Dios
provee oportunidades para que todos sean salvados. Pero,
ciertamente, no existe una igualdad de oportunidades, puesto que
grandes multitudes de gente mueren sin haber odo jams el
Evangelio.
El no refonnado objeta a la cuarta opcin porque limita la
salvacin a un grupo selecto que Dios escoge. El refonnado objeta
a la segunda opcin porque ve que la oportunidad universal de
salvacin no provee lo suficiente para salvar a nadie. El calvinista
ve a Dios haciendo mucho ms por la raza humana cada a travs de
la cuarta opcin que a travs de la segunda. El no calvinista ve
justamente 10 contrario. Piensa que dar una oportunidad universal,
aunque est lejos de asegurar la salvacin de nadie, es ms benvolo
que asegurar la salvacin de algunos y no de otros.
El desagradable problema que tiene el calvinista se ve en la
relacin de las opciones tercera y cuarta. Si Dios puede, y de hecho
escoge, asegurar la salvacin de algunos, por qu no asegura la
salvacin de todos?
Antes de tratar de responder a esa pregunta, penntaseme
primero indicar que ste no es simplemente un problema calvinista.
Todo cristiano debe sentir el peso de este problema. En primer lugar,
afrontamos la cuestin: "Tiene Dios el poder para asegurar la
salvacin de todos?" Ciertamente est dentro del poder de Dios
cambiar el corazn de todo pecador impenitente y llevar ese pecador
hacia s. Si carece de tal poder, entonces no es soberano. Si tiene ese
poder, por qu no lo usa con todos?
El pensador no refonnado responde en general diciendo que el
hecho de que Dios imponga su poder a personas reacias es violar la
libertad del hombre. Violar la libertad del hombre es pecado. Puesto
que Dios no puede pecar, no puede imponer unilateralmente su
gracia salvadora a pecadores reacios. Forzar al pecador a que quiera,
cuando el pecador no quiere, es hacer violencia al pecador. La idea
es que, al ofrecer la gracia del Evangelio, Dios hace todo 10 que
puede para ayudar al pecador a ser salvo. El tiene suficiente poder
para forzar a los hombres, pero el uso de tal poder sera ajeno a la
La predestinacin y la soberanfa de Dios
25
justicia de Dios.
Eso ne proporciona mucho consuelo al pecador en el infierno. El
pecador en el infierno debe de estar preguntando: "Dios, si t
realmente me amabas, por qu no me forzaste a creer? Preferira
que mi libre albedro fuese violentado que estar aqu en este lugar
de tormento eterno." Aun as, las splicas de los condenados no
determinaran la justicia de Dios si, de hecho, fuese errneo que
impusiera a la voluntad de los hombres. La pregunta que el
CalVInIsta hace es: "Qu hay de errneo en que Dios cree la fe en
el coraz6n del pecador?"
A Dios no se le requiere que busque el permiso del pecador para
hacer con el 10 que le plazca. El pecador no pidi nacer en
el pas de su naCImIento, a sus padres, ni aun nacer en absoluto.
Tampoco pidi el pecador nacer con una naturaleza cada. Todas
cosas fueron determinadas por la decisin soberana de Dios.
SI DIOS hace todo esto que afecta al destino eterno del pecador, qu
habra. de errneo en que El diera un paso ms para asegurar su
Qu quera decir Jeremas cuando clam: "Me
sedUJIste, oh Sefior, y fui seducido" (Jer. 20:7)? Ciertamente
Jeremas no invit a Dios a seducirle. '
La cuesti6n permanece. Por qu salva Dios solamente a
algunos? Si concedemos que Dios puede salvar a los hombres
forzando sus voluntades, por qu entonces no fuerza la voluntad de
todos y les lleva a todos a la salvacin? (Estoy utilizando aqu la
p.alabra forzar no porque piense que existe un forzamiento err6neo,
SIllO porque los no calvinistas insisten en este trmino.)
La .respuesta que puedo dar a esta pregunta es que no lo s.
No tengo ru Idea de porqu Dios salva a algunos pero no a todos. No
dudo porun momento que Dios tenga poder para salvar a todos, pero
s que no escoge salvar a todos. No s por qu.
Una cosa s s. Si agrada a Dios salvar a algunos y no a todos,
en ello que sea err6neo. Dios no est obligado a salvar a
nadIe. SI escoge salvar a algunos, esto en ninguna manera le obliga
a al rest? Una vez la insiste que es la prerrogativa
de. DIOS tener mIsencordIa de quien quiera tener
mIsencordIa.
. alarma que el calvinista generalmente en este punto
es. Es? no es Pero qu se da a entender por equidad
aqu? SI por eqUIdad queremos decir igualdad, entonces, desde
luego, la protesta es acertada. Dios no trata a todos los hombres por
26
Escogidos por Dios
igual. Nada podra estar ms claro en la Biblia que eso. Dios se
apareci a MOiss de una manera en que no se' apareci a
Hammurabi. Dios concedi a Israel bendiciones que no condeci a
Persia. Cristo se apareci a Pablo en el camino de Damasco de una
manera en que no se manifest a Pilato. Dios, simplemente, no ha
tratado a todo ser humano en la Historia exactamente de la misma
manera. Esto es obvio.
Probablemente 10 que se quiere decir por "equitativo" en la
protesta es "justo". No parece justo que Dios escoja a algunos para
recibir su misericordia, mientras que otros no reciben el beneficio de
la misma. Para tratar este problema debemos llevar a cabo una breve
pero importante reflexin. Demos por supuesto que todos los
hombres son culpables de pecado a los ojos de Dios. De esa masa de
humanidad culpable, Dios decide soberanamente conceder
misericordia a algunos de ellos. Qu recibe el resto? Recibe
justicia. Los salvados reciben misericordia y los no salvados reciben
justicia. Nadie recibe injusticia.
La misericordia no es justicia. Pero tampoco es injusticia.
Observemos el siguiente grfico:
JUSTICIA NO JUSTICIA
Hay justicia y hay no justicia. La no justicia incluye todo lo que est
fuera de la categora de justicia. En la categora de no justicia
encontramos dos subconceptos, injusticia y misericordia. La
misericordia es una buena forma de no justicia mientras que la
injusticia es una mala forma de no justicia. En el plan de la salvacin
Dios no hace nada malo. Nunca comete injusticia alguna. Algunos
reciben justicia, que es 10 que merecen, mientras que otros reciben
misericordia. Una vez ms, el hecho de que uno recibe misericordia
no demanda que los dems la reciban tambin. Dios se reserva el
derecho de conceder clemencia.
Como ser humano, yo podra preferir que Dios concediese su
misericordia a todos por igual, pero no puedo demandarlo. Si a Dios
no le agrada dispensar su misericordia salvadora a todos los
La predestinacin y la soberana de Dios
27
hombres, entonces debo someterme a su santa y justa decisin. Dios
jams, jams, jams est obligado a ser misericordioso hacia los
pecadores. Ese es el punto que debemos enfatizar si hemos de
comprender la plena medida de la gracia de Dios.
La verdadera cuestin es por qu Dios se inclina a ser
misericordioso para con alguien. Su misericordia no le es
demandada y, sin embargo, la concede a sus elegidos. La concedi
a Jacob de una manera en que no la concedi a Esa. La concedi
a Pedro de una manera en que no la concedi a Judas. Debemos
aprender a alabar a Dios tanto en su misericordia como en su justicia.
Cuando El ejecuta su justicia, no est haciendo nada errneo. Est
ejecutando su justicia conforme a su rectitud.
La soberana de Dios y la libertad humana
Todo cristiano afirma alegremente que Dios es soberano. La
soberana de Dios es un consuelo para nosotros. Nos asegura que El
puede hacer lo que promete hacer. Pero el mero hecho de la
de Dios suscita una gran cuestin ms.1,Cmo
relaCIOna la soberana de Dios con la libertad humana?/V
. Cuando afrontamos la cuestin de la soberana-divina y la
lIbertad humana, podemos vemos confrontados por el dilema de
'luchar o hug". Podemos luchar para abrirnos paso hacia una
solucin lgica del mismo, o volvemos y alejamos corriendo de l
tan de prisa como podamos.
Muchos de nosotros escogemos huir de l. La huida toma
diferentes La comn es decir, simplemente, que la
soberana dIvma y la lIbertad humana son contradicciones que
debemos tener el valor de abrazar. Buscamos analogas que alivien
nuestras atribuladas mentes.
Como estudiante en la facultad, o dos analogas que me
proporcionaron un alivio temporal, como un paquete teolgico de
Rolaids:
Analoga 1: "La soberana de Dios y la libertad humana son
como dos lneas paralelas que se encuentran en la eternidad."
Analoga 2: "La soberana de Dios y la libertad humana son
como sogas en un pozo. En la superficie parecen estar separadas,
pero en la oscuridad del fondo del pozo se juntan."
La primera vez que o estas analogas sent alivio. Sonaban
28
Escogidos por Dios
simples y, sin embargo, profundas. La idea de dos lneas paralelas
que se encuentran en la eternidad me satisfizo. Me dio algo
ingenioso que decir para el caso en que un escptico empedernido
me preguntara acerca de la soberana divina y la libertad humana.
Mi alivio fue temporal. Pronto necesit una dosis ms fuerte de
Rolaids. La molesta pregunta rehusaba dej arme en paz. Cmo, me
preguntaba, pueden las lneas paralelas encontrarsejams? En la
eternidad o en alguna otra parte? Si la lneas se encuentran,
entonces no son finalmente paralelas. Si son finalmente paralelas,
entonces nunca se encontrarn. Cuanto ms pensaba acerca de la
analoga, tanto ms me daba cuenta que sta no resolva el problema.
Decir que las lneas paralelas se encuentran en la eternidad es una
afirmacin sin sentido; es una contradiccin flagrante.
No me gustan las contradicciones. Encuentro poco consuelo en
ellas. Nunca cesaba de asombrarme ante la facilidad con que los
cristianos parecen sentirse confortables con ellas. Oigo
afirmaciones como: "Dios es mayor que la lgica!", o: "La fe es
ms elevada que la razn!" Para defender el uso de las
contradicciones en la teologa.
Ciertamente, estoy de acuerdo en que Dios es mayor que la lgica
y que la fe es ms elevada que la razn. Estoy de acuerdo con todo
mi corazn y con toda mi cabeza. Lo que quiero evitar es a un Dios
que es menor que la lgica y una fe que es inferior a la razn. Un Dios
que es menor que la lgica sera y debera ser destruido por la lgica.
Una fe que es inferior a la razn es irracional y absurda.
Supongo que es la tensin entre la soberana divina y la libertad
humana, ms que cualquier otra cosa, lo que ha conducido a muchos
cristianos a pretender que las contradicciones son un elemento
legtimo de la fe. La idea es que la lgica no puede reconciliar la
soberana divina con la libertad humana. Ambas desafan la lgica
armona. Puesto que la Biblia ensefta ambos polos de la
contradiccin, debemos estar dispuestos a afirmarlos ambos, a pesar
del hecho de ser contradictorios.
De ninguna manera! El que los cristianos abracen ambos polos
de una contradiccin flagrante es cometer suicidio intelectual y
calumniar al Espritu Santo. El Espritu Santo no es autor de
confusin. Dios no habla con una doble lengua.
Si la libertad humana y la soberana divina son verdaderas
contradicciones, entonces una de ellas, al menos, debe desaparecer.
Si la soberana excluye la libertad, y la libertad excluye la soberana,
La predestinacin y la soberana de Dios
29
entonc.es o bien no es soberano o el hombre no es libre.
FelIzmente, eXIste una alternativa. Podemos sostener tanto 1
c.omo la libertad si podemos mostrar que no
contradlctonas.
A un nivel humano, podemos ver fcilmente que la gente goza
de una verdadera medida de libertad en un pas gobernado por un
monarca ,soberano. La soberana no pone fin a la libertad; gJl
autonomza lo gue no puede coexistir con la soberana.
Qu es la palabra procede del prefijo auto y la
raz nomos. Auto uno mismo". Un automvil es algo que
se m.ueve por s mIsmo. Automtico" describe algo que acta por
s mIsmo.
La raz es la palabra griega para "ley". La palabra
.auto,noma_ sIgrufica, pues
L
"ley de uno mismo". Ser autnomo
sigrufica ser ley a uno mismo. Una criatura autnoma no sera
,ante nadie. No tendra un menos an
un .soberano .. Es l6gicamente imposible tener un
DIOS soberano eXIstIendo -'lLmkIIH) tiempo que una cnatura
autnoma. d?s conceptos son totalmente incompatibles. Pensar
su c?Cxlstencla sera como imaginar el encuentro de un objeto
con una fuerza irresistible. Qu ocurrira? Si el objeto
se entonces no podra ya ser considerado inamovible. Si no
se mOVIera, entonces la fuerza irresistible ya no sera irresistible.
As ocu!l"e con la soberana y la autonoma. Si Dios es soberano,
no es poSIble el sea autnomo. Si el hombre es
es ImpOSIble que Dios sea soberano. Seran
contradiCCIOnes.
. que ser autnomos para ser libres. La autonoma
ImplIca absoluta. Somos libres, pero hay lmites para
nuestra libertad. Ellnite fmal es la soberana de Dios.
Una vez le. una afirmacin de un cristiano que dijo: "La
de DIOS nunca puede restringir la libertad humana."
Imagtnemos a pensador cristiano haciendo tal afirmacin. Esto
es puro humarusmo. Pone restricciones la ley de Dios a la libertad
No se le a Dios imponer lmites a lo que yo
N? slo puede DIOS Imponer lmites morales a mi libertad,
smo que todo en cualquier momento a golpearme en
SI necesano refrenarme de ejercer mis malas decisiones.
SI DIOS no tiene derecho a la represin, entonces no tiene derecho
a gobernar su creacin. Es mejor que invertamos la afirmacin: "La
30
Escogidos por Dios
libertad humana nunca puede restringir la soberana de Dios." En
esto consiste la soberana. Si la soberana de Dios est restringida
por la libertad humana, entonces Dios no es soberano; el hombre es
soberano.
Dios es libre. Yo soy libre. Dios es ms libre que yo. Si mi
libertad va en contra de la libertad de Dios, soy perdedor. Su libertad
restringe la ma; mi libertad no restringe la suya. Existe una analoga
en la familia humana. Yo tengo una voluntad libre. Mis hijos tienen
voluntades libres. Cuando nuestras voluntades chocan, tengo
autoridad para predominar sobre sus voluntades. Sus voluntades
han de estar subordinadas a mi voluntad; mi voluntad no est
subordinada a la de ellos. Desde luego, en el nivel humano de la
analoga, no estamos hablando en trminos absolutos.
La soberana divina y la libertad humana se consideran
frecuentemente como contradictorias porque en la superficie
suenan a contradictorias. Hay algunas distinciones importantes que
deben hacerse y aplicarse consecuentemente a esta cuestin si
hemos de evitar una confusin desesperante.
Consideremos tres palabras en nuestro vocabulario que estn tan
estrechamente relacionadas que son a menudo confundidas:
l. Contradiccin
2. Paradoja
3. Misterio
l. Contradiccin. La ley lgica de la contradiccin dice que una
cosa no puede ser 10 que es y no ser 10 que es al mismo tiempo y en
la misma relacin. Un hombre puede ser padre e hijo al mismo
tiempo, pero no puede ser hombre y no ser hombre al mismo tiempo.
Un hombre puede ser tanto padre como hijo al mismo tiempo, pero
no en la misma relacin. Ningn hombre puede ser su propio padre.
Aun cuando hablamos de Jess como el Dios/hombre, tenemos
cuidado de decir que, aunque es Dios y hombre al mismo tiempo, no
es Dios y hombre en la misma relacin. Tiene una naturaleza divina
y una naturaleza humana. Ambas no deben ser confundidas. Las
contradicciones nunca pueden coexistir, ni aun en la mente de Dios.
Si ambos polos de una contradiccin genuina pudieran ser ciertos en
la mente de Dios, entonces nada que Dios nos haya revelado jams
podra tener significado alguno. Si el bien y el mal, la justicia y la
La predestinacin y la soberana de Dios
31
injusticia, Cristo y el Anticristo pudieran todos significar 10 mismo
para la mente de Dios, entonces la verdad de cualquier clase sera
totalmente imposible.
2. Una paradoja es una contradiccin aparente que, al
examlharse ms detenidamente, puede ser resuelta. He odo a
maestros declarar que la nocin cristiana de la Trinidad es una
contradiccin. Simplemente, no 10 es. No viola ninguna ley de la
lgica. Supera la prueba objetiva de la ley de la contradiccin. Dios
es uno en esencia y tres en persona. Nada hay de contradictorio en
ello. Si dijsemos que Dios es uno en esencia y tres en esencia
entonces tendramos una contradiccin genuina que nadie podra
resolver. Entonces el cristianismo sera irremediablemente
irracional y absurdo. La Trinidad es una paradoja, pero no una
contradiccin.
Para complicar un poco ms las cosas, existe otro trmino,
antinomia. Su significado primario es un sinnimo de
contradiccin, pero su significado secundario es un sinnimo de
paradoja. Examinndolo, vemos que tiene la misma raz que
autonomfa, nomos, que significa "ley". Aqu el prefijo es anti que
significa "contra" o "en lugar de ". El significado literal, del
trmino antinomia es "contra la ley". Qu ley se supone que
tenemos aqu a la vista? La ley de la contradiccin. El significado
original del trmino era "10 que viola la ley de la contradiccin". De
ah, originalmente y en la discusin filosfica normal, la palabra
antinomia es un equivalente exacto de la palabra contradiccin.
La confusin surge cuando la gente utiliza el trmino antinomia
no para referirse a una contradiccin genuina, sino a una paradoja
o contradiccin aparente. Recordamos que una paradoja es una
afirmacin que parece una contradiccin, pero que realmente no 10
es. En Gran Bretafia, especialmente, la palabra antinomia se utiliza
a menudo como sinnimo de paradoja.
Estoy elaborando estas distinciones tan sutiles por dos razones.
La primera es que, si hemos de evitar la confusin, debemos tener
una clara idea en nuestras mentes acerca de la diferencia crucial
entre una contradiccin real y una contradiccin aparente. Es la
diferencia entre la racionalidad y la irracionalidad, entre la verdad
y el absurdo.
La segunda razn por la que es necesario expresar estas
32
Escogidos por Dios
definiones claramente es que uno de los mayores defensores de la
doctrina de la predestinacin en nuestro mundo actual utiliza el
tnnino antinomia. Estoy pensando en el destacado telogo que es
el Dr. J.I. Packer. Packer ha ayudado a incontables miles de personas
a tener una ms profunda comprensin del carcter de Dios,
especialmente con respecto a la soberana de Dios.
Nunca he discutido este asunto de la utilizacin por parte del Dr.
Packer del tnnino antinomia con l. Doy por supuesto que lo utiliza
en el sentido britnico de paradoja. No puedo imaginar que hable
intencionadamente de contradicciones en la Palabra de Dios. De
hecho, en su libro Evangelism and the sovereignty 01 God (El
evangelismo y la soberana de Dios) elabora el punto de que, en
ltima instancia, no existen contradicciones en la Palabra de Dios.
El Dr. Packerno slo ha sido incansable en su defensa de la teologa
cristiana, sino que ha sido igualmente incansable en su brillante
defensa de la inerrancia de la Biblia. Si la Biblia contuviese
antinomias en el sentido de contradicciones reales, eso sera el fm
de la@erranaa)
Algunos verdaderamente sostienen ue existen contradicciones
reales en la verdad divina. Piensan que 1 merranCI es compatible con
ellas. La inerrancia significara entonces que la Biblia revela
(merrantementlas contradicciones de la verdad de Dios. Por supuesto,
si pensamos por un momento, quedara claro que si la verdad de Dios
es una verdad contradictoria, entonces no es verdad en absoluto.
misma palabra verdad estara vaca de significado. Si
las contradicciones pueden ser verdad, no habra manera alguna de
discernir la diferencia entre la verdad y una mentira. Esta es la razn por
la que estoy convencido de que el Dr. Packerutiliza antinomia cuando
quiere decir paradoja y no contradiccin.
3. Misterio. El tnnino misterio se refiere a aquello que es verdad
pero que no entendemos. La Trinidad, por ejemplo, es un misterio.
No puedo penetrar en el misterio de la Trinidad o de la encamacin
de Cristo con mi dbil mente. Tales verdades son demasiado
elevadas para m. S que Jess era una persona con dos naturalezas,
pero no puedo entender cmo puede ser eso. El mismo tipo de cosa
se encuentra en la esfera natural. Quin entiende la naturaleza de
la gravedad, o aun del movimiento? Quin ha penetrado en los
misterios finales de la vida? Qu filsofo ha sondeado las
profundidades del significado del ser humano? Estos son misterios.
La predestinacin y la soberan[a de Dios
33
No son contradicciones.
Es fcil confundir el misterio con la contradiccin. No
entendemos ninguno de los dos. Nadie entiende una contradiccin
las c?ntradicciones son intrnsecamente ininteligibles. Ni
SIqUIera DIOS puede entender una contradiccin. Las
contradicciones son absurdas. Nadie puede darles sentido.
Los misterios pueden ser entendidos. El Nuevo Testamento nos
cosas que estaban ocultas y no entendidas en los tiempos el
Testamento. Hay cosas que en otros tiempos nos resultaban
mIstenosas, pero que ahora entendemos. Esto no significa que todo
lo que ahora es un misterio para nosotros quedar claro un da, sino
que muchos misterios actuales quedarn desentra.ados. Algunos
sern desentra.ados en este mundo. No hemos alcanzado an los
del descubrimiento humano. Sabemos tambin que en el
CIelo se nos revelarn cosas que se hallan an ocultas. Pero aun en
el cielo no comprenderemos plenamente el significado de la
entender eso plenamente, tendramos que ser
Infimtos. DIOS puede entender la infinidad no porque opere sobre la
de de sistema lgico celestial, sino porque El
mIsmo es mfimto. TIene una perspectiva infinita.
Permtaseme expresarlo de otra manera: Todas las
contradicciones son misteriosas. No todos los misterios son
El cristianismo concede amplio lugar a los
mIstenos. No tIene lugar para las contradicciones. Los misterios
pueden ser verdad. Las contradicciones nunca pueden ser verdad, ni
aqu en nuestras mente, ni all en la mente de Dios.
Pennanece la gran cuestin. El gran debate que remueve el
caldero de la controversia se centra en la cuestin: "Cmo afecta
la predestinacin a nuestro libre albedro?"
Examinaremos este asunto en el prximo captulo.
Resumen del captulo 2
1. Definicin de la predestinacin.
"La predestinacin significa que nuestro destino final, el cielo o el
infierno, est decidido por Dios antes que nazcamos."
2. La soberana de Dios.
Dios es la autoridad suprema del cielo y la Tierra.
34
Escogidos por Dios
3. Dios es el poder supremo.
Toda otra autoridad y poder estn .sometidos a Dios.
4. Si Dios no es soberano, no es Dios
5. Dios ejerce su soberana de tal manera que no obra el mal ni viola la
libertad humana.
6. "El primer acto pecaminoso del hombre es un misterio. El hecho de que
Dios permitiera pecar a los hombres no refleja nada malo en Dios.
7. Todos los cristianos afrontan la difcil cuestin de por qu Dios, que
tericamente podra salvar a todos, escoge salvar a algunos, pero no a
todos.
8. Dios no le debe la salvacin a nadie.
9. La misericordia de Dios es voluntaria. No est obligado a ser
misericordioso. Se reserva el derecho de tener misericordia de quien
quiera tener misericordia.
10. La soberana de Dios y la libertad del hombre no son contradictorias.
JUSTICIA
NO JUSTICIA
3.
La predestinaci6n y el1ibre
albedro
La predestinacin parece arrojar una sombra sobre el corazn
mismo de la libertad humana. Si Dios ha decidido nuestros destinos
desde toda la eternidad, esto sugiere fuertemente que nuestras
elecciones libres no son sino charadas, ejercicios vacos en una
comedia predeterminada. Es como si Dios nos escribiera el guin en
detalle, y nosotros estuvisemos llevando a cabo meramente la
puesta en escena.
Para conseguir un asidero en la desconcertante relacin entre la
predestinacin y el libre albedro, debemos en primer lugar defmir
el libre albedro. La definicin misma es objeto de mucho debate.
Probablemente, la definicin ms corriente dice que el i b r ~
q. edr es la capacidad de hacer elec . nes si in n UlaQ.
inclinacin o lsposicin Para que la voluntad sea libre,
debe actuar desde una posicin de neutralidad, sin prejuicio alguno
en absoluto.
Aparentemente, esto resulta muy atractivo. No existen
elementos represivos, ya sea internos o externos, que se hallen
presentes. Bajo la superficie, sin embargo, hay dos graves
problemas al acecho. Por una parte, si hacemos nuestras elecciones
estrictamente desde una posicin neutral, sin inclinacin previa
alguna, entonces hacemos las elecciones sin razn alguna. Si no
tenemos razn alguna para nuestras elecciones, si nuestras
elecciones son completamente espontneas, entonces nuestras
elecciones no tienen significado moral. Si una eleccin tiene lugar
simplemente -surge porque s, sin ton ni son- entonces no puede ser
juzgada buena o mala. Cuando Dios evala nuestras elecciones, El
est interesado en nuestros motivos.
36
Escogidos por Dios
Consideremos el caso de Jos y sus hennanos. Cuando Jos fue
vendido a la esclavitud por sus hennanos, la providencia de Dios
estaba actuando. Afios ms tarde, cuando Jos se reuni de nuevo
con sus hennanos en Egipto, les declar: "Vosotros pensasteis mal
contra m, mas Dios 10 encamin a bien" (Gn. 50:20). El motivo fue
aqu el factor decisivo que detennin si la accin era buena o mala.
La implicacin de Dios en el dilema de Jos fue buena; la
implicacin de los hennanos fue mala. Haba una razn por la que
los hennanos de Jos le vendieron a la esclavitud. Tenan una
motivacin mala. Su decisin no fue espontnea ni neutral. Estaban
celosos de su hennano. Su eleccin de venderlo fue dictada por sus
malos deseos.
El segundo problema que esta popular idea afronta no es tanto
moral como racional. J20 existe una o
ni motivacin o razn para una eleccin,
jam1s una elecci6n? Si la voluntad es totalmente neutral,
por qu habra de escogefla derecha o la izquierda? Es algo as
como el problema que afront Alicia en el Pas de las Maravillas
cuando lleg a una bifurcacin en el camino. No saba qu camino
tomar. Vio al sonriente gato de Cheshire en el rbol. Le pregunt al
gato: "Qu camino debera tomar?" El gato respondi: "Adnde
vs?" Alicia respondi6: "No lo s". "Entonces", respondi6 el gato
de Cheshire, "no importa."
Consideremos el dilema de Alicia. En realidad, ella tena cuatro
opciones donde escoger. Podya haber tomado el lado izquierdo de
la bifurcacin o el derecho. Podra haber escogido tambin regresar
por el camino que haba venido. O podra haber estado de pie fija en
el lugar de indecisin hasta morir all. Para dar un paso en cualquier
direccin, ella necesitara alguna motivacin o inclinacin para
hacerlo. Sin alguna motivacin o inclinacin previa, la nica opcin
sera pennanecer all y perecer.
Otra famosa ilustracin del mismo problema se encuentra en la
historia de la mula de voluntad neutral. La mula no tena deseos
previos, o deseos iguales en dos direcciones. Su propietario puso
una cesta de avena a su izquierda y una cesta de trigo a su derecha.
Si la mula no tena deseo alguno por la avena o por el trigo, no
escogera ninguno de los dos y morira de inanicin. Si tena
exactamente la misma disposicin hacia la avena que hacia el trigo,
an morira de inanicin. Su igualada disposicin la dejara
paralizada. No habra motivo alguno. Sin motivo, no habra

La predestinacin y el libre albedro
37
eleccin. Sin elecci6n, no habra alimento. Sin alimento, pronto no
habrla mllla.
. rechazar la teora de la voluntad neutral no slo por ser
lITaCIOnal, smo porque, como veremos, es radicalmente antibfblica.
Los pensadores cristianos nos han dado dos importantsimas
definiciones del libre albedro. Consideraremos primero la
definicin ofrecida por JonathanEdwards en su obra clsica On the
freedom of the will (Sobre la libertad de la voluntad).
Edwards defina la voluntad como "lamente escogiendo". Antes
?e poder hacer elecciones morales, debemos tener primero alguna
Idea de qu es lo que estamos escogiendo. Nuestra seleccin se basa
sobre lo que k mente aprueba o rechaza. Nuestro
entendimiento de los valores juega un papel crucial en nuestras
decisiones. Mis inclinaciones y motivos, al igual que mis elecciones
en s, estn moldeados por mi mente. Adems, si la mente no est
implicada, entonces se hace la eleccin por ninguna razn y sin
razn alguna. Es, pues, un acto arbitrario y moralmente absurdo. El
instinto y la eleccin son dos cosas diferentes.
Una segunda definicin del libre albedro es "la capacidad de
escoger 10 que queremos". Esto se apoya en el importante
fundamento del deseo humano. Tener libre albedro es ser capaz de
confonne a nuestros deseos. Aqu el deseo juega un papel
VItal en cuanto a proveer una motivacin o una razn para hacer una
eleccin.
Ahora viene la parte engafl.osa. Segn Edwards, un ser humano
no slo es libre para escoger lo que desee, sino que debe escoger 10
que desee, para ser capaz de escoger en absoluto. Lo que yo llamo
ley de la eleccin de Edwards es esto: "La voluntad siempre escoge
segn su ms fuerte inclinacin en el momento." Esto significa que
toda eleccin es libre y toda eleccin est detenninada.
Dije que esto era engafl.oso. Parece una flagrante contradiccin
decir que toda eleccin es libre y, sin embargo, que toda elecci6n
est detenninada. Pero "detenninada" aqu no significa que algn
agente externo fuerce la voluntad. Por el contrario, se refiere a
nuestra motivacin o deseo interno. En resumen, la..!e-y es sta:
ITI!estras elecciones estn
Continan siendo nuestras elecciones porque estn motivadas por
nuestros propios deseos. Esto es lo que llamamos
autodeterminacin, que es la esencia de la libertad.
Piensa por un momento en tus propias elecciones. Cmo y por
38
Escogidos por Dios
qu las haces? En este mismo instante ests leyendo las pginas de
este libro. Por qu? Tomaste este libro porque tenas inters en el
tema de la predestinacin, deseos de aprender ms acerca de este
complejo tema? Quiz. Puede ser que este libro se tehaya dado a leer
como una tarea. Quiz ests pensando: "No tengo deseos de leer esto
en absoluto. Tengo que leerlo, y lo estoy haciendo de mala gana para
satisfacer los deseos que otra persona tiene de que yo 10 haga. En
igualdad de circunstancias, nunca escogera leer este libro."
Pero las circunstancias no son todas iguales, verdad? Si ests
leyendo esto por algn tipo de debero para cumplir una peticin, an
tienes que tomar una decisin acerca de cumplir la peticin o no
cumplirla. Es obvio que decidiste que te resultaba mejor o ms
deseable leer esto que dejarlo sin leer. De esto puedo estar seguro,
pues de 10 contrario no estaras leyndolo ahora mismo.
Toda decisin que tomas la tomas por una razn. La prxima vez
que vayas a un lugar pblico y escojas un asiento (en un teatro, clase,
iglesia), pregntate por qu ests sentado donde 10 ests. Quiz sea
el nico asiento disponible, y prefieres sentarte en lugar de estar de
pie. Quiz descubras que surge un modelo casi inconsciente en tus
decisiones en cuanto a sentarte. Quiz descubras que, siempre que
te es posible, te sientas hacia el frente de la sala o hacia el final. Por
qu? Quiz tenga que ver algo con tu vista. Quiz seas tmido o
gregario. Puede que pienses que te sientas donde te sientas por
ninguna razn, pero el asiento que escojas lo escogers siempre por
la inclinacin ms fuerte que tengas en el momento de la decisin.
Esa inclinacin puede ser meramente que el asiento ms cercano
est libre y no te gusta andar largas distancias para encontrar un
lugar donde sentarte.
Tomar decisiones es un asunto complejo debido a que las
opciones que afrontamos son con frecuencia muchas y variadas.
Afiadamos a eso que somos criaturas con muchos y variados deseos.
Tenemos motivaciones diferentes y, a menudo, conflictivas.
Considera el asunto de los helados. Oh, qu problema tengo con
los helados! Me gustan los helados. Si es posible ser adicto a los
helados, entonces debo ser clasificado como un "heladoadicto".
Peso al menos siete kilos de ms y estoy seguro de que al menos diez
de los kilos que pesa mi cuerpo estn ah debido a los helados. Los
helados prueban en m los adagios: "Un segundo saboreando, y una
vida lamentando", y: "Los que mucho comen peso ponen". Debido
a los helados tengo que comprar las camisas abolsadas.
La predestinacin y el libre albedrfo 39
Ahora bien, en igualdad de circunstancias, me gustara tener un
cuerpo delgado y esbelto. No me gusta que me queden estrechos los
trajes y que las viejecitas me den palmaditas en el estmago. Dar
palmaditas en el estmago parece una tentacin irresistible para
algunas personas. S que debo librarme de esos kilos de ms. Tengo
u ~ dejar de comer helados. As pues, me pongo a dieta. Me pongo
a dIeta porque quiero ponerme a dieta. Quiero perder peso. Deseo
mejorar mi apariencia. Todo va bien hasta que alguien me invita a
ir a Swenson's. Swenson's hace los mejores superhelados del
mundo. S que no debera ir a Swenson's. Pero me gusta ir a
Swenson's. Cuando llega el momento de la decisin, me veo
enfrentado con deseos conflictivos. Tengo deseos de estar delgado
y tengo deseos de tomar helados. Cualquiera de los deseos que sea
ms fuerte al tiempo de la decisin es el deseo que escoger. Es as
de sencillo.
Consideremos ahora a mi esposa. Al preparamos para celebrar
nuestras bodas de plata, me doy cuenta de que ella tiene exactamente
el mismo peso que tena el da que nos casamos. Su vestido de novia
an le queda perfectamente. No tiene grandes problemas con los
helados. La mayora de las heladeras slo disponen de helados de
vainilla, chocolate y fresas. Cualquiera de estos sabores hace que se
me vuelva la boca agua, pero no suponen tentacin alguna para mi
esposa. Ah! Pero ah est Baskin Robbins. Ah tienen nueces
confitadas y helados de nata. Cuando vamos de paseo y pasamos por
Baskin Robbins, a mi mujer le ocurre una extrafia transformacin.
Aminora el paso, las manos se le vuelven pegajosas y casi puedo
detectar el comienzo de la salivacin. (Digo salivacin, no
salvacin.) Ella experimenta ahora el conflicto de deseos que me
asaltan a m diariamente.
Siempre escogemos segn nuestras inclinaciones ms fuertes en
el momento. Aun los actos externos de represin no pueden
quitamos totalmente la libertad. La represin implica actuar con
algn tipo de fuerza, imponiendo elecciones a las personas que, por
su propia cuenta, no haran. Ciertamente, no siento deseo alguno de
pagar el tipo de impuestos que el gobierno me hace pagar. Puedo
rehusar pagarlos, pero las consecuencias son menos deseables que
pagarlos. Amenazndome con la crcel, el gobierno puede
imponerme su voluntad para que pague los impuestos.
O consideremos el caso de un robo a mano armada. Un hombre
armado se me acerca y dice: "La bolsa o la vida." Con esto ha
40
Escogidos por Dios
reducido mis opciones simplemente a dos. En igualdad de
circunstancias, no tendra ningn deseo de donarle mi dinero.
Existen instituciones benficas mucho ms dignas que l. Pero, de
repente, mis deseos han cambiado como resultado de la presin
externa que ha ejercido sobre m. Est utilizando la fuerza para
provocar ciertos deseos dentro de m. Ahora debo escoger entre mi
deseo de vivir y mi deseo de darle mi dinero. Lo mejor sera darle
el dinero, porque si me mata, se llevar mi dinero en cualquier caso.
Algunos rehusaran, diciendo: "Prefiero morir antes que escoger
entregar mi dinero a este hombre armado. Tendr que tomarlo de mi
cadver."
En cualquier caso, se hace una eleccin. Y se hace segn la
inclinacin ms fuerte en ese momento. Piensa, si puedes, en alguna
eleccin que hayas hecho jams que no fuese segn la inclinacin
ms fuerte que tuvieras en el momento de la decisin. Qu del
IX'cado? Todo cristiano tiene algn deseo en su corazn de obedecer
a Cristo. Amamos a Cristo y queremos agradarle. Sin embargo, todo
cristiano peca. La cruda verdad es que en el momento de nuestro
pecado deseamos el pecado ms fuertemente de 10 que deseamos
obedecer a Cristo. Si siempre deseramos obedecer a Cristo ms que
10 que deseamos pecar, nunca pecaramos.
No ensefia una cosa diferente el apstol Pablo? No nos relata
una situacin enla que l acta contra sus deseos? Dice en Romanos:
"No hago el bien que quiero, sino el mal que no quiero, eso hago"
(Ro. 7:19). Aqu parece como si, bajo la inspiracin de Dios el
Espritu Santo, Pablo est ensefiando claramente que hay ocasiones
en las que acta contra su ms fuerte inclinacin.
Es extremadamente improbable que el apstol nos est dando
aqu una revelacin acerca de la actuacin tcnica de la voluntad.
Por el contrario, est afirmando claramente 10 que todos nosotros
hemos experimentado. Todos tenemos deseos de huir del pecado. El
sndrome de "en igualdad de circunstancias" est aqu en
perspectiva. En igualdad de circunstancias, deseara ser perfecto.
Querra librarme del pecado, exactamente como me gustara
librarme de mi exceso de peso. Pero mis deseos no permanecen
constantes. Fluctan. Cuando tengo el estmago lleno, es fcil
seguir una dieta. Cuando tengo el estmago vaco, mi nivel de
deseos cambia. Las tentaciones surgen con el cambio de mis deseos
y apetitos. Entonces hago cosas que, en circunstancias normales, no
querra hacer.
La predestinaci6n y el libre albedrfo
41
Pablo nos expone el conflicto tan real de los deseos humanos,
deseos que resultan en malas elecciones. El cristiano vive en un
campo de batalla de deseos conflictivos. El crecimiento cristiano
implica el fortalecimiento de los deseos de agradar a Cristo
acompafiado del debilitamiento de los deseos de pecar. Pablo lo
llamaba la lucha entre la carne y el Espritu.
Decir que siempre escogemos segn nuestra inclinacin ms
fuerte en el momento es decir que siempre escogemos lo que
queremos. En el momento mismo de la eleccin, estamos libres y
autodeterminados. Estar autodeterminado no es lo mismo que
determinismo. El determinismo significa que estamos forzados o
presionados a hacer cosas por fuerzas externas. Las fuerzas externas
pueden, como hemos visto, limitar severamente nuestras opciones,
pero no pueden destruir la eleccin completamente. No pueden
imponer delicia en cosas que odiamos. Cuando eso ocurre, cuando
el odio se vuelve una delicia, es cuestin de persuasin, no de
presin. No puedo ser forzado a hacer aquello que ya me produce
deleite hacer.
La idea neutral del libre albedro es imposible. Implica eleccin
sin deseo. Es como tener un efecto sin una causa. Es algo que
procede de nada, 10 cual es irracional. La Biblia deja claro que
escogemos por causa de nuestros deseos. Un deseo inicuo produce
elecciones inicuas y acciones inicuas. Un deseo piadoso produce
hechos piadosos. Jess habl en trminos de rboles malos
produciendo frutos malos. Una higuera no produce manzanas, y un
manzano no produce higos. As tambin, los deseos rectos producen
elecciones rectas, y los malos deseos producen elecciones malas.
Capacidad moral y natural
Jonathan ~ r ~ h i z o otra distincin que sirve para entender el
concepto bblico del libre albedro. El distingua entre capacitJEg
fJ5lJural y capacidad moral. La capacidad natural tiene que ver con
lospoderes que recibimos como seres humanos nahUa]es. Como ser
humano, tengo la capacidad natural de pensar, andar, hablar, ver, or
y, sobre todo, hacer elecciones. Yo carezco de ciertas capacidades
naturales. Otras criaturas pueden poseer la capacidad de volar sin la
ayuda de mquinas. Yo no tengo esa capacidad natural. podra
desear elevarme en el aire como Superman, pero no tengo esa
42
Escogidos por Dios
capacidad. La razn por la que no puedo volar no es debida a una
deficiencia moral en mi carcter, sino porque mi Creador no me ha
dado el equipamiento natural necesario para volar. No tengo alas.
!-a voluntad es una capacidad natural que nos ha sido d!9,apQr
Dios. Tenemos todas las facultades naturales necesarias para hacer
elecciones. Tenemos una mente y tenemos una voluntad. Tenemos
la capacidad natural de escoger 10 que deseamos. Cul es, pues,
nuestro problema? Segn la Biblia, la localizacin de nuestro
problema est clara. Est en la naturaleza de nuestros deseos. Este
es el punto focal de nuestra condicin cada. La Escritura declara
que el corazn del hombre cado abriga continuamente deseos que
son solamente inicuos (Gn. 6:5).
La Biblia tiene mucho que decir acerca del corazn del hombre.
En la Escritura, el corazn se refiere no tanto a un rgano que
bombea la sangre a travs del cuerpo como al centro del alma, el
asiento ms profundo de los afectos humanos. Jess vio una estrecha
relaci entre la ubicacin de los tesoros del hombre y los deseos de
su corazn. Encuentra el mapa del tesoro de un hombre, y tendrs
el camino a su corazn.
Edwards declarabague el problema..del hombre con respecto al
reside en su moral, de la misma. Antes
que una persona pueda hacer una eleccin que sea agradable a Dios,
debe tener primero el deseo de agradar a Dios. Antes que podamos
encontrar a Dios, debemos tener primero el deseo de buscarle. Antes
que podamos escoger el bien, debemos tener primero un deseo hacia
el bien. Antes que podamos escoger a Cristo, debemos tener primero
un deseo hacia Cristo. La esencia de todo el debate sobre la
predestinacin consiste plenamente en este punto: Tiene el hombre
cado, en y por s mismo, un deseo natural por Cristo?
Edwards responde a esta pregunta con un enftico "no!" Insiste
que, en la Cada, el hombre perdi su deseo original hacia Dios.
Cuando perdi ese deseo, algo ocurri con su libertad. Perdi la
capacidad moral de escoger a Cristo. Para escoger a Cristo, el
pecador debe tener primero un deseo de escoger a Cristo. O bien
tiene ya ese deseo dentro de s, o debe recibir ese deseo de Dios.
Edwards todos los ue abrazan la iidea reformada
4
d a
redestinacin est e acuerdo en ue, si Dios lanta ese deseo
eE-el corazn humano, na ie, por s mismo.l.....escoger
libremente a CriS!q. Los seres humanos rechazarn el Evangelio
siempre y en todo lugar, precisamente porque no desean el
La predestinacin y el libre albedrfo
43
Evangelio. Rechazarn a Cristo siempre y en todo lugar, porque no
desean a Cristo. Rechazarn libremente a Cristo en el sentido de que
actuarn conforme a sus deseos.
En este momento no estoy tratando de probar la verdad de la idea
de Edwards. Hacer eso requiere una observacin detenida del punto
de vista bblico de la capacidad o incapacidad moral del hombre.
Haremos posteriormente. Debemos tambin responder la
el hombre carece de capacidad moral para escoger a
puede Dios jams hacerle responsable de escoger a
el hombre nace en un estado de incapacidad moral, sin
deseo alguno por Cristo, que los
hombres CdstQ? Una vez ms ruego al lector que tenga
paciencia, con la promesa de que considerar pronto estas
importantes cuestiones.
La idea de san Agustn acerca de la libertad
Al igual que Edwards hizo una distincin crucial entre la capacidad
natural y la capacidad moral, as tambin Agustn, antes que l, hizo
una distincin similar. Agustn encar el problema diciendo que el
hombre cado tiene libre albedrfo, pero carece de libertad. A
primera vista, parece una extrafia distincin. Cmo puede alguien
tener libre albedro y, sin embargo, no tener libertad?
Agustn estaba yendo a parar a 10 mismo que Edwards. El
hombre cado no ha perdido su capacidad para hacer elecciones. El
pecador es capaz an de escoger 10 que quiere; puede actuar an
segn sus deseos. Sin embargo, debido a que sus deseos son
corruptos, no tiene la libertad real de los que son liberados para
justicia. El hombre cado se halla en un grave estado de esclavitud
moral. Ese estado de esclavitud se llama pecado original.
El pecado original es un tema muy difcil que prcticamente toda
denominacin cristiana ha tenido que afrontar. La Cada del hombre
se ensefia tan claramente en la Escritura que no podemos construir
una idea del hombre sin tomarla en consideracin. Hay pocos
cristianos, si es que los hay, que argumenten que el hombre no est
cado. Sin reconocer que estamos cados, no podemos reconocer que
somos pecadores. Si no reconocemos que sonmos pecadores,
difcilmente podemos acudir a Cristo como nuestro Salvador.
Admitir nuestra condicin cada es un requisito previo para ir a
Cristo.
44
Escogidos por Dios
Es posible admitir que estamos cados sin abrazar alguna
doctrina del pecado original, pero s610 con severas dificultades en
el proceso. No es por accidente que casi todos los colectivos
cristianos han fonnulado alguna doctrina del pecado original.
En este punto hay multitudes de cristianos que estn en
desacuerdo. Estamos de acuerdo en que debemos tener una doctrina
del pecado original, pero an hay mucho desacuerdo en cuanto al
concepto del pecado original y su extensin.
Comencemos afinnando lo que no es el pecado original. El
pecado original no es el primer pecado. El no se
Adn y.EvA, El pecado original
se refiere ar resultado del pecado de Adn y Eva. El pecado original
es el castigo dado por Dios al primer pecado. Es ms o menos lo
siguiente: Adn y Eva pecaron. Ese es el primer pecado. Como
resultado de su pecado, la humanidad se hundi en la ruina moral.
La naturaleza humana sufri una cada moral. Las cosas cambiaron
para nosotros despus de cometerse el primer pecado. La raza
p.umana se_volvi es lo que
.la Iglesia pecado original.
-- - ----------'
El pecado original no es un acto pecaminoso especfico. Es una
condicin de pecado. El pecado original se refiere a una naturaleza
de pecado, de la cual fluyen actos pecaminosos en particular. Es
decir, cometemos pecados porque est en nuestra naturaleza pecar.
El pecar no estaba en la naturaleza original del hombre, pero, tras la
Cada, su naturaleza moral cambi. Ahora, debido al pecado origi-
nal, tenemos una naturaleza cada y corrupta.
El hombre cado, como declara la Biblia, nace en pecado. Est
"bajo" el pecado. Pornaturaleza somos hijos de ira. No nacemos en
un estado de inocencia.
John Gerstnerfue invitado una vez a predicaren una iglesia local
presbiteriana. Fue saludado en la puerta por los ancianos de la
iglesia, quienes explicaron que el orden de culto para el da inclua
la administracin del sacramento del bautismo infantil. El Dr.
Gerstner accedi a realizar el culto. Entonces uno de los ancianos
explic una tradicin especial de la iglesia. Pidi al Dr. Gerstner que
presentara una rosa blanca a cada uno de los padres del nio antes
del bautismo. El Dr. Gerstner inquiri acerca del significado de la
rosa blanca. El anciano respondi: "Presentamos la rosa blanca
como smbolo de la inocencia del nio delante de Dios."
La predestinacin y el libre albedro
45
"Ya veo", respondi el Dr. Gerstner. "Y qu simboliza el
agua?"
Imagnate la consternacin del anciano cuando trat de explicar
el propsito simblico de lavar el pecado de bebs inocentes. La
confusin de esta congregacin no es nica. Cuando reconocemos
que los infantes no son culpables de cometer actos especficos de
pecado, es fcil precipitarse a la conclusin de que, por tanto, son
inocentes. Este es un gran salto teolgico hacia un montn de
espadas. Aunque el infante es inocente de actos especficos de
pecado, an es culpable del pecado original.
Para entender la idea reformada de la predestinacin, es
absolutamente entender la idea refonnada del pecado
original. Los dos asuntos estn en pie o caen (no pretendo hacer un
juego de palabras)
La idea'eformada sigue el pensamiento de Agustn. Agustn
explica el estado de Adn antes de la Cada y el estado de la
humanidad tras la Cada. Antes de la Call1a, Adn gozaba-de..dQs

Tras la Cada,. Adn capac.idad. de y la
no I2$'car. La ldea de la Incapacldad de no" nos resulta un poco
confusa, porque en espaol es una doble negacin. La frmula latina
de Agustn era non posse non peccare. Expresado de otra manera
significa qU, tras la Cada, el hombre era moralmente incapaz
vivir sin pecado. La capacidad de vivir sjn pecado se perdi en la
Esta incapacidad moral es la esencia de 10 que llamamos
pecado original.
Cuando nacemos de nuevo, se alivia nuestra esclavitud al
pecado. Despus de ser vivificados en Cristo, tenemos una vez ms
la capacidad de pecar y la capacidad de no pecar. En el cielo
tendremos la incapacidad de pecar.
Observemos esto con un diagrama:
hombre de la
capaz de pecar
capaz de no pecar
el hgmbre.uas la qa{dq
capaz de pecar
incapaz de no pecar
46
Escogidos por Dios
el hombre nacido de nuevo
el hombre glorificado
capaz de pecar
capaz de no pecar
capaz de no pecar
incapaz de pecar
El diagrama muestra que el hombre antes de la Cada, tras la Cada
y despus de nacer de nuevo es capaz de pecar. Antes de la Cada es
capaz de no pecar. Esta capacidad, la capacidad de no pecar, est
perdida en la Cada. Se restaura cuando una persona nace de nuevo
y contina en el cielo. En la creacin, el hombre no sufra una
incapacidad moral. La incapacidad moral es un resultado de la
Cada. Para expresarlo de otra manera: antes de la Cada, el hombre
era capaz de refrenarse de pecar; despus de la Cada el hombre ya
no era capaz de refrenarse de pecar. Eso es 10 que llamamos el
pecado original. Esta incapacidad moral o esclavitud moral es
vencida por el nuevo nacimiento espiritual. El nuevo nacimiento
nos libera del pecado original. Antes del nuevo nacimiento, an
tenemos una voluntad libre, pero no tenemos esta liberacin del
poder del pecado, 10 que Agustn llamaba "libertad".
La persona que nace de nuevo puede an pecar. La capacidad de
pecar no es eliminada hasta que seamos glorificados en el cielo.
Tenemos la capacidad de pecar, pero ya no estamos bajo la
esclavitud del pecado original. Hemos sido liberados. Esto, por
supuesto, no significa que ahora vivamos vidas perfectas. An
pecamos. Pero nunca podemos decir que pecamos debido a que eso
es lo nico que nuestras naturalezas cadas tienen la capacidad de
hacer.
La idea de Jess acerca de la capacidad moral
Hemos bosquejado brevemente las ideas de JonathanEdwards y san
Agustn acerca del tema de la incapacidad moral. Pienso que son
tiles, y tambin estoy persuadido que son correctas. Sin embargo,
a pesar de su autoridad como grandes telogos, ninguno de ellos
puede demandar de nosotros nuestra sumisin absoluta a su
ensefl.anza. Ambos son falibles. Para el cristiano, la ensefl.anza de
Jess es otro asunto. Para nosotros, y para cualquier otro tambin,
si Jess es ciertamente el Hijo de Dios, la ensefl.anza de Jess debe
La predestinacin y el libre albedr{o
47
ligar nuestras conciencias. Su ensefl.anza acerca de la cuestin de la
capacidad moral del homb_re es definitiva.
Una de las ensefl.anzas ms importantes de Jess acerca de este
asunto se encuentra en el Evangelio de Juan. "Por eso os he dicho
puede venir a J:lQle fuere.@dgugelr-re" (Jn.
-
Observemos atentamente este versculo. El primer elemento de
esta ensefl.anza es una negacin universal. La palabra "tJ.iol.WnQ"
incluye a todos. No pennite excepcin alguna aparte'<te-Jas...
excepciones que afl.ade Jess. La siguiente palabra es crucial. Es la -.
palabraJlJJ&ii,!. CZIm!So..
En este pasaje, Jess no est diciendo: "A nadie se le pennite
venir a mL" diciendo "Nin@I!o capaz. de venir a m( ... "
La siguiente palabra en el pasaje es tambin vital. se
refiere a lo que llamamos una c(J,Udicin necesaria. Una condicin
necesaria se refiere a algo que debe ocurrir antes que pueda ocurrir
otra cosa.
El significado de las palabras de Jess es claro. No es posible que
un ser humano venga a Cristo si no ocurre algo que haga posible que
venga. Esa condicin necesaria Jess declara ser: "le fuere dado del
Padre." Jess est diciendo aqu que lllfmacidag Para ir a EI....lW.
don de PUls. El hombre no tiene la capacidad. en y
jr a Q.ios debe hacer algo antes.
El pasaje ensefl.a esto al menos: no est dentro de la capacidad
natural del hombre cado el ir a Cristo por s mismo, sin alguna clase
de asistencia divina. Hasta aqu, al menos, Edwards y Agustn estn
totalmente de acuerdo con la ensefl.anza de nuestro Sefl.or. La
cuestin que pennanece an es sta: pa.Dios
,tesys hombres? La idea refonnada de la predestinacin
dice que no. Algunas otras ideas acerca de la predestinacin dicen
que s. Pero una cosa es cierta; el hombre no puede hacerlo por sus
propias fuerzas sin alguna clase de ayuda por parte de Dios.
Qu clase de ayudase requiere? Ha d . irOios
vencer nuestra incapacjdad natural para ir a Cristo? Encontramos
la pista en otro lugar del mismo captulo. En efecto, hay otras dos
afinnaciones hechas por Jess que hacen referencia directamente a
esta cuestin.
Un poco antes en el c<mfl:!l!R.Q. del Evangelio de Juan, Jess hace
una afinnacin similar. Dice: :'Ningyno Ruede venir am, si el Padre
trajsr,.e" 6:44). La palabra clave aqu es
48
Escogidos por Dios
trajere. Qu significa que el Padre traiga a las personas a Cristo?
He odo a menudo explicar este texto diciendo que el Padre debe
galantear o seducir a los hombres para llevarlos a Cristo. A menos
que este galanteo tenga lugar, nadie ir a Cristo. Sin embargo, el
hombre tiene la capacidad de resistir este galanteo y rehusar la
seduccin. El galanteo, si bien es necesario, no es compulsivo. En
el lenguaje filosfico, esto significara que la traccin de Dios es una
condicin necesaria pero no una condicin suficiente para llevar a
los hombres a Cristo. En lenguaje ms sencillo, significa que no
podemos ir a Cristo sin el galanteo, pero que el galanteo no garantiza
que, en realidad, vayamos a Cristo.
Estoy persuadido de que la explicacin anterior, que est tan
extendida, es incorrecta. Hace violencia al texto de la Escritura,
particularmente al fi ado bblico de la palabra f!!!g. La palabra
griega que se utiliza e elk El Theological Dictionary ofthe New
Testament de Kittel efme diciendo que
.mediante irresistible. Lingstica y
lexicogrficamente, la palabra significa 'compeler
Compeler es un concepto mucho ms erte que galantear. Para
ver esto ms claramente, observemos por un momento otros dos
pasajes en el Nuevo Testamento donde se utiliza la misma palabra
griega. En Santiago 2:6 leemos: "Pero vosotros habis afrentado al
pobre. No os oprimen los ricos y no son ellos los mismos que os
arrastran a los tribunales?" Adivina qu palabra en este pasaje es la
misma palabra griega que en otro lugar se traduce por la palabra
espaola:'trae?; Es la palabra! arrastra: Reemplacemos ahora la
palabra galantear en el texto. Entonces se leera de la siguiente
manera: "No os oprimen los ricos y no son ellos los mismos que os
galantean a los tribunales?"
La misma palabra ocurre enl;lechos..JP: lQ., "Viendo sus amos
que haba desaparecido la esperanza de su ganancia, prendieron a
Pablo y a Silas, y los arrastraron hasta la plaza pblica, ante las
autoridades" (RVR 77). Una vez ms, intenta sustituir la palabra
galantear por la palabra arrastrar. Pablo y Silas no fueron arrestados
y luego galanteados para que fuesen a la plaza.
En cierta ocasin se me pidi debatir la doctrina de la
predestinacin en un foro pblico en un seminario arminiano. Mi
oponente era el titular del departamento de Nuevo Testamento del
seminario. En un punto crucial en el debate fijamos nuestra atencin
en el pasaje acerca del Padre trayendo a la gente. Mi oponente fue
La predestinacin y el libre albedr{o
49
el que a colacin pasaje como texto de prueba para apoyar
su pretensin de que DIOS nunca fuerza o compele a nadie a ir a
Cristo. Insista que la influencia divina sobre el hombre cado estaba
restringida a traer, 10 cual interpretaba como queriendo decir
galantear.
En ese punto del debate le remit rpidamente a Kittel y a los
en el Nuevo Testamento que traducen la palabra
(arriiSffiit'") Estaba seguro de haberle puesto en un aprieto. Estaba
que se haba metido en una dificultad im;oluble para su
propia posicin. Pero me sorprendi. Me tom completamente
descuidado. Nunca olvidar aquel momento angustioso cuando cit
una referencia de un oscuro poeta griego en el cual se utilizaba la
misma palabra griega para describir la accin de sacar agua de un
pozo. Me miro y dijo: "Bueno, profesor Sproul, arrastra uno agua
de un pozo?" Instantneamente, la audiencia solt una carcajada
ante esta sorprendente revelacin del significado alternativo de la
palabra griega. Me qued parado con cara de tonto. Cuando cesaron
las carcajadas respond: "No, sefior. Debo admitir que no
arrastramos agua de un pozo. Pero cmo sacamos el agua de un
pozo? La galanteamos? Nos podemos de pie encima del pozo y
gritamos: 'Aqu, agua, agua, agua'?" ESJan necesario
yolvef!1Q.a c0I!1Q...lo es
el y
El agua, Simplemente, no VIene por s mIsma, respondiendo a una
mera invitacin externa.
Cruciales como son estos pasajes del Evangelio de Juan, no
sobrepasan en importancia otra ensefianza de Jess en el mismo
Evangelio con respecto a la incapacidad moral del hombre. Estoy
pensando en la famosa conversacin que Jess tuvo con Nicodemo
en Jess dijo a Nicodemo: "De cierto, de cierto te digo, que
que nuevo, no puede ver el reino de Dios" <litiJi;
Dos versculos despus, Jess repite la ensefianza: "De Cle ,
cierto te digo, <El !lo n"ger:e y del Espritu, no puede
entrar en el reino de Dios. ,,_ ..
Nos encontramos aqu con la frase Jess est
expresando enfticamente una condicin previa necesaria para la
capacidad de cualquier ser humano de ver el reino de Dios y entrar
en Esa prev@ nuevo nacimieotQ
La I ea reforma a de la predestinacwn ensefia que antes
que una persona pueda escoger a Cristo, su corazn debe ser
50
Escogidos por Dios
transfonnado. Debe nacer de nuevo. Las ideas no refonnadas dicen
que las personas cadas escogen primero a Cristo y luego nacen de
nyevo. Aqu encontramos personas no regeneradas viendo el reino
de Dios y entrando en l. En el momento en que una persona recibe
a Cristo est en el reino. No se trata de creer primero, luego nacer de
nuevo y despus ser introducido en el reino. Cmo puede alguien
un reino que no puede ver.? Cmo puede alguien entrar en
el reino sin nacer de nuevo primero? Jess estaba indicando la
necesidad que tena Nicodemo de nacer del Espritu. El estaba an
en la carne. La carne slo produce carne. La carne, dijo Jess, para
nada aprovecha. Como arga Lutero: "Eso no significa un poco de
algo." Las ideas no refonnadas dicen que las personas responden a
Cristo sin haber nacido de nuevo. Estn an en la carne. Para las
ideas' no refonnadas, la carne no slo aprovecha para algo,
aprovecha para 10 ms importante que una persona puede jams
obtener: la entrada en el reino creyendo en Cristo. Si una persona
que est an en la carne, que an no ha nacido de nuevo por el poder
del Espritu Santo, puede inclinarse o disponerse hacia Cristo, qu
bien reporta el nuevo nacimiento? Este es el defecto fatal de las ideas
no refonnadas. No toman en serio la incapacidad moral del hombre,
la impotencia moral de la carne.
Un punto cardinal de la teologa refonnada es la mxima: "La
regeneracin precede a la fe." Nuestra naturaleza est tan
corrompida, el poder del pecado es tan grande, que a menos que Dios
haga una obra sobrenatural en nuestras almas, nunca escogeremos
a Cristo.llio creemos con objeto de nacer de nuevo; nacemos de
nuevo con objeto de poder creen
Es ifniCO que en el mismo captulo, ciertamente en el mismo
contexto, en el cual nuestro Sefor ensefa la absoluta necesidad del
nuevo nacimiento para ver siquiera el reino, no digamos para
escogerlo, las ideas no refonnadas encuentran uno de sus
principales textos de prueba para argumentar que el hombre cado
retiene una pequefa isla de capacidad para escoger a Cristo.
. 3:1.,G: "Porque de tal manera am Dios al mundo, que ha dado a su
Hijo unignito, para que todo aquel que en l cree, no se pierda, mas
tenga vida eterna."
Qu ensefa este famoso versculo acerca de la capacidad del
hombre cado para escoger a Cristo? slmplemente, es
nada. El argumento utilizado por 10s(!!Q que el texto
ensefa que toda persona en el mundo tiene capaCidad para aceptar
La predestinacin y el libre albedrfo
51
o rechazar a Cristo. Una cuidadosa observacin del texto revela, sin
embargo, que nada ensefa al respecto. Lo que el texto ensefa es que
todo aquel que cree en Cristo ser salvo. El que haga A (crea)
recibir B (vida eterna). El texto nada dice, absolutamente nada,
acerca de quines creern jams. Nada dice acerca de la capacidad
natural y moral del hombre cado. Los refonnados y los no
refonnados estn ambos sinceramente de acuerdo en que todos los
que creen sern salvos. Estn sinceramente en desacuerdo acerca de
quin tiene la capacidad de creer.
Algunos pueden responder: "Bien. El texto no ensefa
explfcitamente que los hombres cados tengan la capacidad de
escoger a Cristo sin haber nacido de nuevo primero, pero
ciertamente 10 implica." No estoy dispuesto a conceder que el texto
ni aun implique tal cosa. Sin embargo, aun en ese caso no hara
ninguna diferencia en el debate. Por qu no? Nuestra regla para
interpretar la Escritura es que las implicaciones sacadas de la
Escritura deben subordinarse siempre a la ensefanza explcita de la
Escritura. Nunca, nunca, nunca debemos trastocar esto para
subordinar la ensefanza explcita de la Escritura a posibles
implicaciones sacadas de la Escritura. Esta regla es compartida
tanto por los pensadores refonnados como por los no refonnados.
Si Juan 3: 16 implicara una capacidad humana univrsal y natural
de los hombres cados para escoger a Cristo, entonces esa
implicacin sera eliminada por la ensefanza explcita de Jess en
sentido contrario. Hemos mostrado ya que Jess ensef6 de fonna
explcita y taxativa que nadie tiene la capacidad de ir a El sin que
Dios haga algo para darle esa capacidad, es decir, traerle.
El hombre cado es carne. En la carne, nada puede hacer para
agradar a Dios. Pablo declara: "Por cuanto los designios de la carne
son enemistad contra Dios; porque no se sujetan a la ley de Dios, ni
tampoco pueden; y los que viven segn la carne no pueden agradar
a Dios" (Ro. 8:7,8).
Preguntamos, pues: "Quines son los que viven 'segn la
carne'?" Pablo contina declarando: "Mas vosotros no vivs segn
la carne, sino segn el Espritu, si es que el Espritu de Dios mora en
vosotros" (Ro. 8:9). La palabra crucial aqu es si. Lo que distingue
a los que viven segn la carne de los que no viven segn la carne es
la morada del Espritu Santo. Dios el Espritu Santo no mora en
nadie que no haya nacido de nuevo. Los que viven segn la carne no
han nacido de nuevo. A menos que nazcan de nuevo primero, nazcan
52 Escogidos por Dios
del Espritu Santo, no pueden someterse a la ley de Dios. No pueden
agradar a Dios.
Dios nos manda creer en Cristo. El se agrada en aquellos que
escogen a Cristo. Si los no regenerados pudieran escoger a Cristo,
entonces podran someterse, al menos, a uno de los mandatos de
Dios y podran, al menos, hacer algo que es agradable a Dios. Si eso
es as, entonces el apstol ha errado aqu al insistir que los que viven
segn la carne no pueden someterse a Dios ni agradarle.
Concluimos que el hombre cado es an libre de escoger lo que
desee, pero debido a que sus deseos son solamente inicuos, carece
de la capacidad moral para ir a Cristo. Tanto en cuanto permanezca
en la carne, sin regenerar, nunca escoger a Cristo. No puede
escoger a Cristo precisamente porque no puede actuar contra su
propia voluntad. No siente ningn deseo por Cristo. No puede
escoger 10 que no desea. Su cada es grande. Es tan grande que slo
la gracia eficaz de Dios obrando en su corazn puede llevarle a la fe.
Resumen del captulo 3
1. Al libre albedro se le define como "la capacidad de hacer elecciones
segn nuestros deseos".
2. El concepto de un "libre albedro neutral" ,una voluntad sin disposicin
o inclinacin previa, es una idea falsa del libre albedro. Es tanto
irracional como antibblica.
3. El verdadero libre albedro implica una especie de autodeterminacin,
que difiere de la presin procedente de una fuerza externa.
4. Luchamos con las elecciones, en parte porque vivimos con deseos
conflictivos y cambiantes.
5. El hombre cado tiene la capacidad natural de hacer elecciones, pero
carece de la capacidad moral para hacer elecciones piadosas.
6 El hombre cado, como dijo san Agustn, tiene "libre albedro" pero
carece de "libertad".
7. El pecado original no es el primer pecado, sino la condicin
pecaminosa que es el resultado del pecado de Adn y Eva.
La predestinacin y el libre albedro
53
8. El hombre cado es "incapaz de no pecar".
9. Jess ense que el hombre es incapaz de ir a El sin ayuda divina.
10. Antes que una persona pueda jams escoger a Jess, debe primero
nacer de nuevo.
4.
La Cada de Adn y la ma
Otra difcil cuestin que rodea la doctrina de la predestinacin es la
cuestin de cmo puede heredarse de Adn nuestra naturaleza
pecaminosa. Si nacemos con una naturaleza cada, si nacemos en
pecado, si nacemos en un estado de incapacidad moral, cmo
puede Dios hacemos responsables de nuestros pecados?
Recordamos que el pecado original no se refiere al primer pecado,
sino al resultado de ese primer pecado. Las Escrituras hablan
repetidamente de la entrada del pecado y la muerte en el mundo a
travs de "la transgresin de uno". Como resultado del pecado de
Adn, todos los hombres son ahora pecadores. La Cada fue grande.
Tuvo repercusiones radicales para toda la raza humana.
Ha habido muchos intentos para explicar la relacin de la Cada
. de Adn con el resto de la humanidad. Algunas de las teoras
presentadas son bastante complejas e imaginativas. Tres teoras, sin
embargo, han surgido de la lista como las ms ampliamente
aceptadas. La primera de ellas la llamar la' Teora Mtica de la
Cada.
La teora mtica de la Cada
La teora mtica de la Cada, como sugiere el nombre, sostiene que
no hubo una Cada histrica de hecho. A Adn Y Eva no se les
considera personas histricas. Son smbolos mitolgicos descritos
para explicar o representar el problema de la corrupcin del hombre.
La historia de la Cada en la Biblia es una especie de parbola;
ensefia una leccin moral.
La Calda de Adn y la mla
55
Segn esta teora, los primeros captulos del Gnesis son
mitolgicos. Jams hubo un Adn; nunca hubo una Eva. La
estructura misma de la historia sugiere una parbola o un mito
porque incluye elementos tales como una serpiente que habla y
objetos tan obviamente simblicos como el rbol del conocimiento
del bien y del mal.
La verdad moral comunicada por el mito es que la gente cay en
el pecado. El pecado es un problema universal. Todos cometen
pecado; nadie es perfecto. El mito indica una realidad ms elevada:
cada uno es su propio Adn. Toda persona tiene su propia cada
particular. El pecado es una condicin humana universal
precisamente porque toda persona sucumbe a su propia tentacin
particular.
Los atractivos elementos de esta teora son importantes. En
primer lugar, esta idea absuelve a Dios totalmente de cualquier
responsabilidad de hacer responsables a las futuras generaciones
por lo que hizo una pareja. Aqu nadie puede culpar a sus padres o
a su Creador por su propio pecado. Segn este planteamiento, mi
condici6n cada es un resultado directo de mi propia cada, no de la
de otro.
Una segunda ventaja de esta idea es que esquiva toda necesidad
de defender el carcter histrico de los primeros captulos de la
Biblia. Esta idea no sufre ansiedad alguna por parte de ciertas teoras
de la evolucin o de disputas cientficas acerca de la naturaleza de
la creacin. La verdad positiva de un mito nunca necesita ser
defendida.
Las desventajas de esta idea, sin embargo, son ms graves. Su
fallo ms crucial es que realmente nada ofrece con respecto a una
explicacin de la universalidad del pecado. Si cada uno de nosotros
nace sin una naturaleza pecaminosa, qu explicacin damos a la
universalidad del pecado? Si cuatro mil millones de personas
nacieran sin inclinacin a pecar, sin corrupcin en su naturaleza,
podramos esperar razonablemente que al menos algunas de ellas se
refrenaran de caer. Si nuestro estado moral natural es de inocente
neutralidad, esperaramos estadsticamente que la mitad de la raza
humana permaneciera perfecta. Admito que explicar la cada de una
persona inocente presenta un enorme problema intelectual. Pero
cuando multiplicamos esa dificultad por los miles de millones de
personas que han cado, el problema se vuelve varios m l ~ s de
millones de veces ms difcil. Tambin admitimos que SI una
56
Escogidos por Dios
persona creada a la imagen de .oios pudo caer, es
ciertamente posible que miles de mIllones puedan caer Igualmente.
Es la probabilidad estadstica aqu la que resulta tan asombrosa.
Cuando pensamos en la cada de una persona, eso es una cosa. Pero
si todos 10 hacen, sin excepcin, entonces comenzamos a
preguntamos por qu. Comenzamos a preguntamos si el estado
natural del hombre es neutral en absoluto.
La respuesta general de los que abogan por la idea mtica es que
la gente no nace universalmente en un medio ambiente i?liCO
el Edn. La sociedad es corrupta. Nacemos en un medIO ambIente
corrupto. Somos como el "salvaje in.ocente" de que es
corrompido por las influencias negatIvas de la CIvilIzacIn.
Esta explicacin demanda la cuestin: Cmo se volvi corrupta
la sociedad o la civilizacin en primer lugar? Si todos nacen
inocentes, sin traza alguna de corrupcin personal, esperaramos
encontrar sociedades que no fuesen ms que medio corrompidas. Si
las personas de la misma calan.a se juntan, podramos encontrar
sociedades donde todas las personas corruptas se agruparan, y otras
sociedades donde no existiera ninguna maldad. La sociedad no
puede ser una influencia corruptora hasta que primero se vuelva
corrupta ella misma. Para explicar la cada de una sociedad o
civilizacin entera, debemos afrontar las dificultades que ya hemos
indicado.
En otra de las famosas obras de Jonathan Edwards, su tratado
sobre el pecado original, hace la importante observacin de que
debido a la universalidad del pecado del hombre, aun si la Biblia
nada dijera acerca de una Cada original de la raza humana, la razn
demandara tal explicacin. Nada clama ms fuertemente acerca del
hecho de que nacemos en un estado de corrupcin que el hecho de
que todos pecamos.
Otra cuestin espinosa que surge tiene que ver con la relacin
entre el pecado y la muerte. La Biblia deja claro que la muerte no es
"natural" para el hombre. Esto es, se dice repetidamente que la
muerte ha entrado en el mundo como resultado del pecado. Si eso es
as, qu explicacin damos a la muerte de los infantes? Si todos los
hombres nacen inocentes, sin corrupcin innata, Dios sera injusto
por permitir que bebs que an no han cado muriesen.
La idea mitolgica de la Cada debe afrontar tambin el hecho de
que hace una violencia radical a la enseftanza de la Escritura. La idea
hace algo ms que interpretar meramente los primeros captulos de
La Calda de Adn y la mla
57
la Biblia como ficticios. Al hacerlo, la idea se sita en clara
oposicin a la idea del Nuevo Testamento acerca de la Cada.
Requerira una gimnasia intelectual de la ms severa especie argir
que el apstol Pablo no ensefl.6 una Cada histrica. Los paralelos
que l traza entre el primer Adn y el segundo Adn son demasiado
fuertes para permitir esto, a menos que argumentemos que, en la
mente Pablo, Jess fuese tambin un personaje mitolgico.
Admitimos que el relato del Gnesis acerca de la Cada contiene
algunos elementos literarios inusuales. La presencia de un rbol que
no sigue el modelo normal de rboles sigue ciertas figuras poticas.
Es correcto interpretar la poesa como poesa, y no como narracin
histrica. Por otra parte, existen fuertes elementos de literatura
narrativa histrica en Gnesis 3. La ubicacin del Edn se sita en
el captulo 2 en medio de cuatro ros, incluyendo el Pisn, el GiMn,
el Hidekel (o Tigris) yel Eufrates.
Sabemos que las parbolas pueden enmarcarse en un contexto
histrico real. Por ejemplo; la parbola del buen samaritano se
enmarca en el contexto geogrfico del camino a Jeric. Portanto, la
mera presencia de ros histricos reales no demanda de forma
absoluta que identifiquemos esta seccin del Gnesis como una
narracin histrica.
Existe otro elemento en el texto, sin embargo, que es ms
convincente. El relato de Adn y Eva contiene una genealoga
significativa. Los romanos, con su aficin a la mitologa, pueden no
tener dificultad en trazar su linaje hasta Rmulo y Remo; pero los
judos eran, sin duda, ms escrupulosos acerca de tales asuntos. Los
judos tenan un fuerte compromiso con la historia real. A la luz de
la inmensa diferencia entre la ideajuda de la historia y la idea griega
de la historia, es impensable que los judos incluyeran personajes
mitolgicos en sus propias genealogas. En los escritos judos, la
presencia de una genealoga indica una narracin histrica. Ntese
que el historiador del Nuevo Testamento, Lucas, incluye a Adn en
la genealoga de Jess.
Es mucho ms fcil explicar un rbol real sirviendo como punto
focal de una prueba moral y, por lo mismo, siendo llamado un rbol
del conocimiento del bien y el mal que lo es acomodar la genealoga
a una parbola o un mito. Esto, por supuesto, podra hacerse si otros
factores 10 demandaran. Pero no existen tales factores. No hay una
sana razn por la que no interpretemos Gnesis 3 como narracin
histrica, y mltiples razones por las que no tratarlo como una
58
Escogidos por Dios
parbola o un mito. Tratarlo como historia es tratarlo como lo
hicieron los judos, incluyendo a Pablo y a Jess. Tratarlo de otra
manera est generalmente motivado por algn presupuesto
contemporneo que nada tiene que ver con la historia juda.
La idea realista de la Cada
Recuerdas aquella famosa serie televisiva titulada "El tnel del
tiempo"? Llevaba a los espectadores, mediante la magia de la
televisi6n, a escenas hist6ricas famosas. Pero, en realidad, no se ha
inventado an ingenio electrnico alguno que nos haga retroceder
en el tiempo. Vivimos en el presente. Nuestro nico acceso al
pasado es a travs de los libros, los artefactos de la arqueologa y
nuestras memorias y las de otros.
Recuerdo haber ensefiado un curso sobre la Biblia que inclua un
breve estudio de los soldados romanos. Mencion el estandarte
romano que llevaba las iniciales SPQR. Pregunt si alguien saba lo
que aquellas letras significaban. Un querido amigo de unos setenta
y tantos afios exclam6: "Senatus Populus Que Romanus, 'El senado
y el pueblo de Roma'." Sonre a mi amigo y dije: "Eres el nico en
esta sala que es lo suficientemente viejo para recordar!"
Ninguno de nosotros es lo suficientemente viejo para conservar
en la memoria imgenes de la cada de Adn. O 10 somos? La idea
realista de la Cada propugna que somos lo suficientemente viejos
para recordar la Cada. Debiramos ser capaces de recordarla
porque estbamos realmente all.
El realismo no es un ejercicio en alguna especie de
reencarnaci6n. Por el contrario, el realismo es un intento serio de
responder al problema de la Cada. El concepto clave es ste: no
podemos ser considerados moralmente responsables por un pecado
cometido por otro. Para ser responsables, debemos haber estado
envueltos activamente de alguna manera en el pecado mismo. De
alguna manera, debemos haber estado presentes en la Cada.
Realmente presentes. De ah el nombre Realismo.
La idea realista de la Cada demanda alguna clase de concepto
de la preexistencia del alma humana. Esto es, antes de nacer,
nuestras almas deben de haber existido ya. Estaban presentes con
Adn en la Cada. Cayeron juntamente con Adn. El pecado de
Adn no fue meramente un acto por nosotros; fue un acto con
nosotros. Nosotros estbamos al1f.
La Cafda de Adn y la mfa
59
Esta teora parece especulativa, quiz grotesca inclusive. Sus
defensores, sin embargo, apelan a dos textos bblicos clave como
garanta de su idea. El primero se encuentra en Ezequiel 18:2-4:
Qu pensis vosotros, los que usis este refrn sobre la tierra de
Israel, que dice: los padres comieron las uvas agrias, y los dientes
de los hijos tienen la dentera? Vivo yo, dice el Seor Dios, que nunca
ms tendris por qu usar este refrn en Israel. He aquf que todas
las almas son mfas; como el alma del padre, asf el alma del hijo es
mfa; el alma que pecare, sa morir.
Ms adelante en este captulo Ezequiel escribe:
y si dijereis: Por qu el hijo no llevar el pecado de su padre?
Porque el hijo hizo segn el derecho y lajusticia, guardJ todos mis
estatutos y los cumpli, de cierto vivir. El alma que pecare, sa
morir; el hijo no llevar el pecado del padre, ni el padre llevar
el pecado del hijo; la justicia del justo ser sobre l y la impiedad
del impfo ser sobre l (Ez. 18:19,20).
Aqu el realista encuentra un texto definitivo para su argumento.
Dios declara claramente que el hijo no ha de ser considerado
culpable por los pecados de su padre. Esto parece presentar serias
dificultades para toda la idea de que la gente caiga "en Adn".
El segundo texto clave para el realismo se encuentra en el libro
de Hebreos en el Nuevo Testamento:
y por decirlo asf, en Abraham pag el diezmo tambin Levf, que
recibe los diezmos; porque an estaba en los lomos de su padre
cuando Melquisedec le sali al encuentro (He. 7:9,10).
Este texto es parte de una larga disertaci6n por parte del autor de
Hebreos con respecto al papel de Cristo como nuestro Gran Sumo
Sacerdote. El Nuevo Testamento declara que Jess es tanto nuestro
rey como nuestro sacerdote. Enfatiza el hecho de que Jess
perteneca al linaje de Jud, a quien se haba prometido la realeza del
reino. Jess era un hijo de David, que tambin era del linaje de Jud.
El sacerdocio del Antiguo Testamento no le fue dado a J ud, sino
a los hijos de Lev!. Los levitas constituan el linaje sacerdotal.
Hablamos normalmente, por tanto, del sacerdocio levtico o del
sacerdocio aarnico. Aarn era levita. Si esto es as, c6mo poda
Jess ser sacerdote, si no perteneca al linaje de Lev? .
Este problema preocupaba a algunos judos de la antigedad. El
60
Escogidos por Dios
autor de Hebreos argumenta que en el Antiguo Testamento se
mencionaba otro sacerdocio, el sacerdocio de la misteriosa figura
llamada Melquisedec. Se dice que Jess era sacerdote segn el
orden de Melquisedec.
Esta larga porcin de Hebreos no est satisfecha, sin embargo,
meramente con probar que haba otro sacerdocio en el Antiguo
Testamento adems del sacerdocio levtico. El punto principal del
argumento aqu es que el sacerdocio de Melquisedec era superior al
sacerdocio de Lev!.
El autor de Hebreos relata un fragmento de la historia del
Antiguo Testamento para probar este punto. Llama la atencin al
hecho de que Abraham pag diezmos a Melquisedec, no
Melquisedec a Abraham. Melquisedec tambin bendijo a Abraham;
Abraham no bendijo a Melquisedec. La cuestin es sta: en la
relacin entre Abraham y Melquisedec, fue Melquisedec quien
sirvi de sacerdote, no Abraham.
clave para el judo se cita en el versculo 7: "Y
sin discusin alguna, el menor es bendecido por el mayor."
El autor de Hebreos contina tejiendo el hilo de su argumento.
Argumenta que, en efecto, el padre es superior al hijo. Eso significa
que Abraham est por delante de Isaac en el orden patriarcal. A su
vez, Isaac est por delante de J acob, y J acob por delante'de sus hijos,
incluyendo a su hijo Lev!. Si desarrollamos esto, significa que
Abraham es mayor que su bisnieto Lev!.
Ahora bien, si Abraham es mayor que Lev y Abraham se
subordin a Melquisedec, entonces ello significa que el sacerdote
Melquisedec es mayor que Lev y todo el linaje de Lev. La
conclusin es clara. El sacerdocio de Melquisedec es un orden
superior de sacerdocio que el sacerdocio levtico. Esto da una
dignidad suprema al oficio sumosacerdotal de Cristo.
No era el principal inters del autor de Hebreos explicar el
misterio de la Cada de Adn con todo esto. Sin embargo, dice algo
de paso que los realistas cazan al vuelo para probar su teora. Escribe
que "en Abraham pag el diezmo tambin LevC'. Lev hizo esto
mientras "an estaba en los lomos de su padre".
Los realistas ven esta referencia a Lev haciendo algo antes aun
de nacer como una prueba bblica del concepto de la preexistencia
del alma humana. Si Lev pudo pagar diezmos mientras estaba an
en los lomos de su padre, eso debe significar que Lev, en algn
sentido, ya exista.
Este tratamiento de este pasaje de Hebreos demanda una
La Cafda de Adn y la mfa
61
cuestin. El texto no ensef'a explcitamente que Lev existiera o
preexistiera realmente en los lomos de su padre. El texto mismo 10
expresa con las palabras: "Por decirlo asC'. El texto no requiere que
nos precipitemos a la conclusin de que Lev "realmente"
preexistiera. Los realistas vienen a este texto armados con una teora
que no han encontrado en el texto, y luego imponen la teora al texto.
El argumento basado en el texto de Ezequiel tambin pierde de
vista la idea. Ezequiel no estaba pronunciando un discurso acerca de
la Cada de Adn. No se considera aqu la Cada. Por el contrario,
Ezequiel se est refiriendo a la excusa corriente que los hombres
utilizan para sus pecados. Estos tratan de culpar a algn otro de sus
propias malas acciones. Esa actividad humana ha continuado desde
la Cada, pero eso es todo lo que este pasaje tiene que ver con la
Cada. En la Cada, Eva culp a la serpiente, y Adn culp tanto a
Dios como aEva por su propio pecado. Dijo: "La mujer que me diste
por compafiera me dio del rbol, y yo com" (Gn. 3: 12).
Desde entonces, los hombres han tratado siempre de echarles a
otros la culpa. Aun as, argumentan los realistas, se establece un
principio en Ezequiel 18 que est relacionado con este asunto. El
principio es que los hombres no han de ser considerados
responsables por los pecados de otros.
Sin duda, se establece ese principio general en Ezequiel. Es un
gran principio de la justicia de Dios. Sin embargo, no nos atrevemos
a convertirlo en un principio absoluto. Si lo hacemos, entonces el
texto de Ezequiel probara demasiado. Probara que la expiacin de
Cristo est fuera de lugar. Si es imposible que una persona pueda
jams ser castigada por los pecados de otra, entonces no tenemos
Salvador alguno. Jess fue castigado por nuestros pecados. Esa es
la esencia misma del Evangelio. No slo fue Jess castigado por
nuestros pecados, sino que su justicia es la base meritoria de nuestra
justificacin. Somos justificados por una justicia ajena, una justicia
que no es nuestra. Si presionamos la afirmacin de Ezequiel hasta
un lmite absoluto cuando leemos: "La justicia del justo ser sobre
l, y la impiedad del impo ser sobre l", entonces se nos deja como
pecadores que deben justificarse a s mismos. Eso nos pone a todos
en un grave problema.
Sin duda, la Biblia habla de que Dios "visita" las iniquidades de
la persona hasta la tercera y cuarta generacin. Esto se refiere a las
consecuencias del pecado. Un hijo pude sufrir las consecuencias del
pecado de su padre, pero Dios no le hace responsable del pecado de
su padre.
62
Escogidos por Dios
El principio de Ezequiel pennite dos excepciones: la Cruz y la
Cada. De alguna manera no nos importa la excepcin de la Cruz. Es
la Cada la que nos irrita. No nos importa que nuestra culpa se
transfiera a Jess o que su justicia se nos transfiera a nosotros; es el
hecho de que se nos transfiera la culpa de Adn lo que nos hace
aullar. Argumentamos que si la culpa de Adn nunca se nos hubiera
transmitido, entonces la obra de Jess nunca habra sido necesaria.
La idea federal o representativa de la Cada
Para la mayora, la idea federal de la Cada ha sido la ms popular
entre los que abogan por la idea reformada de la predestinacin. Esta
idea ensefia que Adn actu como representante de toda la raza
humana. Con la prueba que Dios puso ante Adn y Eva, El estaba
probando a toda la humanidad. El nombre de Adn significa "hombre"
o "humanidad". Adn fue el primer ser humano creado, est a la cabeza
de la raza humana. Fue puesto en el huerto para actuarno por s mismo,
sino por todos sus futuros descendientes. Exactamente como un
gobierno federal tiene un portavoz principal que es la cabeza de la
nacin, as Adn era la cabeza federal de la humanidad.
La idea principal del federalismo es que, cuando pec Adn,
pec por todos nosotros. Su cada fue nuestra cada. Cuando Dios
castig a Adn quitndole su justicia original, todos nosotros fuimos
igualmente castigados. La maldicin de la Cada nos afecta a todos.
No slo fue Adn destinado a ganarse la vida con el sudor de su
frente, sino que esto es cierto en cuanto a nosotros tambin. No s610
fue Eva destinada a tener dolor en el parto, sino que eso ha sido cierto
en cuanto a las mujeres de todas las generaciones humanas. La
serpiente ofensora en el huerto no fue el nico miembro de su
especie que fue maldecida con arrastrarse sobre su pecho.
Cuando fueron creados, a Adn y Eva se les dio dominio sobre
toda la creacin. Como resultado de su pecado, el mundo entero
sufri. Pablo nos dice:
Porque la creacin fue sujetada a vanidad, no por su propia
voluntad, sino por causa del que la sujet en esperanza; porque
tambin la creacin misma ser libertada de la esclavitud de
corrupcin, a la libertad gloriosa de los hijos de Dios. Porque
sabemos que toda la creacin gime a una, y a una est con dolores
de parto hasta ahora (Ro. 8:20-22).
La Calda de Adn y la mfa
63
Toda la creacin gime al esperar la plena redencin del hombre.
Cuando el hombre pec, las repercusiones del pecado se sintieron a
travs de toda la gama del dominio del hombre. Debido al pecado de
Adn, no slo sufrimos nosotros, sino que los leones, los elefantes,
las 'mariposas y los cachorros de perro tambin sufren. Ellos no
pidieron tal sufrimiento. Fueron dafiados por la cada de su amo.
Que sufrimos como resultado del pecado de Adn es algo que se
ensefia explcitamente en el Nuevo Testamento. En Romanos 5, por
ejemplo, Pablo hace la siguiente observacin:
"Como el pecado entr en el mundo por un hombre, y por el
pecado la muerte" (v.12).
"Por la transgresin de aquel uno murieron los muchos" (v.15).
"Por la transgresin de uno vino la condenacin a todos los
hombres" (v.18).
"Por la desobediencia de un hombre los muchos fueron
constituidos pecadores" (v. 19).
No hay manera de evitar la ensefianza obvia de la Escritura en
cuanto a que el pecado de Adn tuvo terribles consecuencias para
sus descendientes. Es precisamente por la abundancia de tales
afirmaciones bblicas por lo que prcticamente toda organizacin
cristiana ha formulado alguna doctrina del pecado original
vinculada a la Cada de Adn.
Queda an una gran cuestin. Si Dios juzg en realidad a toda la
raza humana en Adn, cmo es eso justo? Parece manifiestamente
injusto que Dios permitiese que no slo todos los subsiguientes
seres humanos, sino toda la creacin, sufriese por causa de Adn.
Es la cuestin de la justicia de Dios la que el federalismo busca
responder. El federalismo asume que en efecto estbamos
representados por Adn y que tal representacin era tanto justa
como exacta. Sostiene que Adn nos representaba perfectamente.
Dentro de nuestro sistema legal, tenemos situaciones que, no
perfectamente pero s aproximadamente, tienen un paralelismo con
este concepto de representacin. Sabemos que si yo alquilo a un
hombre para matar a alguien y que ese pistolero alquilado lleva a
cabo el contrato, yo puedo ser justamente juzgado por asesinato en
primer grado a pesar del hecho de que yo no apret realmente el
gatillo. Soy juzgado como culpable por un crimen que algn otro ha
cometido porque la otra persona actu en mi lugar.
La evidente protesta que surge en este punto es: "Pero nos?tros
no alquilamos a Adn para pecar en nuestro lugar." Eso es clerto.
64
Escogidos por Dios
Este ejemplo ilustra meramente que hay algunos casos en los cuales
es justo castigar a una persona por el crimen de otra.
La idea federal de la Cada an exhala un vago olor a tirana.
Nuestro clamor es: "Ninguna condenacin sin representacin!" Al
igual que la gente en una nacin clama por representantes que
aseguren la libertad de la tirana desptica, as tambin
demanaamos que la representacin ante Dios sea justa y equitativa.
La idea federal afirma que somos juzgados culpables por el pecado
de Adn porque l era nuestro representante equitativo y justo.
Pero un momento. Adn puede habemos representado, pero
nosotros no le escogimos. Qu si los padres de la repblica
americana hubieran demandado una representacin por parte del
rey Jorge, y el rey hubiera respondido: "Por suspuesto, podis tener
representantes. Seris representados por mi hermano"? Tal
respuesta habra esparcido an ms t en el puerto de Boston.
Queremos el derecho a seleccionar a nuestros propios
representantes. Queremos ser capaces de depositar nuestro propio
voto, no que haya alguien que deposite ese voto por nosotros. La
palabra voto viene del latn votum, que significaba "deseo" o
"eleccin". Cuando depositamos nuestro voto, estamos expresando
nuestros deseos, manifestando nuestras voluntades.
Supongamos que hubisemos tenido plena libertad de votar a
nuestro representante en el Edn. Nos hubiera satisfecho eso? Y
por qu queremos el derecho a votar a nuestro representante? Por
qu ponemos objeciones si el rey o cualquier otro soberano quiere
designar a nuestros representantees por nosotros? La respuesta es
obvia. Queremos estar seguros que nuestra voluntad se cumpla. Si
el rey designa ami representante, entonces tendr poca confianza de
que mis deseos se cumplan. Temera que el representante designado
estara ms deseoso de cumplir los deseos del rey que mis deseos.
No me sentira representado justamente.
Pero aun si tenemos el derecho de escoger a nuestros propios
representantes, no tenemos garanta de que nuestros deseos sern
cumplidos. Quin entre nosotros no ha sido embaucado por
polticos que prometen una cosa durante una campafia electoral y
hacen otra cosa despus de ser ele gidos? Una vez ms, la razn por
la que queremos seleccionar a nuestro propio representante es que
queremos estar seguros de ser representados justamente.
En ningn otro momento de la historia humana hemos sido
representados ms justamente que en el huerto del Edn. Sin duda,
La Calda de Adn y la mla
65
nosotros no escogimos a nuestro representante all. Nuestro
representante nos fue escogido. Aquel que escogi a nuestro
representante, sin embargo, no fue el rey Jorge. Fue el Dios
omnipotente.
Cuando Dios escoge a nuestro representante, lo 'hace
perfectamente. Su eleccin es una eleccin infalible. Cuando yo
escojo a mis propios representantes lo hago faliblemente. A veces,
selecciono equivocadamente a una persona, y soy entonces
injustamente representado. Adn me represent infaliblemente no
porque l fuera infalible, sino porque Dios es infalible. Dada la
infalibilidad de Dios, nunca podr argumentar que Adn fuese una
mala eleccin para representarme.
Lo que muchos de nosotros asumimos en nuestro conflicto con
la Cada es que, si hubisemos estado all, habramos hecho una
eleccin diferente. No habramos tomado una decisin que hubiera
hundido al mundo en la ruina. Tal suposicin no es posible dado el
carcter de Dios. Dios no comete errores. Su eleccin de mi
representante es mejor que mi eleccin del mo.
Aun si concedemos que, en efecto, estbamos perfectamente
representados por Adn, debemos an preguntar si es justo ser
representados en absoluto con tan alto riesgo. Solamente puedo
responder que agrad al Sefior hacer esto. Sabemos que el mundo
cay por medio de Adn. Sabemos que, en algn sentido, Adn nos
represent. Sabemos que nosotros no le escogimos a l para ser
nuestro representante. Sabemos que la seleccin que Dios hizo de
Adn fue una seleccin infalible. Pero fue justo todo el proceso?
Slo puedo responder a esta pregunta, en ltima instancia,
haciendo otra pregunta: una que hizo el apstol Pablo. "Hay
injusticia en Dios?" (Ro. 9:14). La respuesta apostlica a esta
pregunta retrica es tan clara como enftica. "En ninguna manera."
, Si conocemos algo en absoluto acerca del carcter de Dios,
entonces sabemos que El no es un tirano y que nunca es injusto. Su
estructuracin de las condiciones para poner a prueba a la
humanidad satisfizo la propia justicia de Dios. Esto debiera ser
suficiente para satisfacemos.
Sin embargo, an disputamos. An contendemos con el
Todopoderoso. An asumimos que, de alguna manera, Dios nos
hizo una injusticia y que sufrimos como vctimas inocentes del
juicio de Dios. Tales sentimientos slo confirman el grado radical
de nuestra cada. Cuando pensamos as, estamos pensando como
66
Escogidos por Dios
hijos de Adn. Tales pensamientos blasfemos slo subrayan en rojo
cun certeramente estuvimos representados por Adn.
Estoy convencido que la idea federal de la Cada es
sustancialmente correcta. Slo sta, de las tres que hemos
examinado, hace justicia a la ensef!.anza bblica acerca de la cada del
hombre. Me satisface que Dios no es un tirano arbitrario. S que soy
una criatura cada. Esto es, s que soy una criatura y se que estoy
cado. Tambin s que no es por "culpa" de Dios por lo que soy
pecador. Lo que Dios ha hecho por m es redimirme de mi pecado.
No me ha redimido de su pecado.
Aunque la idea federal representativa de la Cada es sostenida
por la mayora de los calvinistas, debemos recordar que la cuestin
de nuestra relacin con la cada de Adn no es un problema peculiar
del calvinismO. Todos los cristianos deben contender con l.
Es tambin vital ver la predestinacin a la luz de la Cada. Todos
los cristianos estn de acuerdo en que el ~ e r e t o divino de la
predestinacin tuvo lugar antes de la Cada. Algunos argumentan
que Dios predestin primero a algunos para la salvacin ya otros
para la condenacin y entonces decret la Cada para asegurarse que
algunos pereceran. A veces, esta terrible idea es an atribuida al
calvinismo. Tal idea era repugnante para Calvino y es igualmente
repugnante para todos los calvinistas ortodoxos. La nocin se llama
a veces "hipercalvinismo". Pero aun eso es un insulto. Esta idea
nada tiene que ver con el calvinismo. Ms bien que hpercalvinismo,
es anticalvinismo.
El calvinismo, juntamente con otras ideas acerca de la
predestinacin, ensef!.a que el decreto de Dios tuvo lugar antes de la
Cada. y a la luz de la Cada. Por qu es esto importante? Porque
la idea calvimsta de la predestinacin siempre acenta el carcter
benvolo de la redencin de Dios. Cuando Dios predestina a la gente
para la salvacin. est predestinando a la salvacin a los que El sabe
que realmente necesitan ser salvados. Necesitan ser salvados
porque son pecadores en Adn. no porque El les forzara a ser
pecadores. El calvinismo ve a Adn pecando por su propio libre
albedro, no por presin divina.
Sin duda, Dios saba antes de la Cada que habra con toda
seguridad una Cada y emprendi la accin para redimir a algunos.
Orden la Cada en el sentido de que escogi permitirla, pero no en
el sentido de que escogiera presionarla. Su gracia predestinante es
benvola precisamente porque El escoge salvar a personas que sabe
de antemano que estarn espiritualmente muertas,
La Calda de Adn y la m{a
67
Una ltima ilustracin puede ser de ayuda aqu. Nos enojamos
ante la idea de que Dios nos llame a ser justos cuando estamos
obstaculizados por el pecado original. Decimos: "Pero, Dios, no
podemos ser justos. Somos criaturas cadas. Cmo puedes
hacemos responsables cuando sabes muy bien que nacimos con el
pecado original'?"
La ilustracin es como sigue. Supongamos que Dios dijera a un
hombre: "Quiero que termines de podar estos arbustos a las tres de
la tarde. Pero ten cuidado. Hay un gran pozo abierto al extremo del
huerto. Si caes en ese pozo, no podrs salir por ti mismo. As pues,
por encima de todo, mantente lejos de ese pozo."
Supongamos que tan pronto Dios sale del huerto, el hombre
corre y salta dentro del pozo. A las tres regresa Dios y encuentra los
arbustos sin podar. Llama al hortelano y oye un dbil clamor desde
el extremo del huerto. Camina hasta el borde del pozo y ve al
hortelano agitndose desesperadamente en el fondo. Le dice al
hortelano: "Por qu no has podado los arbustos que te dije que
podaras? El hortelano responde airadamente: "Cmo esperas que
pode esos arbustos cuando estoy atrapado en este pozo? Si no
hubieras dejado este pozo vaco aqu, no estara en este apuro."
Adn salt al pozo. En Adn todos hemos saltado al pozo. Dios
no nos arroj en el pozo. A Adn se le advirti claramente acerca del
pozo. Dios le dijo que se mantuviera apartado. Las consecuencias
que Adn experiment por estar en el pozo fueron un castigo directo
por saltar a l.
As ocurre con el pecado original. El pecado original es tanto la
consecuencia del pecado de Adn como el castigo por el pecado de
Adn. Nacemos pecadores porque en Adn todos camos. Aun la
palabra cada tiene un poco de eufemismo. Es una idea del asunto
con col<?r de rosa. La palabra calda sugiere algn tipo de accidente.
El pecado de Adn no fue un accidente. Adn no resbal
simplemente en el pecado; l salt al mismo con los dos pies.
Nosotros saltamos de cabeza con l. Dios no nos empuj. No nos
enga. Nos hizo una advertencia adecuada y justa. La culpa es
nuestra y slo nuestra.
No es que Adn comiera las uvas agrias y nuestros dientes tengan
la dentera. La ensefi.anza bblica es que enAdn todos comimos las
uvas agrias. Esa es la razn por la que Iuestros dientes tienen la
dentera.
68
Escogidos por Dios
Resumen del captulo 4
l. La presencia penetrante Y universal del pecado no puede explicarse
adecuadamente como un mito.
2. La pecaminosidad del hombre no puede explicarse por la "sociedad".
3. La sociedad est formada por individuos, catodda un0edade los :ale s de!:
ser pecador antes que la sociedad como un o pu es corrup.
4. El realismo tambin fracasa como explicacin porque implica un
enfoque fantasioso de la Escritura.
5. La idea federal de la Cada toma en serio el papel jugado por Adn
como nuestro representante.
6. Adn nos represent perfectamente no en virtud de su perfeccin, sino
en virtud de la seleccin perfecta de Dios.
7. Todos los cristianos deben tener alguna idea de la Cada.
8. La gracia salvadora de Dios se dirige hacia aquellos que El sabe que son
criaturas cadas.
5.
Muerte espiritual y vida
espiritual: nuevo nacimiento y fe
La teologa refonnada es famosa en el mundo anglosajn por un
simple acrstico que fue designado para resumir los as llamados
"cinco puntos del calvinismo". Est fonnado por la palabra TULIP.
T- Total depravity (depravacin total)
U - Unconditional Election (eleccin incondicional)
L - Limited Atonement (expiacin limitada)
1 - Irresistible Grace (gracia irresistible)
P - Perseverance ofthe Saints (perseverancia de los santos)
Este acrstico ha ayudado a muchas personas a recordar las
caractersticas distintivas de la teologa reformada.
Desafortunadamente, ha causado tambin mucha confusin y
muchos malentendidoS. El problema de los acrsticos es que los
mejores tnninos que tenemos para las ideas no siempre comienzan
con letras que fonnen palabras pequef'l.as y hennosas. El acrstico
sirve bien como un recurso para la memoria, pero poco ms que eso.
Mi primer problema con el acrstico TULIP tiene que ver con la
primera letra. Depravacin total es un tnnino muy engaf'l.oso. El
concepto de depravacin total se confunde a menudo con la idea de
depravacin extrema. En la teologa refonnada,la depravacin tota 1
&e refiere a la idea de que toda nuestra humanidad est cada. Esto
es, no hay parte ma alguna que no haya sido afectada en alguna
manera por la Cada. El pecado afecta mi voluntad, mi corazn, mi
mente y mi cuerpo. Si Adn nunca hubiera pecado, supongo que
70
Escogidos por Dios
nunca habra tenido la necesidad de llevar lentes bifocales al
alcanzar una edad mediana. De hecho, el trmino mismo edad
mediana no habra tenido sentido para l. Si Adn no hubiera
pecado, nunca habra muerto. Cuando alguien vive para siempre,
dnde est la edad mediana?
La depravacin total tambin enfatiza el hecho de que el pecado
llega hasta el centro de nuestro ser. El pecado no es algo perifrico,
un pequefio defecto que estropea lo que de otra manera sera un
espcimen perfecto. El pecado es radical en el sentido afecta la
raz (radix) de nuestras vidas.
La depravacin total no es depravacin extrema. La depravacin
extrema significara que somos tan pecadores como nos sera
posible ser. Sabemos que no es se el caso. No importa cunto
hayamos pecado cada uno, somos capaces de pensar en pecados
peores que podramos haber cometido. Aun Adolfo Hitler se refren
de asesinar a su madre.
Puesto que la depravacin total se confunde a menudo con la
depravacin extrema, prefiero hablar de la radica)" del
hombre. Eso estropea nuestro acrstico. Que es un rulip? El
concepto del carcter radical del pecado es quiz el concepto ms
importante que hemos de-entender si vamos a sacarle algn sentido
a la doctrina bblica de la predestinacin. Como mencion durante
nuestra discusin de la incapacidad moral del hombre, ste es el
punto focal de todo el debate.
Recuerdo haber ensefiado en una clase de teologa. La clase
estaba formada por un grupo interdenominacional de unos
veinticinco estudiantes. Pregunt al comienzo del estudio sobre la
predestinacin, cuntos estudiantes se consideraban calvinistas en
este asunto. Slo un estudiante levant la mano.
Comenzamos con un estudio de la pecaminosidad del hombre.
Tras haber dado clases durante varios das sobre el tema de la
corrupcin del hombre, hice otra encuesta. Pregunt: "Cuntos de
vosotros estis persuadidos de que lo que acabis de aprender es, en
efecto, la doctrina bblica de la pecaminosidad humana?" Se
levantaron todas las manos. Yo dije: "Estis seguros?" Ellos
insistieron que estaban verdaderamente seguros. Les di una
advertencia ms. "Tened cuidado ahora. Esto puede volver a
rondaros ms adelante en el curso." No les import. Insistieron que
estaban convencidos.
Muerte espiritual y vida espiritual
71
este momento de la clase, fui a una esquina de la pizarra y
escnb la fecha. AlIado de la fecha escrib el nmero veinticinco. Lo
rode con un y afiad una nota para el bedel diciendo que, por
fayor, se abstuVIera de borrar esta porcin de la pizarra.
Varias semanas despus comenc un estudio de la
predestinacin. Cuando llegu al punto que trata de la incapacidad
moral del hombre, hubo aullidos de protesta. Entonces fui a la
pizarra y les record la encuesta anterior. Me llev otras dos
semanas convencerles de que, si realmente aceptaban la idea bblica
de la corrupcin humana, el debate acerca de la predestinacin, a
todos los efectos, haba ya tenninado.
Intentar, en resumen, hacer 10 mismo aqu. Procedo con el
mismo cuidado.
La idea bblica de la corrupcin humana
Comencemos nuestro estudio acerca del grado de la cada del
hombre mirando Romanos 3, Aqu escribe el apstol Pablo:
No hay justo, ni aun uno;
No hay quien entienda,
No hay quien busque a Dios.
Todos se desviaron, a una se hicieron intiles;
No hay quien haga lo bueno, no hay ni siquiera uno
(Ro. 3:10-12).
Aqu encontramos un breve resumen de la universalidad de la
corrupcin humana. El pecado est tan extendido que captura a
todos en su red. Pablo utiliza palabras enfticas para mostrar que no
excepciones en este proceso entre los hombres cados. No hay
Justo alguno; nadie hay que haga el bien.
La afirmacin "no hay quien haga lo bueno, no hay ni siquiera
uno" se opone a nuestras suposiciones culturales. Crecemos oyendo
que nadie es perfecto y que de humanos es errar. Estamos bastante
a reconocer que ninguno de nosotros es perfecto. Es fcil
admIbr que somos pecadores; que ninguno de nosotros ni siquiera
el bien es ya demasiado. Ninguna persona entre mil estara
dIspuesta a admitir que el pecado sea tan grave.
72
Escogidos por Dios
Nadie hace el bien? Cmo puede ser eso? Cada da vemos a
simples paganos haciendo algn bien. Los vemos llevando a cabo
actos heroicos de sacrificio, obras industriosas, prudentes y
honestas. Vemos a incrdulos obedeciendo escrupulosamente los
lmites de velocidad mientras que otros coches pasan zumbando a
su lado con pegatinas que dicen: ''Toca el claxon si amas a Jess."
Pablo debe de estar utilizando una hiprbole aqu. Debe de estar
exagerando intencionadamente con objeto de enfatizar un principio.
Sin duda, hay personas que hacen el bien. No! El sobrio juicio de
Dios es que nadie hace el bien, no, ni siquiera uno.
Tropezamos aqu porque tenemos un entendimiento relativo de
10 que es el bien. El bien es, ciertamente, un trmino relativo. Una
cosa slo puede ser juzgada como buena segn alguna clase de
norma. Utilizamos el trmino como una comparacin entre los
hombres. Cuando decimos que un hombre es bueno, queremos decir
que es bueno comparado con otros hombres. Pero la norma final
para la bondad, la norma por la cual seremos todos juzgados, es la
ley de Dios. Esa ley no es Dios, pero procede de Dios y refleja el
carcter perfecto de Dios mismo. Juzgados conforme a esa norma,
nadie es bueno.
Segn las categoras bblicas, una buena accin se mide por dos
partes. La primera es por su conformidad externa a la ley de Dios.
Esto significa que si Dios prohbe robar, entonces es bueno no robar.
Es bueno decir la verdad. Es bueno pagarnuestras facturas a tiempo.
Es bueno asistir a las personas necesitadas. Externamente, estas
virtudes se realizan cada da. Cuando las vemos, concluimos
rpidamente que los hombres, en efecto, hacen buenas cosas.
Es la segunda parte de la medida lo que nos causa problemas.
Antes que Dios pronuncie como "buena" una accin, El considera
no slo la conformidad externa o exterior a sino tambin la
motivacin. Nosotros observamos slo las apariencias externas;
Dios lee el corazn. Para que una obra se considere buena, sta debe
no slo conformarse externamente a la ley de Dios, sino que debe
estar motivada internamente por un sincero amor a Dios.
Recordamos el Gran Mandamiento de amar al Sefor nuestro
Dios con todos nuestros corazones, toda nuestra fuerza, y todas
nuestras mentes ... y amar a nuestro prjimo tanto como nos amamos
a nosotros mismos. Toda accin que realizamos debiera proceder de
un corazn que ama a Dios totalmente.
Desde esta perspectiva es fcil ver que nadie hace el bien.
Muerte espiritual y vida espiritual
73
Nuestras mejores obras estn manchadas por nuestros motivos que
son menos que puros. Nadie entre nosotros ha amado jams a Dios
con todo su corazn o con toda su mente. Hay medio kilo de carne
mezclado con todas nuestras acciones, hacindolas menos que
perfectas.
. hablaba del concepto de inters propio
El mters propio iluminado se refiere a esa motivacin
que para realizar actos externos de justicia y refrenamos
de los unpulsos malvados que hay dentro de no",otros. Hay ciertos
y l.ugares en que el crimen no compensa. Cuando el
nes.go del castigo sQbrepasa la posible recompensa de nuestra mala
aCCIn, podemos inclinamos a refrenamos de la misma. Por otro
podemos ganar el aplauso de los hombres por nuestros actos
vIrtuosos. Podemos ganamos una palmadita en la cabeza por parte
nuestro maestro o el respeto de nuestros iguales si hacemos
CIertas buenas acciones.
El mundo entero a los artistas cuando se juntan para
un lbum espeCIal con objeto de utilizar las ganancias para
alIVIar el hambre en Etiopa. El aplauso raramente dafa la carrera de
un actor de .teatro, a de las cnicas afirmaciones de que la tica
y los negOCIOS no van Juntos. Por el contrario, la mayora de nosotros
aprendido que la tica realza nuestra reputacin en los
negOCIOS.
No soy tan cnico como pra pensar que el gesto hacia Etiopa por
parte de los cantantes se hizo meramente por el aplauso personal o
como tI? reclamo publicitario. Sin duda, hubo fuertes motivos de
compasIn y preocupacin hacia la gente que se muere de hambre
Por 0!T0 lado, no soy tan ingenuo como para pensar que los
estuVIesen totalmente libres de inters propio. La compasin puede
con mucho el inters propio, pero no importa cun
haba al menos un grano de inters propio mezclado en
ello. SIempre 10. hay ,en nosotros. Si negamos esto, sospecho
9
ue
mismas negacIOnes estn motivadas en parte por el
mters propiO.
negar esta alegacin. Sentimos a veces en nuestros
propiOS corazones un sentimiento abrumador de actuar slo por
del deber. agrada pensar que somos verdaderamente
altruiStaS. Pero nos adula ms que nosotros mismos. El peso
motv?s puede, a veces, inclinarse grandemente en la
dIreCCIn del altrUIsmo, pero nunca est perfectamente all.
74
Escogidos por Dios
Dios no punta por una curva. El demanda la perfeccin.
Ninguno de nosotros alcanza ese nivel. No hacemos 10 que Dios
manda. Jams. Por tanto, el apstol no se est gratificando a s
mismo con la hiprbole. Su juicio es exacto. No hay quien haga 10
bueno, no hay ni siquiera uno. Jess mismo reafirm esta idea en su
discusin con el joven rico. "Ninguno hay bueno, sino slo Dios"
(Le. 18:19).
Aunque ya de por s esta acusacin resulta problemtica, hay otro
elemento en el pasaje de Romanos que puede producimos an ms
consternacin, especialmente a los cristianos evanglicos que
hablan y piensan 10 contrario. Pablo dice: "No hay quien busque a
Dios".
Cuntas veces has odo a los cristianos decir, o has odo las
palabras de tu propia boca: "Fulano de tal no es cristiano, pero est
buscando"? Es una afirmacin comn entre los cristianos. La idea
es que hay personas por todas partes que estn buscando a Dios. Su
problema es que simplemente no han sido capaces de encontrarle.
Est jugando al escondite. Es evasivo.
En el huerto del Edn, cuando el pecado entro en el mundo,
quin se escondi? Jess vino al mUndo para buscar y salvar a los
perdidos. No fue Jess quien se estaba escondiendo. Dios no es un
fugitivo. Somos nosotros los que estamos huyendo. La Escritura
declara que el inicuo huye cuando nadie le persigue. Como observ
Lutero: "El pagano tiembla ante el susurro de una hoja." La
ense\anza uniforme de la Escritura es que los hombres cados estn
huyendo de Dios. Nadie busca a Dios.
Por qu, pues, a pesar de una ense\anza bblica tan clara en
sentido contrario, los cristianos persisten en pretender que conocen
a personas que estn buscando a Dios, pero que an no le han
encontrado? Santo Toms de Aquino arroj alguna luz sobre esto.
Aquino dijo que confundimos dos acciones humanas que son
similares pero diferentes. Vemos personas buscando
desesperadamente paz mental, liberacin de la culpa, significado y
propsito para sus vidas y amante aceptacin. Sabemos que, en
ltima instancia, estas cosas slo pueden encontrarse en Dios. Por
tanto, llegamos a la conclusin de que por buscar estas personas
estas cosas deben de estar buscando a Dios.
Las personas no buscan a Dios. Buscan los beneficios que slo
Dios les puede dar. El pecado del hombre cado es ste: el hombre
busca los beneficios de Dios mientras que, al mismo tiempo, huye
de Dios mismo. Somos, por naturaleza, fugitivos.
Muerte espiritual y vida espiritual
75
Biblia nos dice repetidamente que busquemos a Dios. El
al Se\or mientras puede SCf
(ls. 55.6). Jesus dIJO: Buscad y hallaris; llamad y se os
abnr (Mt. 7:7). La conclusin que de estos textos es que,
puesto que se nos llama a buscar a DIOS, ello debe de significar que,
aun en nuestro estado cado, tenemos la capacidad moral de efectucu;
esa bs9ueda. Pero a quines van dirigidos estos textos? En el caso
del Antiguo Testamento, es el pueblo de Israel quien es llamado a
buscar al Se\or. En el Nuevo Testamento, son los creyentes quienes
son llamados a buscar el reino.
Todos hemos odo alos evangelistas citando de Apocalipsis: "He
aqu, yo estoy a la puerta y llamo; si alguno oye mi voz y abre la
puerta, entrar a l, y cenar con l, y el conmigo" (Ap. 3:20}.
el evangelista aplica este texto como una apelacin
a los mconyersos, diciendo: "Jess est llamando a la puerta de tu
corazn. SI l.a puerta, El entrar." En el texto original, sin
embar?o, Jesus dmgI sus observaciones a la iglesia. No fue una
apelaCIn evangelstica.
. Entonces, qu? La cuestin es que el buscar algo que los
no hacen por s mismos. El incrdulo no busca. El
no llama. es asunto de creyentes. Edwards dijo:
del remo de DIOS es el principal asunto de la vida
cnstiana. Buscar es el resultado de la fe, no la causa de la misma.
somos convertidos a Cristo, utilizamos un lenguaje de
descubnmIento para expresar nuestra conversin. Hablamos de
encontrar a ,Cristo. Quiz tengamos una pegatina que dice LA
Estas afirmaciones son ciertamente verdaderas. La
Irona es sta: una vez que hemos encontrado a Cristo.. ello 110 es el
fin de nuestra bsqueda, sino el principio. Generalmente, cuando
lo que estamos buscando, ello marca el fin de nuestra
busqueda. cuando "encontramos" a Cristo, ello es el comienzo
de nuestra busqueda. La vida cristiana comienza en la conversin'
no .comienza. Crece: avanza de fe a fe. de,gracia
graCIa, de Vida a VIda. Este avance en el crecimiento es fomentado
por una bsqueda continua de Dios.
algo ms que percibimos en Romanos 3 y que necesitamos
brevemente. No s610 decfara el apstol que nadie busca
a DIOS, smo que anade el pensamiento: "A una se hicieron intiles".
Debemos recordar que Pablo est aqu hablando de los hombres
hombres naturales. los hombresinoonversos. Esta es una
descnpCI6n de personas que estn an en la carne.
76
Escogidos por Dios
Qu quiere decir Pablo con intiles? Jess habl anterionnente
acerca de siervos intiles. La utilidad tiene que ver con valores
positivos. El inconverso, obrando en la carne, nada consigue de
valor pennanente. En la carne puede ganar el mundo entero, pero
pierde lo que tiene ms valor para l, su propia alma. La ms valiosa
posesin que una persona puede tener jams es Cristo. El es la perla
de gran precio. Tenerle a El es tener el mximo beneficio posible.
La persona que est espiritualmente muerta no puede, en su
propia carne, ganar el beneficio de Cristo. Se la describe como
alguien que no tiene temor de Dios ante sus ojos (Ro. 3: 1 ). Los que
no son justos, que no hacen bien, que nunca buscan a Dios, que son
totalmente intiles, y que no tienen temor de Dios ante sus ojos,
nunca inclinan sus propios corazones a Cristo.
Vivificacin a partir de la muerte espiritual
La cura para la muerte espiritual es la creacin de vida espiritual en
nuestras almas por Dios el Espritu Santo. Un resumen de esta obra
se nos da en Efesios:
y l os dio vida a vosotros, cuando estabais muertos en vuestros
delitos y pecados, en los cuales anduvisteis en otro tiempo,
siguiendo la corriente de este mundo, conforme al prncipe de la
potestad del aire, el espritu que ahora opera en los hijos de
desobediencia, entre los cuales tambin todos nosotros vivimos en
otro tiempo en los deseos de nuestra carne, haciendo la voluntad de
la carne y de los pensamientos., y ramos por naturaleza hijos de ira,
lo mismo que los dems. Pero Dios, que es rico en misericordia, por
su gran amor con que nos am, aun estando nosotros muertos en
pecados, nos dio vida juntamente con Cristo (por gracia sois
salvos), y juntamente con l nos resucit,yasimismo nos hizo sentar
en los lugares celestiales con Cristo Jess, para mostrar en los
siglos venideros las abundantes riquezas de su gracia en su bondad
para con nosotros en Cristo Jess. Porque por gracia sois salvos
por medio de lafe; y esto no de vosotros, pues es don de Dios; no
por obras, para que nadie se glorie. Porque somos hechura suya,
creados en CristoJ ess paca buenas obras., las cuales Dios prepar
de antemano para que anduvisemos en ellas (E! 2:1-10).
Muerte espiritual y vida espiritual
77
Aqu encontramos un pasaje por excelencia sobre la
Notemos que, a lo largo de este pasaje, Pablo
acenta grandemente las nquezas de la gracia de Dios. Nunca
debemos minimizar esta gracia. El pasaje celebra la novedad de vida
que el Espritu Santo ha creado en nosotros
Esta obra del Espritu es llamada a veces vivificacin. Lo que
aqu se llama vivificar o dar vida es 10 que en otros lugares se llama
nacimiento o El tnnino regeneracin, como
sUgIere la indica un "generar de nuevo". Generar significa
hacer ocurnr o comenzar. Pensamos en el primer libro de la Biblia, el
libro de los principios, que es llamado Gnesis. El prefijo re significa
simplemente "de nuevo". Por tanto, la palabra regeneracin significa
algo de Es el nuevo principio de vida lo que nos
aqu, .el pnnclplo de la vida espiritual. Notamos que esta
Imagen de la VIda se contrasta con una imagen de la muerte. El hombre
cad? es descrito aqu como estando "muerto en pecado". Para que
algwen que est muerto a las cosas de Dios viva para Dios, se debe
hacer algo a l y para l. Los muertos no pueden vivir por s mismos.
Los muertos no pueden crear vida espiritual dentro de s mismos.
deja completamente claro aqu que es Dios quien hace vivir. Es Dios
quien nos vivifica de la muerte espiritual.
El hombre cado est muerto en pecado. Se le describe aqu como
siendo "por naturaleza hijo de ira". Su nonna cada es andar
de este 'mundo". Su lealtad no est dirigida
a DIOS SIDO al prncIpe de la potestad del aire". Pablo afirma que
ste no es meramente el estado de los peores pecadores, sino el
estado anterior de s mismo y de sus hermanos y hermanas en Cristo.
("Entre los cuales tambin todos nosotros vivimos en otro tiempo en
los deseos de nuestra carne ... ")
La mayora de las ideas no reformadas acerca de la
predestinacin no toman en serio el hecho de que el hombre cado
est espiritualmente muerto. Otras posiciones evanglicas
reconocen que el hombre est cado y que su cada es un asunto
grave. Conceden aun que el pecado es un problema radical.
Conceden con prontitud que el hombre no est meramente enfermo
sino mortalmente enfermo, enfermo de muerte. Pero no ha
del todo an. An le queda un pequefio aliento de vida espiritual en
el cuerpo. An le queda una pequefia isla de justicia en su corazn,
una pequefia y dbil capacidad moral que pennanece en su cada.
He odo dos ilustraciones por parte de evangelistas que suplican
el arrepentimiento y la conversin de sus oyentes. La primera es una
78
Escogidos por Dios
analoga de una persona que sufre de una enfermedad terminal. Se
dice que el pecador est gravemente enfermo, al borde de la muerte.
No est dentro de su propio poder el curarse de la enfermedad. Est
tendido en su lecho de muerte casi totalmente paralizado. No puede
recuperarse a menos que Dios provea la medicina sanadora .. ~ l
hombre est tan mal que no puede ni aun estirar el brazo para reCIbIr
la medicina. Se halla en un estado casi comatoso. Dios debe no slo
ofrecerle la medicina, sino que debe ponerla en una cuchara y
colocarla en los labios del hombre moribundo. A menos que Dios
haga todo eso, el hombre perecer sin duda. Pero aunque Dios g
el 99% de lo necesario, al hombre le queda an ell %. Debe abnr la
boca para recibir la medicina. Este es el ejercicio necesario del libre
albedro que hace la diferencia entre el cielo y el infierno. El hombre
que abre la boca para recibir el don benvolo de la medicina ser
salvo. El hombre que mantiene los labios fuertemente apretados
perecer.
Esta analoga hace casi justicia a la Biblia y a la enseanza de
Pablo acerca de la gracia de la regeneracin. Pero no totalmente. La
Biblia no habla de pecadores mortalmente enfermos. Segn Pablo,
estn muertos. No les queda ni un gramo de vida espiritual. Si han
de vivir, Dios debe hacer algo ms que ofrecerles medicina. Los
muertos no abren la boca para recibir algo. Sus mandbulas estn
cerradas por la muerte. La rigidez de la muerte se ha apoderado de
ellos. Deben ser resucitados de los muertos. Deben ser nuevas
creaciones, elaborados por Cristo y nacidos de nuevo por su
Espritu.
Una segunda ilustracin es igualmente popular entre los que se
dedican a evangelizar. Segn esta idea, al hombre cado se le ve
como un hombre que se est ahogando y que es incapaz de nadar. Se
ha hundido dos veces y ha salido a la superficie por ltima vez. Si
se hunde de nuevo, morir. Su nica esperanza es que Dios le arroje
un salvavidas. Dios arroja el salvavidas y lo hace llegar
precisamente al alcance de los dedos estirados del hombre. Lo nico
que el hombre tiene que hacer para salvarse es agarrarse. Si
solamente agarra el salvavidas, Dios tirar de l. Si rehsa el
salvavidas, ciertamente perecer.
Una vez ms, en esta ilustracin se enfatiza el extremo
desamparo del pecador sin la asistencia de Dios. El hombre que se
est ahogando est en una condicin grave. No puede salvarse a s
mismo. Sin embargo, an est vivo; puede estirar sus dedos. Sus
Muerte espiritual y vida espiritual
79
dedos son el vnculo crucial para la salvacin. Su destino eterno
depende de lo que haga con los dedos.
Pablo dice que el hombre est muerto. No est meramente
ahogndose, se ha hundido ya en el fondo del mar. Es intil arrojar
un salvavidas a un hombre que se ha ahogado ya. Si entiendo a
Pablo, le oigo decir que Dios bucea en el agua y saca al muerto del
fondo del mar y entonces realiza un acto divino de resucitacin boca
a boca. Sopla aliento de vida en el hombre muerto.
Es importante recordar que la regeneracin tiene que ver con la
nueva vida. Se la llama el nuevo nacimiento o nacer de nuevo. Existe
mucha confusin acerca de este asunto. El nuevo nacimiento est
estrechamente vinculado en la Biblia a la nueva vida que es nuestra
en Cristo. Al igual que en biologa natural no puede haber vida sin
nacimiento, as tambin en trminos sobrenaturales no puede haber
nueva vida sin un nuevo nacimiento.
El nacimiento y la vida estn estrechamente relacionados, pero
no son exactamente 10 mismo. El nacimiento es el comienzo de la
nueva vida. Es un momento decisivo. Entendemos esto en trminos
biolgicos naturales. Cada afio celebramos nuestros cumpleafios.
No somos como la reina en Alicia en.el Pas de las Maravillas, que
celebraba todos sus "incumpleafios". El nacimiento es una
experiencia nica. Puede celebrarse pero no repetirse. Es un
momento decisivo de transicin. Una persona o bien ha nacido, o
bien no ha nacido an.
As es con el nuevo nacimiento espiritual. El nuevo nacimiento
produce nueva vida. Es el comienzo de una nueva vida, pero no
constituye la totalidad de la nueva vida. Es el punto crucial de
transicin desde la muerte espiritual a la vida espiritual. Una
persona nunca nace de nuevo parcialmente. Est regenerada o nQ
est regenerada.
La clara enseanza bblica acerca de la regeneracin es que se
trata de la obra de Dios y la obra de Dios solamente. No podemos
hacemos nacer de nuevo. La carne no puede producir espritu.. La
regeneracin es un acto de creaci6n. Dios realiza la creacin.
En teologa tenemos un tymino tcnico que puede ser de ayuda,
monergismo. Procede de dos rafces. Mono significa "uno". Un
monopolio es un negocio que tiene el mercado para s. Un
monoplano es un avin con alas sencillas. Erg, puede que lo
recuerdes de la escuela, se refiere a una unidad de trabajo. De este
trmino se deriva nuestra palabra de uso comn energa.
80
Escogidos por Dios
Juntand.o las d.os partes, .obtenem.os el significad.o de "un.o
trabajand.o". Cuand.o decim.os que regene!cin es
querem.os decir que sl.oun.o est ha.cIend.o la .obra, :Ese un.o es DI.oS.
el Espritu Sant.o: El n.os regenera; n.os.otr.oS n.o podem.os hacerl.o por
n.os.otr.oS mism.os .o aun ayudarle en la tarea.
Puede s.onar c.om.o si tratsem.os a l.os seres human.os C.om.o
mari.onetas. Las mari.onetas se hacen de madera. N.o pueden
responder. Estn inertes, sin vida. Se las mueve mediante cuerdas.
Pero n.o estam.oS habland.o de mari.onetas. Estam.os habland.o de
seres human.os que s.on cadveres espirituales. Estos seres human.os
n.o tienen c.oraz.ones de serrn; estn hech.os de piedra. N.o s.on
manipulad.os mediante cuerdas. Estn bi.olgicamente viv.os.
Actan. T.oman decisi.ones, pero nUAclu,lecisiones por Di.oS.:
Cuand.o Di.os regenera un alma humana, cuand.o n.os hace vivir
espiritualmente, hacem.os elecci.ones. Creem.os. Tenem.os fe. N.os
apegam.os a Crist-o. Di.os n.o cree por n.os.otros. La fe n.o es
m.onergista.
Anteri.ormente hablam.os acerca de la c.ondicin del h.ombre
cad.o y el estad.o de su v.oluntad humana. Afirmam.os que si bien est
cad.o, an tiene li.bre.enel sentido de quean
hacer Su problema, que definimos c.om.o incapacidad
m.oral, que _carece de un deseo por CrislQ. Est indispuest.o y
desinclinad.o hacia Crist.o. A men.os .o hasta que el h.ombre se incline
hacia Crist.o, nunca esc.oger_a Crisu A men.os que primero desee
a Crist.o, nunca recibir a Cristo.
En la regeneracin, Di.os cambia nuestros c.oraz.ones. N.os da una
nueva disposicin, una nueva inclinacin. Planta un dese.o por
Cristo en nuestros c.oraz.ones. Jams podrem.os c.onfiar en Crist.o
para nuestra salvacin, a men.os que primero le deseem.os. Esta es la
razn p.or la que dijim.os anteri.ormente que precede.
a la fe, Sin el nuev.o nacimient.o, n.o sentim.os dese.o algun.o por
Crist.o. Sin un dese.o por Cristo, nunca esc.ogerem.os a Crist.o. P.or
c.oncluim.os que antes que alguien crea jams, antes que
alguIen pueda creer, Di.os debe cambiar primer.o la disposicin de su
c.orazn.
Cuand.o Di.os n.os regenera, se trata de un act.o de gracia. Mirem.os
de nuev.o Efesi.os Z.; "Pero Di.os, que es ric.o en miseric.ordia, por su
gran am.or c.on que n.os am, aun estand.o n.os.otros muert.os en
pecad.os, n.oS di.o vida ... "
Teng.o un rtul.o sobre mi mesa que me bord una mujer en una
Muerte espiritual y vida espiritual
81
d.onde estuve ministrand.o. E! dice simplemente:
. Cuand.o relata la c.ondIcIn espiritual del h.ombre
ell.o es suficIente para conducim.os a la desesperacin.
a la palabra mgica que n.os hace dar un suspiro de
alIV.lO. Pero. ella estam.os destinad.os a perecer. El "pero"
.enCIerra la esencIa de la buena n.oticia.
Pabl.o .dice,:, "pero DiOS, que es ri".o en misericordia.. .. " Ntese
que n.o dIce: . Pero el h.ombre, que es rico en bondad". Es Dios
s.olamente da la vida. Cund.o 1.0 hace? Pabl.o n.o 1.0 deja
para 1.0 adIvmem.os. Dice: ...... estand.o n.os.otros mueItos eQ
pecado.s . Este es el as.ombros.o de la gracia, que n.os es dada
cuand.o estam.os espmtualmente muert.os.
c.oncluye que es de gracia y n.o de .obras. Su
resumen es: medi.o de la
fe, y. Ques e pasaje debera
sellar el asunt.o para siempre. fe por la que S.om.oS salvad.os es un
Cuand.o el apst.ol dice que n.o es de n.os.otros, n.o quiere decir
que n.o sea n.uestra fe. Una vez ms, Di.os n.o cree por n.os.otros. Es
p-cro n.o se .origina en n.osotros,. N.os es dada El don
p.o se ganCi Es un d.on de pura gracra.- ::;;;.;.,. .
Durante la Ref.orma pr.otestante hubo tres lemas que se hicieron
fam.os.os. S.on frase.s latiJ.las: solafide, sola gratia, y soli Deo gloria.
Los tres lemas vanJunt.os. Nunca se les debe separar. Significan "P.Qr
!f ..<?la", 'N y "sl9 a DiQ_s)a gl.oria:'. -
Gracia irresistible?
La mayora de l.os cristian.os estn de acuerd.o en que la .obra de Di.os
en regeneracin es una .obra de gracia. La cuestin que n.os divide
es esta grac.ia es .o n.o irresistible. ,1?....POsible que una persona
la regeneracin .y'-n n.o 1!e1te a tener fe.? El
".', pero n.o porque crea que'
la graCIa salvad.ora de Di.os es literalmente irresistible. Una vez mas
se n.os crea un con el antigu.o acrstico TULIP. Ya hem.os
cambiado el tulip rulip.J ah.ora vam.os a cambiarlo an ms. Ah.ora
1.0 llamarem.ostruIej{-:
El trmin.o gracia i"esistible es engaft.os.o. T.od.os l.os calvinistas
que l.os h.ombres pueden resistir y de hech.o resisten la gracia
de Di.os. La cuestin es: "Puede la gracia de la regeneracin dejar
82
Escogidos por Dios
de cumplir su propsito?" Recordemos que los muertos espirituales
estn an biolgicamente vivos. An tienen una voluntad que est
desinclinada hacia Dios. Harn todo lo que est de su parte para
resistir la gracia. La historia de Israel es la historia de un pueblo duro
de cerviz y de corazn, que resisa la gracia de Dios repetidaI!lente.
La gracia de Dios es resistible en el sentido de que podemos
resistirla y de hecho la resistimos. Es irresistible en el sentido de que
consigue su propsito. Lleva a cabo el efecto deseado por Dios. As
pues, prefiero el trmino gracia eficaz.
Estamos hablando de la gracia de la regeneracin. Recordamos
que en la regeneracin Dios crea en nosotros un deseo hacia El. Pero
cuando tenemos ese deseo plantado en nosotros, continuamos
funcionando como siempre hemos funcionado, haciendo nuestras
elecciones segn la motivacin ms fuerte en el momento. Si Dios
nos da un deseo por Cristo, actuaremos segn este deseo. Con toda
seguridad, escogeremos el objeto de este deseo; escogeremos a
Cristo. Cuando Dios nos hace vivir espiritualmente, llegamos a vivir
espiritualmente. No es meramente la posibilidad de llegar a vivir
espiritualmente lo que Dios crea. El crea vida espiritual dentro de
nosotros. Cuando Dios llama algo para que sea, llega a ser.
Hablamos del llamamiento interno de Dios. El llamamiento
interno de Dios es tan poderoso y eficaz como su llamamiento para
crear el mundo. Dios no invit al mundo a que existiese. Mediante
su divino mandato, clam: "Sea la luz". Y hubo luz. No poda haber
-sido de otra manera. La luz tenia que comenzar a brillar.
Poda haber permaneci<1P Lzaro en la tumba cuando Jess le
llam? Jess clam: "Lzaro, ven fuera!" .el hombre rompi su
mortaja y sali de la tumba. Cuando Dios crea, ejerce un poder que
slo Dios tiene. Slo El tiene el poder de sacar algo de la nada y vida
de la muerte.
Existe mucha confusin acerca de este punto. Recuerdo la
primera leccin que o jams de John Gerstner. Era acerca del tema
de la predestinacin. Poco despus de comenzar su leccin, el Dr.
Gerstner fue interrumpido por un estudiante que estaba agitando la
mano en el aire. Gerstner se detuvo y reconoci al estudiante. El
estudiante "Dr. Gerstner, se puede asumir con seguridad
que usted es calvinista?" Gerstner respondi: "sr', y continu de
nuevo con la leccin. Unos momentos despus apareci en los ojos
de Gerstner un destello de reconocimiento y dej de hablar en mitad
Muerte espiritual y vida espiritual
83
de una frase y pregunt al estudiante: "Cul es tu definicin de un
calvinista?"
. El estudiante respondi: "Un calvinista es alguien que cree que
DlOS fuerza a personas a escoger a Cristo e impide que otras
personas escoJan a Cristo." Gerstner qued horrorizado. Dijo: "Si
eso es ser calvinista, entonces puedes estar seguro que no soy
calvinista. "
El concepto errneo del estudiante acerca de la gracia irresistible
est muy extendido. Una vez o al presidente de un seminario
presbiteriano declarar: "No soy calvinista porque no creo que Dios
lleve a algunas personas, pataleando y gritando contra sus
voluntades, al reino, mientras que excluye de su reino a otros que
desesperadamente quieren estar all."
Me asombrado cuando o estas palabras. No crea posible
que el preSIdente de un seminario presbiteriano pudiera tener un
concepto crasamente.errneo de la teologa de su propia iglesia.
Estaba recItando una cancatura que estaba tan lejos del calvinismo
como sera posible.
El calvinismo no ensea, y nunca ha enseado, que Dios lleve a
la y gritando al reinQ, o que haya excluido jams
a alguIen qUISIera estar all. Recordemos que el punto cardinal
de la -d
oc
tI1
na
. reformada de la predestinacin se apoya en la
enseanza b?bca de .la muerte del hombre. pI hombre
querr a Cristo si DiQs planta
un __ vez que est plantado el-
pataleando y gritando..
Vienen porque quieren venir. Ahora desean
a Jess. Se lanzan al Salvador. El significado de la gracia irresistible
es que el nuevo nacimiento vivifica a alguien a la vida espiritual de
tal manera que ahora se ve a Jess en Su dulzura irresistible. Jess
es irresistible para aquellos que han recibido vida para apreciar las
cosas de Dios. Toda alma cuyo corazn late con la vida de Dios
dentro de s anhela al Cristo viviente. Todos aquellos a quienes el
Padre d a Cristo vienen a Cristo an.-6:37).
El eficaz" puede ayudar a evitar alguna
confusIn. Lagmfg una gracia que efcc.taJ.Q que Dios
dese. . ._--
En qu difiere esta idea de otras ideas no reformadas acerca de
la regeneracin? La idea alternativa ms popular se apoya en el
concepto de gracia precedente.
84
Escogidos por Dios
Gracia precedente
Como el nombre sugiere, la gracia precedente es una gracia que
"viene antes" de algo. Se la define normalmente como una obra que
Dios hace para todos. El da a todos suficiente gracia para responder
a Jess. Esto es, es suficiente gracia para hacer posible que la gente
escoja a Cristo. Los que cooperan con esta gracia y asienten a la
misma son "elegidos". Los que rehsan cooperar con esta gracia
estn perdidos.
La fuerza de esta idea es que reconoce que la condicin espiritual
del hombre cado es lo suficientemente severa como para requerir
que la gracia de Dios le salve. La debilidad de la posicin puede
verse de dos maneras. Si esta gracia precedente es meramente
externa al hombre, entonces falla de la misma manera que las
analogas de la medicina y el salvavidas. Qu bien procura la gracia
precedente si se ofrece externamente a criaturas espiritualmente
muertas? Por otro lado, si la gracia precedente se refiere a algo que
Dios hace dentro del corazn del hombre cado, entonces debemos
preguntar por qu no es siempre eficaz. A qu se debe que algunas
criaturas cadas escojan cooperar con la gracia precedente y otras
escojan no hacerlo? Obtienen todos la misma cantidad?
Pensemos acerca de ello de esta manera, en trminos personales.
Si eres cristiano, sin duda sers consciente de otras personas que no
son cristianas. A qu se debe que t hayas escogido a Cristo y ellos
no? Por qu dijiste t s a la gracia precedente mientras que ellos
no lo hicieron? Fue porque t eras ms justo que ellos? Si es as,
entonces ciertamente tienes algo de lo que jactarte. Fue aquella
mayor justicia algo que conseguiste por ti mismo o fue don de Dios?
Si fue algo que t conseguiste, entonces en el fondo tu salvacin
depende de tu propia justicia. Silajusticia fue un don, entonces por
qu no le dio Dios el mismo don a todos? Quiz no fue porque fueses
ms justo. Quiz fue porque eras ms inteligente. Por qu eres ms
inteligente? Porque estudias ms (lo que realmente significa que
eres ms justo)? O eres ms inteligente porque Dios te dio un don
de inteligencia que no dio a otros?
Sin duda, la mayora de los cristianos que sostienen la idea de la
gracia precedente rehusaran dar tales respuestas. Ven la arrogancia
implcita en ellas. Por el contrario, es ms probable que digan: "No,
yo escog a Cristo porque reconoc la apremiante necesidad que
tena de El."
Muerte espiritual y vida espiritual
85
Eso ciertamente suena ms humilde. Pero debo insistir en la
Por qu reconociste tu apremiante necesidad de Cristo
mIentras tu prjim? no lo hizo? Fue porque t eras ms justo
que tu prJImo, o ms mteligente?
La cuestin fundamental para los defensores de la gracia
precedente es por qu algunos cooperan con ella y otros no. La
manera en que respondamos revelar cun misericordiosa creemos
que es nuestra salvacin realmente.
cuestin fundamentalsima es: "Ensea la Biblia una
doctnna ta! como la de la gracia precedente? Si as es, dnde?"
ConclUImos que salvacin es del Seor. El es quien nos
regenera. Aquellos a qUIenes El regenera van a Cristo. Sin
nadie ir jams a Cristo. Con la regeneracin, nadie
le rechazar Jams. La gracia salvadora de Dios efecta lo que El se
propone efectuar mediante ella.
Resumen del captulo 5
1. Nuestra fluye de iniciativa divina. Es Dios el Espritu
qUle? a los cautIvos. Es El quien sopla dentro de nosotros
la VIda espmtua! y n9s resucita de la muerte espiritual.
2. Nuestra condicin antes d ser vivificados es de muerte espirirual. Es
que una mera 'enfermedad mortal. No hay ni un gramo de
VIda espIntual en nosotros hasta que Dios nos da la vida.
3. Sin el nuevo nacimiento, nadie ita a Cristo. Todos los que nacen de
nuevo van a Cristo. Los que estn muertos a las cosas de Dios
a las C?sas de Dios a menos que Dios les haga
VIVIr. Aquellos a qUIenes DIOS hace vivir viven. La salvacin es del
Setlor.
6.
Presciencia Y predestinacin
La inmensa mayora de los cristianos que rechazan la idea
reformada de la predestinaci6n adoptan 10 que a se llama la
idea de la presciencia (pre-sciencja, acerca de
la predestinacin. Brevemente expresada, Idea ensea que
desde toda la eternidad Dios saba cmo VIvIramos. Saba de
antemano si recibiramos a Cristo o rechazaramos a Cristo. Sa?a
nuestrs elecciones libres antes de que las hiciramos. La eleCCIn
de Dios en cuanto a nuestro destino eterno se hizo, pues, sobre la
base de lo que El saba que escogeramos. El nos escoge p?rque sabe
de antemano que nosotros le escogeremos a Los pues,
son aquellos que Dios saba que escogeran ltbremente a Cnsto. "
En este concepto, tanto el decreto eterno de Dios como la libre
eleccin del hombre quedan intactos. Segn esta idea, nada hay de
arbitrario acerca de las decisiones de Dios. No se habla aqu de ser
reducidos a marionetas o de que se fuerce nuestro libre albedro.
Dios es claramente absuelto de cualquier indicio de mala accin. La
base para nuestro juicio final se apo.ya, ltima instancia, sobre
nuestra decisin a favor o en contra de Cnsto.
Hay mucho de loable en esta idea de Es
bastante satisfactoria y tiene los benefICIOS menCIOnados
anteriormente. Adems de esto, parece tener al menos una fuerte
garanta bblica. Si dirigimos nuestra atencin de nuevo a la carta de
Pablo a los Romanos, leemos:
Porque a los que antes....conocj, tambin los predestin para que
fuesen conformes a la imagen de su Hijo, para l sea el
primognito entre muchos hermanos. Ya los que predestzn, a stos
Presciencia y predestinacin
87
tambin llam; ya los que llam, a stos tambin justific; ya los
que justific, a stos tambin glorific (RJl, 8:29.30).
Este pasaje tan bien conocido de Romanos ha sido llamado la
"Cadena de Oro de la Salvaci6n". Notamos una especie de orden
aqu que comienza con la presciencia de Dios y contina hasta la
glorificaci6n del creyente. Es crucial para la idea de la presciencia
que en este texto la presciencia de Dios venga antes de la
predestinacin de Dios.
Siento un gran aprecio por la idea de la presciencia en cuanto a
la predestinacin. En tiempos la sostuve antes de rendirme a la idea
reformada. Pero abandon esta idea por varias razones. Entre stas
no es lamenos importante el haber llegado al convencimiento de que
li!.idea..de la presciencia no es tanto una explicaci6n de la_doctrina
bblica de la predestinaci6n una negacin de la doctrina
bblica. No incluye todo el consejo de Dios
Quiz la mayor debilidad de la idea de la presciencia es el texto
citado como su mayor fuerza. Tras un anlisis ms minucioso el
pasaje de Romanos citado anteriormente viene a ser un
problema para la idea de la presciencia. Por un lado, los que apelan
al mismo para apoyar la idea de la presciencia encuentran
demasiado poo. Esto es, el pasaje ensea menos de lo que los
defensores de la presciencia quisieran que ensease y, sin embargo,
ensea ms de lo que ellos quisieran que ensease.
C6mo puede ser esto? En primer lugar, la conclusi6n de que la
I)ios est dete11!!i.nada por] a Qios...
noseensef1a-en el pasaje. Pablo no sale diciendo que Dios escoge
a la gente sobre la base de su conocimiento previo de las elecciones
de ellos. Esa idea ni se afirma ni se implica en el texto. Lo nico que
el texto declara es que Dios predestina a los que conoce antes. Nadie
disputa en este debate que Dios tiene presciencia. Aun Dios no
podra escoger a personas de las cuales nada supiera. Antes de poder
escoger a Jacob, tuvo que tener alguna idea en su mente acerca de
Jacob. Pero el texto no ensea que Dios escogi a Jacob sobre la base
de la eleccin que hizo Jacob.
En justicia, debe decirse que al menos el orden de presciencia-
predestinacin que encontramos en Romanos 8 es compatible con la
idea de la presciencia. Es el resto del pasaje lo que crea dificultades.
N6tese el orden de los.acontecimientos en el pasaje. Presciencia-
predestinacin-llamamiento-justificacin-glorificaci6n.
88
Escogidos por Dios
Elproblema crucial aqu tiene que ver con la relacin entre el
llamamiento y la justificacin. Qu quiere decir Pablo aqu con
"llamamiento"? El Nuevo Testamento habla del llamamiento
divino en ms de una manera. En teologa distinguimos entre el
llamamiento externo de Dios y el llamamiento interno de Dios.
Encontramos el llamamiento externo de Dios en la predicacin
del Evangelio. Cuando se predica el Evangelio, todos los que 10
oyen son llamados o invitados a Cristo. Pero no todos responden
positivamente. No todos los que oyen elllamamknto externo del
Evangelio llegan a ser creyentes. A veces, el llamamiento del
Evangelio cae en odos sordos.
Ahora bien, sabemos que slo aquellos que responden con fe al
llamamiento externo del Evangelio son justificados. La
justificacin es por la fe. Pero una vez ms, no todos odos
qyen la predicacin externa del Evangelio _{;on.fe.. Por
tanto, debemos concluir que no todos los que son llamados
externamente son justificados.
Pero Pablo dice en Romanos que los que Dios llama, a stos
tambin justifica. Ahora bien, concedemos que la Biblia no dice
explcitamente que El justifica a todos los que llama. Estamos
supliendo la palabra todos. Quiz seamos tan culpables de leer algo
en el texto que no est all como aquellos que abogan por la idea de
la presciencia.
Cuando suplimos la palabra todos aqu, estamos respondiendo a
una implicacin del texto. Estamos haciendo una inferencia. Es
sta una inferencia legtima? Pienso que 10 es.
Si Pablo no quiere decir que todos los que son llamados son
justificados, la nica alternativa sera que algunos de los que son
llamados son justificados. Si suplimos la palabra algunos en lugar
de la palabra todos aqu, debemos suplirla a todo 10 largo
de la Cadena de Oro. Entonces se leera de la siguiente manera:
A algunos de los que antes conoci, tambin los predestin. A
algunos de los que predestin, a stos tambin llam. A algunos de
los que llam, a stos tambin justific. A algunos de los que
justific, a stos tambin glorific.
lectura del texto nos deja con una monstruosidad teolgica,
una pesadilla. Significara que slo algunos de los predestinados
oyen jams el Evangelio, y que slo algunos de los justificados son
Presciencia y predestinacin
89
finalmente salvados. Estas nociones estn totalmente en conflicto
con lo que ensef'l.a el resto de la Biblia sobre estos temas.
Sin embargo, la idea de la presciencia sufre un problema aun
mayor al suplir la palabra algunos. Si la predestinacin de_Dios se
bsa en su presciencia de cmo la gente responder al llamamiento
externo del Evangelio, cmo es que slo algunos de los
son siquiera llamados? Ello demandara que Dios
a algunos que no son llamados. Si algunos de los
predestInados son predestinados sin ser llamados, entonces Dios no
estara basando su predestinacin en un conocimiento previo a la
respuesta de ellos a su llamamiento. No podran dar respuesta
algun.a a llamamiento que nunca recibieron! Dios no puede tener
preSCIencIa de la no respuesta de una persona a un no llamamiento.
Si seguimos todo eso, entonces veremos cmo nos vocifera la
Pablo no puede estar implicando la palabra algunos. Porel
contran?, la Cadena de Oro necesariamente implica la palabra todos.
ReVIsemos la propuesta. Si suplimos la palabra algunos en la
Cadena de Oro, el resultado es fatal para la idea de la presciencia en
cuanto a la predestinacin, porque hara que Dios predestinase a
algunos que no son llamados. Puesto que la idea ensef'l.a que la
preq,estinacin de Dios se basa en la presciencia de Dios en cuanto
a las respuestas positivas de la gente al llamamiento del Evangelio,
entonces la idea se hunde claramente si algunos son predestinados
sin un llamamiento.
Suplir la palabra todos es igualmente fatal para la idea de la
presciencia. Esta dificultad se centra en la relacin entre el
llamamiento y la justificacin. Si todos los que son llamados son
justificados, entonces el pasaje podra significar una de dos cosas:
(A) Todos los que oyen el Evangelio externamente son justificados;
o (B) Todos los que son llamados por Dios internamente son
justificados.
Si respondemos con la opcin A, entonces la conclusin a la que
debemos llegar es que todos los que oyen el Evangelio son
predestinados para ser salvos. Por supuesto, la inmensa mayora de
los que sostienen la idea de la presciencia en cuanto a la
predestinacin tambin sostienen que no todos los que oyen el
Evangelio son salvos. Algunos son universalistas. Creen que todos
sern salvos, tanto si oyen el Evangelio como si no. Pero debemos
recordar que el principal debate entre los evanglicos acerca de la
predestinacin no es acerca de la cuestin del universalismo. Tanto
90
Escogidos por Dios
los defensores de la idea refonnada de la predestinacin como los
defensores de la idea de la presciencia estn de acuerdo en que no
todos son salvos. Estn de acuerdo en el hecho de que hay personas
que oyen el Evangelio externamente (el llamamiento externo de
Dios), que no responden con fe y que, por tanto, no sonjustificados.
La opcin A repugna tanto a los defensores de la idea de la
presciencia como a los defensores de la idea refonnada.
Eso nos deja con la opcin B: todos los que son llamados
internamente por Dios son justificados. Cul es el llamamiento
interno de Dios? El llamamiento externo se refiere a la predicacin
del Evangelio. La predicacin es algo que hacemos como seres
humanos. El llamamiento externo puede tambin ser "odo"
leyendo la Biblia. La Biblia es la Palabra de Dios, pero nos llega
mediante documentos escritos por seres humanos. En ese sentido es
externa. ser humano tiene poder para obrar en
otro ser humano. No puedo llegar al interior del corazn de una
persiPara obrar en l una influencia inmediata. Puedo hablar
palabras que son externas. Esas palabras pueden penetrar en el
corazn, pero no puedo hacer que ocurra eso por mi propio poder.
Slo Dios Quede llamar a una persona Slo DiJlS
Quede_obrar inmediatamente ms
una respuesta positiva de fe.
As pues, si la opcin B es lo que quiere decir el apstol, entonces
las implicaciones son claras. Si todos los que Dios llama
internamente son justificados, y todos los que Dios predestina son
llamados internamente, entonces se sigue que la presciencia de Dios
tiene que ver con algo ms que una mera consciencia previa de las
decisiones libres que los seres humanos tomen. Sin duda, Dios
conoce desde toda la eternidad quines respondern al Evangelio y
quines no. Pero tal conocimiento no es el de un mero observador
pasivo. 'lliQs.sonoce desde la eternidad a quienes ]Jamar.
internams;nte. E!justifica a todos los que llama internamente.
Dije anteriomente que la Cadena de Oro ensefi.a algo ms de lo
que la idea de la presciencia quiere que ensefi.e. Ensefi.a que Dios
predestina un llamamiento interno. Todos los que Dios predestina
a ser llamados internamente sern justificados. Dios est agu
ltaciendo algo en corazones de los para su
respuesta positiv"
Si la opcin B constituye el entendimiento correcto de la Cadena
de Oro, entonces est claro que Dios hace una clase de llamamiento
Presciencia y predestinacin
91
a que no hace a todos. Puesto que todos los que son llamados
s?n JUStlficados, y que no todos son justificados, entonces se
el llamamIento es una activid divina astante
SIgnIficatIva ue al n umanos reciben ot n
nos forzados a tratar de nuevo una
cuestIn no muy dIferente de cuestin original. A qu se
debe .que algunos sean para recibir este llamamiento
de y no? ReSIde la respuesta en el hombre o en los
propSItoS de DIOS? Un defensor de la idea de la presciencia tendra
responder que la razn por la que Dios llama slo a algunos
es que antemano quines respondern
pOSItIvamente al llamamIento mterno y quines no. Por tanto no
malgasta el llamamiento interno, slo lo hace a aquellos que El ;abe
que respondern favorablemente al mismo.
Cunto en el llamamiento interno de Dios? Tiene
alguna ventaja reCIbIrlo? Si slo es dado a aquellos que Dios conoce
a. El su propio poder, parecera ser una
mfluencla mterna sm una mfluencia real. Si no tiene influencia
alguna en lapersona que oye el llamamiento externo, entonces Dios
est ventaja para algunos de que est privando a
otros. SI ?-o tIene mfluencia alguna sobre la decisin humana
SImplemente no es una influencia en absoluto. Si no es
en entonces nada significa en cuanto a la
salvaCIn constItuye una parte absurda de la Cadena de Oro.

mfluye. en la respuesta .de alguna manera, entonces Dios est
una ventaja para los elegidos. Si no influye en la
humana, qu hace? Este dilema es penoso para
la Idea de la preSCIenCIa, penoso y sin alivio.
La idea reformada de la predestinacin
En la idea de la presciencia en cuanto a la
predeStInaCIn, Ja.ldea refonnada asevera q)Je la deci <:inn final en
cuanto a la salyag,6n descansa en Dios}' no en el hombre E fl.
dd dl
'. - ....... ...."nse:
es e to a a eternIdad DIOS ha esco&ido intefYenirellas vid
<k algunos y llevarlos a la fe Y.ha escogido no .hgce
r
eso,
Desde toda la etermdad, sm en cuenta previamente
nuestra conducta humana, Oios ha escogidQ a al para
92
Escogidos por Dios
y_ a otros para reprobaci!,!'-.- El destino final de la persona est
decidido por Dios antes que la persona haya siquiera nacido y sin
depender finalmente de la eleccin humana. Sin duda, existe una
eleccin humana, una eleccin humana libre, pero la eleccin se
hace porque, en primer lugar, Dios escoge influir en los elegidos
para que hagan la eleccin correcta. T a base de la eleccjn de Dios.
no se apoya en el hombre. sino J1J.iCarnente deja
voluntad divina..
En la idea reformada de la predestinacin, la eleccin de Dios
precede a la eleccin del hombre. aJ;J
solam.ente porgue El nos ha escogido m:in:l.ero-.a nosotros Sin la
divina y sin el llamamiento interno divino, la idea
reformada sostiene que nadie escogera jpns a Cristo.
Esta es la idea de la predestinacin que irrita a tantos cristianos.
Esta es la idea que suscita imponantes cuestiones acerca del libre
albedro del hombre y acerca de la equidad de Dios. Esta es la idea
que provoca tantas respuestas enojadas y acusaciones de fatalismo,
determinismo, etc.
La idea reformada de la predestinacin entiende la Cadena de
Oro como sigue: Desde toda la eternidad, Dios conoci de antemano
a sus elegidos. El tena una idea de la identidad de ellos en su mente
antes de crearlos. No slo los conoci de antemano en el sentido de
tener una idea previa de su identidad personal, sino que tambin los
conoci de antemano en el sentido de amarlos de antemano.
Debemos recordar que cuando la Biblia habla de "conocer",
distingue a menudo entre una simple consciencia mental de una
persona y un profundo e ntimo amor de la persona.
La idea reformada cree que todos aquellos a quienes Dios ha
conocido as de antemano tambin los ha predestinado para ser
llamados internamente, para ser justificados y para ser glorificados.
Dios, en su soberana, hace que se lleve a cabo la salvacin de sus
elegidos y slo de sus elegidos.
Resumen del captulo 6
1. La presciencia no es una explicacin vlida de la predestinacin.
2. Hace que la redencin sea, en ltima instancia, una obra humana.
Presciencia y predestinacin
93
3. La predestinacin es soslayada y virtualmente vaciada de significado.
4. La Cadena de Oro muestra que nuestra justificacin depende del
llamamiento de Dios.
5. El llamamiento de Dios se apoya en una predestinacin previa.
6. Sin predestinacin, no hay jstificacin.
7. No son nuestras elecciones futuras, sin em bargo, las que inducen a Dios
a escogemos.-
8. Es la decisin soberana de Dios a nuestro favor.
7.
Existe la doble
predestinacin?
Doble predestinacin. Las palabras mismas suenan ominosas. Una
cosa es contemplar el benvolo plan de Dios para la salvacin de los
elegidos. Perol qu de aquellos que no son elegidos? Estn
tambin predestinados? Existe un horrible decreto de reprobacin?
Destina Dios a algunos desgraciados al infierno?
Estas cuestiones salen a colacin inmediatamente tan pronto
como se menciona la doble predestinacin. Tales cuestiones hacen
que algunos consideren el concepto de la doble predestinacin
terreno prohibido. Otros, si bien creen en la predestinacin, declaran
enfticamente que creen en una predestinacin simple. Esto es, si
bien creen que algunos son predestinados para salvacin, no ven la
necesidad de suponer que otros sean igualmente predestinados para
condenacin. En resumen, la idea es que algunos son predestinados
para salvacin, pero todos tienen la oportunidad de ser salvos. Dios
se asegura que algunos la alcancen proveyendo ayuda adicional,
pero el resto de la humanidad an tiene una oportunidad.
Aunque hay un fuerte sentimiento para hablar solamente de la
predestinacin simple y evitar cualquier discusin sobre la doble
predestinacin, an debemos afrontar las cuestiones sobre la mesa.
A menos que concluyamos que todo ser humano est predestinado
para salvacin, debemos afrontar la otra cara de la eleccin. Si existe
en absoluto tal cosa como la predestinacin, y si esa predestinacin
no incluye a todos, entonces no debemos rehuir la necesaria
inferencia de que la predestinacin tiene dos lados. No es suficiente
hablar acerca de Jacob; debemos tambin considerar a Esa.
Existe la doble predestinacin?
95
Igualdad final
Existen ideas diferentes acerca de la doble predestinacin. Una de
ellas es tan aterradora que muchos rehuyen totalmente el trmino, de
forma que su idea de la doctrina no se confunda con la idea temible.
Esta idea se llama la igualdad final.
La igualdad final se basa en un concepto de simetra. Procura un
equilibrio completo entre la eleccin y la reprobacin. La idea clave
es sta: al igual que Dios interviene en las vidas de los elegidos para
crear fe en sus corazones, as tambin Dios interviene igualmente en
las vidas de los rprobos para crear u obrar incredulidad en sus
corazones. La idea de que Dios obre activamente la incredulidad en
los corazones de los rprobos se deduce de afirmaciones bblicas
acerca del hecho de que Dios endurece los corazones de las perso-
nas.
La igualdad final no es la idea reformada o calvinista de la
predestinacin. Algunos la han llamado "hipercalvinismo". Yo
prefiero llamarla "subcalvinismo" o, mejor an, "anticalvinismo".
Aunque el calvinismo ciertamente tiene una idea de la doble
predestinacin, la doble predestinacin que sostiene no es la de la
igualdad final.
Para entender la idea reformada acerca del asunto, debemos
prestar estrecha atencin a la crucial distincin entre los decretos
positivos y negativos de Dios. Lo positivo tiene que ver con la
intervencin activa de Dios en los corazones de los elegidos. Lo
negativo tiene que ver con el hecho de que Dios pasa por alto a los
no elegidos.
La idea reformada ensefa que Dios interviene positiva o
activamente en las vidas de los elegidos para asegurar su salvacin.
A los restantes seres humanos Dios los abandona a su libre albedro.
No crea incredulidad en sus corazones. Esa incredulidad est ya all.
No los fuerza a pecar. Pecan por eleccin propia. Segn la idea
calvinista, el decreto de eleccin es positivo; el decreto de
reprobacin es
La idea del hipercalvinismo acerca de la doble predestinacin
puede llamarse predestinacin positiva-posititiva. La idea del
calvinismo ortodoxo puede llamarse predestinacin positiva-
negativa. Observmosla en forma de diagrama.
96
Calvinismo
Positiva-negativa
Idea asimtrica
Desigualdad final
Dios pasa por alto a los rprobos
Escogidos por Dios
H ipercalvinismo
Positiva-positiva
Idea simtrica
Igualdad final
Dios obra incredulidad en
los corazones de los rprobos
El terrible error del hipercalvinismo es que implica a Dios en
forzar el pecado. Esto hace una violencia radical a la integridad del
carcter de Dios.
El ejemplo bblico primario que pudiera tentarnos al
hipercalvinismo es el caso de Faran. Repetidamente leemos en el
relato del Exodo que Dios endureci el corazn de Faran. Dios dijo
a Moiss de antemano que hara esto:
Tu dirs todas las cosas que yo te mande, y Aarn tu hermano
hablar a Faran, para que deje ir de su tierra a los hijos de Israel.
y yo endurecer el corazn de Faran y multiplicar en la tierra de
Egipto mis seales y mis maravillas. Y Faran no os oir; mas yo
pondr mi mano sobre Egipto, y sacar a mis ejrcitos, mi-pueblo,
los hijos de Israel, de la tierra de Egipto, con grandes juicios. Y
sabrn los egipcios que yo soy el Seor, cuando extienda mi mano
sobre Egipto, y saque a los hijos de Israel de en medio de ellos (Ex.
7:2-5).
La Biblia ensefl.a claramente que Dios endureci, efectivamente,
el corazn de Faran. Ahora bien, sabemos que Dios hizo esto para
su propia gloria y como sefl.al tanto a Israel como a Egipto. Sabemos
que el propsito de Dios en todo esto era un propsito redentor. Pero
nos queda an un difcil problema. Dios endureci el corazn de
Faran y despus juzg a Faran por su pecado. Cmo puede hacer
Dios responsable a Faran o a cualquier otro de un pecado que fluye
de un corazn que Dios mismo ha endurecido?
Nuestra respuesta a esa pregunta depende de cmo entendemos
el acto de endurecimiento por parte de Dios. Cmo endureci el
corazn de Faran? La Biblia no responde a esa pregunta
Existe la doble predestinacin?
97
explcitamente. Al pensar acerca de ello, nos damos cuenta que
bsicamente, slo hay dos maneras en que poda haber
el corazn de Faran: activa o pasivamente.
Un endurecimiento activo implicara la intervencin directa de
Dios en el interior del corazn de Faran. Dios se entremetera en el
corazn de Faran y creara nueva maldad en l. Esto ciertamente
que Faran producira el resultado deseado por Dios.
TambIn garantizara que Dios es el autor del pecado.
El endurecimiento pasivo es totalmente otra historia. El
endurecimiento pasivo implica un juicio divino sobre el pecado que
ya est presente. Lo nico que Dios necesita hacer para endurecer
el corazn de una persona cuyo corazn ya es perverso es
su pecado". Encontramos este concepto del juicio
dIvmo repetIdamente en la Escritura.
Cmo funciona esto? Para entenderlo adecuadamente debemos
brevemente otro concepto, el de la com,
de DIQS. Esto se refiere a esa gracia de Dios que todos os hombres
gozan en J a !Juvia que refresca la tierra y riega nuestras
c?sechas cae Igualmente sobre justos e injustos. Los injustos,
no merecen tales beneficios, pero gozan de ellos
Igualmente. As ocurre con el SOl}' loS asa iris. Nuestro mundo es
un escenario de gracia comn.
lli!o de los elementos ms importantes de la gracia comn que
el refrenamiento del mal en .. mundo. Ese
fluye de muchas fuentes. El mal es refrenado por los
polIcas, las leyes, la opinin pblica, el equilibrio de poder, etc.
el mundo en que vivimos est lleno de iniquidad, no es tan
mICUO como podra ser. Dios utiliza los medios mencionados
anteriormente, al igual que otros medios para mantener controlado
el mal. Por su gracia, controla y refrena la cantidad de maldad en este
Si se dejase al mal totalmente descontrolado, entonces la
VIda en este planeta sera imposible.
Lo nico que Dios tiene que hacer para endurecer os corazones
de las personas es quitar los frenos. Les da ms libertad de accin.
En de libertad humana, la incrementa. Les deja
seguIr su propIO cammo. En un sentido, les da la soga con que
ahorcarse. No es que Dios ponga su mano en ellos para crear nueva
maldad en sus corazones; meramente, su santa mano deja de
refrenarlos y les permite hacer su propia voluntad.
Si hubiramos de determinar cules son los hombres ms inicuos
98 Escogidos por Dios
y diablicos de la historia humana, ciertos nombres apareceran en
la lista de casi todos. Veramos los nombres de Hitler, Nern, Stalin
y otros que han sido culpables de masacres y otras atrocidades. Qu
tienen esas personas en comn? Fueron todos dictadores. Todos
tenan, virtualmente, un poder y autoridad ilimitados dentro de la
esfera de sus dominios.
Por qu decimos que el poder corrompe y que el poder absoluto
corrompe absolutamente? (Sabemos que esto no se refiere a Dios,
sino slo al poder y la corrupcin de los hombres.) El poder
corrompe, precisamente, porque eleva a una persona por encima de
los frenos normales que restringen al resto de nosotros. Yo soy
refrenado por los conflictos de inters con personas que son tan
poderosas o ms poderosas que yo. Aprendemos pronto en la vida
a restringir nuestra beligerancia hacia aquellos que son mayores que
nosotros. Tendemos a entrar en conflictos de forma selectiva. La
discrecin tiende a prevalecer sobre el valor cuando nuestros
-21?0nentes son ms poderosos que nosotros.
Fara6n era el hombre ms poderoso del mundo cuando Moiss
fue a verle. Casi el nico freno que haba contra la iniquidad de
Fara6n era el santo brazo de Dios. Lo nico Qlle Dios tena que hacer
para endurecer ms a Faran era quitar su brazo. Las malvadas
tendencias de Fara6n hicieron el resto.
En el acto del endurecimiento pasivo, Dios toma la decisi6n de
quitar los frenos; la parte inicua del proceso es realizada por Fara6n
mismo. Dios no hace violencia a la voluntad de Fara6n. Como
hemos dicho, simplemente le da a Fara6n ms libertad.
e ~ o s el mismo tipo de cosa en el caso de Judas y de los inicuos
que DIOS y Satans utilizaron para afligir a Job. Judas no fue una
pobre vctima inocente de la manipulaci6n divina. No era un hombre
justo 9uien Dios for:z? a traicionar a Cristo y despus 10 castig6 por
la traIcI6n. Judas traIcIon6 a Cristo porque quera treinta monedas
de plata. Como declara la Escritura, Judas era el hijo de perdici6n
desde el principio. Sin duda, Dios utiliza las malvadas tendencias y
las malvadas intenciones de los hombres cados para llevar a cabo
sus propios propsitos redentores. Sin Judas no hay cruz. Sin la cruz
no hay redenci6n. Este no es un caso en que Dios fuerza la maldad.
Por el contrario, es un caso glorioso del triunfo redentor de Dios
sobre la maldad. Los deseos malvados de los corazones de los
hombres no pueden frustrar la soberana de Dios. En realidad, estn
sujetos a la misma.
Existe la doble predestinacin?
99
Cuando estudiamos el modelo del castigo divino de los inicuos
vemos emerger una especie de justicia potica. En la escena dei
juicio final del libro de Apocalipsis leemos 10 siguiente:
El que es injusto, sea injusto todava; y el que es inmundo, sea
inmundo todava; y el que es justo, practique la justicia todava; y
el que es santo, santifiquese todava (Ap. 22:11).
En su acto final de juicio, Dios entrega a los pecadores a sus
pecados. En efecto, los abandona a sus propios deseos. As ocurri6
con Fara6n. Mediante este acto de juicio, Dios no manch su propia
justicia creando nueva maldad en el coraz6n de Fara6n. El
estableci6 su' propia justicia castigando la maldad que ya haba en
Fara6n.
As es como debemos entender la doble predestinaci6n. Dios
muestra misericordia a los elegidos obrando la fe en sus corazones.
El administra justicia a los rprobos dejndolos en sus propios
pecados. No hay simetra aqu. Un grupo recibe misericordia. El
otro grupo recibe justicia. Nadie es vctima de injusticia. Nadie
puede quejarse de que haya injusticia en Dios.
Romanos 9
El pasaje ms significativo en el Nuevo Testamento que tiene que
ver con la doble predestinaci6n se encuentra en Romanos 9.
Porque la palabra de la promesa es esta: Por este tiempo vendr,
y Sara tendr un hijo. Y no slo esto, sino tambin cuando Rebeca
concibi de uno, de Isaac nuestro padre (pues no haban an
nacido, ni haban hecho an ni bien ni mal, para que el propsito
de Dios conforme a la eleccin permaneciese, no por las obras sino
por el que llama), se le dijo: El mayor servir al menor. Como est
escrito: A Jacob am, mas a Esa aborrec.
Qu, pues, diremos? Que hay injusticia en Dios? En ninguna
manera. Pues a Moiss dice: Tendr misericordia del que yo tenga
misericordia, y me compadecer del que yo me compadezca.
As que no depende del que quiere, ni del que corre, sino de Dios
que tiene misericordia. Porque la Escritura dice a Faran: Para
100 Escogidos por Dios
esto mismo te he levantado, para mostrar en ti mi poder, y para que
mi nombre sea anunciado por toda la tierra. De manera que de
quien quiere, tiene misericordia, y al que quiere endurecer,
endurece (Ro. 9:9-18).
En este pasaje tenemos la expresin bblica ms clara que
podemos encontrar para el concepto de la doble predestinacin. Se
expresa sin reservas y sin ambigedad. "De manera que de quien
quiere, tiene misericordia, y al que quiere endurecer, endurece."
Algunos reciben misericordia, otros reciben justicia. La decisin en
cuanto a esto est en la mano de Dios.
Pablo ilustra el carcter doble de la predestinacin mediante su
referencia a Jacob y Esa. Estos dos hombres eran hermanos
gemelos. Estuvieron en el mismo vientre y al mismo tiempo. Uno
recibi la bendicin de Dios y el otro no. Uno recibi una porcin
especial del amor de Dios, el otro no. Esa fue "aborrecido" por
Dios.
El odio divino que aqu se menciona no es expresin de una
actitud insidiosa de malicia. El odio divino no es malicioso. Implica
una retencin de favor. Dios est "por" aquellos a quienes ama.
Vuelve su rostro contra aquellos inicuos que no son objeto de su
favor redentor especial. Aquellos a quienes ama reciben su
misericordia. Aquellos a quienes "aborrece" reciben su justicia.
Una vez ms, nadie es tratado injustamente.
Por qu escogi Dios a Jacob y no a Esa? Previ Dios en
J acob algn acto justo que justificara este favor especial? Observ
Dios los corredores del tiempo y vio a Jacob haciendo la eleccin
acertada y a Esa haciendo la eleccin equivocada?
Si esto era lo que el apstol se propona ensefiar, no hubiera sido
difcil aclarar este punto. Aqu tena Pablo una magnfica
oportunidad de ensefiar una idea de presciencia en cuanto a la
predestinacin, si hubiese querido. Parece extrafio ciertamente que
no aproveche tal oportunidad. Pero esto no es un argumento de
silencio. Pablo no guarda silencio sobre el tema. El elabora lo
contrario. Enfatiza el hecho de que la decisin de Dios se tom antes
del nacimiento de estos gemelos y sin tomar en consideracin sus
acciones futuras.
La frase de Pablo en el versculo 11 es crucial. "Pues no haban
an nacido, ni haban hecho an ni bien ni mal, para que el propsito
Existe la doble predestinacin?
101
de Dios conforme a la eleccin permaneciese, no por las obras .
1 11
"P d smo
por e que ama. or qu Ice el El acento aqu se
pone .claramente en la obra de DIOS. Niega enfticamente que la
eleCCin sea resultado de.la obra hombre, prevista o de cualquier
otra forma. Es el propSitO de DIOS conforme a su eleccin lo que
aqu se considera.
Si Pablo quera decir que la eleccin se basa en alguna decisin
humana prevista, por qu no lo dijo as? Por el contrario, declara
que. el decreto se hizo antes que los hijos nacieran y antes que
hubieran hecho algn bien o mal. Ahora bien, concedemos que una
idea de la prescienci,a en cuanto a la predestinacin es consciente de
que el decreto divino se hizo anteriormente al nacimiento. Pero esa
idea insiste en que la decisin de Dios se bas en su conocimiento
de ele.cciones futuras. Por qu no afirma esto Pablo aqu? Lo nico
que dice es que el decreto se hizo antes del nacimiento y antes que
J ac(}b y Esa hubieran hecho algn bien o mal.
que en este pasaje Pablo no dice expresamente que
la deCISin de DIOS no se bas en el futuro bien o mal de ellos. Pero
no decir eso. La implicacin est clara a la luz de lo que
s dice. Pone el acento donde corresponde, en el propsito de Dios
y en la del La aqu est sobre aquellos que
qUIeren afiadlr la nOCin modificadora crucial de elecciones
previstas. La Biblia no la afiade aqu ni en lugar alguno.
La cuestin es sta: Si Pablo crea que la predestinacin de Dios
se basaba en elecciones humanas previstas, ste era el contexto en
que poda expresarlo.
Debemos darun paso ms. Aunque Pablo guarda silencio acerca
de la cuestin de elecciones futuras aqu, no contina hacindolo.
E.n el versculo 1610 deja claro. "As que no depende del que quiere,
m del que corre, sino de Dios que tiene misericordia." Este es el
golpe de gracia al arminianismo y a todas las dems ideas no
de la predestinacin. Esta es la Palabra de Dios que
reqUIere que todos los cristianos desistan de las ideas acerca de la
predestinacin que hacen que la decisin final para la salvacin
dependa de la voluntad del hombre. El apstol declara: "No depende
del que quiere". Las ideas no reformadas deben decir que depende
del que quiere. Esto es una contradiccin violenta de la ensefianza
de la Escritura. Este versculo solo es absolutamente fatal para el
arminianismo.
Es nuestro deber honrar a Dios. Debemos confesar con el apstol
102
Escogidos por Dios
que nuestra eleccin no se basa en nuestras voluntades, sino en los
propsitos de la voluntad de Dios. . .
Pablo suscita dos preguntas retncas en este pasaje que de?emos
considerar. La primera es: "Qu, pues, dIremos? Que
injusticia en Dios?" Por qu anticipa. Pablo esta NadIe
suscita esa pregunta a un arminiano. SI nuestra eleCCIn se ?asa, en
ltima instancia, en decisiones humanas, no hay necesIdad de
suscitar tal objecin. . .
Sin embargo, acerca de la doctrina bblic.a de. la predestmacln
s se suscita esta pregunta. Es la predestmacln basada en el
propsito soberano de en su sin las
elecciones de Jacob o Esau, la que mClta el clamor. DIOS no es
justo!" Pero el clamor se basa en un entendimiento superficial del
asunto. Es la protesta del hombre cado quejndose de que Dios no
es lo suficientemente benvolo .
. Cmo responde Pablo a la pregunta? No se da por satisfecho
con> decir meramente: "No, no hay injusticia en Dios." Por el
contrario, su respuesta es tan enftica como le es posible hacerla.
Dice: "En ninguna manera!"
La segunda objecin que Pablo anticipa es sta: "Me dirs: Por
qu, pues, inculpa? porque quin ha resistido a su voluntad?"
vez ms nos preguntamos por qu anticipa el apstol esta objeCIn.
Esta es otra objecin que nunca se suscita contra el arminianismo.
Las ideas no reformadas de la predestinacin no tienen que
preocuparse acerca de afrontar preguntas como sta. Dios,
evidentemente, inculpara a aquellos que saba que no escogeran a
Cristo. Si la base final para la salvacin depende del poder de la
eleccin humana, entonces se puede achacar la culpa fcilmente, y
Pablo no tendra que enfrentarse con esta objecin anticipada. Pero
se enfrenta con ella porque la doctrina bblica de la predestinacin
exige que se enfrente con ella.
Cmo responde Pablo a esta pregunta? Examinemos su
respuesta:
Mas antes, oh hombre, quin eres t, para que alterques conDios?
Dir el vaso de barro al que loform: Porqu me has hecho as?
D no tiene potestad el alfarero sobre el barro, para hacer de la
misma masa un vaso para honra y otro para deshonra? Y qu, si
Dios, queriendo mostrar su ira y hacer notorio su poder, soport
con mucha paciencia los vasos de ira preparados para destruccin,
y para hacer notorias las riquezas de su gloria, las mostr para con
Existe la doble predestinacin?
103
los vasos de misericordia que l prepar de antemano para gloria
a los cuales tambin ha llamado, esto es, a nosotros, no slo de lo;
judos, sino tambin de los gentiles? (Ro. 9:20-24).
Esta es una respuesta de peso. Debo confesar que tengo un
conflicto con ella. Mi conflicto, sin embargo, no es acerca de si este
pasaje ensea la doble predestinacin. Esta claro que lo hace. Mi
conflicto tiene que ver con el hecho de que este texto suministra
municiones a los defensores de la igualdad final. Suena a que Dios
est haciendo pecadores a los hombres activamente. Pero el texto no
requiere eso. El hace"Vasos de ira y vasos de honra de la misma masa
de barro. Pero si observamos atentamente el texto, veremos que el
barro con que trabaja el alfarero es un barro "cado". Una porcin de
barro recibe misericordia con objeto de llegar a ser vasos de honra.
Esa misericordia presupone un barro que es ya culpable. De la
misma manera, Dios debe "soportar" los vasos de ira preparados
para destruccin porque son vasos culpables de ira. .
Una vez ms, el acento en este pasaje recae en el propsito
soberano de Dios, y no sobre las elecciones libres y buenas del
hombre. Aqu vienen al caso las mismas suposiciones que en la
primera pregunta.
La respuesta arminiana
Algunos arminianos respondern indignadamente a mi tratamiento
de este texto. Estn de acuerdo en que el pasaje ensea una firme
idea de la soberana divina. Su objecin tiene que ver con otro punto.
Insisten en que Pablo no est ni siquiera hablando acerca de la
predestinacin de individuos en Romanos 9. Romanos 9 no tiene
que ver con individuos sino con la eleccin de naciones por parte de
Dios. Pablo est hablando aqu acerca de Israel como pueblo
escogido de Dios. J acob representa meramente a la nacin de Israel.
Su nombre mismo fue cambiado a Israel, y sus hijos llegaron a ser
los padres de las doce tribus de Israel.
El hecho de que Dios favoreciera a Israel por encima de las
dems naciones no se disputa. Jess proceda de Israel. Fue de Israel
de quien recibimos los Diez Mandamientos y las promesas del pacto
con Abraham. Sabemos que la salvacin es de los judos.
Todo eso es cierto de Romanos 9. Debemos considerar, sin
104 Escogidos por Dios
embargo, que al elegir a una nacin, Dios eligi a Las
naciones estn formadas por individuos. Jacob era un mdlvlduo.
Esa era un individuo. Aqu vemos claramente que Dios eligi en
su soberana a individuos al igual que a una nacin. Debemos
apresuramos a afiadir que Pablo ampla este tratamiento de la
eleccin ms all de Israel en el versculo 24, cuando declara: "A los
cuales tambin ha llamado, esto es, a nosotros, no slo de los judos,
sino tambin de los gentiles."
Eleccin incondicional
Volvamos por un momento a nuestro famoso acrstico, TULIP. Ya
hemos altercado con la T y la 1 y lo hemos cambiado a R ULEP. Si
bien prefiero el trmino eleccin soberana a eleccin
incondicionaL, no dafiar ms el acrstico. Si lo cambisemos a
RSLEP ni siquiera rimara con TULIP.
La eleccin incondicional quiere decir que nuestra eleccin es
decidida por Dios conforme a su propsito, conforme a su voluntad
soberana. No se basa en alguna condicin prevista que algunos de
nosotros cumpliramos y otros no. No se basa en nuestro querer o en
nuestro correr, sino en el propsito soberano de Dios.
El trmino eLeccin incondicionaL puede despistar y ser utilizado
errneamente. En cierta ocasin conoc a un hombre que nunca
haba Cruz3ctO la puerta de una iglesia y que no mostraba evidencia
alguna de ser cristiano. No haca profesin de fe ni estaba implicado
en actividad cristiana alguna. Me dijo que crea en la eleccin
incondicional. Estaba confiado en que era elegido. No tena que
confiar en Cristo, no tena que arrepentirse, no tena que obedecer
a Cristo.
Declaraba ser un elegido y que eso era suficiente. No necesitaba
ms condiciones de salvacin. Estaba, en su opinin, salvado,
santificado y satisfecho.
Debemos tener cuidado de distinguir entre las condiciones que
son necesari as para la sal v aci n y las condi ciones que son necesari as
para la eleccin. Con frecuencia hablamos de la eleccin y la
salvacin como si fueran sinnimas, pero no son exactamente lo
mismo. La eleccin es para salvacin. La salvacin es, en su sentido
ms pleno, la obra completa de la redencin que Dios realiza en
nesotros.
Existe la doble predestinacin?
105
toda clase de condiciones que deben ser cumplidas
para sal."o. La principal entre ellas es que debe tenerr:
en 1:
a
JustIficacin es por la fe. La fe es un requisito
necesano. Sm duda, la doctrina reformada de la predestinacin
ensefia que todos los elegidos son ciertamente llevados a la fe. Dios
se de que se cumplan las condiciones necesarias para la
salvacin.
decimos que la eleccin es incondicional, queremos
decir que el decreto original de Dios por el cual escoge a algunos
para salvos no .depende de alguna condicin futura en nosotros
que DI.oS p:evee. Nada hay en nosotros que Dios pudiera prever y
le mduJera a escogemos. Lo nico que prevera en las vidas de
cnaturas abandonadas a su propia suerte sera el pecado. Dios
nos escoge simplemente conforme al beneplcito de su voluntad.
Es Dios arbitrario?
Que Dios nos escoja no por 10 que encuentre en nosotros, sino
a beneplcito, suscita la acusacin de que esto hace a
DIOS arbItrano. Sugiere que Dios hace su seleccin de manera
antojadiza o caprichosa. Parece como si nuestra eleccin fuese el
resultado de un sorteo ciego y frvolo. Si somos elegidos, ello se
debe solamente a que tenemos suerte. Dios sac nuestros nombres
de un sombrero celestial.
Ser arbitrario es hacer algo por ninguna razn. Ahora bien, est
claro que no hay en razn alguna para que Dios nos escoja.
Pero no es .10 mismo que decir que Dios no tiene alguna razn
en s mismo. DIOS no hace nada sin tener alguna razn para ello. No
es caprichoso o antojadizo. Dios es tan sobrio como soberano.
Un sorteo depende intencionadamente del azar. Dios no obra por
azar. El saba a quines seleccionara. Conoca y amaba de
a sus elegidos. No fue una suerte ciega porque Dios no es
ciego. Sm embargo; debemos an insistir en que la razn decisiva
para su eleccin no fue algo que conociera, viera o amara de
antemano en nosotros.
A los calvinistas no nos gusta, en general, hablar de suerte. En
lugar de desear a la gente "buena suerte", preferimos decir:
"bendiciones providenciales". Sin embargo, si hubisemos de
106
Escogidos por Dios
hablar de nuestro "da de suerte", sealaramos aquel da en la
eternidad cuando Dios decidi escogemos.
Volvamos nuestra atencin a la enseanza de Pablo sobre este
asunto en Efesios:
Bendito sea el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, nos
bendijo con toda bendicin espiritual en los celesttales en
Cristo, segn nos escogi en antes de la fl1ndacln ;Iel mundo,
para que fusemos santos y Sin mancha delante el, en amor
habindonos predestinado para ser adoptados hlJos suyos por
medio de Jesucristo, segn el puro afecto de su voluntad, para
alabanza de la gloria de su gracia, con la cual nos hizo aceptos en
el Amado (Ef. 1 :3-6).
Segn el puro afecto de su voluntad. Esta es la afirmacin apostlica
que parece sugerir arbitrariedad divina. Pero cuando la Biblia habla
del afecto de Dios, el trmino no se usa con frivolidad. Aqu afecto
significa simplemente "10 que agrada". Dios nos predestina segn
10 que le agrada. La Biblia habla del puro afecto de Dios. El puro
afecto de Dios nunca debe confundirse con un afecto errneo. Lo
que agrada a Dios es la bondad. Lo que nos agrada a nosotros no
siempre es la bondad. Dios nunca se deleita en la iniquidad. Nada
hay de inicuo acerca del puro afecto de su voluntad. Aunque la razn
para escogemos no reside en nosotros sino en el afecto soberano de
Dios, podemos estar seguros de que el afecto soberano de Dios es un
afecto bueno.
Recordamos tambin cmo instruy el apstol a los cristianos
filipenses. Les dijo: " ... ocupaos en vuestra salvacin con temor y
temblor, porque Dios es el que en vosotros produce as el querer
como el hacer, por su buena voluntad" (Fil. 2: 12,13).
En este pasaje, Pablo no est enseando que la eleccin es una
empresa conjunta entre Dios y el hombre. La eleccin es
exclusivamente la obra de Dios. Es, como hemos visto, monergista.
Pablo est hablando aqu acerca de la puesta en prctica de nuestra
salvacin que sigue a nuestra eleccin. Se est refiriendo
especficamente aqu al proceso de nuestra santificacin. La
santificacin no es monergista es sinergista. Esto es, demanda la
cooperacin del creyente regenerado. Somos llamados a trabajar
para crecer en la gracia. Hemos de trabajar duramente, combatiendo
contra el pecado hasta la sangre si es necesario, golpeando nuestros
cuerpos si eso es 10 que se requiere para subyugarlos.
Existe la doble predestinacin?
107
Somos llamados a esta obra seria de la santificacin por
xhortacin divina. La obra ha de ser llevada a cabo en un espritu
le temor y tem blor. Nuestra santificacin no es un asunto ocasional.
..ro 10 enfocamos de forma caballeresca, diciendo simplemente:
'Eso es cosa de Dios." Dios no 10 hace todo por nosotros.
sin embargo, nos deja Dios ocupamos en nuestra
;alvacln por nosotros mismos, en nuestra propia fuerza. Somos
por su segura promesa de producir en nosotros as el
:}uerer como el hacer lo que a Elle agrada.
Recientemente o un sermn del gran predicador escocs Eric
Alexander, en el cual enfatizaba que Dios est obrando en nosotros
por su buena voluntad. Pablo no dice que Dios est obrando en
nosotros por nuestra buena voluntad. No siempre estamos
c?mpletamente a gusto con 10 que Dios est haciendo en nuestras
vl?as. A veces, experimentamos un conflicto entre el propsito de
y nuestro propio propsito. Yo nunca escojo sufrir a propsito.
SIn embargo, puede estar dentro del propsito soberano de Dios que
yo sufra. El nos promete que, por su soberana, todas las cosas obran
para el bien de los que le aman y son llamados conforme a su
propsito.
Mis propsitos no siempre incluyen el bien de Dios. Yo soy
pecador. Afortunadamente para nosotros, Dios no es pecador. El es
totalmente justo. Sus son siempre y en todo lugar justos.
Sus obran para mi bien, aun cuando sus propsitos estn
con mis propsitos. Quiz debera decir:
Espectalmente, cuando sus propsitos estn en conflicto con mis
propsitos". Lo que le agrada a El es bueno para m. Esa es una de
las lecciones ms difciles que los cristianos aprendan jams.
eleccin es incondicinal excepto por una cosa. Hay un
reqmsIt? que debemos cumplir antes que Dios nos elija jams. Para
ser elegIdos, debemos primero ser pecadores.
. Dios no elige a los justos para salvacin. No necesita elegir a los
Justos para salvacin. Los justos no necesitan ser salvados. Slo los
pecadores necesitan un salvador. Los que estn sanos no tienen
necesidad de mdico.
Cristo vino a buscar y a salvar a los que estaban realmente
perdid?S. le envi al mundo no slo para hacer posible nuestra
salvaCIn, SInO para hacerla segura. Cristo no ha muerto en vano.
Sus.ovej.as son salvadas a travs de su vida impecable y su muerte
explatona. Nada hay de arbitrario en eso.
108
Escogidos por Dios
Resumen del captulo 7
1. No todos los hombres son predestinados para salvacin.
2. Hay dos aspectos o lados de la cuestin. Hay aquellos que son elegidos
y aquellos que no son elegidos.
3. La predestinacin es "doble".
4. Debemos tener cuidado de no pensar en trminos de igualdad final.
5. Dios no crea el pecado en los corazones de los pecadores.
6. Los elegidos reciben misericordia. Los no elegidos reciben justicia.
7. Nadie recibe injusticia por parte de Dios.
8. El "endurecimiento de los corazones" por parte de Dios es en s mismo
un justo castigo por el pecado que ya est presente.
9. La eleccin que Dios hace de los elegidos es soberana, pero no
arbitraria.
10. Todas las decisiones de Dios fluyen de su santo carcter.
8.
Podemos saber que somos
salvos?
El ministerio de Evangelismo Explosivo tiene como clave para la
presentacin del Evangelio dos preguntas cruciales. La primera es:
"Has alcanzado una posicin en tu vida espiritual en la que sepas
con seguridad que cuando mueras irs al cielo?" Los obreros con
experiencia dicen que la inmensa mayora de las personas
responden a esta pregunta negativamente. La mayora de la gente no
est segura de su salvacin futura. Muchos, si no la mayora,
expresan serias dudas acerca de si tal seguridad es inclusive posible.
Cuando yo estaba en el seminario, se hizo una estadstica entre mis
compafieros de clase. Entre aquel grupo concreto de seminaristas,
a,proximadamente el 90% de ellos dijeron que no estaban seguros de
su salvacin. Muchos expresaron enojo ante la pregunta, viendo en
ella una especie de presuncin implcita. Parece arrogante a algunos
aun hablar acerca de la seguridad de la salvacin.
Sin duda, afirmar nuestra seguridad de salvacin puede ser un
acto de arrogancia. Si nuestra confianza en nuestra salvacin se
apoya en una confianza en nosotros mismos, es un acto de
arrogancia. Si estamos seguros de ir al cielo porque pensamos
merecer ir al cielo, entonces nuestra actitud es increblemente
arrogante.
Con respecto a la seguridad de la salvacin, hay bsicamente
cuatro clases de personas en el mundo. (1) Hay quienes no son
salvos y saben que no son salvos. (2) Hay quienes son salvos y no
saben que son salvos. (3) Hay quienes son salvos y saben que son
salvos. (4) Hay quienes no son salvos y "saben" que son salvos.
Si hay quienes no son salvos que "saben" que son salvos, cmo
pueden saber los que son salvos que son realmente salvos?
110
Escogidos por Dios
Para responder a esa pregunta, debemos hacer primero otra
pregunta. Por qu tienen algunos una falsa seguridad de su
salvacin? En realidad, es relativamente fcil. La falsa seguridad se
deriva, principalmente, de un falso entendimiento de 10 que la
salvacin requiere o implica.
Supongamos, por ejemplo, que alguien es universalista. Cree
que todas las personas son salvas. Si esa premisa es correcta,
entonces el resto de su deduccin lgica es fcil. Su razonamiento
es el siguiente:
Todas las personas son salvas.
Yo soy una persona.
Por tanto, soy salvo.
El universalismo es mucho ms prevaleciente de 10 que muchos de
nosotros nos damos cuenta. Cuando mi hijo tena cinco afios, le hice
las dos preguntas de Evangelismo Explosivo. Respondi a la
primera pregunta afirmativamente. Estaba seguro de que cuando
muriera ira al cielo. Proced entonces a hacerle la segunda pregunta.
"Si murieras esta noche y Dios te dijera: 'Por qu debera dejarte
entrar en mi cielo?', qu responderas?" Mi hijo no dud.
Respondi inmeciiatamente: "Porque estoy muerto!"
Por el tiempo en que mi hijo tena cinco afios, ya haba percibido
un mensaje muy claro. El mensaje era que todos los que mueren van
al cielo. Su doctrina de la justificacin no era justificacin por la fe
sola. No era siquiera justificacin por obras o una combinacin de
fe y obras. Su doctrina era mucho ms simple; crea en la
justificacin por la muerte. Tena una falsa seguridad de su
salvacin.
Si el universalismo est extendido en nuestra cultura, as 10 est
el concepto de la justificacin por obras. En un sondeo estadstico
entre ms de mil personas a quienes se hizo la misma pregunta que
yo le hice a mi hijo, ms del 80% dieron una respuesta que implicaba
alguna clase de "obras de justicia". La gente deca cosas como: "He
ido a la iglesia durante treinta afios", "he asistido regularmente a la
escuela dominical", o "nunca he hecho ningn dafio grave a nadie".
Aprend algo claramente en mi experiencia en la evangelizacin:
el mensaje de la justificacin por la fe sola no ha penetrado en
nuestra cultura. Multitudes de personas estn basando sus
esperanzas en cuanto al cielo en sus propias buenas obras. Estn
Podemos saber que somos salvos?
111
bastante dispuestos a admitir que no son perfectos, pero dan por
supuesto que son 10 suficientemente buenos. Han hecho "10 me'
'bl ,,'
poSI yeso, suponen trgIcamente, es suficientemente bueno
para DIOS.
a un estudiante protestando a John Gerstner acerca de
recibi en un examen trimestral. Puntualiz su
Dr. Gerstner, hice 10 mejor que pude". Gerstnerle
mIr y dIJO suavemente: "Joven, t nunca has hecho 10 mejor que
has podido."
. Sin. duda, no creemos hecho 10 mejor que hemos podido.
SI reVIsamos nuestra actuacIn durante las ltimas veinticuatro
horas, sabrem?s no hemos hecho 10 mejor que hemos podido.
No necesano nuestra vida entera para ver cun plausible
es dIcha afirmacIn.
Sin embargo, si concedemos 10 que de hecho nunca
concederamos, que l.a gente hace lo mejor que puede, sabemos que
aun eso. no es 10 sufiCIentemente bueno. Dios requiere la perfeccin
para dejamos en su cielo. O bien encontramos esa perfeccin
en nosotros mIs,!lOs, o la encontramos en algn otro lugar, en alguna
persona. SI pensamos que podemos encontrarla en nosotros
mIsmos, nos engafiamos a nosotros mismos y la verdad no est en
nosotros.
pues, que es bastante fcil tener una falsa sensacin de
segundad acerca de nuestra salvacin. Pero y si entendemos
10 que requiere la salvacin? Garantiza eso que
eVItaremos una falsa seguridad de salvacin?
De El diablo mismo sabe 10 que se requiere para
la salvacIn. Sabe qUIn es el Salvador. Entiende la parte intelectual
de la salvacin. mejor que nosotros. Pero no pone su confianza
personal en Cnsto para su salvacin. Odia al Jess que es el
Salvador.
Podemos entender correctamente 10 que es la salvacin y, sin
embargo, nosotros mismos acerca de si cumplimos o
no los reqUISItos de la salvacin. Podemos pensar que tenemos fe
cuando, de no tenemos fe. Podemos pensar que estamos
en Cnsto, pero el Cristo que abrazamos no es el Cristo
bblIco. Podemos pensar que amamos a Dios, pero el Dios que
amamos es un dolo.
Amamos a un Dios que es soberano? Amamos a un Dios que
enva a la gente al infierno? Amamos a un Dios que demanda
112
Escogidos por Dios
obediencia absoluta? Amamos a un Cristo que dir a algunos en el
ltimo da: "Apartaos de m, nunca os conoc"? No estoy
preguntando si amamos a este Dios y a este Cristo perfectamente;
estoy preguntando si amamos a este Dios y a este Cristo en absoluto.
Una de mis ancdotas favoritas de todos los tiempos la relata el
Dr. James Montgomery Boice. El Dr. Boice habla de un escalador
que se solt de su cuerda y estaba a punto de caer miles de metros
y morir. Presa del pnico, agarr un endeble arbusto que creca en
una roca en la ladera de la montaa. Este detuvo momentneamente
su cada, pero comenz a desprenderse lentamente por las races. El
escalador mir al cielo y grit: "Hay alguien all que me pueda
ayudar?" Desde el cielo se oy una profunda voz de bajo. "S, te
ayudar. Confa en m. Suelta el arbusto." El escalador mir la
caverna que tena debajo y grit una vez ms: "Hay alguien ms all
que pueda ayudarme?"
Es posible que el Dios en quien creemos es "alguien ms". He
hablado con frecuencia a un grupo de personas asociadas con Y oung
Lije (Vida Joven), el ministerio que lleva a cabo una importante
misin entre los adolescentes. La fuerza de Y oung Lije es al mismo
tiempo su mayor peligro. Young Lije tiene un ndice terriblemente
elevado de jvenes que hacen profesiones de fe y posteriormente
repudian esa profesin.
y oung Lije ha llevado a cabo una obra destacada para alcanzar a
los adolescentes. Son maestros en hacer atractivo el Evangelio. El
peligro es, sin embargo, que Young Lije es tan atractivo, tan
primoroso, que los jvenes pueden ser convertidos a Young Lije y
nunca relacionarse con el Cristo bblico. En ninguna manera busca
ser esto una crtica de Young Lije. No estoy sugiriendo que, por
tanto, deberamos hacer el Evangelio repulsivo. Ya hacemos eso
suficientemente. Es slo para indicar que a todos se nos debe
recordar que la gente puede responder a nosotros, o a nuestro grupo,
como un sustituto de Cristo y, de esa manera, obtener una falsa
seguridad de salvacin.
Bajo un punto de vista bblico, debemos damos cuenta que no
slo nos es posible tener una autntica seguridad de nuestra
salvacin, sino que es nuestro deber buscar tal seguridad. Si la
seguridad es posible, y si se nos manda tenerla, no es arrogante
buscarla. Es arrogante no buscarla.
Podemos saber que somos salvos?
113
El apstol Pedro escribe:
Por lo cual, hermanos, tanto ms procurad hacer firme vuestra
vocacin y eleccin; porque haciendo estas cosas, no caeris jams.
Porque de esta manera os ser otorgada amplia y generosa entrada en
el reino de nuestro Seor y Salvador Jesucristo (2 P. 1 :10,11).
Aqu vemos el mandato de hacer firme nuestra eleccin. Hacer esto
requiere diligencia. Tenemos aqu una preocupacin pastoral.
Pedro vincula la seguridad con estar libres de tropiezo. Uno de los
factores ms importantes que contribuyen al crecimiento espiritual
del cristiano, un crecimiento espiritual consecuente, es la seguridad
de la salvacin. Hay muchos cristianos que estn, ciertamente, en un
estado de salvacin que carece de seguridad. Carecer de seguridad
es un grave obstculo al crecimiento espiritual. La persona que no
est segura de su estado de gracia se expone a dudas y temores en
su alma. Carece de ancla para su vida espiritual. Su incertidumbre
le hace andar con Cristo tentativamente.
No slo es importante que alcancemos una autntica seguridad,
sino que es importante que la alcancemos al principio de nuestra
experiencia cristiana. Es un elemento clave en nuestro crecimiento
hacia la madurez. Los pastores necesitan ser conscientes de eso y
ayudar a sus rebaos en la bsqueda diligente de la seguridad.
Nunca s con seguridad si las personas que encuentro son
elegidas o no. No puedo penetrar en las almas de los dems. Como
seres humanos, nuestra idea acerca de los dems est restringida a
las apariencias externas. No podemos ver el corazn. La nica
persona que puede saber con seguridad que eres un elegido eres t.
Quin puede saber con seguridad que no es un elegido? Nadie.
Puedes estar seguro que en este momento no te halles en un estado
de gracia. No puedes saber con seguridad que mafana no te hallars
en un estado de gracia. Hay multitudes de elegidos a nuestro
alrededor que no estn an convertidos.
Una persona as podra decir: "No s si soy un elegido o no, y no
me preocupa lo ms mnimo. Apenas puede haber mayor necedad.
Si no sabes an si eres un elegido, no puedo pensar en una cuestin
ms urgente que esa.
Si no ests seguro, el mejor consejo sera que te aseguraras.
Nunca des por supuesto que no eres un elegido. Haz de tu eleccin
objeto de certeza.
El apstol Pablo estaba seguro de su eleccin. Frecuentemente
114 Escogidos por Dios
utilizaba el trmino nosotros cuando hablaba de los elegidos. Dijo
hacia el final de su vida:
Porque yo ya estoy para ser sacrificado, y el tiempo de mi partida
est cercano. He peleado la buena batalla, he acabado la carrera,
he guardado lafe. Por lo de'!!s, .me guardada de
justicia, 'la cual me dar el Senor,juezjusto, en a.quel dla: y slo
a m, sino tambin a todos los que aman su vemda (2 Tt. 4.6-8).
Anteriormente en la misma epstola declar:
Por lo cual asimismo padezco esto .. pero no me avergenzo, porque
yo s a quin he credo, y que es poderoso para guardar
mi depsito para aquel dza (2 n. 1 :12).
Cmo- podemos nosotros, al igual que Pablo, tener verdadera
seguridad, una seguridad que no sea esprea? La verdadera
seguridad se fundamenta en las promesas de DIOS para nuestra
salvacin. Nuestra seguridad procede, ante todo, de nuestra
confianza en el Dios que hace estas promesas. En segundo lugar,
nuestra seguridad es realzada por la evidencia interna de nuestra
propia fe. Sabemos que jams tener un verdadero afecto
por Cristo si no hubiramos nacIdo de nuevo. Sabem?s que no
podramos nacer de nuevo si n.o furamos elegId?s.
conocimiento de la sana teologa es VItal para nuestra SI
tenemos un entendimiento correcto de la eleccin, ese
entendimiento nos ayudar a interpretar estas evidencias internas.
S internamente que no amo totalmente a Cristo. Pero al mismo
tiempo s s que le amo. Me regocijo interiormente al. pensar en su
triunfo. Me regocijo interiormente al pensar en su vemda. Deseo su
exaltacin. S que ninguno de estos sentimientos 9ue encuentro en
m podran jams estar ah si no fuera por la gracia.
Cuando un hombre y una mujer estn enamorados, damos por
supuesto que son consGientes de ello. Una persona es generalmente
capaz de discernir si est o no enamorada de otra persona. Esto
procede de una seguridad interna. . .
Adems de la evidencia interna de la gracIa, hay tambin una
evidencia externa. Deberamos poder ver fruto visible de
conversin. La evidencia externa, sin embargo, puede tambin ser
causa de nuestra falta de seguridad. Podemos ver el pecado que
Podemos saber que somos salvos?
115
permanece en nuestras vidas. Tal pecado no contribuye a nuestra
seguridad. Nos vemos a nosotros mismos pecando y nos
preguntamos: "Cmo puedo hacer estas cosas si realmente amo a
Cristo?"
Para tener seguridad debemos hacer un sobrio anlisis de
nuestra') vidas. No sirve de mucho comparamos con los dems.
Siempre podremos encontrar a otros que hayan avanzado ms en su
santificacin que nosotros. Podemos tambin encontrar a otros que
hayan avanzado menos. No hay dos personas que se encuentren
jams en el mismo grado de crecimiento espiritual.
Debemos preguntamos si vemos un cambio real en nuestra
conducta, una evidencia externa real de la gracia. Esto es un proceso
precario, porque podemos mentimos a nosotros mismos. Es una
tarea difcil de realizar, pero de ninguna manera imposible.
Tenemos un mtodo ms vital para alcanzar la seguridad. Se nos
habla en la Escritura acerca del testimonio interno del Espritu
Santo. Pablo afirma que "el Espritu mismo da testimonio a nuestro
espritu, de que somos hijos de Dios" (Ro. 8:16).
El principal medio por el cual el Espritu nos testifica es a travs de
su Palabra. Nunca tengo mayor seguridad que cuando estoy
meditando en la Palabra de Dios. Si descuidamos este medio de
gracia, es difcil tener una seguridad de nuestra salvacin que sea
duradera o fuerte.
Un telogo reformado, AA Hodge, ofrece la siguiente lista de
distinciones entre la verdadera y la falsa seguridad:
Verdadera seguridad
Engendra una humildad genuina
Conduce a la diligencia en la
santidad
Conduce a un autoexamen sincero
Conduce a desear una comunin
ms ntima con Dios
Falsa seguridad
Engendra orgullo espiritual
Conduce a una indulgencia
indolente
Evita una evaluacin exacta
Es fra en cuanto a la
comunin con Dios
La seguridad de la salvacin puede aumentar o disminuir. Podemos
incrementar nuestra seguridad o podemos reducirla. Podemos in-
clusive perderla totalmente, al menos por un tiempo. Hay muchas
116
Escogidos por Dios
cosas que pueden hacer que se nos escape nuestra seguridad.
Podemos volvernos descuidados en preselVarla. La diligencia a la
que somos llamados para hacer firme nuestra eleccin es una
diligencia continua. Si nos volvemos indolentes ennuesta seguridad
y comenzamos a darla por supuesto, corremos el riesgo de perder esa
seguridad.
El mayor peligro para nuestra seguridad continua es una cada en
algn pecado grave e indecoroso. Conocemos el amor que cubre una
multitud de pecados. Sabemos que no tenemos ;.ue ser perfectos
para tener seguridad de salvacin. Pero cuando caemos en unos
tipos especiales de pecados, nuestra seguridad es brutalmente
sacudida. El pecado de adulterio de David le hizo temblar de terror
delante de Dios. Si leemos su oracin de confesin en el salmo 51,
podemos or el lamento de un hombre que est luchando por
conseguir de nuevo su seguridad. Despus que Pedro maldijo y neg
a Cristo y los ojos de Cristo se fijaron en l, en qu estado se hallaba
la seguridad de Pedro?
Todos experimentamos perodos de frialdad espiritual en los
cuales nos sentimos como si Dios hubiera quitado totalmente de
nosotros la luz de su rostro. Los santos lo han llamado la "noche
oscura del alma". Hay tiempos en que nos sentimos como si Dios
nos hubiera abandonado. Pensamos que ya no oye nuestras
oraciones. No sentimos la dulzura de su presencia. En tiempos como
stos, cuando nuestra seguridad ha decado, debemos inclinarnos
hacia El con toda nuestra fuerza. El nos promete que, si nos
acercamos a El, El a su vez se acercar a nosotros. Finalmente,
podemos ser sacudidos en nuestra seguridad si nos vemos expuestos
a un gran sufrimiento. Una enfermedad grave, un doloroso
accidente, la prdida de un ser querido pueden perturbar nuestra
seguridad. Sabemos que Job clam: "Aunque l me matare, en l
esperar". Ese fue el clamor de un hombre dolorido. Dijo estar
seguro de que su Redentor viva, pero estoy seguro que Job tuvo
momentos en que las dudas le asaltaron.
Una vez ms, es la Palabra de Dios la que nos conforta en tiempos
de prueba. Nuestras tribulaciones no tienen, en ltima instancia, el
efecto de destruir nuestra esperanza, sino de establecerla. Pedro
escribi:
Amados, no os sorprendis del fuego de prueba que os ha
sobrevenido, como si alguna cosa extraa os aconteciese, sino
Podemos saber que somos salvos?
117
go:aos por cuanto s?is participantes de los padecimientos de
Crzsto, para que tambin en la revelacin de su gloria os gocis con
gran alegrfa (J P. 4:12,13).
Cuando estamos atentos a las promesas de Dios, nuestro sufrimiento
puede ser utilizado para incrementar nuestra seguridad en vez de
disminuirla. No es necesario que tengamos una crisis de fe. Nuestra
fe puede ser fortalecida a travs del sufrimiento. Dios promete que
nuestro sufrimiento, en ltima instancia, no tendr meramente como
resultado el gozo, sino un gozo con 'gran alegra.
Podemos perder nuestra salvacin?
Ya afirmado que es posible perder nuestra seguridad de
Eso no significa, sin embargo, que perdamos la salvacin
mIsma. Estamos considerando ahora la cuestin de la seguridad
eterna. Puede una persona justificada perder su justificacin?
Sabemos cmo ha respondido a la pregunta la Iglesia Catlica
Romana. Roma insiste en que la gracia de la justificacin puede, de
hecho,. perderse. El sa.cramento de la penitencia, que exige la
confesIn, fue estableCIdo por esta misma razn. Roma llama al
sacramento de la penitencia la "segunda tabla de justificacin para
los que han naufragado en cuanto a sus almas".
Segn Roma, la gracia salvfica se destruye en el alma cuando
una persona comete un pecado "mortal". El pecado mortal se llama
porque el poder de matar la gracia. La gracia puede morir.
SI es destrUIda por el pecado mortal, debe ser restaurada mediante
el sacramento de la penitencia o el pecador mismo perecer
finalmente.
La fe reformada no cree en el pecado mortal a la manera en que
lo hace Roma. Nosotros creemos que todos los pecados son mortales
en el sentido de merecer la muerte, pero que ningn pecado es mortal
en el de que destruya la gracia de la salvacin en los elegidos.
(postenormente consideraremos el "pecado imperdonable" acerca
del cual nos advirti Jess.)
La idea reformada de la seguridad eterna recibe el nombre de
"perseverancia de los santos", la P en TULIP. La idea aqu es: "Una
vez en la gracia, siempre en la gracia. Otra forma de afinnarlo es: "Si
la tienes, nunca la perders; si la pierdes, nunca la tuviste."
118
Escogidos por Dios
Nuestra confianza en la perseverancia de los santos no se apoya
en nuestra confianza en la capacidad de los santos para perseverar
por s mismos. Una vez ms, me gustara modificar el acrstico
TULIP ligeramente. La misma letra, pero nueva palabra. Prefiero
hablar de la preservacin de los santos.
La razn por la que los verdaderos cristianos no caen de la
es que Dios benvolamente los guarda de caer. La perseverancIa es
lo que nosotros hacemos. La preservacin es lo que Dios hace.
Nosotros perseveramos porque Dios preserva.
La doctrina de la seguridad eterna o perseverancia se basa en las
promesas de Dios. Algunos de los pasajes bblicos clave se
mencionan a continuacin:
Estando persuadido de esto, que el que comenz en vosotros la
buena obra, la perfeccionar hasta el da de Jesucristo (Fil. 1 :6).
Mis ovejas oyen mi voz, y yo las conozco, y me siguen, y yo les doy
vida eterna; y no perecern jams, ni nadie las arrebatar de mi
mano. Mi Padre me las dio, es mayor que todos, y nadie las puede
arrebatar de la mano de mi Padre (Jn. 10:27-29).
Bendito el Dios y Padre de nuestro Seor Jesucristo, que segn su
grande miseriwrdia nos hizo renacer para una esperanza viva, por
la resurreccin de Jesucristo de los muertos, para una herencia
incorruptible, incontaminada e inmarcesible, reservada en los
cielos para vosotros, que sois guardados por el poder de Dios
mediante lafe, para alcanzar la salvacin que est preparada para
ser manifestada en el tiempo postrero (1 P. 1 :3-5).
Porque con una sola ofrenda hizo perfectos para siempre a los
santificados (He. 10:14).
Quin acusar a los escogidos de Dios? Dios es el que justifica.
Quin es el que condenar? Cristo es el que muri; ms an, el que
tambin resucit, el que adems est a la diestra de Dios, el que
tambin intercede por nosotros. nos separar del amor de
Cristo? Tribulacin, o angustia, o persecucin, o hambre, o
desnudez, o peligro, o espada? Como est escrito:
Podemos saber que somos salvos?
Por causa de ti somos muertos todo el tiempo;
Somos contados como ovejas de matadero.
119
Antes, en todas estas cosas somos ms que vencedores por medio de
aquel que nos am. Por lo cual estoy seguro de que ni la muerte ni
la vida, ni ngeles ni principados, ni potestades, ni lo presente: ni
lo por venir, ni lo alto, ni lo profundo, ni ninguna otra cosa creada
nos podr separar del amor de Dios, que es en Cristo Jess Seor
nuestro (Ro. 8:33 39).
Vemos por estos pasajes que el fundamento de nuestra confianza en
la es el poder de Dios. Dios promete acabar lo que
comIenza. Nuestra confianza no se apoya en la voluntad del hombre.
Esta diferencia entre la voluntad del hombre y el poder de Dios
separa los calvinistas de los arminianos. El arminiano sostiene que
DIOS eltge personas para vida eterna slo bajo la condicin de su
cooperacin voluntaria con la gracia y la perseverancia en la gracia
hasta la muerte, como El las ha previsto. La Iglesia Catlica
Romana, por ejemplo, ha decretado lo siguiente: "Si alguien dice
que un hombre una vez justificado no puede perder la gracia y, por
tanto, que el que cae y peca nunca fue verdaderamente justificado,
sea anatema" (Concilio de 'Trento: 6/23).
Los protestantes arminianos hicieron una declaracin similar:
"Hay personas verdaderamente regeneradas que, al descuidar la
gracia y contristar al Espritu Santo. con el pecado, se apartan
totalmente y, a la larga, finalmente, caen de la gracia a la reprobacin
eterna" (ver Conferencia de los Remonstrantes lln).
Un argumento principal ofrecido por los arminianos es que es
inconsecuente con el libre albedro del hombre que Dios "fuerce" su
perseverancia. Sin embargo, los arminianos mismos creen que los
creyentes no caern de la gracia en el cielo. En nuestro estado de
glorificacin, Dios nos har incapaces de pecar. Sin embargo, los
s.antos glorificados en el cielo son an libres. Si la preservacin y la
ltbre voluntad son condiciones consecuentes en el cielo es
imposible que sean condiciones inconsecuentes aqu en la
Los arminianos, una vez ms, intentan probar demasiado con su idea
de la libertad humana. Si Dios puede preservamos en el cielo sin
destruir nuestra libre voluntad, puede preservamos en la Tierra sin
destruir nuestra libre voluntad.
Podemos perseverar slo porque Dios obra dentro de nosotros,
con nuestra libre voluntad. Y porque Dios acta en nosotros, es
120
Escogidos por Dios
seguro que perseveraremos. Los decretos de Dios con respecto a la
eleccin son inmutables. Estos no cambian porque El no cambia. A
todos los que justifica los glorifica. Ninguno de los elegidos se
pierde jams.
Por qu, pues, nos parece que muchos caen de la gracia? Todos
hemos conocido a personas que han comenzado con la fe cristiana
celosamente, slo para repudiar su fe posteriormente. Hemos odo
acerca de grandes dirigentes cristianos que han cometido graves
pecados y escandalizado su profesin de fe.
La fe reformada reconoce prontamente que las personas hacen
profesiones de fe y luego las repudian. Sabemos que los cristianos
se "enfran". Sabemos que los cristianos pueden cometer, y de
hecho cometen, pecados graves y detestables.
Creemos que los verdaderos cristianos pueden caer grave y
radicalmente. No cree;nos que puedan caer total y finalmente.
Observamos el caso del rey David, que fue culpable no slo de
adulterio, sino de conspiracin en la muerte de Uras, el marido de
Betsab. David utiliz su poder y autoridad para asegurarse de que
Uras muriese en la batalla. Esencialmente, David fue culpable de
asesinato en primer grado, premeditado y con malicia preconcebida.
La conciencia de David estaba tan cauterizada, su corazn tan
endurecido, que requiri nada menos que una confrontacin directa
con un profeta de Dios el volverle a su sentido. Su arrepentimiento
subsiguiente fue tan profundo como su pecado. David pec
radicalmente, pero no total y finalmente. Fue restaurado.
Consideremos la historia de dos personajes famosos en el Nuevo
Testamento. Ambos fueron llamados por Jess para ser discpulos.
Ambos caminaron alIado de Jess durante su ministerio terrenal.
Ambos traicionaron a Jess. Sus nombres son Pedro y Judas.
Despus de traicionar Judas a Cristo, sali y cometi suicidio.
Despus de traicionar Pedro a Cristo, se arrepinti y fue restaurado,
surgiendo como un pilar de la Iglesia primitiva. Cul era la
diferencia entre estos dos hombres? Jess predijo que ambos le
traicionaran. Cuando termin de hablar con Judas, le dijo: "Lo que
vas ha hacer, hazlo ms pronto."
Jess habl de forma diferente a Pedro. Le dijo: "Simn, Simn,
he aqu Satans os ha pedido para zarandearos como a trigo, pero yo
he rogado por ti que tu fe no falte; y t, una vez vuelto, confirma a
tus hermanos" (Lc. 22:31,32).
Notemos cuidadosamente 10 que dijo Jess. No dijo si, sino una
Podemos saber que somos salvos?
121
vez: Jess estaba confiado en que Pedro volvera. Su cada sera
radIcal y grave, pero no total y final.
Est claro que la confianza de Jess en la vuelta de Pedro no se
basaba en la fuerza de Pedro. Jess saba que Satans zarandeara a
Pedro como a trigo. Esto es como decir que Pedro era "pan comido"
La de Jess se basaba en el poder de la
mtercesIn de Jesus. Es por la promesa de Cristo de que El sera
nuestro Gran Sumo Sacerdote, nuestro Abogado para con el Padre,
nuestro Justo Intercesor, por 10 que creemos que perseveraremos.
Nuestra confianza es en nuestro Salvador y nuestro Sacerdote que
ora por nosotros.
La Biblia registra una oracin que Jess ofreci por nosotros en
Juan 17. Debemos leer esta gran oracin sumosacerdotal
frecuentemente. Examinemos una porcin de la misma:
. .. gurdalos en tu nombre, para que sean uno, as como nosotros.
Cuando estaba con ellos en el mundo, yo los guardaba en tu
nombre; a los que me diste, yo los guard, y ninguno de ellos se
perdi, sino el hijo de perdicin, para que la Escritura se cumpliese
(Jn. 17:11,12).
Una vez ms leemos:
Padre, aquellos que me has dado, quiero que donde yo estoy,
tambin ellos estn conmigo, para que vean mi gloria que me has
dado; porque me has amado desde antes de lafundacin del mundo
(v.24).
Nuestra preservacin es una obra trinitaria. Dios el Padre nos
guarda y preserva. Dios el Hijo intercede por nosotros. Dios el
Espritu Santo habita en nosotros y nos asiste. Se nos ha dado el
"sello" y las "arras" del Espritu Santo (2 Ti. 2: 19; Ef. 1: 14; Ro.
8:23). Estas figuras son figuras de una garanta divina. El sello del
Espritu es una marca indeleble, como la impresin en cera del anillo
de sellar de un monarca. Indica que somos su posesin. Las arras del
Espritu no son idnticas al depsito que se paga en las transacciones
modernas de fincas. Tal depsito puede perderse. En trminos
bblicos, las arras del Espritu son un depsito con una promesa de
pagar el resto. Dios no pierde sus arras. No deja sin acabarlos pagos
que comenz. Las primicias del Espritu garantizan que los ltimos
frutos vendrn.
122
Escogidos por Dios
Una analoga de la obra preservadora de Dios puede verse e.n la
imagen de un Padre tomando la mano de su hijo pequeo al cammar
juntos. En la idea arminiana, la seguridad del hijo se apoya la
fuerza con que el hijo se aferra la mano padre. el hIJO se
suelta perecer. En la idea calvimsta, la segundad del hIJO se apoya
en la 'fuerza con que el padre agarra al hijo. Si el hijo deja de
agarrarse, el padre le agarra firmemente. El brazo del Seorno se ha
acortado.
Nos preguntamos an por qu parece que algunos, en efecto, se
apartan total y finalmente. Aqu debemos hacemos eco de las
palabras del apstol Juan: "Salieron de nosotros, pero no eran. de
nosotros; porque si hubiesen sido de nosotros, habran permanecIdo
con nosotros; pero salieron para que se manifestase que no todos son
de nosotros" (l Jn. 2: 19).
Repetimos nuestro aforismo: Si la tenemos, nunca la perdemos;
si la"perdemos, nunca la tuvimos. Reconocemos que la de
Jesucristo es un cuerpo mixto. Hay cizafaque crece alIado del tngo;
cabritos que viven alIado de las ovejas. La parbola del sembrador
deja claro que las personas pueden experimentar una falsa
conversin. Pueden tener una fe aparente, pero esa fe puede no ser
genuina.
Conocemos a personas que han sido "convertidas" muchas
veces. Cada vez que hay un avivamiento en la iglesia, pasan al frente
y se "salvan". Un ministro habl de un hombre en su congregacin
que haba sido "salvado" diecisiete veces. Durante una reunin de
avivamiento, el evangelista hizo un llamamiento para pasar al frente
a todos los que quisieran ser llenos del Espritu. El hombre que haba
sido convertido con tanta frecuencia avanz hacia el frente de
nuevo. Una mujer en la congregacin grit: "No lo llenes, Seor.
Tiene un escape!"
Todos tenemos un escape hasta cierto punto. Pero ningn
cristiano est total y finalmente vaco del Espritu de Dios. Los que
se vuelven "inconversos" nunca fueron convertidos en un principio.
Judas era un hijo de perdicin desde el principio. Su conversin fue
esprea. Jess no or por su restauracin. Judas no perdi al Espritu
Santo, porque nunca tuvo al Espritu Santo.
Por supuesto, nada hay de malo en los repetidos llamamientos a
un compromiso con Cristo. Podemos pasar al frente muchas veces
o responder a invitaciones repetidamente y no estar exactamente
seguros de cul de las respuestas fue verdaderamente genuina. Dos
Podemos saber que somos salvos?
123
beneficios de respuestas a llamamientos evangelsticos
han de fortalecer nuestra segundad de salvacin y profu d'
n t
. C . n Izar
ues ro compromIso con nsto.
Advertencias bblicas acerca de la ,apostasa
los argumentos ms fuertes que ofrecen los
armImanos contra .doctrina de la perseverancia de los santos
proceden de las advertencias en la Escritura contra la
apostasa. Pablo, p?r ejemplo, escribe: "Sino que golpeo mi cuerpo,
y lo pongo servIdumbre, no sea que habiendo sido heraldo para
otros, yo mIsmo venga a ser eliminado" (l Co. 9:27).
Pablo habla en otra parte acerca de hombres que han sido
"Y su palabra carcomer como gangrena; de los cuales
son HImene.o y FIleto, que se desviaron de la verdad, diciendo que
la resurreCCIn ya se efectu, y trastornan la fe de algunos" (2 Ti
2:17,18). .
sugieren que es posible que los creyentes sean
eltmmados o que su fe sea "trastornada". Es importante, sin
embargo, ver cmo concluye su declaracin a Timoteo. "Pero
el fundamento de DIOS est firme, teniendo este sello: Conoce el
a los que son suyos; y: Aprtese de iniquidad todo aquel que
mvoca el nombre de Cristo" (v.19).
habla tambin de puercas lavadas revolcndose de nuevo
en el cieno y de perros que vuelven a su vmito, comparndolos con
que se han apartado tras ser instruidos en el camino de la
son falsos convertidos cuyas naturalezas nunca han
Sido cambiadas (2 P. 2:22).
Hebreos 6
El texto contiene la ms solemne advertencia contra la apostasa
es tambin ms controversial con respecto a la doctrina de la
perseveranCia. Se encuentra en Hebreos 6:
Porque es imposible que los que una vez fueron iluminados y
gustaron d?n celestial, y fueron hechos participes del Espiritu
Santo, y asimismo gustaron de la buena palabra de Dios y los
poderes del siglo venidero, y recayeron, sean otra vez renovados
124
Escogidos por Dios
para arrepentimie nto, crucificando de nuevo para s mismos al Hijo
de Dios y exponindole a vituperio (vv. 4-6).
Ese pasaje sugiere fuertemente que los creyentes pueden apostatar
y lo hacen, total y finalmente. Cmo hemos de entenderlo?
El significado pleno del pasaje es difcil por varias razones. La
primera es que no sabemos con seguridad qu caso de apostasa est
implicado en este texto, pues no estamos seguros acerca del autor o
los destinatarios de Hebreos. Haba dos asuntos candentes en la
Iglesia primitiva que podan haber provocado esta terrible
advertencia.
El primer asunto era el problema de los as llamados relapsos.
Los relapsos eran aquellos que durante una severa persecucin no
guardaron la fe. No todos los miembros de la Iglesia fueron a los
leones cantando himnos. Algunos se vinieron abajo y se retractaron
de su fe. Algunos traicionaron inclusive a sus camaradas y
colaboraron con los romanos. Cuando acababan las persecuciones
algunos de los que haban sido traidores se arrepentan y buscaban
la readmisin en la Iglesia. Cmo haban de ser recibidos era una
controversia no pequea.
El otro asunto candente estaba provocado por los judaizantes. La
influencia destructiva de este grupo se trata en varias partes del
Nuevo Testamento, muy especialmente en el libro de Glatas. Los
judaizantes queran profesar a Cristo y, al mismo tiempo,
propugnaban las ceremonias de culto del Antiguo Testamento.
Insisan, por ejemplo, en la circuncisin ceremonial. Creo que era
la hereja judaizante la que preocupaba al autor de Hebreos.
Un segundo problema es identificarla naturaleza de aquellos que
estn siendo advertidos contra la apostasa en Hebreos. Son
verdaderos creyentes o son cizaa creciendo entre el trigo?
Debemos recordar que hay tres clases de personas que nos interesan
aqu. Hay (1) creyentes, (2) incrdulos en la Iglesia, y (3) incrdulos
fuera de la Iglesia.
El libro de Hebreos traza varios paralelos con el Israel del
Antiguo Testamento, especialmente con aquellos en el campamento
que eran apstatas. Quines son estas personas en Hebreos?
Cmo se les describe? Hagamos una lista de sus atributos:
l. U na vez iluminados
2. Gustaron del don celestial
Podemos saber que somos salvos?
125
3. Partcipes del Esp(ritu Santo
4. Gustaron de la buena Palabra de Dios
5. No pueden ser renovados otra vez para arrepentimiento
A primera vista, esta lista ciertamente parece describir a verdaderos
creyentes. Sin embargo, puede tambin estar describiendo a
miembros de que no son creyentes, personas que han hecho
una falsa profeSIn de fe. Todos estos atributos pueden ser posedos
por no creyentes .. La cizaa que viene a la iglesia cada semana oye
la Palabra de DIOS enseada y predicada, y de esta manera es
"iluminada". Participan de todos los medios de gracia. Se unen a los
dem.s en la Cena de Seor. Participan del Espritu Santo en el
sentId? gozar la cercana de su presencia inmediata especial y sus
Han realizado inclusive alguna clase de
arrepentImIento, al menos externamente.
calvinistas encuentran as una solucin a este pasaje,
con los no creyentes en la Iglesia que repudian a
Cnsto. No estoy totalmente satisfecho con esa interpretacin.
Pienso que este pasaje bien puede estar describiendo a verdaderos
cristianos. La frase ms importante para m es "otra vez renovados
para arrepentimiento". S que hay una falsa clase de
arrepentimiento que el autor en otro lugar llama el arrepentimiento
de Esa. Pero aqu habla de renovacin. El nuevo arrepentimiento,
si es renovado, debe ser como el antiguo arrepentimiento. El
arrepentimiento renovado del cual habla es ciertamente de tipo
Doy por supuesto, por tanto, que el antiguo era igualmente
genuIno.
Creo que el autor est argumentando en un estilo que llamamos
ad hominem. Un argumento ad hominem se lleva a cabo tomando la
posicin de nuestro oponente y llev ndola a su conclusin lgica. La
conclusin lgica de la hereja judaizante es destruir cualquier
esperanza de salvacin.
La lgica es la siguiente. Si una persona abrazaba a Cristo y
confiaba en su expiacin por el pecado, qu tendra esa persona si
volviera al pacto de Moiss? En efecto, estara repudiando la obra
consumada de Cristo. Sera una vez ms un deudor a la ley. Si ese
fuera el caso, a dnde se volvera para la salvacin? Ha repudiado
la cruz, no podra volverse a ella. No esperanza de salvacin,
126
Escogidos por Dios
porque no tendra Salvador. Su teologa no pennite una obra
consumada de Cristo. La clave de Hebreos 6 se encuentra en el
versculo 9. "Pero en cuanto a vosotros, oh amados, estamos
persuadidos de cosas mejores, y que pertenecen a la salvacin,
aunque hablamos as."
Aqu el autor mismo nota que est hablando de fonna inusual. Su
conclusin difiere de los que encuentran aqu un texto para la
apostasa. Concluye con una confianza en cosas mejores por parte
de los amados, cosas que pertenecen a la salvacin. El autor no dice
que algn creyente realmente apostate. De hecho, dice 10 contrario,
que est confiado en que no apostatarn.
Pero si nadie apostata, por qu molestarse an en advertir a la
gente contra ello? Parece frvolo exhortar a la gente a que evite 10
imposible. Aqu es donde debemos entender la relacin entre la
perseverancia y la preservacin. La perseverancia es tanto una
gracia como un deber. Hemos de luchar con todas nuestras fuerzas
en nuestro caminar espiritual. Humanamente hablando, es posible
apostatar. Sin embargo, al luchar hemos de mirar a Dios que nos est
preservando. Es imposible que El deje de guardamos. Consideremos
de nuevo la analoga del hijo caminando con su padre. Es posible que
el hijo se suelte. Si el padrees Dios, no es posible que 10 suelte. Aundada
la promesa del padre de no soltarle, es todava el deber del hijo aferrarse
fuertemente. De esta manera, el autor de Hebreos advierte a los
creyentes contra la apostasa. Lutero llamaba a esto el "uso evanglico
de la exhortacin". Nos recuerda nuestro deber de ser diligentes en
nuestro caminar con Dios.
Finalmente, con respecto a la perseverancia y la preservacin,
debemos mirar la promesa de Dios en el Antiguo Testamento. A
travs del profeta Jeremas, Dios promete hacer un nuevo pacto con
su pueblo, un pacto que es eterno. Dice:
y har con ellos pacto eterno, que no me volver atrs de hacerles
bien, y pondr mi temor en el corazn de ellos, para que no se
aparten de m (Jer 32:40).
Resumen del captulo 8
1. Concluimos que la seguridad de nuestra salvacin es vital para nuestras
vidas espirituales. Sin ella, nuestro crecimiento se retrasa y nos asaltan
dudas atenazantes.
Podemos saber que somos salvos?
127
2. Dios nos llama a hacer nuestra eleccin, para encontrar el
consuelo y la fuerza que DIOS ofrece en la seguridad. En Romanos 15
Pablo declara que es Dios la fuente y el origen de nuestra perseverancia
y (v.S) y de nuestra esperanza (v. 13). Encontrar nuestra
segundad es tanto un deber como un,privilegio.
3. Ningn verdadero creyente pierde jams su salvacin. Sin duda los
c.ristianos caen a veces seria y radicalmente, pero nunca y
Perseveramos no por nuestra fuerza, sino por la gracia de
DIOS que nos preserva.
9.
Cuestiones y objeciones
acerca de la predestinacin
Quedan varios problemas y cuestiones alrededor de la
predestinacin que debemos al menos tocar.
Es fatalismo la predestinacin?
Una frecuente objecin que se levanta contra la predestinacin es el
ser una forma religiosa de fatalismo. Si examinamos el fatalismo en
su sentido literal, vemos que est tan lejos de la doctrina bblica de
la ryredestinacin como el este del oeste. El fatalismo significa
literalmente que los asuntos de los hombres son controlados bien
por subdeidades caprichosas (los hados) o, ms popularmente, por
las fuerzas impersonales del azar.
La predestinacin no se basa ni en una idea mitolgica de diosas
jugando con nuestras vidas ni en la idea de un destino controlado por
la colisin casual de los tomos. La predestinacin est arraigada en
el carcter de un Dios personal y justo, un Dios que es el Seor
soberano de la historia. El que mi destino est, en ltima instancia,
en las manos de una fuerza indiferente u hostil es aterrador. Que est
en las manos de un Dios justo y amante es un asunto totalmente
diferente. Los tomos no contienen justicia; en el mejorde los casos,
son amorales. Dios es totalmente santo. Prefiero que mi destino est
con El.
La gran supersticin de los tiempos modernos tiene que ver con
el papel que se le da al azar en los asuntos humanos. El azar es la
nueva deidad reinante en la mente moderna. El azar habita en el
Cuestiones y objeciones acerca de la predestinacin
129
castillo de los dioses. Al azar se le atribuye la creacin del unl'
1
. ' d verso
Y a apancI n e la raza humana a partir del cieno.
El azar es un sibolet. Es una palabra mgica que utilizamos para
explicar lo Es el poder de la causalidad para
aquellos que a cualquier cosa o persona excepto a
DIOS. Esta actItud SUperstICIosa hacia el azar no es nueva. Leemos
acerca de su atraccin muy al principio de la historia bblica.
Recordamos el incidente en la historia juda cuando el arca
del pacto fue capturada por los ftlisteos. Aquel da la muerte
vIsnla casa de Elf y la Gloria fue traspasada de Israel. Los filisteos
estaban jubilosos por su victoria, pero pronto aprendieron a
lamentar el da. Dondequiera que tomaban el arca, la calamidad les
sobrevena. El templo de Dagn fue humillado. La gente fue
devastada por tumores. Durante siete meses el arca fue enviada a las
grandes ciudades de los filisteos con los mismos resultados
catastrficos en cada ciudad.
.los reyes de los filisteos se juntaron para
tomar y deCIdIeron devolver el arca a los judos con un
para calmar la ira de Dios. Sus palabras finales de
consejo son dIgnas de mencin:
!omaris IUl!go el arca del Seor, y la pondris sobre el carro, y las
Joyas oro que le.habis de pagar en ofrenda por la culpa, las
pondrIS caja al lado de ella; y la dejaris que se vaya. y
observarIS; SI sube por el camino de su tierra a Bet-semes, l nos
ha hecho este mal tan grande; y si no, sabremos que no es su mano
laque nos ha herido, sino que esto ocurri por accidente ( 1 S. 6:8,9).
Ya hemos notado que el azar nada puede hacer porque nada es.
esto. la palabra azar para
descnbtr las posIblhdades matemtIcas. Por ejemplo, cuando
una moneda al aire: decimos que hay un 50% de
posIbIlIdades de que salga cara. SI al lanzar la moneda elegimos cara
y sale cruz, podemos decir que tuvimos mala suerte y que perdimos
nuestra oportunidad.
Cunta influencia tiene el azar en el lanzamiento de una
Qu hace que salga cara o cruz? Cambiara la situacin
SI supIramos con qu cara de la moneda se comenz cunta presin
fue ejercida por el pulgar, cun densa era la y cuntas
vueltas dio la moneda en el aire? Con este conocimiento, nuestra
capacidad para predecir el resultado excedera con mucho el 50%.
130
Escogidos por Dios
Pero la mano es ms rpida que el ojo. No podemos medir todos
estos factores en el nonnallanzamiento de la moneda. Puesto que
podemos reducir el posible resultado a dos, simplificamos las cosas
hablando acerca del azar. La cuestin a recordar, sin embargo, es
que el azar no ejerce influencia alguna en absoluto sobre el
lanzamiento de la moneda. Por qu no? Como estamos repitiendo,
el azar nada puede hacer porque nada es. Antes que algo pueda
ejercer poder o influencia debe ser primeramente algo. Debe ser
alguna clase de entidad, bien sea fsica o no fsica. El azar no es
ninguna de las dos. Es meramente una construccin mental. No
tiene poder porque no tiene ser. Es nada.
Decir que algo ha ocurrido por azar es decir que es una
coincidencia. Esto es simplemente una confesin de que no
podemos percibir todas las fuerzas y poderes causales que actan en
un incidente. Al igual que no podemos ver todo 10 que est
ocurriendo en el lanzamiento de una moneda a simple vista, as los
complejos asuntos de la vida estn tambin fuera del alcance de
nuestra capacidad de percepcin. Inventamos, pues, el tnnino azar
para explicarlos. El azar realmente nada explica. Es meramente una
palabra que utilizamos como taquigrafa por nuestra ignorancia.
Escrib recientemente sobre el tema de causa y efecto. Un
profesor de filosofa me escribi quejndose de mi ingenuo
entendimiento de la ley de causa y efecto. Me regaf por no tener
en cuenta los "acontecimientos sin causa". Le di las gracias por su
carta y dije que estara dispuesto a abordar su objecin si me escriba
citando slo un ejemplo de un acontecimiento sin causa. Todava
estoy esperando. Esperar por siempre porque ni aun Dios puede
producir un acontecimiento sin causa. Esperar un acontecimiento
sin causa es como esperar un crculo cuadrado.
Nuestros destinos no estn controlados por el azar. Digo esto
dogmticamente, con todo el nfasis que me es posible. S que mi
destino no est controlado por el azar porque s que nada puede ser
controlado por el azar. El azar nada puede controlar porque nada es.
Cules son las posibilidades de que el universo fuese creado por
azar o que nuestros destinos sean controlados por el azar? No hay
posibilidad alguna.
El fatalismo encuentra su ms popular expresin en la astrologa.
Nuestros horscopos diarios estn compilados sobre la base del
movimiento de las estrellas. La gente en nuestra sociedad sabe ms
acerca de los doce signos del zodiaco que acerca de las doce tribus
Cuestiones y objeciones acerca de la predestinacin
131
de Israel. Sin embargo, Rubn tiene que ver ms con mi futur
Acuario, Jud ms que Gminis. o que
No dice la Biblia que Dios no quiere que ninguno perezca?
El apstol Pedro afinna claramente que Dios no quiere que ninguno
perezca.
El Seor no retarda su promesa, segn algunos la tienen por
sino que:s paciente para con nosotros, no queriendo que
ninguno perezca, StnO que todos procedan al arrepentimiento (2 P.
3:9).
Cmo podemos annonizareste versculo con la predestinacin? Si
no es la voluntad de Dios elegir a todos para salvacin, cmo puede
decir la pues, que Dios no quiere que ninguno perezca?
En pnmer lugar, debemos entender que la Biblia habla de la
voluntad de Dios en ms de una manera. Por ejemplo, la Biblia habla
de lo que llamamos la voluntad eficaz y soberana de Dios. La
voluntad soberana de Dios es la voluntad por la cual Dios hace que
ocurran las cosas con absoluta certeza. Nada puede resistir la
voluntad de Dios en este sentido. Por su soberana voluntad El cre
el mundo. La luz no podra haber rehusado resplandecer.
La segunda manera en que la Biblia habla de la voluntad de Dios
es con respecto a 10 que llamamos su voluntad preceptiva. La
voluntad preceptiva de Dios se refiere a sus mandatos, sus leyes. Es
la voluntad de Dios que hagamos las cosas que El manda. Tenemos
la capacidad de desobedecer esta voluntad. De hecho,
quebrantamos sus mandamientos. No podemos hacerlo
impunemente. Lo hacemos sin su penniso o aprobacin. Sin em-
bargo, 10 hacemos. Pecamos.
Una tercera manera en que la Biblia habla de la voluntad de Dios
se refiere a la disposicin de Dios, a 10 que le agrada. Dios no se
deleita en la muerte del inicuo. Hay un sentido en que el castigo del
inicuo no produce gozo a Dios. Escoge hacerlo porque es bueno
castigar la maldad. Se deleita en la justicia de su juicio, pero le
que tal justo juicio ser llevado a cabo. Es algo as
como un Juez sentndose en un tribunal y sentenciando a su propio
hijo a la crcel.
132
Escogidos por Dios
Apliquemos estas tres posibles definiciones al pasaje en 2 Pedro.
Si tomamos la afirmacin general: "Dios no quiere que ninguno
perezca", y le aplicamos la voluntad eficaz y soberana, la conclusin
es obvia. Nadie perecer. Si Dios decreta soberanamente que nadie
perezca, y Dios es Dios, entonces ciertamente nadie perecer jams.
Esto sera, pues, un texto probatorio no para el arminianismo, sino
para el universalismo. El texto, pues, probara demasiado para los
arminianos.
Supongamos que aplicamos la definicin de la voluntad
preceptiva de Dios a este pasaje. Entonces el pasaje significara que
Dios no permite que nadie perezca. Esto es, prohbe que la gente
perezca. Es contra su ley. Si las personas, pues, siguieran adelante
y perecieran, Dios tendra que castigarlas por perecer. Su castigo por
perecer sera perecer ms. Pero cmo puede alguien perecer ms
que perecer? Esta definicin no funciona en este pasaje. No tiene
sentido.
La tercera alternativa es que Dios no se deleita en que la gente
perezca. Esto encaja con 10 que la Biblia dice en otros lugares acerca
de la disposicin de Dios hacia los perdidos. Esta definicin podra
encajar en este pasaje. Pedro puede estar diciendo aqu,
simplemente, que Dios no se deleita en que alguien perezca.
Aunque la tercera definicin es posible y atractiva para usarla en
resolver este pasaje con 10 que la Biblia ensefia acerca de la
predestinacin, hay, sin embargo, otro factor a considerar. El texto
dice ms que, simplemente, Dios no quiere que nadie perezca. La
clusula entera es importante: " ... sino que es paciente para con
nosotros, no queriendo que ninguno perezca, sino que todos
procedan al arrepentimiento."
Cual es el antecedente de ninguno? Es claramente nosotros. Se
refiere nosotros a todos nosotros los seres humanos? Ose refiere
a nosotros los cristianos, el pueblo de Dios? A Pedro le agrada hablar
de los elegidos como un grupo especial de personas. Creo que lo que
est diciendo aqu es que Dios no quiere que ninguno de nosotros
(los elegidos) perezca. Si eso es lo que quiere decir, entonces el texto
requerira la primera definicin y sera un fuerte pasaje ms a favor
de la predestinacin.
De dos maneras diferentes el texto puede armonizar fcilmente
con la predestinacin. De ninguna manera apoya el arminianismo.
Su otro nico posible significado sera el universalismo, que lo hara
entonces entrar en conflicto con todo lo dems que la Biblia dice en
contra del universalismo.
Cuestiones y objeciones acerca de la predestinaci6n
133
Qu es el pecado imperdonable?
En nuestra de la seguridad de la salvacin y la
perseverancIa de los santos, tocamos la cuestin del pecado
Imperdonable. El hecho de que Jess advierte contra la comisin de
un pecado que es imperdonable es incuestionable. Las preguntas
9
ue
hemos de afrontar son, pues, stas: Cul es el pecado
Imperdonable? Pueden los cristianos cometer este pecado?
Jess 10 defini como una blasfemia contra el Espritu Santo:
Por tanto os digo: todo pecado y blasfemia ser perdonado a los
hombres; mas la blasfemia contra el Espritu no les ser perdonada.
A que dijere alguna palabra Contra el Hijo del hombre,
le sera perdonado; pero al que hable contra el Espritu Santo, no le
ser perdonado, ni en este siglo ni en el venidero (Mt. 12:31,32).
En este texto Jess no facilita una explicacin detallada de la
naturaleza este terrible pecado. Declara que existe tal pecado y
hace una ommosa advertencia acerca del mismo. El resto del Nuevo
Testamento afiade poco a manera de explicacin adicional. Como
resultado de este silencio, ha habido mucha especulacin acerca del
pecado imperdonable.
Dos pecados han sido mencionados frecuentemente como
candidatos al pecado imperdonable: adulterio y asesinato. El
adulterio es escogido sobre la base de que representa un pecado
contra el Espritu Santo, porque el cuerpo es el templo del Espritu
Santo. El adulterio era un crimen capital en el Antiguo Testamento.
El razonamiento es que, puesto que mereca la pena de muerte e
implicaba una violacin del templo del Espritu Santo, ste debe de
ser el pecado imperdonable.
El asesinato es escogido por razO:1es similares. Puesto que el
hombre ha sido creado a imagen de Dios, un ataque contra la persona
humana es considerado un ataque contra Dios mismo. Matar al
portador de la imagen es insultar a Aquel cuya imagen se porta. De
igual manera, el asesinato es un pecado capital. Afiadimos a esto el
hecho de que el asesinato es un pecado contra la santidad de la vida.
Puesto que el Espritu Santo es la "fuerza vital" en ltima instancia
matar a un ser humano es insultar al Espritu Santo. '
A pesar de ser atractivas estas teoras para los especuladores, no
han obtenido el consentimiento de la mayora de los eruditos
134 Escogidos por Dios
bblicos. Una idea ms popular tiene que ver con la resistencia final
a la aplicacin por parte del Espritu Santo de la obra redentora de
Cristo. La incredulidad final es vista, pues, como el pecado
imperdonable. Si una persona repudia el Evangelio repetida, plena
y finalmente, entonces no hay esperanza de perdn en el futuro.
De lo que estas tres teoras carecen es de una consideracin seria
del significado de blasfemia. La blasfemia es algo que hacemos con
la boca. Tiene que ver con lo que decimos en voz alta. Ciertamente,
tambin puede hacerse con la pluma, pero la blasfemia es un pecado
verbal.
Los Diez Mandamientos incluyen una prohibicin contra la
blasfemia. Se nos prohbe hacer un uso frvolo o irreverente del
nombre de Dios. A los ojos de Dios, el abuso verbal de su santo
nombre es un asunto lo suficientemente grave como para incluirlo
en su lista de los diez mximos mandamientos. Esto nos dice que la
blasfemia es un asunto grave a los ojos de Dios. Es un pecado
detestable blasfemar a cualquier miembro de la Divinidad.
Significa esto que cualquiera que haya abusado jams del
nombre de Dios no tiene posible esperanza de perdn, ahora o
jams? Significa que si una persona maldice una vez, utilizando el
nombre de Dios, est condenada para siempre? Pienso que no.
Es crucial notar en este texto que Jess hace una distincin entre
pecar contra El (el Hijo del Hombre), y pecar contra el Espritu
Santo. Significa esto que est bien blasfemar a la primera persona
de la Trinidad y a la segunda persona de la Trinidad, pero que
insultar a la tercera persona es traspasar los lmites del perdn?
Difcilmente tiene esto sentido.
Por qu, pues, hara Jess tal distincin entre pecar contra El y
contra el Espritu Santo? Creo que la clave para responder a esta
pregunta es la clave para la cuestin entera de la blasfemia contra el
Espritu Santo. La clave se encuentra en el contexto en que Jess
originalmente hizo esta severa advertencia.
En Mateo 12:24 leemos: "Mas los fariseos, al orlo, decan: Este
no echa fuera los demonios sino por Beelzeb, prncipe de los
demonios." Jess responde con un discurso acerca de una casa
dividida contra s misma y la insensatez de la idea de que Satans
obrase para echar fuera a Satans. Su advertencia acerca del pecado
imperdonable es la conclusin de esta discusin. El introduce su
severa advertencia con la palabra por tanto.
La situacin es, ms o menos, la siguiente: los fariseos estn
Cuestiones y objeciones acerca de la predestinacin
135
siendo repetidamente crticos con Jess. Sus ataques verbales
contra El se vuelven ms y ms feroces. Jess haba estado echando
fuera demonios "por el Espritu de Dios". Los fariseos cayeron tan
bajo como para acusar a Jess de hacer su santa obra por el poder de
Satans. Jess les advierte. Es como si les estuviera diciendo:
"Tened cuidado. Tened mucho cuidado. Os estis acercando
peligrosamente a un pecado por el cual no podis ser perdonados.
Una cosa es atacarme, pero guardaos. Estis pisando tierra santa
aqu."
An nos preguntamos porqu hizo Jess la distincin entre pecar
contra el Hijo del Hombre y pecar contra el Espritu. Notamos que
aun desde la cruz Jess imploro el perdn de aquellos que le estaban
asesinando. En el da de Pentecosts, Pedro habl del horrible
crimen contra Cristo cometido en la crucifixin; sin embargo, an
dio esperanza de perdn para aquellos que haban participado en el
mismo. Pablo dice: "Mas hablamos sabidura de Dios en misterio,
la sabidura oculta, la cual Dios predestin antes de los siglos para
nuestra gloria, la que ninguno de los prncipes de este siglo conoci;
porque si la hubieran conocido. nunca habran crucificado al Seor
de gloria ( 1 Ca. 2:7,8).
Estos textos indican una cierta concesin a la ignorancia humana.
Debemos recordar que cuando los fariseos acusaron a Jess de obrar
por el poder de Satans, no tenan an el beneficio de la plenitud de
la revelacin de Dios en cuanto a la verdadera identidad de Cristo.
Estas acusaciones se hicieron antes de la resurreccin. Sin duda, los
fariseos debieron haber reconocido a Cristo, pero no lo hicieron. Las
palabras de Jess desde la cruz son importantes: "Padre, perdnalos,
porque no saben lo que hacen."
Cuando Jess hizo la advertencia y distingui entre la blasfemia
contra el Hijo del Hombre y la blasfemia contra el Espritu Santo era
en un tiempo cuando El no se haba manifestado an plenamente.
Notamos que esta distincin tiende a desaparecer tras la
resurreccin, Pentecosts y la ascensin. Notemos lo que el autor de
la carta a los Hebreos declara:
Porque si pecremos voluntariamente despus de haber recibido el
conocimiento de la verdad, ya no queda ms sacrificio por los
pecados, sino una horrenda expectacin de juicio, y de hervor de
fuego que ha de devorar a los adversarios. El que viola la ley de
136 Escogidos por Dios
Moiss, por el testimonio de dos y de tres testigos muere
irremisiblemente. Cunto mayor castigo pensis que merecer el
que pisoteare al Hijo de Dios, y tuviere por inmunda la del
pacto en la cual fue santificado e hiciere afrenta al EspLrltu de
gracia? (He. 10:26-29.)
En este pasaje la distincin entre pecar y contra. el
Espritu desaparece. Aqu, pecar contra Cnsto al Espntu
de gracia. La clave est en el pecado voluntano despues de haber
recibido el conocimiento de la verdad.
Si tomamos el primer rengln de este texto en absoluto,
ninguno de nosotros tiene esperanza en cuanto al CIelo. Todos
pecamos voluntariamente despus de conocer la verdad. Aqu se
considera un pecado especfico, no todos y cada uno de los pecados.
Estoy persuadido de que el pecado especfico que se considera aqu
es la blasfemia contr(\ el Espritu Santo.
Estoy de acuerdo con los eruditos del Nuevo Testamento que
llegan a la conclusin de que el pecado imperdonable es blasfemar
a Cristo y al Espritu Santo diciendo que Jess es un diablo cuando
se sabe que no lo es. Esto es, el pecado imperdonable no puede
cometerse por ignorancia. Si alguien sabe con certeza que Jess es
el Hijo de Dios y luego declara con su boca que Jess es del diablo,
esa persona ha cometido una blasfemia imperdonable.
Quin comete tal pecado? Este es un pecado comn a los
demonios y a personas totalmente degeneradas. El diablo saba
quin era Jess. No poda argir ignorancia como excusa.
Uno de los hechos fascinantes de la historia es la extraa manera
en que los incrdulos hablan de Jess. La inmensa mayora de los
incrdulos hablan de Jess con gran respeto. Pueden atacar la Iglesia
con gran hostilidad, pero hablan an de Jess como un "gran
hombre". Slo una vez en mi vida he odo a una persona decir en alta
voz que Jess era un diablo. Recib un susto al ver a un hombre de
pie en medio de la calle sacudiendo el puo contra el cielo y gritando
con toda la fuerza de sus pulmones. Maldijo a Dios y utiliz toda
obscenidad que pudiera expresar para atacar a Jess. Me asust
igualmente slo unas horas ms tarde cuando vi al mismo hombre
en una camilla con el agujero de una bala en pecho. Se haba
disparado a s mismo. Muri antes de la maana.
Aquel terrible espectculo no me condujo a la conclusin de que
el hombre hubiera cometido realmente el pecado imperdonable. No
Cuestiones y objeciones acerca de la predestinacin
137
tena manera de saber si l ignoraba la verdadera identidad de Cristo
ono.
,
Decir que Jess es un diablo no es algo que veamos hacer a la
gente. Es, sin embargo, posible que la gente conozca la verdad de
Jess y caiga tan bajo. No es necesario nacer de nuevo para tener un
conocimiento intelectual de la verdadera identidad de Jess. Una
vez ms, los demonios no regenerados saben quin es El.
Qu de los cristianos? Es posible que un cristiano cometa el
pecado imperdonable y por ello pierda su salvacin? Creo que no.
La gracia de Dios lo hace imposible. En nosotros mismos somos
capaces de cualquier pecado, incluyendo la blasfemia contra el
Espritu Santo. Pero Dios nos preserva de este pecado.
Nos preserva de una cada final y plena, guardando nuestros
labios de este horrible crimen. Realizamos otros pecados y otras
clases de blasfemia, pero Dios en su gracia nos refrena de cometer
la blasfemia final.
Muri Cristo por todos?
Uno de los puntos ms controversiales de la teologa reformada
tiene que ver con laL en TULIP. LaL significica expiacin limitada.
Ha sido tal problema doctrinal que hay multitudes de cristianos que
dicen abrazar la mayora de las doctrinas del calvinismo, pero que
se apean aqu. Se refieren a s mismos como calvinistas de "cuatro
puntos". El punto que no pueden tolerar es la expiacin limitada.
He pensado a menudo que para ser un calvinista de cuatro puntos
hay que entender mal, al menos, uno de los cinco puntos. Me resulta
difcil imaginar que alguien pueda entender los otros cuatro puntos
del calvinismo y negar la expiacin limitada. Siempre existe la
posibilidad, sin embargo, de la feliz inconsecuencia por la cual la
gente sostiene ideas incompatibles al mismo tiempo.
La doctrina de la expiacin limitada es tan compleja que tratarla
adecuadamente demanda un volumen entero. No le he dedicado ni
siquiera un captulo entero en este libro porque un captulo no puede
hacerle justicia. He pensado no mencionarlo en absoluto porque
existe el peligro de que decir demasiado poco acerca de ello es peor
que no decir nada en absoluto. Pero creo que el lector merece al
menos un breve resumen de la doctrina y, por tanto, seguir
adelante: con la advertencia de que el tema requiere un tratamiento
mucho ms profundo del que puedo proveer aqu.
138
Escogidos por Dios
El tema de la expiaci6n limitada tiene que ver con la pregunta:
"Por quines muri6 Cristo? Muri6 por todos o s6lo por los
elegidos?" Todos estamos de acuerdo en que el valor de la expiaci6n
de Jess fue lo suficientemente grande como para cubrir los pecados
de todo ser humano. Tambin estamos de acuerdo en que su
expiaci6n es verdaderamente ofrecida a todos los hombres.
Cualquier persona que pone su confianza en la muerte de Jesucristo
recibir con toda certeza los beneficios plenos de esa expiaci6n.
Estamos tambin confiados en que cualquiera que responda a la
oferta universal del Evangelio ser salvo.
La cuesti6n es: "Para quines fue designada la expiaci6n?
Envi6 Dios a Jess al mundo meramente para hacer la salvaci6n
posible para la gente? O tena Dios algo ms determinado en la
mente? (Roger Nicole, el eminente te6logo bautista, prefiere llamar
la expiaci6n limitada "Expiaci6n Determinada", extropeando el
acr6stioo TULIP tanto como yo.)
Algunos arguyen que lo nico que significa la expiaci6n limitada
es que los beneficios de la expiaci6n estn limitados a los creyentes
que cumplen la necesaria condici6n de la fe. Esto es, aunque la
expiaci6n de Cristo era suficiente para cubrir los pecados de todos
los hombres y satisfacer la justicia de Dios contra todo pecado, s610
efecta la salvaci6n para los creyentes. La f6rmula dice: Suficiente
para todos; eficiente para los elegidos solamente.
Esa observaci6n simplemente sirve para distinguimos de los
universalistas, que creen que la expiaci6n asegur6la salvaci6n para
todos. La doctrina de la expiaci6n limitada va ms all de eso. Tiene
que ver con la cuesti6n ms profunda de la intenci6n del Padre y el
Hijo en la cruz. Declara que la misi6n y muerte de Cristo estuvieron
restringidas a un nmero limitado: a su pueblo, a sus ovejas. Jess
fue llamado "Jess" porque salvara a su pueblo de sus pecados (Mt.
1:21). El Buen Pastor pone su vida por las ovejas (Jn. 10:15). Tales
pasajes se encuentran abundantemente en el Nuevo Testamento. La
misi6n de Cristo fue salvar a los elegidos. "Y esta es la voluntad del
Padre, el que me envi6: Que de todo lo que me diere, no pierda yo
nada, sino que lo resucite en el da postrero" (Jn. 6:39). Si no hubiera
habido un nmero fijo planeado por Dios cuando design6 a Cristo
para morir, entonces los efectos de la muerte de Cristo habran sido
inciertos. Sera posible que la misi6n de Cristo hubiera sido un
fracaso funesto y completo.
La expiaci6n de Jess y su intercesi6n son obras conjuntas de su
Cuestiones y objeciones c-:erca de la predestinacin
139
sumo sacerdocio. El excluye explcitamente a los no elegidos de su
gran oraci6n sumosacerdotal. "No ruego por el mundo, sino por los
que me diste" (Jn. 17:9). Muri6 Cristo por aquellos pOr los que no
quiso orar?
La cuesti6n esencial aqu tiene que ver con la naturaleza de la
expiaci6n. La expiaci6n de Jess inclua tanto expiaci6n como
propiciaci6n. Ex-piaci6n implica que Cristo quita nuestros pecados
"de" (ex) nosotros. Pro-piciaci6n implica una satisfacci6n por el
pecado "ante oenla presencia de" (pro) Dios. El arminianismotiene
una expiaci6n que est limitada en valor. No cubre el pecado de la
incredulidad. Si Jess muri6 por todos los pecados de todos los
hombres, si expi6 todos nuestros pecados y propici6 por todos
nuestros pecados, entonces todos seran salvos. Una expiaci6n
potencial no es una expiaci6n real. Jess realmente expi6 los
pecados de sus ovejas.
El mayor problema de la expiaci6n determinada o limitada se
encuentra en los pasajes que las Escrituras utilizan con respecto a la
muerte de Cristo "portodos" o por el "mundo entero". El mundo por
quien Cristo muri6 no puede significar toda la familia humana. Debe
de referirse a la universalidad de los elegidos (gente de toda tribu y
naci6n) o a la inclusi6n de los gentiles adems del mundo de los
judos. Fue un judo quien escribi6 que Jess no muri6 meramente
por nuestros pecados sino por los pecados del mundo entero. Se
refiere la palabra nuestros a los creyentes o a los judos creyentes?
Debemos recordar que uno de los puntos cardinales del Nuevo
Testamento tiene que ver con la inclusi6n de los gentiles en el plan
divino de salvaci6n. La salvaci6n era de los judos, pero no estaba
restringida a los judos. Dondequiera que se dice que Cristo muri6
por todos, debe afadirse alguna limitaci6n, o la conclusi6n sera el
universalismo o una mera expiaci6n potencial.
La expiaci6n de Cristo fue real. Efectu6 todo lo que Dios y Cristo
se proponan con ella. El designio de I."ios no fue ni puede ser
frustrado por la incredulidad humana. El Dios soberano envi6
soberanamente a su Hijo para expiar por su pueblo.
Nuestra elecci6n est en Cristo. Somos salvos por El, en El y
para El. El motivo de nuestra salvaci6n no es meramente el amor
que Dios nos tiene. Est especialmente fundamentado en el amor
que el Padre tiene por el Hijo. Dios insiste que su Hijo vea el fruto
de la aflicci6n de su alma y quede satisfecho. Jams ha habido la ms
mnima posibilidad de que Cristo pudiera haber muerto en vano. Si
140
Escogidos por Dios
el hombre est verdaderamente muerto en el pecado y en la
esclavitud al pecado, una mera expiacin. potencial o condicional
slo puede haber terminado en fracaso, SInO con toda certeza habrza
terminado en fracaso. Los arminianos no tienen una sana razn para
creer que Jess no muri en vano. Se quedan con un que
intent salvar a todos, pero que realmente no salv a nadle.
Cmo afecta la predestinacin a la tarea de la evangelizacin?
Esta cuestin suscita graves preocupaciones acerca de la misin de
la Iglesia. Es particularmente de peso para los cristianos
evanglicos. Si la salvacin personal est decidida de antemano por
un decreto divino inmutable, qu sentido o urgencia tiene la obra
de la evangelizacin?
Nunca olvidar la terrible experiencia de ser interrogado sobre
este punto porel Dr. John Gerstneren una clase del seminario. Haba
unos veinte de nosotros sentados en un semicrculo en la clase. El
plante la cuestin: "Muy bien, caballeros, si Dios ha decretado
soberanamente la eleccin y la reprobacin desde toda la eternidad,
por qu deberamos preocupamos acerca de la evangelizacin?"
Suspir con alivio cuando Gerstner comenz su interrogatorio por
el extremo izquierdo del semicrculo, puesto que yo estaba sentado
en el ltimo asiento a la derecha. Me consol con la esperanza de que
la pregunta nunca llegara hasta m.
El consuelo dur poco. El primer estudiante respondi a la
pregunta de Gerstner: "N o lo s, Seor. Esa cuestin siempre me ha
importunado." El segundo estudiante dijo: "Me doy por vencido."
El tercero simplemente mene la cabeza y dirigi la mirada al suelo.
En rpida sucesin, todos los estudiantes se pasaban la pregunta.
Las fichas del domin estaban cayendo en direccin a m.
"Bien, Sr. Sproul, cmo respondera usted?" Quera
desvanecerme en el aire o encontrar un escondite en las tablas del
suelo, pero no haba escapatoria. Tartamude y susurr una
respuesta. El Dr. Gerstner dijo: "Hable en voz alta!" Con palabras
tentati vas dije: "B ien, Dr. Gerstner, s que sta no es la respuesta que
est usted buscando, pero una pequea razn por la que debiramos
an preocupamos acerca de la evangelizacin es que, bien, eh, sabe
usted, despus de todo, Cristo nos manda evangelizar."
Los ojos de Gerstner comenzaron a relampaguear. Dijo: "Ah, ya
Cuestiones y objeciones acerca de la predestinaci6n
141
veo, Sr. Sproul, una pequea razn es que su Salvador, el Seor de
gloria, el Rey de reyes 10 ha mandado as. Una razn, Sr.
Sproul? Le resulta apenas significativo que el mismo Dios
soberano que decreta soberanamente su eleccin tambin mande
soberanamente su implicacin en la tarea de la evangelizacin?"
Oh, como dese no haber usado jams la palabrapequea. Entend
lo que Gerstner quera decir.
La evangelizacin es nuestro deber. Dios ha mandado que 10
hagamos. Esto debera ser suficiente para concluir el asunto. Pero
hay ms. La evangelizacin no es slo un deber; es tambin un
privilegio. Dios nos permite participar en la mayor obra en la
historia humana, la obra de la redencin. Oigamos 10 que Pablo dice
acerca de la misma. El aade un captulo 10 a su famoso captulo 9
de Romanos:
Porque todo aquel que invocare el nombre del Seor, ser salvo.
Cmo pues, invocarn a aquel en el cual no han credo? Y cmo
creern en aquel de quien no han odo? Y cmo oirn sin haber
quin les predique? Y cmo predicarn si no fueren enviados?
Como est escrito: Cunhermos,os son los pies de los que anuncian
la paz, de los que anuncian buenas nuevas! (Ro. 10:13-15.)
Notamos la lgica de la progresin de Pablo aqu. El hace una
relacin de las condiciones necesarias para que la gente se salve. Sin
enviar, no hay predicadores. Sin predicadores, no hay predicacin.
Sin predicacin, no se oye el Evangelio. Sin or el Evangelio, no se
cree el Evangelio. Sin creer el Evangelio, no se invoca a Dios para
ser salvo. Sin invocar a Dios para ser salvo, no hay salvacin.
Dios no slo preordena elfin de la salvacin para los elegidos;
tambin preordena los medios para ese fin. Dios ha escogido la
locura de la predicacin como el medio para llevar a cabo la
redencin. Supongo que El podra haber llevado a cabo su propsito
divino sin nosotros. El podra publicar el Evangelio en las nubes
utilizando su santo dedo para escribir en el cielo. El podra predicar
el Evangelio por s mismo, con su propia voz, gritndolo desde el
cielo. Pero no es esa su eleccin.
Es un privilegio maravilloso ser utilizado por Dios en el plan de
la redencin. Pablo apela a un pasaje del Antiguo Testamento
cuando habla de la hermosura de los pies de aquellos que traen
alegres nuevas y anuncian la paz.
142
Escogidos por Dios
Cun hermosos son sobre los montes los pies del que alegres
nuevas, del que anuncia la paz, del ?ue trae del que
publica salvacin, del q,ue dice a Swn: Dws Voz de tus
atalayas! Alzarn la voz, juntamente daran de Jubllo; porque
ojo a ojo vern que elSeor vuelve a traeraSwn.
alegraos juntamente, soledades porque Senor ha
consolado a su pueblo, a Jerusalen ha redlmldo (Is. 52.7-9).
En el mundo antiguo, las noticias de las batallas y de otros
acontecimientos cruciales eran llevadas por corredores. La moderna
carrera del maratn recibe su nombre de la batalla de Maratn
debido a la resistencia del mensajero que llev las noticias del
resultado a su pueblo.
Se situaban atalayas para observar a los mensajeros que se
acercaban. Sus ojos eran agudos y estaban adiestrados para observar
los sutiles matices de las zancadas de los corredores que se
acercaban. Los que traan malas noticias se acercaban con pies
pesados. Los corredores que traan buenas noticias se acercaban
rpidamente, corriendo con sus pies a travs del polvo. Sus zancadas
revelaban su emocin. Para los atalayas, la escena de un corredor
aproximndose rpidamente en la distancia, deslizndose con sus
pies sobre la montafia, era una magnfica visin que contemplar.
As tambin, la Biblia habla de la hermosura de los pIes de
aquellos que nos traen buenas noticias. Cuando naci mi hija y el
mdico vino a la sala de espera para anunciarlo, quise abrazarle. N os
sentimos inclinados favorablemente hacia aquellos que nos traen
buenas noticias. Siempre tendr un lugar especial en mis afectos
hacia el hombre que me habl primero de Cristo. S que fue Dios
quien me salv y no aquel hombre, pero an aprecio el papel de
aquel hombre en mi salvacin.
Conducir a la gente a Cristo es una de las mayores bendiciones
personales que podemos disfrutar jams. Ser calvinista no quita
ningn gozo a esa experiencia. Histricamente, los calvinistas han
estado fuertemente activos en la evangelizacin y la misin
mundial. Slo necesitamos sealar a Edwards y Whitefield y el Gran
Despertamiento para ilustrar este punto.
Tenemos un papel muy significativo que jugar en la
evangelizacin. Predicamos y proclamamos el Evangelio. Ese es
nuestro deber y privilegio. Pero es Dios el que da el crecimiento. El
no nos necesita para llevar a cabo su propsito, pero le agrada
utilizamos en la tarea.
Cuestiones y objeciones .1.cerca de la predestinacin
143
" En cierta conoc a un evangelista itinerante que me dijo:
a slo por quince minutos, y dbtendr una
por Cnsto. 'Tristemente, aquel hom bre crea realmente sus
propIas. palabras. Estaba convencido de que el poder de la
converSIn descansaba solamente en su poder de persuasin.
que aquel hombre basaba su pretensin en su
expe?enCla pasada. Era tan imperioso que estoy seguro de que haba
que tomaban decisiones por Cristo despus de quince
mmutos de estar solas l. Sin duda, el poda cumplir su
de una en quince minutos. Lo que l no
podIa era .una conversIn en quince minutos. La gente
tomara deCISIOnes SImplemente para librarse de l.
subestimar la importancia de nuestro papel en la
evangelIzacIn. Tampoco debemos sobrestimarlo. Predicamos.
testimonio. Aportamos el llamamiento externo. Pero slo
DIOS el poder para llamar a una persona a s internamente. No
me SIento defraudado por eso. Por el contrario, me siento
confortado. Debemos realizar nuestra labor, confiando en que Dios
har la suya.
Conclusin
Al principio de este libro relat un poco de mi propia peregrinacin
personal con respecto a la doctrina de la predestinacin. Mencion
el conflicto ferviente y duradero que implic. Mencion que fui
llevado a someterme a la doctrina a regafiadientes. Fui
pnmero llevado a una conviccin de la verdad del asunto antes de
deleitarme en ella.
Permtaseme terminar este libro mencIOnando que, poco
despus de despertar a la verdad de la predestinacin, comenc a ver
su hermosura y a gustar su dulzura. Mi amor por esta doctrina ha
Es muy reconfortante. Subraya el extremo al que ha llegado
DIOS en nuestro favor. Es una teologa que comienza y termina con
la gracia. Comienza y termina con una doxologa. Alabamos a Dios,
que nos levant de nuestra muerte espiritual y nos hace andar en
lugares celestiales. Encontramos a un Dios que est "pornosotros",
dndonos nimo para resistir a los que puedan estar contra nosotros.
Hace que nuestras almas se regocijen de conocer que todas las cosas
estn cooperando para nuestro bien. Nos deleitamos en nuestro
144 Escogidos por Dios
Salvador que verdaderamente nos salva y preserva e ii itercede por
nosotros. Nos maravillamos de su obra de arte y en lo que ha
realizado. Saltamos de gozo cuando descubrimos su promesa de
acabar lo que ha comenzado en nosotros. Consideramos los
misterios y nos inclinamos ante ellos, pero no sin una doxologa por
las riquezas de gracia que ha revelado:
Oh profundidad de las riquezas de la sabidurla y de la ciencia de
Dios l ... porque de El, y por El, y para El, son todas las cosas. A El
sea la gloria por los siglos. Amn (Ro. 11 :33,36).