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Convertidor esttico de potencia

Un convertidor esttico de potencia o simplemente convertidor esttico es un elemento, que a


diferencia de otro tipo de convertidores de potencia elctrica compuestos por mquinas elctricas
rotatorias tales como grupos motor-generador y otras combinaciones, efecta esta conversin de
potencia elctrica sin emplear elementos mviles como los anteriormente descritos. En este caso, se
emplean elementos de electrnica de potencia, por lo que su desarrollo ha estado ntimamente ligado a
la evolucin de los dispositivos semiconductores.
Ejemplificando, para obtener corriente continua a partir de una fuente de corriente alterna, se sola
acoplar un motor de corriente alterna a un generador de corriente continua. El motor energizado con
corriente alterna haca girar al generador, obtenindose de esta forma corriente continua a partir de la
alterna. El equivalente esttico de este conjunto motor-generador es el rectificador de potencia.
De la misma manera, y para para obtener corriente alterna a partir de una fuente de corriente continua,
se sola acoplar un motor de corriente continua a un generador de corriente alterna. El motor energizado
con corriente contnua haca girar al generador, obtenindose de esta forma corriente alterna a partir de
la continua. El equivalente esttico de este conjunto motor-generador es el inversor de potencia.
Los primeros elementos semiconductores de potencia empleados en forma industrial y para traccin
elctrica para convertir corrientes alternas a corriente continua fueron los rectificadores de vapor de
mercurio. Dichos elementos han quedado finalmente en desuso al desarrollarse dispositivos
semiconductores de tipo slido basados en el empleo de materiales semiconductores tales como
el germanio y el silicio.
Al evolucionar estos, e ir aumentando las tensiones y corrientes que son capaces de soportar, as como
tambin evolucionando y perfeccionndose el control sobre su conduccin de corrientes, su uso se ha
masificado, permitiendo el diseo de distintos equipos de electrnica de potencia cada vez de mayor
potencia, complejidad y confiabilidad.
Actualmente el uso de convertidores estticos est generalizado e incorporado en nuestras vidas diarias
a travs de los cargadores y fuentes de poder de los electrodomsticos, equipos electrnicos que
tenemos en nuestros hogares y oficinas, en los cuales se han terminado de sustituir completamente las
fuentes de poder convencionales por fuentes conmutadas de este tipo.
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