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OTRA VOZ

La creatividad
paso a paso
Una conversación
con la coreógrafa Twyla Tharp

L
A IDEA DE QUE ALGUNAS PERSO-
NAS simplemente nacen siendo
artísticas –y de que existe un
perfil determinado que puede
ayudar a las empresas a identificarlas–
está muy afianzada. Sin duda, todo
lo que se dice hoy en día sobre la de-
terminación genética promueve esta
idea. Pero la idea de que la creativi-
dad es una característica innata de

Marzo 2008 | Harvard Business Review 1


OTRA VOZ | Una conversación con la coreógrafa Twyla Tharp

la personalidad probablemente es En su libro The Creative Habit habla coordinadas que otras. Nunca he tra-
atractiva a nivel psicológico porque de la creatividad como una activi- bajado con niños, pero realmente
las personas pueden usarla como dad pragmática, casi parecida a los pienso que incluso en los movimien-
una excusa para no innovar o ini- negocios. tos de un bebé se puede observar
ciar cambios por sí mismas, lo que Creo que el término “hábito” (habit) que algunos están más cómodos con
reduce el problema de la creatividad puede sonar un poco aburrido. En sus extremidades que otros. Esto no
a un desafío de reclutamiento. realidad, en el libro hablo del placer se enseña; es algo genético. Sin em-
Es importante destacar que los de la creatividad, algo que todos po- bargo, no me gusta utilizar la gené-
genios creativos son los que menos demos sentir. No creo en la idea ro- tica como excusa… “No puedo hacer
creen en la idea de que la creatividad mántica del artista que sufre; no creo esto porque no tengo el don innato
está predeterminada. Un ejemplo es en el sufrimiento de nada. Creo que necesario”. Supérese a sí mismo. La
la coreógrafa Twyla Tharp, quien de- todos podemos ser creativos, pero que mejor creatividad es resultado del
finitivamente no cree en la idea del hábito y el trabajo arduo. Y la suerte,
arte sin esfuerzo, y su opinión es de por supuesto. Creo que todos concor-
gran validez ya que ella revolucionó damos en que la fortuna rige cada
la danza. Ganadora de una beca Ma-
cArthur (conocidas popularmente
En lo personal, día. Mozart era el hijo de su padre.
Leopold Mozart era un hombre culto,
como las “becas para genios”), dos
premios Emmy y un premio Tony; ha
no me preocupa tolerante, famoso en toda Europa
como compositor y maestro. En pri-
escrito y dirigido programas de tele-
visión, ha realizado producciones en
la originalidad mer lugar, Mozart tuvo la suerte de
tener un padre así.
Broadway, y ha coreografiado esce-
nas de baile para las películas Hair,
en absoluto. Usted aconseja a las personas
Ragtime, y Amadeus. Tharp, quien ac-
tualmente tiene 66 años, también ha
¿Alguien ya había que quieren ser creativas que
se esmeren copiando. ¿Debería-
creado más de 130 coreografías –mu-
chas de las cuales se han convertido
hecho antes lo mos preocuparnos por la falta de
originalidad?
en piezas clásicas– para su compañía,
el Joffrey Ballet, el New York City Ba-
que acabo de Claro que no. Lo que intento decirle
a la gente es que no debe desalen-
llet, el Ballet de la Ópera de París, el
Royal Ballet de Londres, y el Ameri-
hacer? Sí, es tarse ante los grandes logros de otras
personas. Brahms es el ejemplo tí-
can Ballet Theatre. También es au-
tora de dos libros y en este momento
probable. pico. Él era un músico consumado, y
dado que era tan respetuoso de los
está preparando simultáneamente grandes compositores y en especial
nuevas coreografías para el Miami de Beethoven, no pudo terminar su
City Ballet, el American Ballet Thea- hay que prepararse para ello con una primera sinfonía hasta pasados los
tre y el Pacific Northwest Ballet. rutina. No hay otra forma posible. Es cuarenta años de edad. Qué perdida
En su casa de Manhattan, Tharp un error absoluto pensar que el arte de tiempo fue ésa, realmente. Y todo
se reunió con Diane Coutu, editora no es práctico, o que los negocios no porque Brahms estaba totalmente
senior de la revista Harvard Busi- pueden ser creativos. Los mejores ar- intimidado. ¿Y sabe qué? Hay cierta
ness Review, para hablar de qué se tistas son extraordinariamente prác- arrogancia en esa intimidación. So-
necesita para ser coreógrafo. En las ticos. Los pintores más creativos que lemos creer que tiene que ver con
siguientes páginas, ella comparte lo conozco mezclan su propia pintura, la modestia. Al contrario, tiene que
que ha aprendido sobre cómo fomen- la muelen y le agregan fijador. Usan ver con el siguiente pensamiento de
tar la creatividad, iniciar el cambio e todo lo que está a su disposición. En Brahms: “Diablos, mi primera sinfo-
incluso despedir a destacados artistas mi trabajo, todo es materia prima. nía no va a ser mejor que la novena
cuando ya no hay otra opción. Con Pero sin la preparación adecuada –el de Beethoven”. Y es verdad, proba-
su estilo directo, habla de su “absor- hábito, si quiere llamarlo así– yo no blemente no sea mejor, ¿así que por
ción monomaníaca” con el trabajo y sería capaz de ver esa materia prima qué no la compone y sigue adelante?
la necesidad de ser estricta, incluso ni saber cómo utilizarla. En lo personal, no me preocupa la
implacable, cuando el trabajo está en Obviamente, las personas nacen originalidad en absoluto. ¿Alguien ya
juego. A continuación, una versión con talentos específicos. En la danza había hecho antes lo que acabo de
editada de la entrevista. se ve que algunas personas son más hacer? Sí, es probable. Pero no me va

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a preocupar eso; lo voy a utilizar y una palabra en el diccionario, por In the Upper Room es una pieza muy
voy a seguir. ejemplo, leo la palabra anterior y la importante.
El aprendizaje verdadero no con- que sigue; nunca se sabe de dónde
siste en copiar. Ésa no es la palabra surgirá la próxima buena idea. Tam- Durante estos años, a menudo ha te-
correcta. Copiar es usar las solucio- bién uso la lectura como una forma nido que despedir a bailarines ya sea
nes que otra persona propuso. Apren- de intercambio. Hace mucho tiempo porque no podía pagarles o simple-
der es tomar los problemas de otra que no leía algo de Tolstoï, y por eso mente porque no eran los indicados
persona. Aunque en algún momento hace poco me puse a leer La guerra y para el papel. ¿Cómo logró hacerlo?
Braque y Picasso hacían pinturas que la paz. Pero, ¿cree usted que lo hago Me dolió mucho, como seguramente
se parecían muchísimo, eran artistas para entretenerme? No, este autor era le duele a cualquiera. Todos mis bail-
totalmente diferentes, con valores, un gran escritor, y yo quiero escribir
filosofías y formaciones completa- otro libro. No soy escritora, entonces
mente distintas, entre otras cosas. hago lo que puedo para educarme a
Trabajar con el mismo problema no mí misma. El cambio fundamental es Si usted hace
interfirió de ninguna forma con su una iniciativa, es un verdadero empren-
aprendizaje ni contribuyó a una falta dimiento, no es algo que simplemente sólo lo que
de originalidad. sucede. Uno elige continuar evolucio-
nando y creciendo. sabe hacer y lo
Usted se siente cómoda con el
cambio. A menudo, crea una Hoy en día, la literatura de negocios hace muy, muy
coreografía y la que le sigue es se refiere a menudo a la necesidad
diametralmente opuesta. del fracaso en la búsqueda de la bien, lo más
Era una estrategia mía para mante- excelencia. ¿Está de acuerdo?
nerme creativa y no estancarme. No Claro que sí. Tarde o temprano, todo probable es que
me interesa repetir mis experiencias, verdadero cambio involucra el fracaso,
ya sean exitosas o no. No puedes per- pero no en el sentido en que mucha no fracase. Sólo
mitirte seguir cómodo con aquello gente lo entiende. Si usted hace sólo
que te hace sentir cómodo, porque en- lo que sabe hacer y lo hace muy, muy se estancará y
tonces querrás hacer sólo eso. Ahora bien, lo más probable es que no fra-
estoy haciendo algo distinto y estoy case. Sólo se estancará y su trabajo su trabajo será
trabajando en tres piezas nuevas si- será cada vez menos interesante y ése
multáneamente, lo que significa un es el fracaso por erosión. El verdadero cada vez menos
enorme esfuerzo y un nuevo desafío fracaso es una señal de logro en el
que me propongo. Si no me sintiera sentido de que se ha intentado algo interesante.
cómoda con implementar cambios nuevo y diferente. La manera ideal de
en mi forma de trabajar, estas coreo- fracasar es en privado. En mi trabajo,
grafías no se crearían nunca. la relación del fracaso sobre el éxito
El cambio impulsa mi trabajo, y es en los bailes creo que es aproximada- nes tenían gran pasión y compromiso,
tan importante en el proceso crea- mente de seis a uno. Creo alrededor pero yo les decía: “Mira, por esta razón
tivo como el hábito. Puede que acep- de seis veces más material para mis te tienes que ir”. Era devastador para
tar el cambio sea más fácil para mí coreografías de lo que termino utili- ellos. Pero las personas muy inteligen-
que para algunas personas dedicadas zando en la pieza final. Pero necesito tes entienden que hay que considerar
a los negocios, dado que el cuerpo ese material sin usar para alcanzar la situación en general, la que va mu-
cambia en forma constante de modo esa cuota de éxito. También hubo ve- cho más allá de sus propios intereses.
que lo que yo puedo hacer también ces en las que fracasé en público, y Quizá lo inusual en mí es que trabajo
cambia constantemente. No puedo eso es muy doloroso. Pero el fracaso, con gente extraordinaria. Cuando tenía
pedirle a una bailarina que haga aún de esta manera, no es inútil. Te mi compañía, a veces entrevistaba a
exactamente lo que hizo ayer, y me- obliga a superarlo y a producir algo 900 bailarines para contratar sólo a cua-
nos que lo repita en seis meses más. nuevo. Nunca hubiese existido In the tro. Odio decirlo, pero quiero que todo
De todos modos, será diferente. Upper Room sin Singin’ in the Rain, la sea absolutamente perfecto; soy muy
Incluso tengo todo tipo de hábi- cual no fue tan bien recibida por los exigente y nunca hago concesiones a
tos para fomentar el cambio en otros críticos. Dejemos que la historia me menos que no exista otra opción. Verá,
aspectos de mi vida. Cuando busco juzgue en 50 años, pero yo creo que cuando el trabajo de uno está en juego,

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uno tiene que estar dispuesto a poner suerte en darme cuenta a tiempo de Las personas entusiastas son aque-
el mundo al revés. No hay otra opción. que es mejor que uno elija a sus pro- llas con las que me puedo conectar
Es una analogía horrible, pero cuando pios mentores antes de que ellos lo eli- inmediatamente y en quienes puedo
se trata de mi trabajo, hay una guerra jan a uno. Incluso hoy en día, cuando confiar, porque son personas que no
alguien me pregunta cómo encontrar limitan su energía, ni su optimismo
un mentor, le digo, “sólo ve a la li- ni su fe en que todo es posible. Creo
brería Barnes & Noble y toma un li- que las personas que han logrado un
Es una analogía bro del estante, elige un escritor, un nivel de excelencia en sus áreas son
pensador. Elige a alguien que pueda optimistas y entusiastas, y yo puedo
horrible, pero enseñarte algo, no a alguien que se comunicarme con esas personas. Hay
siente contigo a chismear. No es muy alrededor de 10 personas –y no los
cuando se trata complicado: ¿Quieres a alguien que llamaría amigos íntimos– con los que
te tome de la mano o quieres apren- puedo abordar algún tema espinoso
de mi trabajo, der algo? Si quieres aprender, ve por sin tapujos. Diez es mucho. Puedo
ello y punto”. disfrutar de un buen momento socia-
hay una guerra lizando con estas personas pero, en
última instancia, sé que tengo que
por ganar; y en Ha dicho repetidas veces que todo
acto de creación es un acto de recurrir a mi propio juicio.

la guerra hay violencia y destrucción, y que uno


de los estados más valiosos del Si Steve Jobs viniera a verla ¿Qué

muertes. artista es “estar encabronado”.


No es la ira per se lo que es valioso,
le aconsejaría?
“Tírese al suelo y haga 30 f lexiones
sino la energía que puede brotar de de brazos”. Eso sería lo primero que
ella. La gente las suele confundir. le diría a cualquier persona dedicada
por ganar; y en la guerra hay muertes. No hablo de la ira cuando digo que a los negocios: muévase. Porque una
No tengo reglas inflexibles para otras uno debería hacer un berrinche para de las cosas que considero que puedo
personas, pero eso es lo que yo hago. lograr algo. Me refiero a algo como ofrecerle a las personas es enseñar-
Mi desafío personal siempre ha sido ver lo que se ve en el entrenamiento les cómo el uso del cuerpo ayuda
cuánto puedo crear o cambiar lo que para levantar pesas; cuando hay un a que la mente funcione mejor. El
se considera como danza en nuestra hombre que está levantando un peso movimiento estimula el cerebro de
época. Si ése es mi mandato, entonces muerto de 250 kilogramos, y justo an- una forma que no apreciamos, algo
haré lo que sea para lograrlo. tes de levantar el peso le parten una que los expertos en neurociencia nos
cápsula de amoníaco debajo de la na- enseñan cada vez más. Entonces em-
Hablemos de mentores. Sólo se riz. Entonces, una ráfaga de energía pezaríamos con nuestras f lexiones de
reunió tres veces con George Balan- le recorre todo el cuerpo y hace que brazos; no hay excusa para no estar
chine, el fallecido director artístico realice esta increíble hazaña. ¿Es ira? en forma.
del New York City Ballet, y aún así Ésta no es la mejor palabra para des- Quizá me critiquen por esto, pero
él fue su “mentor invisible” durante cribirlo. ¿Se origina en la ira? Sí, pero también aconsejaría a los líderes
20 años. prefiero pensar que es el amoníaco. de negocios que viajen menos. No
Sí, lo admiré durante mucho tiempo entiendo cómo pueden viajar de
porque sus bailes demostraban una ¿Piensa que ha tenido que pagar la manera que lo hacen y al mismo
comprensión tan acabada de la lógica. algún precio por comprometerse tiempo esperar mantenerse en forma.
Pero Balanchine realmente no estaba tanto con su arte? El año que trabajé en Amadeus, di la
disponible para mí. Como no enseñaba Al final, todos pagamos un precio vuelta al mundo cinco veces. Lo que
al público, no pude seguir ese camino. por las elecciones que hacemos. Yo aprendí fue que no hay que hacerlo.
Aun así, reconocí que él era la persona trabajo todo el tiempo; eso es lo que Es casi imposible mantener la rutina,
que más sabía de su trabajo, tanto en hago. No celebro mis logros; ensayo. la dieta, dormir lo necesario, y tener
lo estructural como en lo musical. En Hace mucho tiempo que no tomo tiempo para hacer ejercicios. Sufro
consecuencia, intenté aprender todo vacaciones. Me comprometo con mucho cuando viajo, por eso viajo
lo que pude de él. Lo ubiqué mental- muy pocas relaciones interpersona- cada vez menos. Entonces, le diría al
mente en el rincón de mi estudio, y les exceptuando aquellas de las que Señor Jobs: “¡Bailemos!”
la insistencia en el detalle que yo veía puedo aprender algo. Mi concepto
en él se convirtió en mi modelo. Tuve favorito por estos días es entusiasta. Reimpresión R0804B-E

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