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R E L A C I O N E S

INTERNACIONALES
DE AMERICA LATINA
Breve historia
Demetria B&er/ttr
M Nueva
Sociedad
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Indice
Prlogo ______________ ___________________________________________ 11
Heinz R. Sonntag
Introduccin a la Segunda edicin__________________________________ 15
Relaciones internacionales latinoamericanas antes
de la independencia_______________________________________________ 21
La poca precolombina___________________________________________21
El impacto europeo______________________________________________ 26
Relaciones hispano-portuguesas en Amrica________________________ _ 32
Potencias ibricas contra potencias nuevas_________________________ _ 34
Resumen ______________________________________________________39
Tabla cronolgica I ______________________________________________ 40
Un nuevo actor externo: formacin, independencia y consolidacin
de Estados Unidos __________________________________________________43
Franceses, holandeses e ingleses en Norteamrica____________________ 43
La guerra de independencia norteamericana y la diplomacia de Franklin _ 46
Poltica exterior de Washington, Adams, Jefferson y Madison_________ 48
Comienzo de la expansin hacia el Sur _____________________________51
Tabla cronolgica II _______________________________________ *_____54
Resumen______________________________________________________ 55
La transicin independentista (1790-1828) ______________________ ' 57
La independencia de Hait ____________________________ !_______57
Levantamiento e independencia de las colonias espaolas________:_____ 59
Brasil _ _ _ _ _ _ _______________________________________ 63
Relaciones entre los nuevos pases_______________________________ __ 65
Latinoamrica frente al mundo exterior_____________________________67
La Doctrina Monroe_____________________________________________74
El Congreso de Panam __________________________________________79
Resumen_______________________________________________________82
Tabla cronolgica III__________ _ _ _______________________________ 83
Consolidacin de naciones y hegemona comercial
inglesa (1828-1852)________________ ____________;___________________ 87
La hegemona comercial inglesa___________________________________ 87
Mxico y Estados Unidos, 1821-1848 ______________________________90
Centroamrica y el Caribe _______________________________________ 96
Desintegracin de la Gran Colombia. Ecuador y Espaa.
Congresos de Lima y Saniago___________________________________ 100
Confederacin Per ano-Bol i vi ana y Primera Guerra del Pacfico______ 102
Argentina, Brasil y Uruguay en la poca de De Rosas________________103
Brasil: el problema de la trata de esclavos_________________________ 108
Resumen______________________________________________________109
Tabla cronolgica IV __________________________________________ _ 110
Conflictos americanos y penetracin del capital
extranjero (1853-1883)_________________ __________________________ 115
Caractersticas de la poca. Penetracin del capital extranjero ________ 115
La Guerra de Secesin de Estados Unidos__________________________117
La intervencin francesa en Mxico_______________________________ 121
Centroamrica y el Caribe: intervenciones norteamericanas__________ 123
Intervenciones espaolas en Santo Domingo y en Sudamrica________ 125
La Guerra de la Triple Alianza____________________________ ________127
La Segunda Guerra del Pacfico__________________________________ 129
Resumen_____________________________________________________ 132
Tabla cronolgica V ____________________________________________133
Auge del imperialismo norteamericano y resistencias
en Amrica Latina ( 1883- 1933) _______________________________________________137
Naturaleza del imperialismo_____________________________________ 137
La Primera Conferencia Internacional Americana___________________ 139
Norteamrica desplaza a Inglaterra. Guerra entre
Estados Unidos y Espaa_______________________________________ 141
La toma del Canal de Panam____________________________________ 145
La poltica del garrote y la diplomacia del dlar ____________________ 148
Resistencias sudamericanas al imperialismo ( 1900- 1920) ________________ 152
La Revolucin Mexicana y sus efectos internacionales_______________154
Latinoamrica y Estados Unidos de 1920 a 1932__________________________ 157
Tabla cronolgica VI ______________________ ____________________ 162
Resumen__________________________________ !______ 166
La poca d la poltica del buen vecino ( 1933- 1945) ____________________ 167
La crisis econmica y la poltica de Franklin D. Roosevelt___________ 167
Roosevelt, el Caribe y Mxico___________________________________ 168
La Guerra del Chaco y sus consecuencias.
Sudamrica de 1932 a 1941 _________________________________________ .. . 170
Reuniones interamericanas. La diplomacia antinazi
de Roosevelt hasta 1940____________________________________________________ 172
Las Amricas durante la Segunda Guerra Mundial ( 1941- 1945) _________ 176
Resumen________ , ___________________________________________ 179
Tabla cronolgica VI______________________________ .____________180
Guerra fra y defensa delito/ quo (1946-1957)
El mundo de posguerra ___________________
183
183
Movimientos nacionalistas y democrticos en Latinoamrica_________ 184
Guerra fra y auge dictatorial (1948-1957)_________________________ 185
Una excepcin: la revolucin boliviana____________________________189
Guatemala y la Dcima Conferencia Interamericana_________________190
Las cadas de Vargas y de Pern__________________________________ 194
Resumen_____________________________________________________ 197
Tabla cronolgica VIII_________________________________________ 198
La polarizacin Cuba-OEA (1958-1967) ____________________________20
Factores de rebelin en Amrica Latina____________________________201
Cada de dictadores y viaje de Nixon______________________________203
Ascenso de Fidel Castro y bloque
democrtico latinoamericano (1958-1960)_________________________ 205
La ruptura entre Cuba y el Sistema Interamericano ________________207
Los enfrentamientos en la escala hemisfrica____________ ___________ 215
Resumen_____________________________________________________ 224
Tabla cronolgica IX ___________________________________________225
De los aos sesenta a los ochenta (1968-1980)_______________________ 227
1968-1973: crisis del poder estadounidense y
ascenso latinoamericano________________________________________ 227
1973-1976: retroceso represivo parcial_____________________________236
1977-1979: retorno al reformismo interamericano___________________241
1980: tensin mundial y viraje a la derecha. Perspectivas_____________245
Tabla cronolgica X ____________________________________________252
El fin del siglo, Latinoamrica en un mundo en transformacin_______ 255
El cambio global a partir de 1980_________________________________255
El cambio latinoamericano desde 1980 ___________________________ 262
De 1990 en adelante: liberacin econmica; integracin,
nuevos problemas Norte-Sur; retos sociales y de identidad___________ 272
Amrica Latina en el mundo futuro _______________________ 277
Bibliografa 283
Prlogo
Haber sido invitado por mi entraable amigo, el destacado intemacionalista,
profesor y diplomtico Demetrio Boersner, a escribir unas breves notas para
presentar una nueva edicin de este libro, es un alto honor que agradezco. No digo
con esa falsa modestia que a veces invade el quehacer intelectual que es
inmerecido: nos unen viejos lazos de amistad y compaerismo universitario, que
datan casi de la poca en la que llegu a Venezuela como docente contratado por la
Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales de nuestra Universidad Central. Mas
nos juntan tambin convicciones comunes, las ms importantes de las cuales estn
referidas a la tierra latinoamericana y venezolana que ambos escogimos en
diferentes momentos de nuestras vidas como nuestra verdera patria, esto es: el
espacio sociocultural y poltico en el cual nos realizamos y vivimos. Creemos
ambos firmemente en los pueblos que nos han acogido y hecho suyos, y en su
capacidad de luchar por la superacin del subdesarrollo, por la liberacin individual
y colectiva, por una modernidad propia y no imitativa, y por un destino de dignidad
que est a la altura de su gran historia y de su fuerza innovativa en el presente.
El libro que estoy prologando es ya algo as como un clsico de la literatura
cientfico-social sobre las relaciones internacionales dentro de Amrica Latina y de
sus pueblos con otras partes del mundo. En efecto, fue publicado originalmente en
1982 por la misma Editorial Nueva Sociedad y ha sido objeto de varias reediciones
oficiales. Nadie podr contar ni saber, adems, la cantidad de ejemplares editados
en forma pirata (en fotocopia), circulando alo largo y ancho del continente y que
son material de primera importanciadira que de obligatoria referenciapara los
estudiantes de las relaciones internacionales; un modo de ganarse el acceso a los
libros relevantes que no es muy legal que digamos, ni materialmente provechoso
para autores y editoriales, pero tal vez uno de los pocos de que disponen los
estudiantes (y hasta a veces los profesores) para llegar al conocimiento, ya no slo
en esta parte del mundo.
El libro de Boersner tiene numerosos mritos. No podr dedicarme, por razones
de espacio, a destacarlos todos. Mencionar algunos que me llaman poderosamente
la atencin, en virtud de mis intereses y preocupaciones cientficas y poltico-
intelectuales.
Enprimerlugar, es un libro histrico, actual para el presente, y muy bien escrito.
Es mucho ms que un libro de texto, de esos que con todos los sntomas del
aburrimiento cierran los estudiantes despus de una obligatoria lectura. Es un
libro que si el lector, sobre todo el joven, se acerca a l con la disposicin de dejarse
atrapar, puede contrarrestar esa terrible tendencia que observa Eric Hobsbawm,
entre otros, y que describe as: Al final del siglo, la mayora de los hombres y
mujeres jvenes se cria en una suerte de presente permanente, faltndoles cada
relacin orgnica con el pasado pblico de los tiempos en los que viven. Boersner
logra transmitir la sensacin de q ue los hechos del pasado pblico y cules lo son
12 Prlogo
ms que las relaciones internacionales de nuestros pueblos? estn vivos en
nuestro presente.
Segundo, se trata de un trabajo muy informado sin que su autor intente
vanagloriarse de su erudicin, incluso mostrando su afn pedaggico en los
resmenes y tablas cronolgicas. Los diferentes captulos transmiten la certeza de
que Boersner conoce ampliamente los hechos sobre los cuales escribe, ya sea por
haberlos estudiado en la literatura existente, ya sea por su conocimiento detallado
casi de historiador, o por su condicin de embajador y alto funcionario de la
diplomacia venezolana. En este sentido, las dos primeras partes, sobre las relaciones
internacionales latinoamericanas antes de la independencia una, la otra sobre la
consolidacin de los Estados Unidos de Norteamrica, revelan no slo que el autor
conoce bien la literatura al respecto sino tambin que es capaz de sintetizar los
hallazgos existentes en ella sin caer en terribles simplificaciones. Desde la primera
lectura, hace aos, a m me result fascinante la parte sobre la transicin
independentista porque demuestra un conocimiento detallado de las fuentes
historiogrficas de la poca y la fuerza de interpretarlas, especialmente el acpite
sobre el Congreso de Panam. Los tres ltimos captulos y las conclusiones (escritas
especialmente para esta nueva edicin oficial), aparte de poseer los mritos
mencionados de los anteriores, contienen elementos de testimonio, esto es: la
claridad de visin y por qu no? el coraje de asumir y transmitir las
incertidumbres hacia el porvenir.
En tercer trmino, este libro permite arrojar un poco ms de luz sobre algunos
de los temas que se vienen discutiendo actualmente en la sociologa histrica. Como
se sabe, Immanuel Walierstein, Giovanni Arrighi, Perry Anderson y otros han
sostenido en sus publicaciones, a lo largo de los ltimos 20 aos, que el sistema
histrico-social actualmente vigente (y desde hace 500 aos cada vez ms) tiene una
doble cara. Por un lado, es un sistema mundial, en el sentido de que los procesos
econmicos que lo dinamizan (la acumulacin incesante de capital) necesitan de!
espacio global, crecientemente adems sobre la marcha de su evolucin, y hacen
que se formen cadenas de mercancas ydira tambin cadenas de acumulacin
a escala mundial. Por el otro, es un sistema que necesita la existencia de espacios
sociopolticos separados: los Estados-nacin, en cuyas delimitaciones territoriales
se hace realidad cada uno de los eslabones de esa cadena de acumulacin. En breve,
desde sus inicios, el actual es un sistema con una economa (tendencialmente)
mundial y una estructura sociopoltica llamada sistema inter-Estados. En los
captulos en los cuales el autor analiza la consolidacin de las naciones de Amrica
Latina y la hegemona comercial inglesa, los conflictos americanos y la penetracin
del capital extranjero, as como el auge del imperialismo norteamericano y las
resistencias latinoamericanas, se encuentran numerosos elementos que permiten
demostrar, en el nivel de las relaciones internacionales, las formas de mediacin que
vinculan y separan esas dos caras del sistema actual: su economa globalizada y el
complejo inter-Estados.
Dicho sea de paso, y en este contexto, me interes particularmente la descripcin
acertada que hace Boersner de la finura con la que el-imperio britnico teje los
mecanismos para asegurar el predominio de sus intereses comerciales en el juego
de la poltica internacional, en las pocas de la gesta y de la consolidacin de nuestra
independencia poltica.
Prlogo 13
Finalmente, el autor de este libro es un intemacionalista-historiador sui generis.
Est consciente, y no tan slo a nivel de las profesiones de fe que conocemos de
tantos trabajos sobre las relaciones internacionales, que en general y en la poltica
internacional de cada pas subyace un compejo, intrincado y complicado juego de
fuerzas polticas internas y que, al mismo tiempo, implica mecanismos que son
autorreferenciales, esto es: son engendrados por la dinmica propia de dicha
poltica. En efecto, la forma en que Boersner describe los vaivenes de la poltica
exterior de Estados Unidos y las influencias que sobre ellos ejercen las distintas
fracciones de lo que hoy en da se llama pdicamente el sector privado, es muy
reveladora, al igual que su descripcin de los cambios de la poltica francesa ante
la independencia en atencin a los intereses que en la poltica de ese Estado
sucesivamente se combatan e imponan. Otras partes del libro, referidas a las
polticas internacionales de nuestros Estados-nacin, contienen anlisis similarmente
vlidos.
Yo acompao en gran parte a Demetrio Boersner en sus nuevas conclusiones.
Pero soy al mismo tiempo ms optimista y ms escptico. Esto ltimo porque pienso
que vivimos en una poca de transiciones, esto es, en presencia de una multiplicidad
de procesos ninguno de los cuales permite todava indicar su direccionalidad. Ello
hace que la caracterstica ms sobresaliente de nuestra Amrica sea la ms absoluta
incertidumbre. Y ms optimista soy porque veo en algunas fuerzas sociales, sobre
todo en las bases de nuestras sociedades, las potencialidades de una mayor
integracin. Esta, pienso y sueo yo, ya no dependera de la decisin de las lites
polticas y culturales de los aos venideros, sino de la capacidad de amplios
sectores populares de decir s o no a la vez (como en aquel chiste mexicano):
s a su propia capacidad, histricamente engendrada, de moldear sus sociedades
en la bsqueda de un nuevo norte para su porvenir; no a las formas, directas y
sobre todo indirectas, de su opresin.
En una cosa estamos de acuerdo Demetrio y yo: para que ello ocurra es
necesario que los intelectuales nos integremos a estos procesos con mucha ms
independencia e identificacin.
Pero sobre esto, estoy seguro, hablaremos pblica y privadamente en futuros
encuentros. En torno a este importante libro y en tomo a nuestras convicciones
compartidas.
Heinz R. Sonntag
Caracas, 8 de julio de 1996.
Introduccin a la segunda edicin
El propsito de este libro es presentar tanto al especialista como al pblico
general una sntesis precisa de las relaciones internacionales de Amrica Latina
desde la poca preibrica hasta nuestros das.
Hasta el momento no parece existir ninguna otra obra de] mismo gnero.
Diversos historiadores se han ocupado de las relaciones entre America Latina y
Estados Unidos, as como de las de nuestros pases con algunos de Europa. Se han
publicado excelentes historias diplomticas de uno u otro pas latinoamericano, as
como monografas sobre determinados episodios de las relaciones internacionales
del continente. Pero todava falta un trabajo que resuma el conjunto de las relaciones
de Latinoamrica con el mundo exterior, as como tambin uno sobre las relaciones
intralatinoamericanas en su desarrollo histrico, explicando la interaccin de los
Estados de la regin con actores externos, y entre ellos mismos.
Al elaborar esta sntesis histrica hemos pensado en los estudiantes de la
Universidad Central de Venezuela y en el pblico latinoamericano en general. Los
estudiantes de Historia Diplomtica Americana necesitan un texto que, sin ser
exhaustivo, les sirva de gua en la exploracin de la materia. En cuanto al pblico
lector, en esta hora de ascenso de la conciencia continental latinoamericana y de
creciente inters por acontecimientos internacionales, podra hacer buen uso de un
libro que contribuya a aclarar un aspecto importante de la evolucin histrica de
nuestra regin y, de ese modo, che luz sobre ciertos problemas contemporneos.
Partimos del convencimiento de que el mtodo histrico contribuye a explicar
ja situacin social del presente y abre perspectivas hacia el futuro. Para q u e j a*
historia sirva de gua en los tiempos actuales es necesario, evidentemente, que sea
una historia sociolgica me explore no solo las i n i c i a t i v a s polticas: o diplom-
ticas de .lns individuos riirifl,ntes s i n n que ^nalire flftf lp que Renouvin
denomina las fuerzas profundas, colectivas e impersonales, de ndole econmica _
y social, que determinan el cauce general de los acontecimientos
Creemos que en el futuro la ciencia histrica ser rigurosa y exacta, y que
acabar por imponerse nuevamente como instrumento inmejorable para el conoci-
miento de los procesos globales que afectan la poca actual. Despus del optimismo
positivista, anterior a las guerras mundiales, muchos historiadores atravesaron por
una etapa de pesimismo cientfico. Reflejo de ello son las concepciones de Dilthey,
Croce y Collingwood, para quienes la historia es inevitablemente subjetivizada y
deformada por la mente del historiador. Pero existe un conjunto de enfoques que"
constituye una tercera posicin con la cual nos identificamos: posicin que no
niega la.importancia del factor subjetivo en la investigacin histrica el problema
de la participacin del historiador en la historia, y que admite la interaccin
entre el estudioso y los hechos estudiados, pero cree que de esa interaccin tiende
a surgir cada vez ms una ciencia exacta. Para que esto se produzca, es necesario que
16 Introduccin
el historiador seleccione como importantes aquellos hechos que conforman
procesos que afectan la vida de grandes masas humanas. Es preciso, adems, que
establezca distinciones entre los niveles de la accin individual y los de las fuerzas
profundas, y que aprecie la interaccin recproca entre dichos niveles. Se requiere,
igualmente, que el historiador reconozca la enorme importancia de factores mate-
riales o econmicos dentro de los procesos sociales y polticos, sin caer en
deterninismos que niegan la libertad humana y que no tienen fundamento en la
investigacin emprica. La incesante y siempre variable y renovada interaccin de
factores que, en su conjunto, constituyen engranajes o procesos sociales, debe ser
objeto de la observacin y de la reflexin del historiador que estudia el pasado para
contribuir al mejor conocimiento del presente y a su transformacin progresista y
liberadora.
Siguiendo el ejemplo de la escuela de Renouvin y, por otra parte, el de todas las
escuelas de historiografa sociolgica, rechazamos la idea de limitarnos a una
mera historia diplomtica que narrara las actividades de estadistas y negociadores
[
sin referencia al trasfondo social. Creemos en la necesidad de que la historia
diplomtica sea sustituida por la historia de las relaciones internacionales, que
estudia tanto el nivel diplomtico como el de las fuerzas profundas subyacentes.
Uno de los problemas ms difciles de la ciencia histrica es el de la
periodicacin de los hechos y los procesos. Sin compartir la pedantera de quienes
pretenden frenar toda investigacin sustantiva de la historia latinoamericana, hasta
tanto ellos no nos hayan suministrado un perfecto y obligatorio esquema de
periodizacin (derivado de los excelentes y bien conocidos trabajos de Barraclough
y otros historiadores ingleses), hemos querido ser cuidadosos y rigurosos en ese
II aspecto. Hemos establecido una periodificacin que toma en cuenta tanto los
11 acontecimientos internos de Latinoamrica como los procesos mundiales.
.jr Una historia de las relaciones internacionales de Amrica Latina debe comen-
zar por un estudio por lo menos somero de las relaciones entre los pueblos de la
poca precolombina. Los amerindios, inmigrados al continente americano desde
Siberia hace unos 50.000 aos, en algunas partes del hemisferio crearon civilizacio-
nes notables con polticas exteriores dinmicas y complejas. Nuestro captulo
j dedicado a las relaciones internacionales latinoamericanas antes del proceso de
' independencia deber comprender, pues, una seccin que abarque las relaciones
interpueblos desde el ao 300 antes de Cristo (fecha aproximada de la formacin de
las primeras civilizaciones americanas) hasta 1492 (ao del descubrimiento euro-
peo).
Despus de sintetizar las caractersticas de Europa en la poca del descubri-
miento, y de vincular debidamente la historia colonial de Amrica Latina a la del
Viejo Mundo, examinaremos las relaciones entre las dos potencias colonizadoras
!ibricas, Espaa y Portugal, y juego las pugnas y rivalidades entre estas potencias
viejas y los pases nuevos, como Francia, Holanda e Inglaterra, naciones que
les disputaran el control sobre el Nuevo Mundo y sus recursos.
En esta etapa aparece en el escenario de la historia de las relaciones americanas
un nuevo actor: Estados Unidos de Norteamrica/Destinamos un captulo del libro
" para explicar a formacin histrica y el proceso de independencia de Norteamrica,
as como la primera etapa de su expansin hacia el Oeste y el Sur, abarcando un
I perodo comprendido entre 1604 (ao de la primera colonizacin de Virginia) hasta
introduccin 17
1819 (ao en que se celebra el tratado transcontinental con Espaa, luego de la
anexin de las Floridas).
Retornando a la Amrica Latina como actot histrico directo, examinaremos a
continuacin sus relaciones internacionales durante su propio proceso de indepen-
dencia, que se inicia en 1790 con la primera revuelta haitiana y culmina en los aos
1828-1830 con la independencia de Uruguay, la divisin de la Gran Colombia y la i
muerte de Bolvar. Despus de mencionar las causas de la guerra de independencia
y de sintetizar el proceso general, as como la accin de los principales pases en vas
de liberacin, estudiaremos, primero, las relaciones entre estos mismos pases y,
luego, el tema importante del impacto de los actores de Europa y Norteamrica, >
sealando el papel fundamental desempeado por Gran Bretaa. Una seccin
dedicada a) anlisis del surgimiento de la Doctrina Monroe, as como del Congreso
de Panam, con la subsiguiente confrontacin entre el Proyecto Monroe y el
Proyecto Bolvar para la futura estructuracin del hemisferio, constituir la parte
final de ese captulo.
La periodificacin seguida hasta all presenta la ventaja de corresponder a
importantes hitos de la historia del Viejo Mundo al igual que del Nuevo. Desde hace
mucho se acepta el ao 1492 como fecha no slo del descubrimiento de Amrica,
sino de demarcacin entre la Edad Media y la poca Moderna. 1790 es el ao en que
cobra plena fuerza el proceso revolucionario francs, cuya repercusin se nota en
seguida en Hait. 1828-1830 marca el fin no slo de la etapa independentista
latinoamericana, sino tambin de la restauracin posnapolenica en Europa.
A partir de 1830 y hasta 1888 el mundo vive el pujante crecimiento del
capitalismo industrial; liberal hasta 1870 y cada vez ms monopolista a partir de esa
fecha. Hacia fines de la dcada de los ochenta el monopolismo unido al poder de los
Estados lleva al mundo definitivamente a la poca del imperialismo desarrollado y
a las pugnas entre los imperialismos, ya liberados de la influencia moderadora y
arbitral de Bismarck.
Para Amrica Latina el lapso 1830-1888 signific un largo proceso de conso-
lidacin de las nacionalidades forjadas al calor de la lucha de independencia.
Signific igualmente una nueva dependencia sem colonial ante .Gran Bretaa,
potencia que sustituy a Espaa y a Portugal como factor hegemnico externo. Por
otra parte, Estados Unidos evolucion v ?c expandi durante ese mismo lapso, en
competencia constante con Ing^tArro, i w aHn a H^cplayarla paulatinamente de su
posicin dominante en la parte septentrional de Amrica Latina. Otras potencias
europeas, sobre todo Francia, tambin desempearon a ratos un papel importante
como actores externos. La influencia, primero del preimperialismo liberal y luego
del naciente imperialismo monopolista, se nota claramente en los conflictos
latinoamericanos surgidos sobre todo a partir de 1865.
Tanto por razones sustantivas como de mtodo de presentacin, hemos optado
por subdividir ese largo perodo en dos subperodos, tratados cada uno en un
captulo especfico. El primero se extiende de 1830 hasta 1852, poca que coincide I
con los procesos europeos de la industrializacin, el expansionismo liberal, los!
movimientos revolucionarios de la dcad a de^oscuarenta y a contrarrevolucin del.
1849-1851. En Amrica Latina ese subperodo finaliza con la anexin de ia mitad*
de Mxico por parte de stados TTnifjns rldr^mhrim^nm del oro de California, el
acuerdo angloestadoundense sobre el Istmo, y la cada de Rosas en Argentina. A
18 D Introduccin
partir de esa fecha se inician las inversiones y aumentan los prestamos europeos a
los pases de Amrica Latina. Se comienza a desarrollar en Europa y Norteamrica
la segunda revolucin industrial, y veinte aos despus a partir de 1870
surgirn con fuerza los fenmenos del monopolismo y la evolucin hacia el
imperialismo Financiero, que llegar a su plenitud en 1890.
JDe 1889 hasta 1932, Amrica Latina ser objeto de la erecientedomi nacin del
imperialismo madunidcnse. hste logro sustituir al imperialismo britnico'como
fuerza hegemnica fundamental, por lo menos en la parte septentrional del mbito
latinoamericano. Mediante una poltica de intervencionismo rudo y directo*si-
dos Unidos pondr baio su control el rea_del Caribe, la Amrica Central y la p_arte
riorte de Sudamrica. Al mismo tiempo se incrementar la inversin de capitales y
la explotacin de los recursos naturales del continente. Todo ello, junto con la
Primera Guerra Mundial y la revolucin rusa, estimular el despertar nacionalista
y antiimperialista de los pueblos latinoamericanos. Pero ese despertar ya haba:
comenzado antes de la Primera Guerra Mundial en los pases del Cono Sur y sobre
todo en Mxico.
r*' Los aos 1933 y 1945^encuadran el perodo de la poltica del buen vecino,
coincidente con el procesod^l fH -far.cir.mo. laTegundaTjfr Mura i al
v la derrota de Hitler y de Japn. Durante ese lapso la hegemona estadounidense
sobre Amrica Latina luc'mcferada y civilizada: la gran recesin haba debilitado
a los consorcios capitalistas_v fortaled a ^ ^ i r m i srno estatal apoyado por fuerzas
populares y ejercido por el demcrata Franklin Roosevelt.
T? l94a 1957 el mundo v Amrica Latina atravesaron el periodo de la guerra
fra. A los dos aos de deterioro de la Cfran Alianza antifascista (1946-1947) les
siguieron cinco aos de guerra fra ascendente ( l 9 ? 8"19:rzjyofibs cirico"aos de
guerra fra institucionalizada. En Amrica Latina ese proceso se expres a travs
I
den trnsito, desde Iaetapade auge democrtico y nacionalista ( 19.46- 1947) hacia
una fase de retroceso dictatorial y de reafirmacin de una dominacin norteameri-
carTa profundameFeconsffrvadora.~basada en el anticomunismo.
]Entre 1958 y 1967, Amrica Latina experiment ascensos populares y revolu-
cionarios seguidos de una polarizacin entre la revolucin cubana amado
*s i s tema i n tera m e rican o. Mientras en el mundo, en general, la guerra fra prcti-
camente ces y abri el paso a la etapa de la distensin a partir de la crisis de los
cohetes en 1962, en el mbito americano la bipolaridad continu unos cinco aos
ms. Sin embargo, tambin en Latinoamrica se fueron abriendo camino, subterr-

neamente, las nuevas corrientes tercermundistas que dominaban el acontecer


histrico en Asia y Africa.
El ao 1968 marca el comienzo de una etapa de pleno auge de fuerzas
nacionalista^ v dc_camhin social en Amrica Latina. Las relacioneTInternacionales
americanas se diversifican, se renuevan y se tornan ms complejas. Aparte de la
revolucin cubana, otros movimientos antihegemnicos se alzan contra el imperio.
Ello ocurre porque ese imperio ha llegado a una crisis de reajuste y de autocrtica.

*El sistema capitalista mundial entra en una situacin de crecientes dificultades y


desajustes con-fenmenos simuUncos-de inflacin-, y 4e Fecesin. -La-prdida de la
guerra de Vietnam se agrega al deterioro del valor del dlar y hace que Estados
Unidos renuncie a su posicin imperial excluyente y que, bajo la direccin de Nixon
y la inspiracin de Kissinger, adopte una visin ms realista y admita el surgimiento
Introduccin 19
/de un sistema pluripolar. Pero en 1973 las tuerzas de liberacin comienzan a ser
' frenadas por una contraofensiva de los factores interamericanos tradicionales, que
Tratan de conservar su control por lo menos sobre este hemimenft y recurren
'luevamente al dictatonalismo militar y a la doctrina de la seguridad ncional.
Hasta 1977 se vivir una etapa de retroceso hacia el autoritarismo y el conscrvadu-
rismo social, con base en una al tanza entre los sectores dirigentes de Estados Unidos
y grupos militares autoritarios de Amrica Latina.
Sin embargo, una vez ms la tendencia cambiara a partir de 1978. Una nueva
corriente democrtica, reformista y dirigida hacia el logro de una mayor autonoma
frente a la potencia del norte, se manifiesta en Amrica Latina. Dicha corriente es
ms moderada y vacilante que la de los aos 1968-1973; no obstante, parece dudoso
el xito a corto o mediano plazo de esa corriente liberadora. La agravacin de las
tensiones mundiales desde 1979-1980, lo que parece ser el retorno a una situacin
de guerra fra entre URSS y Estados Unidos y una virtual alianza Occidente-China
todo ello, en buena medida, producto de una crisis econmica que afecta al
capitalismo y tambin al socialismo centralista de los pases de! este, nos hace
pensar en la probabilidad de una nueva etapa de acrecentadas presiones hegemonistas
externas sobre la Amrica Latina.
A lo largo de todas las etapas que acabamos de sealar, la historia de las
relaciones internacionales latinoamericanas nos muestra ciertos factores constantes
o anlogos, recurrentes en cada perodo.
Por una parte, Amrica Latina estuvo sometida continuamente a alguna forma
de dominacin externa: colonial, en la poca anterior a las guerras de independen-
cia; semicolonial, durante el siglo XIX y hasta fines de la Segunda Guerra Mundial;
neocolonial, desde 1945 en adelante. Cada uno de estos sistemas de dominacin
exterior se apoy parcialmente en factores opresivos internos de la propia Amrica
Latina. En cada caso la potencia dominante encontr sectores de las propias
naciones latinoamericanas que la auxiliaban en su empeo de controlar los destinos
del subcontinente.
Por otra parte, cada uno de esos sistemas de dominacin provoc rebeliones
nacionalistas y antihegemnicas en su contra. Esas rebeliones generalmente cuen-
tan con el apoyo de las capas populares ms oprimidas o explotadas, as como de
intelectuales que guan, interpretan y a veces dirigen. Cada una de esas rebeliones,
en su respectiva poca, contribuye con algo a la paulatina definicin y creacin de
una Latinoamrica enteramente independiente.
Durante los momentos de bsqueda de la independencia, los rebeldes regular-
mente tienden a buscar el apoyo del adversario de su opresor para emanciparse de
ste. En diversos momentos buscan ayuda inglesa contra Espaa, respaldo norte-]
americano contra Inglaterra, apoyo alemn con tra la hegemona anglonorteamericana]
y asistencia sovitica contra el neocolonialismo de Estados Unidos. -4
En nuestra poca se plantea seriamente, por primera vez, la posibilidad de
realizar la empresa liberadora, no con el apoyo de otra gran potencia sino a travs
de la unidad v solidaridad de los pugfrltt? opriimdi&^^&y Hitos c^ntinqntesXa
alianza, la integracin y la cooperacin Sur-Sur frente a la dominacin del Norte.
y el desarrollo autosostcmdo para escapar a toda dependencia, son las consignas
progresistas ms recientes. Slo la experiencia futura, basada en una clara visin
histrica y en la reflexin sobre las lecciones del pasado, nos podr decir si ser
20 introduccin
posible romper con ei esquema de alianza tctica con el adversario del dominador.
Nos dir, as mismo, en qu medida un proceso de liberacin latinoamericano podr
contar eventualmente con el apoyo de fuerzas crticas e inconformes en el propio
seno del centro dominante.
Relaciones internacionales latinoamericanas
antes de la independencia
La poca precolombina
El estado actual de las investigaciones antropolgicas refuerza la vieja y
plausible tesis de que el tronco principal de los indgenas de Amrica proviene de
Asia oriental. Dicha tesis sostiene que grupos humanos de origen paleo-monglico
se movieron en olas sucesivas de Siberia hacia Alaska por el actual Estrecho de
Bering, que probablemente estaba cerrado en la poca de los comienzos de aquella
migracin: hace aproximadamente unos 30.000 5Q.QQQ aos. Paulatinamente, los
grupos migratorios se extendieron desd Alaskahacia el Sur en busca de alimentos
y de climas benignos. En el primer perodo de su expansin por el continente
americano, aquellos clanes nmadas tenan como principal base de sustento la caza
del mastodonte y de otras especies animales. Probablemente hace unos 10.000 anos
los*primers grupos humanos llegaron a la Tierra del Fuego, en el extremo sur del
herruserio. Poco a poco otras oleadas monglicas siguieron a las primeras. Los
ltimos en llegar a tierra americana desde Siberiaposiblemente hace unos 2.000
aos solamente fueron los esquimales.
"Adems del tronco principali de origen v caractersticas monglicas, arribaron
a Amrica inmigrantes prehistricos de descendencia australiana, melanesia y
quizas polinesia, kn algunas zonas de Amrica Central y del Sur se notan rasgos
fsicos y culturales que indican tales influencias, mantenindose siempre el predo-
minio del gran movimiento poblacional desde Siberia y Alaska.
En el transcurso de los milenios la poblacin amerindia aument y, en gran
medida, evolucion de culturas basadas en la caza y la recoleccin a otras ms
complejas, fundamentadas en la agricultura seminmada combinada con la caza
y la pesca o incluso en la agricultura sedentaria. Vanan grandemente las
estimaciones que se han hecho del nmero de habitantes de Amrica para la poca
del descubrimiento, entre 8 millones v ?lmillones. Un clculoBromadDJSOfeiQ-
50 mi 11ones parece razonable.
Los pobladores precolombinos de Amrica evolucionaron en va paralela a la
seguida por los pueblos del Viejo Mundo. Desde modos de vida paleolticos
basados en la caza y la recoleccin pasaron a niveles superiores, neolticos, donde
la agricultura seminmada desplaza la caza y la recoleccin corno medios princi-
pales de sustento. Inicialmente, en esas etapas de desarrollo social no se produjo
ningn excedente econmico en absoluto, y ms adelante slo excedentes muy
modestos y de escasa duracin. Esto imposibilit la formacin de minoras
privilegiadas; tervida de la^mayoi a*de ios puebios^airariiidimno transe ukurizalos^
se caracteriza hasta hoy por el comunitarismo primitivo en sus diversas variantes y
por una organizacin igualitaria y esencialmente democrtica en lo que se refiere
a la toma de decisiones: el poder de los caciques o capitanes siempre es limitado
22 Relaciones internacionales de Amrica Latina
y sujeto al consenso de la comunidad. Los ncleos sociales originales fueron
siempre la familia y e! clan; a partir del desarrollo de la agricultura los clanes se
integraron en tribus con insti tuciones polticas formales y, algunas veces, incluso en
confederaciones de tribus similares a las que en Europa dieron origen a las futuras
nacionalidades.
Adems de luchas por la tierra y sus recursos, la historia de los pueblos
amerindios, como la de los del Viejo Mundo, se caracteriz por conflictos surgidos
del rapto de mujeres y otras cuestiones de honor. Frecuentemente, los conflictos no
involucraban a tribus enteras, sino slo a clanes o sectores de tribus. Se dieron casos
de alianza de dos o ms clanes o tribus, y surgieron a veces situaciones de balanza
de poded. Los conflictos se acababan por el envo de misiones negociadoras, y los
acuerdos de paz conllevaban intercambios de obsequios y algunas veces de rehenes,
ceremonias religiosas, danzas y banquetes.
En dos zonas de Amricala subregin mesoamericana (Mxico y Amrica
Central) y la peruano/boliviana la fertilidad natural de la tierra, los recursos
hdricos y las posibilidades de intercambio comercial y cultural entre pueblos
sirvieron de base para el desarrollo de civilizaciones urbanas avanzadas. Hn ambas
zonas esas civilizaciones se basaron en una agricultura sedentaria e intensiva con
riego artificial. Esa agricultura sedentaria y sistemtica sirvi de base, en ambos
casos, para formar estructuras sociales complejas que en el Imperio Incaico llegaron
a englobar a millones de personas. La masa de los productores la formaban
campesinos todava agrupados en sus clanes tradicionales. La clase dominante
estuvo integrada por castas sacerdotales y guerreras. En una posicin social
intermedia se encontraban los mercaderes y los artesanos. Las grandes ciudades
gobernaban comarcas rurales y servan de centros rectores del sistema estatal
impuesto a la sociedad tradicional, creado por las castas dominantes. Al mismo
tiempo, estas ciudades fueron las sedes de las actividades religiosas, intelectuales,
artsticas, comerciales y artesanales. De las dos zonas de civilizacin precolombina,
la peruano/boliviana fue la ms adelantada en lo material y lo tecnolgico, por lo
cual el Imperio Incaico goz de una estabilidad y un grado de eficiencia superiores
a los Estados mesoamericanos. En cambio, las civilizaciones de Mxico y Guate-
mala superaron a las andinas en lo concerniente a las matemticas, a especulacin
filosfica y religiosa, y las manifestaciones artsticas.
En ambas zonas, el paso de la cultura preurbana a la civilizacin fundacin
de ciudades grandes y comienzo de una escritura (jeroglficos o quipus) se dio
en un lapso histrico comprendido entre los aos 600 y 300 antes de Cristo. En esa
poca, en el mbito mesoamericano, las culturas previas de los olmecas y otros
fueron superadas por las civilizaciones mexicana de Teotihuacn, maya de Tikal,
y Kaminaljuyu de Guatemala. Al mismo tiempo, en la regin andina se plasm el
proceso civilizador en la expansin urbana de Tiahuanaco en las orillas del lago
Titicaca. En los tres casos Teotihuacn, Tikal y Tiahuanaco las sociedades
estuvieron regidas en esa poca por castas sacerdotales y la civilizacin tuvo un
carcter marcadamente teocrtico.
...Entrelos sigiosl y-VJI de.nuestra era Teotihuacn alcanz enorme brillo e
influencia en toda la subregin mesoamericana. Especializndose en la produccin
de artculos manufacturados y en la exportacin de tecnologa (sistemas de riego),
logr una posicin de hegemona econmica en Mxico, y junto con ello tambin
Relaciones internacionales latinoamericanas antes de la independencia 23
parece haber sido dominante en lo poltico y lo cultural. Durante el mismo lapso, en
Guatemala se multiplicaron y fortalecieron las ciudadcs-Estado de los mayas. A
diferencia del sistema semi-imperial de Teotihuacn, el rea maya se caracteri z por
la existencia de un nmero de ciudades-Estado, algunas ms fuertes que otras pero
sin claras hegemonas imperiales. Entre los Estados mayas parece haber prevaleci-
do un sistema de balanza de poder. Hubo intercam bio c influencia mutua importante
entre Teotihuacn y el rea maya.
Durante el mismo perodo (aproximadamente del siglo I al VIII) Tiahuanaco
fue primus inter pares en el rea peruano/boliviana, y mantuvo relaciones de
intercambio econmico y cultural con otros centros de civilizacin o cuasi-
civilizacin teocrtica, como el de los mochicas en el norte de Per. Desde sus altas
mesetas andinas, los centros civilizados extendieron su influencia y su dominacin
sobre las tribus culturalmente ms atrasadas que habitaban al pie de la cordillera, en
las zonas calientes.
Como ya lo hemos sealado, la civilizacin andina progres ms que las
mesoamericanas en cuanto a tecnologa y dominio de la naturaleza. Las sociedades
mesoamericanas siempre vivieron precariamente, en dura lucha contra las fuerzas
naturales destructivas, tales como la sequa y la erosin, valindose de tcnicas
agrcolas medianamente desarrolladas pero insuficientes para asegurarles un domi-
nio estable y permanente sobre su medio ambiente. En tal situacin, de crecientes
dificultades para su abastecimiento material, el hombre mesoamericano desarroll
un sentido trgico de la vida y un alto grado de violencia (culto a la muerte,
sacrificios humanos en masa, explotacin creciente de un pueblo por otro y de unas
clases por otras). En cambio, el hombre andino nos muestra un rostro sereno o
sonriente: con frtiles altiplanicies y excelentes sistemas de riego, las civilizaciones
del occidente suramericano conocieron la abundancia y, por ello, un sentido
optimista y tolerante de la existencia, mantenindose en los Andes un sistema de
solidaridad y de justicia social, derivado histricamente del comunitarismo primi-
tivo y, posteriormente, institucionalizado y desarrollado en una forma que ha sido
calificada de socialista.
A partir de los siglos VII y VIII, tanto ias civilizaciones mesoamericanas como
las andinas atravesaron grandes crisis. Las ciudades-Estado de los mayas en
Guatemala fueron abandonadas por sus pobladores, que emigraron hacia el Norte
y se establecieron en la pennsula de Yucatn. Se cree que la sbita y tremenda
emigracin, nica en la historia de las civilizaciones, se debi a una combinacin
de factores: probablemente una serie de temporadas de sequa y de malas cosechas,
acompaadas o seguidas de violentas luchas civiles entre la oligarqua teocrtica y.
las masas hambrientas. En el caso de Teotihuacn, parece claro que ocurrieron
levantamientos revolucionarios de las masas campesinas y urbanas explotadas
contra la oligarqua teocrtica, posiblemente en alianza con pueblos vasallos en
rebelda contra el centro imperial. La polarizacin antagnica entre teocracia y
pueblo tendi a fortalecer las castas militares, nica fuerza capaz de arbitrar entre
los extremos y de restablecer la paz. Al mismo tiempo, Mxico fue invadido por
Iribs brbaras pfoccdentes <1! Nrte:;L:s ms avanzadas y fuertes d esas tribus'
los toltccas paulatinamente conquistaron Teotihuacn y todo el resto de la
tierra mexicana. Al efectuar esta conquista fueron asimilando la cultura de los
pueblos sometidos. Continuaron y renovaron la civilizacin teotihuacana y las
24 Relaciones internacionales de Amrica Latina
mayas de Yucatn, inyectndoles nuevas ideas y un fuerte impulso militarista que
hizo culminar la transferencia del poder de los sacerdotes a los guerreros. Para el ao
1000 estaba slidamente implantada la dominacin tolteca sobre Mesoamrica, a
travs de un considerable nmero de ciudades-Estado soberanas distribuidas en el
rea, y que mantuvieron entre s complejas relaciones de balanza de poder, alianzas,
confederaciones y acuerdos de vasallaje y proteccin.
En el siglo XIII de nuestra era aparecen tanto en Mxico como en Per los
pueblos destinados a completar el proceso de militarizacin y crear sistemas
imperiales. En Mxico, son los aztecas, y en Per, los incas.
Hasta hoy se ignora s los aztecas fueron inicialmente una tribu autnoma o un
clan tolteca que se mezcl con elementos brbaros chichimecas venidos del
Norte. Se sabe con certeza que entre los aos 1200 y 1300 actuaron como guerreros
mercenarios al servicio de ciudades-Estado toltecas, sobre todo la de Culhuacn.
Expulsados de all, lograron en el siglo XIV fundar su propia ciudad-Estad:
Tenochtitin, hoy la ciudad capital de Mxico. En alianza con las ciudades tolteco-
chichimecas de Texcoco y Tlacopan, Tenochtitin logr derrotar en 1427 a la
confederacin tolteca dirigida por el poderoso Estado de Atzcapotzalco. Hasta 1472
la Liga de Tres Ciudades (Texcoco-Tlacopan-Tenochtitln), que ocup toda la parte
central de Mxico previamente dominada por Atzcapotzalco, estuvo dirigida por el
genial gobernante de Texcoco: el estadista, filsofo, legislador y poeta
Netzahualcyotl. Despus de la muerte de este gran prncipe, los aztecas de
Tenochtitin asumieron la jefatura de la Liga de Tres Ciudades, a las cuales se haba
unido una cuarta: la ciudad mercantil de Tlatelolco, que fue anexada a Tenochtitin
en 1473. Luego las conquistas territoriales prosiguieron a un ritmo cada vez ms
intenso y ya para el ao de 1500 las Tres Ciudades imperaban sobre la mayor parte
de Mesoamrica, excluyendo tan slo a la valiente ciudad de Tlaxcala, a los
tarascos, a los zapotecos de Oaxaca y a los mayas de Guatemala.
En Per, el clan quechua de los incas arrib a la zona de Cuzco al mismo tiempo
que los aztecas a Mxico: alrededor del ao 1250. En 1438 los incas iniciaron su
expansin, desde su ciudad-Estado de Cuzco, a un ritmo vertiginoso. En 1470 casi
todos los territorios actuales de Per, Bolivia y Ecuador fueron suyos, y el Gran
Chim rindi pleitesa al Gran Inca. Posteriormente, las anexiones territoriales se
extendieron an ms hacia el Norte y hacia el Sur, a la vez que la influencia
econmica y cultural incaica desbord los lmites orientales del imperio y penetr
en la Amazonia.
En el ano 1500 el imperio azteca englob de 5 a 15 millones de habitantes entre
el Atlntico y el Pacfico. Estaba formado por 38 provincias, de extensin e
importancia desiguales. No se trat de un imperio uniforme como el incaico: de
manera general, las ciudades y regiones conquistadas mantenan su gobierno
autnomo y pagaban tributo, bajo supervisin militar azteca. A cambio del tributo
cada vez ms pesado, a medida que aumentaba la poblacin de la capital imperial
y escaseaban sus provisiones, el poder dominante les daba proteccin y les abra
el acceso al mercado imperial y a la tecnologa de ios sistemas de riego. Pero no cabe
duda de que las ciudades y aldeas sometidas fueron explotadas fundamentalmente:
su tributo era mucho ms cuantioso que los beneficios recibidos. Por ello, cuando
lleg Hernn Corts, en 1519, muchos de los sujetos y vasallos de Moctezuma II lo
recibieron con los brazos abiertos y le pidieron ayuda para sacudirse del yugo
Relaciones internacionales latinoamericanas cuites de la independencia Q 25
imperial. Al mismo tiempo, el rgimen social interno del imperio azteca se volvi
ms opresivo y explotador: la propiedad comunitaria de los calpulli (clanes) fue
golpeada y disminuida cada vez ms por la propiedad estatal en manos de la clase
dominante y la propiedad individual privilegiada de importantes jefes militares que
reciban feudos del Orador Supremo (emperador) en reconocimiento por servicios
prestados. Aumentaba el nmero de siervos y tributarios, y disminua el de
campesinos libres miembros de comunidades tradicionales. El proceso de transi:
cin desde la civilizacin americana original sociedad que pese a la desigualdad
clasista y la existencia de un pesado aparato burocrtico y militar, mantena una base
de propiedad comunitaria hacia una sociedad feudal estaba en marcha para el
momento de la llegada de los espaoles.
En cambio el imperio incaico present un cuadro ms armonioso, solidario y
humanista. Fue un imperio magnficamente racionalizado y homogneo. A diferen-
cia de lo que ocurra en el caso mexicano, todas las regiones eran gobernadas
directamente por funcionarios del Inca supremo. El imperio se expandi como
fuerza liberadora ms que opresora: la casta inca, que mantuvo el comunitarismo
tradicional para sus propios integrantes, se ocup de consolidar y proteger en todas
las provincias anexadas las instituciones comunitarias y acentuar la igualdad
econmica y la seguridad social. Por ello el Estado incaico no necesit de grandes
ejrcitos permanentes: los propios pueblos anexados suministraban las fuerzas
militares necesarias para seguir expandiendo el imperio. Si bien es cierto que las
provincias pagaban tributo al poder dominante, las obras pblicas, sobre todo de
riego, beneficiaban en igual forma a todas las regiones, a la vez que los derechos de
los diversos sectores sociales eran uniformes para todo el imperio, independiente-
mente de si eran o no de origen inca. Adems de esajusticia en sentido horizontal,
tambin la estructura vertical de la sociedad incaica era ms igualitaria y menos
opresora que la azteca: los estamentos dominantes reciban una participacin
privilegiada en el disfrute del patrimonio global, pero bsicamente todos altos,
medianos y bajos estaban comprendidos dentro de un mismo sistema de produc-
cin colectiva, con poco enriquecimiento individual. Las leyes aseguraban a cada
ciudadano la seguridad social desde la cuna hasta la tumba. Slo en el siglo XVI,
en los ltimos aos antes de la llegada de Pizarro y sus huestes conquistadoras,
adquiri cierta fuerza en el imperio incaico el proceso de formacin de la propiedad
individual privilegiada, de tipo feudal o mercantil. Sin duda, la armona y el
humanitarismo del sistema incaico tienen mucho que ver con el hecho de que las
condiciones ecolgicas y la excelencia dlas obras pblicas de regado permitieron
a los gobernantes utilizar un criterio de abundancia y no de escasez: la abundancia
engendra la generosidad y el mantenimiento de esquemas de reparto justo, mientras
que la escasez alienta la rapacidad y la explotacin.
Quizs el punto dbil del imperio incaico fue la falta de una flexibilidad que
habra permitido mayor grado de inventiva personal y de iniciativa de grupos
pequeos y medianos. El colectivismo existente posiblemente tendi a disminuir
demasiado el papel del individuo. Por ello, luego de la destruccin del aparato
lnpchaf por ^Pizrro, l resistencia del pebTo tu' relativamente dbiTy^pocO
efectiva. Pero no cabe duda de que la justicia social incaica qued grabada en la
memoria de los pueblos andinos hasta el da de hoy, y constituye para los idelogos
de la liberacin latinoamericana una fuente de inspiracin histrica.
26 Relaciones internacionales de Amrica Latina
El impacto europeo
A partir de la poca de las Cruzadas (1095-1291) y de la reapertura de las
relaciones comerciales con el Oriente, Europa comenz a vivir profundas transfor-
maciones. Los nuevos productos y las innovaciones tcnicas orientales crearon una
mejor base para la produccin y para el bienestar de las poblaciones de Occidente.
El comercio se ampli y se intensific continuamente, y recibi estmulo la
produccin artesanal o manufacturera en los burgos o ciudades que durante el siglo
Xni adquirieron importancia. La economa monetaria comenz a desplazar lenta-
mente a la economa natural: el comercio, ya no provincial sino interprovincial e
interregional, necesit de la moneda como indispensable medio de intercambio, y
las aventuras mercantiles requirieron financiamiento, lo que a su vez estimul la
creacin de bancos y la acumulacin de capital.
A partir del siglo XV la acumulacin de capital y el desarrollo del comerci
interprovincial crearon las bases materiales para la formacin de naciones moder-
nas. Las monarquas nacionales comenzaron a dominar a los seores feudales de las
provincias: con los dineros aportados por los nuevos sectores capitalistas, los reyes
pudieron constituir sus propios ejrcitos, independientes de contingentes feudales,
y pudieron desarrollar el Estado moderno, con sus juristas y su burocracia. Ante la
resistencia anticentralista de la nobleza tradicional, los monarcas tendieron a aliarse
con laburguesa comercial y bancaria, interesada en eliminar las trabas feudales que
dificultaban las transacciones mercantiles y monetarias.
Los idiomas vernculos, utilizados y enriquecidos por mercaderes, funciona-
rios reales, universitarios y poetas, intrpretes de los tiempos nuevos, adquirieron
categora respetable y oficial junto al latn, que paulatinamente qued relegado a los
seminarios y los templos. A mediados del siglo XIV, la imprenta de Gutenberg
aport el factor indispensable para la difusin masiva de las nuevas literaturas
nacionales, as como de las legislaciones monrquicas.
Desde los siglos XII y XIII (poca en que las Cruzadas estimularon el comercio
y la urbanizacin), las principales ciudades europeas se haban convertido en
centros de cultura universitaria. A partir del siglo XIV, en las ciudades italianas
donde por su ubicacin en las rutas comerciales del Mediterrneo estaban ms
adelantados que en el resto de Europa los cambios materiales y sociales arriba
esbozados comenz la transicin de la escolstica y del arte religioso medieval
hacia las manifestaciones culturales denominadas del Renacimiento, que flore-
cieron plenamente en el siglo XV: humanismo, redescubrimiento de las artes de la
antigedad, impulso a la ciencia natural; desarrollo magnfico de la filosofa, la
literatura y las artes plsticas en el sentido de la glorificacin del Hombre como
seor y transformador de la Tierra; sentido del progreso; entusiasmo y optimismo
sin lmites. Este nuevo espritu penetr desde Italia en los dems pases de Europa.
Geneiado por cambios materiales, el impulso espiritual renacentista se convirti a
su vez en agente de transformaciones econmicas, sociales y polticas.
La ascendente clase burguesaartfice del desarrollo comercial, dla urbani-
zacin;'del Renacimiento y del- Estado moderno' (nacional, cma h FrSca, o
regional, como en las ciudades y provincias italianas) impuls la expansin de
Europa mediante viajes de exploracin y de conquista colonial. Al mpetu
misionero existente desde las Cruzadas se agreg el afn comercial de la nueva
Relaciones internacionales latinoamericanas antes de la independencia 27
clase mercantil urbana. Igualmente intervino en favor de los viajes de descubri-
miento la ambicin poltica de los monarcas nacionales, deseosos de fortalecerse
mediante el incremento del nmero de sus sbditos y del monto de su riqueza
material. Por ltimo, existieron intereses sociales que alentaron la expansin
europea: los hijosdalgo (vstagos empobrecidos de la nobleza feudal en crisis),
as como campesinos sin tierra y elementos proletarizados de las ciudades, miraron
la aventura martima y colonial como nico medio para escapar de su precaria
situacin (y en algunos casos para huir del carcelero o del verdugo). La leyenda de
El Dorado, en sus diversas variantes, llam a la aventura a los inquietos y a los
desheredados del Viejo Mundo.
En su conjunto, el gran proceso de cambio estructural que Europa vivi desde
las Cruzadas, y sobre todo a partir de 1450, puede sintetizarse de la manera
siguiente:
1. Conquista de los ocanos; descubrimientos y conquistas en escala mundial;
2. Desarrollo sin precedente del comercio, en volumen, variedad y extensin
geogrfica;
3. Auge de las ciudades y de las manufacturas para producir los artculos deseados
por los comerciantes y sus clientes;
4. Debilitamiento y descenso de la clase terrateniente; fortalecimiento y auge de la
clase mercantil y manufacturera;
5. Gradual desaparicin de la servidumbre y ascenso del trabajo asalariado libre;
6. Unificacin de las naciones y ascenso del Estado moderno;
7. Renovacin cultural e intelectual: Renacimiento, humanismo, Reforma y
Contrarreforma, espritu cientfico, idea del Progreso.
Evidentemente, no todos estos procesos que aparecieron en Europa se manifes-
taron en su conjunto en cada uno de sus pases. Debido a diversas circunstancias
econmicas, geogrficas, histricas y sociales, en ciertas naciones europeas slo se
realizaron algunos de los cambios arriba indicados. As, por ejemplo, en Italia se
realiz de lleno la revolucin comercial, financiera y manufacturera; el ascenso de
la clase mercantil; la formacin del Estado moderno y el Renacimiento en toda su
gloria; pero en cambio no tuvo lugar la unificacin nacional. La pennsula experi-
ment de lleno las transformaciones sociales y culturales internas, caractersticas de
la nueva edad histrica, pero no as el proceso nacional que vivieron otros pases en
la misma poca. Ello se debi sobre todo al podero de dos factores hegemnicos
tradicionales: el papado y el imperio romano-germnico, que eran rivales pero
coincidan en impedir el surgimiento y el triunfo de las fuerzas de unificacin
nacional procedentes de la base social del pas.
En cambio, Espaa vivi el proceso de la unificacin nacional y de la formacin
del Estado moderno, sin atravesar por la transformacin social y cultural basada en
el ascenso de una burguesa comercial. La liberacin espaola de la dominacin
rabe y la creacin de un Estado nacional unificado fueron llevadas a cabo bajo la
direccin de la nobleza militar y del clero: los factores sociales de tipo tradicional
y medieval. La incipiente burguesa mercantil y bancaria espaola era extraa a la
nueva-nacionalidad:-estaba-integrada por judfosy'rabes que fuero expulsados
definitivamente en 1492 por decreto de los Reyes Catlicos. Por la estructura
tradicionalista de la sociedad espaola, las corrientes del Renacimiento no pudieron
penetrar de lleno en ella: en lo esencial se conserv la visin medieval del hombre
28 Relaciones internacionales de Amrica Latina
y del universo, con su dogmatismo catlico, reforzado por el hecho de que el
catolicismo era expresin de la identidad nacionat frente a los antiguos amos
musulmanes.
Espaa fue impulsada a realizar viajes de descubrimiento y conquistas colonia-
les, no por aspiraciones comerciales de burguesas propias, sino por las ambiciones
polticas de sus monarcas deseosos de engrandecer y enriquecer a su Estado y
gobierno. Al mismo tiempo, la corona hispana fue alentada en ese sentido por
intereses comerciales de burguesas externas: Ja holandesa, la italiana y otras,
escudadas detrs del podero militar y naval espaol. El mercantilismo poltica
econmica de control deJ Estado sobre las actividades comerciales y capitalistas
sirvi de instrumento a lo largo de la poca moderna prcindustrial para la promocin
de los intereses conjuntos de gobiernos y sectores burgueses. En el caso de Espaa,
la alianza no fue la dei Estado con una burguesa nacional (que s se dio en Francia),
sino del poder monrquico con una nobleza nacional militar y clerical, con intereses
capitalistas externos localizados en las partes ms desarrolladas de Europa. Mien-
tras Espaa conquistaba y colonizaba el mundo ultramarino, los burgueses de
Amsterdam y, posteriormente, de Londres se aprestaron a colonizar, a su vez, en
lo econmico, las potencias ibricas.
La nacin portuguesa present un cuadro social algo ms moderno. Liberada
de los rabes un siglo antes que Espaa, Portugal tuvo tiempo y oportunidades para
la formacin de una clase de comerciantes y la acumulacin de capital monetario.
Motivaciones mercantiles, relacionadas con el comercio y el transporte de las
especias de Oriente, influyeron en Enrique el Navegante y sus sucesores para
emprender, a partir de 1415, los viajes de exploracin a lo largo de las costas de
Africa. La toma de Constantinopla por los turcos en 1453 dio otro impulso decisivo
alos portugueses para intensificar esas expediciones: con el Mediterrneo en manos
del adversario musulmn, Europa necesitaba una nueva ruta comercial hacia Asia
por el camino del Atlntico.
AI tener Espaa un carcter mis nobiliario y absolutista, y Portugal estructuras
algo ms burguesas, las dos potencias ibricas establecieron en sus colonias
americanas sistemas ligeramente distintos. En el mbito colonial espaol se
implantaron los rigurosos mecanismos del mercantilismo ms pronunciado. No
haba burguesa que ejerciese las actividades econmicas, sino que stas quedaron
bajo la regulacin de funcionarios pblicos. De all el extraordinario verticalismo
administrativo caracterstico del imperio espaol. Nada se poda hacer en las
colonias sin autorizacin de la metrpoli; todos los vnculos esenciales entre Espaa
y cada una de sus provincias coloniales eran de tipo vertical, prohibindose antes
de las reformas borbnicas del siglo XVIII todo intercambio horizontal entre una
colonia y otra. Con ello se echaron las bases para el futuro fraccionamiento poltico
de Hispanoamrica: Espaa, al dar a toda su esfera colonial americana un idioma,
una fe y una conciencia subjetiva comunes, cre estructuras y patrones de conducta
econmica favorables a la divisin entre las provincias, que se convirtieron en
pases soberanos separados.
En catrmio; Portugal aplic en-Brasil mtodos de colonizacin ms flexibles;
tendientes a otorgar mayor poder de decisin a los propios habitantes de la colonia,
as como a alentar el establecimiento de vnculos horizontales entre una provincia
y otra, y sin la constante referencia obligada a la metrpoli ultramarina. Los
Relaciones internacionales latinoamericanas antes de la independencia O 29
capitanes a quienes se encomend la conquista y la colonizacin del interior de
Brasil, partiendo desde la costa del Atlntico, tenan un carcter ms empresarial
que los virreyes y capitanes de Espaa, que eran funcionarios al servicio del Estado
absolutista y central izador. Adems, en Brasil exista un constante intercambio
entre una capitana y otra, mientras cada virreinato o capitana general de Hispano-
amrica orientaba sus relaciones casi exclusivamente hacia la metrpoli. Si toma-
mos en cuenta estos hechos fundamentales, podemos llegar a la conclusin de que
la unidad brasilea, en contraste con la divisin de Hispanoamrica en casi 20
unidades, no es ningn hecho debido principalmente al carcter conciliador de los
portugueses, o al papel moderador de Pedro I y Pedro 11, ni a la geografa (pas
sin cordilleras que separan) aunque estos factores tambin pueden haber contri-
buido, sino a la existencia, desde la colonia, de una integracin econmico-social,
histricamente formada, que hizo falta en la parte espaola del continente.
Sin embargo, no slo Espaa; tambin Portugal fue ms verticalista y rgido en
sus mtodos de colonizacin que Francia, y sta, a su vez, lo fue ms que Holanda
e Inglaterra. Esta ltima, en particular, slo inici la conquista y colonizacin de
Norteamrica en 1607, un siglo despus del comienzo de la colonizacin ibrica
ms al Sur. Mientras Espaa introdujo en sus dominios americanos estructuras e
instituciones que an llevaban el sello de la Edad Media y ech as las bases para
un futuro estancamiento sociopoltico, Inglaterra comenz su accin en Amrica
en un momento histrico en que sus propias estructuras ya eran burguesas,
capitalistas y pluralistas, con instituciones representativas. En sus trece colonias
norteamericanas estableci cuerpos deliberantes electivos y permiti un alto grado
de libertad de comercio y de manufactura. Mientras la colonizacin espaola y
en menor medida la portuguesa tuvo un carcter absolutista y nobiliario, con
formas econmicas esclavistas semifeudales, la inglesa present rasgos burgueses,
representativos y capitalistas. As, desde la poca colonial, en el norte del hemisfe-
rio existi una base para el progreso econmico y social, mientras en la parte sur
hubo estructuras e instituciones verticales, jerrquicas y dogmticas, que obstacu-
lizaron eventuales procesos de cambio y de progreso.
Seguramente, estos factores histricos ligados a la poca colonial no son los
nicos que explican la diferencia de los niveles de desarrollo entre Amrica del
Norte y Amrica Latina. Entre los autores que se ocupan de los problemas de la
sociedad latinoamericana existen dos tendencias extremas al respecto. Por un lado,
algunos afirman que el subdesarrollo latinoamericano se debe casi exclusivamente
a elementos heredados de la colonizacin espaola y portuguesa, y a dificultades
internas, tales como el mestizaje y otros. Otros, en cambio, asignan la culpa del
estancamiento o subdesarrollo latinoamericano nicamente a la accin del imperia-
lismo angloamericano, sin tomar en consideracin las estructuras jerrquicas e
inmovilistas introducidas por el colonialismo ibrico. Una visin amplia y dialctica
de la historia latinoamericana debera considerar tanto lo uno como lo otro. Existen
constantes acciones y reacciones entre lo viejo y lo nuevo, el pasado y el presente,
factores internos.y externos, Ja_ accin negativa de. glij^rgufes.y _dc imperialismos.
Ignorar la importancia del hecho de que Espaa y 'Portugai implantaron en
Latinoamrica estructuras semifeudales, autoritarias, dogmticas e inmovilistas,
mientras que Inglaterra permiti en Norteamrica el florecimiento de una burguesa
emprendedora y liberal, sera negarla importancia del factor histrico en la vida de
30 Relaciones internacionales de Amrica Latina
los pueblos. Pero, por otra parte, sera negar tambin la dinmica histrica si se
supusiera que las diferencias iniciales son inmutables y eternas, o si se deja de tener
en cuenta el factor de la explotacin de los pases perifricos por parte de grandes
centros capitalistas industrializados.
Desde la poca de la conquista y la colonia ha existido una profunda diferencia
de etapa histrica y potencialidad de desarrollo entre Amrica Latina y
Angloamrica. Esa desigualdad fue profundizada posteriormente por la accin
hegemonista del norte capitalista moderno sobre el sur estancado en el tradiciona-
lismo econmico social.
El reconocimiento del atraso histrico de Latinoamrica con respecto a la
Norteamrica inglesa en la poca colonial no significa ignorar ni menospreciar
aspectos en los cuales el colonialismo hispnico fue superior a la dominacin
inglesa en lo tico y lo humanitario. Espaa en el siglo XVI, pese al absolutismo y
la Inquisicin, fue un pas vibrante de inquietudes intelectuales, polticas y morales.
Pensadores como Francisco de Vitoria pusieron en duda los fundamentos mismos
del pacto colonial. Valientes luchadores por la dignidad del hombre, como el
Padre de las Casas, atacaron y denunciaron las crueldades y los abusos del sistema,
y lograron reformas parciales. El pensamiento paternalista de la monarqua espao-
la y de la Iglesia se tradujo en mltiples leyes humanitarias de proteccin al indio,
al siervo y hasta al esclavo, contrastando esos instrumentos (a veces ignorados pero
otras veces aplicados, por lo menos en parte) con la brutal dureza de la legislacin
burguesa britnica u holandesa, que daba un carcter casi sagrado a la propiedad
privada y otorgaba plena libertad para exterminar al indio y maltratar al negro. As
mismo, la colonia ibrica se caracteriz por sus extraordinarias obras culturales y
caritativas j universidades a partir de 1538! y por su esclarecida planificacin
urbana, en contraste con la rudeza de las instituciones coloniales angloamericanas.
Pero al igual que en otros momentos de la historia universal, en este caso lo
subjetivamente ms esclarecido no lo era en su aspecto objetivo. El sistema
inicialmente ms crudo y brutal llevaba en su seno la simiente del progreso
dinmico mientras que el humanismo paternalista del otro fue fruto de una
estructura esencialmente esttica, incapaz de ser positiva y de flexible evolucin.
Antes de dejar el examen de la naturaleza del colonialismo ibrico en Amrica,
es preciso decir algo sobre la base econmica del sistema. En el seno de la corriente
dialctica del pensamiento social se discute acerca del modo de produccin de
Latinoamrica en la poca colonial. Andr Gunder Frank defiende la tesis de que
nuestra regin jams atraves por una etapa feudal o prccapitalista, ya que su
economa nunca tuvo un carcter cerrado, sino que siempre existi la vinculacin
con el mercado capitalista exterior. Contra esa tesis, Ernesto Puiggrs defiende la
nocin dialctica tradicional de que Latinoamrica atraves diversas etapas de
desarrollo socioeconmico sucesivamente y que esas etapas todava coexisten en
sus estructuras actuales. Ernesto Laclau comparte la crtica de Andr Gunder Frank
respecto a la idea de las etapas estancadas, pero est de acuerdo con Puiggrs en
sealar que una formacin social o un modo de produccin no se definen por sus
vnculos' externas; sino pof SS^ffelk"ciocs d'produccin internas. En la Latino-
amrica colonial claramente las relaciones sociales predominantes no fueron
capitalistas. Apenas existieron el trabajo asalariado, la acumulacin y reinversin
de capital, la contradiccin bsica entre capitalistas y obreros, la produccin
Relaciones internacionales latinoamericanas antes de la independencia 31
mercantil desarrollada, la movilidad mercantil de la propiedad agraria, la indepen-
dencia de la manufactura con respecto al agro, y las instituciones e ideas caracters-
ticas de una burguesa naciente. Lo que existi en forma predominante fueron
rasgos econmicos netamente feudales o esclavistas: En regiones con densas
poblaciones indgenas Mxico, Per, Bolivia o Guatemala los productores
directos no fueron despojados de la propiedad de los medios de produccin,
mientras que la coercin extraeconmica para maximizar distintos sistemas de
prestacin de servicios en trabajo en los cuales es imposible no ver el equivalente
dla corve europeaeran progresivamente intensificados. En las plantaciones de
las Indias Occidentales, la economa se bas en un modo de produccin constituido
por el trabajo de esclavos, mientras que en las regiones mineras se desarrollaron
formas disimuladas de esclavitud y otro tipo de trabajo forzado que no tena la
menor semejanza con la formacin de un proletariado capitalista. Unicamente en las
pampas argentinas y de Uruguay, y en otras pequeas reas semejantes donde no
haban existido previamente poblaciones indgenas o donde, si haban habido
algunas, eran escasas y eran exterminadas rpidamente el asentamiento asumi
sus formas capitalistas... pero estas regiones distaron mucho del patrn dominante
en Amrica Latina (Laclau, 1976, pp. 129-130).
No obstante estar vinculada a un mercado europeo cada vez ms dominado por
el capital comercial y, eventualmente, por el capitalismo, Amrica Latina mantuvo
en lo interno, no slo durante la poca de la colonia sino en algunas de sus partes
hasta nuestros das, modos de produccin precapitalista. El esclavismo existi en las
plantaciones que trabajaban para la exportacin directa, y en otras partes se
implantaron formas feudales o semifeudales, vinculadas ms indirectamente al
mercado exterior.
De estas interpretaciones del pasado se derivan evidentes conclusiones para la
poca contempornea. Quienes crean que Latinoamrica todava est en trnsito de
una etapa feudal a una etapa capitalista, tendern a pensar que hoy en da los
procesos de transformacin progresista pueden ser dirigidos por sectores burgueses
o empresariales. Quien comparta la tesis simplista de Andr Gunder Frank, de que
nuestro subcontinente siempre fue capitalista, llegar a la nocin ultra-radical de
que toda lucha por el progreso debe tener hoy un carcter proletario y antiburgus.
La interpretacin intermedia, al estilo de Laclau, nos acerca a posiciones
realistas: si bien somos una regin fundamentalmente capital ista, arrastramos restos
de sistemas anacrnicos, histricamente anteriores, y ello nos obliga a enfocar
nuestros combates inmediatos contra todo lo que nacionalmente nos oprime y nos
retarda, y a reunir para tal fin las voluntades de los ms amplios y diversos sectores
no comprometidos con el mantenimiento de la hegemona de monopolios naciona-
les y transnacionalcs.
Toda accin liberadora contempornea debe tener en cuenta el fenmeno que
define Hctor Malav Mata en los trminos siguientes: Instituciones y valores
fundados en pocas pasadas no se extinguen en la sucesin histrica, sino que se
instalan, con ciertas mezclas y depuraciones, entre las desgarraduras del tiempo
presente. En la secuencia qerreg &r la'hisforia tmBi se advierten lastres que,
tras duracin amplia y errtil, perduran todava en lecho no movible. As, en la
realidad contempornea (...) existen parcelas donde an no han concluido los siglos
XVIII y XIX (Malavc Mata, 1975; pp. 3-4).
32 n Relaciones internacionales de Amrica Latina
Relaciones hispano-portuguesas en Amrica
A partir del primer viaje de Coln en 1492 se plante entre Espaa y Portugal
el problema de la delimitacin de los espacios martimos y terrestres que comenza-
ban a ser descubiertos y conquistados. Y a lo largo de la historia colonial ibero-
americana, encontramos a las dos monarquas en rivalidad territorial. Las disputas
hispano-portuguesas por la delimitacin de sus respectivas zonas coloniales en
Amrica del Sur constituyeron la base de posteriores controversias continuadas
hasta el tiempo actual entre los Estados sucesores de los dos imperios.
Consultado por los gobiernos espaol y portugus acerca de la delimitacin de
sus respectivos espacios marinos y ultramarinos, el 3 de mayo de 1493 el Papa
Alejandro VI Borgia emiti una bula que fij una lnea recta divisoria de los dos
mbitos imperiales. Segn la bula, todos los ocanos y continentes descubiertos o
por descubrir al sur del paralelo, que atraviesa las islas Azores, quedaran encomen-
dados a Espaa y Portugal para su colonizacin y cristianizacin. A 100 leguas al
oeste de las Azores se traz un meridiano que constituira el lmite entre los
dominios. Todos los territorios y mares situados al este del meridiano perteneceran
a la corona de Portugal, y todos los localizados al oeste, a la de Espaa. Segn esa
demarcacin, Portugal quedaba excluido de Amrica.
Descontento, y sin duda convencido de que Alejandro Borgia (Borges) se haba
dejado influir por su propio origen espaol, el gobierno de Lisboa pidi una revisin
de los trminos establecidos en la bula. El Estado portugus tena la intencin de
extender sus viajes de exploracin ms al oeste del meridiano fijado y, por ello, Juan
II pidi a los Reyes Catlicos que se negociara bilateralmente sobre una nueva lnea
divisoriams justa. Espaa acept y el 7 de junio de 1494 las dos naciones ibricas
firmaron el Tratado de Tordesillas. Segn ese instrumento, el meridiano demarcador
se traza no a 100, sino a 350 leguas al oeste de las islas Azores y de Cabo Verde. De
esa manera, la parte oriental de Brasil, de Par a Santos, qued incluida dentro de
la esfera imperial lusa.
El Tratado de Tordesillas nunca constituy un instrumento satisfactorio para la
delimitacin de los territorios espaoles y portugueses en Amrica. Pronto la
experiencia demostr que los lmites reales seran determinados por los accidentes
geogrficos y por la ocupacin efectiva por parte de conquistadores y bandeirantes.
Por otro lado, la toma de las Islas Filipi as por Espaa en 1570 poda ser interpretada
como una violacin de dicho Tratado.
De 1580 a 1640 la rivalidad entre los dos pases qued interrumpida por el
hecho de que se encontraban unidos bajo la corona espaola. Pero despus de esta
ltima fecha recomenzaron las pugnas territoriales, que se localizaron principal-
mente en la frontera entre Brasil y las provincias del Ro de la Plata, pertenecientes
al Virreinato del Per hasta 1776, ao en el que fueron constituidas en virreinato
propio.
Espaa en el siglo XVII invocaba el Tratado de Tordesillas para afirmar que las
tierras situadas entre Sao Vicente y el estuario del Plata eran suyas, pero el gobierno
portugis rKzba'ser ategf: En l'80 los Bandeirantes del sur de Brasil
avanzaron en compactas columnas, con sus familias y sus posesiones montadas en
carretas, decididos a ocupar las frtiles tierras de la regin fronteriza. Los colonos
brasileos fundaron la Nueva Colonia Sacramento en el Ro de la Plata frente a
Relaciones internacionales latinoamericanas antes de la independencia Q 33
Buenos Aires. El gobierno espaol bonaerense llam sus tropas a las armas y
expuls a los brasileos de Sacramento, pero las autoridades de Madrid, deseosas
de mantener la paz con Portugal e impedir que ste se pasara al bando francs en e!
conflicto con Luis XIV, ordenaron a Buenos Aires que restituyera la colonia de
Sacramento a los invasores brasileos.
En las dcadas subsiguientes continu la lucha entre Brasil y el Ro de la Plata
por la Banda Oriental (Uruguay) y otras zonas intermedias, con mltiples peripecias
militares y diplomticas. En 1726 los rioplatenses avanzaron y fundaron Montevi-
deo, hecho que provoc ataques armados de los bandeirantes que desconocan el
derecho de los sbditos de Espaa a colonizar esa regin.
Por fin el Tratado de Madrid (de 1750) pareci ofrecer las bases para una
solucin realmente aceptable. Rechazando definitivamente los principios del
Tratado de Tordesillas, de la delimitacin por artificiales lneas rectas, el Tratado
de Madrid establece el criterio del utipossidetis; es decir, de la ocupacin efectiva
como base parcial para la delimitacin. La frontera entre la Banda Oriental y el
territorio brasileo de Rio Grande do Sul se estableci conforme al criterio
mencionado. Por el mismo Tratado, Portugal devolvera Sacramento a Espaa y, a
cambio de ello, Espaa cedera a Portugal las Siete Misiones que formaban parte de
las reducciones jesutas de Paraguay.
Los jesutas y los indios bajo su tutela haban establecido en las misiones de
Paraguay un Estado socialista teocrtico, basado en la propiedad comn de los
medios de produccin y el reparto de la riqueza de acuerdo con el trabajo de cada
quien. Bajo ese sistema justo y humanitario, la prosperidad de las reducciones y de
sus 140.000 habitantes fue admirable. Los esclavistas y feudales de Brasil miraban
con codicia y envidia hacia aquel Reino de Dios sobre la Tierra, y buscaban un
pretexto para invadir el Estado de los jesutas, esclavizar a los indios de las misiones
y despojarlos de su tierra comunal, para anexarla a los latifundios. El Tratado de
Madrid les entregaba por lo menos siete de las ms importantes misiones o
reducciones jesutas. Pero los sacerdotes y los indios no estuvieron dispuestos a
aceptar la destruccin de su sociedad. Tomaron las anuas y durante varios aos
resistieron por la fuerza a los ejrcitos portugueses y espaoles que, unidos, trataban
de dominarlos. Esta rebelin socialista teocrtica condujo eventualmente a la
condena y la ilegalizacin de la Sociedad de Jess por la corona espaola. En 1767
la Compaa fue prohibida y sus miembros expulsados de Paraguay como de todos
los dems dominios de Espaa.
La imposibilidad de dar cumplimiento a la entrega de las Siete Misiones hizo
que los portugueses a su vez demoraran la entrega de la Colonia de Sacramento a
Espaa. De este modo, el Tratado de Madrid qued sin ejecutarse. En el ao 1761
dicho tratado fue anulado oficialmente y sustituido por otro (el de El Pardo) que, en
lugar de fij ar lmites, proclam la inalterable unin entre 1os vasallos de los reyes
de Espaa y de Portugal en Amrica. En realidad, no hubo unin sino nueva
guerra: al cabo de diez aos de luchas fronterizas entre gauchos rioplatenses y
batt<tra/-itesbrasileos, Sacramento fue conquistada por aqullos y anexada, junto
con la i$Ja.4e Sttata;C.aiaUua^ al imperio-espaol-.Hii 1777 el Tratado-de San
Ildefonso devolvi la mencionada isla a Brasil, pero confirm la soberana espaola
sobre Sacramento. Las Siete Misiones permanecieron en manos de Espaa. Final-
mente, en 1801, despus del enfrentamiento bel ico entre Espaa (aliada de N apolen)
34 Relaciones internacionales de Amrica Latina
y Portugal (ligada a la Gran Bretaa) los dos pases suscribieron el tratado de paz
de Badajoz. Ese instrumento reconoci la soberana portuguesa sobre algunos
nuevos trozos de territorio incorporados a Rio Grande do Sul.
El cuadro general nos muestra pues dos imperios coloniales rivales, en lucha
por los territorios de Uruguay y del norte de Paraguay y Argentina. Un motivo
fundamental lo constituy la cuestin del control sobre el sistema fluvial Plata-
Paran -Paragu ay, de gran importancia tanto en lo econmico como en lo militar. El
libre acceso al sistema fluvial mencionado significa la posibilidad de penetrar desde
el Atlntico hasta el corazn de Sudamrica con sus enormes recursos.
Hoy, en la poca de la soberana poltica de Brasil y Argentina, esos dos
Estados, sucesores de Portugal y de Espaa, respectivamente, continan la gran
pugna geopoltica por Uruguay y Paraguay, que se inici en la etapa colonial. Hoy
como ayer, poderes ajenos al mbito latinoamericano participan por vas indirectas
en esa rivalidad y tratan de aprovecharla para sus propsitos imperiales.
Potencias ibricas contra potencias nuevas
La dominacin hispano-portuguesa sobre las ricas tierras americanas provoc
desde las primeras dcadas del siglo XVI la envidia y la codicia de los dems pases
europeos de la costa del Atlntico. El capitalismo comercial se desarroll durante
ese siglo en Francia, Holanda e Inglaterra, y muy pronto esas nuevas potencias
expansionistas se lanzaron a la lucha por arrebatar los mercados y los recursos de
Iberoamrica a las potencias coloniales viejas; Espaa y Portugal.
Durante el siglo XVI las colonias iberoamericanas desempearon principal-
mente el papel econmico de proveedoras de metales preciosos. A partir de 1600
la produccin de bienes agropecuarios adquiri creciente importancia. En el siglo
XVffl, bajo los Borbones'de Espaa, las plantaciones se transformaron definitiva-
mente en factor de primera importancia en la economa latinoamericana. Durante
los tres siglos se restringi e! desarrollo de manufacturas en las colonias, que
dependan de la metrpoli para su abastecimiento con artculos industriales.
Pero, a su vez, las metrpol s espaola y portuguesa dependan econmicamen-
te de los centros ms desarrollados del Viejo Mundo. Elias mismas, por sus
economas feudales y su mentalidad medieval, no supieron aprovechar los recursos
y los mercados americanos para instrumentar su desarrollo propio. Hacan el papel
de intermediarios entre sus colonias y los pases europeos ms desarrollados,
derivando stos el principal provecho de la compra de articulos bsicos de Amrica
y la venta de bienes manufacturados a los americanos. En ambos casos, sus
operaciones deban efectuarse a travs de los intermediarios ibricos, dueos de las
tierras americanas. Ante ello, obviamente, los pases ms avanzados en lo econ-
mico, tales como Holanda, Francia e Inglaterra, se sintieron cada vez ms descon-
tentos y ms deseosos de comerciar directamente con los latinoamericanos, sin
pasar a travs de los onerosos intermediarios de la Pennsula Ibrica. Para alcanzar
ese objetivo, existan varios medios: el contrabando, la piratera, y la guerra, con el
fin de obligar a Espaa y Portugal a renunciar a su control monopolista sobre la
Amrica Latina.
Francia fue la primera de las potencias nuevas del siglo XVI en disputarle a
las potencias viejas*su dominacin sobre Amrica (ver cuadro 1).
Relaciones internacionales latinoamericanas antes de la independencia 35
En el ao 1500, barcos franceses anclaron en Terrario va y marcaron el
comienzo de la colonizacin gala del Canad. Alrededor de 1520 la presencia
francesa comenz a manifestarse en el Mar Caribe bajo la forma de piratera de los
bucaneros, desertores o prfugos de la justicia francesa que inicialmente se
establecieron en el norte de La Espaola y vivieron de la caza, la pesca y e)
bandolerismo. Sus casuchas boucans les dieron su nombre. Despus de
apoderarse de lanchas y barcos, se hicieron a la mar y se convirtieron en azote de
la navegacin espaola. Muchos de ellos, as como tambin otros aventureros
llegados a! Caribe posteriormente, recibieron patentes de corso de Su Majestad
Cristina para saquear y hundir los barcos de Su Majestad Catlica. A lo largo de los
siglos XVI y XVII, los piratas franceses parecen haber sido los ms sanguinarios y
crueles. La ciudad hispanoamericana que soport peores atropellos y masacres a
manos de ellos fue la de Maracaibo.
El establecimiento definitivo de los franceses en diversos puntos del Caribe se
efectu paso a paso, a pesar de una fuerte resistencia espaola. El factor econmico
que ms atraa a Francia, tanto en el Caribe como en Sudamrica, fue el azcar. En
1697, por el Tratado de Ryswick, Francia obtuvo la posesin de Hait. Martinica y
Guadalupe ya eran francesas desde 1635.
Barcos franceses aparecieron tambin en las costas de Brasil en 1530 y
destruyeron la colonia portuguesa de Pernambuco. En 1555, por rdenes del
almirante Coligny, una escuadra francesa al mando de Villegaignon atac nueva-
mente Brasil: los marineros galos desembarcaron en la baha de Ro de Janeiro y
fundaron una colonia en ese lugar. Fueron desalojados en 1560 por los portugueses,
pero casi de inmediato volvieron y establecieron una nueva cabeza de puente en la
misma baha. Esta segunda colonia francesa fue liquidada por los brasileos en
1565.
Treinta aos despus, en 1594, los franceses volvieron a la carga, desembarcan-
do en el nordeste brasileo y estableciendo una colonia en Maranhao. Esta colonia
fue francesa hasta 1616, ao en que la tom una expedicin portuguesa al mando
de Jernimo de Albuquerque. En esa oportunidad los lusitanos victoriosos fundaron
la ciudad deBelem. Los franceses, expulsados de Maranhao, se dirigieron ms hacia
el Norte y comenzaron a colonizar la Guayana a partir de 1624. Las autoridades
portuguesas no interfirieron con esta colonizacin, ya que se realizaba ms all de
los lmites fijados por el Tratado de Tordesillas.
Holanda fue enemiga permanente de Espaa, desde su lucha de independencia
en la segunda mitad del siglo XVI hasta el ao 1648, cuando el gobierno de Madrid
por fin la reconoci como nacin soberana. La enemistad holandesa iba dirigida
igualmente contra Portugal durante los sesenta aos de la unin hispano-1 usa (1580-
1640). En la lucha entre Holanda y las potencias ibricas estaba involucrada,
adems de la causa nacional neerlandesa, la contradiccin entre dos sistemas
sociales e ideolgicos opuestos. Espaa encarnaba el absolutismo seinifcudal y
catlico, mientras que Holanda tipificaba con mayor claridad an que Inglate-
rra el sistema capitalista y burgus, de confesin protestante.
: ' En el plaho d la teora jurdica, la causa holandesa se pudo basar en l Mare
Liberum de Hugo Grocio, publicado en 1608, que niega de frente la doctrina
tradicional del mar sometido a la soberana de las potencias. Las nuevas naciones
expansin istas arremetieron contraas viejas en nombre del principio de la libertad
Cuadro 1
Relaciones Europa-Amrica
................. ..... T
Relaciones Es paa-Portugal Potencias ibcricas-Potencias nuevas Europa
1530 Franceses en Pernambuco. Ingleses en Baha
1555 Franceses en Baha de Ro de Janeiro
Paz de Augsburgo
1560-1565 Segunda colonia francesa en Baha de Ro de Janeiro
1565 Rebelin de los Pases Bajos contra Espaa
1580-1640 Unin de Espaa y Portugal
1588 Destruccin de la Armada Espaola
1594-1616 Colonia francesa en Maranhao
1608 Hugo Grocio publica el Mare Liberum
1618 Comienza la Guerra de Treinta Aos
1623 Inglaterra ocupa San Cristbal
1624 Francia inicia colonizacin de Guayana. Holandeses en Brasil.
1625 Inglaterra ocupa Barbados
1631 Holandeses toman Pernambuco
1635 Francia toma Martinica y Guadalupe
1636-1644 Mauricio de Nassau gobierna Pernambuco
1648 Holanda es reconocida por Espaa y obtiene las Antillas
Neerlandesas y parte de Guayana (Tratado de Mnster)
Tratados de Westfalia, fin de la Guerra de Treinta
Aos
1649 Repblica Inglesa, bajo la dictadura revoluciona-
ria de Cromwell
1654 Holandeses desalojados de Pernambuco
*
Cuadro 1 (cont.)
Relaciones Europa-Amrica
Relaciones Espaa-Portugat Potencias ibricas-Potencias nuevas
Europa
1655
Ingleses ocupan Jamaica
1667-1668
Guerra de Devolucin
1670
Tratado de Madrid: Jamaica para Inglaterra
1672-1679
Guerra de Holanda
1689-1697
Guerra de la Liga de Augsburgo
1697 Tratado de Ryswick: Hait para Francia
1701-1713
Guerra de la Sucesin Espaola
1713
Tratado de Utrecht: Inglaterra recibe el Asiento y posesiones
antillanas
1740-1748
Guerra de la Sucesin Austraca
1750 Tratado de Madrid
1756-1763
Guerra de Siete Aos
1761 Tratado de El Pardo
1763
Tratado de Pars: Inglaterra recibe el Canad y se fortalece en
Amrica
1769
James Watt presenta la primera mquina de vapor
1789-1799
Revolucin Francesa
1797
Inglaterra ocupa Trinidad
1799
Napolen implanta su dictadura
1801 Tratado de Badajoz
3
6

O
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38 Relaciones internacionales de Amrica Latina
de los mares y, posteriormente, en el de la libertad de comercio, para romper el
control monopolista que las dos potencias ibricas pretendan mantener sobre las
rutas ocenicas y los continentes de ultramar. Resistiendo a la nueva comente del
derecho internacional, hasta 1670 Espaa pretendi poseer la soberana absoluta
sobre el Atlntico occidental, y se consider duea del Pacfico hasta fines de! siglo
XVm. Al mismo tiempo, Portugal persisti en proclamar su soberana sobre el
Atlntico al este del meridiano de Tordesillas, as como tambin sobre el Ocano
Indico y el Pacfico occidental.
Las incursiones holandesas en los espacios imperiales ibricos comenzaron por
meros actos de hostigamiento y de saqueo, para luego concretarse en la ocupacin
permanente de islas del Caribe y porciones de Guayana. Entre 1630 y 1648, Holanda
se apoder de las islas de Curazao, Aruba, Bonaire, San Eustacio, Saba y San
Martin, as como del territorio de Suriname y la parte oriental de la actual Guyanar.
Espaa se vio obligada a reconocer esas ocupaciones por el Tratado de Mnster de
1648.
Igualmente, Brasil fue objeto de pretensiones territoriales holandesas. La
Compaa Holandesa de tas Indias Occidentales, fundada en 1621, dirigi las
operaciones con la intencin de apoderarse de las ricas tierras azucareras brasileas.
Para 1625 los holandeses haban desembarcado y fundado colonias en varios puntos
de la costa de Brasil. En 1624 capturaron la ciudad y la provincia de Bahia, y las
ocuparon durante un ao. En 1631 fuerzas neerlandesas tomaron la provincia de
Pernambuco, con su costa de 1.200 millas de extensin. En 1636 Mauricio de
Nassau fue nombrado gobernador general del Brasil holands, con sede en Recife,
y cre una administracin compleja y eficaz. Su gobierno fue sagaz y liberal, con
buenas leyes que protegan al pueblo y aseguraban un considerable bienestar
colectivo. Tanto as que la oligarqua comercial holandesa, a cuya rapacidad Nassau
trat de poner freno, conspir contra l, lo denunci ante las autoridades metropo-
litaras y logr su destitucin en 1644.
Para ese momento Portugal, separado de Espaa en 1640, haba hecho las paces
con Holanda, reconociendo las posesiones neerlandesas en Brasil. Pero el pueblo y
las lites criollas de Brasil no obedecieron al rey Juan IV. Por cuenta propia se
lanzaron contra los holandeses y, al cabo de una guerra de casi diez aos, los
desalojaron de Pernambuco en 1654. Los factores que impulsaron a los brasileos
a esa valiente gesta fueron, por una parte, el deseo de reconquistar la rica regin
azucarera del nordeste y, por la otra, el rechazo del pueblo catlico al protestantismo
de los ocupantes holandeses.
Inglaterra inici su expansin hacia tierras americanas con la expedicin de
Juan Caboto a Norteamrica en 1497. Durante el siglo XVI corsarios ingleses
invadieron el Mar Caribe y desembarcaron en Brasil y en Guayana. Sir Walter
Raleigh, Sir Francis Drake, Sir Humphrey Gilbert, Martin Frobisher, Thomas
Cavendish, Amias Presin, William y John Hawkins, fueron los principales
almirantes y capitanes britnicos que atacaron Amrica Latina durante el siglo XVI.
Al principio, su accin se limit a saquear, sin tratar de establecer colonias. Slo
William Hawkins desembarc en Brasil en 1530 y construy un fortn britnico en
la zona de Bahia. Los portugueses reconquistaron ese lugar al cabo de poco tiempo.
En el siglo XVII, Inglaterra comenz a ocupar territorios en Amrica y las
Antillas, con intenciones de permanencia. Ya el oro no constitua su nica o
Relaciones internacionales latinoamericanas antes de la independencia 39
principal motivacin econmica; tambin las plantaciones de azcar desempearon
un papel importante, as como la trata de negros. En 1623 Inglaterra ocup la isla
de San Cristbal (St. Kitts), y en 1625, la de Barbados. La ms grande de las Antillas
Britnicas Jamaica, fue tomada en 1655 por la flota del rgimen revolucionario de
Oliverio Cromwell, en guerra contra Espaa. En 1661 Carlos II Estuardo nombr
gobernador de la isla al ex pirata, de sanguinaria reputacin, Sir Henry Morgan. El
Tratado de Madrid de 1670 cedi formalmente Jamaica a la corona britnica. En
1713, por el Tratado de Utrecht, Inglaterra obtuvo el "asiento (importacin de
esclavos y otros bienes a Hispanoamrica). Durante el siglo XVIII extendi su
dominacin sobre las islas inglesas de Barlovento y Sotavento, terminando con la
conquista de Trinidad en 1797. Cada uno de los tratados de paz que siguieron a
guerras contra Espaa y Francia fue fuente de nuevas adquisiciones coloniales para
Inglaterra.
En Guayana los ingleses efectuaron diversas expediciones durante los siglos
XVI y XVII. Durante ciertos lapsos ocuparon Suriname y porciones de la Guyana
actual. Sin embargo, estos territorios volvieron a manos holandesas hasta la guerra
de la Revolucin Francesa, cuando Inglaterra se apoder de la parte oriental de la
futura Guyana, formalizndose su posesin colonial de esa regin por los tratados
de 1814-1815.
Resumen
El continente americano fue poblado por grupos humanos provenientes de
Siberia, con algunos injertos secundarios venidos a travs del Ocano Pacfico. La
migracin parece haberse iniciado hace no menos de 30.000 y no ms de 50.000
aos.
En dos zonas del hemisferio Mesoamrica y la subregin andinase
desarrollaron civilizaciones urbanas avanzadas, con estructuras sociales y polticas
complejas. En ambas reas, el trnsito de la etapa preurbana a la civilizacin se
efectu durante los ltimos seis siglos antes de Jesucristo. Durante un milenio, esas
civilizaciones estuvieron regidas por capas dominantes teocrticas. Luego de crisis
de transicin, la hegemona teocrtica fue reemplazada en ambos casos por la de
capas militares. Para el siglo XIII de nuestra era, el militarismo rega tanto en
Mesoamrica como en la zona andina suramericana. En el mbito mesoamericano
existi durante largo tiempo un pluralismo de centros de poder poltico que
rivalizaban entre ellos, y slo en el ltimo siglo antes de la conquista espaola surgi
un verdadero imperio, basado en la hegemona de la ciudad-Estado azteca de
Tenochtilln sobre todos los dems centros polticos. En cambio, en los Andes, el
imperio incaico fue ms orgnico y armonioso, y se extendi desde Chile basta
Colombia, desde el siglo XIII hasta comienzos del XVI. Mientras en Mesoamrica
zona de relativa escasez de recursos alimentarios existi una dura explotacin
de ciertos grupos humanos por otros, el imperio incaico, fundamentado en. la.
abundancia y en magnficos sistemas de riego, se caracteriz por la solidaridad y la
justicia social.
La implantacin de la presencia espaola y portuguesa en Amrica form parte
de un vasto proceso histrico europeo, que fue esencialmente el de la transicin del
40 Relaciones internacionales de Amrica Latina
------Tabla 1 --------------------------------------------------------------------
Tabla cronolgica I
50,000 A.C. a 30.000 A.C. Paleo-mongoles inician penetracin en Amri-
ca
15.000 A.C. Poblamiento de Mesoamrica
10.000 A.C. Primeros hombres llegan a Tierra del Fuego
600-300 A.C. Comienzos de civilizaciones americanas; teo-
cracias *
%
100-300 D.C. Comienzos de etapas clsicas (teocrticas) en
Mesoamrica y Andes
700-900 D.C. Crisis y desintegracin del orden teocrtico cl-
sico
1000 D.C. Creacin de Estados toltecas y tolteco-mayas
1250 D.C. Penetracin azteca en Mxico; comienzos del
imperio incaico
1400 D.C. Conquista azteca de Mxico; expansin incaica
feudalismo a la sociedad burguesa. Las dos naciones ibricas no vivieron ese
proceso revolucionario en todas sus dimensiones: particularmente Espaa conserv
estructuras ms medievales que modernas. Por ello, impuso a sus colonias ameri-
canas un sistema social precapitalista y jerrquico, signado por el dogmatismo y un
absolutismo asfixiante, en contraste con el sistema semiliberal y capaz de adapta-
cin y progreso, establecido por Inglaterra en Amrica del Norte.
Entre Espaa y Portugal existieron rivalidades territoriales desde el comienzo
de sus respectivas conquistas y colonizaciones de America. La Bula de Alejandro
VI y el Tratado de Tordesillas establecan lneas de demarcacin demasiado vagas
y generales para ser de utilidad prctica. Durante ochenta aos de 1560 a 1640~
las dos naciones ibricas estuvieron unidas bajo una corona comn, pero antes y
sobre todo despus de ese lapso tuvieron constantes choques, a veccs armados y
sangrientos, especialmente en los lmites entre Brasil y el Rio de la Plata. Esas
rivalidades fronterizas continuaran despus de la independencia, y hasta el da de
hoy, entre las potencias brasilea y argentina, en pugna por la subhegemona sobre
la parte meridional de Sudamrica.
Por otra parte, las dos potencias colonizadoras ibricas tuvieron que defenderse
de las persistentes incursiones y penetraciones de las nuevas potencias expansionistas,
como Francia, Holanda e Inglaterra. Comercalmente, Espaa y Portugal sirvieron
de intermediarios entre sus colonias, regidas en forma monopolista y mercantilista,
Relaciones internacionales latinoamericanas antes de la independencia 41
y las zonas ms desarrolladas y capitalistas de Europa. Estas zonas desarrolladas
muy pronto concibieron la ambicin de dominar directamente a Amrica y despla-
zar a Espaa y Portugal de sus posiciones imperiales privilegiadas. En una primera
etapa, la accin de los nuevos expansionistas se limit a incursiones de piratas o
corsarios. Posteriormente comenzaron a ocupar diversas reas de los imperios
americanos de Espaa y Portugal con intenciones de permanencia: Antillas,
Guayanas, y puntos en la costa brasilea. En las primeras dos reas mencionadas
tuvieron xito y redujeron en algo el podero espaol; en cambio Portugal y sus
colonos lograron expulsar a los intrusos del Brasil.
En general, los siglos XVI, XVII y XVIII se caracterizaron por el desarrollo de
tres procesos significativos para Amrica Latina, tanto en su condicin interna
como en sus relaciones con el mundo exterior. En primer trmino, se construy una
sociedad vertical, de marcada desigualdad y poco dinamismo creador y transforma-
dor, cuya permanencia hasta el presente significa que Latinoamrica no podr
acceder a la plena modernidad sin sufrir profundos y conflictivos cambios sociales.
En segundo trmino, se fue formando a partir del siglo XVI un patrn de dominacin
colonial y de intervencin fornea, que an no ha sido superado. En tercer lugar, en
la poca de la conquista y la colonia quedaron sembradas las races de conflictos
territoriales intralatinoamericanos, que todava perturban y obstaculizan los moder-
nos esfuerzos de integracin regional y subregional.
Un nuevo actor extemo: formacin, independencia
y consolidacin de Estados Unidos
Franceses, holandeses e ingleses en Norteamrica
La colonizacin francesa de Canad se inici en 1534 con la expedicin de
Jacques Cartier, quien penetr el territorio por el ro San Lorenzo. Durante el siglo
XVI los franceses realizaron expediciones ocasionales a Canad, principalmente
con el fin de obtener pieles que les vendan los indgenas. En 1603 se inici la
colonizacin de territorio, bajo la direccin de Samuel de Champlain, agente de
compaas traficantes en pieles, quien organiz y coordin las primeras factoras y
poblaciones permanentes de Francia en el norte del Nuevo Mundo. Champlain
fund el pueblo de Quebec en 1608, y durante las dcadas subsiguientes penetr y
explor el interior del pas. Bajo el gobierno del cardenal Richelieu, Francia
estimul la colonizacin de Canad y la institucionaliz bajo el mando de la
Compaa de Nueva Francia. Esta fue sustituida en 1664 por la Compaa Francesa
de las Indias Occidentales. Qued as Canad bajo la direccin de esta compaa en
lo econmico y lo poltico, mientras al mismo tiempo se estableca en el pas un
gobierno eclesistico dirigido por misioneros. En 1672 la autoridad suprema sobre
la colonia fue puesta en manos de un gobernador de la Nueva Francia, nombrado por
la corona.
A diferencia de lo que ocurri ms al Sur en las colonias inglesas, el Canad
francs fue regido en forma centralista y autoritaria. Sus indgenas fueron mejor
tratados que los de Angloamrica: los misioneros y los funcionarios reales los
protegan de atropellos y abusos. Adems, en comparacin con el gran nmero de
ingleses que emigraron hacia las zonas situadas ms al Sur, pocos franceses se
establecieron definitivamente en Canad con sus familias y practicaron la agricul-
tura. Los indios canadienses no fueron despojados de sus tierras y expulsados hacia
el Oeste, como sucedi en Angloamrica, si no que en general vi vieron en simbiosis
econmica con los colonizadores, quienes les compraban las pieles, producto de su
caza, a cambio de herramientas y otros artculos manufacturados europeos.
Debido a su menor poblamiento europeo, la parte francesa de Norteamrica
estuvo en desventaja poltica y militar frente a las colonias inglesas, cada vez ms
densamente ocupadas por migrantes decididos a no retornar al Viejo Mundo.
Holanda desempe un papel modesto en la colonizacin de Norteamrica. En
1611 una expedicin neerlandesa arrib a la desembocadura del rio Hudson y
desembarc en la isla de Manhattan, adquiriendo posteriormente la propiedad de la
misma por compra a los indios algonquinos. Fundaron all la poblacin de Nueva.
Attsterdam, concebida cmo factora comercial y base para futuras expediciones
hacia el interior del continente. En 1623 la Nueva Holanda (provincia regida desde
Nueva Amsterdam) fue institucionalizada como una de las provincias de la
Compaa Neerlandesa de las Indias Occidentales. Bajo el gobierno de Peter
44 D Relaciones internacionales de Amrica Latina
Stuyvesant la provincia creci y prosper. Pero en 1664 Nueva Amsterdam fue
invadida y ocupada por los ingleses, quienes cambiaron su nombre por el de Nueva
York. La cesin de la zona a Inglaterra se hizo definitiva diez aos despus. De este
modo, los holandeses quedaron excluidos del continente norteamericano.
Desde el comienzo de la colonizacin britnica en Amrica del Norte, Inglate-
rra y Francia se vieron envueltos en una serie de conflictos, tanto en ese continente
como en el resto del mundo. Cada una de las grandes guerras europeas de los siglos
XVII y XVIII en las cuales las coronas britnica y francesa estuvieron regular-
mente enfrentadas tuvo su repercusin en Norteamrica. Los colonos franceses
de Canad y los sbditos britnicos de la Nueva Inglaterra o Nueva York chocaron
violentamente cada vez que sus respestivos soberanos se declaraban la guerra.
Inicialmente, las batallas libradas entre los colonos de las dos naciones no eran ms
que extensiones de conflictos de raz europea, pero muy pronto comenzaron a surgir*
enfrentamientos autctonos en la tierra norteamericana.
Franceses e ingleses se disputaron la posesin de tierras fronterizas entre
Canad y las trece colonias inglesas. Agricultores angloamericanos penetraban en
territorios que los franceses consideraban suyos, y cazadores de pieles francoame-
ricanos invadan los predios britnicos. Otro motivo de pugna lo constituan los
actos belicosos de los indios en la regin fronteriza. De manera general, los
indgenas se sentan mejor tratados por los franceses que por los ingleses, y en las
luchas entre los dos pases tendan a aliarse con los primeros. El carcter paternalista
de la colonizacin francesa, con sus normas para la proteccin del indio y la labor
humanista de los misioneros catlicos (sobre todo jesutas), atrajo a la mayor parte
de las tribus algonquinas e iroquesas al bando del rey de Francia. No slo en tiempos
de guerra anglo-francesa, sino a veces tambin en periodos de paz entre las dos
naciones, bandas indias cruzaban la frontera canadiense hacia el Sur y mataban a
colonos angloamericanos. Los ingleses, a su vez, no vacilaban en aliarse con ciertas
tribus durante algn tiempo con las seis naciones de la Confederacin Iroquesa
y azuzarlas contra los franceses de Canad. Les suministraban armas a los salvajes
guerreros y les pagaban una prima por cada cuero cabelludo arrancado a un francs.
La primeraguerra que involucr a los ingleses y a los franceses de Norteamrica
fue la de la Liga de Augsburgo (1689-1697). La segunda fue la Guerra de la
Sucesin Espaola (1701-1713). Los colonos angloamericanos denominaron esos
conflictos por los nombres de sus monarcas reinantes en los lapsos respectivos:
Guerra del Rey Guillermo y Guerra de la Reina Ana. La paz de Ryswick, de
1697, dej intactas las fronteras existentes entre Canad y Angloamrica. En
cambio, la Paz de Utrecht, de 1713, consagr una victoria inglesa. Por dicho tra-
tado, la Baha de Hudson,Terranovay Nueva Escocia, fueron separadas del Canad
francs y cedidas a los ingleses.
Anglo y francoamericanos se enfrentaron de nuevo en la Guerra del Rey
Jorge (Guerra de la Sucesin Austraca). Ese conflicto se inici entre Prusia y
Austria en 1740, y lo continuaron con su intervencin Inglaterra y Francia en 1744.
Durante cuatro aos, hasta 1748, norteamericanos de origen ingls y francs, as
como los indios algonquinos e iroqueses, pelearon ferozmente.
En 1754 estall un nuevo conflicto entre los colonos ingleses y franceses. Se
trataba de ia Guerra de los Franceses e Indios, que comenz por razones locales
pero luego se confundi con la Guerra de Siete Aos (1756-1763). Por el Tratado
Formacin, independencia y consolidacin de Estados Unidos 45
de Pars, de 1763, Francia perdi todo Canad, de manera que los dominios
britnicos en Norteamrica se extendieron enormemente.
El proceso de independencia norteamericano: causas y caractersticas.
Norteamrica y la Amrica Latina
Tanto la independencia de Estados Unidos como la de los pases latinoameri-
canos se debi a que las respectivas metrpolis dominantes vulneraban los derechos
y las aspiraciones econmicas de los colonos. En el caso de Angloamrica, la
potencia colonial pretendi levantar impuestos inconsultos que chocaban contra los
intereses de la burguesa comercial de Nueva Inglaterra y de los agricultores del Sur
y del medio oeste. En Amrica Latina, los efectos econmicos del colonialismo eran
an mayores y ms negativos: la poltica mercantilista y monopolista de las
metrpolis impeda el desarrollo de manufacturas nacionales y obligaba a los
productores de renglones agrcolas y mineros, as como a los comerciantes, a tratar
con el mundo exterior a travs de un intermediario nico y dominante. En ambos
casos, la dependencia poltica constitua un obstculo al desarrollo autnomo que
aspiraban encabezar.
En el plano poltico, en ambos casos las fuerzas sociales dinmicas de las
colonias se sentan descontentas por falta de participacin, relativa o absoluta, en
las decisiones que afectaban su vida y la de sus pases. El grado de opresin poltica
a que estaban sometidos era muy distinto en las dos Amricas, pero el hecho
fundamental de la desigualdad entre autoridades metropolitanas y locales caracte-
riz ambos casos. En Amrica del Norte existan gobiernos locales y regionales con
autonoma y prerrogativas considerables. En Iberoamrica, el principio del gobier-
no representativo se manifest en los cabildos o ayuntamientos municipales en
forma imperfecta y subordinada. Pero en ambos casos los electores encabezados
en el Norte por la burguesa y en el Sur por la aristocracia terrateniente se sintieron
humillados porque su voluntad poda ser desconocida en todo momento por los
rganos superiores impuestos por la metrpoli.
El desarrollo del sentimiento nacional es otro factor que influy en ambos
procesos de liberacin. Los descendientes de espaoles, portugueses e ingleses
separados de sus pases de origen, nacidos y formados bajo otros cielos, sobre
otras tierras, desarrollando peculiaridades de idioma y de cultura>quedaron
predispuestos ala rebelin independentista, a partir del momento en que los factores
econmicos y polticos arriba detallados comenzaron a actuar sobre ellos.
Por ltimo, una ideologa revolucionaria recorra el mundo, c incendi con su
chispa el estallido independentista tanto en Norteamrica como en la Amrica
Lati na. Fue la ideologa del liberalismo, del racionalismo y de la democracia, propia
de la burguesa en ascenso y en lucha contra la nobleza feudal y la monarqua
absoluta. Adam Smith fue su padre en el mbito de la ciencia econmica; y
Montesquieu, John Locke, Diderot, los Enciclopedistas, Voltaire y Jean Jacques
Rousseau, sus progenitores en 1 campo de la filosofa poltica* Los ensayos y
panfletos de aquellos subversivos de entonces cruzaron los ocanos y, abierta o
clandestinamente, llegaron a las manos de los militantes polticos de las clases
inconformes de Amrica.
46 Relaciones internacionales de Amrica Latina
En resumen, hubo motivos generales similares pero bajo condiciones distintas.
En un caso, una sociedad burguesa y liberal en rebelin contra una opresin colonial
relativamente suave. En el otro, el levantamiento de una sociedad mucho ms
sojuzgada, dirigido por aristcratas que acogieron la ideologa universal de la
burguesa revolucionaria y la usaron para expresar e interpretar su lucha por la
liberacin poltica nacional.
La guerra de independencia norteamericana y la diplomacia de Franklin
Despus de su victoria sobre Francia en 1763, la Gran Bretaa se torn
arrogante en extremo. Duea de ocanos y continentes lejanos, se sinti con poder
para tratar imperiosamente a los pueblos, comenzando por sus propios sbditos
coloniales. El rey Jorge III, hombre bondadoso pero torpe y neurtico, se rode de
ministros conservadores que representaban los intereses de la aristocracia y de la
alta burguesa inglesa y despreciaban a las clases populares. Trataron de frenar el
avance constitucional hacia un mayor poder para el parlamento y menores prerro-
gativas reales, haciendo nfasis en el poder de la corona y tomando iniciativas no
consultadas con los cuerpos deliberantes.
A partir de 1770 la corona inglesa comenz a imponer nuevos tipos de
tributacin a los norteamericanos tratando, al mismo tiempo, de disminuir el poder
de las legislaturas de las trece colonias y de fortalecer a sus gobernadores. Los
norteamericanos, encabezados por los comerciantes yanquis de Nueva Inglaterra,
reaccionaron con ira contra la violacin del viejo principio constitucional ingls:
No taxation without representatior (nada de tributacin sin representacin). La
Ley de Estampillas, que gravaba las transacciones comerciales, fue rechazada en
forma tumultosa y rebelde por los habitantes de las trece colonias. El gobierno del
rey Jorge anul esa Ley pero en seguida dict otra serie de leyes: las Intolerable
Acts*\ que provocaron nuevas protestas vehementes. El impuesto sobre el t (Tea
Act) impuls a los ciudadanos de Boston a ocupar los barcos cargados de t y arrojar
la mercanca al mar, en lugar de pagar el tributo correspondiente.
Hacia comienzos de 1775 la tensin era extremadamente fuerte, y el gobierno
real envi una expedicin militar a Norteamrica para someter a la poblacin
insumisa. Pero los sectores liberales y rebeldes de las colonias, dirigidos por
intelectuales estudiosos de El Contrato Social y otras obras subversivas, estuvieron
vigilantes, y cuando los barcos de guerra ingleses aparecieron frente a la costa de
Massachusetls, cundi la alarnia. En el pueblo de Lexington, en la maana del 20
de abril de 1775, se dio el primer combate entre milicias populares yanquis y los
soldados del rey Jorge. Pocas semanas despus, las trece colonias estaban alzadas
y empuaban las armas. Inicialmente, se trat de una lucha civil entre ingleses. Los
colonos rebeldes que gozaban de la simpata de la oposicin liberal en la misma
Inglaterra no tuvieron, con excepcin de una reducida minora radical, la
intencin de declararse independientes de la Gran Bretaa. En las colonias mismas,
el sector conservador de la poblacin apoy la causa del rey y ayud al ejrcito a
combatir a los insurrectos.
La utilizacin por parte del gobierno ingles de mercenarios alemanes contra los
colonos parece haber sido el principal factor que impuls a stos a la declaracin de
Formacin, independencia y consolidacin de Estados Unidos 47
independencia. Se sintieron rechazados definitivamente por su rey, quien mandaba
a tropas extranjeras contra ellos. El bando nacionalista dej de ser una minora
reducida para convertirse en la tendencia may oritaria entre los 1iberales. El 4 de julio
de 1776 el Congreso Continental, representativo de los liberales de las trece
colonias, declar la independencia de Estados Unidos en un documento solemne y
hermoso, redactado por Toms Jefferson, demcrata radical de formacin
rousseauniana. Aun as, la mayora de la poblacin norteamericana se mantuvo al
margen de la lucha, en posicin ms o menos pasiva, y el sector conservador (tory)
colabor activamente con los ingleses. Como otras guerras de liberacin nacional,
sta fue obra de una minora combatiente, respaldada parcialmente por una mayora
que poco a poco se fue inclinando hacia la causa de la independencia.
Al comprender que necesitaba apoyo militar, diplomtico y financiero contra
el poderoso imperio ingls, el Congreso Continental encomend al viejo Benjamn
Franklin la tarea de convencer a Francia para que ayudara a los rebeldes. Los
patriotas norteamericanos se basaron en la idea de que el enemigo de mi enemigo
puede ser mi amigo0. Francia era adversaria de Inglaterra, no haba olvidado la
dolorosa derrota de 1763 y buscaba, la ocasin para vengarse. Sin embargo, el
rgimen de Francia era absolutista, enemigo de las corrientes democrticas y
liberales que amenazaban su propia seguridad y existencia, porque ya las ideas
subversivas se manifestaban fuertemente en el seno de la intelectualidad, la
burguesa y hasta en algunos sectores de la aristocracia francesa. La misin de
Franklin consisti en tratar de acentuar los sentimientos antibritnicos del gobierno
francs y neutralizar aquellos sectores influyentes de Pars, en cuyo nimo el
conservatismo predominaba sobre el deseo de golpear al arrogante Albin.
Benjamn Franklin, septuagenario lcido y vivaz, fue el hombre ms indicado
para esa misin. Destacado filsofo, cientfico y moralista, gozaba de un altsimo
prestigio en el seno de los sectores cultos de la sociedad francesa. Sobre todo los
racionalistas, liberales y discpulos de Rousseau, vean en el noble anciano
norteamericano la encarnacin del hombre libre, natural y virtuoso, cuyos rasgos
ideales habia trazado el autor de Emilio y El Contrato Social. Con astucia, apro-
vechando todas las relaciones sociales que tena en Pars desde tiempos pasados,
Franklin logr fortalecer el sentimiento antiingls y de simpata hacia los rebeldes
norteamericanos. Beaumarchais, autor de El barbero de Sevilla, form una socie-
dad naviera cuyo propsito era abastecer de armas y provisiones a los patriotas
yanquis. El marqus de Lafayette, joven aristcrata liberal e idealista, march a
Norteamrica para ponerse al lado del general Washington en a conduccin militar
del ejrcito revolucionario. Por fin, en 1778, la diplomacia de Franklin triunf
cabalmente: el gobierno francs firm un tratado de alianza con el gobierno de
Estados Unidos y entr en guerra contra la Gran Bretaa.
Para el ao siguiente, 1779, la diplomacia norteamericana en Europa, coordi-
nada por Franklin desde Pars, logr que Espaa a su vez tomara las armas contra
los ingleses, en apoyo objetivo a los intereses norteamericanos. Profundamente
conservador, el gobierno espaol se neg a pactar con los norteamericanos o a
reconocerlos siquiera: consider que se trataba tic rpudibles rebeldes chtrarun
monarqua legtima. Pero Madrid se mostr de acuerdo en pactar con Pars,
acompaando a Francia en su guerra antiinglesa, bajo la condicin de que no se
firmara la paz hasta tanto Espaa reconquistara c Pen de Gibraltar.
48 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Por ltimo, en 1780, tambin Holanda se uni a la lucha contra Inglaterra: su
deseo de perjudicar a su rival martimo la llev a colaborar activamente con los
norteamericanos y los franceses. Ante esa coalicin hostil, Inglaterra se vio
impulsada, en 1782, a buscar a paz y a firmar, poco despus, el Tratado de Pars.
Por ese instrumento de 1783 Inglaterra reconoci la independencia de Estados
Unidos. Los lmites exactos entre Canad y Estados Unidos seran fijados por
comisiones mixtas. Norteamrica indemnizara a los conservadores probritnicos
que haban sufrido crcel y maltrato y cuyas propiedades haban sido confiscadas.
Inglaterra, a su vez, devolvera o restituira las propiedades norteamericanas
(incluso esclavos) que sus fuerzas haban confiscado a ciudadanos patriotas. Estas
ltimas dos clusulas quedaron sin cumplirse. Espaa qued descontenta: no
recuper su dominio sobre Gibraltar, y su aliado francs la abandon, obligndola
a firmar precipitadamente la paz para no quedar sola frente al enemigo ingls. Ante
las protestas espaolas, el ministro del exterior de Francia, Vergennes, seal qu
los norteamericanos haban comenzado por romper la alianza. Efectivamente,
Franklin haba iniciado unilateralmente las negociaciones de paz con el gobierno de
Londres; este hecho no disgust realmente a Vergennes, ya que con ello quedaba
liberado de sus incmodos compromisos con el aliado espaol.
Poltica exterior de Washington, Adams, Jefferson y Madison
En 1787, Estados Unidos adopt su Constitucin todava vigente y pas
as de la categora de una confederacin a la de un Estado federal. La presidencia
de Jorge Washington (1789*1797) estuvo dedicada a consolidar la unin de los
estados y mantener el pas en paz con potencias extranjeras. Para esa poca,
Norteamrica era un pas agrario y poco desarrollado, exportador de algodn y trigo,
e importador de bienes manufacturados y de renglones agrcolas no producidos en
sus propios suelos. Su balanza de pagos era deficitaria y, por encima de todo,
necesitaba la paz para fortalecer su economa. Sin embargo, no todos los polticos
norteamericanos estaban de acuerdo con Washington en su idea de mantener a
Estados Unidos fuera de los grandes conflictos de la poca. En el seno del Partido
Republicano-Demcrata, dirigido por Jefferson, haba una tendencia favorable a
una alianza con Francia revolucionaria en su lucha con Inglaterra y las monarquas
europeas tradicionales. En cambio, los federalistas de Alejandro Hamilton aboga-
ban por la reconciliacin con Gran Bretaa y la implantacin de una poltica de
imparcialidad ante los conflictos europeos.
Washington comparti sustancialmente las ideas federalistas - conservadoras
en lo interno y fue partidario de una poltica exterior neutralista y aislacionista.
En 1796, en su mensaje de despedida, proclam la doctrina de los dos hemisferios
y del aislacionismo: as como Estados Unidos esperaba que Europa los dejara vivir
en paz, ellos mismos se abstendran de cualquier interferencia en los asuntos del
Viejo Mundo. En general, Estados Unidos debera cuidarse de suscribir tratados de
alianza o convenios de cualquier tipo qu&le ateriras roanos y lo comprometiera en
alguna forma por un lapso prolongado. Esa doctrina constituy el fundamento de la
poltica exterior norteamericana hasta el siglo XX.
John Adams, quien sucedi a Washington de 1797 a 1801, continu la misma
Formacin, independencia y consolidacin de Estados Unidos 49
poltica y, particularmente intent resolver algunos de los problemas fronterizos
y de deudas que quedaban pendientes con Gran Bretaa desde el Tratado de Pars.
Toms Jefferson fue electo presidente de Estados Unidos en 1800, como can-
didato del Partido Republicano-Demcrata. Ese partido representaba a los agricul-
tores y se opona al predominio de los capitalistas de Nueva York, Filadelfia y
Nueva Inglaterra. Era radicalmente democrtico, amigo de la Revolucin Francesa
y adversario de Inglaterra. Pero pese a que haba sido electo con un programa de
poltica exterior favorable a una alianza revolucionaria con los franceses, en Ja
prctica Jefferson se mostr prudente y no se apart de la prctica washingtoniana
de evitar alianzas exteriores comprometedoras.
Como representante de la poblacin agrcola que paulatinamente migraba y se
extenda hacia el Oeste, Jefferson tuvo mayor empeo que sus predecesores en
hacer posible una eventual expansin de su pas ms all del ro Mississippi.
Tambin volvi sus ojos hacia el Sur y pens en la posibilidad de adquirir las
Floridas y la isla de Cuba, por compra o conquista de sus dueos espaoles. En su
expansionismo hacia el Sur, Jefferson estaba influido por los intereses de la
oligarqua latifundista surea, as como tambin por los de agricultores medianos,
vidos de tierras adicionales. En ese estadista exista una contradiccin, propia de
todo su partido: en conformidad con los intereses de los pequeos agricultores del
Norte, fue demcrata consecuente pero, al mismo tiempo, el sector demcrata
sureo, latifundista y esclavista, lo impuls hacia un expansionismo que pareca
contradecir sus ideales de libertad, igualdad y fraternidad humanas.
El territorio de Luisiana, situado entre el ro Mississippi y las Montaas
Rocosas, haba sido tomado en posesin por Francia al mismo tiempo que Canad.
En 1763, despus de la derrota sufrida a manos de Inglaterra, Francia cedi Luisiana
a su aliado, Espaa, en compensacin por los sacrificios hechos durante el conflicto
por los Borbones de Madrid. El territorio en su mayor parte estaba inexplorado, pero
su importancia estribaba en que inclua a! ro Mississippi y la ciudad de Nueva
Orleans, gran puerto sobre el Golfo de Mxico. Los espaoles ejercieron control
sobre el Mississippi y cobraron derechos de peaje, onerosos para los agricultores
angloamericanos del medio oeste y del Sur, cuyos productos bajaban por va fluvial
hasta Nueva Orleans, y de all eran embarcados con destino a Europa y las Antillas.
En 1800 Napolen, primer cnsul de la Repblica Francesa, concibi la idea de
implantar una vasta zona de influencia de Francia en el continente americano y las
Antillas. La isla de Santo Domingo o La Espaola sera el centro principal, y la vasta
Luisiana, en caso de pasar nuevamente a manos de Francia, constituira una base
futura para la produccin de cereales y otros bienes de alimentacin. Por ello, el
pri mcr cnsul pidi a Espaa la de vol ucin de Luisiana, ofreciendo a cambio de ello
la provincia de Toscana, en Italia septentrional. Espaa se mostr dispuesta a ceder
Luisiana a su duea anterior (por lo dems, no osaba resistir a las iniciativas de su
poderoso y peligroso aliado), y el convenio correspondiente fue firmado en San
Ildefonso el 1 de octubre de 1800. Espaa exigi como condicin para la
ratificacin del convenio que Francia prometiera no ceder Luisiana a una tercera
potencia. Napolen dio esa promesa, y en 1802 Carlos W orden la entrega del
territorio a Francia.
Jefferson se aterr ante la idea de que la poderosa y agresiva Francia de
Napolen pudiera instalarse en el ro Mississippi y en Nueva Orleans, frenara las
50 Relaciones internacionales de Amrica Latina
actividades de los angloamericanos en esa zona, y amenazara la propia seguridad
de Estados Unidos. Decidi que era imprescindible para los intereses vitales de su
pas que se convenciese a Francia de que vendiera a Estados Unidos por lo menos
la ciudad de Nueva Orleans y las zonas circundantes. Por ello, dio instrucciones a
Livingston, ministro plenipotenciario en Pars, y a James Monroe, enviado en
misin especial, para que negociaran con el gobierno francs en los trminos
referidos. En caso de que Napolen se negara tercamente a vender Luisiana,
Monroe deba trasladarse a Londres y negociar un tratado de alianza con Inglaterra:
si Francia implantaba su amenazante presencia en Nueva Orleans, un pacto con
Inglaterra sera lo nico que podra salvar y proteger a Estados Unidos. En tal caso,
la Doctrina Washington dejara de ser aplicable. Los enviados norteamericanos
iniciaron sus gestiones en 1803.
Inicialmente, Monroe y Livingston encontraron a Napolen y a Talleyrand
reacios a toda idea de vender parte de Luisiana. Pero a mediados de 1803, lleg a
Pars la noticia de la desastrosa derrota sufrida por el ejrcito francs a manos de los
patriotas haitianos dirigidos por el general Dessalines. El propio comandante de las
fuerzas francesas, general Leclcrc, cuado de Napolen, haba muerto a consecuen-
cia de la fiebre amarilla. Apenado y airado, el gran corso abandon sbitamente el
proyecto del imperio americano de Francia, y orden a Talleyrand que vendiese
toda la vasta Luisiana a los norteamericanos por un precio equivalente a 15 millones
de dlares. Monroe y Livingston haban recibido instrucciones de comprar slo
Nueva Orleans y una parte del territorio, y ofrecer una suma mxima de 10 millones
de dlares pero, ante la oferta de Talleyrand, hecha en forma perentoria, para aceptar
o rechazar en bloque, resolvieron aceptar. De ese modo, Estados Unidos adquiri
todos los territorios inexplorados situados ms all del Mississippi, y se les abri la
exaltante perspectiva de la conquista del Oeste.
Durante el segundo mandato de Jefferson, entre 1805 y 1809, surgieron nuevos
motivos de conflicto con Gran Bretaa. Ese pas, en guerra contra el continente
europeo dominado por Napolen, trataba de bloquear a su enemigo. Los barcos
ingleses violaban la libertad de navegacin y de comercio de potencias neutrales.
En ms de una ocasin, realizaron inspecciones a navios mercantes norteamerica-
nos, confiscaron determinadas mercancas, y llegaron incluso a secuestrar marine-
ros norteamericanos, alegando que se trataba de desertores del servicio de Su
Majestad. Estos hechos causaron una intensa irritacin de la opinin pblica
norteamericana contra Gran Bretaa. En 1806 Jefferson dict un embargo contra
toda exportacin de productos norteamericanos a los pases beligerantes de Europa,
pero esa medida doli ms a los propios estadounidenses que a Inglaterra y Francia,
y tuvo que ser abandonada al cabo de unos seis meses. Continuaron los incidentes
en alta mar, creci la furia antibritnica en Estados Unidos y poco a poco los dos
pases se encaminaron hacia un nuevo choque blico.
La guerra estall en 1812, siendo el gobierno norteamericano del presidente
Madison el que la declar. Pero Estados Unidos haba sobreestimado su propia
fuerza. Inglaterra estaba muy bien armada y preparada despus de dos dcadas de
lacha contra la Revolucin Francesa y contra Napolen. Fuerzas inglesas entraron
desde Canad, barrieron las defensas yanquis, ocuparon el norte de Estados Unidos
y entraron en la propia capital federal, la ciudad de Washington. Norteamrica tuvo
que pedir la pa?. y los ingleses les ofrecieron condiciones duras: un arreglo territorial
Formacin, independencia y consolidacin de Estados Unidos 5]
sobre la base del uti possidetis militar, as como la creacin de un Estado indio
independiente, que sirviese de zona tapn entre Canad y Estados Unidos.
La situacin de Europa, posterior al primer Tratado de Pars (30 de mayo de
1814), vino a salvar a Estados Unidos de una dura derrota. El nuevo reparto que
sigui al fin de la Francia napolenica despert una serie de intrigas que comenza-
ron a surgir entre los circunstanciales aliados de Gran Bretaa en Europa central.
La posibilidad de la guerra en Europa se hizo presente de nuevo, alternativa que
se mantuvo durante buena parte del mes de diciembre de 1814. Gran Bretaa temi
que se frustrara su plan de restablecimiento de la armona en Europa y busc una
paz blanda con Estados Unidos. Esta se logr en la ciudad de Gante, el 24 de
diciembre de 1814.
As mismo, se decidi poner a trabajar a comisiones mixtas para fijar la frontera
definitiva y completa, y arreglar otros problemas pendientes entre los dos pases. En
1818 se firm un tratado anglonorteamericano, por el cual se traz una lnea recta
desde los grandes lagos hacia el Oeste para delimitar los territorios de Canad y
Estados Unidos. La regin de Oregn, en el Lejano Oeste al norte de California,
qued sometida por el momento a un dominio angloamericano. Hubo acuerdos
igualmente sobre las deudas de una parte y otra, y sobre la delimitacin de las zonas
pesqueras.
Comienzo de la expansin hacia el Sur
Con el inicio del siglo XIX, en Estados Unidos comenz a desarrollarse una
tendencia expansionista hacia el Sur; es decir, hacia los dominios de la corona
espaola. Esa tendencia tena como base econmico-social el latifundio esclavista
de los estados sureos de Norteamrica, as como los intereses comerciales y
financieros de Nueva Orleans. La oligarqua surea era terrfaga, deseosa de
extender su dominacin sobre las Floridas y la isla de Cuba. Los comerciantes y
empresarios navieros de Nueva Orleans buscaban mercados, productos y puertos.
Elementos populares sureos, deseosos de enriquecerse por el saqueo y la ocupa-
cin de tierras conquistadas, aportaron un poderoso apoyo a la causa expansionista.
A estos intereses econmico-sociales se agregaban consideraciones de ndole
estratgica. Los comandantes de la marina norteamericana miraban la isla de Cuba
como punto de gran importancia naval. Por su ubicacin geogrfica, la isla domina
la entrada y la salida del Atlntico al Golfo de Mxico, y por ello afecta la seguridad
de la parte sur de Estados Unidos. Como portavoz del Partido Republicano-
Demcrata, que en parte reflejaba los intereses y puntos de vista de los terratenientes
sureos, e igualmente como responsable de la estrategia naval de Estados Unidos,
el presidente Jefferson expres la idea, en 1805, de que tarde o temprano deba
tratarse de obtener el control sobre la isla de Cuba. A partir de ese momento el afn
anexionista o, por lo menos, hcgcmnico con respecto a Cuba, seria un factor
constante en la poltica exterior de Estados Unidos.
Aparte del dcse dcias esclavistas sureos de extender su dominacin a los
territorios septen trionales del imperio hispnico, exista en Estados Unidos el temor
de que dichos territorios pudieran cacr en manos de Inglaterra o Francia, y ser
utilizados como base de agresin contra la repblica norteamericana. En 1808,
52 O Relaciones internacionales de Amrica Latina
cuando Espaa qued bajo el reinado de Jos Bonaparte, se temi que ese monarca
pudiera ceder los territorios hispanoamericanos a Francia. Por otra parte, los
rebeldes contra Bonaparte, apoyados por Inglaterra, podran ver la posibilidad de
traspasar algunos de los territorios espaoles de Amrica a los britnicos. Una y otra
eventualidad entraara un peligro para la seguridad de Estados Unidos. Por ello
Jefferson, en 1808, expres su ms fuerte repugnancia ante la idea de una
transferencia de las colonias espaolas a otra potencia. Al seguir la misma lnea de
pensamiento, el Congreso de Estados Unidos adopt en 1811 la Resolucin de No
Transferencia, por Ja cual declar su enftica oposicin a cualquier entrega de las
Floridas, Cuba y Mxico a otra potencia distinta de Espaa. La dbil dominacin
espaola no constitua para la repblica norteamericana ningn peligro; en cambio,
la presencia de una potencia como Inglaterra en los lmites meridionales de
Norteamrica representaba una amenaza o por lo menos un infranqueable
obstculo a las aventuras expansionistas que la oligarqua de los estados del sur
planeaba para el futuro.
A partir de 1810, las juntas patriticas surgidas en los pases latinoamericanos
se dirigieron a Estados Unidos al mismo tiempo que a Inglaterra, con el empeo de
lograr apoyo para sus aspiraciones autonomistas. Caracas, Bogot, Buenos Aires y
Mxico fueron los primeros centros polticos hispanoamericanos en establecer
contacto con Norteamrica medante agentes especiales. La actitud de dichos
agentes fue suplicantesegn Robertson. Estados Unidos no estaba en condicio-
nes de prestar ayuda directa a los latinoamericanos en su empresa liberadora, pero
s tenan todo inters en figurar como amigos y simpatizantes de la causa latinoa-
mericana para lograr influencia en los pases insurgentes y evitar que Gran Bretaa
fuese beneficiara exclusiva de la situacin. Desde 1810 la rivalidad entre Washing-
ton y Londres por la confianza de los patriotas latinoamericanos sera un factor
constante.
El gobierno norteamericano envi agentes comerciales cuyas verdaderas
funciones eran de ndole poltica-diplomtica a la Amrica Latina. Robert K.
Lowry, en Caracas; Jocl R. Poinsett, en Buenos Aires; y otros agentes ms,
alentaron una orientacin del movimiento independentista hacia la colaboracin
con Estados Unidos, y sembraron desconfianza hacia los deseos imperialistas de
Gran Bretaa, encubiertos por ofrecimientos de ayuda.-
A partir de 1815 Henry Clay, presidente de la Cmara de Representantes,
encabez una campaa parlamentaria y propagandstica a favor del reconocimiento
de los nacienles pases latinoamericanos por parte del gobierno de Estados Unidos.
La campaa pro reconocimiento de las colonias rebeldes gozaba de la simpata del
pueblo y fue apoyada por quienes esperaban implantarla presencia norteamericana
en America Latina, as como debilitar la influencia inglesa en esa regin.
Durante esc mismo perodo se llev a cabo por etapas el proceso de la anexin
de las Floridas a Norteamrica. La compra de Luisiana no satisfaca por s sola los
deseos de los agricultores y comerciantes al sur de Estados Unidos. Las ricas tierras
de la Florida eran la conti nuacin geogrfica de Luisiana hacia el Este. Por lo dems,
el Rucias Floridas' estuviesen bajo el doniniode una potencia extranjera impeda
que Estados Unidos controlara el Golfo de Mxico en su totalidad; las Floridas en
mano de una potencia hostil sera como una pistola que apuntara sobre Nueva
Orleans. Se tema que Inglaterra, aprovechando la debilidad espaola y su alianza
Formacin, independencia y consolidacin de Estados Unidos 53
con la causa de Fernando VII, se apoderara de las Floridas y las utilizara como
trampoln para atacar Estados Unidos.
Por ello Norteamrica presion a Espaa para que 1c cediera por lo menos la
parte occidental de las Floridas (parte sta que, segn la tesis estadounidense, estaba
incluida en Luisiana), y fue vendida por Francia a la repblica del Norte. Espaa
rechaz esta tesis y se neg a contemplar la cesin o venta de Florida occidental.
Ante esa actitud negativa, el gobierno del presidente Madison alent una rebelin
de los colonos angloamericanos establecidos en el territorio mencionado. La
rebelin ocurri en el ao de 1810. Los rebeldes victoriosos proclamaron la
Repblica de Florida Occidental y solicitaron su anexin a los Estados Unidos de
Norteamrica, solicitud que fue acogida por el Congreso norteamericano en 1812.
De inmediato prosiguieron el avance norteamericano y la infiltracin de sus colonos
por el resto del territorio de la Florida. En 1813 una porcin adic i onal fue puesta bajo
el control del gobierno de Washington. En 1818 John Q. Adatns, secretario de
Estado, propuso a Espaa que vendiera a Estados Unidos la totalidad de la Florida.
El gobierno espaol se declar de acuerdo bajo la condicin de que Estados Unidos:
a) renunciara a toda posible reclamacin sobre el territorio de Texas (haba dudas
en relacin con Texas, pues no se saba si formara parte de Luisiana o de Mxico);
b) se comprometiera a no reconocer la independencia de los pases hispanoameri-
canos.
El gobierno norteamericano se declar dispuesto a aceptar la primera de esas
exigencias, pero no la segunda. Los republicanos-demcratas y las mayoras
populares insistan en el reconocimiento de la independencia latinoamericana.
Adams saba que no era posible ni conveniente ofrecer a los espaoles la promesa
que pedan. Y, de hecho, la cuestin de la Florida fue arreglada por la fuerza.
Desde 1817 los indios seminles, habitantes de laFiorida, haban llevado a cabo
ataques contra colonos angloamericanos establecidos en el territorio, y tambin
incursiones ms all de los lmites del mismo. Se sospechaba que los indios estaban
en complicidad con las autoridades espaolas, apoyados y dotados de armas por
agentes britnicos. Por ello, en 1818 la Florida espaola fue i nvadida por una fuerza
expedicionaria estadounidense, al mando de Andrew Jackson, militar, poltico y
futuro presidente. Las instrucciones oficiales dadas a Jackson lo autorizaban para
perseguir y castigar a los indgenas culpables de matanzas y saqueos, y para eliminar
el peligro de nuevos ataques; despus de cumplir esa misin, sus tropas deban
desocuparel territorio espaol. Pero Jackson, apoyado por los intereses expansionistas
sureos, y tal vez provisto de instrucciones secretas jams reveladas en sus
pormenores, no mantuvo su accin en los lmites trazados por las rdenes oficiales.
Ocup la totalidad de la Florida y apres al gobierno espaol del territorio; captur
a dos ingleses, los hall culpables de incitar a los indios y los ahorc. La indignacin
inglesa y espaola fue grande; tambin el presidente James Monroe, quien parece
haber ignorado las intenciones de Jackson, se mostr enojado. Se orden al
impetuoso comandante que regresara de inmediato a territorio de Estados Unidos
y rindiera cuenta de sus actos. Jackson viaj al Norte con aura de hroe, frenticamente
aclamado por grandes muchedumbres. Antl presin popular y el apoyo de los
sureos, el gobierno y los tribunales se abstuvieron de emprender cualquier accin
punitiva contra l.
Espaa entendi que no poda salvar del expansionismo norteamericano a
54 Relaciones internacionales de Amrica Latina
------Tabla 2 -----------
Tabla cronolgica II
1497 Juan Caboto llega a Norteamrica
1500 Primeros franceses tocan en Canad
1583-1587
Expediciones inglesas a Norteamrica
1607
Fundacin de la Colonia de Virginia
1611 Holandeses llegan a Manhattan
1620
Los Peregrinos desembarcan en Nueva Inglaterra
1664
Los ingleses se apoderan de Nueva Amsterdam
1689-1697 Guerra del Rey Guillermo
1701-1713
Guerra de la Reina Ana"
1713
Inglaterra, por el Tratado de Utrecht, recibe la Baha de Hudson, Terranova y
Nueva Escocia
1744-1748 Guerra del Rey Jorge
1754-1763
Guerra de los Franceses e Indios
1763
Tratado de Pars; Inglaterra recibe Canad
1763-1775
Soberana inglesa. Tributacin onerosa e inconsulta. Protestas norteamerica-
nas. Influencia de la ideologa liberal y democrtica francesa e inglesa
1775 Comienzo de la lucha independentista
1776
Declaracin de independencia
1777-1778 Accin diplomtica de Franklin en Pars
1778
Francia entra en guerra contra Inglaterra, en apoyo a Estados Unidos
1779
Espaa entra en guerra
1780 Holanda entra en guerra
1782 Inglaterra comienza a buscar la paz
1783 Paz de Pars
1787 Los Estados Unidos adoptan la Constitucin Federal
1789-1796
Presidencia de Jorge Washington
1796
Mensaje de despedida de Jorge Washington
1796-1801
Presidencia de John Adams
1801-1809 Presidencia de Tomas Jefferson
1800
Napolen obtiene la devolucin de Luisiana por parte de Espaa
1801-1802
Preocupacin de Jefferson por la futura presencia francesa en Luisiana
i 803
Misin de Livingston y Monroe, y compra de Luisiana
1805 Observacin de Jefferson sobre necesidad de adquirir Cuba
1805-1809
Dificultades de Jefferson con Inglaterra y Francia
1806 El gran embargo
1808 Jefferson enuncia doctrina de no transferencia
1809-1817 Presidencia de Madison
1810
Primeros contactos entre Estados Unidos y ios rebeldes hispanoamericanos
1811 Resolucin de No Transferencia. Envo de agentes comerciales
norteamericanos a la Amrica Latina
1812-1814 Guerra entre Estados Unidos e Inglaterra. Paz do Gante
1815-1822 Campaa de Henry Clay pro reconocimiento de las repblicas
latinoamericanas
1810-1813-1818 Anexin de las Floridas
1817-1825
Presidencia de James Monroe
1818
Tratado entre Estados Unidos e Inglaterra
1819
Tratado Transcontinental entre Estados Unidos y Espaa
Formacin, independencia y consolidacin de Estados Unidos Q 55
Texas y la Florida juntas. Para garantizar por el momento la integridad de Mxico,
incluido Texas, haba que ceder la Florida a Estados Unidos. Haba que renunciar
a la exigencia de una promesa norteamericana formal de no reconocimiento de las
colonias rebeldes, y esperar a que Estados Unidos se sintiera, pese a todo, con la
obligacin moral de demorar ese reconocimiento. Fue sobre la base de tales
razonamientos que Espaa acept firmar, el 22 de febrero de 1819, el tratado
Adams-Onis o Tratado Transcontinental, cuyas clusulas fueron las siguientes:
1. Cesin de la Florida entera a Estados Unidos.
2. Demarcacin de los lmites occidentales de Luisiana con California, y del
Norte de California a la Costa del Pacfico, con la renuncia de Espaa a todo derecho
sobre el territorio de Oregn, situado al norte de California.
3. Reconocimiento, por parte de Estados Unidos, de la soberana espaola
sobre Texas.
4. Cancelacin, por parte del gobierno de Estados Unidos, de las deudas
espaolas, cuyo monto era de cinco millones de dlares.
Las cortes espaolas demoraron la ratificacin pidiendo una vez ms el
compromiso norteamericano de no reconocer la independencia de las colonias
hispnicas. Adams reiter su oposicin a una promesa formal, aunque es posible que
haya aceptado dar una declaracin verbal en el sentido indicado (o, por lo menos,
los espaoles lo entendieron as). En 1821 el Tratado Transcontinental fue ratifica-
do por ambas potencias signatarias.
Resumen
Norteamrica fue conquistada y colonizada por franceses, holandeses e ingle-
ses. Despus de la inicial expedicin de Caboto que financi la corona britnica,
fueron los franceses quienes tomaron la iniciativa penetrando a Canad, desde ei
siglo XV en adelante, y estableciendo en ese territorio su dominacin basada en
pautas mercanti listas y de control estatal. Los holandeses realizaron en el siglo XVII
un intento de colonizacin en la zona hoy representada por el estado de Nueva York,
pero tuvieron que entregar ese territorio a los ingleses en 1664. Gran Bretaa, por
su parte, se hizo presente a travs de grupos de colonos que en diversas pocas
llegaron a todo lo largo de la costa oriental del actual territorio estadounidense.
Muy pronto se desarroll una fuerte rivalidad entre los franceses de Canad y
los ingleses de las colonias situadas ms al Sur. A diferencia de los franceses, los
sbditos britnicos se trasladaron a Amrica en grandes nmeros y se asentaron en
el Nuevo Mundo con nimo de permanecer all para siempre. El relativo liberalismo
de Inglaterra permiti a sus colonos un grado de i niciati va propia mucho mayor que
el otorgado a los sbditos de Espaa, Portugal o Francia, y esc hecho les ayud a
competir exitosamente con sus rivales.
Franceses e ingleses chocaron en Norteamrica producindose varios conflic-
tos sangrientos. Inicialmente, stos .no fueron ms que la proyeccin hacia Amrica
de las guerras europeas entre los reinos ingls y francs, pero en una fase posterior
fueron factores autctonos los que contribuyeron decisivamente a fomentar esos
choques.
Estados Unidos naci de una revuelta anticolonial debida en gran medida a
56 Relaciones internacionales de Amrica Latina
causas similares a las que originaran algo ms tarde la rebelin de las colonias
espaolas. La potencia britnica, aunque nunca aplicara en todo su rigor las normas
restrictivas y explotadoras del mercantilismo, someti a sus dependencias america-
nas a un trato desigual, y sobre todo a partir de su victoria sobre Francia en 1763,
se aprovech de su inmenso poder para imponer a los colonos norteamericanos una
serie de medidas tributarias inconsultas y opresivas. Ese factor de ndole econmi-
ca, aunado a la influencia de las grandes ideas emancipadoras universales de la
segunda mitad del siglo XVIII, provoc una rebelin de las Trece Colonias a partir
de 1775. Al cabo de un ao, lo que haba sido una rebelin de sbditos ingleses
inconformes, se transform en una guerra de independencia nacional.
La nueva nacin solicit y obtuvo el apoyo poltico y militar de Francia y
Espaa, y eventualmente de Holanda, en contra de la potencia britnica, aprove-
chndose de las animosidades y rivalidades tradicionales existentes entre .las
mencionadas potencias. Con estos apoyos externos, los colonos insurrectos logra-
ron conquistar su independencia en 1783. Organizado originalmente como confe-
deracin de entidades soberanas, Estados Unidos se transform en 1787 en un
Estado federal regido por una Constitucin que posteriormente sirvi de modelo
para muchos otros ensayos republicanos.
El presidente Washington y su sucesor John Adams, guiados por el pensamien-
to relativamente conservador del Partido Federalista, llevaron a cabo una poltica
exterior prudente. Washington formul en 1797 la doctrina de los dos hemisferios'
y del aislacionismo: la repblica norteamericana se mantendra al margen de
alianzas y compromisos europeos de ndole poltico-militar, a cambio de que
tambin el viejo mundo respetara su derecho a una existencia normal y segura.
Jefferson, jefe del Partido Republicano-Demcrata, inici su gobierno en
1801. Fue representante de las mayoras rurales del interior del pas. Inicialmente
un demcrata revolucionario, partidario de una poltica exterior de agresiva
solidaridad antiabsolutista, por sensatez de estadista adopt en sus grandes lneas
Ja doctrina de Washington. Su sucesor, Madison, continu la misma poltica, pero
no pudo evitar un segundo conflicto con Inglaterra, entre los aos 1812 y 1814.
Jefferson y Madison iniciaron la poltica expansionista que caracterizara a Estados
Unidos durante toda su vida nacional futura. Impulsados por intereses rurales,
adquirieron el vasto territorio de Luisiana (oeste norteamericano entre el Mississippi
y las Rocosas), y luego se apoderaron de las colonias espaolas de las Floridas, a la
vez que afirmaron su disposicin a tratar de obtener la posesin de Cuba en una
poca posterior. La tendencia poltica mayoritaria, y en cierto sentido ms popular
y democrtica, fue al mismo tiempo la primera vocera del expansionismo: vido de
tierras, el pueblo rural angloamericano estaba dispuesto a apoyar a los grandes y
medianos terratenientes del Sur en la empresa de despojar a sus vecinos hispnicos.
La transicin independentista (1790-1828)
La independencia de Hait
En Hait el movimiento revolucionario que culmin en la independencia se
inici en 1790. La Revolucin Francesa, aunque no proclam de inmediato la
libertad de los esclavos, otorg la igualdad jurdica y poltica a los mulatos y los
negros libertos, transformndolos en ciudadanos de la Repblica Francesa en el
mismo plano que los blancos. Pero esa resolucin fue desoda por los latifundistas
franceses de Hait, quienes, por decisin de su propia asamblea territorial, mantu-
vieron la discriminacin contra los mulatos. Un conato de insurreccin esclava en
1790, dirigida por Santiago Og, fue seguido en 1791 por un levantamiento de
mulatos. Temerosos de una rebelin de los esclavos, y alentados por los comisio-
nados de la metrpoli revolucionaria, los franceses de Hait concedieron la igualdad
a los mulatos en 1792. Una comisin del gobierno, dirigida por mulatos de
inspiracin jacobina, quiso extender los derechos civiles a los negros libertos. Ello
provoc un golpe reaccionario de los blancos. El mulato Jacobino Sonthonax
prometi la libertad a los esclavos y se alz con ellos contra la minora blanca en
1793. En el mismo ao se inici la gran guerra de las monarquas contra Francia
revolucionaria. Tropas britnicas desembarcaron en los puertos haitianos, mientras
fuerzas espaolas avanzaron desde Santo Domingo/Los principales cabecillas de
la revuelta de los negros se retiraron a la parte oriental de la isla y se pusieron al
servicio de Espaa.
Entre los oficiales negros haitianos que condujeron tropas bajo mando espaol
contra los franceses se destac particularmente Toussaint Louverture, extraordina-
rio militar y estadista, verdadero padre de la independencia haitiana. Toussaint tena,
como metas firmes la emancipacin de su pueblo y la eventual independencia de su
patria. Sin embargo, su sentido poltico le dictaba una tctica gradualista: primero,
aprovechar a los espaoles contra los esclavistas franceses, luego, desechar a los
espaoles y conquistar la autonoma haitiana dentro del marco de la hegemona
francesa.
Al haber liberado la mayor parte de Hait con apoyo espaol, Toussaint firm
la paz con el bando francs liberal y democrtico, y se pas con sus tropas al ejrcito
de Francia. Como consecuencia de ello, en la isla se debilit la posicin espaola.
En 1795, por el Tratado de Basilea, Espaa cedi Santo Domingo a Francia, pero
se mantuvo la separacin administrativa entre las dos partes de esa Antilla.
.. Toussaint, nombrado teniente gobernador y general en jefe. de .las. fuerzas,
armadas de la independencia francesa de Santo Domingo, ejerci un poder cada vez
ms soberano sobre toda la isla. En 1798, Maitland, almirante ingls, trat de
convencer al gobernante negro de que se desprendiera de Francia y se aliara con
Gran Bretaa. A cambio de ello, se le reconocera como rey de Santo Domingo.
58 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Toussaint Louverture rechaz el ofrecimiento. Francia, por su parte, desde 1798
trat de restablecer su control completo y efectivo sobre la isla, disminuyendo los
poderes de Toussaint. Para tal efecto, azuzaron en su contra al mulato Rigaud,
instalado en la parte sur de Hait. Louverture golpe y derrot militarmente a Rigaud
en 1799 y fortaleci su propio poder, reduciendo la influencia francesa metropoli-
tana a una mera ficcin poltica.
Su gestin de gobernante, en materia interna, fue moderadamente liberal.
Conserv las plantaciones para no destruir a economa del azcar; quiso ordenar
a los ex esclavos, convertidos en jornaleros, a continuar trabajando durante cinco
aos en las haciendas de sus antiguos amos. A cambio de ello los hacendados deban
pagar salarios mnimos decentes. Pero ese intento de implantar una economa
azucarera capitalista, basada en el trabajo libre, fracas. Las tensiones sociales
engendradas por el pasado eran demasiado fuertes y la experiencia esclavista-
demasiado traumatizante: como sucedi tambin en otras Antillas, los negros se
negaron a acatar la orden de seguir trabajando bajo sus odiados opresores aunque
fuera como obreros libres. Exigieron la expropiacin de las plantaciones y su
reparto entre los trabajadores rurales. Los hacendados, por su parte, intensificaron
la tensin por su arrogancia y brutalidad. Como resultado de ello, la produccin
azucarera baj catastrficamente.
Durante este perodo Toussaint haba establecido vnculos cordiales con
Estados Unidos: el gobierno del presidente John Adams, haciendo caso omiso de las
objeciones de algunos esclavistas del Sur, envi barcos y vveres al gobernante
haitiano, y lo alent a liberarse cada vez ms de la dominacin francesa.
Napolen mir el poder autnomo de Toussaint Louverture con creciente
irritacin. En 1800 el corso concibi el proyecto de establecer un imperio colonial
francs en Amrica, con la isla de Santo Domingo y el territorio de Luisiana, al oeste
del Mississippi, como ncleos fundamentales. Para tal efecto negoci con Espaa
la devolucin de Luisiana. En 1801 envi a Hait un ejrcito al mando de su cuado,
el general Leclerc. Abandonado por otros comandantes haitianos, Toussaint se vio
obligado a capitular ante Leclerc en 1802. Despus de prometer la libertad y una
pensin de retiro al procer haitiano, los franceses lo arrestaron traicioneramente y
lo enviaron a Francia, donde muri prisionero en 1803.
Pero en Hait estallaron nuevamente todas las fuerzas de la revolucin social,
racial y nacional, en su forma ms violenta. Con el caudillo Jean-Jacques Dessalines
a la cabeza, el movimiento revolucionario negro temeroso del restablecimiento
de la esclavituddesencaden la guerra a muerte contra los blancos. Alrededor de
100.000 hombres combatieron bajo la bandera negra y roja de Dessalines. La fiebre
amarilla ayud a los haitianos y diezm al ejrcito francs. El propio Leclerc muri
vctima de la fiebre en 1802. La noticia de su muerte hizo que Napolen, desalen-
tado, abandonara sus planes colonialistas para Amrica y consintiese en vender
Luisiana (violando la promesa hecha a Carlos IV de Espaa) a los enviados
norteamericanos Livingston y Monroe.
El ejrcito francs continu el combate bajo el mando del atroz Rochambeau
pero, para fines del ao 1803, acompaado d los sobrevivientes de la poblacin
civil blanca de Hait, se embarc y abandon la isla, totalmente derrotado por las
fuerzas revolucionarias y la naturaleza hostil. El Io de enero de 1804, Dessalines
proclam la independencia nacional de Hait.
La transicin independentista (1790-1828) 59
En el transcurso de los combates, los soldados negros se apropiaron y repartie-
ron las haciendas de los blancos. Con el reparto de las plantaciones, la exportacin
de azcar decay casi a cero, quedando el pas sumido en grandes dificultades
econmicas. A ello se agregaron problemas polticos. Dessalines se hizo coronar
emperador, pero fue derrotado y muerto en 1806. Durante su reinado haba pasado
por su mente la idea de invadir Estados Unidos, emancipar a los esclavos y convertir
el sur de Norteamrica en un estado negro, federado con Hait. As mismo, se
interes por el problema de la futura independencia de Hispanoamrica, y manifest
su apoyo a Francisco de Miranda.
Despus de la muerte del general Dessalines, Hait qued dividida entre un
reino en el Norte y una repblica en el Sur. En el norte, el rey Henri Chrstophe
implant un rgimen autoritario y estableci el trabajo obligatorio bajo disciplina
colectiva. Reconstituy las plantaciones bajo la forma de explotaciones colectivas
dirigidas por el Estado, y foment la produccin de azcar. Lamentablemente
malgast colosales energas en la construccin de su suntuosa Ciudadela en Cabo
Haitiano, y fue derrocado y muerto en 1820. En el Sur, en Puerto Prncipe, fue
proclamada la repblica bajo la presidencia de Alejandro Petin, amigo y protector
de Bolvar. Petin decret el reparto definitivo de la tierra en parcelas individuales
entre los campesinos, dando origen al grave problema del minifundismo, fenmeno
que muy pronto deshizo el inicial efecto democrtico de la medida y permiti la
dominacin del capital usurero sobre los campesinos arruinados y desesperados.
La parte hispnica de la isla fue devuelta a Espaa por los tratados de 1814-
1815, pero el gobierno de Fernando VII, ocupado en el combate contra las fuerzas
de independencia en Mxico y Amrica del Sur, no estableci una autoridad eficaz
en Santo Domingo. En 1821, por motivos vinculados a la rebelin de Riego en la
madre patria, los dominicanos declararon su independencia. Ello sirvi de pretexto
para que el sucesor de Petin, Jean-Pierre Boyer quien acababa de unificar el
norte y el sur de Hait bajo su autoridad nica, invadiera la parte oriental de la isla
en 1821 y la anexara a la repblica negra. Francia reconoci la independencia de la
isla de Santo Domingo, unificada bajo el mando de Boyer, en 1825.
Levantamiento e independencia de las colonias espaolas
Durante la ltima dcada del siglo XVIII se intensific el descontento de todas
las clases de la sociedad criolla. El ojo acucioso del barn Alejandro de Humboldt,
durante su viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Mundo, en los aos de
transicin del siglo XVIII al XIX, not y comprob la vehemencia del sentimiento
rebelde c inconforme en las diversas capas de la sociedad colonial.
Los terratenientes y comerciantes criollos se quejaban de la falta de libertad de
empresa. Al mismo tiempo, protestaban contra las discriminaciones polticas y
sociales que los colocaban en desventaja con respecto a los grupos peninsulares
dominantes. Las capas medas, integradas por artesanos, pequeos comerciantes y
profesionales humildes (en general, mestizos pandos), abrigaban un sentimiento
de rebelda a la vez nacional y social. Los campesinos, sometidos a formas de
servidumbre semifeudal, y los esclavos, constituan una gran reserva revolucionaria
potencial: el ejemplo haitiano no tard en llegar a sus odos.
60 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Por otraparte, Latinoamrica vibraba con ideas nuevas, llegadas desde ms all
del ocano. Los intelectuales, y sobre todo la juventud, rechazaban el dogmatismo,
la censura y los resabios de la Inquisicin. El liberalismo, el racionalismo y los
ideales de la francmasonera penetraban en Hispanoamrica. La literatura subver-
siva o revolucionaria de Francia e Inglaterra entraba de contrabando a los pases
iberoamericanos y pasaba de mano en mano. El ejemplo de la Revolucin en armas
entusiasmaba y estimulaba.
La ocupacin napolenica de Espaa y la rebelin del pueblo espaol contra el
usurpador fueron detonantes directos de la rebelin en las colonias. En 1810 se
constituyeron juntas paiticas y se desconoci la autoridad de los gobiernos
peninsulares en Caracas, Mxico, Bogot, Buenos Aires y otras capitales provincia-
les de Amrica. Caracas y Buenos Aires seran luego los ms importantes centros
de irradiacin revolucionaria patritica. El gran movimiento de los pueblos en
bsqueda de su libertad encontr a dirigentes y prceres de extraordinaria enverga-
dura, descollando entre ellos la figura gigantesca de Bolvar.
En Mxico, el sacerdote Miguel Hidalgo dirigi la primera ola revolucionaria,
con un pronunciado contenido popular. Para 1812 Hidalgo fue derrotado y muerto,
pero Jos Mara Morolos recogi la bandera de la insurreccin patritica y se coloc
a la cabeza del pueblo. En 1813 convoc al primer congreso mexicano y proclam
la independencia formalmente. En 1815 Morelos perdi la vida, pero la lucha
independentista continu, siempre con la ms activa participacin de las clases
humildes. Cuando en 1820 se supo la noticia de la revolucin liberal ocurrida en
Espaa, bajo la jefatura de Riego, cambi la actitud de los sectores conservadores
mexicanos ante el problema de la independencia nacional.
Mientras en Espaa prevaleci el absolutismo tradicionalista de Fernando VII,
las oligarquas latinoamericanas se sintieron respaldadas y amparadas por el poder
de la corona. Pero cuando sbitamente Espaa se convirti en foco del detestado
liberalismo, enemigo de los privilegios aristocrticos y feudales, la oligarqua
criolla prefiri romper los vnculos con la madre patria y procurar que un rgimen
conservador y monrquico se estableciese en un Mxico independiente. Influido
por la oligarqua, el general realista Agustn Iturbide negoci un acuerdo con el
comandande republicano Vicente Guerrero, para proclamar en 1821 el Plan de
Iguala, que previo la independencia nacional de Mxico bajo un signo conservador.
En 1822, Iturbide fue designado emperador por un congreso dominado por la
oligarqua tradicionalista.
Entre tanto, la Capitana General de Guatemala se haba mantenido bajo
dominacin espaola y al margen de la guerra independentista. Centroamrica
estaba unida bajo la autoridad de Guatemala, que tenda a asfixiar las peculiaridades
de las provincias ms pequeas.
En Guatemala se haba implantado un sistema latifundista, basado en la
abundante mano de obra agrcola que constituyen los laboriosos indios, descendien-
tes de la civilizacin maya. Por ello, en la provincia dominante de la Capitana
General, la oligarqua terrateniente y el pensamiento conservador tenan su asidero
ms importante. Las cuatro provincias menores, menos oligrquicas y ms vincu-
ladas al mercado exterior, eran ms permeables a la corriente ideolgica liberal.
Costa Rica representaba socialmente el extremo opuesto al de Guatemala, con una
regin de escasa poblacin indgena, colonizada por descendientes de espaoles
La transicin independentista (1790-1828) 61
dedicados a la agricultura en explotaciones de tamao mediano y pequeo, y con un
sector latifundista relativamente dbil. En el conjunto de Centroamrica, la presin
conservadora, con base en Guatemala, logr ahogar los movimientos republicanos
y liberales, y mantener la autoridad de la corona espaola. Pero en 1820 se present
el mismo fenmeno que en Mxico. La nueva Espaa liberal provoc la antipata
y el temor de los terratenientes guatemaltecos; adems era tentador para los
productores y comerciantes centroamericanos, al igual que para los mexicanos y ios
de toda Latinoamrica el acceso al libre comercio mundial, con Gran Bretaa
como socio principal. Como Iturbide, los dirigentes conservadores de Guatemala en
1821 resolvieron abrazar la causa de la independencia. Poco despus, pidieron que
Centroamrica fuese anexada al imperio mexicano de Agustn Iturbide; esa unin
se efectu en 1822.
Pero el imperio no dur ms de 18 meses. El pueblo de Mxico no toler el
rgimen ultraconservador de Iturbide. Sus propias ambiciones y las presiones
populares impulsaron a los generales de la independencia a alzarse contra el antiguo
compaero de armas y a deponerlo. En 1823 fue proclamada la repblica.
Casi de inmediato Centroamrica resolvi cortar sus lazos con Mxico. Los
liberales, que desde el principio haban combatido la anexin al gran vecino, de
pronto hallaron apoyo de los conservadores, que teman posibles iniciativas
liberales de la Repblica Mexicana. Una asamblea reunida en Guatemala proclam
la independencia de Centroamrica y, en 1824, adopt una Constitucin federal,
modelada sobre la Caita Magna de los Estados Unidos de Norteamrica.
Cuba, durante la lucha por la independencia de los dems pases de Amrica,
se mantuvo bajo dominacin espaola. La gran prosperidad azucarera, estimulada
por el conflicto napolenico y luego por el debilitamiento de algunos competidores,
tales como Hait, hizo que en Cuba se sintieran satisfechos con el statu quo colonial
no slo la oligarqua, sino igualmente los sectores medios, partcipes de la bonanza.
Las corrientes polticas radicales e independentistas, inspiradas por los ideales de
la Revolucin Francesa y del liberalismo ingls, as como por el ejemplo de Bolvar,
fueron dominadas y reprimidas por las autoridades realistas.
Cuando a partir de 1824 ya Sudamrica estaba libre, Bolvar y sus compaeros
pensaron seriamente en armar una expedicin para liberar a Cuba de la dominacin
espaola. En la isla, la Sociedad de Soles y Rayos de Bolvar, logia radical e
independentista, promova, mediante una propaganda ilegal pero eficaz, la eman-
cipacin de Cuba y su acercamiento a la Gran Colombia. Pero Estados Unidos, al
conocer los preparativos que en 1825 se estaban haciendo en Venezuela y Nueva
Granada para invadir a Cuba, se alarmaron y adoptaron una posicin radicalmente
opuesta a la idea. Para John Q. Adatns, presidente de Estados Unidos, la liberacin
de Cuba por la Gran Colombia significara la prdida de un futuro campo de
expansin norteamericana y la extensin de la influencia britnica (a travs de la
Gran Colombia) sobre Cuba. Inglaterra, siempre inclinada a dividir para dominar,
contribuy, a su vez, a convencer a las repblicas hispanoamericanas para que
abandonaran sus planes con respecto a la liberacin de Cuba.
Puerto Rico igualmente se mantuvo bajo dominacin espaola. Cabe sealar,
sin embargo, que el ambiente psicolgico de la isla fue tan favorable a la causa de
la emancipacin hispanoamericana, que las autoridades locales, junto con los
representantes de la poblacin, se negaron rotundamente al reclutamiento de
62 D Relaciones internacionales de Amrica Latina
puertorriqueos por parte de los ejrcitos realistas, y manifestaron que no daran a
Fernando VTI ni siquiera un solo miliciano para llevarlo a pelear contra sus
hermanos los caraqueos .
En Venezuela, a raz del desconocimiento del capitn general Vicente Emparan,
el 19 de abril de 1810 una Junta Patritica asumi el poder. Aunque dicha junta
inici sus funciones en nombre de Femando VII, desde el comienzo un grupo de
radicales que aspiraban a la independencia nacional de Venezuela empez a ejercer
influencia. Como colonia econmicamente muy vinculada al mercado exterior
con sus largas costas abiertas al Atlntico y al Caribe, Venezuela estaba
destinada a sentir con particular mpetu las influencias del liberalismo y del espritu
revolucionario universales. Al cabo de un ao el 5 de julio de 1811 Venezuela
declar su independencia, impulsada por el grupo patriota radica!.
En Nueva Granada el movimiento revolucionario tambin surgi en Bogot y
otras ciudades a partir de 1810. En la provincia una oligarqua realista se opuso
inicialmente a la corriente patriota. A partir de 1813, las gestas emancipadoras de
Nueva Granada y de Venezuela se entrelazaron y unieron. El esfuerzo independen-
tista mancomunado deriv, en 1819, en la creacin de la Gran Colombia, a la cual
se uni Quito, donde existieron impulsos liberales e independentistas desde 1810
hasta que la liberaron las tropas del mariscal Sucre.
Per experiment rebeliones independentistas desde 1810 pero permaneci en
manos realistas hasta 1820, cuando los ejrcitos de San Martn penetran el pas. Aun
despus de ello continu la resistencia realista, y fue slo en 1825 cuando, con la
batalla de Ayacucho, se dio el toque final a la independencia peruana. Per haba
constituido la colonia ms aristocrtica y ms feudal del imperio espaol, un
prestigioso y esplndido virreinato con una clase dominante satisfecha y tradicio-
nalista, y un pueblo duramente reprimido. Algunos sectores del pas aceptaron la
independencia a regaadientes, como una imposicin desde el exterior. El Alto Per
Charcas, posteriormente Bolivia proclam su independencia separadamente
del resto del antiguo virreinato, el 6 de agosto de 1825.
En Chile existi una junta patritica que apoyaba la independencia desde 1812,
y que en 1814 negoci un acuerdo con los realistas, bajo mediacin inglesa. El
acuerdo fue repudiado tanto por los patriotas chilenos como por el virrey de Per,
y la nacin chilena batall por su independencia en dura lucha, a partir de 1816, bajo
Ja direccin de Bernardo OHiggins, quien recibi el apoyo militar de San Martn.
Argentina constituy un foco fundamental del movimiento de independencia
latinoamericano. En 1806 una fuerza expedicionaria inglesa, comandada por el
almirante Sir Home Popham y el general William Beresford, ocup Buenos Aires,
tratando de levantar al pueblo argentino contra el rey de Espaa (en aquel momento
aliado de Napolen y adversario de Gran Bretaa). Pero los ingleses fueron
repelidos por el pueblo bonaerense (en cuyo seno creca el afn de libertad pero que
no estaba dispuesto a aceptar una emancipacin impuesta por amias extranjeras).
Slo en 1810 Buenos Aires y otras provincias rioplatenscs se alzaron contra el poder
espaol. Esta vez la rebelin fue fuerte y decidida. En Buenos Aires una cohorte de
hombres patriticos ascendi a^ poder y comenz a marcar el destino de la nacin
argentina. En 1816 se declar la independencia definitiva de Argentina por parte del
Congreso de Tucumn. Ya los ejrcitos de San Martn haban liberado el pas y se
encontraban en Chile, en avance hacia Per.
Ixi transicin independentista ( i 790- i 828) 63
Entre las provincias del Ro de la Plata, Paraguay posea una raz propia desde
la etapa colonial. La poblacin india guaran imprimi a la nacin paraguaya
caractersticas tnicas y culturales que la diferencian de sus vecinos. Durante el
siglo XVIU el pas tuvo experiencias importantes. A principios de ese siglo surgi
en los centros urbanos y en zonas rurales vinculadas a las corrientes del comercio
un importante movimiento de comuneros, precursores de la democracia y de la
conciencia nacional independiente. Por otra parte, las zonas de fuerte poblacin
indgena fueron objeto del interesante ensayo socialista de los padres jesuitas:
esbozo de una Repblica de Platn o de un Reino de Dios sobre la tierra, con
propiedad comn del agro y otros medios de produccin, y la aplicacin del
principio a cada quien segn su trabajo. La expulsin de los jesuitas de los
dominios del rey de Espaa en 1776 deriv en la brutal ocupacin de las tierras
indgenas y en la esclavizacin de los indios paraguayos por parte de los terratenien-
tes pero, junto con el recuerdo de la rebelin de los comuneros, qued grabada en
la mente del pueblo el recuerdo de la justicia social y la autarqua econmica
implantadas por los jesutas. Cuando en 1810-1811 Paraguay sinti los vientos de
la rebelin hispanoamericana, su autoafirmacin nacional tuvo un carcter espec-
fico, distinto del que ese proceso revisti en otras partes del continente. La
declaracin de independencia paraguaya la primera de toda Hispanoamrica
se dio en mayo de 18I I , bajo la jefatura del doctor Gaspar Rodrguez Francia, quien
asumi el mando poltico del pas con el apoyo de las capas medias y poplales.
Hasta su muerte, en 1840, Rodrguez Francia presidi un rgimen nacionalista con
aspiraciones de autarqua econmica, mantenindose al margen de las relaciones
internacionales de los dems pueblos latinoamericanos.
En Uruguay, o Banda Oriental, un primer impulso hacia la independencia fue
dado desde fuera por la intervencin inglesa en 1807. Despus de su fracaso en
Buenos Aires, los britnicos se atrincheraron en Montevideo y, desde all, trataron
de sublevar a la Amrica Latina contra el rey de Espaa. Al igual que los
bonaerenses, el pueblo uruguayo rechaz a los invasores y se mantuvo leal a las
autoridades espaolas. Sin embargo, en 1810 la Banda Oriental se alz, bajo la
jefatura de Jos Artigas, patriota vinculado a la poblacin rural. Ocupado por las
fuerzas de la monarqua luso-brasilea en 1811 y, nuevamente, en 1817, anexado
a Brasil desde esa fecha hasta 1824, Uruguay tard en adquirir su independencia.
Esta se logr en 1828, por voluntad y conforme a los intereses de la potencia
britnica mediadora entre Brasil y Argentina.
Brasil
La independencia de Brasil se realiz por una va distinta a la que siguieron los
pases de habla espaola. En 1807 don Juan de Braganza, regente de Portugal, se
traslad de Europa a Brasil para escapar de Napolen, quien haba invadido y
ocupado el reino portugus. Don Juan estableci un gobierno eficaz en la vasta
posesin-americana de su pas. Brasil fue del gusto del prncipe, quien decidi
permanecer al I , en vez de retornar a Portugal, aun despus de la cada de Napolen.
Su labor en materia administrativa fue beneficiosa para la nacin brasilea, ya que
cre los mecanismos adecuados para mantener unido y coordinado el enorme pas.
64 G Relaciones internacionales de Amrica latina
En materia de poltica exterior, don Juan se sinti obligado a defender el principio
de la legitimidad monrquica y a intervenir represivamente contra ciertos movi-
mientos independentistas y republicanos de territorios hispnicos. Al mismo
tiempo, esa poltica intervencionista respondi a los intereses de las clases domi-
nantes brasileas, deseosas de extender sus posesiones territoriales.
La espaola Carlota Joaquina de Borbn, esposa de don Juan, actu por
iniciativa propia al anunciar su intencin de asumir la regencia sobre Hispanoam-
rica, en nombre de la sucesin legtima, una vez que Napolen haba impuesto en
Espaa la monarqua usurpadora de Jos Bonaparte. Carlota acudi directamente a
los ingleses y pidi el apoyo de la escuadra de Sir Sidney Smith para ocupar Uruguay
en nombre de los Borbones de Espaa. Pero la Gran Bretaa, junto con don Juan,
se opuso al proyecto, y contribuy a contrarrestar los proyectos y las intrigas de la
ambiciosa mujer. El propio don Juan estaba dispuesto a intervenir contra los
movimientos revolucionarios latinoamericanos, pero no a dejarse envolver por su
esposa en un proyecto de virtual anexin de toda la porcin hispnica del continente.
En cuanto a los ingleses, su inters econmico y poltico les dictaba la conveniencia
de impedir la constitucin de un poder unificado en la Amrica Latina. El expan-
sionismo comercial britnico derivaraen mayor provecho de la existcnciade varios
ncleos polticos latinoamericanos, relativamente dbiles, y no en la creacin de un
solo centro de decisin, con la eventual capacidad de oponerse eficazmente a los
designios de la gran potencia mercantil.
En 1815 don Juan elev Brasil a la categora de reino y le otorg la igualdad
jurdica del propio Portugal. Con ello dio satisfaccin a los anhelos de los
terratenientes y comerciantes del pas, a la vez que acall los reclamos autonomistas
de los liberales. En 1818, luego de la muerte de su madre, don Juan asumi la corona
del Reino Unido de Portugal, Brasil y los Algarves. En esa poca, el jefe de la
diplomacia inglesa, Castlereagh, trat de convencer al nuevo rey de que regresara
a Lisboa para mantener y estabilizar el orden en Portugal, pero don Juan rechaz la
sugerencia y opt por permanecer en Brasil.
En 1816 las tropas brasileas penetraron en Uruguay (Banda Oriental) para
reprimir las fuerzas rebeldes de Artigas. Este haba contado con el apoyo de las
dems provincias del Ro de la Plata, pero en 1816 el gobierno unitario argentino,
presidido por Pueyrredn como director supremo, asumi una actitud hostil hacia
el caudillo uruguayo, quien qued abandonado, dejando libre a Brasil para interve-
nir contra l. Gran Bretaa, a su vez, se sinti complacida por el sometimiento de
Artigas, cuyo nacionalismo constitua un obstculo potencial para la libre penetra-
cin de las mercancas inglesas. Cuando en 1819 Pueyrredn fue derrocado y
Argentina volvi a una estructura confcderal, ya Uruguay estaba firmemente
ocupado por los brasileos.
La independencia de Brasil se produjo en 1822, despus de que Juan VI
aceptara, finalmente, trasladarse a Lisboa para jurar fidelidad a los principios de la
Constitucin que los liberales portugueses, llegados al poder en 1820, haban
elaborado. Inicialmentc, Juan no quiso viajar sino que ofreci enviar a Lisboa a su
hijo, don Pedro. Las Cortes portuguesas msistiern fr qu Jn arreglara el asunto
personalmente; en Brasil mismo los liberales ejercieron presiones para que el rey
compareciera ante los representantes del pueblo luso, y que l manifestara su
aceptacin de los principios constitucionales. Bajo esa presin, don Juan sali para
f./i transicin independentista (] 790-1828) 65
el Viejo Mundo, dejando al prncipe Pedro como regente de Brasil durante su
ausencia. Pronto llegaron noticias preocupantes: las Cortes portuguesas, estimando
que la libertad deba otorgarse a nivel individual a todos los ciudadanos del reino
eliminndose a cambio de ello los fueros regionales, tenan la intencin de
despojar a Brasil de su condicin autnoma para someterlo nuevamente al gobierno
de la metrpoli. Esto provoc la oposicin tanto de los liberales como de los
conservadores. Los primeros vieron en el centralismo de las Cortes una violacin
de la libertad y del respeto a la personalidad de todas las partes del reino. Los
segundos rechazaron el liberalismo de las Cortes portuguesas; teman que un mayor
control por parte de los reformistas de Lisboa representara un peligro para los
privilegios de los terratenientes de Brasil. Por presin conjunta de los sectores
liberales y conservadores mencionados, el regente Pedro acept, el 7 de septiembre
de 1822, dar el grito de Ypiranga y proclamar la independencia del pas. Pedro
reconoci la inevitabilidad de la independencia y, al abandonar la causa de su padre
y aceptar el ttulo de Emperador de Brasil que los patriotas le ofrecan, pens5 sal var
por lo menos el principio monrquico y lacontinuidad de los Braganza como familia
reinante en Ro de Janeiro y Lisboa.
Relaciones entre los nuevos pases
Las luchas por la independencia latinoamericana provocaron inevitables pro-
blemas y diferencias entre los diversos pases que estaban surgiendo a la vida
soberana.
Ya hemos mencionado las relaciones entre Mxico y Amrica Central. Esta
Capitana General se haba liberado de la dominacin espaola slo en 1821, bajo
la jefatura fundamental de los conservadores de Guatemala. En vista de que en el
vecino Mxico se estableca en aquellos momentos la dictadura y luego la monar-
qua de Agustn iturbide, los conservadores centroamericanos promovieron la
anexin de su pas al imperio mexicano. En 1823, al proclamarse la repblica en
Mxico, la oligarqua guatemalteca resolvi independizarse y se uni a los liberales
contra la dominacin mexicana. Para 1824 las Provincias Unidas de Centroamrica
adoptaron su Constitucin federal. Como herencia del breve perodo de anexin a
Mxico qued en el nimo de los centroamericanos cierta prevencin contra su
fuerte vecino del Norte. Mxico a lo largo de su historia independiente ha
representado para los centroamericanos un foco de atraccin en muchos aspectos,
pero al mismo tiempo tambin aparece como un coloso potencialmcnte absorben-
te.
En Amrica del Sur, el proceso independentista provoc un enfrentamiento
ideolgico y diplomtico entre los dos libertadores, Bolvar y San Martn. Estos dos
grandes hombres encarnaban dos concepciones distintas del porvenir de la Amrica
Latina. Ambos se inspiraron en las ideas universales del liberalismo. Con todo, la
formacin intelectual de Bolvar, a travs de Simn Rodrguez, fue ms rousseauniana,
ms democrtjca.quc lade San Martn. El libertador argentino conceba la libertad
de los pueblos segn los patrones de la masonera britnica; su espritu revolucio-
nario era menos radical que el del venezolano. Mientras Bolvar insista en el
republicanismo y en la ruptura integral con todo poder poltico del Viejo Mundo,
66 Relaciones internacionales de Amrica Latina
San Martn aceptaba la frmula de la monarqua constitucional posiblemente con
prncipes salidos de dinastas europeas. Tanto Bolvar como San Martn eran
partidarios de la alianza con Gran Bretaa al aceptar a esa potencia como el futuro
socio comercial ms importante; pero el procer argentino se inclinaba ms que el
venezolano a escuchar los consejos del Foreign Office con respecto a la estructura
poltica futura de la Amrica Latina. Por ltimo, en el plano personal, las ambicio-
nes de Bolvar chocaban con las de la direccin poltica y militar argentina.
Los ejrcitos conducidos por los dos libertadores avanzaron simultneamente,
en direcciones opuestas, y se encontraron en la frontera norte de Per en 1822. Las
fuerzas bolivarianas haban liberado la provincia de Quito y las de San Martn se
encontraban en tierras peruanas. Se planteaba entre los dos libertadores el problema
del porvenir de Guayaquil Per o Colombia?, adems del interrogante sobre
la futura frmula constitucional de los pases liberados: monarqua constitucional
(conforme al anhelo de los ingleses) o rgimen republicano?
B olivar invit a San Martn a la entrevista de Guayaquil que se realiz el da 26
de julio de 1822. Son desconocidos muchos pormenores de la conversacin que
sostuvieron los dos grandes hombres. Sabemos que, como resultado de ella, el
general San Martn se inclin ante las tesis bolivarianas en casi todos los aspectos.
Guayaquil qued incluida en la Gran Colombia. Las fuerzas de San Martn se
retiraron de Per y lo dejaron en el mbito de influencia de Bolvar. El principio
republicano en el cual insista el hroe caraqueo fue aplicado a todos los
pases hispanoamericanos liberados. El libertador argentino se retir al poco tiempo
de la vida pblica y parti al extranjero. Lo asombroso es que una retirada tan
importante de un prestigioso estadista y conductor de ejrcitos ante otro se haya
realizado sin conflicto aparente, sin amenazas de guerra civil y sin que se haya
manifestado posteriormente en el pensamiento de San Martn ningn resentimiento
hacia Simn Bolvar (sus presuntas quejas antibolivarianas son apcrifas). Tal
conducta slo es comprensible si se considera que la poca era de grandeza en todos
los rdenes, y que eso se reflej en el nimo de los libertadores.
Por ltimo, el proceso independentista suscit diferencias importantes entre
Brasil y las provincias del Ro de la Plata. La ocupacin y anexin de la Banda
Oriental (Uruguay), incorporada a Brasil como provincia cisplatina, no fue
aceptada por el pueblo argentino ni tampoco por sus dirigentes patriticos. El
conflicto brasileo-argn ti no estall a raz del desembarco de los treinta y tres
patriotas uruguayos en 1825 y la declaracin de la independencia de Uruguay en
agosto de ese mismo ao. Buenos Aires y otras provincias argentinas acudieron en
ayuda de los patriotas uruguayos contra las fuerzas imperiales brasileas. Las armas
argentinas demostraron su superioridad sobre las brasileas, pero la corte de Ro de
Janeiro emple la diplomacia para impedir que la Banda Oriental fuese incorporada
a las provincias del Plata. A tal fin, los brasileos movilizaron a los ingleses,
interesados en controlar la salida del Ro de la Plata y en impedir que Uruguay
formase parte del conjunto geopoltico, vasto y difcil de dominar, que constitua la
ascendente nacin argentina. La mediacin britnica, aceptada por brasileos y
argentinos, promovi la frmula de la independencia de Uruguay, suscribindose
el correspondiente convenio en 1828 . El arreglo beneficiaba los intereses imperiales
de Gran Bretaa, ya que un Uruguay independiente y dbil constitua un punto
fcilmente penetrable, y era adems una amenaza de discordia permanente entre dos
La transicin independentista (1790-J828) 67
grandes pases que de este modo difcilmente llegaran a unificar sus polticas frente
a la potencia inglesa. Lord Ponsonby, el mediadorbriinico, lo expres en trminos
ms benvolos: Hemos metido, dijo, un pedazo de algodn entre dos cristales
(Delgado de Carvalho, 1959, p. 60).
Latinoamrica frente ai mundo exterior
El proceso de independencia latinoamericana se enmarca en la historia general
de la poca de la Revolucin Francesa, de Napolen y de la Restauracin. Al mismo
tiempo, constituye un episodio dentro de la pugna de los imperios europeos por la
posesin de factoras y mercados ultramarinos. El descontento de las aristocracias
y los pueblos de Latinoamrica ante la dominacin colonial espaola y portuguesa;
se vio influido y estimulado por la gran corriente de la revolucin liberal burguesa.
Por otra parte, las ambiciones comerciales de Gran Bretaa en pleno desarrollo
industrial hicieron de esa potencia el principal actor externo en el desenvolvimiento
de la lucha independentista hispanoamericana.
Los esfuerzos de Gran Bretaa as como de Holanda y Francia por pene-
trar comercialmente en los imperios espaol y portugus, ya han sido sealados en
un capitulo anterior. Para fines del siglo XVIII Inglaterra haba logrado una parte
de sus aspiraciones: tena un asidero en las Antillas y participaba en algunos
aspectos del comercio con las colonias espaolas, pero todava quedaba por realizar
el objetivo de la penetracin econmica directa en todo el vasto continente
sudamericano. La revolucin industrial, que se inici alrededor de 1770, dio
impulso al expansionismo econmico britnico. El auge de la industria manufactu-
rera britnica durante la poca del bloqueo napolenico intensific esa tendencia
expansionista y la transform en imperialismo liberal.
Los sectores dirigentes de las colonias, por su parte, deseaban la abolicin del
monopolio hispano-portugus y la posibilidad de tener, a su vez, libre acceso al
mercado mundial sobre todo ingls sin tener que pasar por los canales
monopolistas ibricos. En las regiones iberoamericanas ms estrechamente vincu-
ladas al mercado exterior esa aspiracin era ms fuerte, mientras el conservaduris-
mo realista predominaba en aquellas zonas donde las condiciones eran las de una
economa cerrada, feudal o semifeudal. En las regiones donde exista mayor
relacin econmica con el mundo exterior tambin estaban dadas las condiciones
para una mayor flexibilidad ideolgica y para la acogida de ideas progresistas de
vigencia universal. Las capas terratenientes vinculadas al capitalismo internacio-
nal, as como los sectores comerciales criollos, llegaron a aceptar los principios del
liberalismo ingls y de la Revolucin Francesa en la medida en que esas ideas
pudieran servir como armas contra el realismo opresor y que no se planteara su
aplicacin plena en el futuro orden interno de las colonias emancipadas. As como
hoy algunos grupos nacionalistas burgueses del Tercer Mundo se dicen socialis-
tas, sin tener la intencin de implantar un socialismo autntico en sus pases, los
aristcratas y los grandes comerciantes de f poca de la independencia latinoame-
ricana se declaraban liberales sin serlo en sus relaciones con las clases populares
de su propio medio. En ambos casos, la ideologa progresista sirve como arma
contra el opresor forneo, pero no como gua para la reorganizacin social interna.
68 Relaciones internacionales de Amrica Ixiiina
De todas maneras, por su impacto ideolgico adems del econmico y
poltico prctico, los modelos que tuvieron importancia para los patriotas de la
Amrica Latina fueron el ingles, el francs y el norteamericano. La monarqua
constitucional y el parlamentarismo britnicos, la doctrina de Rousseau, la Revo-
lucin Francesa y la prctica democrtica de Washington y Jefferson, as como las
enseanzas de la masonera, constituyeron los principales elementos que, unidos al
inters econmico, inspiraron a los dirigentes de la independencia.
La Revolucin Francesa iniciada en 1789 pronto provoc una guerra general en
Europa. En 1792, Austria, Prusia e Inglaterra empuaron las armas contra la causa
libertadora del pueblo francs. A partir de 1796 Espaa se vio obligada a acompaar
a Francia: bajo presin del pas revolucionario de Europa, la monarqua conserva-
dora hispnica tuvo que aliarse con l. As, Inglaterra tuvo como adversarios no slo
a Francia sino tambin a Espaa, aprovechando la ocasin para apoderarse de
Trinidad en 1797 y para incitar movimientos americanos de rebelin, principalmen-
te el de Gual y Espaa en Venezuela.
Los aos comprendidos entre 1801 y 1804 fueron de tregua entre Francia y el
resto de Europa. Napolen Bonaparte, cuya estrella surgi vertiginosamente a partir
de 1797, y quien tom el poder como Primer Cnsul en 1799, organiz y consolid
al Estado moderno en Francia. En 1803, al meditar sobre el modelo del nuevo Estado
que quera, el gran corso se decidi a favor del camino imperial. Como rbitro entre
la gran burguesa moderada y el pueblo jacobino, Napolen seria emperador de all
en adelante e identificara el destino de Francia con el de su propia persona.
La guerra de Napolen contra Inglaterra y la coalicin antifrancesa recomenz
a principios de 1804. Espaa, aliada de Napolen, declar ese mismo ao la guerra
a los ingleses; stos de algn modo la haban provocado con sus intenciones de
intervenir bajo cualquier pretexto en Amrica Latina. Para ello Inglaterra tuvo un
valioso aliado en la persona de Francisco de Miranda, establecido en Londres. El
Precursor haba cultivado la amistad de William Pitt el joven, primer ministro del
rey, as como tambin lade empresarios y comerciantes comoTurnbull, y directivos
del almirantazgo como Sir Home Popham. En 1804, Miranda y Popham elaboraron
planes para atacar el imperio espaol en Venezuela, Buenos Aires, Lima, Panam
y Valparaso. Los dirigentes ingleses aseguraron a Miranda que no anexaran ni
retendran ninguna porcin del territorio americano arrebatado a Espaa, sino que
se conformaran con la libertad para comerciar con el continente. Pitt y Miranda se
pusieron de acuerdo: tan pronto como Espaa volviese a estar oficialmente en
guerra con Gran Bretaa se realizara la empresa propuesta por el Precursor.
Pero el zar de Rusia, aliado de Inglaterra, inst a esa potencia a que tratase de
reconciliarse con Espaa para llevarla al campo antinapolenico. Para complacer al
zar, Pitt aplaz su plan de ayudar a Miranda, por lo cual ste se decepcion y viaj
a Estados Unidos en busca de un respaldo ms efectivo. En ningn momento pens
Miranda en la posibilidad de volverse hacia Napolen; la persecucin sufrida en
1793 a manos de los jacobinos lo haba confirmado en su inclinacin hacia el
liberalismo moderado de tipo britnico: en su primera estada en Estados Unidos,
expres ante Adams y Hamilton el temor d que'en'el mundo pudiese triunfar el
abominable sistema de Francia".
En 1805 el gran combate europeo trajo victorias de una y otra parte. En
Trafalgar, Lord Nelson destruy el podero naval napolenico, y deshizo todo
La transicin independentista ( 1790-]828) 69
peligro de invasin a las islas britnicas. Al mismo tiempo, ese triunfo ingls
perjudic las comunicaciones entre Espaa y sus posesiones americanas, y abri
mayores posibilidades de accin britnica en Amrica. Pero el ao se cerr con el
arrollador triunfo de Napolen en Austerlitz: la Tercera Coalicin fue den otada; sus
integrantes continentales quedaron golpeados y dispuestos a buscar la paz con el
corso. La cadena de victorias napolenicas continu, culminando con la batalla de
Jena en octubre de 1806. El emperador dominaba el continente mientras Inglaterra
quedaba sola.
Sin perder el nimo, Gran Bretaa se esforz durante 1806 y 1807 en provocar
insurrecciones latinoamericanas contra Espaa, a la vez que en Europa aplicaba un
contrabloqueo al sistema continental creado por Napolen. Sin embargo, la muerte
de Pitt en enero de 1806 y la naturaleza ms vacilante de su sucesor Grenville hizo
que Miranda dejara de recibir el pleno apoyo que ya se le haba prometido. El
Precursor haba zarpado de Estados Unidos, en el barco Leander, con ayuda
norteamericana limitada, hacia Barbados, donde el almirante ingls Lord Thomas
Alexander Cochrane estaba comprometido con darle ayuda militar y naval, activa
y directa. Confiando en esa ayuda, Miranda desembarc en Venezuela, en la costa
de Coro. Pero de pronto fall la parte inglesa: Grenville estim que una accin
directa de Cochrane hara fracasar su poltica de 'ablandamiento de Espaa y le
orden que retirara su apoyo al procer venezolano.
No obstante esta prudencia del gobierno ingls, los medios mercantiles del pas
siguieron presionando en favor de una poltica audaz de penetracin en Hispano-
amrica y lograron que el almirante Sir Home Popham y el coronel Beresford
navegaran del Cabo de la Buena Esperanza (que haban tomado meses antes) hacia
Sudamrica, con el fin de ocupar Buenos Aires, Montevideo y e estuario del Ro
de la Plata. Popham esperaba que los argentinos acogieran a los ingleses como
amigos y aliados para una lucha liberadora contra Espaa. En junio de 1806 la
escuadra de Popham lleg a Buenos Aires y captur la ciudad; el virrey Sobremonte
huy sin pelear. Durante dos meses, Popham y Beresford gobernaron Buenos Aires,
decretaron la abolicin de la Inquisicin y la vigencia de la libertad de conciencia,
y llamaron a los habitantes de Hispanoamrica a alzarse contra el rey de Espaa.
Pero descubrieron como lo hizo Napolen en la pennsula ibrica que desde
fuera no se puede imponer el progreso a un pueblo en contra de su voluntad. Fue
demasiado evidente, por otra parte, la codicia mercantil que inspiraba la poltica
inglesa. En agosto de 1806 los porteos se alzaron contra los invasores ingleses,
bajo la jefatura de Santiago Liniers, argentino de clase media, de origen francs.
Popham tuvo que retirarse precipitadamente de Buenos Aires y Beresford cay en
manos de los insurgentes. Para salvar su prestigio el gobierno ingls decidi atacar
de nuevo. En enero de 1807 una expedicin naval britnica captur Montevideo,
mientras el general Whitelocke siti Buenos Aires. Ante la tenaz y exitosa defensa
portea, los ingleses aceptaron retirarse del Ro de la Plata a cambio de la libertad
de Beresford. De esta manera fracas el intento ingls de intervencin armada
directa en Latinoamrica. Sin embargo, a mediano plazo, lo sucedido ayud a la
causa inglesa: la lucha erxitosa de los porteos cntra un invasor xtrarijer
fortaleci el sentimiento nacional argentino que, de un modo inevitable, en lo
sucesivo ira dirigido contra Espaa y objetivamente en favor de los intereses
comerciales y polticos britnicos.
70 O Relaciones internacionales de Amrica Latina
Miranda, no obstante la decepcin sufrida en 1806, regres a Londres en 1807.
Sus amigos ingleses io haban llamado, confiados en la posibilidad de una futura
alianza general entre la potencia britnica y las fuerzas rebeldes de Amrica Latina.
Efectivamente, en 1808 pareca acercarse una fase de accin conjunta entre ingleses
y eventuales independentistas contra el poder espaol, ahora ejercido por el
usurpador Jos Bonaparte. La imposicin de Pepe Botellas provoc el levanta-
miento del pueblo de Espaa contra el nuevo rey y contra los franceses. Los rebel-
des espaoles, partidarios de la sucesin de Femando VII, se declararon aliados de
Gran Bretaa. Igual consigna adoptaran pronto en Hispanoamrica los elementos
opuestos al orden existente.
En 1809 Napolen concibi la idea de contrarrestar la penetracin inglesa en
Latinoamrica. Ante la rebelin del pueblo espaol, en nombre de Fernando VII
contra Jos B onaparte, el emperador decidi movilizar a los hispanoamericanos en
favor de Jos y de Francia mediante la promesa de la independencia. Sin consultar
a su hermano Jos, quien se opona al otorgamiento de la independencia a las
colonias, Napolen envi agentes a Hispanoamrica, con el encargo de fomentar la
idea de una soberana nacional bajo proteccin c influencia francesas. De ese modo,
la causa bonapartista tendra de su parte a los americanos contra Fernando VII. Al
mismo tiempo, Francia ganara acceso a los mercados del Nuevo Mundo y cerrara
el camino a su enemigo britnico.
Esa iniciativa se sald con un fracaso. Napolen, conocido por su despotismo
creciente y sus arbitrariedades, no convenci a los liberales de Hispanoamrica.
Ante la actitud fra de patriotas y liberales latinoamericanos, Napolen retir a sus
agentes y abandon su segundo plan para establecer la presencia francesa en
Amrica Latina.
Fue Inglaterra la que logr en 1809 ganar la confianza tanto de los
antibonapartistas espaoles como de los patriotas y liberales de Hispanoamrica. Se
firm en ese ao un tratado por el cual Inglaterra reconoci a la Junta de Sevilla
como legtimo gobierno de Espaa. Sir Arthur Wellesley trat de presionar a la
Junta para que concediera a los ingleses la libertad de comercio en Amrica Latina.
A tal fin, utiliz a Miranda como medio de chantaje: si la Junta no ceda, Londres
podra optar por apoyar al combativo y peligroso venezolano. Pese a este chantaje,
la Junta de Sevilla no se comprometi en el sentido deseado por los ingleses.
En 1810, al estallar la rebelin hispanoamericana, cada uno de los focos
insurreccionales se apresur a buscar contactos con el mundo exterior para conse-
guir asistencia. Ya descartada la posibilidad del apoyo napolenico, los rebeldes
latinoamericanos pudieron elegir entre una orientacin preferente hacia Inglaterra
o hacia Estados Unidos. Ambas poiencias compitieron por el favor de las juntas
patriticas hispanoamericanas, mediante el envo de agentes poltico-comerciales.
En 18 H el Congreso norteamericano adopt la Resolucin de No Transferen-
cia, con miras a contrarrestar cual quier posible i ntento, por parte de Espaa, de ceder
sus colonias a Francia o a Inglaterra. Desde 1816 en adelante la corriente poltica
encabezada por Henry Clay favoreca en Norteamrica el reconocimiento de los
nacientes Estados independientes latinoamericanos. Esos gestos de apoyo poltico
le granje algunas simpatas latinoamericanas a Estados Unidos. Para los tericos
radicales de Amrica Latina, Estados Unidos ofreca la atraccin de un sistema de
gobierno republicano, mientras que Gran Bretaa representaba la mxima potencia
La transicin independent'ista (1790- i 828) 71
econmica y naval del mundo, cuyos intereses coincidan en gran medida con los
de las clases terratenientes y comerciales latinoamericanas. Inglaterra, como gran
potencia, poda prestar un apoyo ms eficaz que Estados Unidos, pas dbil y poco
desarrollado; por ello era evidente la conveniencia, para los patriotas de Latinoam-
rica, de orientar sus principales esfuerzos diplomticos hacia Londres.
Sir Arthur Wellesley, secretario de Relaciones Exteriores desde fines de 1809,
recibi la visita en 1810 de una misin de la Junta Patritica de Caracas, integrada
por Simn Bolvar y Luis Lpez Mndez, acompaados y asistidos por Andrs
Bello. Bolvar, jefe y portavoz de la misin, representaba dentro del conjunto de los
patriotas venezolanos la corriente ms radical, partidaria de la separacin completa1
de la metrpoli espaola. Con franqueza, Bolvar plante ante Wellesley la tesis de
un apoyo y una proteccin sin reservas por parte de Gran Bretaa, para lograr la
ruptura de los lazos de dependencia entre Espaa e Hispanoamrica.
El secretario del Foreign Office despleg toda su capacidad diplomtica para
lograr que Bolvar aceptase, por el momento, una frmula ms moderada. Londres
apoyara totalmente a los hispanoamericanos en sus exigencias econmicas, coin-
cidentes con los intereses comerciales de los ingleses. En cuanto al aspecto poltico,
no era posible por el momento un apoyo a la independencia latinoamericana.
Inglaterra era aliada de la Junta de Sevilla contra Napolen y no poda colocarse
abiertamente al lado de fuerzas radicalmente adversas a su aliado. La frmula que
Wellesley recomend a los venezolanos fue la de la autonoma limitada, en lugar
de la independencia completa. Inglaterra estara dispuesta a servir de mediadora
entre Espaa y los latinoamericanos para tratar de lograr que aqulla concediera a
stos una autonoma poltica amplia, acompaada de la total libertad comercial.
Bolvar y Lpez Mndez tomaron nota con beneplcito de la disposicin inglesa:
brindar apoyo limitado al movimiento latinoamericano de emancipacin; pero
lamentaron que ese apoyo no fuese irrcstricto.
En ese mismo ao (1810), un factor de apoyo a las aspiraciones inglesas en
Latinoamrica lo constituy el tratado comercial suscrito entre Gran Bretaa y el
reino portugus. Don Juan, por dicho instrumento, otorg a Gran Bretaa una
irrestricta libertad de comercio con Brasil y le concedi la clusula de la nacin ms
favorecida. A partir de este momento, Brasil qued convertido en un virtual
protectorado de Inglaterra en el terreno econmico. Poco despus, don Juan invadi
Uruguay para reprimir el movimiento independentista y nacionalista de Artigas.
Inglaterra no dio su consentimiento a esa invasin, aunque era conveniente para los
intereses britnicos: Artigas era nacionalista en lo econmico y promovi el
desarrollo de la provincia uruguaya con autonoma frente al mundo exterior. Sin
embargo, la aparente aprobacin inglesa al golpe brasileo contra Artigas provoca-
ba el repudio de algunos patriotas latinoamericanos. Por ello, Londres se apresur
a proclamar su inocencia en el asunto y a ofrecer sus buenos oficios para una paz
negociada entre Brasil y los patriotas de la Banda Oriental, asistidos por un cuerpo
expedicionario bonaerense que haba acudido en ayuda de los uruguayos. Por efecto
de la mediacin britnicaapoyada por la capacidad de ejercer discretas presiones
econmicas sobre todos los interesados se logr una tregua; las tropas brasileas
y argentinas fueron retiradas del pas, y Artigas tuvo que abandonar el pas y dejar
en el gobierno a Elio, representante de la metrpoli espaola.
Entre 1811 y 1814 Inglaterra mantuvo su papel de aliada de Espaa contra
72 D Relaciones internacionales de Amrica Latina
Napolen, a la vez que protectora de las tendencias autonomistas y liberales en
Hispanoamrica. En 1812 Castlcreagh sustituy en el Foreign Office a Wellesley
quien, bajo el nombre de duque de Wellington, entr en la historia como vencedor
de Napolen Bonaparte. Continuamente el nuevo secretario de Relaciones Exterio-
res de Gran Bretaa trat de convencer a Espaa de que diera completa libertad a
los intereses comerciales ingleses en Latinoamrica: a cambio de ello, Londres
dejara de alentar esperanzas independentistas en el Nuevo Mundo y hara lo posible
para que los americanos aceptasen la frmula de la autonoma restringida dentro del
marco de la dominacin poltica espaola. Insistentemente las Cortes espaolas
liberales en lo referente a los derechos de los ciudadanos se negaron a aceptar
la frmula liberal y autonomista, propuesta por los patriotas hispanoamericanos de
tendencia moderada, as como por Gran Bretaa. Una proposicin hecha por Espaa
en 1811, segn la cual Inglaterra podra participar en el comercio latinoamericano
a cambio de un importante prstamo al fisco peninsular, fue rechazada por el
gobierno de Londres.
Para fines de!814 Espaa haba logrado restablecer el control sobre sus
colonias americanas. Bolvar tuvo que refugiarse en Jamaica, despus de la
desastrosa derrota sufrida amaos de Boves y de Morillo. Los patriotas argentinos
y mexicanos fueron igualmente derrotados. En aquel momento, quizs habra sido
posible para un gobierno espaol esclarecido crear una mancomunidad hispnica
estable, fundamentada en la libertad econmica y el autogobierno interno de las
provincias americanas, bajo la presidencia poltica y cultural de la metrpoli ibrica.
Pero la obstinacin de Fernando VII, alentado por los elementos ms reaccionarios
y oscurantistas de la nobleza y el clero espaoles, hizo imposible tal solucin. El rey
espaol quiso restablecer el absoluto monopolio colonial en las relaciones comer-
ciales con Hispanoamrica, y negar a las dependencias americanas todo asomo de
autodeterminacin o autogobierno. Sin embargo, a fines de 1815, cuando comenz
en Amrica la segunda fase de la lucha independentista, el gobierno espaol
recapacit en parte: se dirigi a Gran Bretaa y le ofreci el libre comercio con las
colonias hispanoamericanas si, a cambio de ello, Inglaterra aceptaba socorrer a los
ejrcitos espaoles en la represin del movimiento emancipador, condicin sta que
los ingleses no podan ni queran aceptar.
Ante esas manifestaciones de intransigencia espaola, ocurridas mientras los
patriotas hispanoamericanos seguan haciendo gestos de buena voluntad hacia
Inglaterra y los ingleses, el gobierno de Londres inici una poltica de doble aspecto.
En el nivel oficial sigui instando a la corona espaola para que aceptara una
mediacin imparcial entre ella y sus colonias. A cambio de la libertad de comercio
otorgada como condicin previa, Inglaterra se esforzara por moderar los mpetus
independentistas y por convencer a los dirigentes de la revolucin nacional
americana para que aceptaran una autonoma limitada dentro del marco del imperio
hispnico. Por otra parte, en el plano secreto, los dirigentes de ia poltica inglesa
alentaron y apoyaron a los luchadores por la independencia latinoamericana: el asilo
de Bolvar cu Jamaica, prstamos y crditos otorgados alas patriotas, la tolerancia
y la complicidad oficiales ante el contrabando de armas inglesas para los rebeldes,
y el estmulo discreto a los voluntarios de la Legin Britnica y otras unidades al
servicio de la causa independentista, constituyeron las principales formas de
colaboracin de Gran Bretaa con la lucha libertadora de Latinoamrica. As
La transicin independentista (790-1828) 73
mismo, la diplomacia inglesa se opuso a las presiones de la Santa Alianza o del
Concierto Europeo en favor de las pretensiones absolutistas y restauradoras de
Fernando VII en Amrica. En 1817 Espaa, respaldada por Rusia, plante ante una
conferencia de embajadores del Concierto Europeo la conveniencia de intervenir
conjuntamente contra la insurreccin latinoamericana. Inglaterra moviliz a sus
diplomticos y logr que la conferencia se abstuviera de adoptar una decisin sobre
la materia. En 1818 Espaa se present nuevamente ante el Concierto para quej arse
de la segunda intervencin militar portuguesa-brasilea contra los rebeldes urugua-
yos. Aunque Fernando VII se contentaba de la derrota de Artigas, no poda aceptar
sin protestas la ocupacin, e inminente anexin, de una parte de Hispanoamrica por
la corona portuguesa. Gran Bretaa apoy a Portugal y Brasil >protegidos y vasallos
suyos en el mbito econmico, y propuso frmulas de transaccin que permitieron
a Espaa aceptar dignamente la ocupacin brasilea de la Banda Oriental. Espaa
rechaz las mencionadas frmulas y en 1819 el Concierto Europeo acept la
anexipn de Uruguay a Brasil.
En este caso se hizo evidente que Gran Bretaa slo apoyaba a aquel los rebeldes
latinoamericanos que se mostraban dispuestos a hacerle concesiones comerciales.
El Reino Unido de Portugal y Brasil daba plena libertad econmica a los intereses
britnicos; por parte de Bolvar y San Martn exista la misma inclinacin. En
cambio, Artigas en grado menor que Rodrguez Francia en Paraguay encar-
naba un nacionalismo econmico latinoamericano, reido con las ambiciones del
imperialismo econmico, y por ello fue mirado como adversario por los dirigentes
ingleses.
En el Congreso de Aquisgrn, efectuado por el Concierto Europeo en 1818,
Espaa reiter su peticin de que las potencias del Viejo Mundo interviniesen
conjuntamente para aplastar la rebelin del Mundo Nuevo. Una vez ms, Gran
Bretaa se opuso y logr evitar que se tomara una decisin sobre el tema. El
Congreso manifest su deseo de que la rebelin de los sbditos americanos del rey
de Espaa llegase a su fin, a travs de la mediacin ofrecida por la Gran Bretaa.
Entre tanto, la actitud de Francia, sometida desde 1815 al rgimen de la
Restauracin, fue hostil hacia la causa de la independencia. En el Congreso del
Concierto Europeo (Aquisgrn, 1818), cuando Fernando VII pidi la intervencin
colectiva contra los rebeldes americanos, la Francia de Luis XVIII se mostr
favorable a la idea. Ello se debi, en primer lugar, al pensamiento contra-
rrevolucionario y antiliberal de un rgimen representativo de la nobleza y la alta
burguesa financiera. En segundo trmino, Francia vio en una eventual intervencin
colectiva en Hispanoamrica la posibilidad de lucirse como potencia militar en un
plano de igualdad con los vencedores de 1814.
Sin embargo, a partir de Aquisgrn, Francia comenz a comprender que la
independencia hispanoamericana era inevitable. Desde entonces, intent desplazar
la influencia inglesa y liberal de los nuevos Estados, en beneficio de su propia
orientacin, favorable a las corrientes monrquicas y conservadoras. Esa lnea de
accin se,perf, con mayor claridad a partir de 1820, cuando la revolucin liberal
sacudi a Espaa. Ese mismo ao l diplomacia gala trat de convencer a los
argentinos de que aceptasen como rey al principe de Lucca, miembro de la familia
Borbn. Pero los patriotas rioplatenses rechazaron tal frmula: si aceptaban un
rgimen monrquico, ste deba ser constitucional y liberal.
74 Relaciones internacionales de Amrica Latina
En 1822, en el Congreso de Verona, Franciajunto con las dems potencias
de la Santa Alianza apoy la decisin de intervenir militarmente en Espaa para
suprimir el rgimen liberal y restablecer el poder absoluto de Fernando VII. Francia
se mostr en principio dispuesta a participar en tal empresa, a fin de ganar prestigio
militar y poltico, as como para obtener eventuales ventajas comerciales. Pero Gran
Bretaa, por las iniciativas que se describen ms abajo, en relacin con la Doctrina
Monroe, disuadi al gobierno de Pars de sus intenciones.
En 1824, Francia trat de intervenir por ltima vez en ei proceso independen-
tista de Hispanoamrica. Con el fin de sobreponerse a la prdidade prestigio sufrida
ante Gran Bretaa en 1823, el gobierno francs intent convocar un Congreso del
Concierto Europeo sobre Latinoamrica, para representar el papel de rbitro de los
destinos del Nuevo Mundo. La diplomacia francesa convenci a Fernando VII para
que ste emitiera las invitaciones. Lamentablemente para Francia, el testarudo e
insensato monarca espaol acompa las invitaciones con la exigencia de una
accin intervencionista en Amrica Latina y se neg a pedir la participacin de Gran
Bretaa en el congreso. Ante esa actitud irritante y divisionista del rey de Espaa,
las potencias se negaron a acudir a la cita.
Mientras las relaciones entre Francia y los pueblos latinoamericanos, durante
la poca de la lucha independentista, fueron pues muy poco fructferas, y mientras
Estados Unidos sufra las desventajas de su relativa debilidad e insuficiente
desarrollo, Gran Bretaa desempe el papel ms destacado como actor externo en
el proceso de la lucha emancipadora: fue la gran aliada del movimiento de
independencia de la Amrica Latina. Sus intereses comerciales e imperialistas la
impulsaban a tal poltica. Los prceres de la independencia se aprovecharon de la
ayuda inglesa, sin hacerse ilusiones sobre los motivos que la inspiraron, y tambin
trataron de sacar ventajas de las contradicciones de intereses entre las potencias.
Bolvar tenda a dar mayor preferencia a la ayuda inglesa que a la norteameri-
cana. Vea con honda preocupacin y desconfianza las tendencias expansionistas
que se manifestaban en el pas del Norte. Sin embargo, otros importantes dirigentes
latinoamericanos, como Francisco de Paula Santander, vean a Estados Unidos con
una inclinacin ms positiva.
La Doctrina Monroe
Estados Unidos y Gran Bretaa coincidieron en defender a Latinoamrica
contra el proyecto de reconquista que las potencias de la Santa Alianza tramaban
para el ao de 1823. Las medidas que Gran Bretaa tom para proteger y defender
a los pases latinoamericanos liberados fueron prcticas y efectivas. Las medidas
adoptadas por Estados Unidos fueron de naturaleza doctrinaria y propagandstica,
y se plasmaron en la proclamacin de la Doctrina Monroe.
En 1820 el golpe liberal dirigido por Riego acab con el absolutismo de
Fernando VII y abri la va para una evolucin constitucionalista en Espaa. Los
revolucionarios trataron a Fernando Vil con todo respeto, pero le amputaron sus
poderes y le obligaron a acatarlas disposiciones de una constitucin fundamentada
en avanzados principios de libertad y de soberana popular. Para la Santa Alianza
es decir, las potencias absolutistas dentro del Concierto Europeo la revolucin
La transicin independentista (790-1828) 75
espaola constituy una calamidad y una amenaza; teman el contagio subversivo
y la expansin del movimiento antiabsolutista de Espaa a otros pases. El zar de
Rusia amenaz con intervenir unilateralmente contra los revolucionarios espao-
les, arrogndose la representacin de Concierto. Las dems potencias lo disuadie-
ron: Inglaterra, con una energa considerable, ya que para sus intereses era
conveniente el auge del liberalismo y de las clases medias mercantiles en Espaa;
Austria, con menos energa pero tambin con insistencia, en vista de que Rusia era
su rival con respecto a la hegemona sobre Europa centro-oriental; Francia, que no
deseaba la interferencia de una potencia del Este en la esfera de los Borbones.
Para 1821 Inglaterra trataba de persuadir a las potencias del Concierto Europeo
de que no slo toleraran la existencia del constitucionalismo liberal en Espaa, sino
que igualmente dieran reconocimiento a los nuevos Estados latinoamericanos, bajo
la condicin de que stos adoptaran regmenes monrquicos constitucionales.
Desde 1820 Inglaterra haba tratado de convencer a Bolvar y a Colombia para que
abandonaran su terco republicanismo y aceptaran la frmula monrquica que ya
haba sido aceptada por San Martn, pero que resultaba inaplicable si Bolvar no
daba su consentimiento.
Adems de la oposicin bolivariana, tambin la actitud de Francia hizo
imposible la aceptacin de la proposicin inglesa. El sector ms absolutista y
reaccionario de la nobleza francesa, encabezado por el conde de Artois, hermano del
rey, logr que el gobierno francs manifestara su oposicin no slo ai reconocimien-
to de eventuales monarquas constitucionales americanas sino igualmente a una
aceptacin del rgimen liberal espaol. Coincidiendo con Rusia, la monarqua
francesa se hizo partidaria de una intervencin armada en Espaa, con el fin de
restaurar el poder absoluto de Fernando VII.
El reconocimiento de los nuevos pases por Estados Unidos en 1822 sirvi para
fortalecer las presiones de la burguesa industrial y comercial inglesa, en el sentido
de que su gobierno procediera de la misma manera, reconociendo unilateralmente
a los Estados latinoamericanos, pese a que la mayora de ellos tena regmenes
republicanos El ministro Castlereagh se haba opuesto a ello buscando una frmula
aceptable para el Concierto Europeo. Pero Castlereagh se suicid en agosto de 1822,
y su sucesor, Canning, era partidario de una poltica unilateral inglesa, de indepen-
dencia frente al Concierto y de entendimiento con las fuerzas liberales del mundo.
En 1822, el Congreso del Concierto en Verona estuvo dominado por los
representantes de 1a Santa Alianza. Canning estaba seguro desde el comienzo de que
el Congreso terminara con la adopcin de resoluciones represivas, antiliberales e
intervencionistas, incompatibles con los intereses de Gran Bretaa y de la causa del
libre comercio mundial. El duque de Welfington fue enviado como representante
britnico al Congreso de Verona, en una vana tentativa de frenar los mpetus
represivos e intervencionistas de las potencias continentales, inclinadas a aplastar
violentamente el liberalismo espaol. Ante la actitud intransigente de la Santa
Alianza, Inglaterra no pudo por el momento hacer nada, y el duque se retir del
Congreso de Verona el da 30 de noviembre de 1822. En ausencia de los inglesesL
l Concierto decidi intervenir en Espaa y confi a Francia la tarea de liquidar f
rgimen constitucional de Madrid y restaurar el poder absoluto de Fernando VIL
El 6 de abril de 1823 los Cien mil hijos de San Luis cruzaron los Pirineos bajo
el mando del duque de Angulema. El movimiento liberal espaol, debilitado por
76 Relaciones internacionales de Amrica Latina
divisiones y contradicciones internas, cay, y Fernando VII reasumi el mando
absoluto e inici una feroz represin contra los constitucionalistas. Por otra parte,
insisti ante las potencias de la Santa Alianza para que le ayudaran a reprimir el
liberalismo y la revolucin no slo en la metrpoli sino tambin en los territorios
hispnicos de ultramar. Lo que peda Fernando era nada menos que una expedicin
colectiva de la Santa Alianza para reconquistar los pases hispanoamericanos y
someterlos nuevamente a la autoridad del dspota peninsular. Rusia y Francia se
mostraban de acuerdo en principio, mientras que el gobierno ingls tema que la
expedicin interventora en Amrica Latina pudiera convertirse en realidad.
Igual preocupacin exista en Estados Unidos. El gobierno del presidente
Monroe no slo se senta alarmado por la amenaza de intervencin de la Santa
Alianza en Amrica Latina, sino tambin por el expansionismo manifestado en el
propio continente norteamericano por una de sus potencias miembros, Rusia. En
1821 un ucase del zar Alejandro I extendi los lmites del mar territorial ruso hasta
100 millas italianas frente a la costa de Alaska, y ms abajo hasta el paralelo 5 I o.
Se prohiba a barcos de otras nacionalidades penetrar en ese espacio martimo. La
medida equivala de hecho a un avance del imperialismo ruso de Alaska hasta
Oregn. No slo por el Sur sino tambin desde el noreste, Estados Unidos senta la
presin intervencionista de la Santa Alianza. Ante la pretensin territorial y
martima rusa, Adams reaccion con firmeza, comunicando al gobierno del zar que
Estados Unidos sostena el principio de que los continentes americanos ya no
deben ser objeto de nuevas colonizaciones europeas.
Canning, vivamente preocupado ante la amenaza de intervencin contra
Latinoamrica, resolvi en agosto de 1823 proponer a Estados Unidos una gestin
conjunta en contra de dicha amenaza. Propuso a Richard Rush, ministro plenipoten-
ciario norteamericano en Londres, que los dos pases coordinasen su accin y
emitiesen una declaracin conjunta, en la cual manifestaran su decisin de no
tolerar la recolonizacin de Hispanoamrica por las potencias de la Santa Alianza.
Rush se mostr receptivo pero insisti en que Inglaterra, como condicin previa a
una declaracin conjunta, deba dar reconocimiento oficial a las repblicas latinoa-
mericanas. Canning rechaz esa condicin, que resultaba inaceptable para la
opinin de los crculos dominantes ingleses, y cuya aprobacin habra significado
un golpe contra las potencias del Concierto. Pese a la negativa britnica, Rush
inform a su gobierno de la proposicin de Canning.
Monroe consult sobre la propuesta inglesa a los ex presidentes Jefferson y
Madison, as como a su secretario de Estado John Quincy Adams. Los dos antiguos
mandatarios se mostraron a favor de una declaracin conjunta con Gran Bretaa.
Madison pensaba que tal documento deba tener el carcter de un manifiesto general
elaborado por los dos pases anglosajones liberales contra el absolutismo y la
opresin: no slo deba hablarse de defenderla integridad de las Amricas, sino que
tambin se aprovechara la oportunidad para hacer un pronunciamiento a favor de
la liberacin de Grecia, y as pasar a la ofensiva contra los opresores de los pueblos.
Adams se opuso tajantemente a esas ideas. En primer lugar, le pareci peligrosa una
declaracin que hablara de Grecia u otros pases del Viejo Mundo, ya que tal
declaracin violara ia doctrina de los dos hemisferios, emitida por George
Washington. Si Estados Unidos se arrogaba el derecho de intervenir, solos o en
compaa de Gran Bretaa, en problemas europeos, las potencias de Europa, a su
La transicin independentista (1790-1828) 77
vez, podan con pleno derecho intervenir en Amrica. Para Adams era imperativo
mantener inclume el principio de que, a cambio de la no interferencia extranjera
en las Amricas, Estados Unidos se abstendra de participar en la poltica de Europa.
Por otra parte, Adams se mostraba reacio a una declaracin conjunta con los
ingleses. Como realista poltico de ideas imperialistas, John Q. Adams prevea el
porvenir de Estados Unidos en trminos de hegemona sobre las Amricas. Por el
momento, sin duda, esa hegemona estaba en manos de Inglaterra, pero Estados
Unidos estaba destinado, en el transcurso de su desarrollo hacia la condicin de gran
potencia, a chocar con los intereses britnicos, y a neutralizarlos y desplazarlos
paulatinamente. Haba que vivir en paz con Inglaterra, ya que esa potencia era
grande y peligrosa; haba que cooperar con ella en algunos campos, pero no deba
desestimarse ninguna oportunidad para afirmar la personalidad y los intereses
soberanos de Estados Unidos, y competir con Gran Bretaa siempre que fuera
posible. Latinoamrica, y sobre todo el rea del Caribe, eran zonas de rivalidad entre
Inglaterra y Estados Unidos. En ningn caso pensaba Adams deba darse a
Gran Bretaa la ventaja moral y propagandstica de figurar como iniciadora y
promotora principal de una gestin conjunta. En las actuales circunstancias, se
trataba de ganar la amistad y la confianza de los pases latinoamericanos. Entre
Inglaterra y Estados Unidos, cul de los dos pases lograra figurar como el
defensor y protector ms decidido y leal de las nuevas naciones emergentes y, por
ende, se convertira en su gua hegemnico? Si Estados Unidos aspiraba a ese papel,
deba aprovechar la ocasin para emitir una declaracin unilateral y no conjunta con
Inglaterra.
Monroe tuvo objeciones iniciales al planteamiento de su secretario de Estado.
Acaso tena Estados Unidos la fuerza suficiente para enfrentarse solo a la Santa
Alianza, sin ayuda inglesa? No era peligroso y temerario un gesto de desafo
unilateral a tan poderoso conjunto de pases? Adams tranquiliz a su presidente.
Inglaterra l lo saba bien estaba obligada por sus intereses vitales a actuar en
contra de una intervencin de la Santa Alianza. Con declaracin conjunta o sin ella,
la flota britnica se interpondra entre Hispanomrica y las potencias absolutistas,
protegiendo la nueva esfera comercial inglesa de las apetencias de los dems
Estados europeos. Las Amricas, comprendido Estados Unidos, no necesitaban
temer nada, pues Gran Bretaa las defendera necesariamente por su propio inters.
Sin correr ningn verdadero riesgo fsico, la repblica norteamericana lograra por
una declaracin unilateral un importante triunfo propagandstico y poltico sobre su
rival ingls.
Adams quiso que la declaracin resultante fuese comunicada a las diversas
potencias por nota diplomtica. Monroe, por su parte, crey preferible incorporarla
al mensaje presidencial de fin de ao; Adams acept esa tesis. El presidente prepar
un proyecto en el que aparecieron menciones a Grecia y al despotismo en el Viejo
Mundo, y el secretario de Estado lo convenci de que suprimiera tales alusiones. La
versin definitiva de la decl aracin se debe esencialmente a la pluma de Adams. Su
tenor, como parte del mensaje presidencial presentado al Congreso el 2 de
diciembre de 1823, es el siguiente: Los continentes americanos,' por la condicin
li bre y soberana en que se encuentran, desde ahora no han de ser considerados como
objetos de futura colonizacin por parte de cualesquiera potencias europeas (...) El
sistema poltico de las potencias aliadas es esencialmente diferente (...) del sistema
78 Relaciones internacionales de Amrica Latina
de Amrica (...) Por ello, en honor a la franqueza y a las relaciones amistosas
existentes entre Estados Unidos y aquellas potencias, debemos declarar que
consideraramos todo intento de su parte de extender su sistema a cualquier porcin
de este hemisferio como algo peligroso para nuestra paz y seguridad (...) Con las
colonias existentes (...) de cualquier potencia europea, no hemos interferido ni
tenemos la intencin de interferir. Pero con respecto a los gobiernos que han
declarado su independencia (...) no podramos considerar ninguna intervencin
realizada con el propsito de oprimirlas (...), por parte de cualquier potencia
europea, de otra manera que como la manifestacin de una disposicin inamistosa
hacia Estados Unidos (...) Nuestra poltica en lo concerniente a Europa (...) sigue
siendo la misma; es decir, la de no interferir en los asuntos internos de ninguna de
sus potencias
Mientras Adams redactaba esos prrafos del mensaje de su Presidente, el
secretario de Relaciones Exteriores de Gran Bretaa haba realizado las gestiones
que realmente, de manera prctica y efectiva, salvaron a la Amrica Latina de una
intervencin de la Santa Alianza. A sabiendas de que Francia era la potencia de cuya
decisin dependa una eventual expedicin contra los pases liberados, Canning
concentr sus esfuerzos en comunicar al gobierno de Pars que una decisin de
invadir Hispanoamrica sera mirada como hecho muy grave por Inglaterra,
quedando implcita la amenaza de utilizar la flota britnica para impedir por la
fuerza cualquier desembarco.
La advertencia de Canning fortaleci en Pars los argumentos de aquellas
personas que desaconsejaban una expedicin hacia Latinoamrica, ya fuera por
motivos polticos o por consideraciones de ndole financiera y administrativa. El 9
de octubre de ! 823, el prncipe de Polignac, embajador de Francia ante la Corte de
St. James, suscribi un memorando en el cual negaba queFrancia abrigase intencin
alguna de intervenir en Hispanoamrica. Con el memorando Polignac en su gaveta,
y la certeza de que ya no exista peligro de intervencin de la Santa Alianza en
Amrica, Canning perdi todo inters en una gestin conjunta con Estados Unidos,
y eludi todo contacto con el ministro plenipotenciario Richard Rush. Al recibir la
noticia de la declaracin, hecha unilateralmente por el presidente Monroe, Canning
se disgust: despus de que Inglaterra haba realizado todo el trabajo para disuadir
a la Santa Alianza de intervenir en el Nuevo Mundo, Estados Unidos se arrogaba el
mrito y se robaba los laureles correspondientes al Foreign Office.
Con el fin de aclarar las cosas y explicar al mundo que no era la declaracin
norteamericana la que haba salvado a Latinoamrica de la intervencin, sino que
el hecho se deba a la energa y al poder de Gran Bretaa, el secretario Canning
resolvi publicar el Memorando Polignac. La publicacin se efectu en el mes de
marzo de 1824 y ofendi gravemente al gobierno francs. Sin embargo, esta
indiscrecin sirvi para demostrar a las naciones que la verdadera protectora de los
nuevos pases hispanoamericanos no era Norteamrica sino Inglaterra.
La declaracin emitida en diciembre de 1823 por el presidente de Estados
Unidos lleg a ser conocida como la Doctrina de Monroe. A travs de ella,
Norteamrica asume u ni lateralmente el ppld protectora de los dems pases del
hemisferio. Los espritus crticos en Latinoamrica, y sobre todo Simn Bolvar, se
dieron cuenta en seguida del contenido potencialmente imperialista y hegemnico
de la Doctrina, que servira ms adelante de base para las intervenciones nortame-
La transicin independentista (1790-i 828) 79
ricanas en asuntos internos de los pueblos latinoamericanos; intervenciones dicta-
das por larapacidad y la ambicin de poder, pero justificadas en teora por el empeo
de proteger o defender a las vctimas, supuestamente en peligro de ser atacadas
por potencias extraconti nenales.
El Congreso de Panam
En contra del concepto unilateral y hegemnico contenido en la Doctrina de
Monroe, el Libertador Simn Bolvar plante el principio de la solidaridad de todos
los pases latinoamericanos en un plano de igualdad, y la seguridad colectiva como
frmula de defensa comn contra agresiones emanadas desde dentro o fuera de la
regin. El pensamiento bolivariano rechazaba las hegemonas; para l, los pueblos
hispanoamericanos deban adoptar mecanismos multilaterales paraque, unidos y en
perfecta igualdad de condiciones, garantizaran su seguridad y su progreso.
A partir de 1821 el Libertador tuvo la idea de organizar un congreso de las
repblicas libres del continente, con el fin de crear las bases de una Hispanoamrica
unida y solidaria. Por instrucciones de Bolvar, Pedro Gual, como canciller de
Colombia, escribi a los gobiernos de los nuevos pases proponindoles una
confederacin que sera una rplica contra la Santa Alianza, una alianza de pueblos
libres, una verdadera sociedad de naciones hermanas. El gobierno colombiano
envi plenipotenciarios que, por lo pronto, suscribieron convenios de alianza con
otros pases del continente para la defensa conjunta de su independencia ante
Espaa o cualquier otra potencia.
Para 1823 la convocatoria de un congreso de los pases americanos liberados
adquiri mayor urgencia. Exista el peligro de una intervencin armada de la Santa
Alianza, tal como sealamos en pginas precedentes. El canciller de la Gran
Colombia, Pedro Gual, dijo que haba llegado el momento de convocar un congreso
con sede en Panam, para crear una confederacin americana. Cada pas americano
soberano enviara a dos representantes plenipotenciarios para debatir los puntos
siguientes:
1) alianza y confederacin perpetua de los Estados americanos;
2) delimitaciones territoriales sobre la base del uti possidetis de 1810;
3) respeto a la soberana de cada parte contratante;
4) no intervencin.
En 1824, desde Lima, Bolvar reiter su idea de celebrar el Congreso y emiti
invitaciones a los gobiernos. El Libertador deseaba que la participacin quedase
limitada a los Estados de Hispanoamrica, exclua Estados Unidos. Para Bolvar,
Norteamrica constitua una amenaza potencial para los pueblos latinoamericanos,
ms que un amigo y aliado. Uno de los motivos del Libertador para pensar de ese
modo resida en el comportamiento de Estados Unidos frente a Cuba.
En 1823 Adams temi seriamente que Espaa pudiera ceder Cuba a Francia, a
cambio de la participacin francesa en la reconquista de los pases rebeldes de
Hispanoamrica. (Efectivamente, en Espaa asom este tipo de ofrecimiento.)
Adams crea igualmente posible que Espaa terminara por entregar Cuba a los
ingleses, como premio por una mediacin britnica favorable en el conflicto entre
la potencia ibrica y sus dependencias insurgentes. Ante esos temores, el secretario
80 Relaciones internacionales de Amrica Latina
de Estado norteamericano opt por hacer todo lo posible para mantener el statu quo
en Cuba. Mientras la isla permaneca en manos de Espaa, Norteamrica no deba
temer que fuese usada como base de ataques contra ella. As mismo, en la Cuba
espaola quedaba abierta la posibilidad de una paulatina penetracin de la influen-
cia estadounidense, hasta que en alguna etapa futura las condiciones estuviesen
dadas para una anexin de la valiosa isla.
Los gobiernos de Colombia y Mxico, vctimas de ataques espaoles lanzados
desde territorio cubano, decidieron en 1824 replicar por la fuerza. Barcos colombia-
nos y mexicanos atacaron navios espaoles en alta mar, hasta las cercanas del
Estrecho de Gibraltar. Para 1825 la Gran Colombia y Mxico preparaban una
invasin a Cuba, para expulsar a los colonialistas espaoles de su ltima base
importante. Estados Unidos reaccion con alarma. Adamsya presidente para ese
entonces se sinti angustiado ante la idea de que los latinoamericanos indepen-
dientes pudiesen liberar la isla y arrebatarla de la influencia yanqui. El gobierno
norteamericano propuso a Inglaterra una poltica conjunta para disuadir a Colombia
y Mxico de su empeo. Pero Londres y Washington siguieron distintas lneas de
accin.
Canning se limit a sugerir tmidamente que un ataque colombiano y mexicano
a Cuba dificultara el logro de una eventual paz entre Espaa y sus ex colonias. En
cambio, la lnea norteamericana fue dura. En diciembre de 1825, el secretario Clay
exigi a Colombia y a Mxico que suspendiesen sus planes de invasin a Cuba, y
en 1826 el presidente Adams ratific su firme voluntad de garantizar que Cuba
siguiera en manos de Espaa.
Este no fue el nico motivo por el cual Bolvar miraba a Estados Unidos con
recelo. El Libertador no slo repudiaba la tendencia expansionista del pas del
Norte, sino tambin su carcter esclavista. La intencin original de Bolvar haba
sido la de inscribir en la agenda del Congreso de Panam un punto referente a la
abolicin no slo del comercio negrero internacional sino tambin de la esclavitud
como institucin interna de los pases americanos. Tanto Estados Unidos como
Brasil habran quedado excluidos del Congreso por su apego a la institucin
esclavista; Brasil, adems, por su rgimen monrquico. Si Bolvar hubiera podido
proceder por completo a su propio modo de ver, sin concesiones a las circunstancias
y los intereses, el Congreso de Panam habra sido exclusivamente latinoamerica-
no, republicano y abolicionista. Sin embargo, por no poder ignorar la importancia
del coloso lusoamericano, Bolvar admiti que se le invitara al Congreso. En cuanto
a Estados Unidos, se les invit en contra de la voluntad del Libertador, por iniciativa
del vicepresidente de Colombia, Francisco de Paula Santander, respaldado por los
gobernantes de Mxico y Centroamrica.
A pesar de haber sido invitado, Estados Unidos de Norteamrica por su propia
iniciativa se abstuvo de participar en el Congreso. Los representantes de la
oligarqua de los estados del sur se opusieron a la participacin en el Congreso de
Panam. En primer trmino porque, segn ellos, Norteamrica no deba alarse las
manos en compromisos multilaterales, incompatibles con el carcter unilateral y
hegemnico de la Doctrina d Monroe. En segundo trmino, la clase dominante
surea repudi el Congreso por temor a que en l fuera discutida la cuestin de la
esclavitud y se colocara a Estados Unidos y Brasil en el banquillo de los acusados.
Adams y Clay entendan esos argumentos, y en el fondo simpatizaban con ellos,
La transicin independentista (1790-1828) 81
pero saban que la no asistencia al Congreso daara la posicin de Estados Unidos
en Latinoamrica.
Los ingleses, a travs de su observador en el Congreso, no perderan la
oportunidad de aprovecharse de la ausencia norteamericana para mejorar su propia
imagen y consolidar su influencia. El debate entre los proponentes y los adversarios
de la participacin norteamericana en el Congreso de Panam se prolong de tai
manera que los dos plenipotenciarios finalmente designados salieron con retraso.
Llevaban instrucciones de asumir una actitud pasiva en el Congreso. Uno de los dos
enviados pereci en el viaje, a consecuencia de la fiebre amarilla; el otro lleg a
Panam apenas a tiempo para asistir a la sesin de clausura.
Edward J. Dawkins, observador ingls en el Congreso de Panam, se aprovech
plenamente de la ausencia norteamericana para realizar una activa campaa
propagandstica a favor de Gran Bretaa y en contra de Estados Unidos. Conforme
a las instrucciones recibidas del Foreign Office, Dawkins seal a los delegados que
Gran Bretaa haba recibido con beneplcito el plan bolivariano de liberar a Cuba,
mientras Estados Unidos acuda en apoyo del colonialismo espaol y volva los
caones de su flota contra las escuadras del Libertador. Los latinoamericanos
quedaron tan convencidos de la buena fe britnica que Pedro Gual propuso pedir a
Inglaterra que asumiera la misin mediadora entre Latinoamrica y Espaa para el
reconocimiento de la independencia y la paz. Esa proposicin no fue votada ni
aprobada, pero no caba duda de que Inglaterra gozaba de la simpata y la aprobacin
generales, en contraste con Estados Unidos.
El Congreso de Panam se inici el 22 de junio de 1826. Estuvieron presentes
los representantes de la Gran Colombia, Per (incluida Bolivia), Mxico y
Centroamrica. Las Provincias Unidas del Ro de la Plata, Brasil y Chile, por
diversos motivos no aceptaron asistir. Paraguay no fue invitado. Argentina no
asisti debido al conflicto blico que tuvo con Brasil por la Banda Oriental. Brasil
no asisti en parte por esc mismo conflicto, y tambin por su temor de que pudiera
plantearse el tema de la esclavitud o se cuestionara su sistema monrquico.
El 15 de julio de 1826 las cuatro potencias participantes suscribieron el Tratado
de Unin, Liga y Confederacin Perpetua, por el cual acordaron ligarse y confede-
rarse para la guerra y la paz. El objeto de! tratado sera sostener y defender la
soberana e independencia de las partes, mantener la paz y auxiliarse mutuamente
en caso de agresin. En caso de guerra comn contra un agresor, cada signatario
otorgara libre trnsito por su territorio a las tropas de los pases aliados, y el
gobierno transitante pagara los gastos ocasionados; Lo mismo se aplicara al paso
de barcos por los puertos y las aguas territoriales deias partes contratantes. Ninguno
de los confederados firmara la paz por separado con un agresor; slo lo hara de
comn acuerdo con los dems. Los pases signatarios colaboraran, igualmente,
para desarrollar conjuntamente su comercio y bienestar mutuos. Procuraran
desarrollar bases comunes de poltica exterior, sin intervenir en las decisiones de
cada nacin aliada. As mismo, en el tratado se previo hacerlo extensi vo a ios dems
pases soberanos de Amrica, y celebrar con gres oso asambleas cada dos aos en
tiempo de paz, y cada ao en tiempo de guerrarpara examinar los problemas
comunes de America y coordinar la poltica a seguir por los signatarios.
De este modo, quedaron planteados para el hemisferio occidental dos posibles
esquemas de convivencia y organizacin internacional. El primero, de Monroe, se
82 Relaciones internacionales de Amrica Latina
fundamentaba en el predominio de una nacin sobre las dems, para protegerlas y
defender su independencia. El segundo, de Bolvar, expresado en el Congreso de
Panam, tiene por base la igualdad entre los pueblos, la solidaridad y la seguridad
colectiva. El esquema de Monroe es fundamentalmente hegemnico y refleja en
parte las ambiciones expansionistas de los sectores dominantes del sur de Estados
Unidos. En cambio, el esquema de Bolvar es intemacionalista y democrtico.
Para su poca, el esquema bolivariano fue utpico. Las ideas del Libertador,
geniales y hermosas, carecan de base de sustentacin en la sociedad latinoameri-
cana. Tanto la creacin de gobiernos liberales y estables, basados en la soberana del
pueblo como la eventual unidad o confederacin latinoamericana, habran requeri-
do la existencia de capas medias y populares conscientes. Las ideas bolivarianas
slo hubieran podido ser puestas en prctica por una sociedad burguesa, con
infraestructuras capitalistas y con buenas vas de comunicacin, y vinculos de
comercio, entre un pas y otro. Pero Latinoamrica era un continente precapitalista
y preburgus. Los estragos causados por las luchas de independencia haban
ahondado el atraso. Los sectores de la economa latinoamericana que estaban
vinculados al comercio internacional minera, ganadera y plantaciones no por
ello tenan relaciones de produccin modernas, sino que en su estructura interna
conservaban rasgos feudales o esclavistas. La gran burguesa comercial tena
caractersticas psicosociales parecidas a las de la aristocracia terrateniente. Las
capas medias integradas por agricultores, artesanos y pequeos comerciantes
carecan de los medios de hacer valer sus derechos y sus aspiraciones frente al poder
dominante de las oligarquas terratenientes y mercantiles. Los generales de los
ejrcitos de la independencia constituan un factor decisivo de feudalizacin.
Reacios a entregar el poder que sus armas les haban dado, los generales se
convinieron en rbitros de la poltica y en amos de la tierra. Cada caudillo regional,
militar y latifundista, constitua un factor centrfugo, destructor de la unidad de las
naciones latinoamericanas, y de la unidad del continente. Ante tal realidad, era
inevitable que Bolvar fracasara en lo inmediato y que triunfara el esquema de
Monroe, realista y practicable ya que se basaba en la hegemona de un pas burgus
sobre otros de sociedad tradicional.
Resumen
La poca de la independencia latinoamericana se abri con la insurreccin de
Santiago Og en Hait en 1790. La protesta nacional y social del pueblo haitiano,
esclavo en su mayora, fue estimulada por los sucesos revolucionarios de Francia.
Despus de la etapa moderada dominada por Toussaint Louverture, la revolucin
haitiana adquiri su mxima dimensin bajo la jefatura de Dessalines a comienzos
del siglo XIX, y desemboc en la independencia completa, convirtindose la
repblica negra en foco de irradiacin independentista y en centro de solidaridad
internacional hasta 1820.
:r' ' En las clonis espaolas l rebelin se fue gestando desde comienzos del siglo
XIX, por motivos de explotacin econmica colonial, discriminacin poltica,
opresin social e infiltracin de ideas subversivas. La lucha armada en gran escala
estall en 1810-1811 en centros como Mxico, Caracas, Bogot, Buenos Aires,
La transie ton inAependentista (] 790-1828) 83
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- Tabla 3 (cont.)
Tabla cronolgica II
Ao Haiti
Hispanoamrica Brasil
Relacin entre pases
americanos
Relacin con pases no
americanos
1808
Invasin francesa a Espaa
1809
Accin de agentes franceses en
Hispanoamrica
1810
Levantamientos en Mxico,
Venezuela, Argentina, etc.
A s p i ra c i o n es de Ca r lot a
Joaquina
Misin de Bolvar y Lpez Mendez
a Londres
1811
1812
Declaracin de independen-
cia de Paraguay y Venezuela
Muerte de Hidalgo
Primera intervencin de Bra-
sil en Uruguay
1813
Declaracin de independen-
cia de Mxico
1814
1815
Morelos derrotado
Brasil, reino
Santo Domingo oriental devuelto a
Espaa
1816
Declaracin de independen-
cia de Chile. 0 Higgins. Con-
Invasin brasilea a Uruguay
greso de Tucumn, declara-
cin de independencia de
Argentina
----- Tabla 3 (cont.)
Tabla cronolgica III
Ao Hait Hispanoamrica Brasil
Relacin entre pases
americanos
Relacin con pases no
americanos
1817
1818 Don Juan, rey Esparta pide intervencin de la
Santa Alianza
1819 Creacin de laGran Colombia
1820 Muerte de Petin Revolucin liberal espaola
1821 Anexin de Santo Domin- Plan de Iguala. Independen-
go hispnico cia de Guatemala
El Rey Juan en
Portugal
Uruguay anexado a Brasil
1822 lturbide emperador. Unin
Mxico-Centroamrica
Grito de
Ypiranga. Pe-
dro I, empera-
dor
C e ntroamr ica anexada a
Mxico. C o n f e r e n c ia de
Guayaquil
Congreso de Verona
1823 Rebelin de Centroamrica
contra Mxico
Invasin de la Santa Alianza a Es-
paa
Doctrina Monroe
1824 Independencia de
Centroamrica
1825 Batalla de Ayacucho Rebelin de Uruguay contra
del Brasil. Guerra entre Brasil
y Argentina. Creacin de Bo-
livia Congreso de Panam
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86 Relaciones internacionales de Amrica Mina
Asuncin y Montevideo. Chile se alz algo ms tarde. Per y la Amrica Central
dieron el paso hacia la independencia en 1821, en gran medida bajo presin
externa. Cuba y Puerto Rico permanecieron en manos de Espaa, aunque en su
seno no falt la agitacin revolucionaria de minoras decididas.
Brasil, que se haba convertido en sede de la monarqua portuguesa por efecto
de la invasin napolenica a la pennsula ibrica, se mantuvo tranquilo hasta 1822,
cuando proclam su independencia sin violencia y bajo direccin monrquica.
Las luchas por la independencia latinoamericana estuvieron acompaadas de
problemas y divergencias entre algunos de los nuevos pases. Aparte de la pugna
entre Brasil y Argentina por Uruguay, y los problemas entre Mxico y Centroamrica,
debemos destacar las contradicciones entre Bolvar y San Martn, superadas en la
reunin de Guayaquil.
El mundo extralatinoamericano observ con inters la lucha de las ex colonias
ibricas por su independencia y trat de sacar beneficios de ese proceso. Inglaterra
fue la potencia externa que mejor supo aprovechar la gesta independentista
latinoamericana, dando su apoyo a los nuevos pases emergentes y obteniendo, a
cambio de ello, ventajosos tratados comerciales, as como una discreta pero
inconfundible influencia semicolonialista sobre las decisiones de algunos Estados
de la regin. Por su parte, Estados Unidos trat de asumir el rol de protector de las
nuevas repblicas ascendentes pero, a causa de su debilidad y de sus manifestacio-
nes anexionistas con respecto a las Floridas y Cuba, qued en un segundo plano por
detrs de los ingleses. Francia, con una poltica contradictoria y generalmente
reaccionaria frente a las nuevas fuerzas latinoamericanas, no alcanz ninguna
influencia significativa en la poca que nos ocupa.
Los dos hechos ms significativos de la poca de la conquista de la indepen-
dencia latinoamericana son:
a) El dinamismo y el vigor del movimiento nacional revolucionario latinoame-
ricano, dirigido en gran medida por lites terratenientes y comerciales, inspiradas
por las ideas burguesas liberales de Europa y apoyadas por pueblos en busca de
identidad nacional y de avances en la senda de la libertad y la justicia. Durante ese
lapso de su historia Latinoamrica deja de ser objeto ms o menos pasivo de la
poltica de centros de poder externos, y asume un papel activo.
b) El surgimiento de dos enfoques o visiones del futuro del hemisferio
occidental: la visin bolivariana, latinoamericanista, de solidaridad multilateral de
pases iguales, y el enfoque monroista, de proteccin ejercida por el gran pas del
Norte sobre las naciones ms dbiles del Sur.
Consolidacin de naciones y
hegemona comercial inglesa (1828-1852)
La hegemona comercial inglesa
Durante la poca que se inicia despus del Congreso de Panam y que tennina
en 1860, Amrica Latina adquiri los contornos polticos actuales. Con pocas
excepciones, quedaron definitivamente constituidos y demarcados los Estados
nacionales que existen hoy. En ese mismo lapso se impuso la hegemona comercial
y parcialmente poltica de Gran Bretaa sobre Amrica Latina, seguida de cerca por
Francia y por Estados Unidos. En trminos generales puede afirmarse que Inglate-
rra, con su dominacin indirecta o semicolonial, sustituy los colonialismos
espaol y portugus que anteriormente haban regido los destinos de Amrica
Latina. Como ya sealamos antes, la dominacin colonial ibrica desde haca
tiempo haba sido, en lo econmico, un factor intermedio entre los pases ms
desarrollados de Europasobre todo Inglaterra y los territorios americanos. Con
la eliminacin de ese costoso intermediario, Inglaterra asumi directamente, por los
mecanismos del libre comercio internacional, la hegemona econmica sobre
Latinoamrica.
La hegemona semicolonial inglesa se distingui por el carcter discreto y
encubierto de los mecanismos de presin aplicados a los pases de Latinoamrica.
Con considerable tacto, los hombres del Foreign Office tendan a respetar las
susceptibilidades personales de los latinoamericanos y a abstenerse de intervencio-
nes o amenazas abiertas y brutales. En ese sentido se diferenciaron positivamente
de los crudos mtodos intervencionistas empleados por la potencia norteamericana
en la etapa de su predominio imperial a partir de 1898. Cabe sealar, sin embargo,
que la mayor intensidad del intervencionismo poltico en tiempos posteriores no
result simplemente de un estilo subjetivo distinto, sino que fue el producto de una
intervencin econmica cada vez ms completa: el sem colonialismo posinde-
pendentista en la Amrica Latina pas de una etapa de exportacin de mercancas
a otra, fundamentalmente inversionista o de exportacin de capitales, de control
sobre los recursos naturales y un nmero creciente de medios de produccin. Esto
es comprensible pues quienes participan en la economa de un pas subdesarrollado,
a travs de inversiones directas, tienden a intervenir ms marcadamente en su vida
poltica y social que aquellos cuyos intereses son meramente comerciales.
Ya hemos sealado que la colonizacin ibrica impidi la formacin y el auge
de una burguesa empresarial latinoamericana, al someter la poblacin a un riguroso
control poltico absolutista, al dar supremaca a la clase terrateniente y al frenar el
desarrollo de manufacturas locales. La guerra d independencia, con la consecuente
destruccin de los medios de produccin existentes, acentu la ruina de la burguesa
incipiente en diversas partes de Latinoamrica, y favoreci el auge del feudalismo
militar, incompatible con la integracin nacional sobre bases burguesas.
88 O Relaciones internacionales de Amrica Latina
Sin embargo, hubo excepciones a esa tendencia general. Si el rgimen colonial
espaol fue desfavorable a un desarrollo industrial autctono en Amrica, no lo
prohibi totalmente. En todas las colonias espaolas, as como en Brasil, existan
a fines del siglo XVIII y comienzos del XIX diversas manufacturas. En Mxico la
industria textil se encontraba desarrollada, con centenares de talleres y miles de
obreros. Lo mismo suceda en Per, Chile, Ro de la Plata y Brasil. Una industria^
lizacin incipiente en la misma rama se encontraba tambin en Centroamrica, las
Antillas, Venezuela, Nueva Granada y Quito. En otras especialidades, tales como
la elaboracin de artculos de metal, de cuero y de madera, Amrica Latina se
encontraba en pleno progreso al llegar a las postrimeras del rgimen colonial.
Desde 1810 Latinoamrica qued abierta a las mercancas inglesas. En el caso
de Brasil, esa apertura se produjo por intermedio de un tratado comercial que
convirti el pas en una colonia econmica de Inglaterra. No slo a las mercancas
inglesas se les abri ampliamente el inmenso territorio nacional sino que, adems,
los comerciantes britnicos obtuvieron la extraterritorialidad judicial. Las colonias
hispnicas, insurgentes, se apresuraron como ya lo sealamos a enviar misio-
nes diplomticas a Londres, y a negociar con Inglaterra la asistencia poltica y
militar a cambio del libre comercio para los productos britnicos. Slo unos pocos
reductos de nacionalismo econmico latinoamericano resistieron a la invasin de
los productos extranjeros. Uno de esos reductos fue el Paraguay del doctor Gaspar
Rodrguez Francia, y otro, aunque en menor grado, fue Uruguay durante los aos
en que Jos Artigas rigi su destino.
La invasin de productos de la industria inglesa arruin las manufacturas
americanas existentes en aquellas partes donde no se le opusieron barreras protec-
cionistas. En Mxico, Nueva Granada, Per y Brasil, la produccin textil autctona
fue sustituida en su mayor parte por productos ingleses.
Junto con su empeo por conquistar los mercados latinoamericanos para sus
productos textiles y otros, Gran Bretaa sigui una poltica encaminada a
dominar las desembocaduras de los grandes ros del continente, sobre todo el Ro
de la Plata. Con esc afn, Inglaterra promovi entre 1826 y 1828 la independencia
de Uruguay, valindose de su condicin de Estado dbil a travs del cual su
influencia podra penetrar en el continente, derribando progresivamente los obst-
culos nacionalistas erigidos por Paraguay y por la Argentina de Rosas. Por otra
parte, la poltica de Londres procuraba mantener factores de pugna que requeran
la continua presencia mediadora de la diplomacia inglesa.
No todos los pases latinoamericanos aceptaron dcilmente la nueva dependen-
cia ante la gran potencia inglesa y ante la nacin que constitua la segunda fuerza
externa despus de Gran Bretaa: Francia. En el plano de la poltica econmica,
varios Estados intentaron, durante e! lapso comprendido entre 1828 y 1860, crear
una estructura industrial propia y seguir una va nacionalista de desanollo. Sectores
manufactureros nacionales, productores agropecuarios no vinculados al mercado
externo, e intelectuales o militares patriticos, convergan en ciertos casos con las
mayoras populares para imponer polticas proteccionistas y de fomento de una
economa autnoma.
En Mxico, el ministro Lucas Alamn, conservador esclarecido, implant un
rgimen de medidas aduaneras proteccionistas y estimul el desarrollo de manufac-
turas nacionales. Entre los aos 1830-1845, esa poltica obtuvo algunos xitos
Consolidacin de naciones y hegemona comercial inglesa (J828-1852) 89
notables, aunque fue interrumpida por la revuelta tejana de 1835, una invasin
francesa (por las medidas econmicas nacionalistas mencionadas y por deudas) en
1838, y finalmente por la agresin norteamericana de 1846.
En Paraguay, Gaspar Rodrguez Francia impuso, de 1814 a 1840, el ms
proteccionista y autrquico de todos los regmenes econmicos latinoamericanos.
Nacionalista y paternalista extremo, Rodrguez Francia quiso educar a su pueblo y
hacerlo prspero en forma totalmente autnoma, aislndolo de las corrientes
hegemnicas extranjeras en lo material y en lo poltico. Bajo su dictadura frrea,
Paraguay alcanz un alto nivel de desarrollo agropecuario y manufacturero. El nivel
de vida de su pueblo se elev por encima del de las naciones circundantes. La intensa
labor educativa de Rodrguez Francia elimin el analfabetismo. Los ingresos
aduaneros y otros impuestos pagados sobre todo por la clase terrateniente
fueron utilizados por el poder pblico para crear una economa diversificada y
autosostenida. En vista de que ese capitalismo de Estado chocaba frontalmente con
los intereses econmicos europeos, Inglaterra y las dems potencias del Viejo
Mundo, en alianza con los liberales pro britnicos de la propia Latinoamrica,
desencadenaron una campaa propagandstica contra Rodrguez Francia. Se le
pint con las caractersticas de un dspota sanguinario, sdico y loco, y se afirm
que bajo su dictadura Paraguay era un antro de barbarie. La realidad fue distinta. No
cabe duda de que los sectores medios y populares lo apoyaban mientras se le
oponan los grupos ricos, deseosos de vincularse al comercio internacional domi-
nado por los ingleses. A la muerte de Rodrguez Francia, en 1840, le sucedi en la
presidencia el doctor Carlos Antonio Lpez, quien continu la poltica nacionalista
en forma menos extrema pero igualmente efectiva. La hostilidad inglesa y liberal
contra el rgimen paraguayo continu manifestndose. Ms tarde, bajo la presiden-
cia del hijo de Lpez, Francisco Solano, la presin de los intereses comerciales
internacionales contra el nacionalismo paraguayo habra de provocar la Guerra de
la Triple Alianza.
En Argentina, entre 1835 y 1852, el dictador Juan Manuel de Rosas implant
igualmente un rgimen proteccionista, de resistencia a la penetracin y a la
hegemona de los intereses extranjeros. Inglaterra y Francia, limitados por su
poltica proteccionista y por el cierre del Ro Paran a los barcos extranjeros, dieron
todo su apoyo a los liberales (unitarios) enemigos de Rosas y, entre 1838 y 1845
intervinieron directamente contra l, bloqueando Buenos Aires.
En todo el continente los al iados de la penetracin econmica extranjera fueron
principalmente los grupos y partidos liberales, con sus denominaciones variables de
pas en pas: Liberales, en Mxico, Centroamrica, Nueva Granada, Ecuador,
Per, Bolivia, Chile, Brasil; Unitarios en Argentina; Colorados en Uruguay y
Paraguay. En Venezuela, el partido ms vinculado a los intereses comerciales
internacionales fue el Conservador ms que el Liberal. Estos partidos constituyeron
la tendencia social y poltica latinoamericana que luchaba por los intereses de los
terratenientes que producan para el mercado exterior y de la burguesa importadora
y exportadora. Generalmente los liberales tenan su principal fuerza en las zonas
costeras y en los puertos. En cambio, las provincias del interior de diversos pases
eran la base de las corrientes polticas opuestas a la penetracin de los intereses
comerciales extranjeros. Dichas corrientes eran conservadoras nacionalistas o
populistas, y reflejaban algunos intereses delati fundistas tradicionales, desvinculados
90 D Relaciones internacionales de Amrica Latina
del comercio internacional, pero tambin los de medianos y pequeos empresarios
y agricultores que trabajaban para el consumo interno. Entre esas corrientes se
encontraban los federalistas de Argentina, y los blancos de Uruguay y Paraguay.
Tenan como empeo comn desarrollar la provincia y liberarla de la dominacin
del litoral y de los intereses econmico-sociales ligados al comercio internacional.
En su poltica de penetracin comercial en Amrica Latina, los britnicos eran
apoyados en muchos casos por los franceses, cuyos intereses comerciales coinci-
dan con los suyos. Inglaterra y Francia tuvieron conflictos de intereses en el rea
del Mediterrneo entre 1830 y 1841; ese ltimo ao llegaron incluso a un grado de
tensin extremo, pero el problema fue superado, y entre 1841 y 1860 los intereses
polticos y econmicos ingleses y franceses coincidieron en gran medida.
En cambio, existi una rivalidad constante entre Inglaterra y Estados Unidos.
Expansionistas, los norteamericanos avanzaron paso a paso, quitndole la mitad de
su territorio a Mxico, ejerciendo influencia en Cuba, e interviniendo en Amrica
Central. En cada una de esas zonas chocaron con los intereses y la influencia ya
establecidos de Gran Bretaa. En Amrica Central, Inglaterra abandon su mode-
racin habitual y estableci su presencia colonial directa en la Costa de los
Mosquitos (Nicaragua), a fin de erigir una barrera contra las incursiones norteame-
ricanas. Inglaterra y Estados Unidos fueron competidores con miras a la futura
construccin de un canal interocenico a travs de Centroamrica o Panam. En
1850 lograron firmar un acuerdo que armoniz sus intereses al respecto. Ese
convenio el de Clayton-Bul wer marc el primer reconocimiento, por paite de
Gran Bretaa, de una esfera de influencia norteamericana en Amrica Latina y el
Caribe.
En resumen, la poca de los aos 1830 a 1852 signific para Amrica Latina una
dependencia semicolonial, en lugar de la dominacin colonial abierta y completa
que haban ejercido las coronas ibricas. La principal potencia que ejerci esa
hegemona semicolonial fue Gran Bretaa. Su instrumento fundamental fue el
comercio. Pudo contar con el apoyo de los terratenientes y los mercaderes vincu-
lados al comercio internacional. El imperialismo liberal ingls estuvo general-
mente apoyado por el de Francia, que tambin estableci su esfera de inters en
Amrica Latina. En cambio, existi siempre una clara y fuerte rivalidad entre los
intereses ingleses y los de Estados Unidos.
Mxico y Estados Unidos (1821-1848)
Como sealamos en un captulo anterior, Estados Unidos prometi, al firmar
el Tratado Adams-Onis de 1819, que respetara la soberana de Espaa sobre Texas
y los dems territorios mexicanos del Norte. Al acceder Mxico a la independencia
y ser reconocido por Estados Unidos en 1822, el gobierno de Washington ratific
su respeto formal a los lmites territoriales vigentes.
Ese compromiso aceptado por el gobierno de Estados Unidos no coincida con
sus aspiraciones expnsioniStas, sbre todo de los grupos dominantes del sur del
pas. Los grandes hacendados esclavistas deseaban extender su dominacin c
influencia sobre el norte de Mxico. Texas provincia vasta y frtil, buena para la
ganadera en gran escala, y California hermosa tierra de mltiples cultivos y
Consolidacin de naciones y hegemona comercial inglesa (1828'1852) 91
de abundancia agrcola eran los dos territorios mexicanos que ms atraan a los
angloamericanos y despertaban su codicia. Paulatinamente, adems del simple
deseo de anexin territorial, caracterstico de los latifundistas sureos, surgi una
consideracin vinculada a Iapoltica interna: se vena desarrollando e incrementando
poco a poco la rivalidad entre el norte capitalista y el sur agrcola y ganadero, entre
la burguesa y el pueblo norteos y la oligarqua terrateniente meridional, y los
sureos anhelaban la anexin de nuevos territorios para as aumentar su represen-
tacin en el Congreso de la Unin.
La colonizacin angloamericana de Texas se inici en 1821; la de California en
forma menos sistemtica y en fecha posterior. Moses Austin, jefe de un grupo de
agricultores y ganaderos sureos, negoci un acuerdo con las autoridades mexicanas
en 1821, para el establecimiento de 30 familias angloamericanas en e) territorio de
Texas, habitado en ese entonces slo por tribus de indios. En su convenio con el
gobierno de Agustn Iturbide, Moses Austin se comprometi a que los colonos
respetaran las leyes de Mxico en todos los aspectos. El hijo de Moses, Stephen
Austin, encabez el grupo que inici la colonizacin angloamericana de Texas en
1822. En 1823 la Repblica de Mxico ratific el acuerdo firmado entre el gobierno
imperial y Austin: a cambio de la concesin de tierras en Texas, los colonos
angloamericanos se comprometeran a respetar las leyes mexicanas, incluso la
prohibicin de practicar el esclavismo en territorio texano. Sin embargo, casi desde
el comienzo la gente de Austin viol sus compromisos: el nmero de familias que
entr a Texas desde Estados Unidos fue superior al estipulado; la tendencia de los
colonos era la de desconocer totalmente la soberana mexicana y autogobernarse en
forma irrestricta. No hubo acatamiento a las leyes de Mxico; la esclavitud fue
introducida ilegalmente al territorio y, junto con agricultores y ganaderos honestos,
entraron mltiples bandoleros que convirtieron Texas en una de las zonas ms
violentas de Amrica.
La penetracin norteamericana en Texas fue mirada con beneplcito por John
Quincy Adams en Washington, secretario de Estado del presidente Monroe hasta
1824 y luego, a su vez, presidente de Estados Unidos. Como ya se vio en relacin
con la Doctrina Monroe, Adams fue uno de los ms conscientes precursores del
imperialismo estadounidense. Su visin poltica general era expansionista; crea
firmemente en la necesidad de que Estados Unidos se transformara en potencia
imperial y extendiera su hegemona sobre la Amrica Latina, comenzando por el
Caribe: de otra manera sera Inglaterra laque dominara esas regiones y acabara por
cercar y asfixiar la repblica norteamericana. En ello Adams coincida con los
oligarcas sureos y con los comandantes de la marina de guerra. El Mar Caribe y
el Golfo de Mxico, con las tierras que los rodean, le parecan ser la zona de
expansin ms importante y ms urgente. Por ello impidi mediante amenazas el
desembarco de grancolombianos y mexicanos en Cuba: la isla deba quedar en
manos de la dbil Espaa hasta que Estados Unidos estuviese listo para anexarla.
Con respecto a Texas, y eventualmente California y los dems territorios del norte
de Mxico, Adams abrigaba las mismas intenciones anexionistas. La promesa
hecha a Espaa en 1'819'de respetar la integridad territorial de Mxico, y de Texas
en particular, no era para Adams ms que un expediente temporal.
En 1825, poco despus de asumir la presidencia, Adams orden al secretario de
Estado Henry Clay que abriese negociaciones con Mxico para la compra de Texas.
92 G Relaciones internacionales de Amrica Latina
Clay convers con los representantes del gobierno mexicano y argument que a
todo pas le convena que su capital estuviera colocada en pleno centro geogrfico.
Si Mxico se libraba de la porcin septentrional de su territorio nacional, la
localizacin de la capital se aproximara a esa exigencia geopoltica! Mxico no se
dej convencer por tan curiosos razonamientos, y rechaz la oferta. En 1827,
Adams renov la gestin y, para tratar de conseguir su consentimiento, recurri a
tcticas consideradas ofensivas por los mexicanos. Enl 829 encomend al ministro
plenipotenciario A. Butler que procurara obtener la aceptacin mexicana por
cualquier mtodo. Butler realiz torpes intentos de soborno a personalidades
dirigentes y fue declarado persona indeseable en 1830.
Ese mismo ao inici su presidencia en Mxico Vicente Guerrero, cuyo ms
influyente ministro fue Lucas Alamn, conservador nacionalista y dinmico. Los
sectores avanzados del conservadurismo aspiraban a defender la agricultura y la
industria mexicanas de la competencia extranjera y a fomentar el progreso del pas
mediante crditos pblicos y otras formas de participacin estatal en la vida
econmica. A tal efecto, Alamn cre un instituto de fomento industrial e implant
un rgimen proteccionista; esto origin que Inglaterra, Estados Unidos y otras
potencias forneas miraran con disgusto las medidas adoptadas.
En su afn por asegurar el control efectivo del gobierno mexicano sobre todo
el territorio del pas, el ministro Alamn restringi la inmigracin de angloameri-
canos a Texas, mand comisiones a ese territorio para imponer la autoridad del
gobierno federal y decret la unin de Texas con Coahuila para constituir una sola
entidad poltico-administrativa. As como las potencias extranjeras consideraron
intolerable la poltica econmica nacionalista de Alamn, los anglotexanos miraron
las medidas de centralizacin interna como una virtual declaracin de guerra. En
1831 se dirigieron al gobierno de Mxico, pidiendo la exencin de los impuestos con
que los gravaba el ministro Alamn. El gobierno rechaz esa solicitud y, con ello,
impuls a los anglotexanos hacia la rebelin. Bajo la direccin de Sam Houston y
otros dirigentes, comenz a gestarse el movimiento secesionista texano por su
separacin de Mxico y su unin con Estados Unidos.
En 1835 el gobierno de Mxico intent imponer su autoridad efectiva sobre los
texanos y decret la eliminacin del esclavismo, introducido ilegalmente por los
colonos anglosajones. Ante ello, lacomunidad anglotexanay los estados sureos de
Norteamrica formaron u n solo bloque de protesta contra Mxico. La proclamacin
a principios de 1836 de una nueva Constitucin mexicana, de tipo centralista, fue
el hecho final que desencaden la insurreccin. Bajo la jefatura de Houston, los
texanos se alzaron y, el 2 de mayo de i 836, proclamaron la independencia del
estado.
Bajo el mando del general Santa Anna, las fuerzas federales mexicanas
penetraron en Texas para reprimir la rebelin. A Mxico le asista todo el derecho
de un pueblo invadido por un poderoso vecino, con instituciones esclavistas reidas
con sus avanzadas leyes. Pero Santa Anna, caudillo reaccionario y oportunista, no
tuvo la capacidad ni la voluntad de movilizar a las fuerzas progresistas de Mxico
para la defensa de la integridad nacional. En lugar de ello, actu como interventor
desptico, dejando que la opinin mundial mirara a los anglotexanos con simpata,
como rebeldes contra una injusta tirana.
En marzo de 1836 las tropas mexicanas tomaron la fortaleza de El Alamo, en
Consolidacin de naciones y hegemona comercial inglesa (1828-1852) 93
San Antonio y dieron muerte a todos sus defensores. En abril del mismo ao, los
rebeldes texanos fracasaron en otra batalla, en Goliad, en la que perdieron la vida
cuatrocientos angloamericanos. Atemorizados por las fuerzas de Santa Anna, quien
no daba cuartel, la poblacin anglotexana inici el xodo hacia Estados Unidos pero
antes de que esa emigracin se pudiera generalizar, cundi la noticia de una victoria
texana: en San Jacinto, el 2 1de abril, las tropas de Samuel Houston lograron tomar
por sorpresa al ejrcito del gobierno mexicano e infligirle una aplastante derrota.
Santa Anna cay en manos de sus enemigos quienes, en un primer momento,
quisieron ejecutarlo sumariamente para vengar a las vctimas de El Alamo y Goliad.
Pero Houston rescat al general y dictador de las manos de sus subalternos y lo
oblig, a punta de pistola, a firmar dos convenios. Por uno de ellos, Santa Anna se
comprometi a cesar el combate y a retirar las tropas mexicanas de Texas,
reconociendo la independencia de esc territorio. Por el otro, admiti que los lmites
entre Texas independiente y Mxico quedaran marcados por el Ro Grande
(Bravo). Sin embargo, una vez puesto en libertad, Santa Anna se neg a reconocer
la validez de los convenios suscritos, en vista de que su firma haba sido obtenida
bajo amenaza de muerte.
Liberado de la dominacin mexicana, el Texas anglosajn de Samuel Houston
pidi ser anexado a Estados Unidos. Pero ese pas no acept en seguida al nuevo
territorio aspirante. Ello se deba a la oposicin de los liberales (whigs) del Norte:
eran los representantes de la burguesa industrial y capitalista opuesta a las
pretensiones de la oligarqua agrcola del Sur. YaEstados Unidos entraba en la etapa
del conflicto entre el Norte y el Sur, entre el capitalismo industrial ascendente y el
esclavismo agrcola, entre el nacionalismo econmico auspiciado por los intereses
industriales y la poltica de libre comercio y de dependencia ante la industria
britnica, favorecida por la plantocracia surea. Por presiones del Norte, el
Congreso y el poder ejecutivo de Estados Unidos reconocieron la independencia en
1837, pero no la anexin de Texas.
En octubre de 1838 los texanos, ofendidos por la negativa norteamericana de
acceder a su solicitud de admisin a la Unin, retiraron dicha peticin y se
dispusieron a existir como nacin soberana. Establecieron relaciones comerciales
con Inglaterra y Francia. A Gran Bretaa le gust la idea de tener acceso al mercado
tcxano y al algodn de ese territorio. Desde el punto de vista geoestratgico, una
influencia econmica sobre Texas permitira a Inglaterra y a su aliada, Francia,
interponerse en la ruta de la expansin estadounidense hacia el Sur.
La idea de la presencia inglesa en Texas hizo que en Estados Unidos algunos
adversarios de la anexin de ese territorio comenzaran a cambiar de actitud. Los
partidarios de la anexin, por su parte, intensificaron las presiones, utilizando la
amenaza inglesa como poderoso argumento. Para los norteamericanos del sur era
importante que Texas ingresara a la Unin, aumentando el territorio, la poblacin
y la representacin poltica del bloque esclavista. Con el fin de justificar la anexin
y, ms all de ella, una continua poltica de expansin hacia el Sur los
terratenientes y los comerciantes de la zona meridional de Estados Unidos promo-
vieron doctrina del Destino Manifiesto, segn la cual los angloamericanos
estn predestinados a extender su hegemona sobre todo el hemisferio occidental,
anexando territorios vecinos para dar cabida a su pujante poblacin.
En 1844 Houston plante la cuestin de ia anexin en trminos de ultimtum:
94 Relaciones internacionales de Amrica Latina
si Estados Unidos no aceptaba la solicitud de ingreso a la Unin presentada por los
texanos, stos se acercaran definitivamente a Gran Bretaa. Ante esta presin
extrema, el presidente Tyler accedi a la anexin, pero el Congreso no ratific el
acto. Sin embargo, en febrero de 1845, Tyler presidente saliente, ya que su
sucesor Polk haba sido electo en noviembre de 1844 proclam la anexin de
Texas, basndose en una resolucin adoptada por el Congreso por mayora simple.
Gran Bretaa haba tratado de evitar tal desenlace, ofreciendo a Texas media-
cin con Mxico para lograr que esa repblica reconociera la soberana de su
antigua provincia del noreste. Despus de la resolucin norteamericana de anexin
de Texas, el propio gobierno de Mxico se dirigi a Houston y a sus compaeros,
ofrecindoles un arreglo: a cambio de que Texas se comprometiera a permanecer
independiente, sin unirse a Estados Unidos, Mxico reconocera su soberana y le
ofrecera su amistad y colaboracin.
Samuel Houston personalmente se inclinaba hacia la aceptacin de esa solu-
cin, tal ve/ porque prefera ser presidente de una repblica soberana antes que ser
mero gobernador de una entidad federal. Pero la convencin popular texana reunida
a mediados de 1845 vot por gran mayora en favor del ingreso a Estados Unidos.
Mxico rompi sus relaciones con Estados Unidos como protesta por la
resolucin anexionista. Entre los angloamericanos del Sur y los texanos se peda la
inmediata guerra contra Mxico, para obligarlo a ceder Texas y entregar igualmente
California y otros territorios. La agitacin belicista y expansionista se propag por
el pas, con los latifundistas y los comerciantes sureos como base y fuente
principal. Muchos polticos, grandes y pequeos, del Partido Demcrata aprove-
charon la coyuntura para incrementar su popularidad mediante una demagogia
belicista contra Mxico.
El nuevo presidente Polk vacilaba. Aunque los demcratas lo empujaban hacia
la guerra, los liberales (whigs) del Norte se oponan a la misma, calificando de
infame la agitacin expansionista contra un pas vecino que en nada haba
perjudicado a Estados Unidos. Polk resolvi intentar por medios pacficos antes de
recurrir a las armas. Envi a Mxico en misin especial a John Slidell, poltico
sureo anexionista, con el encargo de intentar la compra de Texas. El gobierno
mexicano se neg a recibirlo y, en respuesta a ello, Polk declar la guerra en 1846.
Ya los texanos estaban en armas. Igualmente, en California estall la rebelin de los
colonos angloamericanos contra Mxico, bajo la direccin de! poltico, explorador
y militar John Charles Frcmont.
Santa Anna, quien desde el exilio haba negociado secretamente con Estados
Unidos y haba prometido la entrega de Texas y California, lleg a Mxico con la
discreta complicidad de los norteamericanos. Reasumi la presidencia del pas y se
coloc a a cabeza de los ejrcitos que defendan el territorio mexicano contra ios
invasores. Pero aunque se present ante la opinin pblica como salvador de la
patria, su conduccin de la guerra estuvo marcada por la debilidad y las vacilacio-
nes.
Bajo el mando de los generales Zacaras Taylor y Winfield Scott, Estados
Unidos trinf al cabo de algoms de un ao de lucha. Las tropas de Scott ocuparon
la ciudad de Mxico en septiembre de 1847. Ei presidente Polk envi al frente de
batalla, desde comienzos de 1847, al agen te diplomtico Nicols Trist, con la misin
de negociar un tratado preliminar de paz tan pronto como los mexicanos se
Consolidacin de naciones y hegemona comercial inglesa ( J828-1852) 95
mostrasen dispuestos a ello. Despus de la cada de la capital, Santa Anna dimi
y huy. En febrero de 1848, Trist y los representantes del gobierno provisional
mexicano, que se constituy despus del desastre, suscribieron el Tratado de
Guadalupe Hidalgo.
Por los trminos de ese Tratado, Mxico tuvo que reconocer laprdida de Texas
y la anexin de ese territorio a Estados Unidos, establecindose los lmites entre
Texas y Mxico a lo largo del Ro Bravo. (Mxico trat de lograr que los lmites
fuesen fijados en el ro Nueces, algo ms al noreste, pero ello fue considerado
inaceptable por los norteamericanos). Mxico tambin tuvo que entregar el grande
y rico territorio de California, junto con la porcin nororiental que hoy constituye
el estado de Nevada. En tercer trmino, fue obligado a renunciar a Nuevo Mxico
(toda la porcin de territorio situada entre Texas y California, y que comprende los
actuales estados de Nuevo Mxico, Arizona, Colorado y Utah). La totalidad de la
superficie cedida a Estados Unidos signific la prdida de la mitad del territorio
nacional de Mxico. A cambio de tan enorme adquisicin, el gobierno norteame-
ricano se comprometi a pagar la suma de 15 millones de dlares, ms 3 millones
por cancelacin de deudas mexicanas.
Los ms ardientes expansionistas del sur de Estados Unidos denunciaron el
Tratado como una entrega. A medida que la guerra avanzaba, se haba agudizado
el apetito de los terrfagos sureos, y sus representantes y agentes de prensa
desencadenaron una campaa en pro de la conquista y anexin de todo Mxico,
y posiblemente tambin la Amrica Central. Esa posicin extrema fue descartada
por la mayora de los senadores y diputados norteamericanos.
Sin embargo, el empuje expansionista no estaba agotado. Surgieron presiones
para ensanchar Nuevo Mxico ms hacia el Sur, a fin de permitir la construccin de
vas frreas entre el Este y el Oeste. En 1853, tras presiones y amenazas, por acuerdo
con el empresario ferroviario William Gadsden, designado ministro plenipotencia-
rio norteamericano en Mxico, el gobierno mexicano acept vender a Estados
Unidos otro trozo de territorio, al sur de Nuevo Mxico y Arizona, por la suma de
10 millones de dlares.
Poco despus de la firma del Tratado de Guadalupe Hidalgo, el hallazgo de los
colosales yacimientos de oro en California dio al triunfo norteamericano una nueva
dimensin, hasta entonces insospechada. En lugar de conquistar tan slo tierras de
cultivo y de pastoreo, Estados Unidos se haba hecho dueo de las ms ricas reservas
de mineral precioso de la poca. El oro californiano estimul extraordinariamente
el desarrollo del capitalismo norteamericano y mundial. La fiebre del oro de 1849
tuvo por efecto la expansin de las finanzas mundiales. Aunque la anexin del
Mxico septentrional haba sido iniciativa de los latifundistas del sur de Estados
Unidos, la conquista benefici en definitiva a los capitalistas del Norte, fortalecidos
por el oro de California.
Otro efecto de la victoria sobre Mxico fue el de transformar a Estados Unidos
en potencia del Ocano Pacfico. Casi al mismo tiempo que California, tambin el
territorio de Oregn, situado ms al Norte, entre la tiena californiana y Canad,
haba sido ocupado por los norteamericanos, luego de una disputa de varios aos cli
Gran Bretaa. As, Estados Unidos lleg a ser una potencia de dimensin continen-
tal, riberea de .dos ocanos. San Francisco rpidamente devino en emporio
comercial y financiero importante, y desde esc puerto zarp en 1853 el comodoro
Perry para abrir Japn a la influencia comercial y poltica de la potencia norteame-
ricana.
Centroamrica y El Caribe
Durante el cuarto de siglo que sigui a su independencia, Centroamrica se
debati entre la unidad y la divisin. Inicialmente unida, la regin se dividi luego,
en parte debido a factores centrfugos internos y en parte por infl uencias disgregadoras
externas. Desde fuera, Amrica Central estaba influidapor Mxico, Estados Unidos
y Gran Bretaa.
Como ya se seal anteriormente, la Amrica Central adopt en 1810 una
actitud reformista ms que revolucionaria. Slo ocurrieron levantamientos
independentistas parciales, que fueron suprimidos por las fuerzas conservadoras de
la provincia capital.
En 1821 Centroamrica se declar independiente porque los conservadores
guatemaltecos deseaban separarse de una Espaa que se haba vuelto liberal. En
1822 un congreso reunido en Guatemala resolvi ia unin con el imperio mexicano
de Agustn Iturbide. En 1823, al caer Iturbide, Amrica Central se separ de Mxico
y en 1824 se proclam Repblica Federal, integrada por cinco provincias, con el
nombre de Provincias Unidas de Centroamrica. Guatemala fue la capital y la sede
del poder, de manera que la oligarqua conservadora del noreste se sinti ratificada
en su hegemona sobre las provincias ms liberales del sureste. Ese poder conser-
vador guatemalteco constituy la principal causa de la divisin que tena que venir:
as como los liberales no soportaran el dominio poltico de Guatemala, los
conservadores no toleraran una unidad poltica basada en el liberalismo del sureste.
Jos Arce, salvadoreo liberal, fue el primer presidente de la Federacin. En el
gobierno, se acerc a los conservadores y pidi el apoyo de sus antiguos compaeros
de lnea ideolgica. En 1826 se produjeron levantamientos contra el gobierno
federal y en 1828 Arce entreg el poder. Bajo la dinmica y brillante jefatura del
hondureno Francisco Morazn, las fuerzas liberales tomaron Guatemala. En 1830,
despus de derrotar completamente a las fuerzas oligrquicas, Morazn asumi la
presidencia de las Provincias Unidas.
El gobierno de Morazn se caracteriz por reformas polticas y sociales de tipo
liberal y anticlerical. En su poltica exterior manifest tendencias nacionalistas
frente a los ingleses, quienes adoptaron una actitud cada vez ms opuesta al rgimen
federal centroamericano. En la rivalidad anglonorteamericana por la Amrica
Central, Gran Bretaa apoyaba a los elementos conservadores enemigos del
gobierno de Morazn, mientras Estados Unidos se inclinaba en favor de dicho
gobierno.
A partir de 1836, Morazn tuvo que hacer frente a las rebeliones secesionistas
dlos conservadores en la provincia de Guatemala y de los liberales separatistas en
las dems provincias. El caudillo hondureo era atacado por una parte, por su
liberalismo, y por otra, debido a sulefndencia hacia la centralizacin del poder. Las
intrigas britnicas influyeron en las rebeliones de ambos tipos. El capitalismo ingls
esperaba penetrar y dominar la Amrica Central por partes, a travs de la divisin,
ganndoles la partida a los norteamericanos que jugaban la carta de la unidad.
96 D Relaciones internacionales de Amrica Latina______________________________
Consolidacin de naciones y hegemona comercial inglesa (I828-J852) 97
Morazn mud la capital centroamericana de Guatemala a San Salvador y desde all
dirigi la resistencia contra los conservadores guatemaltecos al mando de Rafael
Cauera, caudillo de extraccin popular asociado con los latifundistas y el alto clero.
Para 1839 Morazn qued en posesin nicamente de El Salvador. Las
provincias centroamericanas restantes estaban en su mayor parte controladas por
conservadores, aliados de Carrera e inspirados por l. De hecho, la Federacin se
haba desintegrado. En 1840 Morazn tuvo que huir al exterior. Regres con una
expedicin en 1842, desembarcando en Costa Rica, pero despus de xitos
transitorios cay en manos de sus enemigos y muri fusilado. Para 1848 los cinco
pases centroamericanos se declararon independientes de manera oficial voceando,
sin embargo, la esperanza formal de que algn da pudiese establecerse la federa-
cin.
La influencia britnica, divisionista y partidaria de Rafael Carrera, se impuso
cada vez ms en Centroamrica durante la dcada de los aos cuarenta. Estados
Unidos, molesto y preocupado, intrig a su manera para tratar de desplazar a los
britnicos. A partir de 1840 en Estados Unidos se desarrollaba la doctrina del
Destino Manifiesto: bajo el impulso de la expansin territorial hacia el Oeste y las
apetencias anexionistas de los esclavistas del Sur, el pas se senta invencible y
llamado por la Providencia a un engrandecimiento territorial cada vez mayor. Para
contrarrestar la influencia britnica que se expresaba a travs de Carrera y los
conservadores, los norteamericanos tendieron a apoyar a las fuerzas liberales
centroamericanas, procurando ponerlas al servicio de sus intereses.
En 1847 Inglaterra ocup la regin de Mosquitia (costa centroamericana de
Nicaragua) que, junto con Belice, constituy un importante baluarte. Estados
Unidos jams reconoci ningn derecho de Gran Bretaa a la costa de los Moscos
y esa ocupacin no se formaliz. El empeo de Inglaterra, en su ocupacin
extraoficial de partes de Amrica Central, era el de impedir que Estados Unidos
dominara el istmo y construyera un canal interocenico por cuenta propia. Si se
construa un canal, Inglaterra aspiraba a ser la potencia que realizara esa labor y se
beneficiara de ella.
Estados Unidos, con su doctrina del Destino Manifiesto apoyada por los
intereses sureos, tom la iniciativa de negociar con la Nueva Granada en 1848
sobre la construccin de un canal a travs de Panam. Ante ese hecho Gran Bretaa,
a su vez, ocup San Juan (Nicaragua) y la isla del Tigre en el Golfo de Fonseca. Las
dos potencias se acercaban a un choque violento, provocado por el problema
inmediato de quin tomara el dominio y la construccin de una va interocenica
a travs del istmo. El mediato era el problema de la hegemona econmica y poltica
sobre la regin.
A ltima hora, la moderacin prevaleci en las relaciones diplomticas anglo-
norteamericanas y, en 1850, el secretario de Estado Clayton y el ministro plenipo-
tenciario ingls Henry Lytton-Bulwer firmaron el Tratado Clayton-Bulwer, por el
cual se acord reconocer el equilibrio de las respectivas fuerzas en el istmo y
establecer una especie de condominio sobre el rea. Ninguna de las dos potencias
tomara la iniciativa de construir el canal por decisin unilateral. La obra sera
ejecutada de comn acuerdo, y el pas que la tuviese a su cargo se abstendra de
ejercer control poltico exclusivo sobre el canal, as como de fortificarlo militar-
mente.
98 O Relaciones internacionales de Amrica Latina
El Tratado Clayton-Bulwer constituy un paso importante hacia la distensin
entre Inglaterra y Estados Unidos. En 1856 los britnicos comenzaron la desocupa-
cin militar de Mosquina que fue definitivamente reincorporada a Nicaragua en
1894 y slo mantuvieron su presencia en Belice, vieja posesin colonial, anterior
a la independencia de los pases centroamericanos.
De este modo, para la dcada de los aos cincuenta, la Amrica Central se
encontraba dividida en cinco Estados, sometida a la dominacin conservadora del
guatemalteco Rafael Carrera, mientras desde el exterior se ejerca sobre ella una
suerte de condominio anglo-norteamericano, fundamentado en el Tratado Clayton-
Bulwer.
Cuba fue tambin durante esa poca objeto de ambiciones semicoloniales por
parte de Estados Unidos y de Gran Bretaa. Como ya lo sealamos, la isla
permaneca bajo dominacin espaola mientras otros pases de Hispanoamrica se
emancipaban polticamente. Por una parte, durante la poca de la independencia,
Cuba haba disfrutado de una extraordinaria bonanza econmica: el descenso de la
produccin azucarera en Hait permiti a la gran Anti Ha espaola ampliar su propio
mercado. Las guerras napolenicas con sus bloqueos derivaron en un fuerte
aumento de precio del azcar y, de esa manera, Cuba se enriqueci: no slo hicieron
fortuna los propietarios de ingenios azucareros y grandes exportadores sino que la
bonanza se filtr hasta las capas medias y los sectores populares, beneficiando a
todos salvo a la masa esclava. Debido a ello, no surgi en Cuba un sentimiento
revolucionario mayoritario y la isla opt por permanecer dentro de las estructuras
del imperio hispnico. La bonanza azucarera se prolong despus de la independen-
cia y alcanz un auge particular durante los aos cuarenta del siglo pasado. Para esa
poca, la poblacin cubana consista en 130.000 blancos y mulatos, 65.000 negros
libres y 200.000 esclavos.
Durante los aos 1828-1850 Cuba continu prspera y relativamente satisfe-
cha con su condicin dependiente ante Espaa. El hecho de ser colonia del gobierno
de Madrid no le impeda vender su azcar al mundo entero. Aparte de la prosperidad
econmica, otra razn que impulsaba a Cuba a aceptar su situacin colonial era el
temor de las clases altas y medias ante una eventual insurreccin de los negros
esclavos. Durante esos aos la poltica de Estados Unidos era la de apoyar la
permanencia del poder espaol en la isla, a fin de impedir que en la misma se
instalase la influencia inglesa, rival fundamental de la norteamericana. En 1840
Estados Unidos prometi dar ayuda militar a Espaa en caso de que otra potencia
(Inglaterra) tratara de ocupar la isla de Cuba.
La poltica norteamericana hacia Cuba entr en una fase nueva a partir de 1848.
La victoriosa guerra contra Mxico infl hasta un grado extremo el chauvinismo
estadounidense. De la afirmacin del Destino Manifiesto se lleg hasta el
planteamiento del objetivo de una Repblica Yanqui Universal. El capitalismo
norteamericano haba experimentado un gran fortalecimiento desde 1830 en
adelante: durante el lapso 1830-1850 las exportaciones de Estados Unidos pasaron
de casi 72 millones de dlares (US $ 71.671.000) a casi 145 millones (US $
144.376.000), y las importacionesvariaron.de cerca de3 millones (US $ 62.721.000)
a casi 174 millones (US $ 173.510.000).
A causa de ese engrandecimiento poltico y econmico, la potencia norteame-
ricana comenz a promover en forma ms directa la anexin de Cuba, abandonando
Consolidacin de naciones y hegemona comercial inglesa (828 }852) 99
su anterior tctica de respeto de la dominacin espaola sobre la isla. En 1848 el
gobierno del presidente Polk le ofreci a Espaa la compra de Cuba por la suma de
100.000 dlares, cosa que el gobierno madrileo rechaz. A consecuencia de ello,
en los sectores anexionistas norteamericanos se impuso el convencimiento de que
haba que apoyar los actos de fuerza.
El venezolano Narciso Lpez, con larga residencia en Cuba y miembro de la
corriente antiespaola pero pro estadounidense en la isla, intent invadir Cuba
desde el sur de Estados Unidos. Lo acompaaba una fuerza de exiliados cubanos y
estaba provisto de armas, equipo y fmanciamiento procedente de intereses latifun-
distas y esclavistas sureos. El gobierno federal, presionado por los sectores
liberales antiexpansionistas, impidi la primera expedicin proyectada por Lpez
en 1849. Su segundo intento, empero, se llev a cabo sin impedimento en 1850. Las
fuerzas de Narciso Lpez, apoyadas desde Cuba por elementos de la oligarqua
terrateniente que simpatizaba con los estados sureos de Norteamrica (pero sin
arrastre entre los autnticos patriotas que aspiraran a la libertad frente a Espaa y
Estados Unidos) fracasaron en esta aventura y tuvieron que retirarse derrotados
hacia Nueva Orleans. Sin perder el nimo, Narciso Lpez arm una tercera
expedicin y se esforz, esta vez, por lograr un apoyo norteamericano total y
abierto. Ofreci el mando de su fuerza invasora, sucesivamente, a dos notables
dirigentes estadounidenses sureos: el general Robert E. Lee y el poltico Jcfferson
Davis. Ambos se negaron, ante lo cual Lpez tom personalmente el mando de su
fuerza invasora, integrada por 500 hombres, la mayora de ellos norteamericanos.
Esta vez el desembarco fue seguido de una derrota an ms contundente que en la
ocasin anterior, y Narciso Lpez, capturado por los espaoles, fue condenado a
muerte y fusilado.
Durante el perodo que se extiende entre 1843 y 1860, la isla de La Espaola
constituy un foco de tensin poltica internacional en el rea del Caribe.
La lucha independentista haitiana, conducida por Dessalines a partir de 1803,
deriv en una rpida victoria sobre las fuerzas francesas del general Leclerc, y la
independencia haitiana fue declarada en 1804, con triunfo ya asegurado. Dessalines
asumi el mando absoluto del nuevo Estado soberano y se proclam emperador. El
negro Christophe y el mulato Alejandro Petin unieron sus fuerzas militares para
derrocar al tirano en 1806. Incapaces de ponerse de acuerdo, Christophe y Petin
establecieron dos gobiernos civiles, el primero en el norte de Hait, y el segundo en
el sur, con Puerto Principe como capital. Christophe se coron rey y estableci un
rgimen absolutista, basado en el control del Estado sobre la agricultura y la
organizacin colectiva del trabajo. En cambio, Alejandro Petin gobern como
presidente de una repblica con orientacin liberal, fundamentada en una reforma
agraria individualista que, en dcadas posteriores, desemboc en el minifundismo
que fue fuente de miseria y atraso.
En 1818 el presidente Jean-Pierre Boyer, capaz y vigoroso, sucedi a Petin.
Estableci un gobierno eficiente, empeado en promover el desarrollo econmico
nacional. Despus de la muerte del rey Henri Christophe en 1820, Boyer ocup el
norte de Hait y extendi su autoridad sobre esa zona.
Entre tanto, la parte oriental de la isla, tomada por Francia en 1795, fue devuelta
a Espaa en 1814 despus de la cada de Napolen. Los gobiernos haitianos de Henri
Christophe y de Petin se negaron a reconocer la soberana espaola sobre Santo
100 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Domingo y reclamaron ese territorio como parte de Hait. El gobierno espaol fue
dbil e inestable, pero los criollos dominicanos lo toleraron, en parte por el temor
de caer bajo la dominacin del gobierno de Hait. Sin embargo, en 1821, despus
de la revolucin espaola y la emancipacin de Venezuela y Nueva Granada, se
produjo el levantamiento patritico dominicano de Jos Nez de Cceres, quien
estableci un gobierno provisional y pidi ayuda a la Gran Colombia. Pero Jean-
Pierre Boyer estim que el momento era propicio para poner en prctica el plan
haitiano de anexin de la parte oriental de la isla. En 1822, antes de que Bolvar (de
viaje en el Sur) tuviese noticias de la peticin de ayuda de Nez de Cceres desde
Caracas, el ejrcito haitiano ocup Santo Domingo. Bajo el mando de Boyer la isla
permaneci unida hasta 1843. Ese ao Boyer falleci, sin dejar ningn sucesor de
capacidad comparable.
Apenas falleci Boyer, los dominicanos se alzaron contra la dominacin
haitiana y declararon su independencia bajo la jefatura de Juan Pablo Duarte. La
declaracin de independencia, hecha en febrero de 1844, provoc que el nuevo
gobierno haitiano del dictador Pierrot amenazara con una invasin armada. Sin
embargo, sta no se produjo hasta 1849, cuando Faustino Soulongue era mandatario
de Hait. En la lucha de defensa contra Soulongue, la Repblica Dominicana recibi
apoyo indirecto de Francia, interesada en recuperar algo de su influencia sobre La
Espaola. Despus de duros combates, los dominicanos comandados por el general
Pedro Santana derrotaron a los invasores haitianos.
De esta manera, Centroamrica y el Caribe entre comienzos y mediados del
siglo XIX atravesaron por diversos procesos de unidad y de separacin, siendo ms
fuertes los factores divisionistas que los de cohesin. Las debilidades estructurales
de los pases centroamericanos y antillanos, as como sus divisiones, permitieron la
creciente penetracin de la influencia de grandes centros forneos dominantes
como Inglaterra, Estados Unidos y Francia. En Amrica Central se desarroll una
intensa lucha de influencias entre Norteamrica y Gran Bretaa, que culmin en una
especie de condominio provisional. Sin embargo, la tendencia general fue la de un
paulatino fortalecimiento de Estados Unidos como primera potencia hegemnica
en el istmo.
En el mbito antillano, Cuba y La Espaola constituyeron, a su vez, escenarios
de rivalidad entre potencias externas. Estados Unidos realiz actos de di versa ndole
para tratar de apoderarse de Cuba, sin lograr su objetivo. En parte Espaa pudo
mantener su control sobre la isla por el apoyo econmico y poltico de los ingleses.
La Espaola fue objeto de penetracin comercial por intereses franceses, ingleses
y norteamericanos.
Desintegracin de la Gran Colombia. Ecuador y Espaa.
Congresos de Lima y Santiago
La Gran Colombia, obra de Bolvar, se desintegr definitivamente en 1830.
Venezuela y Quit rechazaron el predominio de Nueva Granada, la regin ms
grande y populosa de las tres que integraban la repblica colombiana. Para
realizarse el sueo bolivariano de una Gran Colombia estable y justa dentro de una
Latinoamrica confederada, se necesitaba el concurso de diversas circunstancias
Consolidacin de naciones y hegemona comercial inglesa (1828'1852) Q 101
que no existan en aquel entonces ni existen hoy. Una repblica liberal sana debera
fundamentarse en un mercado comn y en una burguesa empresarial, as como en
una eficaz red de comunicaciones, Latinoamrica no posea nada de ese gnero;
tena las limitaciones de un sistema feudal o semifeudal. La tendencia de cada
latifundista militar considerarse como amo absoluto de su comarca se reflej
en la poltica del continente por medio de corrientes centrfugas y regjonalistas de
todo tipo. Para unificar naciones era necesario reunir una fuerza capaz de vencer a
los caudillos regionales.
Esa fuerza poda basarse en un equilibrio entre ambiciones regionales o
clasistas distintas, en el factor capitalista nacional, o en el capitalismo externo o
imperialismo.
Paralelamente, los tres Estados nacidos de la desintegracin grancoiombiana
vivieron etapas de relativa estabilidad durante los primeros quince aos de su
existencia soberana. Exportaron productos agrcolas a cambio de importaciones de
artculos manufacturados ingleses, franceses, holandeses, o de la Alemania
hansetica. En las tres repblicas exista cierto equilibrio entre los elementos
internos de tipo semifeudal y las influencias capitalistas derivadas de la vinculacin
al mercado exterior.
En Ecuador, el general Juan Jos Flores ejerci el poder durante los primeros
quince aos de la vida republicana. A partir de 1845 se produjeron graves pugnas
civiles, y en 1847, Espaa, renuente a renunciar definitivamente a sus posiciones en
el Pacfico sudamericano, intent intervenir en los asuntos ecuatorianos, en apoyo
a la causa del general Flores. La amenaza espaola contra la soberana ecuatoriana
fue resentida por los pases vecinos que estimaron que su propia integridad estaba
igualmente en peligro.
El gobierno peruano promovi, a fines de ese ao, un Congreso Americano en
Lima, basado en los principios de confederacin hispanoamericana que haban
inspirado y reformado al Congreso de Panam. Entre el 11 de diciembre de 1847 y
el I o de marzo de 1848, representantes de Per, Ecuador, Chile, Bolivia y Nueva
Granadacinco pases con litoral en el Ocano Pacfico estuvieron reunidos en
Lima. Se haba invitado tambin a Venezuela, a la Confederacin Argentina y a
Brasil, pero estos pases, por una razn u otra, no asistieron. Los participantes en el
encuentro de Lima firmaron un tratado de confederacin y navegacin, una
convencin consular y una convencin postal. Slo esta ltima fue ratificada, de
modo que el empeo bsico de Per crear una slida alianza defensiva de los
pases del Pacfico con respaldo del resto de Sudamrica no tuvo xito.
Como en otras ocasiones, un proyecto de unidad poltica hispanoamericana
qued sin efecto a causa de la accin disolvente de dos fuerzas: los caudillismos y
regionalismos semifeudales en el interior de cada repblica, y la accin del
imperialismo comercial y poltico de las grandes potencias capital islas sobre todo
Gran Bretaa desde afuera. El patrn de las relaciones comerciales semicoloniales
haca que los grupos dirigentes de los pases de Latinoamrica miraran hacia los
centros hegemnicos ultramarinos y desdearan el acercamiento y la unin con sus
vecinos. Adems-''exista- na creciente rivalidad, derivada de los vnculos de
dependencia ante el comercio ingls, entre los diversos puertos del Pacfico,
constituyendo esto un factor de divisin en las relaciones entre los pases de la costa
occidental de Sudamrica.
102 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Confederacin Peruano-Boliviana y primera guerra
del Pacfico
Un importante intento de unificacin en el mbito sudamericano, durante el
lapso histrico que nos ocupa, fue el constituido por la Confederacin Peruano-
Boliviana, realizada y dirigida por el general boliviano Andrs Santa Cruz. Este
valiente general de la independencia, presidente de Bolivia despus de la dimisin
de Sucre en 1828, intent crear una gran entidad poltica en la parte occidental de
Sudamrica, mediante la unificacin del Alto y el Bajo Per. El xito inicial de su
empresa provoc la hostilidad de Chile y Argentina, temerosas de una modificacin
del equilibrio de fuerzas en Sudamrica que pudiera amenazar sus intereses y su
seguridad.
Per sufri trastornos internos a partir de 1835 cuando los generales Gamarra
y Obregoso se alzaron contra el presidente Salaverry. Al observar los acontecimien-
tos desde B olivia, Andrs Santa Cruz decidi intervenir en la pugna interna peruana,
pactando con Gamarra para derrocar a Salaverry y, posteriormente, confederar a
Per y a Bolivia en un solo Estado. Posteriormente, Santa Cruz pact en el mismo
sentido con el general Obregoso, quien coincida con Gamarra en la oposicin a
Salaverry, pero al mismo tiempo rivalizaba con l. Ante el Pacto Santa Cruz-
Obregoso, Gamarra se pas al campo de Salaverry. Esto no cambi el rumbo dlos
acontecimientos: en enero de 1836, Obregoso, apoyado por los bolivianos de Santa
Cruz, tom Lima, captur a Salaverry y lo pas por las armas. En seguida se
constituy la Confederacin Peruana-Boliviana con Santa Cruz como su presiden-
te.
El gobierno chileno estim que la Confederacin constitua una amenaza. En
el litoral del Pacfico, Per y Bolivia unidas podran constituir el ncleo ms fuerte
de poder econmico y poltico en el mbito de la navegacin, del comercio y de la
explotacin de guano y minerales. La presencia en Chile de exiliados peruanos, tales
como Gamarra, Vivanco, La Fuente y otros, fue el factor que permiti traducir los
intereses en sentimientos: estos hombres realizaron actividades propagandsticas y
contribuyeron a crear el ambiente propicio para la intervencin contra la Confede-
racin Peruano-Boliviana.
Luego de incidentes fronterizos y acusaciones de injerencia, Chile invadi el
territorio de la Confederacin en 1837 con ayuda de los exiliados peruanos. El
ejrcito chileno ocup Arequipa pero no supo retener su conquista. Santa Cruz
derrot a las fuerzas chilenas y las oblig a retroceder. De esta manera, la fase inicial
de la primera guerra del Pacfico se sald en una victoria para la Confederacin
Peruano-Boliviana.
En Buenos Aires, el dictador Juan Manuel Rosas vea en la Confederacin una
amenaza para las provincias argentinas. La creacin de un fuerte bloque poltico
territorial al Norte disminuira la seguridad y la influencia rioplatense. Rosas deci-
di acercarse a Chile y tratar de llegar a un pacto contra Santa Cruz. El pretexto para
una accin armada argentina contra la Confederacin Peruano-Boliviana sera la
reclamacin por Buenos Aires de la provincia de Tarija. Las bases para un acuerdo
argentino-chileno, propuestas por Rosas, fueron Ja disolucin de la Confederacin,
la cesin de Tarija a los argentinos y la limitacin de las fuerzas armadas bolivianas.
Pero aunque Argentina y Chile coincidan en su hostilidad hacia Santa Cruz, la
Consolidacin de naciones y hegemona comercial inglesa ( 1828-J852) 103
desconfianza mutua impidi que concertaran un tratado de alianza. Por ello, a
principios de 1838, las fuerzas argentinas invadieron el territorio boliviano sin
coordinacin con los chilenos.
Esta segunda fase de la guerra tambin deriv en un triunfo de Santa Cruz. Los
argentinos fueron vencidos en el campo de batalla y tuvieron que replegarse
apresuradamente. Pero mientras Santa Cruz los persegua, el ejrcito chileno, bajo
el mando de Bulnes, invadi Bolivia y Per por segunda vez. En su fase final, la
contienda favoreci a los chilenos. Bulnes avanz de victoria en victoria y, en enero
de 1839, derrot decisivamente al general Santa Cruz. Este huy y la Confederacin
Peruano-Boliviana fue disuelta.
Con esta victoria sobre sus rivales del Norte, en la primera guerra del Pacifico,
Chile qued como primera potencia de la costa occidental de Amrica del Sur.
Argentina, Brasil y Uruguay en la poca de De Rosas
Mientras se luchaba de esa manera por la hegemona sobre 1a regin del Pacfico
sudamericano o mejor dicho, por la subhegemona, porque lapotencia hegemnica
principal era Gran Bretaa, otra gran rivalidad se desarrollaba en la mitad
atlntica u oriental del subcontinente. Dos gigantescos pases, Brasil y Argentina,
bajo la direccin de sus respectivas clases terratenientes y comerciales, y en el caso
de Argentnacon participacin de sectores populares, lucharon porla subhegemona
sobre los territorios ubicados entre sus respectivas esferas de soberana. Fundamen-
talmente, su rivalidad se concentr en Uruguay, Banda Oriental o Provincia
Cisplatina, permanente manzana de discordia entre las dos potencias. En su lucha,
el imperio brasileo cont con el respaldo de los intereses extranjeros semi-
colonialistas y de los Estados britnico y francs, mientras que Buenos Aires, y con
ella las dems provincias argentinas confederadas, defendi sus posiciones bajo la
bandera de un nacionalismo opuesto a las hegemonas de procedencia europea.
Ya hemos visto que para 1828 Lord Ponsonby, mediador britnico, se aprove-
ch hbilmente de las divisiones argentinas y de la actitud pro europea de los
unitarios enfrentados a los federalistas para impulsar el gobierno de Buenos Aires
a renunciar a la exigencia de que la Banda Oriental formara parte de Argentina. Al
mismo tiempo, hizo ver a los brasileos que tratar de retener a un Uruguay rebelde
bajo su dominacin seria contrario a las tendencias de la historia y constituira 3a
fuente de graves dificultades posteriores. Utilizando su fuerza econmica, Gran
Bretaa ofreci beneficios a ambas potencias si aceptaban sus propuestas, y
desventajas si se le oponan. La propuesta inglesa, que fue finalmente aceptada por
las partes, era la de erigir la Banda Oriental en repblica independiente. Brasil y
Buenos Aires aceptaron la idea, y firmaron el tratado preliminar de 1828 sobre la
base del respeto a la soberana y la independencia uruguayas. Lord Ponsonby
triunfaba. En sus informes al gobierno britnico, sealaba que un Uruguay indepen-
diente constituira el motivo de rivalidad entre Brasil y Argentina, e impedira que
esas pdtencs, solas conjuntamente, controlaran en forma cxcluyente el estuario
del Ro de la Plata. Un Uruguay independiente, Estado tapn entre dos gigantes,
sera controlable por la potencia britnica que, de este modo, mantendra abierto su
acceso al Ro de la Plata y, por l, a los grandes ros de Sudamrica.
104 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Sin embargo, en los aos posteriores a la firma del tratado preliminar, Argentina
realiz nuevos intentos por Implantar su influencia en Uruguay, en contra de las
influencias brasilea e inglesa. Por ello, continu la pugna poltica y diplomtica
y finalmente militar entre Buenos Aires y Brasil (asistido por las potencias
industriales y financieras de Europa).
Juan Manuel de Rosas, electo gobernador de Buenos Aires en 1829, fue la
figura nacional argentina que dirigi la larga lucha contra Brasil y la penetracin
britnica, y que se manifest en favor de la gradual integracin de Uruguay a la
confederacin riopiatense. Hasta hoy da, el carcter y la significacin histrica de
Rosas son objeto de apasionadas polmicas entre los argentinos. Los liberales y la
izquierda tradicional lo consideraban como tirano reaccionario y negativo. En
efecto, sus mtodos de gobierno fueron duros y a veces crueles, y su base de
sustentacin social, aunque inclua a los gauchos y a otros sectores del pueblo
comn, tena como factor importante a terratenientes provincianos de mentalidad
elitista y antidemocrtica. Sus tendencias reaccionarias se mostraron sobre todo en
el aplastamiento de la rebelin de los demcratas de la Joven Argentina o
Asociacin de Mayo. Pero, por el otro lado, los nacionalistas no slo de viejo cuo
conservador sino tambin los del nuevo tipo antiimperialista sealan que Rosas
se enfrent con coraje a los grandes intereses econmicos extranjeros que preten-
dan dominar y satelizar Argentina. Tambin defendi tenazmente las posibilidades
de desarrollo de una industria autnoma nacional contra la penetracin del imperia-
lismo comercial. Si bien es cierto que favoreci a los grandes estancieros de la
pampa, tambin protegi y ampar los intereses de los pequeos productores y, con
ellos, los de las clases populares del interior. Frente a la hegemona econmica del
extranjero y de la oligarqua comercial de Buenos Aires, Rosas defendi la
autonoma del desarrollo nacional y los derechos econmicos y sociales de las
mayoras no vinculadas al comercio de importacin y exportacin.
Como gobernador de la ms importante de las provincias argentinas, respalda-
do por el Partido Federal ista, Rosas promovi la firma de un pacto de confederacin
que sustituyera la inoperante Constitucin unitaria, cuyo efecto haba sido, por
reaccin, la separacin total de las provincias. El Pacto del Litoral, del 4 de febrero
de 1831, uni en Confederacin a Buenos Aires, Santa Fe, Entre Ros y Corrientes.
El gobierno de Buenos Aires asumi la representacin de los confederados en el
exterior y se encarg de las relaciones internacionales del conjunto.
Despus de su reeleccin en 1835, Rosas asumi poderes dictatoriales y
extendi su autoridad sobre toda la nacin argentina. Como parte de un programa
nacionalista, el mandatario bonaerense elev los aranceles que gravaban la impor-
tacin de mercancas extranjeras. Esa medida, adoptada en 1835, constitua una
rplica a la accin que tomaron los ingleses en 1833, al reocupar las islas Malvinas
que haban dejado sin ocupacin efectiva en 1774.
Aparte de su programa proteccionista, que golpeaba los intereses europeos,
Rosas se propona obtener el control del acceso al ro Paran, a fin de cerrar esta
importante y estratgica va a los navios de las grandes potencias. Al actuar de ese
modo, Rosas se hizo portavoz de l causa del control nacionalista sobre las grandes
vas de comunicacin latinoamericanas y propugnador del desarrollo nacional
independiente.
Brasil, por el contrario, mantuvo su lnea de alianza con los intereses britnicos.
Consolidacin de naciones y hegemona comercial inglesa (1828- 852) 105
Esa lnea no sufri cambios por la abdicacin del emperador Pedro I, ocurrida en
1831. La abdicacin del monarca obedeci a presiones de los liberales, desconten-
tos por el centralismo y a tendencia autoritaria que caracteriz su reinado. Ju nto con
la oligarqua agrcola, que constitua la principal clase dominante, ascendieron en
el mbito de la toma de decisiones los grupos mercantiles y profesionales de las
ciudades. Las diversas provincias del vasto pas obtuvieron un mayor grado de
autonoma frente a la capital imperial. Sin embargo, nada cambi con respecto a la
actitud abierta y complaciente ante el comercio ingls y francs. Los grandes
productores y exportadores de azcar y caf coincidan con ias capas medias
liberales las primeras por inters y las segundas por principios ideolgicos en
el mantenimiento del libre intercambio con el exterior. Por ello, en la larga pugna
contra Rosas, los brasileos pudieron seguir contando con el apoyo de las potencias
europeas. De recabar y cultivar ese apoyo se ocuparon los gobernantes de la
Regencia (1831-1840), y luego el nuevo emperador, Pedro II, quien asumi el
mando imperial en 1840, a la edad de quince aos.
El inters brasileo coincida con el de las potencias europeas en tratar de evitar
que Rosas extendiera su influencia aunque fuese indirectamente sobre Un-
guay, llevando ese pas al rea del nacionalismo econmico argentino. Para el
gobierno brasileo, la necesidad de impedir que Uruguay fuese a parar en el campo
argentino se vio acrecentada por las secesiones que el imperio sufri durante los
aos de la regencia. De 1834 hasta 1845 existi un rgimen secesionista en Ro
Grande do Sul. Brasil tema que una derrota sufrida en Uruguay pudiera alentar a
los secesionistas, no slo riograndeses sino tambin de otras provincias, derivando
en el desmembramiento del pas.
Objetivamente, en vista de la gran superficie y la poblacin numerosa de Brasil
y Argentina, puede caracterizarse la pugna entre los dos pases en la poca de Rosas
como una lucha por la subhegemona sobre la mitad Atlntica de Sudamrica.
Subhegemona porque la potencia dominante, en ltima instancia, por su podero
comercial y naval, fue Gran Bretaa. Brasil trataba de asegurar su posicin
dominante actuando en alianza con el dueo principal, mientras que Argentina
afirmaba sus aspiraciones subhegeinnicas mediante la rebelin nac ionalista contra
el gran actor externo.
Uruguay se convirti en foco de conflicto a partir del ao 1836. En 1830 esa
repblica haba adoptado su Constitucin y elegido a la presidencia al general
Fructuoso Rivera, cuyo rival poltico era el general Lavalleja. Mientras Rivera era
liberal y partidario del libre comercio internacional, Lavalleja era nacionalista,
proteccionista y amigo de Rosas. La posicin poltica de Rivera se plasm en el
Partido Colorado, y la de Lavalleja en el Partido Blanco. En 1834 fue elegido
presidente de la Repblica el general Manuel Oribe, partidario de Lavalleja y de los
blancos. Rivera no toler por mucho tiempo la poltica pro Rosas del gobierno
blanco y se alz en su contra en 1836. As comenz una larga guerra civil uruguaya,
entre los colorados de Rivera, apoyados por Brasil y los intereses capitalistas
europeos, y los blancos de Oribe, respaldados por la Argentina de Juan M anuel de
Rosas. La existencia, en Rio Grande do Sul, del gobierno secesionista de Bento
Gongalves complic el asunto, tejindose mltiples intrigas entre riograndeses,
brasileos y colorados uruguayos.
La participacin argentina en la guerra civil uruguaya se hizo cada vez ms
106 Q Relacione.s internacionales de Amrica Latina
directa, debido a que Rivera y los colorados disfrutaban del apoyo activo de
unitarios argentinos, antirrosistas. Entre ellos se destac principalmente el general
Lavalle. Por la presencia de sus enemigos en Uruguay, Rosas se sinti impulsado,
a su vez, a buscar la ms estrecha coordinacin entre sus fuerzas y las de Oribe.
Pronto se lleg al establecimiento de dos gobiernos rivales y enemigos en Uruguay:
Rivera, apoyado por los sectores vinculados al comercio con el extranjero, tom
Montevideo y se proclam Presidente; Oribe, apoyado por gauchos y estancieros no
vinculados al comercio ultramarino, form otro gobierno en Cerrito.
En 1838 Rosas tuvo un conflicto con Francia, con el resultado de que esa
potencia comenz a actuar de forma ms directa en contra de Rosas y de Oribe, y
en favor de Rivera y los antirrosistas. Desde 1835 Francia haba mostrado su
disgusto ante la elevacin de los aranceles argentinos. Adems, el gobierno de
Buenos Aires comenz a reclutar ciudadanos extranjeros para servir en las fuerzas
armadas argentinas. Ello provoc vehementes protestas francesas. En 1838, ante el
reclutamiento de algunos franceses y la prisin de otros, el almirante francs Le
Blanc present un ultimtum que Rosas rechaz. Por ello, desde marzo de 1838
hasta.octubre de 1840, la flota francesa bloque la costa argentina, pero sin que se
llegase a una declaracin de guerra. Rosas, con el indudable respaldo de una nacin
argentina que se senta amenazada en su dignidad y su soberana nacional, resisti
el bloqueo sin vacilaciones y con xito. El bloqueo contribuy a fomentar el
desarrollo agropecuario y manufacturero de las provincias argentinas del interior,
diversificndose la economa del pas y logrando una mayor autonoma ante las
fuerzas capitalistas externas.
La flota francesa, adems de bloquear Buenos Aires, protega Montevideo y
daba ayuda militar y econmica a Rivera quien, sintindose fuerte y soberano,
declar la guerra a Rosas en 1839. El gobernador de la provincia argentina de
Corrientes, Domingo Cullen, se rebel contra Rosas e hizo causa comn con Rivera
y Lavalle. Sin embargo, Rosas y Oribe, en campaas enrgicas y audaces, derrota-
ron la alianza unitaria colorada con su respaldo brasileo y francs. Cullen fue
capturado y fusilado.
En 1840 el bloqueo francs fue suspendido, con lo cual quedaron debilitados
Rivera y Lavalle, y Rosas se fortaleci. El motivo de la suspensin lo constituy la
grave crisis en las relaciones franco-inglesas, causada por la rivalidad de las dos
potencias en el Cercano Oriente. Ante el peligro de un conflicto blico con Gran
Bretaa, los franceses estaban ansiosos por concentrar sus fuerzas navales. Antes
de retirarse de Argentina, suscribieron un acuerdo con Rosas, ms positivo para ste
que para ellos. A cambio del compromiso de Buenos Aires de respetar la indepen-
dencia de Uruguay y otorgar a Francia la clusula de la nacin ms favorecida en
las relaciones comerciales, los franceses retiraron su apoyo a Rivera y a los unitarios
argentinos, y pusieron fin al bloqueo de la costa bonaerense.
Abandonado por sus aliados franceses, Rivera se repleg y se atrincher en
Montevideo. A partir de 1841, una escuadra argentina al mando del almirante
Brown bloque la capital uruguaya. En 1843 el general Oribe, con respaldo rosista,
se apoder de todo el territorio uruguayo, excepto Montevideo, quedando esta
ltima sitiada por tierra y por mar. Rivera trat de convencer a los brasileos de que
intervinieran masivamente en Uruguay para salvar a ese pas de ser anexado por la
Argentina en violacin del Tratado de 1828.
Consolidacin de naciones y hegenxona comercial inglesa ( i 828-1852) 107
Para impedir una intervencin brasilea, Rosas propuso al gobierno de Ro de
Janeiro las bases siguientes: Brasil dejara de ayudar a los colorados y aceptara que
Rivera fuese expulsado del territorio uruguayo; Oribe quedara como Presidente; a
cambio de ello, Buenos Aires se comprometera a respetar la independencia de
Uruguay y a desistir de cualquier intento de incorporarlo a la Confederacin del Ro
de la Plata. Brasil no estuvo dispuesto a llegar hasta el reconocimiento a Oribe; por
ello, no hubo acuerdo.
Inglaterra y Francia, reconciliadas, no estaban dispuestas a tolerar la interrup-
cin definitiva de su comercio con Uruguay, as como tampoco a permitir que
Montevideo defendida por colorados uruguayos, unitarios argentinos y la briga-
da italiana de Garibaldi cayese en manos de Oribe y, as, indirectamente, de
Rosas. Exigieron que el almirante Brown levantara el bloqueo a Montevideo, pero
Rosas se neg a admitir esa exigencia.
Ante la intransigencia del mandatario de Buenos Aires, Inglaterra y Francia
conjuntamente enviaron escuadras a bloquear la costa de Buenos Aires, a fin de
forzar a Rosas a retirarse de Uruguay y, al mismo tiempo, poner fin a su poltica
econmica nacionalista.
Este bloqueo salv a Montevideo y a los colorados uruguayos, y golpe a
Argentina. Sin embargo, Rosas resisti con tanto xito que, en 1849, Inglaterra
levant el bloqueo y reconoci el derecho del gobierno de Buenos Aires a controlar
los accesos a los ros interiores. Un ao despus, en 1850, Francia suscribi un
acuerdo similar y, a su vez, puso fin al bloqueo.
Pero Brasil no dej de buscar la ocasin para golpear decisivamente al
mandatario nacionalista argentino. Las potencias europeas, pese a su retiro de la
accin directa, apoyaban las iniciativas antirrosistas del gobierno de Ro de Janeiro.
En vista de que Oribe haba efectuado incursiones en territorio brasileo, tropas de
ese pas ocuparon Quarai. En 1850 Rosas rompi las relaciones diplomticas con
Brasil.
En 1851 se alz contra Rosas el gobernador de Corrientes, Justo Jos de
Urquiza, y firm un tratado de alianza con los gobiernos colorado de Uruguay y de
Brasil. El 18 de agosto de 1851 Rosas declar la guerra a los aliados. En diciembre
del mismo ao, stos iniciaron su ofensiva bajo el mando de Urquiza. Rosas pudo
contar hasta lo ltimo con el apoyo de los gauchos para defender el rgimen
confederal, pero los elementos ms decisivos del interior argentino le volvieron la
espalda: las contradicciones de su poltica, semipopulary semioligrquica, protec-
cionista pero sin llegar a una verdadera estrategia de desarrollo nacional, patritica
pero dictatorial y represiva, le restaron fuerzas.
El 3 de febrero de 1852, en la batalla de Caseros, Rosas sufri la derrota
definitiva y se refugi en un barco ingls, buscando el amparo de sus antiguos
adversarios.
Poco despus, Urquiza asumi la presidencia provisional, que se transform en
constitucional luego de proclamada la Constitucin Nacional de la Repblica
Argentina. Los unitarios dieron el toque final a una obra de unificacin nacional
que, en el fondo, haba sido llevada acabo bajo la direccin de Rosas y n nombre
del federalismo.
Con la cada de Rosas, qued consolidada la integridad e independencia de
Uruguay, as como el equilibrio de fuerzas entre Argentina y Brasil.
108 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Brasil; el problema de la trata de esclavos
Aunque Brasil generalmente llev a cabo una poltica de alianza y colaboracin
con Gran Bretaa, no existi una armona total entre los dos pases. Desde la
independencia brasilea hasta 1865, hubo peridicas disputas entre el gobierno de
Ro de Janeiro y el de Londres con motivo de la cuestin de la trata de esclavos
negros.
Despus de haber sido durante el siglo XVI la principal potencia traficante de
negros las grandes fortunas mercantiles inglesas, que fueron la base para el
desarrollo posterior del capitalismo manufacturero tuvieron su origen en la impor-
tacin de esclavos africanos al Nuevo Mundo, Inglaterra suprimi ese comercio
en sus colonias en 1807. La ley que aboli la trata de negros se debe a los esfuerzos
humanitarios de reformistas liberales y cristianos encabezados por Wilberforce,
autor del proyecto legislativo correspondiente. Gran Bretaa, que en el Tratado de
Utrecht de 1713 haba obtenido el Derecho de Asiento para las colonias espaolas
y las haba abastecido de mercanca humana, en menos de un siglo se convirti en
la abanderada de la supresin del comercio de negros. Ello tena su origen en hechos
econmicos: el auge del capitalismo ingls demostr las ventajas del trabajo
asalariado sobre ei trabajo esclavo; adems, las colonias inglesas del Caribe,
productoras de azcar, estaban saturadas de mano de obra africana y no necesitaban
de importaciones adicionales. Ante esa situacin, el sistema social britnico poda
permitir que aflorara y triunfara el humanitarismo. Wilberforce y sus compaeros
de lucha actuaron con una sinceridad absoluta, pero su campaa tuvo xito porque
las condiciones econmicas lo permitan. Adems, no necesitando importar ms
esclavos de Africa, Inglaterra tena inters en impedir que otros pases aumentaran
sus reservas de mano de obra para la produccin azucarera y de otros renglones
agrcolas. Si los ingleses presionaban continuamente a Brasil para que dejara de
importar esclavos, ello no slo se deba a razones humanitarias sino, igualmente, al
deseo de impedir que el noreste brasileo compitiera exitosamente con las Antillas
britnicas en la produccin de caa de azcar.
En 1815, bajo presin inglesa, el Congreso de Viena resolvi fomentar la
abolicin, en rpidas etapas, de la trata internacional de negros. Al mismo tiempo,
Inglaterra convenci a Portugal para que suscribiera un convenio para la supresin
de la trata en Africa al norte del Ecuador. En 1817 fue firmado otro tratado ms
completo entre Portugal y Gran Bretaa: los dos pases establecieron comisiones
mixtas para velar por la eliminacin del comercio de esclavos al norte de Ecuador;
los barcos de ambas potencias ejerceran funciones de polica martima. Cuando en
1825 Gran Bretaa reconoci la independencia de Brasil, insisti en que el gobierno
imperial ratificara su adhesin al instrumento de 1817. Por fin en 1826 los britnicos
lograron que Brasil suscribiera otro tratado adicional. Este instrumento previ la
supresin definitiva del trfico de esclavos tres aos despus de la ratificacin, y la
liberacin de todos los negros importados ilegalmente despus de esa fecha. As
mismo, se mantendran las comisiones mixtas y existira el derecho de visita en alta
mar hasta 1843, para asegurar el cumplimiento de lo dispuesto.
El convenio de 1826 jam-s tuvo el consentimiento o el apoyo de los grandes
hacendados brasileos que, para poder ampliar su produccin de azcar y caf,
aspiraban a importar mano de obra del exterior. Les pareca que la nica forma de
Consolidacin de naciones y hegemona comercial inglesa (1828-]852) 109
conseguir dicha mano de obra era importando esclavos; la otra, consistente en
ofrecer jornales decentes para atraer a trabajadores libres, iba en contra de sus
costumbres y de su arraigado egosmo. Por ello, los hacendados presionaron para
que Brasil incumpliera el Tratado de 1826, demorando su ratificacin y dejando que
continuara la importacin de esclavos africanos.
En teora, la abolicin de la importacin de esclavos a Brasil deba entrar en
vigencia en 1833, pero precisamente en esa fecha se increment dicha importacin.
En los aos siguientes, esclavos africanos adicionales fueron trados ilegalmente a
Brasil, en nmero de por lo menos 50.000 cada ao. Los contrabandistas de negros
eran en su mayora portugueses; se trataba de bribones de la peor calaa, capaces
de cualquier atrocidad. Las autoridades de Angola, as como el cnsul de Portugal
en Ro, eran cmplices del negocio, y el gobierno brasileo no hizo nada para
suprimirlo. Esa situacin trajo mltiples incidentes, motivados por las acciones de
barcos britnicos contra otros que navegaban bajo pabelln brasileo.
En 1845 el gobierno brasileo denunci el convenio de 1826. Como rplica a
ello, Inglaterra promulg la Ley Aberdecn, segn la cual la flota de Su Majestad
ejercera unilateralmente las funciones de polica en los mares y suprimira el trfico
de negros, asimilndolo a la piratera. La primera reaccin brasilea fue de desafo.
En represalia por la Ley Aberdeen, Brasil restringi la libre navegacin de los
ingleses en el Amazonas y el Alto Paran. La importacin de esclavos continu: ms
de 250.000 entre 1845 y 1850.
Pero en 1850 Brasil cedi. En primer lugar, sus productores agrcolas se
encontraban saturados de esclavos; en segundo trmino, el gobierno tema que la
continuacin de la querella con los ingleses pudiera inducir a stos a reconsiderar
su poltica sudamericana de conjunto, y a favorecer a los argentinos ms que a los
brasileos. Por ambos motivos, en 1850 fue dictada la Ley Eusebio de Queirs, a
travs de la cual se daba cumplimiento a io convenido con los ingleses. Se decret
la abolicin y la supresin del trfico de esclavos (aunque no de la esclavitud como
institucin interna del pas); se orden la libertad de los africanos que en lo sucesivo
fuesen trados ilegalmente; se crearon tribunales especiales de marina para juzgar
con mxima severidad a los traficantes de esclavos que fuesen capturados; y se
dispuso expulsar de Brasil a los extranjeros implicados en la trata de negros. Con
ello, qued abierto el camino para la anulacin de la Ley Aberdeen y el restableci-
miento de relaciones armoniosas entre Brasil y Gran Bretaa,
Resumen
La hegemona comercial inglesa sobre la Amrica Latina emancipada del
control poltico de Espaa y Portugal, produjo una nueva dependencia de tipo
semicolonial: tuvo un efecto negativo sobre la industrializacin latinoamericana.
Algunos pases, como Brasil, se mostraron inclinados a abrir sus mercados
cabalmente a la penetracin de las mercancas europeas, en tanto que otros, como
l Paraguay de Rodrguez Francia, adoptaron conductas nacionalistas yprvocSon
antagonismos entre las potencias hegcmnica-s.
Mxico fue vctima, durante el lapso estudiado en este captulo, del
expansionismo de Estados Unidos. Mientras la sociedad mexicana permaneci
----- Tabla 4
Tabla cronolgica IV
Ao Estados Unidos
y Mxico
Centroamrica
y el Caribe
Zona
Grancolombiana
Chile, Per y
Bolivia
Ro de la Plata
y Brasil
1828
1829 Adams trata de comprar
Texas
Arce entrega el poder Santa Cruz, sucesor de Su-
cre
Independencia de Uruguay
Rosas, gobernador de Buenos
Aires
1830 Lucas A Jamn, ministro Morazn. presidente Desintegracin de la Gran
Colombia
-
1831 Anglo-texanos piden
exencin
Pacto del Litoral. Abdicacin
de Pedro I
1832
1833
'
Inglaterra reocup a las Mal vi as.
Problema de la trata de escla-
vos
1834
Rebelin de Rfo Grande del
Sur. Oribe, presidente de Uru-
guay.
1835 Texas pierde su autono-
ma
Lucha civil en Per Rosas es reelecto.
1836 Texanos se alzan. El Ala-
mo. San Jacinto. Texas
independiente
Rebeliones contra
Morazn
Creacin de la Confedera-
cin Peruano-Boliviana
Comienza la guerra civil uru-
guaya
----- Tabla 4 (cont.)
Tabla cronolgica IV
Ao Estados Unidos
y Mxico
Ccntroamrica
y el Caribe
Zona
Grancolorabiana
Chile, Per y
Bolivia
Ro de la Plata
y Brasil
1837 /EEUU reconoce la inde-
pendencia texana
Chile ataca a Per-Bolivia
1838 Texas establece relacio-
nes con Inglaterra y Fran-
cia. Conflicto entreMxi-
co y Francia

Argentina, y Chile por se-


gunda vez, atacan a Peni-
Bolivia.
Francia bloquea Buenos Aires
1839 Desintegracin de
Centroamrica
Desintegracin de la
Confederacin Peruano-
Boliviana
1840
Morazn huye. Apoyo de
EEUU a Espaa en Cuba
Fin del bloqueo francs
1841
1842
Retorno y muerte de
Morazn
Argentin a bloquea Montevideo
1843
1844 Houston exige la anexin
Muerte de Boyer
Santo Domingo, indepen-
diente
Oribe avanza. Negociaciones
Argentina-Brasil
1845 EEUU proclama la ane-
xin de Texas
Lucha civil en Ecuador Demostraciones navales an-
glo-francesas. Bloqueo inter-
mitente a Buenos Aires
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112 Relaciones internacionales de Amrica Latina

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Consolidacin de naciones y hegemona comercial inglesa (1828-1852) 113
estancada y dominada por una oligarqua terrateniente semifeudal, la nacin
norteamericana vivi un dinmico crecimiento territorial, demogrfico, agrcola y
manufacturero. Aunque en la regin del Sur se consolid el sistema esclavista, en
su conjunto, Estados Unidos desarroll estructuras burguesas y capitalistas. El
crecimiento capitalista, combinado con las apetencias territoriales de los grandes
terratenientes del Sur, alent un espritu expansionista que se expres por la doctrina
del Destino Manifiesto, y se dirigi concretamente hacia el Caribe y hacia Mxico.
La rebelin contra las autoridades mexicanas de los ncleos angloamericanos
establecidos en Texas y en California llev a una guerra de conquista estadouniden-
se contra su vecino del Sur, que llev a que la potencia nortea, en 1848, se anexara
la mitad del territorio de Mxico.
Durante ese periodo, la Amrica Central fue objeto de una pronunciada
rivalidad econmica y poltica entre Inglaterra y Estados Unidos. Dentro del cuadro
de esa rivalidad, Centroamrica se esforz por establecer y mantener su unidad
nacional, basada en la Capitana General de Guatemala, que haba abarcado en la
poca colonial todo el istmo, excepto Panam. La labor unificadora de Francisco
Morazn fracas ante las fuerzas centrfugas. Oligarcas feudales y liberales
anticentralistas coincidieron en oponerse a la frmula defendida por el hroe
hondureo. Los imperialismos liberales ingls y norteamericano se aprovecharon
de la divisin centroamericana para penetrar y captar zonas de influencia. El motivo
ms importante de su pugna lo constituy la posibilidad de que tanto uno como otro
pudiese construir en el futuro un canal interocanico y controlar el trnsito mundial
entre el Atlntico y el Pacfico. El Tratado anglonorteamericano Clayton-Bulwer de
1850 produjo cierto alivio en la tensin entre los dos pases, y deriv en un
provisional condominio o, por lo menos, un equilibrio entre ambos en la Amrica
Central.
Mientras tanto, Cuba fue a su vez objeto de la codicia expansionista norteame-
ricana e inglesa, conservando Estados Unidos una clara ventaja al respecto. Varias
veces se efectuaron intentos norteamericanos (movilizados sobre todo por la
oligarqua surea) para apoderarse de la isla. Al mismo tiempo, Santo Domingo se
liber de la dominacin haitiana bajo la cual haba estado hasta 1844 y, una vez
independizada, vacil entre una poltica exterior pro norteamericana y otra orien-
tada a buscar nuevamente la tradicional proteccin de Espaa.
Bajo el efecto de las fuerzas centrfugas inherentes a una sociedad semifeudal,
la Gran Colombia se dividi y sus tres pases integrantes sufrieron una creciente
dependencia econmica y diplomtica respecto de Gran Bretaa. Espaa amenaz
en ciertos momentos la soberana de Ecuador y por ello se reunieron dos congresos
latinoamericanos en defensa comn contra el antiguo colonialismo.
Per y Bolivia se unieron temporalmente en una confederacin, pero esta
modificacin del equilibrio sudamericano provoc la intervencin militar de Chile
y Argentina contra los pases confederados. El imperialismo liberal britnico
apoy a Chile contra el ensayo confederal.
En el lapso analizado en este captulo, Argentina y Brasil vivieron en aguda
rivalidad. l autoritarismo nacionalista de Juan Manuel de Rosas es tuvo enfrentado
al poder imperial brasileo, que era favorable a los intereses y la influencia de
Inglaterra y Francia. Uruguay, dividido entre colorados y blancos, constituy el
principal escenario de esa gran pugna geopoltica. Finalmente, el nacionalismo
114 Relaciones internacionales de Amrica Latina
argentino fue derrotado y la influencia britnica Junto con la de Brasil, se fortaleci
en el Cono Sur.
No obstante su fundamental amistad con los ingleses, Brasil tuvo roces con
ellos, con motivo del problema de la trata de esclavos negros. Dichos desacuerdos
y querellas se prolongaron hasta 1850.
En general, se trata de una poca durante la cual Latinoamrica se divide
definitivamente en Estados separados, a la vez que Inglaterra, y en menor grado
Francia, implantan una hegemona semicolonial sobre el subcontinente. En el rea
del Caribe y de Centroamrica, la dominacin semicolonial britnica comienza a ser
desafiada por Estados Unidos, la nueva potencia que inicia su expansin hacia el Sur
a expensas de Mxico.
Amrica Latina, que durante los aos de su combate por la independencia
poltica haba sido un actor dinmico en el escenario internacional, vuelve a
hundirse en la pasividad frente al mundo exterior y vive ms como objeto que como
sujeto de la historia.
Conflictos americanos y penetracin
del capital extranjero (1853-1883)
Caractersticas de la poca. Penetracin del capital extranjero
La poca de 1860 a 1883 se caracteriza por el surgimiento de grandes conflictos
entre pases americanos. El primero y ms importante es una guerra civil: la de
Estados Unidos, de hondas repercusiones indirectas sobre el resto del hemisferio.
Tres intervenciones europeas, en Mxico, en Santo Domingo y en Per, demuestran
que la independencia poltica de Latinoamrica todava puede ser cuestionada. Dos
conflictos grandes y sangrientos entre Estados latinoamericanos el de la Triple
Alianza y la segunda guerra del Pacfico llevan claros rasgos de participacin
imperialista. El capital extranjero, sobre todo britnico, apoya aciertos beligerantes
contra otros, a fin de derribar baluartes nacionalistas y extender su propia esfera de
influencia y de explotacin..
Las causas tradicionales de los conflictos latinoamericanos son bsicamente
territoriales. En sus convenios bilaterales y en el Congreso de Panam, los nuevos
pases independientes haban fijado el uti possidetis d e l 810 como criterio para la
delimitacin de sus respectivos territorios. Pero en la mayora de los casos los
documentos que sirven de base a tal delimitacin son inexactos y cuestionables,
sujetos a interpretaciones divergentes. Las cdulas reales y otros recaudos de la
poca colonial hacen descripciones vagas y a veces incorrectas de los rasgos
geogrficos de las regiones fronterizas. Ello dara lugar, despus de la independen-
cia, a un sinfn de disputas y reclamaciones entre pases latinoamericanos, cuyos
lmites en muchos casos deben ser fijados en zonas selvticas o agrestes, apenas
exploradas.
En los casos de disputa territorial debida a la inexactitud de ios documentos .
coloniales, generalmente son las clases terratenientes las que muestran mayor
empeo en no ceder ni una pulgada y en anexar, si fuere posible, el territorio
ocupado por el vecino. La oligarqua latifundista mide el poder y la gloria en
kilmetros cuadrados de soberana y de propiedad, e influye en los militares y los
polticos-diplomticos para que ellos, a su vez, asignen absoluta prioridad a la
cuestin territorial.
En algunos casos, como el de los pases del Pacfico, se trata ms de recursos
naturales que de tierras, y los grupos interesados en la pugna son ms comerciantes
que terratenientes.
En todos estos conflictos tradicionales, de origen autctono, intervienen los
imperialismos financieros y buscan su propio provecho en medio de los choques
fratricidas que dividen a la gran comunidad latinoamericana.
La presencia de las inversiones extranjeras en Latinoamrica, sobre todo
britnicas, se hace evidente a partir de 1850. Antes de esa fecha los capitalismos
ingls y francs los nicos desarrollados en una Europa todava semifeudal
116 Relaciones internacionales de Amrica Latina
eran exportadores de mercancas y no de capitales. Su gran inters en Amrica
Latina, como en Asia y Africa, haba sido la conquista de mercados para sus
producios manufacturados. Pero para mediados del siglo la oferta de capital
aument bruscamente en los centros desarrollados. El hallazgo del oro de California
contribuy a la saturacin de los mercados financieros tradicionales. Para encontrar
altas tasas de inters o de ganancia el capital tena que alejarse de sus centros de
origen y buscar campos de inversin en las zonas an subdesarroladas en Europa,
as como en continentes lejanos.
Las inversiones extranjeras inglesas, sobre todo, francesas y de otras regio-
nes de Europa occidental, as como norteamericanas en proporcin menor se
hicieron presentes en Latinoamrica en la extraccin y la exportacin de materias
primas y productos bsicos. En segundo lugar, se abocaron al desarrollo de vas de
comunicacin ferrocarriles, carreteras y accesos portuarios necesarias para
asegurar el transporte y el mercadeo de esos productos. Luego se trasladaron al
desarrollo de todo tipo de servicios. Al mismo tiempo, se multiplicaron los
prstamos de bancos europeos a los gobiernos de Amrica Latina para gastos de
todo tipo, ya fuesen militares o de ndole pacfica.
A consecuencia de esta penetracin financiera europea, y sobre todo inglesa, en
Amrica Latina aument la dependencia. A diferencia de Estados Unidos, donde
exista una burguesa empresarial capaz de utilizar el capital extranjero para el
fomento de una economa nacional autosostenida, en Latinoamrica se creaban
situaciones de servidumbre por deudas. La incapacidad de gobiernos y particulares
para cancelar obligaciones financieras ante el extranjero constituy el motivo de
diversas intervenciones.
Por otra parte, el capitalista extranjero que participa directamente en la vida
econmica de un pas pretende que esta vida se desen vuelva de conformidad con sus
propios intereses y le ofrezca un grado mximo de seguridad. Por ello usar toda su
influencia, a travs de presiones y sobornos, para que la poltica del pas se ajuste
a las exigencias del inters de particulares poderosos. Los capitalistas extranjeros
y la oligarqua terrateniente y comercial autctonos coincidirn en promover una
poltica nacional conservadora que defienda los privilegios financieros y latifundis-
tas. As, movern sus peones polticos y militares para derrocar a gobiernos
nacionalistas o abocados a transformaciones sociales antioligrquicas. Y, en ciertos
casos, empujarn al pas dependiente hacia conflictos internacionales convenientes
para sus intereses. Cada vez que un pas se rebele contra su dominacin, llamarn
a los gobiernos de las potencias hegemnicas para que intervengan contra la nacin
dscola mediante el envo de tropas expedicionarias; todo se har en nombre de la
defensa de la civilizacin" (capitalista) contra la barbarie (todo lo que cuestione
el papel dirigente de los oligarcas terratenientes, financieros y comerciales).
Evidentemente, las inversiones extranjeras, a la vez que acentuaban la depen-
dencia semicolonial de Amrica Latina, tendan a despertar nuevas fuerzas en el
seno de ese continente. La creciente explotacin de minas y plantaciones implicaba
la formacin de ncleos.p.co]e.tarios, de obreros^salariados. La relacin salarial
comenz lentamente a desplazar re acin es de trabajo ms tradicionales, tales como
la esclavista y la servil. Al servicio de las empresas extranjeras comenzaba a
formarse una capa media nueva de administradores y empleados nativos. La
construccin de vas de comunicacin para uso del capitalista forneo favoreci la
Conflictos americanos y penetracin del capital extranjero (1853-1883) 117
vinculacin de las diversas regiones de los pases penetrados. De ese modo, el
imperialismo ech las primeras bases para la transformacin burguesa de las
sociedades latinoamericanas y para la creacin de aquellas fuerzas sociales y
polticas que, medio siglo ms tarde, comenzaran a levantarse contra la nueva
dependencia y contra los factores de atraso y de injusticia internos.
La Guerra de Secesin de Estados Unidos
A comienzos de la etapa que nos ocupa, Estados Unidos jug un papel
secundario en la penetracin capitalista en Amrica Latina.
La gran repblica norteamericana slo haba llegado a un desarrollo capitalista
incipiente y, en todo caso, su propio interior sobre todo las vastas regiones
vrgenes del Oeste constitua un campo de inversin suficiente. Por lo dems,
Estados Unidos estaba dividido en dos campos, correspondientes a dos sistemas
sociales y econmicos contrapuestos. El Norte, burgus, capitalista y manufacture-
ro, se enfrentaba al Sur, aristocrtico, esclavista y agrcola. Para que Estados Unidos
pudiera liberarse definitivamente de toda dependencia econmica ante Gran Bre-
taa y desarrollar su potencial capitalista propio, era necesario que la burguesa
nortea derrotara a la aristocracia latifundista del Sur, que se opona a una poltica
proteccionista y de estmulo a las manufacturas, a la vez que defenda el principio
del trabajo esclavo contra el del trabajo libre asalariado.
Se trataba de un choque inevitable, de contenido revolucionario, entre un orden
social viejo y otro nuevo. Como casi todos los choques de ese tipo, no poda dejar
de ser violento.
Desde 1840 en adelante, los norteos y los sureos debatan, con una intensidad
creciente, los siguientes problemas:
1. Proteccionismo contra libre comercio.
2. La expansin hacia el Sur y el Oeste.
3. Trabajo libre contra esclavismo.
4. Burguesa contra aristocracia.
En lo referente al comercio exterior, los sureos eran librecambistas, ya que su
algodn era adquirido tradicionalmente por los ingleses, como materia prima para
las manufacturas de Manchester. A cambio de su algodn, los sureos importaban
productos manufacturados britnicos y reciban inversiones procedentes de, Ingla-
terra. Las plantaciones del sur de Estados Unidos eran, de hecho, una dependencia
del capitalismo ingls y no del naciente capitalismo de los estados del Norte. Los
intereses de los latifundistas de Georgia, Virginia o las Carolinas coincidan
perfectamente con los del capitalismo britnico, En cambio, estaban en total
desacuerdo con el afn de la burguesa financiera y manufacturera de Nueva York
y de Nueva Inglaterra: implantar una poltica proteccionista para favorecer un
desarrollo capitalista nacional y autnomo. El proteccionismo significara separar
al Sur de su polo de atraccin, el capitalismo ingls, y obligarlo al emergente
capitalismo nacional. El Sur rechazaba ese capitalismo nacional ascendente porque
implicaba la destruccin de la sociedad latifundista y esclavista. En ese sentido, la
pugna poltica entre estados del Norte y del Sur era el reflejo de una pugna en favor
y en contra de la liberacin econmica del pas frente a la metrpoli inglesa.
118 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Con respecto al problema de la expansin hacia el Sur y hacia el Oeste, existan
discrepancias igualmente agudas entre los estados septentrionales y meridionales
de Norteamrica. Los latifundistas sureos eran expan sionistas territoriales; su afn
era anexar nuevas tierras que se prestaran a la explotacin agrcola con base en la
esclavitud. Hn su expansionismo, por lo menos en lo que al Oeste se refiere, pu-
dieron contar con el apoyo de gran parte de la masa agricultora del pas. Los
trabajadores que partan hacia la conquista del Oeste, en busca de tierra propia,
coincidan en su respaldo a una poltica que fomentara la marcha hacia el Occidente
y ia ayuda del gobierno federal a las regiones del interior. Si los latifundistas eran
antiburgueses para defender sus privilegios aristocrticos, los agricultores peque-
os lo eran porque teman y rechazaban la penetracin en el campo de un
capitalismo hipotecario opresor y expropiador. De esta manera, el Partido Dem-
crata pudo dominar durante dcadas la escena poltica norteamericana. Como
partido de agricultores tena una amplia base popular pero estaba dirigido en gran
medida por los latifundistas propietarios de esclavos.
Cada vez que los pioneros del sudoeste penetraban en un nuevo territorio, y que
los indios cedan otras de sus posesiones ancestrales, se planteaba la cuestin de
saber si ese nuevo territorio federal sera esclavista o libre. En el fondo, se
trataba de saber si en el Oeste prevalecera el latifundio con esclavos o la pequea
propiedad campesina bajo influencia capitalista. As mismo, era una pugna por
obtener la mayora en el Congreso Federal. Si un nuevo territorio del Oeste caa bajo
el control de los sureos, ello significaba que la causa del Sur contara con varios
diputados adicionales, as como dos senadores, cuando el territorio se convirtiese
en estado. Si, en cambio, en la regin dominaba la influencia nortea, se incrementaba
la fuerza numrica de los liberales (posteriormente republicanos e/i el parlamento
de Washington).
Si el conflicto estructural entre dos sistemas sociales constitua la causa
fundamental de la Guerra de Secesin, junto con el problema del proteccionismo y
el de los nuevos territorios del Oeste, la cuestin del esclavismo represent su
motivo ms inmediato y subjetivo. Latifundistas, burgueses y polticos actuaban en
funcin de intereses econmicos y sociales, pero para las masas populares el
conflicto tena connotaciones emocionales e idealistas. Los blancos humildes del
Sur no pensaban en la defensa de la esclavitud; lo que los molestaba y los excitaba
contra los yanquis del Norte era el afn centralizador de stos; la amenaza que
representaba el poder federal en manos yanquis para la autonoma regional y local
de la gente del Sur. Los trabajadores del Norte, a su vez, no pensaban en trminos
de revolucin burguesa: su creciente indignacin contra el Sur se fundamentaba en
el rechazo a la barbarie esclavista. Los abolicionistas minora de activistas
enemigos del esclavismo pintaban con los colores ms oscuros el cuadro de las
atrocidades de las que eran vctimas los negros. La clebre novela de Harriet*
Beecher Stowe La cabaa del to Tom, constituy el esfuerzo propagandstico
abolicionista de mayor efecto y de nivel literario y humanitario ms elevado. El libro
de la seora Stowe fue vendido en millones de ejemplares y el presidente Lincoln
se refiri a la autora como la pequea dama que desencaden una guerra tan
grande .
Por ltimo, el conflicto entre el Norte y el Sur era el de dos clases dominantes
y dos estilos de vida contradictorios. El Norte era burgus, plebeyo, popular,
Conflictos americanos y penetracin del capital extranjero (1853-1883) D 119
igualitario. En cambio, el Sur era aristocrtico y ensalzaba los valores del elitismo
social y cultural. En el Norte, el hombre del pueblo trabajaba y luchaba por ascender
a las las de una burguesa capitalista que todava no se diferenciaba mucho de la
masa en cuanto a gustos y costumbres. En el Sur, la aristocracia terrateniente
cultivaba las cualidades del caballero que se eleva sobre la masa y la domina.
La eleccin de Abraham Lincoln para la presidencia de Estados Unidos en 1860
motiv que el conflicto entre el Norte y el Sur se agudizara. Dentro del Partido
Republicanoagrupacin radical y popular, fundada pocos aos antes Lincoln
representaba al grupo ms progresista. Los oligarcas sureos vean en su eleccin
una virtual declaracin de guerra. Ya los nimos estaban excitados por mltiples
incidentes violentos: la incursin armada de John Brown, su captura y ejecucin; los
sangrientos choques entre abolicionistas y esclavistas en Kansas; la ayuda de los
abolicionistas a los esclavos en fuga. Con todo ello, Lincoln en la Casa Blanca trat
de conciliar, y salvar la paz y la unin. En el Sur, muchos hombres moderados y
sensatos trataron de convencer a sus conciudadanos de que aceptaran los cambios
inevitables, renunciando voluntariamente al esclavismo y tratando de convivir con
un Norte en proceso de industrializacin. Pero de nada sirvieron los esfuerzos de
paz. La tensin creci y el da 12 de abril de 1861 la guardia nacional de Virginia
abri fuego contra el Fuerte Sumter, en el puerto de Charleston. La Guerra de
Secesin haba comenzado.
En el primer ao de la guerra, Lincoln se abstuvo de proclamar la emancipacin
de los esclavos, pues an esperaba restablecer la paz mediante negociaciones con
los rebeldes. Estos, por su parte, constituyeron su Confederacin de Estados, con
Jefferson Davis en la presidencia. Los rebeldes trataron de captar la simpata del
mundo exterior, presentando su causa como una lucha justa en defensa de la
autonoma regional, contra un poder central supuestamente tirnico y desconocedor
de los derechos de los estados. En vista de que esa propaganda no era contrarres-
tada por una vigorosa proclamacin de los principios abolicionistas y por ataques
contra el esclavismo, en el primer ao de la guerra muchos observadores interna-
cionales tendieron a favorecer al Sur ms que al Norte.
Por lo dems, el capitalismo britnico potencia principal del mundo tena
todo inters en apoyar al Sur y fomentar a su vez los sentimientos favorables a la
causa rebelde. Para la industria y las finanzas inglesas, la confederacin surea
representaba una colonia econmica importante, proveedora de algodn para las
fbricas de Manchester y mercado seguro para los productos de Ja industria
britnica. El 80% del algodn consumido en Inglaterra proceda del sur de Estados
Unidos. Palmerston reflejaba el sentimiento de laclase capitalista inglesa: No nos
gusta la esclavitud, pero necesitamos algodn, y detestamos la ley arancelaria
Morrill. Adems de la burguesa britnica, tambin la aristocracia conservadora de
ese pas simpatizaba con los dirigentes sureos, caballeros terratenientes, defenso-
res de la vieja sociedad vertical contra la plebe del Norte.
Cuando el gobierno de Lincoln bloque los puertos del Sur, Inglaterra acogi
dicho bloqueo como una declaracin de neutralidad que implicaba el reconocimien-
to de Tos rebeldes cmo bigeiates legtimos. Aprte de ello, contrabandistas
ingleses llevaron armas y abastecimiento a los sureos, deslizndose a travs del
bloqueo unionista. Despus de la victoria surea de Bull Run, en julio de 1861,
Inglaterra estaba casi convencida de que el Sur ganara la guerra y se separara en
120 Relaciones internacionales de Amrica Latina
forma definitiva del Norte. Los confederados se aprovecharon de ese sentimiento,
decidiendo el envo a Londres de una misin diplomtica extraoficial, integrada por
los seores Slidell y Masn. Los norteos tuvieron noticias de ese plan y, en
noviembre de 1861, el navio unionista San Jacinto detuvo en alta mar al barco ingls
Trent y captur a Slidell y Masn que iban a bordo del mismo. Este incidente
provoc una gran tensin entre Inglaterra y el gobierno de Lincoln, temindose el
estallido de un conflicto armado.
En 1862 la situacin nacional e internacional comenz a cambiar para la causa
nortea. Despus de las victorias iniciales de los confederados, los unionistas se
fortalecieron paulatinamente. Aunque sus tropas eran inferiores en calidad a las de
los sureos, superaban a stas en cantidad y equipos. A consecuencia de ello,
Inglaterra dej de confiar en el triunfo de la causa de los rebeldes. Adems, la
industria textil de Manchester comenz a buscar nuevas fuentes de algodn,
incrementndose las importaciones de algodn egipcio y de la India, en sustitucin
parcial de los estados confederados. Por otra parte, si bien era cierto que el
argumento algodonero tenda a inclinar la simpata de Inglaterra hacia el Sur, el
Norte esgrima otro medio de presin, que era el del trigo. Buena parte de las
importaciones inglesas de trigo provena de la parte norte de Estados Unidos. Si
Gran Bretaa, bajo la presin de sus intereses textiles, apoyaba al Sur, el Norte poda
ejercer represalias, reteniendo o interrumpiendo la exportacin de granos a Ingla-
terra. El Rey Trigo estaba en guerra con el Rey Algodn y, a medida que pasaba
el tiempo y la India y Egipto fueron sustituyendo a la Confederacin como
suministradores de algodn, el Rey Trigo fue imponindose.
Por ltimo, un factor muy importante que tendi a debilitar el respaldo britnico
al Sur y a mejorar las relaciones de Londres con el gobierno de Lincoln lo constituy
la clase obrera inglesa. En aquellos aos, que eran los del desarrollo del sindicalismo
y de la conciencia clasista del proletariado europeo la Primera Internacional fue
fundada en Londres en 1864, los trabajadores ingleses reconocieron claramente
el contenido progresista de la lucha nortea contra el esclavismo. A pesar de que el
bloqueo norteo al Sur y la consecuente disminucin del abastecimiento algodone-
ro golpeaba duramente a los obreros textiles ingleses, causando una desocupacin
masiva, estos trabajadores mostraron una admirable solidaridad con los norteame-
ricanos que luchaban por la libertad del pueblo y la abolicin de la esclavitud.
Organizaron grandes manifestaciones de apoyo a la causa nortea y de protesta
contra la poltica pro surea de su gobierno. Los trabajadores norteamericanos, a su
vez, les enviaron mensajes de agradecimiento y dinero para ser utilizado en
beneficio de quienes quedaban cesantes por efecto del bloqueo a las zonas
algodoneras.
En 1863 y 1864 esa solidaridad entre los trabajadores del norte estadounidense
y de Gran Bretaa se intensific. En 1864 Carlos Marx, quien funga en ese entonces
como secretario de la Asociacin Internacional de Trabajadores, dirigi un telegra-
ma a Lincoln en el cual le expresaba el fervoroso respaldo de los trabajadores del
mundo en la lucha por la emancipacin de los esclavos. Lincoln haba clarificado
por su parte elJaspecto social e ideolgico de 1a guerra,' al emitir la primera
Proclamacin de Emancipacin el 23 de noviembre de 1862, y la segunda y
definitiva el Io de enero de 1863. La primera proclamacin emancipaba a todos los
esclavos en 1as reas rebeldes; la segunda declaraba abolida la esclavitud igualmen-
Conflictos americanos y penetracin del capital extranjero (1853- / 883) ! 121
te en zonas leales al gobierno federal. Los esclavistas leales seran indemnizados,
a diferencia de los rebeldes. Con estas medidas la opinin pblica del mundo
exterior se volcaba mayoritariamente en favor del Norte. En Gran Bretaa no slo
los obreros sino tambin la clase media se movilizaban en favor de Lincoln y en
contra de que continuara la ayuda que, discretamente, bajo presin de los capitalis-
tas y los aristcratas, se vena prestando al Sur. Dicha ayuda haba llegado hasta el
punto de suministrar barcos de guerra, disfrazados de mercantes, a la armada de los
estados confederados. Uno de esos barcos, el Alabama, enviado a America en 1862,
fue objeto de protestas del gobierno federal y, eventualmente, de un clebre arbitraje
internacional.
Durante los ltimos dos aos de la Guerra de Secesin, se hizo cada vez ms
evidente que la victoria nal sera del Norte. La sociedad burguesa industrial
arrollara a la sociedad aristocrtica y agrcola. Con su acostumbrado pragmatismo,
los dirigentes econmicos y polticos de Inglaterra se acomodaron ala realidad, que
era la del nacimiento de una nueva potencia capitalista moderna, liberada del lastre
que haban significado las anacrnicas estructuras elitistas y esclavistas del Sur.
La intervencin francesa en Mxico
Durante la Guerra de Secesin, Estados Unidos se encontraba en la incapacidad
de aplicar la Doctrina Monre. Este hecho alent a las potencias europeas a
emprender aventuras colonialistas o recolonizadoras en Amrica Latina. Durante el
lapso que coincide con la guerra civil norteamericana, Francia ocup Mxico, y
Espaa intent la reimplantacin de su poder en Santo Domingo y en la regin del
Pacfico sudamericano. Con su relativa debilidad militar y econmica, Estados
Unidos y su Doctrina Monroe gozaban de suficiente prestigio en el mbito mundial
como para constituir un obstculo a las intervenciones ms directas. Adems de ello,
nada poda hacerse en contra de la voluntad de Gran Bretaa. Las intervenciones de
Francia y Espaa durante los aos 1862-1865 gozaban de la tolerancia inglesa, y
este hecho tena una importancia por lo menos igual a la que revesta la no
aplicabilidad de la Doctrina Monroe.
En Mxico, desde 1854, los bandos conservador y liberal estuvieron enfrasca-
dos en ardua lucha que, a partir del ao 1858, tuvo las caractersticas de un conflicto
armado en gran escala: la Guerra de la Reforma. En el bando conservador se
alineaban la oligarqua latifundista y el alto clero, baluarte del tradicionalismo y de
las formas semifeudales. Los liberales, por su parte, como representantes de capas
medias y populares, elaboraron el programa de la Re forma que prevea la implantacin
de la democracia, la separacin entre Estado e Iglesia, el fomento a la escuela
pblica y laica, y la reforma agraria con base en la expropiacin de los latifundios
clericales. La lucha entre la oligarqua y las capas medias liberales fue feroz: de una
y otra parte se odiaban y aniquilaban; los unos y los otros movilizaban contingentes
campesinos. Si bien la mayora del campesinado mexicano reconoca que la
Reforma defenda ss'lntc'rescs, o por lo menos representaba un paso desde una
servidumbre insoportable hacia una condicin ms libre y ms digna, muchos
humildes habitantes del agro luchaban contra la causa de su propia emancipacin
social y poltica, por motivos de temor y fanatismo religiosos: el clero reaccionario
122 Relaciones internacionales de Amrica Latina
identificaba la causa latifundista con Cristo y la Virgen de Guadalupe, prometiendo
el cielo a quienes defendieran los privilegios, y el infierno a quienes pelearan por
la democracia. La Reforma, llegada al poder bajo la jefatura de Benito Jurez,
proclam la Constitucin liberal de 1857. En 1858 los conservadores conducidos
por Miramn desencadenaron la guerra contra los liberales. Pero las fuerzas
populares se impusieron paulatinamente, y en 1861 Jurez volvi a ocupar la capital
del pas, y estableci su gobierno.
Uno de los primeros actos del gobierno de Jurezexpresin de la aspiracin
democrtica y patritica de las clases medias y populares fue el de revisar las
medidas fiscales de sus predecesores oligrquicos y suspender el pago de la deuda
externa mientras se efectuaban las averiguaciones necesarias sobre los orgenes y
las negociaciones de dicha deuda. La suspensin de los pagos al exterior fue tomada
como pretexto por la oposicin conservadora mexicana para alentar a las potencias
acreedoras a intervenir en el pas contra un gobierno popular que no respetaba la
propiedad privada. La oligarqua latifundista y los capitalistas extranjeros se
unieron en un slido frente para tratar de derrocar a Jurez y someter a Mxico
nuevamente a la dominacin conjunta de! capital europeo y del feudalismo nativo.
En octubre de 1861, Gran Bretaa, Francia y Espaa resolvieron emprender una
intervencin armada conjunta para obligar a Jurez a pagar la deuda externa y para
proteger sus respectivos intereses en Mxico. La guerra civil norteamericana y la
imposibilidad prctica de aplicar la Doctrina Monroe los alentaron en su empresa.
En diciembre de 1861 tropas expedicionarias espaolas desembarcaron en Mxico;
las francesas y las britnicas les siguieron en enero de 1862. Francia se mostraba ms
agresiva que las otras dos potencias: Napolen III, deseoso de imitar a su gran to,
soaba con un imperio francs en Amrica. Inglaterra y Espaa se mostraron
satisfechas con las seguridades que Jurez les dio (los pagos al exterior seran
reanudados en breve), y optaron por retirar sus fuerzas*de Mxico. Los franceses,
empero, rechazaron todo arreglo pacfico con el gobierno de la Reforma, y
prosiguieron la guerra en unin con las tropas contrarrevolucionarias del general
Miramn. Los liberales tuvieron que replegarse ante la superioridad del armamento
francs y conservador, y en junio de 1863 las tropas extranjeras y sus aliados de la
oligarqua nativa ocuparon la capital mexicana. Las fuerzas populares, comandadas
por Jurez, continuaron su resistencia al invasor en las zonas rurales del pas.
Bajo la proteccin de los franceses, la oligarqua mexicana se reuni en
asamblea nacional y decidi establecer un rgimen monrquico. Se buscara en
Europa, por intermedio de Napolen III, un prncipe que estuviera dispuesto a
asumir la corona imperial de Mxico. Mientras tanto, el pas estara gobernado por
una junta de regencia.
Napolen III logr convencer a Maximiliano de Habsburgo, hermano del
emperador austraco Francisco Jos, de que aceptara el trono mexicano. Maximiliano,
hombre de carcter apacible y de mente ingenua, se dej convencer (por el monarca
francs, as como por su propia esposa, la ambiciosa Carlota, hija de Leopoldo I de
Blgica) de que Dios y el pueblo mexicano lo haban escogido como su instrumento
y su-seor, respectivamente.-Acept el trono y Napolen III qued, satis fecho: junto
con algunos de los puntales del mundo financiero de Pars, esboz planes para el
establecimiento de un gran protectorado francs en el Nuevo Mundo, que abarcara
no slo Mxico sino que se extendera luego hacia las Antillas y Centroamrica.
Conflictos americanos y penetracin del capital extranjero (1853-1883) 123
En 1864 Maximiliano y Carlota llegaron a Mxico y fueron coronados
emperador y emperatriz. Napolen III les prometi que las tropas francesas
permaneceran en el pas para pacificarlo cabalmente y garantizar ia estabilidad del
trono. Pero esta promesa no se cumpli. En primer trmino, el pueblo mexicano
dirigido por Jurez continu su lucha contra el usurpador extranjero y paulatina-
mente socav el rgimen imperial. La represin se hizo cada vez ms difcil y
costosa, causando serios problemas al fisco francs. Por otra parte, Estados Unidos,
que ya haba superado la Guerra de Secesin, comenz desde 1865 a presionar
fuertemente para que Francia retirase sus fuerzas de Mxico. El gobierno norteame-
ricano hizo saber a Francia que consideraba la ocupacin de Mxico como un acto
francamente inamistoso. Por ltimo, Napolen III tuvo motivos, derivados de la
dinmica poltica europea, para desear el abandono de la aventura mexicana. A
partir del estallido de la Guerra de los Ducados en 1864, Prusia y Austria se
encontraban enfrentados, y Francia podra verse envuelta en un eventual conflicto
militar, debiendo por ello concentrar sus fuerzas en Europa y repatriar a los
contingentes destacados en pases lejanos.
En 1866 Napolen III dijo claramente a Maximiliano que se vea obligado a
retirar sus tropas de Mxico y a abandonarlo a su suerte. Aconsej al infortunado
usurpador que saliera del pas para salvar su vida. Maximiliano estuvo a punto de
abdicar y seguir el consejo de Napolen, pero Carlota lo disuadi; con gran
elocuencia y dramatismo convenci a su marido de que l no deba renunciar a la
misin que Dios le haba confiado. Con la intencin de buscar ayuda para salvar el
trono de Maximiliano, Carlota viaj a Europa, pero se encontr con el fro rechazo
de Napolen III y la negativa igualmente firme, aunque ms gentil en su forma, del
emperador de Austria. Despus de haberse entrevistado con el Papa, quien a su vez
le aconsej persuadir a Maximiliano para que huyera de Mxico, Carlota perdi la
razn y tuvo que ser recluida en un asilo. Plntre tanto Maximiliano, solo y casi
cercado por sus enemigos, opt por el sacrificio: rechaz las ltimas oportunidades
de ponerse a salvo y, en el mes de junio de 1867, fue capturado por las victoriosas
fuerzas de Benito Jurez. Este, consciente de su deber de disuadir a cualquier futuro
usurpador extranjero, hizo fusilar a Maximiliano junto con los traidores Miramn
y Meja, en Quertaro, el dia 19 de junio de 1867. Maximiliano muri con admirable
entereza. Un hombre con grandes virtudes personales pero carente de todo sentido
de la realidad histrica y poltica. La principal responsabilidad de su destruccin la
tuvo sin duda Napolen III.
As termin la intervencin francesa en Mxico, una de las tres aventuras
europeas en el Nuevo Mundo durante la Guerra de Secesin norteamericana.
Centroamrica y el Caribe: intervenciones
norteamericanas
A pesar del Tratado Clayton-Bulwer, suscrito en 1850 entre Inglaterra y
Atados-Unidos, no cesaron las intervenciones de ciudadanos de esta ltima
potencia en los asuntos internos de Amrica Central. Los expansin i stas sureos no
aceptaron el arreglo con Gran Bretaa y continuaron impulsando una poltica de
Destino Manifiesto y de expansionismo sin lmites.
124 Relaciones internacionales de Amrica Latina
En Nicaragua los liberales, derrotados en 1845 al cabo de un conflicto civil,
prepararon su retorno ai poder organizando una expedicin desde el territorio
norteamericano, con el apoyo activo de elementos de ese pas. El aventurero
William Walker, jefe de una pandilla de mercenarios conocidos como los
filibusteros , fue contratado por hombres de negocios del sur de Estados Unidos,
que aspiraban a continuar su expansin meridional, y apoyaban al bando rebelde
nicaragense. Walker y los filibusteros invadieron y dominaron Nicaragua en
1855. En lugar de entregar el poder a los rebeldes nicaragenses, Walker estableci
su propia dictadura personal sobre el pas y prepar, desde Managua, la conquista
de toda la Amrica Central. Ante las protestas centroamericanas e inglesas, el
gobierno de Estados Unidos declar no tener responsabilidad alguna en el asunto,
expresando que Walker actuaba por su propia cuenta, al margen de la ley. Sin
embargo, era pblico y notorio el respaldo que los sectores econmicos influyentes
del sur de Estados Unidos daban a los filibusteros y la simpata con que miraban
dicho respaldo importantes hombres pblicos norteamericanos, as como rganos
de prensa de ese pas.
Toda Centroamrica se uni contra Walker en la llamada Guerra de los
filibusteros y logr expulsarlo del istmo en 1857. Sin embargo, el jefe filibustero
no se dio por vencido y realiz una segunda invasin a Centroamrica en ese mismo
ao. Nuevamente fue obligado a retirarse. Volvi a la carga por tercera vez en 1860,
pero esta vez se encontr con unidades navales britnicas movilizadas en defensa
de la integridad centroamericana. Walker fue capturado por los ingleses, quienes 1c
entregaron a los centroamericanos para ser condenado a muerte y fusilado.
Durante el mismo perodo, Estados Unidos intensific sus maniobras para
apoderarse de la isla de Cuba. Como ya se seal, desde Jefferson existi en
Norteamrica un designio geoestratgico para la eventual anexin de Cuba. John
Quincy Adams haba realizado gestiones para asegurarse de que Cuba quedara bajo
la dbil dominacin espaola, y para que algn da pasara a manos de Estados
Unidos como una fruta madura. El terico de la geopoltica norteamericana, el
almirante Mahan, enfatiz a su vez la importancia de que su pas dominase las islas
y los mares ubicados en proximidad estratgica. Como ya se mencion, el presiden-
te Polk ofreci comprar Cuba por 100.000 dlares en 1848. De 1849 a 1850 Narciso
Lpez, respaldado por los sureos norteamericanos, realiz sus intentos por liberar
a Cuba de los espaoles para unirla o asociarla con Estados Unidos.
En 1853, luego de la presidencia liberal de Fillmore, los demcratas volvieron
al poder en Estados Unidos con Franklin Pierce como presidente. Al asumir el
mando, Pierce prometi no dejarse desviar del expansionismo y, como prueba de
ello, su administracin emprendi nuevos intentos de adquirir la isla de Cuba. En
1854 ofreci a Espaa la suma de 130 millones de dlares, a la vez que la amenaz
con motivo de un incidente martimo que haba tenido lugar. Sin embargo, Espaa
se mostr firme y no acept vender su posicin colonial ms valiosa. En el sur de
Estados Unidos era fuerte la presin poltica en favor de una invasin armada a la
isla. Los hacendados y comerciantes de Dixie difundieron el rumor de que Gran
Bretaa abrigaba un plan para adquirir Cuba, emancipar a los esclavos en la isla y
establecer una repblica africanizada que servira de base para la subversin
antiesclavista en Estados Unidos. Como parte de esa presin, tres ministros
plenipotenciarios norteamericanos acreditados en capitales europeas se reunieron
en la ciudad belga de Osteude y enviaron un memorando al presidente Pierce,
recomendando la conquista de Cuba por la fuerza. En la propia isla, el Club de La
Habana expresin poltica de la oligarqua azucarera era partidario de echar a
los espaoles y unirse a Estados Unidos, en estrecha armona con los esclavistas
sureos. Pero los proestadounidenses tenan en su contra las capas medias cubanas,
cuyos elementos polticamente pensantes y activos se dividan en autonomistas
(reformistas que exigan mayor autonoma poltica para la isla, sin independizara
completamente de la metrpoli espaola) y patriotas partidarios de una Cuba
cubana, libre de cualquier dominacin extranjera.
Para 1868 el movimiento patriota haba adquirido suficiente fuerza y respaldo
como para alzarse en armas contra Espaa. El ambiente internacional cada de
Maximiliano en Mxico, ascenso nacional de Italia y Alemania contra las potencias
viejas, derrota de las aspiraciones hegemnicas espaolas en Santo Domingo y
Per ciertamente favoreci el alzamiento. Los rebeldes proclamaron la Primera
Repblica que se mantuvo durante diez aos en constante lucha armada contra la
potencia espaola. Sin embargo, para 1878 la fuerza colonialista se impuso y ei
gobierno de Toms Estrada Palma se vio obligado a capitular. Pero el pueblo no
estaba vencido: la lucha independentista continu en forma de incesantes acciones
guerrilleras.
Intervenciones espaolas en Santo Domingo
y en Sudamrica
Repblica Dominicana, que se haba liberado de Hait en 1844 y se haba
defendido exitosamente de un intento haitiano de reconquista efectuado en 1849 por
el general Faustino Soulouque, fue invadida nuevamente en 1855. Siguiendo el
ejemplo de Luis Napolen Bonaparte, Soulouque se haba hecho coronar empera-
dor y sus ambiciones territoriales no tenan lmites. Despus de repeler en dura lucha
esta nueva agresin haitiana, los dominicanos se encontraron divididos en tres
tendencias en lo que respecta a las relaciones exteriores de su pas. El general Pedro
San tana y los sectores conservadores propusieron la unin con Espaa. Un sector
de la clase terrateniente se inclinaba hacia una unin o asociacin con Estados
Unidos. Los unos y los otros buscaban la proteccin extranjera frente al peligro de
un eventual levantamiento de esclavos, posiblemente respaldados por la repblica
negra de Hait. En cambio, los liberales, inspirados por el procer Juan Pablo Duarte,
eran partidarios de la libertad nacional irrestricta.
En J 859 el gobierno conservador de Santo Domingo se dirigi oficialmente a
Espaa proponiendo un posible acuerdo de protectorado. El reino peninsular
asumira su defensa y su representacin diplomtica, respetando la autonoma
interna de los dominicanos.
En un primer momento, el gobierno espaol respondi negativamente, por
temor de provocar a Estados Unidos. Sin embargo, en ) 860, ante la insistencia
dominicana, Espaa envi una misin de estudio y de negociacin a Sanio
Domingo.
En 1861, el presidente Pedro Santana unilateralmente proclam la unin
de Santo Domingo con Espaa. El gobierno de Madrid esta vez acept el llamado
___________Conflictos americanos y penetracin del capital extranjero (1853-1883) ! 125
126 G Relaciones internacionales de Amrica Latina
de Santana, envi tropas y ocup la tierra dominicana. Estados Unidos, ya en plena
crisis secesionista no se encontraba en posicin cmoda para invocar la Doctrina
Monroe.
Los sectores populares y las lites liberales de Santo Domingo no aceptaron la
recolonizacin y se levantaron en armas contra Santana y los espaoles. Paso a paso
se impuso la causa nacional. Para 1865 los patriotas llevaban la ventaja militar.
Adems, Estados Unidos, recin salido de la Guerra de Secesin, aplicaba presio-
nes. Por ambos motivos Espaa acept la anulacin del tratado de anexin en ese
mismo ao. Nuevamente el colonialismo europeo, adelantado por la momentnea
debilidad de Estados Unidos, sufri un fracaso.
La otra intervencin espaola en la segunda mitad del siglo XIX se efectu en
Per, provocada por el conflicto armado de Espaa con ese pas y con Chile. Per
viva en permanente controversia con Espaa por deudas pendientes y haba tirantez
en las relaciones entre los dos pases.
En 1862 una expedicin cientfica espaola, bajo el mando del almirante Luis
Hernndez Pinzn, se transform en expedicin blica contra Per. A su paso por
las costas peruanas, el almirante recibi la queja de unos sbditos espaoles que
alegaban haber sido maltratados y despojados de sus bienes por el gobierno de Lima.
El almirante Pinzn reaccion por la ocupacin de las islas Chinchas, de soberana
peruana.
El almirante Pareja, enviado para sustituir a Pinzn, negoci con el gobierno
peruano y le exigi humillantes condiciones de reparacin a los espaoles agravia-
dos, acambio de la evacuacin de las islas. El 27 de enero de 1865 se firm un tratado
que daba satisfaccin a las exigencias espaolas. Pero la oposicin peruana lo
rechaz y se alz contra el gobierno que lo firm. Con respaldo chileno Per entr
en guerra contra Espaa. Chile, por su parte, declar la guerra a Espaa pocos meses
despus, y Bolivia y Ecuador, a su vez, se movilizaron contra el invasor espaol.
Espaa, impresionada por la reaccin que haba provocado, abandon la lucha y
acept una paz negociada en trminos satisfactorios para la causa de la soberana
latinoamericana.
A consecuencia de la agresin espaola, entre noviembre de 1864 y mayo de
1865 se celebr en Lima un Congreso Americano que reuni a Per, Chile,
Bolivia, Ecuador, Colombia, Venezuela, El Salvador y Guatemala. Era el segundo
congreso que, en la capital peruana, trataba de resucitar la idea bolivariana de la
confederacin defensiva hispanoamericana. (El primero se haba efectuado en
1847, como rplica a la amenaza espaola contra Ecuador en el mencionado ao).
El congreso produjo las bases para un tratado de confederacin hispanoamericana
que, una vez pasado el peligro de la intervencin europea, qued relegado al olvido.
Otra respuesta a las intervenciones europeas de los aos 1861-1867 la consti-
tuy, en el plano legal, la proclamacin de la Doctrina de Carlos Calvo en 1868. El
eminente tratadista argentino afirm el principio de la no intervencin: en ningn
caso poda considerarse lcito el recurso de usar la fuerza para cobrar deudas
financieras.
Latinoamrica cobraba conciencia de su'eondicion te continente semicoloi-
zado e intervenido. Pero esa conciencia no era sino espordica. An faltaban los
grandes movimientos de masas, ideolgicamente despiertos, que pudiesen hacerse
efectivos portavoces de la causa antiintervencionista.
Conflictos americanos y penetracin del capital extranjero (1853-288$) ! 127
La Guerra de la Triple Alianza
En la regin del Ro de la Plata, la cada de Rosas y la consolidacin unitaria
de la Repblica Argentina tuvieron por efecto una momentnea pacificacin. Los
gobiernos de Argentina y de Brasil se acercaron y decidieron buscar la manera de
regir conjuntamente los destinos de la zona. Ambos mantuvieron excelentes
relaciones con las principales potencias europeas y siguieron una poltica econmi-
ca que ofreciera las mximas libertades a las mercancas y los capitales ingleses y
franceses.
Uruguay, objeto de tan feroces disputas durante la poca de Rosas, fue
pacificndose bajo la influencia de sus dos grandes vecinos, y de Inglaterra y
Francia. Venancio Flores, caudillo colorado sucesor de Rivera, lleg a un acuerdo
en 1855 con el general Oribe y los blancos, en el sentido de que el gobierno lo
tomaran, alternativamente, cualquiera de los dos partidos, y que la seleccin de
mandatarios fuese aceptable para ambos. Conforme a esos principios, se escogi
primero a Gabriel Pereira, blanco moderado, y luego a Bernardo Berro, amigo de
los colorados. Ambos fueron aceptables y aceptados. Pero en 1864 fue elegido
presidente de la Repblica el representante del partido blanco, Anastasio Aguirre.
Venancio Flores no pudo entenderse con Aguirre, lo desconoci, y se alz en armas
con los colorados en el mismo ao.
Ms hacia el Oeste, Paraguay se encontraba bajo el mando de Francisco Solano
Lpez, hijo del presidente anterior, Carlos Antonio Lpez. La historia de la nacin
paraguaya desde la poca colonial haba sido violenta y peculiar, dando a ese pas
rasgos especiales que lo diferencian de sus vecinos. Los indios guaranes, de
apreciable adelanto cultural autctono, han dejado hasta hoy profunda huella en el
carcter nacional paraguayo. Como ya sealamos anteriormente, en el siglo XVIII,
Paraguay fue escenario de importantes movimientos comuneros, de reivindicacio-
nes democrticas expresivas del sentir de las capas medias y las masas populares.
Tambin all en ese mismo siglo se desarroll el extraordinario ensayo social de las
misiones jesutas destruido por los latifundistas paraguayos y brasileos coaligados
en una siniestra alianza de intereses explotadores. Pero qued en el nimo de las
masas populares paraguayas, como leccin recibida de guaranes, jesutas y
comuneros, un profundo sentimiento de solidaridad, y un fuerte espritu de lucha y
de sacrificio por la patria y la justicia.
Paraguay se haba independizado de la dominacin espaola en 1814, bajo la
jefatura fundamental de Gaspar Rodrguez de Francia, quien posteriormente se
convirti en dictador absoluto del pas, permaneciendo en el poder hastal840. El
rgimen del doctor Rodrguez de Francia tuvo un carcter nacionalista en extremo,
hasta el punto de la autarqua casi completa. Si los historiadores liberales destacan
sobre todo los rasgos despticos de su gobierno su persecucin a veces feroz
contra los oponentes, hechos absurdos y brbaros, tales como la prisin de
Bonpland, y una desconfianza casi paranoica ante los representantes del medio
exterior, los estudiosos de tendencia antiimperialista, en cambio, hacen nfasis
en sus actos de tipo nacionalistaconstructivo: Sealando ej Rodrguez de Francia
aisl a su pas del mundo exterior y del mercado internacional no por ciega
xenofobia sino para estimular un desarrollo agrcola y manufacturero independien-
te. Los resultados fueron aprcciables: bajo su frreo despotismo (que tuvo conside-
128 Relaciones internacionales de Amrica Latina
rabie respaldo popular, a la vez que fue execrado por los grandes terratenientes,
deseosos de vincularse al mercado exterior), Paraguay floreci en la agricultura, la
cria y las manufacturas para consumo interno. AI mismo tiempo, se realiz un gran
y exitoso programa de educacin y capacitacin del pueblo.
Carlos Antonio Lpez, quien sucedi a Rodrguez de Francia en el mando, abri
el pas al comercio internacional en cierta medida, pero mantuvo, con todo ello, una
poltica proteccionista y de control estricto sobre las vas de navegacin fluvial que
comunican Paraguay con el mundo exterior. Esa poltica molest a los ingleses,
quienes haban esperado que la muerte del doctor Rodrguez de Francia significara
la apertura plena del pas. Tambin Brasil senta disgusto por el control nacionalista
paraguayo sobre la navegacin fluvial.
Francisco Solano Lpez, presidente desde 1862 e hijo de quien le precedi en
el mando, fue el heredero de la poltica nacionalista iniciada por Rodrguez de
Francia y continuada en forma ms matizada por el primer Lpez. A diferencia de
su padre, quien haba sido un brillante jurista y talentoso diplomtico, Francisco
Solano Lpez era rudo e inclinado a confiar sobre todo en la fuerza militar. Su
sincero patriotismo iba acompaado de cierto grado de arrogancia y de inflexibili-
dad. Se especula acerca de la influencia que puede haber tenido su mujer, la
irlandesa Elisa Lynch, en e! sentido de estimularlo en su poltica de desafo frente
a la potencia britnica y los aliados de sta.
Al observar la situacin uruguaya y el alzamiento de Venancio Flores
apoyado por los intereses comerciales britnicos contra el gobierno de Anastasio
Aguirre, el presidente Francisco Solano Lpez sinti inquietud. Claramente, las
potencias estaban maniobrando en el sentido de implantar en Sudamrica gobiernos
dciles, partidarios de la apertura irrestricta a las importaciones. Ante los sucesos
uruguayos, Lpez fortaleci su control sobre los ros y tom medidas de defensa.
La principal amenaza para los intereses nacionales paraguayos la constitua la
poltica brasilea, orientada hacia la ms estrecha colaboracin con los ingleses. As
como estos ltimos buscaban la manera de penetrar econmicamente en Paraguay
y conseguir la libre navegacin en sus aguas fluviales, Brasil persegua el objetivo
de engrandecer su territorio a expensas de los paraguayos.
En 1864, Brasil cuyos nacionales haban sufrido daos a manos de las fuerzas
de Aguirre resolvi dar su total apoyo a los colorados uruguayos y a su jefe
Venancio Flores. Antes de terminar el ao, Brasil reconoci a Flores corno legtimo
gobernante de Uruguay y abri operaciones de guerra contra Aguirre y los blancos.
Esta intervencin militar brasilea en Uruguay llev a Francisco Solano Lpez
a preparar una contraintervencin, en apoyo al gobierno amigo de Aguirre.
Estimando que la intervencin brasilea constitua un casus belli, declar la guerra
a su enorme vecino norteo. Para poder cumplir con su compromiso de ayudar al
gobierno de Aguirre, Lpez pidi permiso al presidente argentino, Bartolom
Mitre, para poder atravesar con sus tropas la provincia argentina de Corrientes.
Mitre contest negativamente y moviliz sus fuerzas contra Lpez, quien replic
con una declaracin de guerra. De esa manera, el pequeo Paraguay nacionalista
qued enfrentado a Ja poderosa alianza-de Brasil -con -Argentiri, a la que se uni
Uruguay, gobernado desde febrero de 1865 por Venancio Flores. Inglaterra y
Francia brindaron su apoyo financiero y poltico a la Triple Alianza y movilizaron
la opinin mundial en contra del lirano y brbaro Francisco Solano Lpez.
Conflictos americanos y penetracin del capital extranjero (853-1883) 129
La guerra comenz por una ofensiva de los paraguayos en 1865, seguida de una
contraofensiva de los aliados. En 1866 Lpez abri contactos con Mitre, con el fin
de buscar las bases para una tregua y una paz eventual. El mandatario paraguayo se
encontr ante una actitud intransigente de la Triple Alianza, cuyos integrantes
insistieron en la apertura de los ros y en la cesin de territorio paraguayo a Brasil
y a Argentina. Rechazadas las exigencias aliadas, la lucha recomenz con inaudita
ferocidad. Frente a los numerosos y bien armados ejrcitos de la Triple Alianza,
Paraguay moviliz a su pueblo y realiz una de las epopeyas defensivas ms
extraordinarias y heroicas de la historia de la humanidad. Despus de quedar
diezmada la poblacin masculina adulta, se movilizaron las mujeres y los nios, y
continu la lucha. Fin las ltimas batallas, el mariscal Lpez comandaba unidades
de muchachos entre los 10 y los 14 aos de edad. Hasta el fin, el pueblo paraguayo
respald a su caudillo en la ms tenaz y sacrificada de todas las resistencias.
Antes de la guerra, la poblacin de Paraguay haba sido de un milln de
personas aproximadamente. La mitad unos 500.000-^ pereci en la Guerra de la
Triple Alianza; la poblacin masculinaadulta fue reducida a 30.000! La economa
del pas qued totalmente en ruinas.
La resistencia paraguaya ces en 1870, despus de que el propio Solano Lpez
haba cado en la batalla de Cerro Cor. Ya en 1869 un gobierno paraguayo espurio,
opuesto a Solano Lpez, haba firmado un convenio de paz. La intencin original
de los vencedores parece haber sido la de desmembrar totalmente Paraguay, pero
las divergencias que pronto surgieron entre argentinos y brasileos impidieron que
se consumara tal designio. Los gobiernos de Buenos Aires y de Ro de Janeiro
llegaron hasta el borde del conflicto armado por sus diferencias sobre el arreglo
territorial definitivo. Por los trminos de la paz definitiva firmada en convenios
sucesivos en 1870, 1871, 1872 y aos posteriores, Paraguay perdi territorio en
beneficio tanto de Brasil como de Argentina, pero conserv su integridad funda-
mental. Perdi su salida al Atlntico por el ro Uruguay, dependiendo a partir de
entonces de la va fluvial Paran-Plata, controlada por Argentina. Econmicamen-
te, y hasta ahora, Paraguay no se ha recuperado de la destruccin causada por la
guerra; por otra parte, el capitalismo europeo se benefici con su derrota, tomando
en sus manos el control de su mercado y de su sistema financiero. As como Brasil
y Argentina lograron ventajas territoriales de la guerra contra Paraguay, y los
uruguayos se aprovecharon de ella para consolidar su unidad y su poder nacional,
Inglaterra y Francia triunfaron a travs de la conquista econmica indirecta del
espacio paraguayo y la liquidacin de un nacionalismo que obstaculizaba la libre
penetracin de las mercancas europeas al corazn del continente sudamericano.
La Segunda Guerra del Pacfico
La Segunda Guerra del Pacfico tuvo por actores a Chile de un lado> y a Per
y Bolivia del otro. Intereses capitalistas europeos, fundamentalmente ingleses,
desempearon un importante papel, en- el-Conflicto, alinendose con el bando
chileno vencedor.
Desde mediados del siglo la economa de la costa del Pacfico sudamericano
experiment cambios significativos. La explotacin de guano, que haba constitu-
130 Relaciones internacionales de Amrica Latina
do la principal actividad en las primeras dcadas despus de la independencia, pas
a un segundo plano, ocupando el primer lugar la produccin de nitratos o salitre.
Desde 1860 la penetracin capitalista extranjera cambi de la simple importacin
de mercancas a la de capitales. Inversiones inglesas y de otras procedencias
contribuyeron a desarrollar la industria de nitratos tanto en Chile como en Bolivia
y en Per.
En un segundo lugar, despus de la rivalidad en materia de nitratos, exista la
competencia entre los puertos martimos. Chile, Bolivia y Per rivalizaban por
constituir el primer emporio comercial y portuario en la costa del Pacfico.
Valparaso, Antofagasta y El Callao se esforzaban, cada uno, por atraer el mayor
volumen de trfico martimo.
Por ltimo, la rivalidad entre los tres pases se expresaba en el terreno militar
y poltico. Los gobiernos velaban ansiosamente por el mantenimiento de un
equilibrio de fuerzas que no menoscabara la seguridad ni el peso poltico de
ninguno.
La zona de explotacin de nitratos se encontraba ntrelos paralelos 19 y 25 Sur,
en los territorios de Per, Bolivia y Chile. Intereses salitreros chilenos, unidos a
inversionistas britnicos, pidieron permiso para extender sus actividades en el
territorio de Bolivia hasta el paralelo 23. En 1866 el dictador boliviano Mariano
Melgarejo, siempre complaciente ante las potencias extranjeras que halagaban su
vanidad personal, cedi territorio a Chile, fijndose la frontera entre los dos pases
en el paralelo 24. As mismo, se acord que toda la zona comprendida entre los
paralelos 23 y 25 seria accesible para empresas de ambos pases, los cuales, por otra
parte, se repartiran por partes iguales los ingresos fiscales derivados de la actividad
salitrera en la zona. Chile trat de que Melgarejo aceptara al mismo tiempo un
acuerdo secreto, segn el cual el pas sureo ayudara a Bolivia a conquistar por la
fuerza las provincias peruanas de Tarapac, Tacna y Arica, si Bolivia, despus de
haberlas anexado, renunciaba a su litoral situado ms al Sur, en beneficio de Chile.
El dictador boliviano rechaz ese ofrecimiento, y posteriormente los peruanos se
enteraron del mismo, concibiendo una intensa desconfianza hacia el gobierno
chileno y llegando a considerarlo como su enemigo natural.
Melgarejo fue derrocado en 1871, y dos aos despus Bolivia y Per suscribie-
ron un acuerdo para impedir el retorno del dictador. Por otra parte, preocupados ante
el creciente podero de Chile y las tendencias expansionistas de ese pas, firmaron
un acuerdo secreto de asistencia militar mutua en caso de que uno de ellos fuese
atacado por los chilenos.
Sin embargo, Bolivia estuvo dispuesta a buscar un arreglo pacfico con su fuerte
vecino del Sur. En 1874, un convenio boliviano-chileno ratific los lmites trazados
con Melgarejo en 1866 a lo largo del paralelo 24; as mismo, Bolivia se comprome-
ti a no aumentar, durante un lapso de 25 aos, los impuestos pagaderos por
personas o empresas de nacionalidad chilena que trabajaran en la explotacin de
nitratos en territorio boliviano. A cambio de ello, Chile renunci a participar en los
ingresos fiscales percibidos en la zona situada ms al norte de la frontera.
En esa epopa sc dcsarrollaba cn Peni una tendencia nacionalista, tendiente a
imponer un mayor control del Estado sobre las actividades econmicas. Los
sectores dominantes peruanos haban tenido divergencias con el capital extranjero,
beneficiario de mayores ventajas en Chile. En 1875, despus de haber aumentado
Conflictos americanos y penetracin del capital extranjero (1853-1883) 131
sus impuestos sobre la exportacin de nitratos, Peni influy sobre Bolivia para que
ese pas, a su vez, hiciera lo mismo. Chile ejerci presiones y convenci a los
bolivianos para que nuevamente redujesen los impuestos mencionados. Pero en
1878 Bolivia volvi a la carga, imponiendo una elevada tributacin a las exporta-
ciones, lo que afect particularmente a la Compaa de Nitratos de Antofagasta,
establecida en territorio boliviano por capitalistas chilenos e ingleses. La compaa
se neg a pagar los impuestos en cuestin, desafiando abiertamente al gobierno
boliviano, por lo cual ste resolvi intervenir y ocupar la empresa. Ese acto de
soberana nacional afect directamente a la burguesa chilena as como a poderosos
intereses capitalistas britnicos. Chile protest, present un ultimtum y envi
tropas contra Antofagasta. Como respuesta a ese ataque, Bolivia declar la guerra,
y Per, obligado por el Tratado de 1873, hizo lo mismo. Las operaciones blicas se
iniciaron en el mes de febrero de 1879.
La guerra dur cuatro aos y ocasion severas prdidas a los ejrcitos comba-
tientes. Chile iba triunfando desde el comienzo. Ms adelantada que sus enemigos
en el plano de la organizacin militar y civil, y en mejor posicin econmica,
respaldada adems por las principales fuerzas financieras extranjeras, la potencia
chilena se apoder progresivamente de toda la costa de Bolivia y de algunas partes
del litoral peruano, llegando incluso a ocupar la ciudad de Lima.
Estados Unidos, que para esapoca pretenda actuar como rbitro en los asuntos
polticos de toda Amrica, ofreci su mediacin en el conflicto pero los chilenos,
seguros de su triunfo, rechazaron los buenos oficios de la nacin del Norte. Ante el
avance de las tropas chilenas hasta Lima, Per pidi la paz y acudi a una
conferencia de paz en la ciudad de Ancn.
El Tratado de Ancn, firmado en 1883 y ratificado un ao despus, otorga a
Chile el derecho de seguir ocupando las provincias peruanas de Tacna y de Arica
por un lapso de diez aos. En cambio, Chile devolvi a Per la provincia de Tarapa-
c que sus fuerzas haban ocupado igualmente. Al cabo de diez aos de ocupacin
chilena, las poblaciones de Tacna y Arica se pronunciaran a travs de un plebiscito
en favor de pertenecer a Chile o a Per. El pas perdedor en la consulta popular
recibira del ganador una indemnizacin de 10 millones de pesos de plata.
El plebiscito prometido no se llev a efecto. Los intereses econmicos chilenos
e internacionales tomaron posesin de los recursos de Tacna y de Arica y se
opusieron a una eventual devolucin de esas provincias a Per. Este pas reclam
en muchas ocasiones su derecho a un plebiscito, pero el problema qued sin
solucin hasta la tercera dcada del siglo XX. En 1926 el gobierno peruano ejerci
coacciones tan fuertes, acompaadas de amenazas de guerra, que Estados Unidos
presion sobre Chile para que aceptara una solucin salomnica. Por un acuerdo del
ao 1929, Arica qued definitivamente anexada a Chile, mientras que Tacna fue
devuelta a Per.
Bolivia sigui resistiendo la ofensiva chilena durante varios meses despus de
que Per se retir de la lucha. Pero en diciembre de 1883 las fuerzas bolivianas a su
vez tuvieron que pedirjregu^j^ms tatde, uatratado de paz deriv en la entrega
de todo el litoral boliviano a CHIlT cambio de esa importante anexin, Chile
prometi libre paso a las personas y mercancas bolivianas a travs de su territorio
hacia la costa. As mismo, en 1895 se suscribira un tratado de amistad chileno-
boliviano, por el cual Chile transferira a Bolivia parte de Tacna y Arica si estas
132 Relaciones internacionales de Amrica Latina
provincias se pronunciasen en favor de la nacin chilena. En la prctica nada de esto
se hizo, y Bolivia sigue reclamando, hasta el da de hoy, su salida al mar.
El efecto global de la Segunda Guerra del Pacfico fue el de fortalecer
extraordinariamente a Chile en lo econmico y en lo poltico, engrandeciendo
territorialmente al pas y convirtindolo en la primera potencia del Pacfico
sudamericano. Benefici as mismo al capitalismo ingls, que haba apostado sobre
la victoria chilena y tena en ese pas sus principales inversiones de la regin del
Pacfico. Por su parte, Per qued seriamente golpeado y traumatizado por la
derrota. Sus enormes gastos militares y la perdida de Tacna y Arica lo perjudicaron
econmicamente, y su vida poltica qued marcada por la accin de militares
frustrados a causa de la guenra perdida. Bolivia fue el pas que ms sufri, tanto en
lo territorial como en lo econmico y lo poltico, quedando aislado en el interior del
continente, separado de su litoral tradicional. A partir de entonces, la economa
boliviana comenz a girar en torno a la produccin de estao, ya que los nitratos
estaban perdidos. El altiplano pas a predominar en la vida del pas, empobrecido
y resentido.
Resumen
La poca comprendida entre 1853 y 1883 corresponde en escala mundial al
perodo de la segunda revolucin industrial y a la formacin del capitalismo fi-
nanciero, precursor del imperialismo plenamente desarrollado. En Amrica Latina,
la poca se caracteriza por la penetracin del capital europeo y por grandes
conflictos provocados en parte por la presencia de las inversiones extranjeras y pol-
las rivalidades entre potencias externas.
En Estados Unidos, las dos sociedades que coexistan dentro de un solo pas
chocaron violentamente; tras cuatro aos de dura y sangrienta lucha, la sociedad
burguesa e industrial del Norte derrot a la sociedad aristocrtica y agraria del Sur.
Finalizados los combates, Norteamrica entr en una etapa de rpido desarrollo
capitalista y vino a ocupar su puesto entre las potencias industrializadas imperialis-
tas.
La incapacidad en que ya se encontraba Estados Unidos durante la Guerra de
Secesin para aplicar la Doctrina Monroe, alent a algunos pases europeos a
emprender, con nimo recolonizador, intervenciones en el Nuevo Mundo. La
Francia de Luis Napolen Bonaparte intervino en Mxico e impuso a ese pas al
emperador Maximiliano de Austria. Ante el llamado del bando conservador,
Espaa recoloniz Santo Domingo e intervino en Per. Sin embargo, la resistencia
popular contra esas intervenciones, junto con protestas norteamericanas emitidas a
partir del fin de su contienda civil, pronto oblig a franceses y espaoles a retirarse
nuevamente de Amrica.
Estados Unidos, por su parte, manifest su tendencia expansionista frente a
Cuba-y Centroamrica. La oligarqua latifundista y comercial de los estados del sur
constituy el principal baluarte de esas tendencias hacia la conquista de territorios
latinoamericanos.
Durante el mismo lapso, Sudamrica fue teatro de conflictos en los cuales
particip indirectamente el prcimperialismo financiero europeo. En la Guerra de la
Conflictos americanos y penetracin de capital extranjero (853-1883) 133
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Tabla 5 (coni.)
Tabla cronolgica V
Ao Estados Unidos Mxico Centroamrica y
Antillas
Pacfico
sudamericano
Ro de la Plata
y Brasil
1864 . Triunfos militares del
Norte. Solidaridad obrera
internacional.
Llegada de Maximiliano,
Jurez contina la lucha.
Congreso de Lima. Flores contra Aguirre en Uru-
guay. Intervencin brasileaen
Uruguay.
1865 Victoria del Norte. Asesi-
nato de Lincoln.
Napolen 111 pierde su in-
ters por Mxico.
Espaa se retira de Santo
Domingo.
Guerra de Espaa contra
Per y Chile.
Paraguay contra Brasil y Ar-
gentina. Triple Alianza.
1866 Npolen 111 abandona a
Maximiliano. Viaje de
Carlota.
Tratado Chile-Bolivia so-
bre frontera y nitratos.
Guerra de la Triple Alianza.
1867 Triunfo de Jurez. Ejecu-
cin de Maximiliano.
1868 Doctrina Calvo.
1869 Rebelin cubana, primera
repblica en armas.
Gobierno paraguayo provisio-
nal. Solano Lpez contina re-
sistiendo.
1870 Muerte de Solano Lpez. Fin
de la guerra,
1871 Cada de Melgarejo. Sucesivos instrumentos de paz.
Brasil y Argentina anexan par-
tes de Paraguay.
1873
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Tabla 5(cont.)
Tabla cronolgica V
Ao Estados Unidos
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Mxico Centroamrica y
Antillas
Pacfico
sudamericano
Ro de la Plata
y Brasil
1874
Convenio Chile-Bolivia
sobre impuestos y nitratos.
1875
1876
Nacionalismo econmico
en Per.
1877
1878
Cadadela Primera Rep-
blica Cubana.
Bolivia eleva los impues-
tos. Ocupacin de Ca, de
Antofagasta..
1879
Comienza la Segunda Gue-
rra del Pacfico.
1880
1881
Guerra. Estados Unidos
ofrece sus buenos oficios.
1882
1883
Paz de Ancn. Victoria chi-
lena.
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136 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Triple Alianza, Argentina, Brasil y Uruguay, coaligados, arremetieron contra el
Paraguay nacionalista y, despus de someterlo a una tremenda masacre, lo obliga-
ron a abrir sus puertas a los intereses comerciales y financieros forneos.
Del mismo modo, en la Segunda Guerra del Pacfico, la Repblica de Chile
apoyada por los intereses ingleses derrot a Boliviay Per, pases cuyas burguesas
nacionales haban adoptado posiciones de rechazo a la irrestricta penetracin del
capital europeo.
Auge del imperialismo norteamericano
y resistencias en Amrica Latina (1883-1933)
Naturaleza del imperialismo
S. La dominacin de las potencias extranjeras sobre los pueblos de Amrica
Latina atraves por diversas etapas, que podramos resumir de la manera siguiente:
Desde los descubrimientos de fines del siglo XV y comienzos del XVI hasta
la poca de las guerras de independencia, la dominacin europea sobre Latinoam-
rica tena un carcter colonialista completo y clsico, basado en relaciones econ-
micas mercantilistas. Espaa, todava feudal o precapitalista en la poca de la
conquista y la colonizacin, implant en sus colonias relaciones-de produccin
feudales o semifeudales, pero al mismo tiempo sirvi de vehculo para una
explotacin global de tipo capitalista, ya que los productos bsicos de Amrica en
ltima instancia sirvieron para enriquecer a la burguesa comercial y bancaria de los
centros ms desarrollados de Europa. El mercantilismo representa un proceso de
transicin entre el feudalismo y el capitalismo; las colonias latinoamericanas
recibieron el impacto de ambos modos de produccin.
Para Amrica Latina, luego de alcanzada su independencia poltica formal, se
inici una segunda etapa de dependencia: la etapa del semicolonialismo o
preimperialismo liberal. Gran Bretaa y Francia asumieron el papel de sucesoras de
Espaa y Portugal en la hegemona sobre los pases latinoamericanos. Sus mercan-
cas inundaron los mercados del Nuevo Mundo, asfixiando o frenando la produc-
cin autctona, a la vez que su influencia poltica afectaba la toma de decisiones.
Una tercera etapa se inicia alrededor de 1850. Es la del preimperialismo
financiero. En grado creciente, Inglaterra y Francia exportan hacia Amrica Latina
no slo mercancas sino tambin capitales. Estados Unidos comenz a imitarlos en
menor cuanta despus de finalizada la Guerra de Secesin. Con la creciente
exportacin de capitales hacia Amrica Latina, bajo forma de inversiones y crditos
o prstamos, la injerencia semicolonial se hizo ms dura y marcada: el temor de
perder dinero invertido es mayor que el de perder un mercado de productos
manufacturados.
Por ltimo, aproximadamente a partir de 1880, se abri la etapa del imperia-
lismo plenamente desanrollado, basado en el monopolismo, la hegemona del sector
financiero sobre los dems sectores y la rivalidad acentuada por la captacin de
mercados de capital y fuentes de materias primas. En esta etapa nuevos centros de
poder, tales como Alemania, Estados Unidos, Japn e Italia, se colocaron al lado de
los imperios capitalistas tradicionales Inglaterra y Francia y compitieron con
ellos por el control sobre los mercados y los recursos de Amrica Latina. Sobre todo
la influencia econmica y poltica de Estados Unidos comenz a desplazar y
sustituir la de Inglaterra y Francia a partir de 1880. Citaremos algunas cifras para
indicar las fases del proceso.
138 D Relaciones internacionales de Amrica Latina
Durante el siglo XIX y las primeras dcadas del siglo XX el crecimiento
general de la produccin y el comercio exterior de Estados Unidos puede deducirse
de las cifras que muestra el cuadro 2. Por su parte, las inversiones de diversos pases
industrialmente avanzados en el continente latinoamericano, entre nes del siglo
XIX y el ao 1930, variaron como lo muestra el cuadro 3.
El imperialismo norteamericano fue producto del proceso de desarrollo capi-
talista acebrado que se inici en Estados Unidos despus de la Guerra de Secesin.
Ese conflicto estimul extraordinariamente el proceso de industrializacin del norte
del pas. La destruccin del Sur y su posterior reconstruccin significaron la
apertura de nuevos mercados para los productos del Norte. Entre 1865 y 1870 el
volumen del capital bancario creci espectacularmente en el pas. La conquista del
Oeste se intensific en la misma poca, por primera vez con un carcter capitalista.
Detrs de los pioneros empeados en ocupar tierras y establecer una economa
agrcola y artesanal, vinieron los comerciantes y los empresarios ferroviarios. Las
Cuadro 2
Comercio exterior de Estados Unidos, 1800-1920
( En miles de dlares)
Ao Exportaciones Importaciones
1800
70.972 91.153
1820
69.692 74.450
1840 123.669 98.259
1860 333.576 353.616
1880 835.639 667.955
1900 1.394.483 829.150
1920 8.108.989 5.278.481-
Torrado de Thomas A. Bailey,/* Diplomatic History of the American People. 1959, p. 459.
Cuadro 3
Inversiones privadas
(En millones de dlares)
Pas 1897 1930
Gran Bretaa 2.060 4.500
Francia 628 454
Alemania 700
Estados Unidos 308 5.429
Tomado de Norman Baley, Latn America in
World Politics, 1967. p. 50.
Imperialismo norteamericano y resistencias en Amrica Latina (1883*1933) 139
guerras contra los indios y la destruccin de los bisontes durante el decenio 1865-
1875 abrieron el camino a los ferrocarriles, los bancos, los hatos ganaderos de tipo
capitalista y los especuladores en terrenos. En muchos casos, los agricultores y
pastores pequeos resistieron con las armas a la invasin del capitalismo y al
proceso de expropiacin de sus tierras por bancos y compaas financieras. Sus
revueltas fueron reprimidas de manera sangrienta.
Simultneamente con la expansin de los ferrocarriles, que pronto unieron la
costa del Atlntico con la del Pacfico, se desarroll la explotacin de minas de la
ms diversa ndole. Desde 1880 en adelante aparecen colosales imperios banca-
nos, ferroviarios, mineros y siderrgicos. Bastara otra dcada ms para que el
iniperio petrolero del viejo John D. Rockefeller se extendiera por todo el pas.
j El vertiginoso crecimiento del capitalismo norteamericano rudo, de lucha a
muerte entre empresarios produjo la exaltacin de impulsos agresivos. Los
hombres de presa que dirigan el desarrollo econmico se sintieron dirigentes de un
pueblo elegido, portadores y ejecutores del Destino Manifiesto que impulsaba a
Estados Unidos hacia la jefatura de las naciones. La embriaguez del xito material,
conquistado en implacable lucha contra los competidores capitalistas, se tradujo en
embriaguez imperialista. La conquista del Oeste no termin en el litoral del
Pacfico, California y Oregn. Continu ms all, a travs del ocano, hacia Japn
y China. Del sudoeste la marcha sigui hacia Mxico, Centroamrica y toda la
Amrica Latina. Los monopolistas triunfantes miraron ms all de las fronteras de
su propio pas, y sus ideas expansionistas influyeron en la poltica de Washington
y en el pensamiento de las masas, educadas en el espritu del Destino Manifiesto y
de la Doctrina de Monroe, interpretada sta como un llamado para que Estados
Unidos asumiera la proteccin y el control de las naciones ms dbiles.
Desde 1880 el capital financiero norteamericano busc campos de inversin en
el exterior, en regiones subdesarrolladas y carentes de recursos financieros propios,
donde la inversin arrojara ganancias superiores a las que se lograban en los centros
desarrollados. Al mismo tiempo, la corriente general de! espritu nacional estado-
unidense se inclinaba hacia una poltica imperialista.
La Primera Conferencia Internacional Americana
Uno de los sntomas del espritu imperialista, producto de una nueva etapa del
capitalismo norteamericano, lo constituy el deseo de participar activamente en los
asuntos polticos de Lati noamrica y de asumir en forma decidida el papel de rbitro
en las relaciones internacionales americanas. El concepto de una organizacin
multilateral de Estados americanos fue acogido por los dirigentes polticos y
empresariales yanquis como posible instrumento de su hegemona sobre el hemis-
ferio; en lugar del esquema bolivariano (una Confederacin Latinoamericana que
como participante secundario invitara a su mesa a Estados Unidos), para 1880, este
pas desarroll el concepto de un sistema panamericano dirigido por el gobierno de
Washington, con los pases latinoamericanos en calidad de protegidos del poderoso
To Sam. Mediante la creacin de una unin panamericana se aspiraba alcanzar dos
propsitos fundamentales, de ndole econmica uno, y poltica el otro. En lo
econmico, se buscara la creacin de una unin aduanera americana, por la cual
140 Relaciones internacionales d Amrica Latina
Gran Bretaa y los dems pases europeos seran excluidos de sus posiciones
comerciales y financieras en el hemisferio occidental, mientras que Estados Unidos
asumira el papel de gran abastecedor y financiador de la Amrica morena. En el
plano poltico, se tratara de implantar un sistema de arbitraje obligatorio, a travs
del cual Estados Unidos asumira el puesto de gran juez y rbitro de las Amricas,
anteriormente ocupado por los ingleses. La unin aduanera y el arbitraje obligatorio
significaran conjuntamente la implantacin de la Pax Americana sobre el Nuevo
Mundo.
En lo concerniente al problema del papel mediador de Estados Unidos en
Amrica Latina* los dirigentes de Washington actuaron impulsados por los aconte-
cimientos del Pacfico sudamericano. El gran conflicto entre Chile, Per y Bolivia,
beneficioso para el capital britnico, incit a Washington como ya lo sealamos
en el captulo anterior a ofrecer sus buenos oficios y una eventual mediacin.
Chile, triunfador, rechaz el ofrecimiento, pero el Congreso y el gobierno norte-
americanos quedaron dispuestos a no dejarse exemir en futuras ocasiones de
una participacin en el arreglo pacfico de problemas latinoamericanos.
En mayo de 1880 el Congreso de Estados Unidos autoriz al Presidente para
que tratase de organizar una conferencia interamericana con el objeto de discutir
y recomendar a los respectivos gobiernos la adopcin de un plan de arbitraje para
el arreglo de desacuerdos y problemas que pudieran en el futuro surgir entre ellos.
Claramente, era el espectculo de la Segunda Guerra del Pacfico el que provoc esa
iniciativa del Congreso de Washington. Por otra parte, ste agreg que igualmente
deberan estudiarse, en la eventual conferencia panamericana, medidas encamina-
das a la formacin de una unin aduanera americana y tendientes a fomentar
aquellas relaciones comerciales recprocas que sean provechosas para todos, y
asegurar mercados ms amplios para los productores de cada uno de los referidos
pases .
En 188 L bajo la presidencia de James Garfield, el secretario de Estado James
Blaine, en conformidad con lo recomendado por el Congreso, emiti invitaciones
para que los pases de Amrica acudieran a una conferencia destinada sobre todo a
estudiar la creacin de un sistema de arbitraje. Pero casi en seguida, despus de esta
iniciativa el presidente Garfield fue asesinado, y su sucesor, el vicepresidente
Chester Arthur, destituy a Blaine y anul la convocatoria a la conferencia
panamericana.
En 1885 asumi la presidencia de Estados Unidos Grover Cleveland, demcra-
ta, quien acogi la idea de la conferencia panamericana. De comn acuerdo con el
Congreso, orden al secretario de Estado Bayard que formulara nuevas invitaciones
para 1888. A fines de ese ao, los republicanos triunfaron en las elecciones
presidenciales, llevando a Benjamn Harrison a la primera magistratura a co-
mienzos de 1889. James Blaine fue designado secretario de Estado nuevamente;
de modo que fue el mismo hombre que haba dado el primer impulso prctico a la
conferencia ocho aos antes, el que represent a Estados Unidos cuando finalmente
la reunin se efectu.
Antes de iniciarse las deliberaciones de la conferencia en septiembre de 1889,
los delegados latinoamericanos fueron llevados de gira para visitar los centros
industriales de Estados Unidos, con la idea de que una impresin favorable del
adelanto tcnico y manufacturero del pas los alentara a considerar de manera
Imperialismo norteamericano y resistencias en Amrica Latina (1883-1933) 141
positiva el proyecto de una unin aduanera dentro de la cual Estados Unidos jugara
el papel de gran abastecedor industrial.
La Primera Conferencia Internacional de Estados Americanos inici sus
sesiones en Washington el da 2 de octubre de 1889- Los pases asistentes fueron
Argentina, B olivia, Brasil, Colombia, Costa Rica, Chile, Ecuador, El Salvador,
Estados Unidos, Guatemala, Hait, Honduras, Mxico, Nicaragua, Paraguay, Per,
Uruguay y Venezuela. James Blaine fue electo presidente de la Conferencia, y los
representantes de Per y de Mxico desempearon las vicepresidencias.
Ninguna de las dos ideas maestras de la diplomacia norteamericana el
arbitraje obligatorio y la unin aduanera fueron aprobadas en la reunin. Los
delegados latinoamericanos estaban conscientes de que la primera de esas iniciati-
\ s afectara la soberana poltica de sus pases y los colocara bajo la tutela arbitral
de la.nacin ms fuerte del hemisferio. En cuanto a la segunda idea, vean
claramente que ella traera beneficios econmicos casi exclusivamente para la
potencia industrial del Norte, y que para los pases dbiles y subdesarrollados del
Nuevo Mundo sin duda era preferible conservar su libertad de comercio y tratar de
mantener un equilibrio en el intercambio con Estados Unidos y con Europa.
El principal resultado concreto de la conferencia que finaliz el 19 de abril
de 1890 fue la creacin de una Unin Internacional de las Repblicas America-
nas, con su secretara permanente establecida en la capital norteamericana. La
funcin principal de la secretaria sera la de recibir y divulgar informacin
econmica y tcnica sobre los pases miembros de la unin. Se adoptaron resolu-
ciones en favor del incremento del intercambio comercial, tcnico y cultural entre
los pases miembros, as como de la cooperacin en materia sanitaria. Se recomend
la adopcin del sistema mtrico decimal para facilitar el intercambio. Igualmente,
hubo pronunciamientos favorables a la unificacin de normas jurdicas de los
diversos Estados, y su adhesin a tratados de derecho internacional aprobados en el
congreso celebrado en Montevideo en 1888. En el mbito poltico, se recomend
la utilizacin de medios pacficos para solucionar las diferencias entre pases de
Amrica, y se expres la esperanza de que en el futuro pudiera crearse un sistema
eficaz de arbitraje.
De esta manera Estados Unidos, llegado a la etapa imperialista y hegernnica,
se apropi la idea de la organizacin internacional americana, anteriormente
manejada slo por los latinoamericanos, y dio un primer paso para establecer su
liderazgo sobre una unin de repblicas.
Norteamrica desplaza a Inglaterra. Guerra entre
Estados Unidos y Espaa
Durante la dcada de 1890-1900, Estados Unidos tom diversas iniciativas en
poltica exterior, encaminadas a establecer su hegemona sobre las Amricas y a
desplazar a Gran Bretaa de la posicin de potencia dominante sobre la parte latina
del h e mi s f e r i o . ^
La discusin fronteriza entre Venezuela y Gran Bretaa constituy un aconte-
cimiento importante en esa lucha por la hegemona estadounidense. Desde 1850 en
adelante, los ingleses haban extendido los lmites entre Venezuela y la Guayana
142 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Britnica hacia el Oeste, penetrando cada vez ms en territorio histricamente
venezolano, sin hacer caso a las quejas de los gobiernos de Caracas. A partir de
1890, el conflicto se tom ms grave, con ribetes de violencia contenida. Venezue-
la, demasiado dbil para defenderse con las armas contra el Imperio Britnico, pidi
ayuda, y Estados Unidos, bajo la segunda presidencia de Grover Cleveland (1892-
1896), acudi en defensa de la repblica sudamericana agredida. En 1897, mediante
presiones y actitudes amenazantes, Washington logr que Londres aceptara que la
disputa fronteriza fuese sometida a un arbitraje internacional. En el juicio arbitral,
realizado en Pars en 1899, agentes norteamericanos asumieron la representacin de
Venezuela. El laudo dictado por los jueces que eran de nacionalidad inglesa,
norteamericana y rusa fij los actuales lmites entre Venezuela y Guayana.
Venezuela estima que tanto el procedimiento como el laudo adolecieron de graves
vicios de forma y de fondo, y actualmente est reclamando ante Guyana y Gran
Bretaa la devolucin de una importante porcin territorial.
En 1897 Estados Unidos obtuvo una clara victoria sobre Inglaterra cuando sta
transigi en su reclamacin ms extrema, que le habra dado el control sobre el Delta
del Orinoco, y acept el arbitraje. La opinin pblica internacional estim que a
partir de ese momento el len britnico ceda el primer puesto en Amrica al guila
yanqui.
Ello contribuy para que, a fines del siglo, Estados Unidos se sintiera animado
a establecer oficialmente, por las armas, su supremaca sobre el Caribe y la parte
norte de Amrica del Sur. Cuba, siempre codiciada por su posicin estratgica en
la entrada del Golfo de Mxico, as como por su riqueza azucarera, constituy la
causa del desencadenamiento de una guerra entre Estados Unidos y Espaa.
La lucha independentista cubana, incesante desde 1868, se intensific a partir
de 1890. La excelsa personalidad de Jos Mart desempe un papel de primer pla-
no desde esa fecha. Como terico y como dirigente prctico del movimiento
independentista y democrtico de su pas, Mart figura entre los grandes proceres
de Amrica. Es el ltimo de los libertadores del siglo XIX y el primero de los del
siglo XX. Sus ideas comienzan a superar el liberalismo decimonnico y se
proyectan hacia la revolucin social del siglo actual. Mart pertenece al Tercer
Mundo, por su verticalidad frente a todos los colonialismos viejos y nuevos y
por su avanzado sentido de solidaridad internacional. Originalmente desprevenido
ante Estados Unidos, en sus ltimos aos Mart comprendi el carcter imperialista
de ese pas, y voce el temor de que una dominacin neocolona! norteamericana
pudiese reemplazar a la vieja opresin colonialista espaola.
En 1894, Mart, Maceo y Mximo Gmez invadieron Cuba, dando comienzo
al levantamiento definitivo del pueblo de la isla. Para desgracia de Amrica, Mart
cay el da 19 de mayo de 1895 en la batalla de Dos Ros. Macco y Gmez
continuaron en la direccin de la lucha de independencia, y en 1895 se constituy
en las zonas guerrilleras la Rcpbl ica en Armas, presidida por Salvador Cisneros.
Ese mismo ao Espaa intensific las medidas militares y policiales encaminadas
a derrotar la insurreccin. El gobernador militar Martnez Campos, moderado, fue
sustituido por el general Valeriano Weyler, quien recurri a la reconcentracin
(traslado forzoso de poblaciones y detencin de sospechosos en campos de
concentracin) como medio para debilitar a los rebeldes. Para combinar Ja represin
con la reforma, en 1897 el gobierno espaol emiti un proyecto de autonoma
Imperialismo norteamericano y resistencias en Amrica Latina (1883-1933) 143
administrativa y poltica para Cuba y Puerto Rico dentro del mantenimiento de los
vnculos con la madre patria. Ya era muy tarde. Unos aos antes, la autonoma
habra constituido una concesin importante; ahora, los patriotas exigan la inde-
pendencia completa.
En Estados Unidos, la opinin pblica segua las peripecias cubanas con el ms
vivo inters. Como ya lo sealamos anteriormente, Estados Unidos desde la
poca de Jefferson se mostr deseoso de anexar la isla de Cuba. John Quincy
Adams declar en 1823 que algn da Cuba caera en manos de Jos yanquis como
una manzana madura, y en 1825-1826 impidi que la Gran Colombia libertara a la
antilla. De 1845 a 1861 hubo diversos ofrecimientos de compra, hechos por Estados
Unidos a Espaa. Desde 1880, el auge del imperialismo financiero norteamericano
fortaleci los sentimientos anexionistas hacia Cuba. El anexionismo busc una
excusa moral, y la encontr en la condena al colonialismo espaol y en la aparente
simpata hacia el bravo pueblo cubano en su lucha por emanciparse de Espaa. El
imperialismo, para apoderarse de Cuba, necesitaba el apoyo del pueblo norteame-
ricano, fundamentalmente generoso y democrtico, que respondera a los llamados
de solidaridad contra el factor colonialista clsico, es decir, el gobierno de Madrid
y sus agentes de represin.
William Randolph Hearst, rey de la prensa norteamericana, fundador y dueo
de la primera gigantesca cadena de peridicos, fue el hombre que objetivamente
sirvi como agente de enlace entre los intereses imperialistas y el pueblo norteame-
ricano. Sistemticamente, por una propaganda periodstica en contra del poder
espaol y a favor de la liberacin de Cuba, Hearst fue formando la opinin pblica
necesaria para provocar y sostener una guerra norteamericana contra Espaa. Lo
hizo para probar su fuerza y aumentar el tiraje de sus publicaciones, as como por
simpata hacia los sectores capitalistas expansionistas y los grupos militares y
navales que pensaban en Cuba en trminos de seguridad estratgica. Al ocurrir el
desenlace blico, Hearst se jact de que la guerra hispano-norteamericana era
exclusiva obra suya. Da tras da, sus diarios haban denunciado la represin
colonial espaola, detallando las severas medidas de Weyler, presentando a ste
como un monstruo, y exagerando los horrores de la reconcentracin.
Para comienzos de 1898, la opinin pblica norteamericana, estimulada por
Hearst y por los factores imperialistas, se encontraba en un verdadero frenes
procubano y antiespaol. En ese momento, corno detonante final, ocurri el
incidente del acorazado Maine, barco de guerra norteamericano, anclado en la baha
de La Habana, en visita a Cuba, que sufri una poderosa explosin en la que muri
la mayor parte de su tripulacin, en el mes de febrero de 1898.
De inmediato, Hearst y la opinin norteamericana belicista achacaron a los
espaoles la culpa del estallido. En realidad, Espaa, amenazada por Estados
Unidos, era la menos interesada en provocar un incidente. Tampoco es probable la
tesis de algunos defensores del punto de vista espaol, de que los propios imperia-
listas norteamericanos hayan hecho estallar el barco, a fin de provocar la guerra. Un
fri maquiavelismo, capaz de matar a nacionales de Estados Unidos, no parece
propio de los mtodos empleados por ese pas en aquella poca. Existen dos
explicaciones plausibles del hecho. La primera es que se trat de un accidente; el
estallido de una caldera del barco ocurrido por mera casualidad en un momento de
gran tensin poltica internacional. La otra posible explicacin sera la de que el
144 Relaciones internacionales de Amrica Latina
hecho fue provocado por patriotas cubanos, desesperados por desencadenar el
conflicto entre Estados Unidos y Espaa.
Si tal fue el caso, lograron un xito cabal En Estados Unidos, la ira contra
Espaa era ya arrolladora e incontenible. El presidente Me Kinley, sucesor de
Cleveland desde 1897, trat de serenar los nimos de sus compatriotas y de
preservar la paz. De acuerdo con Espaa, comisiones mixtas de expertos realizaron
inspecciones del casco del buque reventado. No hubo ningn dictamen concor-
dante. Segn los expertos norteamericanos, la voladura se produjo de fuera hacia
dentro y, segn los espaoles, de dentro hacia fuera.
Ningn consejo de moderacin logr detener los impulsos blicos que emana-
ban de ios sectores econmicos y militares imperialistas, de congresistas vinculados
a esos intereses, y de una opinin pblica exaltada. El gobierno de Estados Unidos,
presionado por el Congreso y la opinin pblica, present un ultimtum a Espaa:
destituir a Weyler, poner fin a la reconcentracin, otorgar libertades y autonoma a
los cubanos. Espaa estuvo dispuesta a la conciliacin y efectivamente destituy a
Weyler: pocas veces una potencia mostr tanto empeo en evitar un conflicto. Pero
Estados Unidos sigui presionando, y declar la guerra antes de obtener respuestas
definitivas de los espaoles.
Los combates duraron de marzo a junio de 1898 y se desarrollaron en diversos
frentes. En el mar, la flota de Estados Unidos derrot a la de Espaa. Fuerzas
norteamericanas desembarcaron en Cuba, en Puerto Rico, y en las islas Filipinas y
de Guam, en el Ocano Pacfico: Estados Unidos estaba interesado por igual en
dominar el Caribe y las rutas del Pacfico entre California y China. Ambas regio-
nes representaban para Norteamrica esferas imperiales de suma importancia en lo
econmico y lo naval.
En Cuba las tropas norteamericanas actuaron en forma paralela a las fuerzas
armadas rebeldes del pas. Al cabo de pocos meses, los espaoles quedaron
acorralados. Puerto Rico fue ocupada sin dificultad, en vista de que en esa isla no
se encontraban fuerzas espaolas importantes. Tambin en el Pacfico la ocupacin
de la isla de Guam fue fcil para la armada de Estados Unidos. En Filipinas, las
fuerzas norteamericanas se unieron al movimiento de liberacin dirigido por el
general Emilio Aguinaldo. Se es prometi a los patriotas filipinos que, luego de la
victoria sobre Espaa, su pas obtendra la independencia. Al ser derrotada, Espaa
se vio obligada a firmar el Tratado de Pars el 10 de diciembre de 1898, Por los
trminos de ese instrumento, Espaa reconoci la independencia de Cuba, y cedi
Puerto Rico, Guam y las Islas Filipinas a Estados Unidos.
Con respecto a Filipinas, Estados Unidos vacil entre cumplir la promesa de
independencia hecha a Aguinaldo, o conservar las islas como dependencia colonial.
Al comienzo, el presidente Me Kinley se inclin a conceder la libertad al archipi-
lago. En cambio, el alto mando naval insista con pasin en que era necesario anexar
Filipinas al imperio yanqui: las islas estn localizadas en un sitio estratgicamente
importante, en la rula martima entre Norteamrica y China. Me Kinley termin por
aceptar los razonamientos de los almirantes, y se dej convencer de que Estados
Unidos tena una misin civilizadora que cumplir en Filipinas y por ello no deba
retirarse de ese pas. Espaa recibi la suma de 20 millones de dlares por la cesin
de Filipinas. En cambio, Puerto Rico y Guam fueron considerados como botn de
guerra. Emilio Aguinaldo, indignado por 1a violacin de la promesa de independen-
Imperialismo norteamericano y resistencias en Amrica Latina (1883-1933) 145
cia que los norteamericanos le haban formulado, empu las armas contra sus
antiguos aliados, y durante varios aos prosigui su lucha contra el nuevo colonia-
lismo.
Cuba, pese a las presiones de imperialistas extremos, recibi la independencia
formal. Pero se tratara de una independencia incompleta, mediatizada. Estados
Unidos ocup la isla hasta 1903, y retir sus tropas a cambio de un tratado que le
conceda el derecho de intervenir en los asuntos internos de la repblica antillana
cada vez que unilateralmente lo estimase necesario para preservar el orden y la
independencia de la isla. El principio del derecho a la intervencin estuvo con-
tenido en la Enmienda Platt, presentada por el senador norteamericano Orvillc Platt
ante el congreso de su pas. Posteriormente, dicho principio qued incorporado al
tratado cubano-estadounidense y a la propia Constitucin Nacional de Cuba.
Adems del derecho a la intervencin, el tratado de 1903 dio a Estados Unidos la
base militar de Guantnamo y una base naval en Baha Honda.
Aceptada as la legalizacin de la intervencin extranjera, y reducida Cuba a la
situacin de protectorado de Estados Unidos, las tropas norteamericanas fueron
retiradas, y Toms Estrada Palma asumi la presidencia del pas.
La toma del Canal de Panam
La idea de construir un canal interocenico en Panam o Amrica Central fue
voceada por primera vez en el siglo XVI bajo el reinado de Carlos V. La proposi-
cin fue recogida y pormenorizada por Alejandro de Humboldt a raz de su viaje por
las regiones equinocciales del Nuevo Mundo en el lapso 1799-1804. Poco despus,
el conde de Saint-Simon, idelogo del socialismo utpico y del progreso cientfico
y tecnolgico, hizo suya la idea de conectar los mares y los ocanos mediante
canales en Suez y Panam. El ingeniero Ferdinand de Lesseps, constructor del Canal
de Suez e iniciador de los trabajos del Canal de Panam, fue discpulo de Saint-
Simon y ejecutor de las ideas del maestro en su aspecto tecnolgico, aunque no en
el social.
Inglaterra y Estados Unidos eran las dos principales potencias con opcin
efectiva para construir un canal a travs del istmo. Como lo hemos visto, los dos
pases acordaron por el Tratado Clayton-Bulwer, firmado en 1850 que ningu-
no de ellos tomara la iniciativa de la construccin del canal sin el consentimiento
del otro.
En 1878, un norteamericano llamado Bonaparte Wyse obtuvo una concesin
del gobierno colombiano, del cual dependa Panam, para la eventual construccin
de un canal interocenico. Un ao despus, Ferdinand de Lesseps y una compaa
francesa compraron la concesin Wyse y abrieron suscripciones de capital, no slo
en Francia sino en lodos los pases adelantados del mundo, incluido Estados Unidos.
Pero contrariamente a lo que sucedi en el caso de S ucz, la compaa de De Lesseps
se encontr con las ms graves dificultades financieras y, al cabo de una dcada, en
1889 tuvo que declararse en quiebra.
Estados Unidos, volcado hacia el imperialismo desde 1880, observ con inters
la iniciativa de De Lesseps, y sus dirigentes llegaron a la conclusin de que
necesariamente deban controlar y dirigir la construccin de la va interocenica.
146 Relaciones internacionales Je Amrica Latina
Claramente, el acuerdo Clayton-Bul wer constitua un obstculo para la realizacin
del destino imperial estadounidense. La potencia norteamericana de 1880-1890 ya
consideraba al Caribe y Centroamrica como su esfera de influencia exclusiva. De
conformidad con ese sentimiento, el presidente Rutherford Hayes enunci en 1889
un corolario a la Doctrina de Monroe: para evitar la injerencia de imperialismos
extracontinentales en Amrica, Estados Unidos deba ejercer el control exclusivo
sobre cualquier canal interocenico que se construyese.
Por lo pronto surgieron nuevas iniciativas privadas. En 1887 una compaa
particular firm un convenio con el gobierno de Nicaragua para la eventual
construccin de un canat. En 1888 otra empresa suscribi un acuerdo similar con
Costa Rica. En 1894 los sucesores de De Lesseps crearon una nueva compaa en
Panam.
El gobierno norteamericano vacilaba en cuanto a otorgar su respaldo a una u
otra de esas iniciativas. El gran interrogante que se presentaba era fundamentalmen-
te ste: Nicaragua o Panam? Tanto los terratenientes nicaragenses como los
panameos tenan inters en que su regin fuese la escogida. Tal obra valorizara
enormemente sus terrenos y les traera prosperidad comercial y financiera. Por ello,
en Washington se instalaron dos lobbies, uno nicaragense y otro panameo, para
hacer propaganda y aplicar presiones ante el Congreso y la opinin pblica en favor
de sus respectivos intereses. El lobbista panameo, Bunau-Varilla, era el ms
hbil y triunf sobre su rival nicaragense.
Antes de decidirse definitivamente entre Panam y Nicaragua, el gobierno
norteamericano resolvi conseguir la anulacin del Tratado Clayton-Bul wer. Para
1901 Inglaterra estaba dispuesta a renunciar a sus derechos sobre un eventual canal
en el istmo: la guerra de los Bers haba dejado al gobierno de Londres sin amigos
en el mundo y le haba enseado la necesidad de buscar la amistad norteamericana.
Ese mismo ao, Estados Unidos y Gran Bretaa firmaron el Tratado Hay-Pauncefote,
cuyos trminos eran los siguientes: Inglaterra admita que Estados Unidos constru-
yera exclusivamente el canal por su propia iniciativa, con tal de no fortificarlo
militarmente. El senado norteamericano se neg a ratificar esta ltima clusula y el
Tratado fue renegociado. En su versin definitiva deja las manos libres a Estados
Unidos, comprometindolo nicamente a garantizar la completa libertad de nave-
gacin a todas las naciones y muy particularmente a los ingleses.
El presidente Me Kinley fue asesinado en el mes de septiembre de 1901; en la
primera magistratura del pas le sucedi el entonces vicepresidente, Teodoro
Roosevelt. Este vigoroso estadista, de gran envergadura, combinaba cierto re-
formsmo en poltica interna con la ms clara y compleja definicin imperialista en
el mbito de la poltica exterior. Dominar el Caribe, el Pacfico y las tierras ribereas
de esos mares era, para Roosevelt, un requisito esencial para el ascendente imperio
norteamericano. En lo personal, cifraba su honor en entrar a la historia como el
forjador fundamental de ese imperio. A partir de 1902, bajo el impulso de Teodoro
Roosevelt, se intensificaron las iniciativas encaminadas a obtener una franja
territorial en el istmo y comenzar la construccin del canal.
En enero de 1902, el Congreso autoriz la negociacin con Nicaragua o con
Colombia para obtener concesiones en cualquiera de esos pases. Bunau-Varilla
redobl sus esfuerzos para convencer al mximo cuerpo deliberante norteamerica-
no de que se pronunciara en favor de Colombia, es decir, Panam. As lo hizo el
Imperialismo norteamericano y resistencias en Amrica Latina (18S3-1933) Q 147
Congreso para el mes de junio. La segunda compaa francesa vendi sus propie-
dades al gobierno norteamericano en ese mismo ao.
El secretario de Estado de Estados Unidos y el encargado de negocios de
Colombia en Washington firmaron en enero de 1903 el Tratado Hay-Herrn. Por
parte del colombiano era un acto precipitado: la oposicin poltica y la opinin
publicas colombianas rechazaron la idea de enajenar partes del territorio nacional
a manos de un Estado extranjero. En efecto, el Tratado prevea la concesin a
perpetuidad de una zona del Canal para uso de Estados Unidos* a cambio de un pago
inicial de 10 millones de dlares y una suma anual de 250.000. En agosto de 1903
el Congreso Nacional colombiano rechaz el Tratado, por considerarlo violatorio
de ja Constitucin y la soberana del pas.
i Teodoro Roosevelt no estaba dispuesto a aceptar una negativa, tampoco a
admitir que las negociaciones pudieran prolongarse. En 1904 se realizaran las
elecciones presidenciales en Estados Unidos y Roosevelt estaba empeado en
obtener la zona del Canal antes de ese proceso para capitalizarla polticamente. Por
ello, el presidente norteamericano reaccion violentamente ante el rechazo al
Tratado Hay-Herrn, y tom la firme decisin de proceder por la fuerza.
En estrecha colaboracin con Bunau-Varilla, el gobierno de Estados Unidos
trabaj en la preparacin de la secesin panamea. Existan condiciones objetivas
favorables a la separacin de Panam de la Repblica de Colombia. Panam se
diferenciaba de todas las dems provincias colombianas por su localizacin
geogrfica, su carcter tnico y cultural, y sus relaciones econmicas. Separada del
resto del pas por el inhspito istmo de Darin, desarroll su vida aparte. Durante
el siglo XIX ms de 50 levantamientos secesionistas haban ocurrido en tierra
panamea. Ahora, a los descontentos anteriores se aada a decepcin de la
oligarqua terrateniente de Panam por el rechazo colombiano al proyecto de venta
de la zona del Canal.
Con la complicidad de las autoridades norteamericanas, Bunau-Varilla, desde
la suite nmero l . 162 del Hotel Waldorf Astoriade Nueva York, prepar la rebelin
secesionista, reuniendo a conspiradores y contratando a unos quinientos mercena-
rios. Roosevelt prometi secretamente a Bunau-Varilla que Estados Unidos no
permitira que la rebelin fracasara. El barco de guerra norteamericano Nashvile
llegara al puerto de Coln el da 2 de noviembre de 1903 en visita de cortesa*.
La insurreccin separatista estall el 3 de noviembre. El Nashv I le y sus i nfantes
de marina impidieron el desembarco de tropas gubernamentales colombianas. El 4
de noviembre la Repblica de Panam proclam su independencia. Dos das
despus, el gobierno de Washington reconoci el nuevo Estado. El da 13 de
noviembre Bunau-Varilla present sus credenciales como enviado extraordinario
y plenipotenciario de Panam. El 18 de noviembre fue firmado el Tratado Hay-
Bunau-Varilla: Panam cedi a Estados Unidos, a perpetuidad, el uso de una franja
de territorio de diez millas de ancho, de la costa del Pacfico hasta la del Caribe, por
la suma de 10 millones de dlares y un pago anual de 250.000. En febrero de 1904
el Tratado qued ratificado por ambos Estados.
Roosevelt, como imperialista franco, jams neg que la separacin de Panam
de Colombia y la cesin del Canal fueran producto de una poltica de fuerza.
Justific la intervencin indirecta de Estados Unidos en los asuntos colombiano-
panameos, con el alegato de que era necesaria para asegurar el progreso y la
148 Relaciones internacionales de Amrica Latina
civilizacin. En 1911 explic con toda claridad: Itook Panamo, and let Congress
debate (Tom Panam y dej que el Congreso discutiera).
La construccin de la va interocenica comenz en seguida, con todo el vigor
y la rapidez que Teodoro Roosevelt saba imprimir a sus iniciativas. El Canal
comenz a funcionar en 1914,
Colombia se sinti grandemente ofendida por la intervencin norteamericana
en Panam y la abierta ayuda de Teodoro Roosevelt a la secesin de ese pas. En
1914, el presidente Wilson tom la iniciativa de negociar un convenio con
Colombia, por el cual Estados Unidos expresaba su pesar por lo ocurrido y ofreca
una indemnizacin de 25 millones de dlares. Ese convenio fue rechazado por el
Congreso encabezando Teodoro Roosevelt la batalla poltica contra la ratificacin
del instrumento. Roosevelt alegaba que Estados Unidos no deba pedir perdn ni
lamentar los hechos de 1903.
Fue slo en 1921 cuando Estados Unidos negoci con Colombia un tratado que
entr en vigencia y otorg al pas sudamericano la indemnizacin de 25 millones.
Para este momento los norteamericanos estaban interesados en obtener concesiones
petroleras en tierra colombiana.
La poltica del garrote y la diplomacia del dlar
Las presidencias de los mandatarios norteamericanos Teodoro Roosevelt
(1901-1909) y William Howard Taft (1909-1913) se definen en su actuacin hacia
los pases de Latinoamrica del siguiente modo: la primera, por la llamada poltica
del garrote, y la segunda, por la diplomacia del dlar. Ambas polticas represen-
tan el mismo proceso de creciente intervencin y dominacin del imperialismo
estadounidense en la zona del Caribe.
Teodoro Roosevelt, influido por el darwinismo social, a la vez que por la
ideologa imperialista anglosajona de figuras como Rudyard Kipling y Joscph
Chamberlain, crea que la competencia es la ley del mundo y que los ms fuertes
estn destinados a ejercer su dominacin preferentemente benvola y civilizado-
ra sobre los ms dbiles. En el plano de la poltica interna de Estados Unidos esa
fe en una ruda pero creadora competencia se expres por la lucha contra los
monopolios y la promocin de la ley anti trust de 1903; en el mbito de la poltica
exterior se tradujo en una estrategia imperialista.
Al mismo tiempo, Roosevelt crea en el realismo poltico. Sin piadosas
ilusiones, saba que la estructura internacional en ltima instancia est determinada
por relaciones de fuerza y no por normas de derecho. Una de sus mximas era la de
no emprender iniciativas diplomticas que no pudiesen ser respaldadas por la fuerza
si fuese necesario. En uno de sus safaris en Africa oriental haba recogido un
proverbio indgena que deca: Cuando vayas a visitar a tu adversario, habla en voz
baja pero lleva un garrote en la mano. Una poltica exterior basada en demostra-
ciones de fuerza discretas pero inconfundibles era la de Teodoro Roosevelt ante las
dems grandes potencias. Frente a la Amrica Latina ef garrote ra ms visible y
menos discreto.
El ejrcito norteamericano, que haba salido de Cuba en 1902 despus de que
ese pas acogi la Enmienda Platt, intervino nuevamente en la isla a raz de su crisis
Imperialismo norteamericano y resistencias en Amrica Laiina (1883-1933) 149
poltica en 1906. Las fuerzas estadounidenses ocuparon la nacin cubana durante
tres aos, retirndose en 1909.
Teodoro Roosevelt tuvo una actitud enrgica en la crisis venezolana de 1902-
1903. En un arrebato nacionalista, el presidente Cipriano Castro se neg a cancelar
las deudas pendientes con varias potencias europeas bajo las condiciones que stas
exigan. Como resultado de la negativa de Castro, aparecieron en la costa venezo-
lana barcos de guerra alemanes, ingleses e italianos. Despus de bloquear los
puertos venezolanos, procedieron a hundir y capturar la mayor parte de la flota del
pas, y finalmente los alemanes caonearon la costa, causando destruccin y
muerte. El presidente norteamericano invoc la Doctrina de Monroe y exigi que
los intervencionistas europeos se retirasen; a cambio de ello, Estados Unidos se
encargara de obligar a la Venezuela rebelde a pagar sus deudas.
Apenas solucionado el caso venezolano, se present una situacin similar en
Santo Domingo. Las finanzas pblicas de Repblica Dominicana se hallaban en un
estado de virtual bancarrota, de tal manera que el pas no estaba en capacidad de
hacer frente a agobiantes obligaciones ante acreedores europeos. Bajo el impacto
de esta situacin, adems de la venezolana del ao anterior, Roosevelt proclam su
Corolario a la Doctrina de Monroe: La delincuencia crnica (de algunos pases
latinoamericanos) puede (...) hacer necesaria la intervencin de alguna nacin
civilizada, y en el hemisferio occidental la Doctrina de Monroe puede obligar a
Estados Unidos (...) a ejercer un poder de polica internacional. En otras palabras,
Teodoro Roosevelt transform la Doctrina Monroe en un instrumento preventivo
e intervencionista. All, donde a juicio unilateral de Estados Unidos existan
condiciones de desorden financiero o poltico que posiblemente pudiesen provocar
una intervencin extracontinental, la potencia norteamericana deba anticiparse,
ocupando a su vez el indcil pas incivilizado, para corregirlo de acuerdo con los
dictados del sistema internacional dominante.
En aplicacin al Corolario Roosevelt, los infantes de marina desembarcaron en
Repblica Dominicana en 1905. Estados Unidos asumi la administracin de
aduanas del pas, destinando el 45% de los ingresos aduaneros al fisco dominicano
y el 55% restante al pago de la deuda exterior. Gran Bretaa, acreedora de Repblica
Dominicana, elogi esta iniciativa que satisfizo a los banqueros del mundo.
Al mismo tiempo que intervino en el Caribe, en aplicacin de su Corolario,
Teodoro Roosevelt actu enrgicamente en el Ocano Pacfico y Asia oriental para
fortalecer los intereses imperiales norteamericanos en esas regiones. Negoci con
Japn sobre la divisin del Pacfico en zonas de influencia, sirvi de mediador entre
Japn y Rusia, y proclam la doctrina de la Puerta Abierta en China (doctrina que
exige que los viejos imperialismos ingls, francs, ruso ya establecidos en
China, dejen la puerta abierta a los imperialismos ms jvenes, tales como el
norteamericano).
William Howard Taft y su secretario de Estado, Philander Knox, representaron
el ala ms conservadora del Partido Republicano, y mantuvieron ntimas y excelen-
tes relaciones con el establishment financiero de Wall Street. Knox, antes de
ingresar a la diplomacia, haba sido abogado d grandes-empresas financieras.
Tanto l como el propio presidente Taft se sentan convencidos de que el inters
nacional norteamericano coincida plenamente con el de los consorcios capitalistas
del pas. En su poltica exterior mantuvieron la ms estrecha y permanente
150 O Relaciones internacionales de Amrica Latina
colaboracin con los grupos inversionistas particulares. En la Casa Blanca, en el
Departamento de Estado o en otros sitios ms discretos, los mximos dirigentes del
gobierno se reunan regularmente con los jefes de la gran banca, para proyectar y
organizar acciones conjuntas encaminadas a ocupar y dominar la zona del Caribe
y la parte septentrional de Amrica del Sur, as como tambin a conquistar una
participacin econmica y poltica cada vez mayor en los asuntos del Pacfico y de
China. En lo doctrinario, acogieron cabalmente el Corolario Roosevelt y el objetivo
de garantizar la seguridad del Canal de Panam y las rutas martimas que conducen
hacia l.
Taft y Knox agregaron a la Doctrina de Monroe otro Corolario, que acenta su
carcter imperialista. Afumaron que no slo la ocupacin poltica de alguna zona
independiente en las Amricas por parte de una potencia extracontnental constitu-
ye una violacin de esa doctrina, sino que la vulnera hasta el establecimiento de la
influencia econmica de sectores privados extracontinentalcs. Sistemticamente
presionaron a los pases de Caribe, hasta con la amenaza del desembarco de los
marines, para que negaran concesiones y contratos al capital europeo y japons,
llegando incluso a forzarlos para que anularan convenios ya suscritos con in-
versionistas de esos pases. En 1912, cuando un grupo econmico japons negoci
con Mxico para obtener concesiones en Baja California, Estados Unidos amenaz
a las autoridades mexicanas y presion a Japn hasta que el proyecto fue cancelado.
Henry Cabot Lodge, senador republicano allegado a Taft, propuso y logr la
aceptacin por parte del Congreso de una resolucin segn la cual Estados Unidos
no tolerara la transferencia de zonas estratgicas de las Amricas a compaas
privadas no americanas. As, la Doctrina de Monroe se aplicara en lo sucesivo no
slo a gobiernos sino tambin a empresas privadas extracontinentales. De 1912 en
adelante, este nuevo corolario fue invocado cuatro veces para impedir el otorga-
miento de concesiones mexicanas a grupos japoneses. Los dos componentes del
engranaje imperialista capitalistas y militares tuvieron participacin en la
formulacin de ese aadido a la Doctrina Monroe.
En 1909 Taft y Knox comprobaron que Honduras adeudaba sumas considera-
bles a acreedores ingleses. Aplicando el Corolario Roosevelt, el gobierno norteame-
ricano forz al hondureo a aceptar que un grupo financiero privado de Estados
Unidos tomara a su cargo la deuda exterior del pas centroamericano. Caoneras e
infantes de marina se hicieron presentes para garantizar la operacin.
En 1910 se efectu una intervencin parecida en la Repblica de Hait. Bajla
proteccin de infantes de marina y unidades navales estadounidenses, un grupo
bancario norteamericano compr el Banco Nacional haitiano y lo manej de
acuerdo con sus propios intereses como sucursal de Wall Street.
Otra intervencin de Taft se llev a cabo en Nicaragua, repblica de particular
importancia no slo econmica (grandes inversiones en la produccin y exporta-
cin de bananas), sino tambin estratgica: la geografa del pas se presta a la
eventual construccin de otro canal interocenico y Estados Unidos ejerce, por ello,
una vigilancia particular. Para 1909, el mandatario nicaragense de orientacin
nacionalista* Jos Zelaya, haba disgustado al gobierno y a los grupos privados
norteamericanos por su poltica independiente. Estados Unidos dio su apoyo a un
conato de golpe contra Zel ay a. El enrgico gobernante debel la intentona y mand
fusilar a dos mercenarios norteamericanos capturados en el transcurso de la accin
Imperialismo norteamericano y resistencias en Amrica fMtina ( 1883-1933) 151
represiva. El gobierno de Washington protest, expuls a] encargado de negocios
nicaragense y envi barcos de guerra al pas centroamericano. Zelaya cay y fue
reemplazado por un gobierno provisional al cual se le oblig, bajo amenaza de
caoneo y desembarco de marines, a suscribir un acuerdo por el cual Nicaragua
reciba un prstamo norteamericano y, a cambio de ello, entregaba sus aduanas a un
administrador estadounidense, designado en 1911. Posteriormente, entre 1912 y
1931, los infantes de marina entraron en Nicaragua varias veces.
El presidente Woodrow Wilson, electo en 1912 y en posesin del mando a partir
de 1913, era un hombre totalmente distinto de Taft. Dirigente del Partido Demcra-
ta, liberal, idealista y adversario del imperialismo como doctrina y principio,
prometa un trato nuevo, ms democrtico, a su propio pueblo y a las naciones
extranjeras. Al tomar posesin de la presidencia, proclam su vehemente repudio
a la diplomacia del dlar y a las intervenciones imperialistas. Afirm que su poltica
exterior estara basada en el respeto a la autodeterminacin de los pueblos y en el
apoyo a la causa democrtica en todos los pases del mundo. Pero entre la teora y
la prctica existi unadistanciaconsiderable.En el rea del Caribe, Wilson continu
la poltica intervencionista de Taft y hasta la intensific. Para tranquilizar su
conciencia, se convenca de que sus intervenciones no iban dirigidas contra de-
mcratas sino contra enemigos de la democracia, y que su propsito no era el de
proteger y promover los intereses de grupos inversionistas sino el de ayudar a los
pueblos pobres a liberarse de gobernantes indeseables: si los capitalistas norteame-
ricanos aprovechaban esas nobles intervenciones y sacaban de ellas grandes
beneficios no sera culpa del gobierno.
En 1913, antes de entregar el gobierno a Wilson, Taft haba obligado a
Nicaragua a entregar a Estados Unidos, por un lapso de 99 aos, dos islas en el
Golfo de Fonseca, a cambio de la cancelacin de las deudas pendientes con bancos
norteamericanos. Wilson aprob estos trminos, que quedaron incorporados en el
Tratado Bryan-Chamorro, firmado en 1916 por el secretario de Estado norteame-
ricano y el canciller nicaragense. El presidente Wilson quiso que a este Tratado se
le agregase una clusula similar a la Enmienda Platt, que habra legalizado las
intervenciones armadas estadounidenses, pero el propio senado de Washington se
neg a ratificar tal disposicin.
En 1915 graves desrdenes polticos estallaron en Hait. El presidente Vilbrun
Guillaume Sam, enfrentado a un levantamiento de sus adversarios y del pueblo,
masacr a 160 presos polticos. En seguida fue derrocado por las fuerzas rebeldes.
En venganza por la masacre de los presos, la turba despedaz a Sam.
El linchamiento y los desrdenes callejeros sirvieron de pretexto para un
desembarco inmediato de los infantes de marina, tericamente para proteger las
vidas y propiedades de los ciudadanos norteamericanos en la isla. En vez de retirarse
despus del restablecimiento del orden, los marines permanecieron en e) pas
durante 18 aos. Hait fue obligada a suscribir un convenio por el cual se converta
en protectorado de Estados Unidos. Bajo severa ocupacin militar, y con una
Constitucin redactada por norteamericanos, el pas llev una existencia colonial
hasta 1933:'n una oportunidad, cuando el pblo se alz contra la potencia
ocupante, los infantes de marina reprimieron duramente la revuelta, dando muerte
a unas 3.000 personas.
Del mismo modo, la parte oriental de la isla Repblica Dominicanafue
152 O Relaciones internacionales de Amrica Latina
ocupada por las tropas de Wilson en 1916. En el caso dominicano, la ocupacin
slo dur ocho aos (en lugar de dieciocho) pero fue ms dura y opresiva que la
que imperaba en Hait. Mientras que en la repblica negra exista un gobierno
nacional que rega al pas bajo la supervisin del ocupante en Santo Domingo los
oficiales de marina yanqui asumieron el mando directamente, sin gobernantes
nacionales interpuestos y ejercieron una frrea y salvaje dictadura, recurriendo al
uso de la tortura, la reclusin en campos de concentracin, y hasta el asesinato de
los patriotas que resistan a la opresin extranjera. Tanto en Hait como en Santo
Domingo, la ocupacin militar permiti a los intereses capitalistas norteamericanos
extender y consolidar su control sobre los ingenios azucareros y otras fuentes de
riqueza.
Resistencias sudamericanas al imperialismo (1900-1920)
Las opresiones nacionales y sociales tienden a despertar fuerzas rebeldes,
dirigidas en contra de los factores opresores. Fue notable el estmulo objetivo e
indirecto que la intervencin del imperialismo norteamericano y britnico dio al
ascenso de corrientes sociales y polticas nuevas, orientadas hacia el logro de una
mayor independencia de las naciones latinoamericanas, as como a la reestructura-
cin de las relaciones sociales dentro de esas naciones en el sentido de una mayor
justicia. La penetracin imperialista provoc rplicas liberadoras importantes y en
algunos casos irreversibles.
La interrelacin imperialismo-liberacin tiene su raz en el papel transformador
que el capital extranjero desempea en los pases subdesarrollados. La penetracin
del capital extranjero intensifica la dependencia del pas subdesarrollado frente al
centro capitalista dominante. Pero al mismo tiempo estimula actividades capitalis-
tas dependientes, alienta migraciones del campo a la ciudad, y provoca la formacin
de nuevas clases sociales, destinadas a combatir el imperialismo y, eventualmente,
- el propio modo de produccin capitalista. Aunque, por un lado, el capital imperialista
crea una burguesa importadora vinculada a intereses forneos y, por el otro,
estimula la formacin de capas inedias modernas, integradas por profesionales,
tcnicos e intelectuales, as como tambin el desarrollo de la clase obrera. Esta
ltima, integrada por los trabajadores de empresas dominadas por el capital o la
tecnologa extranjera, tiende a ejercer creciente influencia en la dinmica social de
sus pases, coincidiendo con los campesinos y otros trabajadores tradicionales, y
tambin con las capas medias inconformes y rebeldes, en la lucha por la liberacin
nacional y la transformacin de las estructuras. En algunos casos, esa lucha slo
logra xitos parciales y arroja resultados modestos; en otros, sacude profundamente
a las naciones latinoamericanas y produce avances de honda significacin histrica.
En la etapa que nos interesa, la Revolucin Mexicana constituy la rplica ms
contundente e importante de la Amrica Latina a la penetracin imperialista, pero
tambin deben sealarse algunos procesos sudamericanos que precedieron a los
sucesos mexicanos o que ocurrieron simultneamente con ellos.
Para fines del siglo XIX iniciaron su ascenso en las repblicas de Chile y de
Argentina los Partidos Radicales de tendencia democrtica y reformista, expresin
poltica de las capas medias. Al mismo tiempo, se inici el auge de las fuerzas del
Imperialismo norteamericano y resistencias en Amrica Latina (1883-1933) 153
proletariado organizado de esos pases: sindicatos, agrupaciones anarquistas y,
finalmente, partidos socialistas.
Despus de la Segunda Guerra del Pacfico, Chile se encontr ms que nunca
sometido al capital extranjero. El ingls John Thomas North, rey de los nitratos ,
controlaba la economa del pas en asociacin con la oligarqua autctona. Contra
ese estado de cosas se elev el presidente Jos Manuel Balmaceda, liberal, quien
gobern del 886 a 1891. Frente al parlamento dominado por los grandes intereses,
Balmaceda pretendi fortalecer el poder ejecutivo vinculado a la causa nacionalista
y popular. Dict una serie de decretos que afectaban la dominacin extranjera sobre
la economa chilena. Pero la alianza imperialista-oligarca se alz en armas contra
Balmaceda en 1891,en nombre de la democracia parlamentaria amenazada por
e l autoritarismo. Derrocado y refugiado en la embajada argentina, Balmaceda se
suicid, quedando en la memoria del pueblo chileno como mrtir del nacionalismo
liberador. En aos recientes, se han establecido comparaciones entre Balmaceda y
Salvador Allende por la similitud de sus destinos. En ambos casos, derrocado y
muerto el mandatario renovador, la oligarqua victoriosa se apresur a anular las
reformas realizadas.
Desde 1900 en adelante, los radicales se fortalecieron continuamente y su
influencia se hizo sentir en el pas. Adems de luchar por el avance de la democracia,
los radicales proponan medidas econmicas nacionalistas. Los socialistas, por su
parte, propugnaron la solidaridad internacional de los trabajadores chilenos con el
proletariado del mundo en la lucha contra el capitalismo y el imperialismo.
Tendencias parecidas se desarrollaron en la vecina Argentina. El radicalismo
de clase media y el socialismo crecieron paralelamente. En 1905 Hiplito Irigoyen
encabez un movimiento revolucionario radical. En 1916 los votos del pueblo lo
llevaron a la presidencia de la nacin. Su gobierno se caracteriz por las reformas
encaminadas a promover una mayor igualdad entre los ciudadanos, y por una
poltica de nacionalismo econmico frente a ios grandes intereses capitalistas
norteamericanos e ingleses.
En Uruguay comenz en 1903 el interesante ensayo popular reformista de Jos
Batlle y Ordez. Para fines del siglo XIX el Partido Colorado haba comenzado a
desarrollar una corriente novedosa, ms avanzada y ms social que el liberalismo
clsico que caracterizaba a ese partido en sus primeras fases. Batlle, desde la
presidencia, aprovech los grandes ingresos fiscales debidos a la prosperidad del
mercado mundial de carne, lana y cueros, para implantar el primer Welfare State del
mundo: el primer Estado antes y en mayor grado que la Alemania del Kaiser
Guillermo II donde todos los ciudadanos gozaban de una seguridad social
integral desde la cuna hasta la tumba. Junto con esta labor reformista en el plano
social interno, Batlle despert la conciencia de sus compatriotas con respecto a la
dependencia econmica ante el mundo exterior.
Cabe mencionar igualmente, como sntoma de transformacin progresista en
Amrica Latina, el auge del liberalismo en Brasil desde las ltimas dcadas del siglo
XIX. La esclavitud slo fue abolida en 1888, pero a partir de ese momento se acele-
r l modernizacin.'En 1889 los republicanos hicieron una revolucin sin sangre
y obligaron al emperador Pedro II a abdicar el trono.
Los primeros gobiernos de la repblica emprendieron diversas iniciativas
renovadoras en diferentes rdenes de la vida poltica y social. En lo relativo a la
154 Relaciones internacionales de Amrica latina
poltica exterior, el Barn de Rio Branco organiz a comienzos de este siglo el
servicio exterior contemporneo de Brasil. El Itamaraty constituye, desde entonces,
el ministerio de Relaciones Exteriores ms eficiente de Amrica Latina. Rio B raneo
traz, as mismo, ciertos lincamientos generales de la poltica exterior brasilea, que
fueron cumplidos posteriormente. Brasil aspirara a la hegemona en Amrica del
Sur, pero no por mtodos violentos sino por las armas de la diplomacia. En su lucha
por el puesto de rbitro de Sudainrica, Brasil actuara en alianza con la mayor
potencia hegemnicacxtcrna: Gran Bretaa y, posteriormente, con Estados Unidos.
En esc sentido su poltica se diferencia de la de Argentina que igualmente aspiraba
a una posicin influyente en Amrica del Sur, pero tenda a buscar esa meta
mediante una poltica contraria al imperialismo externo ms importante.
La Revolucin Mexicana y sus efectos internacionales
Mxico fue sacudido por la Guerra de la Reforma, la intervencin francesa y el
gobierno de Benito Jurez, pero el liberalismo ascendente no fue capaz de cumplir
enteramente con su programa. Jurez muri en 1872, y al cabo de un breve lapso de
confusin le sucedi en el mando el general Porfirio Daz, seguidor y lugarteniente
del gran tribuno desaparecido. A diferencia de ste, Porfirio Daz careca de
verticalidad doctrinaria y de sincera identificacin con las masas populares. Desde
que asumi la presidencia en 1876 se fue inclinando progresivamente hacia la
derecha. Surgido del liberalismo y del movimiento popular de la Reforma, gradual-
mente se transform en un autcrata apoyado por la oligarqua latifundista, el clero
conservador y, sobre todo, por los intereses imperialistas norteamericanos. Abri el
pas a los inversionistas extranjeros, otorgndoles concesiones mineras y agrcolas.
Duro hacia su propio pueblo, se mostr flexible ante los intereses forneos. Con
mano dura garantiz a los capitalistas norteamericanos la tranquilidad social:
durante su dictadura no hubo huelgas ni reivindicaciones obreras efectivas. En el
medio rural este antiguo reformista actu como defensor del orden feudal y de los
intereses latifundistas. Bajo el opresivo rgimen de Porfirio Daz los campesinos
mexicanos vivan en una situacin parecida a la de los siervos de la gleba en Europa
medieval o en la Rusia zarista. Se les mantuvo en total sujecin a los amos de la tierra
y, en muchos casos, su condicin era de virtual esclavitud. El pueblo humilde y los
intelectuales geman bajo el porfiriato, mientras la prensa internacional, vinculada
a los grandes intereses econmicos, elogiaba al dictador como paladn del orden y
de la civilizacin.
Pese a todo ello, la penetracin imperialista preparaba objetivamente su propia
derrota. En tomo a las concesiones mineras y petroleras, a los establecimientos
comerciales extranjeros, y a los ferrocarriles construidos con capital y tcnica
yanquis, se formaba una clase obrera y surgan ncleos de profesionales e intelec-
tuales de mentalidad moderna, desengaados y revolucionarios.
Para fines de 1910 Porfirio Daz trat de hacerse reelegir una vez ms. Los
mexicanos se alzaron contra la reeleccin y pidieron la democratizacin del pas.
Ante la negativa de Daz de entregar el poder, Francisco Madero encabez un
movimiento revolucionario armado, que cont con el apoyo de todo el pueblo. Al
lado de intelectuales, capas medias y obreras, las masas campesinas despertaron de
Imperialismo norteamericano y resistencias en Amrica Latina (1883- 933) 155
su letargo. Madero estableci un gobierno revolucionario provisional y convoc a
una asamblea constituyente. Mirado por el imperialismo como peligroso agitador
Madero fue demasiado vacilante con los trabajadores revolucionarios. En noviem-
bre de 1911 el dirigente campesino Emiliano Zapata se aiz contra Madero en vista
de que este se negaba a poner en prctica la reforma agraria deseada por los
explotados del campo. Por otro lado, los latifundistas y dems sectores privilegiados
del pas, apoyados por los inversionistas extranjeros y el embajador norteamericano
Henry Lae Wilson, conspiraron desde la derecha. En 1913 el general Victoriano
Huerta, originalmente al servicio de Madero, se rebel contra l, lo apres y
aparentemente por insinuacin del embajador Henry Lae Wilson lo asesin.
La implantacin de la dictadura contrarrevolucionaria de Huerta fue saludada
con jbilo por los capitalistas extranjeros que crean en el retorno a los buenos
tiempos del porfriato. Pero el pueblo mexicano no estaba dispuesto a renunciar a
la democracia y a la liberacin nacional. En el Norte, Pancho Villa se alz contra
Huerta. Igual cosa hizo Emiliano Zapata a la cabeza de sus campesinos sedientos
de tierra y de justicia. El general Vcnustiano Carranza, demcrata y patriota
vinculado al movimiento obrero y a las capas medias urbanas, asumi la jefatura
principal de la lucha revolucionaria contra el rgimen huertista.
En Estados Unidos, los capitalistas eran obviamente partidarios de Huerta y
vehementes enemigos de la Revolucin Mexicana. No as el presidente Woodrow
Wilson que, en este caso, se apeg a los ideales democrticos que en otras
oportunidades tenda a abandonar. Contra las presiones de los sectores econmicos,
Wilson mantuvo el punto de vista de que haba que apoyar a Carranza y no a Huerta.
Venustiano Carranza era revolucionario y demcrata, pero ms moderado que
Zapata y Villa, y dispuesto a permitir que el capital extranjero siguiera participando
en la vida econmica mexicana, con tal de someterse a la supervisin efectiva y
soberana del poder pblico nacional. El presidente Wilson desautoriz la poltica
seguida por Taft y su embajador Henry Lae Wilson, y se neg a reconocer al
gobierno de Victoriano Huerta. El disgusto de los capitalistas norteamericanos se
comprende cuando se recuerda que el monto total de sus inversiones en Mxico era,
para 1913, de 1.000 millones de dlares. Cincuenta mil norteamericanos vivan y
trabajaban en tierra mexicana. As mismo, los intereses britnicos y alemanes en
Mxico eran considerables, y tanto el gobierno de Londres como el del Kaiser eran
partidarios de Huerta y se sentan irritados por la actitud que Woodrow Wilson
adopt en este caso.
En 1914 Wilson dio otro paso favorable a la corriente revolucionaria moderada
de Carranza y contraria a la corriente huertista, al permitir la venta de armas a aqul
mientras mantena el embargo contra el gobierno de Huerta. La derecha norteame-
ricana e internacional se lanz contra Wilson. Los ingleses y alemanes, as como
tambin contrabandistas yanquis, intensificaron su apoyo a Huerta. Los intereses
petroleros norteamericanos e ingleses estuvieron a la vanguardia del grupo de
presin pro Huerta y favorable a una intervencin civilizada que pusiera fin a la
Revolucin Mexicana. En 1914 los gritos de intervencin se hicieron ms fuertes
al conocerse la noticia de que unos setenta norteamericanos haban perdido la vida
por la violencia que haba en el sur del Ro Bravo.
Efectivamente, en 1914 una intervencin armada norteamericana se produjo a
raz de un incidente en Tampico, donde la bandera de Estados Unidos fue agraviada
156 Re lar. iones internacionales de Amrica Latina
por fuerzas mexicanas dependientes del gobierno de Huerta. Wilson exigi discul-
pas y un saludo de 21 caonazos a la bandera norteamericana. Huerta acept pedir
disculpas, pero no el homenaje de los 21 caonazos. En el mes de abril tropas de
infantera de marina norteamericana desembarcaron en el puerto de Veracruz. Esta
intervencin provoc una tregua y una momentnea unidad de accin entre todos
los bandos mexicanos, incluido el de Huerta, Este, as como Carranza, Zapata y
Villa fueron unnimes en condenar la intervencin y en exigir la salida de los
yanquis del territorio mexicano. Se rompieron las relaciones entre Estados Unidos
y Mxico.
En ese momento se produjo una gestin diplomtica de las potencias ABC
(Argentina, Brasil y Chile), que ofrecieron su mediacin entre Mxico y Estados
Unidos. Por efecto de los buenos oficios de los ABC, se realiz una conferencia en
Niagara Falls, en la cual participaron esos tres pases adems de Mxico y Estados
Unidos. Se lleg a un acuerdo de reconciliacin y retiro de las tropas norteameri-
canas de Mxico. Poco despus, el general Huerta, asediado por las fuerzas
revolucionarias, present su renuncia y sali al exterior. Venustiano Carranza
asumi la presidencia del pas.
Aunque haba contado con el apoyo de Zapata y Pancho Villa en el combate
contra la reaccin huertista, Carranza pronto fue abandonado por esos revoluciona-
rios radicales. Zapata insista en una reforma agraria inmediata y profunda, que
quebrara el latifundio y estableciera cooperativas campesinas en todo el pas.
Adems, l y Villa miraban con desconfianza la relativa moderacin del naciona-
lismo de Carranza y su disposicin a mantener contactos con el gobierno de Wilson.
En 1915, los dos lderes populares, el uno en el centro-sur y el otro en el norte de
Mxico, recomenzaron la guerra revolucionaria, esta vez contraCarranza. En cierto
modo fue la lucha del campo contra la ciudad. La clase media urbana y tambin los
sindicatos obreros apoyaban a Carranza, mientras que a Zapata le segua la clase
ms pobre, oprimida y numerosa: el campesinado, indgena en su mayora. Pancho
Vill a, de criterio pol tico y conciencia social menos formados que Zapata, encabez
tropas campesinas en el Norte, en la zona limtrofe con Estados Unidos.
Ante la hostilidad que Estados Unidos mostraba hacia la Revolucin Mexica-
na, durante 1916-1917 Pancho Villa invade el territorio de ese pas y da muerte a
35 ciudadanos. Presionado por una opinin pblica condicionada desde hace
tiempo por la incesante propaganda antimexicana de los grupos capitalistas, Wilson
present un u Itimtum al gobierno de Mxico: si ste no lograba domi nar y controlar
a Pancho Villa, los norteamericanos intervendran por la fuerza para acabar con las
andanzas de ese caudillo. Como Carranza tuvo que admitir su incapacidad para
controlar a Villa, el gobierno norteamericano envi a! general Pershing, con una
columna de caballera, a penetrar en territorio mexicano y perseguir a los guerrille-
ros villistas. Esa intervencin tctica, con un nmero reducido de tropas, era
insignificante en comparacin con lo que pedan los consorcios capitalistas: nada
menos que la guerra en gran escala y la ocupacin de todo Mxico.
Pershing oblig a Villa a replegarse hacia el Sur, aunque no logr infligirle
daos serios. En vsta de que se agravaba la situacin internacional y que Estados
Unidos se dispona a entrar en la Primera Guerra Mundial, Wilson orden a Pershing
que se retirara de Mxico al cabo de pocos meses.
En ese mismo ao (1917) se consolid el poder del gobierno del general
Imperialismo norteamericano y resistencias en Amrica Latina ( /883'1933) ! 157
Venustiano Carranza, a pesar de que los zapatistas continuaban la guerra. En el
transcurso de su combate, Emiliano Zapata se radicaliz ms. Al comienzo haba
proclamado una reforma agraria moderada que slo expropiara una tercera parte de
los terrenos de cada latifundio y pagara indemnizaciones a los terratenientes
afectados; al final lleg a proclamar la lucha de clases violenta, la expropiacin sin
indemnizacin y la aplicacin de frmulas agrarias socialistas. Para combatir el
zapatismo, Carranza y su lugarteniente y sucesor Alvaro Obregn utilizaron la
represin pero tambin la reforma. La promulgacin de la Constitucin Mexicana
de 1917 instrumento jurdico revolucionario que a partir de ese momento sirvi
de modelo para todas las Constituciones progresistas latinoamericanas indic
que el gobierno de Carranza acoga la teora de una transformacin antifeudal y
socialdemcrata de las estructuras, a la vez que afirmaba el control del Estado sobre
los recursos y rechazaba el imperialismo. La Constitucin de 1917 no slo reconoce
los derechos tradicionales, liberales, del hombre y del ciudadano, sino que adems
enumera sus derechos sociales al trabajo, a la tierra, a una vida material digna, a la
seguridad social. De aplicar realmente todos esos principios, el Estado mexicano se
vera obligado a adoptar medidas que van ms all del capitalismo y abren la puerta
a una democracia socialista. As mismo, la total aplicacin de las normas que la
Constitucin establece para el control nacional sobre los recursos del pas y sobre
su desarrollo econmico, as como para la defensa contra el imperialismo econmi-
co extranjero, requerira la nacionalizacin de los medios de produccin ms
importantes y la incuestionable primaca del sector pblico sobre el privado. La
magna carta de la Revolucin Mexicana, elaborada bajo el gobierno de Carranza en
1917, representaba un llamado a que la revolucin continuara, para que no se
aceptara su estancamiento y no se permitiera el surgimiento de nuevos privilegios.
Era un documento rojo que espant a los norteamericanos, y cuyos planteamien-
tos tanto Carranza como Obregn no estaban dispuestos a llevar a la prctica en su
total dimensin revolucionaria y humanista. Zapata continu su lucha hasta que sus
enemigos recurrieron a la alevosa: en el ao 1919, mediante una traicin, el
admirable jefe agrarista fue asesinado.
El impacto ideolgico y emocional de la Revolucin Mexicana sobre el resto
de Amrica Latina fue inmenso. El valiente pueblo de Hidalgo, Jurez y Zapata
haba demostrado que los pobres y los desamparados de la Amrica morena son
capaces de sacudir el yugo del imperialismo yanqui y de las oligarquas nacionales.
Hasta el ao 1959, cuando surgi la Revolucin Cubana como un nuevo ensayo de
liberacin del hombre latinoamericano, la Revolucin Mexicana y el estmulo
externo de la Revolucin Sovitica constituyeron las dos fundamentales fuentes de
inspiracin para los obreros, los campesinos y los intelectuales revolucionarios de
nuestro continente.
Latinoamrica y Estados Unidos de 1920 a 1932
Desde la Primera Guerra Mundial, la hegemona econmica de Estados Unidos
sobre Amrica Latina fue completa e incuestionable. De manera general, dicho pas
se haba convertido en el banquero del mundo y acreedor de todas las naciones. En
lo poltico, el coloso tuvo una reaccin aislacionista, negndose a participar en la
158 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Sociedad de las Naciones y a asumir compromisos multilaterales con los dems
pases de la tierra. En cambio, en lo econmico, Estados Unidos intervino y
particip en grado creciente en la vida de los pueblos de todos los continentes. El
propio aislacionismo poltico tena un carcter claramente imperialista: reflejaba el
deseo de los grupos dominantes norteamericanos por conservar una entera libertad
de accin y de intervencin ante los dems pases del mundo.
Las administraciones derechistas de los presidentes norteamericanos Harding
(1921-1925), Coolidgc (1925-1929) y Hoover (1929-1933) continuaron una pol-
tica de intervencin directa en la zona del Caribe, y de presiones o intervenciones
indirectas en Amrica del Sur.
Las relaciones entre Estados Unidos y Mxico conservaron durante ese lapso
un carcter de hostilidad y tensin. A partir de 1920, el presidente Alvaro Obregn
continu las iniciativas nacionales y de transformacin social emprendidas por el
gobierno de Venustiano Carranza. Con la desaparicin de Zapata y de Villa, el poder
revolucionario se centraliz en manos de Obregn, y disminuy la violencia en el
pas. La reforma agraria tuvo progresos y el papel de los sindicatos en la toma de
decisiones fue considerable. El gobierno aplic medidas de nacionalismo econmi-
co que amedrentaron al capital extranjero pero fortalecieron el control del Estado
sobre las actividades productoras y enrumbaron el pas hacia un desarrollo autno-
mo, con base en la participacin mixta del sector pblico y del sector privado. La
actitud de los intereses capitalistas norteamericanos y de la prensa controlada por
ellos fue de sistemtica hostilidad contra Mxico. Se denunciaba a los dirigentes
mexicanos como bolcheviques y se peda la intervencin de Estados Unidos en
el vecino pas para contener una presunta marea roja que amenazaba a todo el
hemisferio. Se exageraba el alcance de la violencia en Mxico y se incitaba a los
catlicos del mundo en contra de un rgimen laico que procuraba separar la Iglesia
del Estado y reducir el poder econmico y poltico del clero.
Plutarco Elias Calles, quien asumi la presidencia de Mxico en 1924, dio un
ligero viraje hacia la derecha. En primer trmino, acentu el elemento autoritario y
centralista dentro del poder revolucionario. En segundo lugar, desaceler la reforma
agraria y se mostr menos radical que su predecesor ante el capital extranjero.
Expres las tendencias de la clase media, con vertida en burguesa nacional, deseosa
de moderar el proceso revolucionario y colocarlo bajo su control. El nico mbito
donde Calles extrem el radicalismo fue en el de la lucha anticlerical. Los catlicos
conservadores, por su parte, desencadenaron contra el gobierno de Calles la
sangrienta revuelta de los cristeros : campesinos fanticos, alzados contra la
revolucin, bajo a jefatura de sacerdotes o seglares catlicos de extrema derecha,
al grito de Viva Cristo Rey. Estados Unidos, pese a las ligeras concesiones que
Calles hizo a sus intereses y a sus puntos de vista, no se dio por satisfecho, y las
relaciones continuaron en un plano precario hasta que el gobierno de Franklin D.
Roosevet, despus de 1933, las mejor decididamente.
En Amrica Central y Panam continuaron las intervenciones norteamericanas
durante ese mismo lapso. En Panam, adems de la ocupacin permanente de la
Zona del Canal, se haban realizado desembarcos de infantes de marina en 1908,
1912 y 1918, dejando el pas entero bajo estricta vigilancia poltica y militar
estadounidense.
En Nicaragua los marines haban desembarcado en 1912, y desde esa poca
Imperialismo norteamericano y resistencias en Amrica Latina ( i 883-1933) 159
hasta 1924 mantuvieron una guarnicin permanente en el pas. En 1927 volvieron
para hacer frente a un movimiento liberal dirigido por el general Sacasa y apoyado
por Calles desde Mxico. Ante ese nuevo atropello a la soberana nicaragense, se
form un movimiento guerrillero de liberacin nacional capitaneado por el heroico
Augusto Csar Sandino. Ese gran revolucionario que goz de prestigio y apoyo
internacionales combati a los ocupantes norteamericanos y la dictadura econ-
mica de la United Fruit Company hasta el ao 1933, cuando el gobierno de
Roosevelt retir los marines de Nicaragua. En 1934 Sandino fue asesinado por la
oligarqua gobernante, y tom el poder el general Anastasio Somoza, comandante
de la guardia nacional que los norteamericanos haban organizado y adiestrado para
seguir defendiendo sus intereses cuando sus tropas abandonaran el pas.
En Repblica Dominicana, ocupada en 1916, la administracin norteamerica-
na continu hasta 1924. En esa fecha el gobierno fue devuelto a los dominicanos,
pero destacamentos militares estadounidenses siguieron en el pas, organizando y
adiestrando a las fuerzas armadas de cuyo seno surgi el terrible Rafael Lenidas
Trujillo. Desde comienzos de la dcada 1930-1940, Trujillo ejerci una frrea y
sangrienta dictadura, totalmente favorable a los intereses econmicos y estratgicos
norteamericanos; de manera que Estados Unidos continu una ocupacin indirecta
del pas, por intermedio de uno de sus propios nacionales. As, las aduanas
dominicanas permanecieron en manos de un administrador norteamericano hasta
1940.
En Cuba, Estados Unidos dio su apoyo a la feroz dictadura favorable a los
inversionistas extranjeros de Gerardo Machado, quien tom el poder en 1924 y
fue derrocado en 1933. En Venezuela mantuvo excelentes relaciones con el dicta-
dor Juan Vicente Gmez, quien gobern de 1908 a 1935. Gmez centraliz el poder
y acab con los caudillos regionales en Venezuela. Duro hacia su propio pueblo y
blando ante las potencias extranjeras, otorg concesiones a los consorcios forneos.
Bajo su gobierno se inici la fase petrolera de la historia econmica venezolana.
Con su control directo o scmidirecto sobre Nicaragua, Panam, Hait, Repbli-
ca Dominicana y Cuba, y con un gendarme amigo en el emporio petrolero
venezolano, Estados Unidos tena cercado y aislado al Mxico revolucionario, y no
necesitaba temer por la estabilidad de su dominacin en el rea del Caribe.
En Sudamrica los aos 1920-1932 produjeron mltiples luchas sociales y
polticas dentro de los diversos pases, adems de algunos conflictos internacionales
en los cuales la potencia norteamericana trat de servir como pacificadora, media
dora o rbitro. Ecuador y Per experimentaron reiteradas crisis fronterizas: desde
su independencia, esos pases se han disputado la posesin de extensos territorios.
Ecuador se basa en una cdula real del 1563 y Per en otra emitida en 1802. Estados
Unidos trat de llevar a las partes a negociar directamente o a aceptar un procedi-
miento arbitral. Durante el mismo lapso, Venezuela y Colombia procuraron
solucionar pacficamente su conflicto fronterizo, existente desde 1830. Argentina
y Chile, que tenan un litigio sobre el Estrecho de Magallanes, llegaron a un acuerdo
en 1920. Al mismo tiempo, Chile segua en controversia con Per por los territorios
de Tacna y Arica. Como ya se seal anteriormente, en 1926 el conflicto lleg al
borde del estallido blico, pero Estados Unidos logr imponer una solucin
salomnica para 1929, otorgndose Tacna a Per y Arica a Chile. El conflicto entre
Bolivia y Chile qued sin solucin, reclamando Bolivia su salida al mar.
160 O Relaciones internacionales de Amrica Latina
Dos problemas territoriales latinoamericanos atrajeron la atencin de la opi-
nin mundial y fueron llevados ante la Sociedad de las Naciones. Uno de ellos ie
el problema de Leticia, entre Colombia y Per. El poblado de Leticia, reclamado por
Colombia, estaba ocupado por los peruanos. En 932 surgi una situacin blica
entre los dos pases y fue movilizado el ejrcito colombiano. Per, cuyo presidente
Snchez Cerro fue asesinado en aquel momento, mantuvo una actitud moderada y,
en 1934, por un protocolo firmado en Ro de Janeiro, reconoci la soberana
colombiana sobre Leticia.
La otra cuestin que ocup la atencin de la Sociedad de las Naciones fue la del
Chaco, planteada entre Bolivia y Paraguay. Desde 1879 estos dos pases buscaban
un arreglo sobre el territorio del Chaco. Se haban efectuado diversas negociacio-
nes, sin resultados positivos. En la disputa territorial sobre el Chaco, Bolivia se
basaba en los tradicionales lmites de la Audiencia de Charcas, mientras que
Paraguay fundamentaba su reclamacin en las expediciones colonizadoras efectua-
das desde Asuncin. El presidente boliviano, Hernn Siles (1925-1930), resolvi
impulsar con energa la solucin del problema del Chaco de acuerdo con los puntos
de vista bolivianos. En esc empeo, el gobernante boliviano cont con el apoyo de
la Standard Oil Company, interesada en lograr concesiones en la zona del Chaco,
mientras que Paraguay fue respaldado por la Royal Dutch Shell, compaa anglo-
holandesa. La controversia territorial entre los dos pases se agrav por la partici-
pacin de dos consorcios petroleros transnacionales, que luchaban por la posesin
de una zona rica en yacimientos y procuraban utilizar a dos Estados rivales como
instrumentos para realizar sus ambiciones. En 1928 tropas bolivianas y paraguayas
tuvieron un primer choque violento en el Fuerte Vanguardia. La Sociedad de las
Naciones trat de restablecer la paz, y Estados Unidos por su lado se esforz en el
mismo sentido. Continuaron las escaramuzas, tratando Bolivia de extender su
territorio hasta el Ro Paraguay, va fluvial que abre la salida al Ocano Atlntico.
Sin embargo, se logr un acuerdo de tregua firmado en Estados Unidos. La tregua
se rompi en 1932, comenzando los combates en gran escala entre los dos pases.
Por ltimo, cabe sealar como factores importantes en las relaciones
interamericanas las corrientes polticas e ideolgicas que surgieron en algunos
pases latinoamericanos entre 1920 y 1932.
La Revolucin Mexicana, como ya lo indicamos, ejerci una influencia
considerable sobre el auge de movimientos de renovacin democrtica, nacionalis-
ta y social en todas las regiones de Latinoamrica. En Nicaragua, Sandino actu
inspirado en gran parte por el ejemplo del proceso mexicano. En Repblica
Dominicana, ios patriotas que opusieron resistencia a la ocupacin norteamericana
derivaron igualmente parte de su ideario de la Revolucin Mexicana. La misma
influencia se manifest en Cuba entre quienes lucharon por derrocar la dictadura de
Machado. A su vez, la corriente izquierdista del Partido Liberal colombiano tom
como base el modelo mexicano para su propio programa. Lo mismo ocurri en el
seno de los sectores avanzados del liberalismo ecuatoriano. En Venezuela, la
experiencia mexicana fue ponderada por los estudiantes que realizaron la gran
protesta de 1928 contra la satrapa de Juan Vicente Gmez.
Un intento por traducir las lecciones de la RevoI licin Mexicana en una doctrina
socialdcmcrata antiimperialista fue realizado en 1924 por el joven dirigente de
la izquierda peruana, Vctor Ral Haya de la Torre, al trazar las bases para una
Imperialismo norteamericano y resistencias en Amrica Latina (1883'1933) 161
Alianza Popular Revolucionaria Americana (AFRA) dedicada a la liberacin
antiimperialista y social de Indoamrica. Inspirado no slo por el modelo
mexicano, sino tambin por el sovitico y por la lucha del Kuomintang en China,
Haya de la Torre estableci como bases de su programa la lucha contra el
imperialismo y a favor de la unidad indoamericana, la nacionalizacin de
tierras e industrias, la internacional i zacin del Canal de Panam, y la solidaridad
con todos los pueblos oprimidos.
Otra corriente que se form en la dcada 1920-1930 para promover la lucha
contra el imperialismo norteamericano y a favor de la transformacin revoluciona-
ria de la sociedad en Amrica Latina fue la constituida por los grupos y partidos
marxistas, inspirados en gran parte por el ejemplo de la Revolucin Rusa. En Chile,
el Partido Obrero Socialista se inclin hacia la izquierda, y su ala ms identificada
con el modelo sovitico se le desprendi para constituir el Partido Comunista. Un
proceso similar ocurri en Argentina y en Uruguay. Los primeros partidos comu-
nistas aparecieron en esos pases a partir de 1921. En los dems pases latinoame-
ricanos se crearon grupos comunistas que, igualmente, desde 1924 en adelante, se
transformaron en partidos. En Mxico actuaron en forma legal, ubicndose a la
izquierda del ala ms radical del Partido Nacional Revolucionario (hoy Partido
Revolucionario Institucional-PRI). En la mayora de los dems pases su actuacin
fue clandestina en aquella etapa. A partir de 1927 la pugna Stalin-Trotsky, que para
ese momento divida a los comunistas de la Unin Sovitica, se reflej en los grupos
y partidos marxistas de Amrica Latina. Despus de 1928 comenzaron a formarse
partidos trotskistas, disidentes de los comunistas vinculados a la lnea poltica de la
URSS. Por otra parte, en Per se realiz un notable intento por crear una versin
del bolchevismo adaptada a la realidad latinoamericana: Jos Carlos Maritegui
(1928), en sus Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana, plante la
necesidad de valerse de los instrumentos del marxismo-leninismo para hacer la
revolucin en Amrica Latina, utilizndolos sin dogmatismo, con espritu crtico e
independiente.
En algunos pases los gobiernos renovadores expresaron por momentos el
ascenso de las clases medias y de los sectores obreros, y el anhelo de esos grupos
de debilitar la influencia imperialista y conquistar una mayor justicia social. En
Argentina, Hiplito Irigoyen volvi al poder en 1928 con promesas de nacionalismo
econmico y cambio social. Esta vez, sin embargo, logr menos resultados que en
la oportunidad de su primer gobierno de 1916 a 1922. La crisis econmica mundial,
con su secuela de desempleo y bancarrotas, golpe la nacin argentina y el
reformismo de Irigoyen no tuvo soluciones efectivas que ofrecer. Se cre un
ambiente golpista y, finalmente, en 1930 el gobierno legtimo fue derrocado por un
movimiento militar de derecha, dirigido por el general Jos Flix Uriburu. Para
1932 Argentina se encontr gobernada por la comente oligrquica, sumisa ante ej
capital extranjero. Entre tanto, Chile tambin viva un proceso de ascenso-descenso
de sus fuerzas democrticas e independentistas. Arturo Alessandri, con el respaldo
de los radicales, hizo el intento de una gestin renovadora en 1920, y otra
nuevamente en 1925. En 1927 Carlos Ibcz despert breves esperanzas de
liberacin y de justicia, para luego decepcionar. La crisis econmica mundial
agrav los problemas sociales del pas. En 1932 una alianza cvico-militar de
izquierda, encabezada por el general Marmaduke Grove, tom el poder por la fuer-
Tabla 6 ............. ..... -* ~ *
Tabla cronolgica VI
Ao
Mxico
Centroamrica
y el Caribe
Sudamrica
EEUU y
hemisferio
1883
1886
Balmaceda, presidente.
1888
Abolicin de la esclavitud en Bra-
sil.
1889
Quiebra de la Ca. Francesa.
Corolario Hay es.
Brasil, repblica.
Primera Conferencia Interamericana
(Washington).
1890
1891
Cada de Balmaceda.
1893
Cleveland, presidente.
1894
Mart desembarc en Cuba.
2a. Compaa de Panam.
1895
Muerte de Mart. Represin.
1896
1897
Inglaterra acepta arbitraje de
lmites con Venezuela.
Me Kinley, presidente.
1898
Guerra EEUU-Espaa.
1899
Laudo arbitral de lmites Venezue-
la-Guayana Britnica.
------Tabla 6 (cont.)
' Tabla cronolgica VI
Ao Mxico Centroamrica
y e! Caribe
Sudamrica EEUU y
. hemisferio
1900
1901
Tratado Hay-Pancefote.
T. Roosevelt, presidente. Segunda Con-
ferencia Interamericana (Mxico).
1902
Enmienda Platt.
Rio Branco al Itamarati.
1903
Toma de Panam, Hay-Herrn y Hay-
B u n a u - V a r il la . I ntervencin en
Venezuela.
Reformas de Batlle.
1904
Corolario Roosevelt.
1905
Intervencin en Santo Domingo.
Movimiento revolucionario de
Irigoyen.
1906
Intervencin en Cuba.
Tercera Conferencia Interamericana
(Ro).
1908
Intervencin en Panam.
Comienza la dictadura de Juan Vi-
cente Gmez.
J909
Intervencin en Honduras.
W.H. Tafl, presidente.
1910 Comienza Revolucin.
Intervencin en Hait.
Cuarta Conferencia Interamericana (Bue-
nos Aires).
1911 Madero, presidente. Za*
pata contra Madero.
1
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2

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(
1
8
8
3
-


9
3
3
)
------Tabla 6 (cont.)---------------------------
Tabla cronolgica VI
Ao
Mxico
Centroamrica Sudamrica
y el Caribe
EEUU y
hemisferio
1912 Corolario Cabot Lodge.
Ocupacin de Nicaragua. Intervencin
en Panam.
1913 Golpe de Huerta.
W. Wilson, presidente.
1914 Intervencin norteameri-
cana. Conf e re nc ia de
Nigara. Carranza presi-
dente.
Inauguracin del Canal.
1915
Ocupacin de Hait.
1916
Ocupacin de Santo Domingo. Irigoyen, presidente de Argentina.
1917 2a. intervencin norte-
americana Constitucin
Mexicana.
1918
Intervencin en Panam.
1919 Asesinato de Zapata.
1920 Cada y muerte de Carran-
za. Obregn presidente.
Alessandri, presidente de Chile.
1921
Primeros partidos comunistas inci-
pientes.
Harding, presidente.
1922
------Tabla 6 (cont.)
y Tabla cronolgica VI
Ao Mxico Centroamrica
y el Caribe n
Sudamrica EEUU y
hemisferio
1923
Quinta Conferencia Interamericana
(Santiago de Chile).
1924
1925
Calles, presidente. Retiro de EEUU de Nicaragua y de
Santo Domingo. Machado al poder en
Cuba.
Fundacin del APRA.
Coolidge, presidente.
1926
1927 Rebelin de los cristeros. Nueva intervencin en Nicaragua. Re-
belin de Sandino.
Ibez, presidente de Chile.
1928
Segunda presidencia de Irigoyen.
Rebelin contra J.V. Gmez. Cho-
ques armados en ei Chaco.
Ensayos de Maritegui.
Sexta Conferencia Interamericana (La
Habana).
1929
Solucin del problema Tacna-Arica. Hoover, presidente. Comienza la gran
crisis econmica mundial.
1930
Irigoyen derrocado.
1931 Trujillo al poder en Santo Domingo.
1932
Conflicto de Leticia.
Conflicto en el Chaco.
Revolucin en Chile.
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166 G Relaciones internacionales de Amrica La lina
za y proclam una ' Repblica Socialista, pero sta slo se mantuvo durante unos
pocos meses.
Resumen
Se puede afirmar de manera global que entre 1920 y 1932 Estados Unidos
mantuvo su hegemona sobre Amrica Latina, continuando una poltica
intervencionista. Aparte de Mxico, donde la oligarqua semifeudal fue desplazada
completamente por una clase media respaldada por obreros y campesinos, los pases
latinoamericanos conservaron sus estructuras sociales caracterizadas por la con-
centracin de la riqueza y el poder econmico y poltico en manos de lites
inclinadas a aceptar la hegemona norteamericana.
Los mtodos de dominacin norteamericanos tuvieron un carcter militar y
brutal desde el comienzo del siglo hasta 1917. De esa fecha en adelante comenzaron
a prevalecer las presiones un poco menos violentas y ms indirectas.
A partir de 1897 Estados Unidos comenz a desplazar la influencia inglesa del
rea del Caribe y del norte de Sudamrica. En 1901 se efectu un tcito reparto de
esferas de influencia: hegemona estadounidense al norte del Amazonas y predomi-
nio ingls ms al sur de la regin amaznica.
Aparte de la Revolucin Mexicana, surgieron otras diversas reacciones y
rebeliones latinoamericanas en contra de la dependencia semicolonial existente.
Por el momento, esos movimientos permanecieron en una etapa defensiva y a veces
slo incipiente.
La poca de la poltica del buen vecino
(1933-1945)
La crisis econmica y la poltica de Franklin D. Roosevelt
Sbitamente, en 1929 surgi en Estados Unidos la gran crisis econmica que
pronto se extendera y afectara a todo el mundo capitalista.
Desde la Primera Guerra Mundial en adelante la economa norteamericana
haba experimentado un ininterrumpido proceso de expansin. Bajo un rgimen de
irrcstricta libertad de empresas, sin intervencin alguna del poder pblico, se
produca cada vez ms y suban los valores negociados en la bolsa de Wall Street.
La nacin entera viva con la esperanza y la ilusin de enriquecerse de modo
continuo y sin lmites. Eran los aos del aislacionismo, de la autosuficiencia, del
materialismo, y de aquella moralidad puritana e hipcrita que ilegalizaba las
bebidas alcohlicas mientras toleraba la explotacin y la rapacidad en los negocios.
Esa Norteamrica de aparente prosperidad sin lmites era, al mismo tiempo, el pas
que persigui las ideas sociales renovadoras, que asesin a Sacco y Vanzetti, y que
impuls al autocxiiio a sus mejores escritores. Era un pas capitalista prspero,
regido enteramente por la gran burguesa que impona sus ideas y valores y reprima
a sus crticos. Pese a la prosperidad, un tercio de la poblacin viva en la pobreza:
su baja capacidad de consumo determinada, por otra parte, por la grave situacin
mundial sera la causa fundamental de la recesin.
Para 1929 se haba producido ms de lo que se poda vender y haba crecido
desproporcionadamente el volumen de inversiones especulativas. De repente, en
octubre de 1929, cundi el pnico en Wall Street. Llenos de alarma los especuladores
comenzaron }a vender frenticamente sus papeles, cuyos valores descendieron
bruscamente. A los pocos das, por falta de crdito y por la imposibilidad de vender
sus productos, las empresas comenzaron a cerrar sus puertas y a arrojar a sus
trabajadores a la calle. Al cabo de pocos meses era ya general la crisis en Estados
Unidos y el nmero de desocupados ascenda a varios millones.
Rpidamente la depresin se extendi del principal centro financiero a las
dems regiones del mundo. Todos los pases capitalistas, desarrollados y subdesa-
rrollados, dominantes y dependientes, quedaron sumidos en a crisis. A la angustia
de millones de trabajadores sin empleo se sum la de los empresarios en quiebra o
carentes de fuentes de financiamiento. Como consecuencia de ello, se acentuaron
en todas las naciones las contradicciones sociales y las tensiones polticas. Burgue-
ses, proletarios y capas medias se inclinaron a buscar frmulas polticas extremas.
Latinoamrica sufri duramente el impacto de laprisis econmica mundial . Por
la disminucin de la produccin en los centros industrializados, stos redujeron
bruscamente sus compras de materias primas y de productos bsicos en general.
Debido a ello se agrav la miseria de las masas latinoamericanas y se debilit
incluso el poder econmico de las oligarquas. As, en Amrica Latina como en el
168 Relaciones internacionales de Amrica Latina
resto del mundo, se fortalecieron Jos extremismos polticos y se multiplicaron las
iniciativas autoritarias o dictatoriales.
En las elecciones norteamericanas de 1932, dominadas por los problemas de la
recesin, triunf el Partido Demcrata con su candidato Franklin D. Roosevelt. Este
extraordinario estadista propuso a la nacin norteamericana frmulas nuevas y
audaces para superar la crisis. Fue partidario de pasar del Laisser-faire al capitalis-
mo parcialmente controlado e intervenido por el poder pblico. Por los mtodos
recomendados por John M. Keynes, tales como el dficit spending y grandes
inyecciones de fondos pblicos a la economa privada, se ampliara el crdito, se
estimulara la produccin estancada y se crearan puestos de trabajo.
Roosevelt cumpli con sus promesas. Sac a su pas de la crisis econmica.
Salv el sistema capitalista, obligndolo a aceptar la tutela parcial del Estado y a dar
cabida a medidas de reforma social, tiles no slo para aliviar la miseria y las
tensiones entre clases y grupos, sino tambin para crear capacidad de consumo. Su
programa del New Deal (Nuevo Trato) comprendi grandes obras pblicas para
dar trabajo a los desempleados y estimular la demanda y la produccin; control
provisional de precios; proyectos de desarrollo regional en las zonas estancadas del
pas; subsidios agrcolas; creacin del sistema federal de crdito; estmulo decidi-
do al sindicalismo y a la contratacin colectiva; y medidas de redistribucin del
ingreso, a travs del impuesto sobre la renta y la creacin de un sistema de seguridad
social, as como importantes gastos pblicos en educacin y salud. Los grupos de
izquierda, inicialmente escpticos, pronto dieron su apoyo a Roosevelt, quien se
convirti por doce aos en el caudillo democrtico de su pas, encabezando de hecho
un frente popular que abarcaba a liberales, socialdemcratas y ncleos socialistas
radicales.
La poltica exterior de Roosevelt fue la lgica extensin de su poltica interna.
As como el Estado federal regulaba internamente las actividades econmicas y
obligaba a la clase capitalista a acatar su autoridad, en el plano de las relaciones
exteriores procur colocar tambin las decisiones de tipo democrtico por encima
de los intereses de grupos imperialistas. En relacin con Amrica Latina, esa nueva
poltica exterior se denomin la poltica del buen vecino. Consisti en una actitud
de mayor respeto a la soberana de los pases latinoamericanos y un intento de
desvincular un tanto las iniciativas diplomticas estadounidenses de los intereses de
los inversionistas.
La nueva lnea blanda hacia Amrica Latina se explica por dos factores. Por
una parte, el debilitamiento del sector capitalista dentro de Estados Unidos, por
efecto de la recesin econmica, aument la autonoma y el poder del Estado
democrtico, permitindole eventualmente adoptar decisiones que respondieran
ms a los intereses populares que a los de los grupos econmicos privilegiados. Por
la otra, Estados Unidos para 1933 tena su poder econmico y su influencia poltica
bastante consolidados en Amrica Latina, pudiendo permitirse una actitud ms
reposada y liberal que en las dcadas anteriores.
Roosevelt, el Caribe y Mxico
En 1933 la poltica del buen vecino se tradujo en el retiro de las fuerzas
armadas norteamericanas de la Repblica de Hait. Pese a ello, evidentemente, la
La poca de la poltica del buen vecino (J933-I945) 169
influencia econmica y diplomtica norteamericana desempe un papel impor-
tante en ese pas.
Repblica Dominicana haba quedado libre de la ocupacin norteamericana en
1924; no obstante, hasta 1930 continuaron las presiones directas sobre el pas.
Cuando Trujillo implant su dictadura, los inversionistas yanquis se sintieron bien
protegidos. Despus de 1933, Roosevelt continu la prctica ya establecida por
su predecesor Hoover de mantener buenas relaciones con el tirano dominicano.
En 1993, un amplio movimiento democrtico popular derroc al dictador
cubano Gerardo Machado. Sectores de las fuerzas armadas, dirigidos por el
sargento Fulgencio Batista, se haban unido a las fuerzas polticas populares
conducidas por Grau San Martn y otras importantes figuras de la democracia
cubana. La cada de Machado caus alarma entre los inversionistas norteamerica-
nos, convencidos de que los revolucionarios eran comunistas. Los portavoces del
capitalismo norteamericano pidieron a Roosevelt que aplicara la Enmienda Platt
para intervenir en Cuba por la fuerza. Pero el nuevo presidente de Estados Unidos
se abstuvo de tal accin, prefiriendo establecer relaciones con el gobierno democr-
tico provisional de Cuba. Ms an: Estados Unidos acord, en 1934, anular la
Enmienda Platt y reconocer, a partir de ese momento, la irrestricta soberana
nacional de Cuba. Sin embargo, en el mismo ao los gobernantes norteamericanos
observaron con cierto beneplcito el golpe de Estado de Batista, que signific un
viraje de las posiciones socialdemcratas de Grau San Martn hacia una poltica algo
ms conservadora. Si la no intervencin y la renuncia a la Enmienda Platt causaron
alegra y aprobacin en Cuba, en cambio las visibles simpatas hacia el golpe de
Batista provocaron una viva decepcin entre los demcratas de la isla.
La poltica del buen vecino tuvo una aplicacin relativamente convincente en
el caso de las relaciones entre Estados Unidos y Mxico. Pese a que a fines de 1930-
1940 surgi una crisis en esas relaciones, Roosevelt resisti a las corrientes que
trataban de impulsarlo hacia una lnea belicista y acab por arreglar pacficamente
una situacin caracterizada por el choque diametral entre los intereses nacionales
mexicanos y los de las poderosas empresas privadas estadounidenses. '
En 1934 asumi la presidencia de Mxico Lzaro Crdenas, el ms revolucio-
nario de los mandatarios que ese pas ha tenido. Crdenas represent el ala izquierda
del Partido Nacional Revolucionario y reflej fundamentalmente los intereses de
los obreros, los campesinos y los estratos humildes de la clase media. Ideolgica-
mente avanz ms all del mero nacionalismo y del reformismo social, acogiendo
algunas ideas claramente socialistas. Bajo la direccin de Crdenas, la reforma
agraria recibi un decidido impulso: ningn presidente de Mxico distribuy ms
tierras entre los campesinos que este revolucionario sincero. Al mismo tiempo,
Crdenas adopt nuevas medidas de nacionalismo econmico y procur poner
lmites a la tendencia de la nueva burguesa mexicana que deseaba llegar a acuerdos
de colaboracin con los intereses inversionistas extranjeros. Ante ese radicalismo
de Lzaro Crdenas, la derecha norteamericana reaccion con una nueva ola de
propaganda antimexicana. . . -
En 1938 surgi una crisis en las relaciones entre el Estado mexicano y las
empresas petroleras concesionarias en el pas. Los trabajadores de la industria
petrolera reivindicaron un aumento de salarios que fue negado por las compaas.
El gobierno mexicano dict un laudo arbitral en favor del aumento de salarios. Las
170 Relaciones internacionales de Amrica Latina
empresas desobedecieron la decisin del gobierno, col ocndose en actitud de franco
desafo y desacato. Ante esa situacin, Lzaro Crdenas adopt la decisin histrica
de nacionalizar la industria petrolera mexicana.
Aunque el gobierno de Mxico ofreci indemnizar a las empresas expropiadas
descontando las sumas que las compaas deban a sus trabajadores -en conformi-
dad con sus declaraciones de ingresos para los fines del impuesto sobre la ren-
ta>los consorcios petroleros afirmaron que se Ies estaba sometiendo a una
confiscacin de tipo bolchevique. El gobierno de Washington, presionado por las
compaas, exigi indemnizaciones ms elevadas. Sin embargo, al mismo tiempo
resisti a las corrientes ms reaccionarias que exigan una intervencin armada
contra el gobierno de Crdenas.
En un esfuerzo heroico, Mxico comenz a manejar su industria petrolera
nacionalizada, renunciando al mercado exterior y poniendo el producto de su
subsuelo al servicio de su desarrollo econmico nacional. No se dej vencer ni
amedrentar por el boicot de las compaas petroleras transnacionales. Roosevelt,
pese a las protestas de las compaas, acept entablar negociaciones con el gobierno
mexicano, y se lleg a un acuerdo que las compaas tuvieron que aceptar porque
no les quedaba otro remedio.
Era el primer caso en el cual Estados Unidos aceptaba una nacionalizacin de
empresas norteamericanas. El hecho demostr que la poltica del buen vecino era
algo ms que mera palabrera. Por otra parte, Mxico triunf por su extraordinaria
yj combativa unidad nacional en defensa de su petrleo, desalentando as las
tendencias divisionistas e intervencionistas. Tambin favoreci a los mexicanos la
coyuntura mundial: con el acuerdo sobre la nacionalizacin del petrleo, estaban
dadas las condiciones para un mejoramiento de las relaciones entre Mxico y
Estados Unidos. Bajo el sucesor de Crdenas, Avila Camacho, ia Revolucin
Mexicana entr en su fase de institucionalizacin y de aburguesamiento, cren-
dose un ambiente favorable para las inversiones forneas en Mxico.
La guerra del Chaco y sus consecuencias. Sudamrica de 1932 a 194!
La guerra del Chaco entre Boliva y Paraguay estall en 1932. Se debi, como
ya lo sealamos antes, a la existencia de viejas controversias territoriales, agravadas
por la codicia de intereses petroleros. La Esso influa sobre Bolivia y la Shell sobre
Paraguay, y el conflicto armado entre los dos pases conflicto extremadamente
sangriento y costoso en vidas hermanas era en parte producto de ia ri validad entre
dos poderosos consorcios transnacionales.
Paraguay llev la mejor parte en este conflicto al impedir que Bolivia se
apoderara de! territorio que consideraba suyo. Despus de reiterados esfuerzos de
mediacin, realizados por la Sociedad de las Naciones y por Estados Unidos, los dos
Estados beligerantes firmaron la paz en 1935, en Buenos Aires. Ambos ratificaron
el tratado de paz en 1938-
Tanlo en Paraguay como en Bolivia la guerra del Chaco fortaleci extraordina-
riamente la influencia de los militares. Los hombres que haban tenido mando
militar durante la guerra se sintieron con autoridad para mandar tambin en tiempo
de paz. En Paraguay las fuerzas armadas tomaron el poder y proclamaron en 1936
m poca de la "poltica del buen vecino (1933-1945) G 171
el Acta Plebiscitaria que dice que la soberana del pueblo reside en las fuerzas
armadas. Los veteranos de la guerra del Chaco siguieron gobernando en Paraguay
con una poltica de tipo derechista, defensora de las estructuras sociales existentes
y de los intereses de los grupos econmicos dominantes, nacionales y extranjeros.
En Bolivia, debido a la derrota sufrida, subieron al poder militares de actitud
crtica ante el sistema social y poltico existente. En 1936 el coronel David Toro
asumi el mando del pas con un programa de gobierno nacionalista y de reformas
sociales. Fue seguido en el poder por el teniente-coronel Germn Busch, hijo de un
mdico alemn casado con una boliviana. Como nacionalistas identificados con los
intereses de las capas populares en contra de la oligarqua y los grupos financieros
forneos, Toro y Busch estaban decididos a realizar importantes transformaciones
estructurales mediante mtodos autoritarios. En resguardo de la soberana nacional
boliviana, y tomando en cuenta la participacin de los consorcios petroleros en la
guerra del Chaco, Toro decret la nacionalizacin de las instalaciones de la Standard
Oil de Nueva Jersey (Esso) en Bolivia. El acto nacionalista provoc una protesta de
Estados Unidos, y gritos de ira y de alarma de las compaas petroleras. Despus de
haber golpeado de ese modo al imperialismo econmico, Busch se prepar para
atacar a la oligarqua latifundista y minera. Sus planes para el futuro incluan una
reforma agraria y la nacionalizacin de las minas de estao. Pero ese militar
revolucionario muri antes de poder cumplir sus propsitos. Su muerte violenta
por un balazo en el cerebro aparentemente se debi a un impulso suicida
inducido por maniobras insidiosas y subversivas de la oligarqua.
Durante la dcada de los aos treinta Brasil vivi una experiencia importante
bajo el gobierno del presidente Getulio Vargas, caudillo reformista y centralizador.
La crisis econmica de 1930 golpe duramente Brasil y sus tensiones polticas
internas se agravaron. Por un lado, los comunistas dirigidos por Luis Carlos Prestes
desarrollaban una fuerte agitacin, y por el otro, actuaba un fuerte partido fascista:
los integralistas, encabezados por Plinio Salgado. Vargas cre el movimiento
laborista que surgi como tercera fuerza entre estos extremos, y tom el poder por
un golpe de Estado. Posteriormente qued ratificado por elecciones. Admirador de
Mussolini, aunque ubicado en una posicin mucho ms liberal, en 1936 cambi la
Constitucin brasilea y proclam el Estado Novo, autoritario y con tendencias
coiporatistas. Sin embargo, el Estado Novo jams lleg a ser fascista: ms bien la
poltica social de Vargas promovi el ascenso de las clases trabajadoras mediante
el estmulo al sindicalismo. Se adopt una legislacin social que trajo beneficios a
las mayoras populares, olvidadas antes de que Vargas llegara al poder. La
oligarqua rural y bancaria miraba al caudillo con desconfianza, debido a sus
pronunciamientos radicales, aunque de hecho sus privilegios apenas fueron afecta-
dos. En su poltica exterior y econmica Vargas pregon el nacionalismo y mostr
el empeo en desarrollar Brasil de manera autnoma, con creciente independencia
frente al capital extranjero.
El inussolinismo de Vargas inquiet a Roosevelt, quien tema que el caudillo
brasileo llevara a su pas a un acercamiento con las potencias del Eje. Sin embar-
go, despus de haber obtenido ventajas econmicas por parte de Estados Unidos,
Getulio Vargas se mostr partidario de !a poltica antinazi de Estados Unidos y,
durante la Segunda Guerra Mundial, Brasil fue el nico pas latinoamericano que
particip activamente en los combates. Aparte de lapersuasin que Estados Unidos
172 Relaciones internacionales de Amrica Ixitina
pudo ejercer sobre Brasil, Getulio Vargas era realmente ms demcrata que fascista;
as mismo, la tradicin diplomtica brasilea, establecida desde la poca de Rio
Branco, recomendaba el mantenimiento de relaciones armoniosas con la principal
potencia hegemnca del hemisferio.
La evolucin poltica argentina traera mayores problemas para Estados Uni-
dos. Desde el golpe de Uriburu contra Irigoyen en 1930, Argentina qued bajo el
gobierno de las clases capitalistas y terratenientes. Se restableci la democracia
representati va pero sta adquiri un carcter formalista, sin contenido social para las
masas del pas. Tanto en la oligarqua como en el seno de las capas medias y
populares se desarrollaron corrientes antidemocrticas y antiliberales. Incluso para
algunos oligarcas la democracia formalista y plutocratizada no garantizaba sufi-
cientemente la defensa de sus privilegios, motivo por el cual esa ultraderecha se
inclinaba hacia el fascismo y hacia el Eje. Por otra parte, existan sectores de la
burguesa argentina que tenan vnculos comerciales y financieros con empresas
alemanas, y por ese motivo eran partidarios de la causa de Hitler. Las caudalosas
influyentes colonias de inmigrantes italianos .y. alemanes creaban un ambiente
favorable a las potencias del Eje. Por ltimo, entre algunos intelectuales y en la
oficialidad de las fuerzas armadas haba una forma de nacionalismo antiimperialista
y antioligrquico que simpatizaba con el nazismo y el fascismo. Estos pronazis
sociales identificaban la democracia liberal con el imperialismo anglonorteame-
ricano y con la oligarqua que manipulaba el sistema poltico entre bastidores y lo
pona al servicio de sus intereses. Razonando simplistamcnte con el argumento de
que el enemigo de mi enemigo debe ser mi amigo, y creyendo ingenuamente en
la propaganda nazi que les presentaba el sistema hitleriano como un presunto
socialismo nacional, estos radicales autoritarios constituan un importante grupo
de presin a favor de una poltica exterior de neutralidad entre la alianza
anglonorteamericana y el Eje, con velada simpata hacia este ltimo. Bajo la presin
directa o indirecta de esos diversos sectores proalemanes y antiingleses, la Repbli-
ca Argentina se mostr reacia a acompaar a Roosevelt en su campaa contra el
peligro de la infiltracin nazi-fascista en Amrica Latina.
Finalmente, la etapa 1933-1941 estuvo marcada por un feroz enfrentamiento
entre Per y Ecuador, similar al de la guerra del Chaco. Las hostilidades estallaron
en 1941 y se saldaron con un triunfo peruano y la anexin por ese pas de 200.000
kilmetros cuadrados de selva, cuyo subsuelo contiene petrleo. A consecuencia de
esc conflicto Ecuador perdi sus derechos histricos sobre el Amazonas. Como en
la guerra del Chaco, estuvieron involucrados intereses petroleros. Esta vez la
Standard Oil, que tena concesiones en Per y apoyaba a ese pas, triunf sobre la
Shell, que respaldaba a Ecuador. Estados Unidos interpuso su mediacin, favorable
a Per. El asunto fue discutido en Ro de Janeiro, en la III Reunin de Consulta de
Cancilleres Americanos, en 1942, y se suscribi el protocolo de Ro, por el cual
qued formalizada la derrota de Ecuador.
Reuniones interamcricanas.
La diplomacia antinazi"de Roosevelt hasta 1940
Despus de la I Conferencia Interamericana de 1889-1890 se efectuaron otras
reuniones de los Estados americanos, en las cuales Estados Unidos continu sus
La poca de la poltica del buen vecino'' (933-1945) 173
gestiones encaminadas a tratar de crear un sistema de seguridad regional bajo su
hegemona y una comunidad econmica hemisfrica dominada por el capital
norteamericano.
La II Conferencia Internacional Americana se llev acabo en Mxico en 1901.
El arbitraje constituy el tema principal. Estados Unidos insisti en la necesidad de
mantener el orden en todos los pases de Amrica para que no hubiese intervencio-
nes extracontinentales. Dejaron entrever que ellos mismos podran intervenir
preventivamente si el orden sufra serios trastornos en la regin.
La III Conferencia, en Ro de Janeiro, se realiz en 1906, y reorganiz la Oficina
Internacional de las Repblicas Americanas. En la IV Conferencia (Buenos Aires,
1910) se adopt el nombre de Unin Panamericana. En esa reunin, la delegacin
brasilea cuestion el valor y la vigencia de la Doctrina Monroe, provocando el
desagrado de Estados Unidos. Este pas admita que se pusiera en duda su derecho
a intervenir en los dems pases de Amrica para proteger las vidas y propiedades
de sus nacionales, ni que se negaran las virtudes de la Doctrina Monroe.
Despus de la Primera Guerra Mundial, se reuni la V Conferencia Inter-
americana, que tuvo lugar en Santiago de Chile, en 1923. Los gobiernos latinoame-
ricanos, bajo el impacto de la ideologa de Wilson y los principios de la Sociedad
de las Naciones, plantearon la renovacin de las relaciones interamericanas.
Estados Unidos, en conformidad con los ideales democrticos proclamados por su
ex presidente en sus Catorce Puntos, debera renunciar a su posicin privilegiada de
hermano mayor entre las naciones americanas. Para esa poca, la Comisin
Directiva de la Unin Panamericana tena un presidente con mandato indefinido, de
nacionalidad y designacin norteamericanas. Estados Unidos inicialmente se opuso
a la sugerencia latinoamericana de que el presidente de la comisin fuese de alguno
de los^pases pequeos y elegido libremente por un lapso limitado, pero eventual-
mente lleg a aceptar el punto de vista latinoamericano al respecto. As mismo
dijeron no a la propuesta uruguaya de que la Doctrina Monroe fuese
multilateralizada, sustituyendo la seguridad colectiva por la hegemona protectora
de un solo pas. Uruguay sugiri que se crease una Sociedad o Liga de los Estados
Americanos, similar en escala regional a la Sociedad de Naciones en el plano
mundial. Estados Unidos, que en 1920 haba rechazado a Wilson y sus ideas,
negndose a formar parte de la Sociedad de Naciones, adopt una actitud de
completo rechazo a las ideas progresistas de la delegacin de Uruguay. La
delegacin de Washington dijo que la Doctrina de Monroe era intocable y que sil
pas se reservaba el derecho de actuar unilateraimente para proteger los intereses de
sus nacionales. Finalmente, fue adoptado el Tratado Gondrapara prevenir conflic-
tos entre Estados americanos.
La VI Conferencia Internacional Americana se reuni en La Habana en 1928.
En esa oportunidad, los latinoamericanos presentaron una serie de propuestas
jurdicas y polticas de carcter renovador. La intervencin norteamericana en
Nicaragua, las presiones de Estados Unidos contra Mxico, y la continuacin de la
ocupacin de Hait y de las aduanas dominicanas, estahan causando tanto desagrado
en la opinin pblica de los pases de Latinoamrica que incluso gobiernos y juristas
de orientacin conservadora y proyanqui se vieron impulsados a hacerse eco del
descontento existente. Se discutieron en La Habana los principios del derecho
internacional americano y, al lado de temas como el del asilo diplomtico, se plante
174 G Relaciones internacionales de Amrica launa
con insistencia la cuestin de la no intervencin. Para todos los latinoamericanos el
principio de la no intervencin deba constituir uno de los principales pilares del
orden jurdico interaniericano. Pero a delegacin norteamericana se opuso a tal idea
y se neg a suscribir cualquier texto que estableciera el principio de la no
intervencin. Segn los hombres de Washington, todo Estado soberano tiene el
derecho absoluto e inajenable de intervenir en pases donde se ponga en peligro la
vida o la propiedad de sus nacionales.
La Conferencia Internacional de Estados Americanos sobre Conciliacin y
Arbitraje (Washington, diciembre de 1928 a enero de 1929) respondi a un intento
norteamericano de impulsar nuevamente la creacin de mecanismos de arbitraje y
solucin pacfica, por ios cuales Estados Unidos podra ejercer mejor su papel de
primus nter pares en el mbito hemisfrico. Argentina, siempre abanderada de una
cierta resistencia a las iniciativas hegemnicas del Norte, no asisti. La conferencia
adopt una convencin general de conciliacin intcramericana y un tratado general
interamericano de arbitraje.
Pero con la llegada de Franklin Roosevelt a la Casa Blanca, y la puesta en
vigencia de la Poltica del buen vecino, cambi la actitud de Estados Unidos con
respecto al principio de la no intervencin. En la VII Conferencia Interamericana,
reunida en Montevideo en 1933, el secretario de Estado Cordell Hull declar
solemnemente que los das del intervencionismo haban pasado y que Estados
Unidos se una a los dems pases del hemisferio en la aceptacin del principio de
la no intervencin. Las diferencias entre pases americanos deberan resolverse por
medios pacficos y procedimientos multilaterales. Ante la peticin haitiana de que
cesara la ocupacin yanqui, ante la exigencia cubana de que se anulara la Enmienda
Platt, y ante las crticas mexicanas y argentinas contra el conjunto de la poltica
estadounidense, formada de presiones y de prepotencia, Cordell Hull prometi una
nueva poltica la del buen vecino y el fin de las relaciones imperialistas.
Efectivamente, ai poco tiempo esa promesa se cumpli, como ya lo sealamos, con
respecto a Hait y Cuba. En 1936 se modific ligeramente el Tratado Hay-Bunau-
Varilla, eliminando las clusulas intervencionistas similares a la Enmienda Platt.
Desde 1935 en adelante, Franklin Roosevelt comenz a preocuparse por el
peligro que el nazi-fascisino significaba para la paz del mundo. Ms lcido y menos
inclinado a componendas con la ultraderecha que los mandatarios conservadores de
Inglaterra y Francia, el presidente norteamericano crey necesario forjar un sistema
defensivo firme contra las pretensiones de Hitler y de Mussolini. En 1936, ante la
remilttarizacin de Renania y la intervencin germano-italiana en la guerra civil
espaola, as como la creciente actividad de propagandistas nazis y fascistas en
Amrica Latina, Roosevelt propuso al gobierno argentino que convocara a una
Conferencia Interamericana Extraordinaria para la paz. La conferencia fue convo-
cada y se reuni en Buenos Aires, con la asistencia personal de Franklin Roosevelt.
Este habl de la necesidad de que los pases americanos adoptasen mecanismos de
consulta para su defensa comn contra agresiones provenientes de fuera del
hemisferio. Ello signific multilateralizar la Doctrina Monroe. Dentro del espritu
de las sugerencias de Roosevelt, la conferencia adopt un pacto de consulta para
coordinar los mecanismos existentes en materia de mantenimiento de la paz: el
Tratado Gondra para evitar y prevenir conflictos, de 1923; el Pacto Kellogg de
renuncia a la guerra, de 1928; la Convencin General de Conciliacin, firmada en
La poca de la poltica del buen vecino (1933-1945) 175
Washington, en 1929; el Tratado General Interamericano de Arbitraje (Washing-
ton, 1929); y el Tratado de No Agresin y Conciliacin (Pacto Saavedra Lamas), de
Ro, 1933. Adems, en un protocolo, la conferencia reafirm el principio de la no
intervencin. Argentina se opuso a compromisos ms firmes de defensa conjunta.
En la VIII Conferencia Internacional de Estados Americanos (Lima, diciembre
de 1938), el secretario de Estado Cordell Hull se esforz por conseguir la adopcin
de mecanismos ms eficaces de defensa contra la infiltracin y posible agresin de
las potencias del Eje. En toda Latinoamrica, las quinta-columnas nazis tenan una
gran actividad y cosechaban xitos, basando su propaganda en los sentimientos
antiimperialistas dirigidos contra la influencia norteamericana y britnica. Ocultan-
do los aspectos racistas de su ideologa, los nazis se presentaban ante los naciona-
listas populares de Latinoamrica como socialistas nacionales empeados en una
lucha de liberacin contra el imperialismo anglosajn. Al mismo tiempo, se
mostraban ante las oligarquas reaccionarias como consecuentes anticomunistas y
defensores de la propiedad y el orden establecido. Para desbaratar la conspiracin
nazi, Hull propuso un frente slido, con definidos compromisos de defensa mutua
y conjunta, contra las naciones agresoras. La Repblica Argentina se opuso a tal
compromiso: la influencia econmica alemana y las tendencias pronazis de algu-
nos de los sectores de su poblacin la impulsaban a tal actitud.
En los meses siguientes a la VIH Conferencia, el gobierno norteamericano,
junto con el ingls, hizo lo posible por convencer a los Estados latinoamericanos
para que adoptasen medidas de defensa poltica, econmica y cultural, contra la
labor de las quinta-columnas. Al mismo tiempo, intensific sus esfuerzos por
incrementar su propia influencia y ganar amistades a travs de importantes prsta-
mos y otros tipos de ayuda financiera. En el mes de marzo de 1939 firm un acuerdo
con el Brasil de Getulio Vargas, estableciendo las bases de una colaboracin ms
estrecha, con ayuda financiera norteamericana y consultas polticas entre los dos
gobiernos.
Despus de estallar la Segunda Guerra Mundial en Europa, Estados Unidos
convoc a los pases latinoamericanos a una reunin de consulta de cancilleres, qye
era un nuevo mecanismo ideado en la Conferencia Extraordinaria de Buenos Aires
y la VIII Conferencia de Lima. Lal Reunin de Consulta de Ministros de Relaciones
Exteriores de los Estados Americanos se celebr en Panam, del 23 de septiembre
al 3 de octubre de 1939. El tema era el de la preservacin y la defensa de la
neutralidad del hemisferio. Se resolvi proclamar una zona hemisfrica de neutra-
lidad, dentro de cuyos lmites (lneas noroeste-sudeste trazadas en el Atlntico y en
el Pacfico acierta distancia de los contornos generales de las costas del hemisferio)
las potencias beligerantes se abstendran de realizar actos de guerra. Al mismo
tiempo, se emiti una declaracin general de neutralidad de los pases de Amrica.
Los ingleses se mostraron dispuestos a respetar la zona neutral hemisfrica,
pero no as los alemanes, cuyos submarinos comenzaron a atacar y a hundir barcos
aliados en la inmediata vecindad de las aguas territoriales de los pases americanos..
En 1940, despus de la cada de Holanda y Francia, se celebr la 11 Reunin de
Consulta de Cancilleres Americanos. Esta vez la principal preocupacin norteame-
ricana era el destino de las dependencias en Amrica de los pases europeos
ocupados por los nazis. Si Martinica, Guadalupe y Guayana Francesa quedaban en
manos del rgimen colaboracionista de Vichy, y si los alemanes resolvan ocupar
176 n Relaciones internacionales de Amrica Latina
las colonias holandesas de Curazao, Amba, Bonaire y Suriname, el Eje habra
penetrado al corazn mismo del hemisferio occidental, a la zona clave cercana al
Canal de Panam y al petrleo de Venezuela. Por ello, la reunin de consulta de
1940, que se efectu en La Habana, adopt una con vencin sobre colonias europeas
en America, estipulando que stas seran puestas bajo la administracin provisional
de los Estados americanos, en caso de que sus amos tradicionales no pudiesen seguir
administrndolas o tratasen de traspasar su gobierno a otras potencias no america-
nas. As mismo, el Acta de La Habana ratific la neutralidad de las Amricas y la
decisin comn de defenderlas.
De esa manera, para 940, la Poltica del buen vecino de Franklin Roosevelt
haba logrado unir a los pases americanos en tomo a la defensa del orden
hemisfrico establecido contra amenazas provenientes de las potencias del Eje.
Estados Unidos consigui esa unificacin de voluntades a travs de una combina-
cin de presiones econmicas y llamados a la conciencia democrtica y antifascista
de los pueblos del hemisferio.
Las Amricas durante ia Segunda Guerra Mundial (1941-1945)
La Segunda Guerra Mundial tuvo un efecto estimulante sobre el desarrollo
econmico y social de los pases latinoamericanos, fundamentalmente a partir de la
entrada de Estados Unidos al conflicto. Ai mismo tiempo, despert nuevas y ms
avanzadas inquietudes polticas e ideolgicas.
Uno de los efectos econmicos del conflicto mundial, a partir de 1939, fue el
alza de los precios de materias primas directa o indirectamente empleadas en el
esfuerzo blico de las potencias en guerra. Los pases latinoamericanos productores
y exportadores de tales materias primas disfrutaron de un incremento considerable
de sus ingresos nacionales, elevndose junto con ello su ritmo productivo y su nivel
de vida.
Ms importante an fue el impacto positivo que tuvo sobre las economas
latinoamericanas la brusca disminucin de ciertas exportaciones norteamericanas
y europeas. Diversos c importan tes artculos de consumo y bienes de produccin,
que hasta entonces haban sido importados desde Estados Unidos, Inglaterra o
Alemania, pronto dejaron de ser suministrados por esas fuentes tradicionales de
abastecimiento. Latinoamrica se vio forzada por las circunstancias a iniciar un
rpido proceso de sustitucin de importaciones en una amplia gama de renglones.
P^n todas las naciones situadas al sur del Ro Bravo se intensific extraordinariamen-
te la creacin y la diversificacin de industrias manufactureras.
Se trataba de un proceso de industrializacin autnomo. La escasez de bienes
importados estimul la creatividad nacional de los pases de Amrica Latina.
Surgieron burguesas nacionales industriales y se fortalecieron los ncleos empre-
sariales progresistas ya existentes. Al mismo tiempo, creci y se desarroll
cualitativamente la clase obrera industrial, minera y de servicios en todo el
continente latinoamericano. As mismo, creci el nmero y la diversidad de los
profesionales y tcnicos, integrantes de una clase media no tradicional, de menta-
lidad renovadora.
Por su misma naturaleza, esos nuevos grupos sociales ascendentes eran
La poca de la "poltica del buen vecino {1933-945) 177
portadores de ideas democrticas y liberadoras. A los factores objetivos se sum,
adems, el impacto ideolgico internacional dla guerra antifascista. El ejemplo de
la lucha de las potencias aliadas y la resistencia de los pueblos ocupados por fuerzas
fascistas inspir a los latinoamericanos en un sentimiento de rebelda contra las
dictaduras, el imperialismo y las oligarquas.
De ese modo, durante la Segunda Guerra Mundial Amrica Latina vivi
cambios importantes en algunos casos cambios, incluso, estructurales desde
sistemas semifeudales hacia sociedades capitalistas con apreciables niveles de
urbanizacin y cierto grado de industrializacin.
En el plano poltico y militar, paralas Amricas la seal del combate son el da
7 de diciembre de 1941, cuando las fuerzas aeronavales japonesas atacaron por
sorpresa la base norteamericana de Pearl Harbour. El gobierno de Washington
declar la guerra a Japn, siendo a su vez objeto de declaraciones de guerra por parte
de Alemania e Italia. Para el 11 de diciembre Norteamrica estaba en conflicto con
las tres potencias del Pacto Tripartito.
De inmediato, el gobierno de Washington llam a los dems pases del
continente para una III Reunin de Consulta, que se realiz en Ro de Janeiro entre
el 15 y el 28 de enero de 1942. Se discuti la posicin que las potencias americanas
deban adoptar ante el acto de agresin extracontinental de que haba sido vctima
Estados Unidos. La reunin de consulta recomend que los pases latinoamerica-
nos, en solidaridad con Estados Unidos, y en aras de su propia seguridad y defensa,
rompieran sus relaciones diplomticas y econmicas con Alemania, Italia y Japn.
As mismo, se resolvi crear una Junta Interamericana de Defensa y una Comisin
Asesora para la Defensa Poltica.
Posteriormente, Estados Unidos realiz esfuerzos por convencer a los pases
americanos que declarasen la guerra al bloque nazi-fascista-japons. Costa Rica, El
Salvador, Guatemala, Hait, Honduras, Nicaragua, Cuba, Panam y Repblica
Dominicana pases sometidos de manera ms directa a la hegemona norteame-
ricana haban declarado la guerra de inmediato, en diciembre de 1941. En el
transcurso de 1942, primero Mxico y luego Brasil declararon la guerra al Eje y a
Japn. Brasil fue el nico pas que particip en el conflicto con tropas; los dems
se contentaron con medidas de guerra econmica. Una brigada brasilea combati
en el frente italiano durante los aos 1943-1944. Sus oficiales regresaron despus
de la guerra con elevado prestigio e influencia en el seno de las fuerzas armadas del
pas. Entre ellos figuraban los hombres que dirigiran el rgimen militar brasileo
desde 1964 en adelante.
Bolivia y Colombia declararon la guerra en 1943. Finalmente, un grupo de
Estados que haba permanecido como no beligerante efectu declaraciones de
guerra entre los meses de febrero y marzo de 1945, para poder formar parte de las
Naciones Unidas. Estos pases eran Ecuador, Paraguay, Per, Chile, Venezuela,
Uruguay y Argentina. Haban esperado hasta el final por motivos diversos. En el
caso de Venezuela, donde el sentimiento proaliado y antifascista era universal, y
donde se colabor plenamente con los aliados en todos, los mbitos, se debi a un
deseo de mantener la tradicin de no beligerancia presente desde los orgenes de ia
Repblica; Venezuela, de 1830 en adelante, jams hizo la guerra a ningn pas.
Argentina, en cambio, tuvo motivos muy distintos para demorar su entrada en
el conflicto contra Alemania y Japn. Ya sealamos anteriormente la existencia de
178 O Relaciones internacionales de Amrica Latina
una corriente pro Eje de considerable fuerza en Argentina. Las colonias alemana e
italiana residentes en el pas eran grandes y en su seno existan quintas columnas
activas e influyentes. El volumen de comercio argentino con Alemania era consi-
derable. La dominacin econmica que el capitalismo ingls ms an que el
norteamericano ejerca sobre el pas haba causado resentimientos y reacciones
antiimperialistas. Eran pronazis y profascistas no slo los agentes de las empresas
germanas e italianas, y algunos sectores oligrquicos partidarios de un rgimen
autoritario de extrema derecha para defender sus privilegios de clase, sino tambin
muchos nacionalistas de clase media vctimas de la confusin ideolgica que
opinaban que el presunto socialismo nacional de Hitler poda ser un aliado contra
el imperialismo anglonorteamericano. En 1943, elementos de las fuerzas armadas
dieron un golpe de Estado y tomaron el poder. La Revolucin Militar de 1943
contena elementos contradictorios. Entre los miembros de los grupos militares que
dirigieron la revolucin existan autnticos nazi-fascistas, nacionalistas pero reac-
cionarios en lo social, al lado de elementos nacionalistas reformistas de orientacin
favorable a los trabajadores y a las capas medias humildes. Entre estos ltimos,
pronto comenz a descollar el coronel Juan Domingo Pern, quien se encarg del
Ministerio del Trabajo y desde all puso en prctica un exitoso programa de
transformaciones para los obreros y la masa descamisada. Pern fue el virtual
creador de la Confederacin General de Trabajadores, y con el apoyo del proleta-
riado se esforz por torcer el rumbo de la revolucin militar hacia el populismo y
la neutralizacin de los sectores verdaderamente nazis, fascistas y antisemitas en su
seno.
En todo caso, la actitud de los dirigentes del gobierno militar era favorable a
Alemania y Japn y, aunque las circunstancias no les permiti adoptar una lnea
totalmente inclinada hacia esas potencias, opusieron resistencia a las presiones de
Estados Unidos los norteamericanos queran que Argentina rompiera sus relacio-
nes econmicas y diplomticas con Berln y Tokio, continuaron su intercambio
comercial con Alemania, y toleraron las actividades propagandsticas de la quinta
columna nazi. Prohibieron pelculas y libros antifascistas y censuraron la prensa en
el mismo sentido. El primer gobernante militar, el general Ramrez, retrocedi
ligeramente ante Estados Unidos en enero de 1944 y rompi las relaciones
diplomticas con Alemania y Japn. Los militares ms antialiados lo destituyeron
y llevaron a la silla presidencial al general Farrell. Las relaciones argentino-
estadounidenses empeoraron rpidamente. En junio de 1944, Estados Unidos llam
a su embajador y dej su misin en Buenos Aires en manos de un encargado de
negocios. Los antifascistas estadounidenses ms vehementes pidieron la adopcin
de medidas coercitivas posiblemente hasta el uso de las armas contra una
Argentina que en aquel momento pareca cerca de ser un Estado vasallo de Hitler.
Algunas medidas fueron adoptadas efectivamente. En agosto y septiembre de 1944
el gobierno norteamericano congel las reservas argentinas de oro y prohibi a
barcos mercantes estadounidenses transportar cargas argentinas. El rgimen de
Farrell, desafiante, pidi una reunin de consulta de cancilleres para enjuiciar las
medidas de presin econmick pFibadas contra l por Estados Unidos. La covo-
catoria no prosper, debido a que las dems repblicas latinoamericanas, partidarias
de ia posicin de Estados Unidos, miraban con antipata la actitud argentina y se
negaron a acceder a la solicitud de reunir a los cancilleres.
La poca de la "poltica del buen vecino (I933 J945) 179
En lugar de ello, se congreg en Mxico, en el Palacio de Chapultepec, del 2
de febrero al 8 de marzo de 1945, una Conferencia Interamericana Extraordinaria
sobre los problemas de la guerra y la paz. Argentina, por su querella con Estados
Unidos y el bloque latinoamericano antifascista, no particip en la reunin. Los
Estados asistentes debatieron los problemas previsibles del mundo de la posguerra,
as como sus relaciones con el rebelde rgimen argentino. Se adopt el Acta de
Chapultepec, referente a actos o amenazas de agresin contra cualquier repblica
americana. El acta recomienda la adopcin de un tratado de asistencia recproca
contra todo tipo de agresin extra o iniracontinental, es decir, la multilaterajjzacin
definitiva de a Doctrina Monroe. As mismo, se resolvi que todos los pases que
an no lo haban hecho, declarasen la guerra a las potencias enemigas y entrasen a
formar parte de las Naciones Unidas. Con respecto a Argentina, hubo dos posicio-
nes: una dura, representada por Estados Unidos, y otra blanda, defendida por
la mayora de las repblicas latinoamericanas. Se resolvi dar una oportunidad a
Argentina: si adhera a los principios del Acta de Chapultepec y abandonaba su
neutralidad frente a Alemania y Japn, se le admitira para formar parte de las
Naciones Unidas y participar con pleno derecho en todas las actividades
interamericanas futuras.
En vista de que los textos de las resoluciones de Chapultepec no heran el
orgullo argentino, ese pas acept. As fue como el gobierno de Buenos Aires lleg
por fin a declarar la guerra a la alianza germano-japonesa el 27 de abril de 1945, tres
das antes del suicidio de Hitler y doce das antes de la capitulacin incondicional
de los nazis.
Bolivia tambin fue objeto de gran preocupacin por parte de Estados Unidos
durante la Segunda Guerra Mundial. En los primeros aos de ese conflicto, la
oligarqua del estao se enriqueci extraordinariamente, suministrando el estrat-
gico mineral a los aliados. En nombre de la lucha por la democracia se reprimi
a los obreros y se les explot duramente. En 1942 centenares de trabajadores
mineros en huelga fueron masacrados con ametralladoras. Este hecho provoc, en
1943, un golpe de Estado dirigido por el general Gualberto Villarroel con el apoyo
del partido Movimiento Nacionalista Revolucionario (MNR), falsamente denun-
ciado como nazi por la oligarqua y los stalinistas. Con el apoyo de los civiles
radicales del MNR, Villarroel reinici la poltica reformista de Busch. Su poltica
exterior iba dirigida en contra de la dependencia del pas ante los norteamericanos
y los ingleses, cosa que trataron de aprovechar los nazis, que tenan simpatizantes
entre los militares que siguieron a Villarroel.
Resumen
En general, la etapa de la Poltica del Buen Vecino se caracteriz por una
considerable liberalizacin de la hegemona norteamericana sobre la Amrica
Latina, y eventualmente porua cruzada conjunta de los pases del hemisferio (con
excepcin de Argentina), bajo la jefatura de Estados Unidos, contra las potencias
fascistas en la Segunda Guerra Mundial.
La liberalizacin mencionada se explica en parte por el debilitamiento del
establishment capitalista norteamericano y el surgimiento de fuerzas populares en
180 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Tabla 7
Tabla cronolgica VII
Aos EEUU, Mxico
y el C a ri b e
A m r i c a del S u r
Relaciones
I n t e r a m e r i c a n a s
i 933 Retiro norteamericano (le
Hait. Cada de Gerardo
Machado.
Guerra del Chaco desde 1932. VII Conferencia Interamericana en
Montevideo.
1934 Anulacin dla Enmienda
Platt. Lzaro Crdenas,
presidente.
1935 Bolivia y Paraguay firman la paz en
Buenos Aires
1936 Acta plebiscitaria de las fuerzas
armadas paraguayas. Coronel David
Toro al mando de Bolivia.
"Estado Novo1' en Brasil.
Conferencia Interamericana Extra-
ordinaria, Buenos Aires.
1937 Masacre de haitianos por
Trujillo.
Expropiacin de la Standard Oil en
Bolivia.
1938 Nacionalizacin
del petrleo mexicano.
Ratificado tratado de paz Bolivia-
Paraguay.
VIH Conferencia Interamericana,
Lima.
1939 Muerte de Germn Busch. Acuerdo
Roosevelt-Vargas.
1Reunin deconsulta deCancilleres
Americanos, Panam.
1940 Arreglo petrleo EEUU-
Mxico. Avila Camacho
presidente de Mxico.
H Reunin de Consulta, La Habana.
Acta de la Habana. Resolucin
sobre colonias.
1941 Conflicto Ecuador-Per. Ataque japons a Pearl Harbor.
1942 Protocolo de Ro (Ecuador-Per).
Masacre de mineros bolivianos!
III Reunin de Consulta, Ro.
Creacin de Junta Interamericana
de Defensa. Diversas declaraciones
de guerra al Eje.
1943 Revolucin militaren Argentina".
Ascenso de Villarroel en Bolivia.
Neutralidad argentina y divergen-
cias con Estados Unidos.
1944 Declaraciones de guerra. Se agrava
la crisis Argentina-Estados Unidos.
Ms declaraciones de guerra.
1945 Ascenso de Pern. Conferencia Interamericana Extra-
ordinaria sobre los problemas de la
Guerra y la Paz (Chapultepec). Acta
de Chapultepec. Argentina cambia
de actitud.
La poca de la "poltica del buen vecino ( 1933-1945) ! 181
Estados Unidos, por efecto de la gran depresin de 1929-1933. En parle se debe a
la madurez y sofisticacin del equipo gobernante de Franklin Roosevelt, consciente
de que la hegemona de su pas se mantena mejor por mtodos indirectos y
reformistas que por la fuerza bruta. Tambin influy grandemente la necesidad en
que se vea Estajos Unidos de hacer concesiones para ganar amigos contra la
amenaza nazi-fascista.
La Segunda Guerra Mundial tuvo un efecto estimulante en el desarrollo
econmico y social de los pases latinoamericanos y contribuy a echar las bases
para futuros cambios estructurales o intentos para realizar tales cambios.
Guerra fra y defensa del statu quo (1946-1957)
El mundo de la posguerra
Durante la guerra contra el nazi-fascismo, la democracia capitalista y el
socialismo de tipo marxista-leninista pudieron constituir una gran alianza, olvidan-
do temporalmente sus diferencias frente al enemigo comn. En la creencia de que,
luego de la derrota de Hitler y Japn, su alianza podra perdurar, los Tres Grandes
crearon la Organizacin de las Naciones Unidas con su directorio de cinco potencias
dirigentes. Pero la unidad y la cohesin de dicho directorio ya estaba resquebrajada
en el momento en que formalmente se estableci. Apenas vencidos Alemania y
Japn, volvi a estallar el inevitable antagonismo entre los sistemas capitalista y
socialista, combinado con la tradicional rivalidad internacional entre rusos y
anglosajones.
La guerra haba dejado grandes vacos de poder. Por el momento, el gran peso
poltico, econmico y militar de Alemania haba desaparecido del mapa. Inglaterra,
victoriosa pero extenuada, haba perdido su rango de primera potencia y no era
capaz de mantener su dominacin sobre su vasto imperio. Francia haba descendido
an ms dramticamente. Estados Unidos, en cambio, haba subido al primer puesto
entre los imperios del mundo: sin haber sufrido destrucciones en su propio territorio,
e inmensamente fortalecido en los planos econmico, poltico y militar, luego de
breves vacilaciones, fue asumiendo el papel anteriormente desempeado por los
britnicos de guardianes y dominadores de los mares. La URSS por su parte, no
obstante de haber perdido a 20 millones de habitantes y la casi totalidad de su
industria al oeste de los Urales, posea los recursos humanos, materiales, morales
e intelectuales necesarios para ocupar el puesto de segunda potencia del mundo con
la expansin y el fortalecimiento de su control sobre gran parte de la masa
continental de Eurasia.
Se inici por rpidas etapas el proceso de deterioro de la Gran Alianza y de
marcha hacia la guerra fra: confrontacin entre el capitalismo y el socialismo y, al
mismo tiempo, pugna entre dos grandes potencias que, por la forma, aunque no por
el contenido social de su conflicto, continuaron las estrategias trazadas en el pasado
por el Imperio Britnico y la Rusia Zarista, respectivamente.
Los conflictos entre las dos potencias comenzaron en el segundo semestre de
1945 y se agravaron en 1946. La guerra civil griega, el problema de los Estrechos,
la cuestin de Irn, la progresi va sovietizacin de Europa oriental y los desacuerdos
sobre Alemania determinaron el rumbo general de los acontecimientos. Ya en 1946
Churchi hablaba de 'guerra fra y de cortina de hierro . En 1947 se proclam la
Doctrina Truman y se lanz el Plan MarshalL
En 1948 comenz de lleno la etapa de la guerra fra. Occidente procedi a crear
la OTAN, y Stalin sovietiz la Europa centro-oriental a travs de los partidos del
184 O Relaciones internacionales de Amrica Latina
Coniinform. Las dos Alemanias se separaron de manera definitiva con sus respec-
tivos gobiernos: uno basado en el capitalismo, y otro en el socialismo centralista. En
China, MaoTse-Tung inici la gran ofensivaqueen 1949 culminara con un triunfo
completo. Ese mismo ao ocurri el bloqueo de Berln, y de 1950 a 1952 la guerra
fra alcanz su etapa ms tensa y peligrosa con el conflicto de Corea.
En 1953, la muerte de Stalin, la tregua en Corea y el equilibrio nuclear
determinaron el inicio de una nueva fase, la de estabilizacin o institucionaliza-
cin de la guerra fra, con un comienzo de distensin y el surgimiento de fuerzas
no alineadas. Pero hasta 1957 se mantuvo firme la divisin bipolar del mundo.
En ese ambiente mundial, obviamente la potencia norteamericana procur
incluir a Amrica Latina en su sistema estratgico para la lucha contra el comunis-
mo internacional impulsado por los gobernantes de Mosc. En la etapa 1946-1947
todava fueron leves y vacilantes las presiones ejercidas por Washington para
enmarcar a Latinoamrica firmemente en el bloque occidental. A partir de 1948
dichas presiones se tornaron decididas y fuertes. Estados Unidos comenz a apoyar
las tendencias dictatoriales de derecha para acabar violentamente con movimientos
latinoamericanos de liberacin nacional y social surgidos a partir de 1943.
Movimientos nacionalistas y democrticos en Latinoamrica
Ya se seal en el captulo anterior que la Segunda Guerra Mundial ejerci un
efecto estimulante sobre el nacionalismo de los pueblos latinoamericanos. En
primer lugar, la elevada demanda de materias primas por parte de Estados Unidos
trajo prosperidad y alent la formacin de capital nacional en los Estados situados
al sur del Ro Bravo. En segundo trmino, la escasez de artculos de consumo
manufacturados en Estados Unidos impuls y oblig a las burguesas latinoameri-
canas a crear industrias manufactureras. Con la formacin de ncleos industriales
se originaron sectores empresariales nacionales, por el momento independientes del
capital extranjero. Tambin surgieron nuevos sectores profesionales y tcnicos que,
junto con los mencionados empresarios, integraron clases burguesas nacionales.
Por el otro lado, creci el nmero de los obreros latinoamericanos y stos,
estimulados por las condiciones econmicas favorables y por la ideologa democr-
tica y antifascista predominante, constituyeron sindicatos y lucharon por sus
derechos.
Por otra parte, los intelectuales latinoamericanos durante los aos 1936-1945
desde el estallido de la guerra civil espaola hasta el fin de la Segunda Guerra
Mundial vivieron bajo la influencia del pensamiento progresista mundial. Las
luchas antifascistas de Europa los alentaron a emprender el combate contra las
fuerzas reaccionarias y opresivas dei hemisferio occidental. Ese fenmeno de
creciente despertar de conciencias democrticas y patriticas se uni al factor
objetivo del fortalecimiento de empresarios nacionales, nuevas capas medias y
clase obrera.
La Revolucin Militar argentina de 1943, pese a su carcter ideolgico
semifascista, reflej en parte los intentos de ascenso de las clases medias renova-
doras. En el mismo ao, el golpe boliviano de Gualberto Villarroel contra la rosca
minera y latifundista, que masacr a los obreros en 1942, constituy otro acto
Guerra fra y defensa del statu quo (1946-1957) ! 185
orientado hacia el cambio social y la liberacin de Bolivia del control de consorcios
extranjeros.
En 1944 ocurri un levantamiento democrtico y nacionalista en Guatemala. El
Partido Revolucionario Guatemalteco, agrupacin de capas medias a la cabeza de
campesinos y obreros, tom el poder con la ayuda de sectores militares democr-
ticos y, bajo la jefatura de Juan Jos Arvalo, adopt medidas reformistas, y elabor
planes para liberar al pas de la dominacin de la United Bruj Company, as como
para fortalecer la posicin del pueblo frente a la oligarqua.
En 1945, en Venezuela se llev a cabo el movimiento revolucionario cvico-
militar del 18 de octubre de 1945, que tambin form parte de la ola general de
cambios nacionalistas y populares en Amrica Latina. Ese movimiento puso fin a
46 aos de hegemona de mandatarios procedentes de laregin andina de Venczuela,
hegemona que tuvo el efecto de unificar y centralizar al pas pero benefici
primordialmente a las transnacionales petroleras y a una oligarqua latifundista e
importadora. Aunque el presidente Isaas Medina Angarita, ltimo heredero pol-
tico del rgimen andino, fue liberal y benvolo, el golpe revolucionario de octubre
de 1945 signific un cambio progresista. El movimiento cvico-militar moviliz al
pueblo, lo llev a participar en la poltica, desplaz a la oligarqua terrateniente del
poder fundamental y elev a dominante a una burguesa empresarial que surgi de
las capas medias promotoras o simpatizantes del alzamiento de octubre.
En 1946 fue elegido Juan Domingo Pern para ia presidencia de la nacin
argentina. En forma autoritaria e ideolgicamente confusa, el caudillo argentino
encabez el mismo proceso de ascenso popular y nacionalista que se dio en
Guatemala y en Venezuela. Paradjicamente, el hecho de que Argentina estuviera
estructural y culturalmente ms avanzada que los dos pases mencionados no se
reflej en la evolucin de sus ideas polticas predominantes. Si los movimientos
populares guatemalteco y venezolano actuaron en nombre de claros principios
socialdemcratas, en cambio el populismo peronista sufra de las taras del persona-
lismo, del abuso del poder, y de una indigesta mezcolanza de ideas de origen fascista
con otras de tipo socialdemcrata. Para aquella poca, casi ningn demcrata o
progresista latinoamericano entendi que el peronismo era, pese a todas sus fallas,
un movimiento hacia la liberacin de la nacin y del pueblo argentino, y se tendi
a atacar y condenar a Pern como fascista y reaccionario.
Lo mismo era cierto en el caso del caudillo boliviano Gualberto Villarroel. Lo
respaldaba totalmente el Movimiento Nacionalista Revolucionario de Vctor Paz
Estenssoro. Igualmente, los trotskistas tuvieron frente a Villarroel una actitud
comprensiva. En cambio las izquierdas y los demcratas avanzados de otros pases
latinoamericanos as como los comunistas bolivianos de tendencia stalinista
atacaban a Villarroel y lo consideraban nazi. En 1946, cuando la oligarqua
derroc al mandatario nacionalista y lo colg en la Plaza Murillo, pocos demcratas
del exterior entendieron la significacin reaccionaria del hecho.
Guerra fra y auge dictatorial (1948-1957)
Desde 1948, el gobierno norteamericano se inclin en una direccin represiva
hacia Amrica Latina y los pases perifricos del mundo libre en general. Ante la
186 Relaciones internacionales de Amrica Latina
confrontacin cada da ms neta con la Unin Sovitica, y el peligro de que la guerra
fra se convirtiera en caliente, los estrategas de Washington dejaron de pensar en
trminos de difusin de sus ideas por la va reformista, y comenzaron a alentar el
establecimiento de regmenes de fuerza procapitalistas y antiizquierdistas en los
pases subdesarrollados. El presidente Harry Truman, hasta el fin de su segundo
mandato en 1953, sigui simpatizando con las fuerzas democrticas exteriores pero
no impidi que sus servicios de inteligencia militar conspiraran contra gobiernos
constitucionales y apoyaran golpes de derecha. El ascenso en 1953 del presidente
Dwight D. Eisenhower y de su canciller John Foster Dulles inclin la balanza
totalmente hacia el prodictatoralismo.
En su poltica conservadora y represiva hacia Amrica Latina, Estados Unidos
trat de valerse de dos instrumentos y mecanismos adoptados por la comunidad
interamericana en los aos 1947 y 1948: el Tratado Interamericano de Asistencia
Recproca (TIAR) y la Organizacin de los Estados Americanos (OEA).
El TIAR haba sido suscrito en Ro de Janeiro durante la Conferencia
Interamericana para el Mantenimiento de la Paz y la Seguridad Continentales,
celebrada entre el 15 de agosto y el 2 de septiembre de 1947. En esa reunin se haba
discutido la aplicacin de los principios de Chapultepec, que prevean la creacin
de un mecanismo multilateral de defensa contra agresiones extra e intracontinentales
que sustituyese la Doctrina Monroe. Los Estados latinoamericanos esperaban que
ese Tratado sirviese de garanta contra eventuales ataques de sus vecinos y hasta
contra intentos intervencionistas de la potencia del Norte. Esta, por su parte, lo
miraba como parte de su aparato estratgico anticomunista: lo que sera la OTAN
para unir a Norteamrica y Europa occidental contra el campo sovitico, el TIAR
io sera segn Estados Unidos para el hemisferio occidental.
Durante la discusin del proyecto del Tratado, Estados Unidos haba propuesto
que el TIAR tuviese efectos no slo en caso de un ataque directo contra un pas
americano, sino hasta cuando fuere agredida una base de tal pas fuera del mbito
hemisfrico. Esa idea fue rechazada por los latinoamericanos, y se resolvi que slo
en caso de agresin directa contra el territorio de un pas entraran a funcionar de
inmediato los mecanismos de accin conjunta; cuando el ataque se dirigiera contra
una base extracontinental, slo se procedera a reunir el rgano de consulta. Tres
pases que en aquel momento posean gobiernos democrticos reformistas
Guatemala, Uruguay y Venezuela haban propuesto que el TIAR previese la
accin solidaria contra violaciones a los derechos humanos en el seno de los Estados
americanos. Pese a las buenas intenciones, tal clusula era susceptible de conver-
tirse en instrumento intervencionista, y por el lo Mxico y otros pases democrticos
se opusieron a ella, como lo hicieron tambin, por motivos menos honorables, las
dictaduras.
En 1948 se reuni en Bogot la IX Conferencia Internacional Americana. Los
pases latinoamericanos democrticos y reformistas deseaban que se adoptara una
Carta que echara las bases jurdicas para crear una comunidad americana sin
hegemonas. Opinaban que al institucionalizarse el sistema interamericano como
organizacin regional de conformidad con la Carta de las Naciones Unidas se haca
posible el manejo de dicho sistema por sus miembros latinoamericanos, obligndo-
se al socio mayor a que acatase la voluntad de la mayora y dejase de jugar un papel
prepotente c intervencionista. El gobierno norteamericano, a su vez, tema inicial-
Guerra fra y defensa del stalu quo (1946-1957) ! 187
mente que la carta de la OEA pudiera resultar un impedimento al libre ejercicio de
su poder nacional. Sin embargo, durante el proceso de redaccin del proyecto de la
Carta y en la propia conferencia de Bogot, la posicin de Washington sufri un
cambio. Los gobernantes norteamericanos se dieron cuenta de que la realidad
poltica garantizaba la continuacin de su hegemona sobre las Amricas, y que la
Carta les era til, recubriendo la fundamental desigualdad de los pases americanos
de un manto de igualdad formal. Estados Unidos confiaba en su capacidad para
ejercer influencia determinante en el seno de la organizacin, no slo a travs de los
medios tradicionales de presin en las relaciones bilaterales, sino tambin por
medio del Consejo y la Unin Panamericana, con sede en Washington.
El TIAR y la OEA se basaban en cuatro principios jurdicos esenciales: 1) la no
intervencin; 2) la igualdad jurdica de los Estados; 3) el arreglo pacfico de las
diferencias; y 4) la defensa colectiva contra agresiones. Como lo seala Jerome
Slater (1967), los primeros dos principios implican la defensa de la soberana de los
Estados; los otros dos enfatizan la cooperacin entre ellos. En ciertos momentos,
esas dos ideas bsicas se vuelven contradictorias en la prctica. En todo caso, las dos
ltimas pueden ser manejadas por la potencia hcgemnica.
En esa poca fue firmado el Pacto de Bogot, instrumento jurdico que establece
mecanismos de arreglo pacfico de diferendos. Ese pacto incorpora el contenido del
Tratado Gondra de 1923, los pactos de conciliacin y de arbitrajede 1929, el Tratado
Saavedra-Lamas de 1933, el Tratado de Buenos Oficios y Mediacin de 1936, y
otros. As mismo, se resolvi crear la Comisin Interamericana de Paz, proyectada
desde 1940.
La OEA funcion como mecanismo de seguridad colectiva en unos pocos casos
de conflictos entre pases americanos. Entre 1957 y 1960 se ocup de la disputa
territorial fronteriza existente entre Honduras y Nicaragua. En 1957 estall la lucha
armada entre los dos Estados, y la OEA actu para restablecer la paz. Eventualmen-
te, el problema fue llevado ante la Corte Internacional de Justicia que, en 1960, dict
un fallo favorable a Honduras. En 1948 el TIAR fue invocado ante un conflicto
armado entre la dictadura nicaragense y el rgimen democrtico de Costa Rica. La
pugna entre los dos pases se encendi de nuevo en 1955, y la OEA tom medidas
para restablecer la paz. En 1950 Hait invoc el TIAR cuando el rgimen domini-
cano del dictador Trujillo dio apoyo a exiliados haitianos para tratar de derrocar al
gobierno reformista de Dumarsais Estim.
Desde 1948 en adelante el auge de la guerra fra llev al gobierno norteameri-
cano a colocar la seguridad militar y policial por encima de cualquier otra
consideracin en lo referente a los pases subdesarrollados sometidos a su hegemo-
na. La poltica de luz verde las corrientes autoritarias conservadoras, junto con
la prctica de calificar de comunistas a todos los movimientos populares tendien-
tes hacia la transformacin del sistema social, hicieron posible el derrocamiento de
los gobiernos democrticos de Venezuela y de Per en 1948, y de Cuba en 1952, as
como la adopcin de medidas represivas antiizquierdistas hasta por aquellos
regmenes que formalmente mantenan su carcter constitucional. En la mayora de
los pases de Amrica se procedi a enviar a la clandestinidad a los partidos
comunistas y otras agrupaciones radicales, bajo la influencia del macartismo que
desbordaba los lmites de Estados Unidos y lleg a dominar el hemisferio entero.
El auge dictatorial derechista fue resistido por los gobiernos democrticos que
188 Relaciones internacionales de Amrica Latina
quedaban en el poder, y en algunos casos surgieron conflictos violentos entre unos
y otros.
Cuando Jos Figueres, apoyado moralmente por los socialdemcratas de
Venezuela y de Puerto Rico, tom el poder en Costa Rica en 1948, de inmediato
surgieron conflictos entre l y el dictador Somoza de Nicaragua. Las compaas
bananeras norteamericanas y la oligarqua latifundista de Centroamrica teman a
Figueres por sus tendencias reformistas y favorables a los intereses de los trabaja-
dores y las capas medias democrticas. El Departamento de Estado apreciaba al
nuevo mandatario costarricense por su intenso anticomunismo, pero no as las
compaas norteamericanas. Alentado por los grandes intereses econmicos de
Centroamrica y Estados Unidos, Somoza dio asilo y ayuda a costarricenses de
derecha, enemigos de Figueres, que invadieron Costa Rica desde territorio nicara-
gense en 1948. Costa Rica se dirigi a la OEA e invoc el Tratado de Ro. La
organizacin regional actu prontamente, restableciendo la paz.
Sin embargo, el conflicto entre la democracia costarricense y la dictadura de
Nicaragua estall una vez ms en 1955, invocndose nuevamente el TIAR y
restablecindose la paz. Al igual que en 1948, Estados Unidos tuvo una actitud
imparcial, o quizs ligeramente inclinada a favor de Costa Rica. Si bien la United
Fruit y dems compaas norteamericanas preferan al dictador feudal quien les
otorgaba enormes privilegios y se oponan al reformista de San Jos, la Casa
Blanca y el Departamento de Estado jugaban la carta del apoyo a un demcrata
anticomunista que, en el fondo, garantizaba la estabilidad del sistema capitalista
mejor que un reaccionario extremo.
El dspota dominicano Rafael Lenidas Trujillo haba tenido conflictos con la
Venezuela democrtica de 1945-1948 y con sus vecinos haitianos. En 1946, Hait
experiment un ascenso de sus capas medias reformistas y democrticas, con
amplio apoyo obrero y campesino, cuando lleg al poder el presidente Dumarsais
Estim. El tirano dominicano ampar en su pas a exiliados haitianos de derecha y
los ayud en sus conspiraciones contra Estim, socialdemcrata que para los
trminos de la realidad de Hait representaba una tendencia anloga a la de
Bctancourt en Venezuela y Figueres en Costa Rica. En 1949, Hait llev ante la OEA
su disputa con Santo Domingo, pidiendo que la organizacin regional usara sus
buenos oficios para restablecer la armona. La OEA actu de conformidad con ese
deseo y los dos pases firmaron una declaracin de amistad. Poco despus, Trujillo
respald una intentona contra Estim, y Hait invoc el TIAR. Mientras se
deliberaba sobre el caso, Estim fue derrocado por el general Paul Magloire, de
tendencia conservadora, y las relaciones haitiano-dominicanas se estabilizaron a
partir de ese momento.
En agosto de 1948 Trujillo se dirigi a la OEA para denunciar una expedicin
de fuerzas revolucionarias democrticas dominicanas desde Cuba. En 1949 emiti
una segunda denuncia en el mismo sentido. Cuba replic invitando a la Comisin
Interamericana de Paz a que realizara una investigacin, pero la Comisin decidi
que no haba necesidad de ello.
En 1949 Estados Unidos se mostr preocupado por la actividad de la Legin
del Caribe (un cuerpo armado que contaba con el apoyo de las fuerzas reformistas
del rea). Hasta hoy la historia de la legin se encuentra sumida en cierto misterio.
Se presume que fue organizada y apoyada por Betancourt, Figueres, Muoz Marn
Guerra fra y defensa del statu quo (946-1957) Q 189
y Fro Socarrs, adems de sectores liberales norteamericanos. Su objetivo princi-
pal era derrocar a los dictadores reaccionarios del Caribe y, al mismo tiempo,
impedir un fortalecimiento de los comunistas en la regin. En 1949-1950 Estados
Unidos llev ante la OEA el problema global de la paz en el Caribe, y la organizacin
regional, a travs dei Comit Interamcricano de Paz, se expres en el sentido de que
era encomiablc luchar por la democracia, pero que no haba que hacer uso de las
armas para ello.
Si hasta 1953 Estados Unidos todava toleraba rebeliones reformistas como la
de Figueres, la situacin mundial de guerra fra tenda a llevarlo cada vez ms hacia
una actitud inmediatista de respaldo a las acciones antiizquicidistas violentas y
autoritarias. A partir del ascenso de Eisenhower y Dulles, la aprobacin de las
dictaduras se hizo evidente. Ante el caso del asilo de Haya de La Torre en la
embajada colombiana en Lima la dictadura de Odra le negaba salvoconducto y
Colombia recurri primero a la OEA y luego a la Corte Internacional de Justi-
cia, Estados Unidos asumi una actitud pasiva para no incomodar al dictador
peruano, aunque el jefe mximo del APR A era conocido por su moderacin y su
anticomunismo.
Una excepcin: la revolucin boliviana
Pese al ambiente represivo general de los aos 1948-1957, un acontecimiento
de impacto revolucionario momentneo se produjo durante esa poca. Fue el caso
de Bolivia, donde una corriente nacionalista radical moviliz a las masas para
nacionalizar las minas y hacer la reforma agraria. Despus de esos logros, el
movimiento perdi su mpetu inicial y fue dominado paulatinamente por el
reformismo.
Despus del derrocamiento de Gualberto Villarroel en 1946, la rosca de los
barones del estao y los latifundistas haba vuelto a tomar el poder poltico en el pas
del altiplano. En las minas los obreros laboraban bajo condiciones inhumanas con
salarios de hambre. En el agro, los campesi nos continuaban sometidos al sistema del
pongueaje, es decir, eran siervos de la gleba, maltratados y vejados como en los
primeros siglos de la colonia espaola.
El Movimiento Nacionalista Revolucionario de Vctor Paz Estenssoro y
Hernn Siles Zuazo trabajaba clandestinamente para organizar cuadros entre los
obreros, los campesinos y la clase media. Su programa era el de establecer un
gobierno con esas tres clases populares, para nacionalizar las minas, hacer la
reforma agraria, independizar el pas del capital imperialista y redistribuir el
ingreso. En el plano sindical, el Partido Obrero Revolucionario, trotskista, colabo-
raba tcticamente con el MNR.
En 1952 se celebraron elecciones en las cuales el MNR sali victorioso. Los
detentadores del poder se negaron a reconocer los resultados comiciales. El MNR
llam al pueblo a las armas y se produjo una de las pocas revoluciones que hayan
logrado imponerse en contra de todo e aparato del Estado, incluido el ejrcito
tradicional. Los mineros formaron milicias y salieron al combate contra las tropas
gubernamentales. Los campesinos se alzaron poderosamente en el medio rural.
Sbitamente, despus de siglos de esclavitud y servidumbre, el indio boliviano,
190 Relaciones internacionales de Amrica Latina
descendiente de los bravos guerreros, aymars de la poca prehispnica, alz la
frente y se decidi a conquistar su dignidad humana o morir. Con dinamita,
machetes y viejos fusiles, las milicias campesinas se unieron a las obreras y
arremetieron contra el ejrcito de la rosca. Tan masivo y heroico fue el levanta-
miento que el viejo orden poltico se derrumb. Un gobierno revolucionario
presidido por Paz Estenssoro tom el poder y disolvi el ejrcito tradicional para
sustituirlo por milicias obreras y campesinas.
Poco despus se decret la nacionalizacin de las minas de estao. De un solo
plumazo, los tres barones del estao, Patio, Aramayo y Hochschild, quedaron
expropiados. Luego se procedi a decretar la reforma agraria. Ya los campesinos,
por su propia cuenta, haban comenzado a repartirse las tierras de los latifundistas
en diversas regiones del pas. El decreto expropi a todos los grandes terratenientes
que ejercan una dominacin de tipo netamente feudal; en cambio, quedaron
exentos de expropiacin aquellos que invertan para modernizar sus explotaciones
y que establecan relaciones capitalistas.
El capitalismo internacional reaccion con alarma ante la revolucin boliviana.
Ocurri una tremenda fuga de capitales y se amenaz al pas, bajo intrigas en su
contra. Ante esa situacin, el gobierno revolucionario comenz a transigir en
algunos aspectos. Se acord pagar indemnizaciones a los barones del estao y a los
latifundistas afectados, y los pagos correspondientes se efectuaron con toda
puntualidad. De un sistema de milicias obreras y campesinas se pas a la creacin
de un nuevo ejrcito. El poder, que al comienzo haba estado en manos de las clases
trabajadoras, fue transferido paulatinamente a burcratas del partido gobernante. El
rgimen de Paz asegur a Estados Unidos que respetara las inversiones extranjeras
y acept prstamos y crditos condicionados. Por etapas, se alej de los trotskistas
que lo haban acompaado en la gesta revolucionaria. El ala izquierda del MNR,
encabezada por Juan Lechn, se fue distanciando del ala derecha; luego pasara a la
oposicin como agrupacin aparte, con el nombre de Partido Revolucionario de la
Izquierda Nacionalista (PRIN).
De esa manera, la revolucin boliviana sacudi el orden econmico y poltico
establecido en Amrica, pero termin por ser mediatizada parcialmente por las
fuerzas del statu quo.
Guatemala y la Dcima Conferencia Interamericana
Si en Bolivia, lejos de Estados Unidos, fue posible un cambio nacionalista y
democrtico relativamente radical, distinta era la situacin en Centroamrica,
ubicada en la proximidad del centro poltico dominante del hemisferio y del canal
interocenico de Panam. En esa zona, los intereses econmicos norteamericanos
y el propio aparato poltico y de seguridad de Washington velaron por la conserva-
cin del sistema existente y promovieron una accin violenta contra quienes
propiciaban cambios sociales y una poltica nacionalista independiente.
El gobierno reformista de Juan Jos Arvalo, llegado al poder en 1944, tuvo
como sucesor otra administracin del mismo Partido Revolucionario Guatemalte-
co, esta vez bajo la direccin de Jacobo Arbenz, considerado como ms izquierdista
que Arvalo. Llegado a la presidencia en 1950, Arbenz tuvo la intencin de poner
Guerra fra y defensa del statu guo (1946-1957) D 191
en prctica un proyecto de reforma agraria que liberara al campesino guatemalteco
de una opresin feudal inmutable desde la poca colonial. Al mismo tiempo, la
reforma agraria afectara las grandes empresas bananeras entre las cuales la United
Fruit Company era la principal. Las bananeras deberan entregar sus tierras no
cultivadas; al mismo tiempo, otras medidas de reforma y de nacionalismo econ-
mico tenderan a fortalecer el papel del Estado en la vida econmica y a disminuir
el podero de los consorcios fruteros que haban manejado los pases centroameri-
canos como haciendas y factoras de su propiedad.
Las compaas, y sobre todo la United Fruit, pusieron el grito en el cielo. El
gobierno norteamericano del presidente Dwight Eisenhower y del secretario de
Estado John Foster Dulles vinculado este ltimo a Wall Street y de mentalidad
extremadamente conservadora acogi el punto de vista de las compaas, y
consider que las reformas planeadas por el gobierno guatemalteco eran intolera-
bles y lesivas a los intereses y la seguridad de Estados Unidos. El hecho que se
aada a los factores econmico-sociales y que ofreca a Washington la oportunidad
de denunciar al rgimen de Arbenz como procomunista, era de ndole poltico-
administrativa. El presidente guatemalteco, a diferencia de su predecesor Juan Jos
Arvalo, no tena prevenciones ante los marxistas de su pas y no vea razn alguna
para prohibir que algunos de ellos participaran en las labores del gobierno en
funciones asesoras. Al buscar asesores y tcnicos capaces, Arbenz resolvi no
rechazar a quienes eran de mentalidad socialista y podan tener vnculos indirectos
o directos con el pequeo Partido Guatemalteco del Trabajo (comunista). El
gobierno de Estados Unidos le seal que estos hombres estaban en su lista negra
y pidi que fuesen destituidos, pero el presidente de Guatemala rechaz esa
intromisin.
Desde la Conferencia de Bogot en 1948, Estados Unidos haba tratado de
conseguir que el sistema interamcricano condenara cualquier injerencia del
comunismo internacional en los pases del hemisferio. En la propia reunin de
Bogot, el grupo de los pases democrticos latinoamericanos, que inicialmente no
quiso ningn pronunciamiento anticomunista, se dej convencer por la experiencia
del bogotazo (levantamiento popular en la capital colombiana, en el cual los
comunistas pueden haber desempeado un papel relevante). Se dijo en esa oportu-
nidad, en el acta final de la conferencia, que por su naturaleza antidemocrtica y
su tendencia intervencionista, la actividad poltica del comunismo internacional o
de cualquier otra doctrina totalitaria es incompatible con el concepto americano de
la libertad .
En diciembre de 1950, despus de que haba estallado la guerra de Corea, el
gobierno norteamericano invit a los Estados de Latinoamrica a celebrar una
reunin de consulta de cancilleres con el fin de examinar las medidas que cada pas
deba adoptar para contribuir a la defensa hemisfrica y para prevenir las activida-
des subversivas del comunismo internacional. En Guatemala el rgimen de Arbenz
tuvo, pues, la mala suerte de iniciar su programa de profundizacin de la revolucin
democrtica y nacional precisamente cuando la tendencia general del mundo
occidental era uitraconsevador como consecuencia del ataque norcoreano con-
tra Corea del Sur y la intervencin de Estados Unidos bajo la bandera de la ONU
en la pennsula coreana.
La IV Reunin de Consulta de Cancilleres Americanos se llev a efecto en
192 Relacionen internacionales de Amrica Latina
Washington en los meses de marzo y abril de 1951, y se adopt una resolucin para
que cada pas tomara medidas de prevencin anticomunista. Ello signific, de
hecho, dar luz verde a todas las dictaduras y gobiernos derechistas para que
adoptaran el macartismo y desencadenaran una intensa y cruel represin contra sus
comunistas que, las ms de las veces, no eran tales, sino demcratas de izquierda
partidarios de las reformas sociales y de una mayor independencia econmica
nacional.
En Guatemala, Estados Unidos mantuvo una lnea de cicga identificacin con
los intereses de la United Fruit Company cuando el gobierno de Arbenz trat de
modificar el convenio existente con la empresa, a fin de reducir un poco los
exorbitantes privilegios que el dictador Jorge Ubico le haba otorgado. La actitud
de los representantes norteamericanos en Guatemala fue tipificada primero por el
embajador Pattcrson, quien en 1950 haba dicho a Arvalo, segn The New York
Times: Har lo posible para que usted no reciba de mi gobierno ni un par de botas,
ni un centavo, hasta tanto deje de perseguir a compaas norteamericanas; y luego
por el embajador Peurifoy, quien particip,.revlver en mano, en el derrocamiento
de Arbenz.
A principios de 1954 la ley guatemalteca de reforma agraria fue aprobada por
el Congreso. Bajo la presin de los campesinos ya se haba comenzado a repartir
tierras en algunas regiones del pas. Pero, en general, se trataba de una reforma
agraria moderada, sumamente legalista y prudente, que prevea un procedimiento
de expropiacin lento y complicado, y garantizaba el pago de aceptables indemni-
zaciones a los propietarios afectados. Sin embargo, esa ley, adems de la presunta
participacin de comunistas en el gobierno de Arbenz, impuls a Estados Unidos
a dar su pleno apoyo a los esfuerzos de los contrarrevolucionarios guatemaltecos
para derrocar al gobierno constitucional. Los servicios secretos norteamericanos y
el Pentgono comenzaron activamente a entrenar las tropas del coronel Carlos
Castillo Armas, guatemalteco de extrema derecha, exiliado en Honduras junto con
otros contrarrevolucionarios.
Para tener una base jurdica en la cual apoyar su intervencin en Guatemala,
Estados Unidos insisti en que la X Conferencia Interamericana (Caracas, a
comienzos de 1954) adoptara una resolucin anticomunista que, aunque no mencio-
nara directamente al pas centroamericano, no dejara duda alguna en cuanto a la
intencin. John Foster Dulles lleg a Caracas y se neg a hablar de cualquier tema
que no fuese el comunismo: los urgentes planeamientos econmicos de los pases
latinoamericanos seran atendidos por sus adjuntos.
De manera general, la X Conferencia se realizaba bajo condiciones negativas.
Caracas era en esos momentos la capital de una de las dictaduras ms opresivas del
continente, la de Marcos Prez Jimnez, y lospases'democrticos de Latinoamrica
haban criticado la eleccin de la capital venezolana como sede. Costa Rica se neg
a asistir a la reunin, por rechazo a Prez Jimnez y solidaridad con los demcratas
perseguidos.
El canciller de Guatemala, Guillermo Toriello, tom la palabra para explicar la
poltica de su pas y pedir el rechazo de la resolucin anticomunista que iba dirigida
contra la soberana guatemalteca. El discurso elocuente y digno de Toriello mereci
grandes aplausos pero, a la hora de votar, la aplastante mayora de los latinoame-
ricanos sigui a Estados Unidos. Slo Mxico y Argentina se abstuvieron, en
Guerra fra y defensa del statu quo ( i 946-1957) ! 193
nombre del principio de la no intervencin. El voto de Guatemala fue el nico
contrario a la resolucin. Esta deca que la dominacin o el control de las
instituciones polticas de cualquier Estado americano por el movimiento comunista
internacional (...) constituira una amenaza contra la soberana y la independencia
poltica de los Estados americanos, pondra en peligro la paz de Amrica, y exigira
la accin apropiada de conformidad con los tratados existentes.
Los delegados latinoamericanos, al explicar sus votos, dijeron que ellos
interpretaban la resolucin como de aplicacin general, sin referencia a ningn caso
especfico. Pero slo ios ingenuos podran ignorar que la resolucin se refera a
Guatemala. Con este nuevo instrumento jurdico en la mano; los norteamericanos
de inmediato redoblaron sus esfuerzos para preparar la intervencin armada contra
el gobierno de Jacobo Arbenz.
En mayo de 1954 Estados Unidos denunci la presunta llegada a Guatemala
de un importante lote de armas checoslovacas. Segn los hombres de Washington,
el propsito del envo sera el de armar milicias obreras y campesinas que, bajo el
mando de elementos marxistas, estableceran una dictadura revolucionaria en el
pas. Estados Unidos aceler los preparativos para la expedicin de Castillo Armas
y, al mismo tiempo, trat de promover una reunin de cancilleres para estudiar el
caso de las armas. Guatemala, por su parte, se dirigi al Consejo de Seguridad de
las Naciones Unidas y al Comit Interamericano de Paz para denunciar las
amenazas de intervencin desde Nicaragua y Honduras. Posteriormente, resolvi
retirar su solicitud al Comit de Paz de la OEA porque mientras ste actuaba, las
Naciones Unidas no se ocuparan del asunto por presin de Estados Unidos. La
Comisin de Paz decidi seguir llevando el asunto, y el Consejo de Seguridad
decidi, por cinco votos contra cuatro, que haba que agotar los recursos regionales
antes de considerar la denuncia guatemalteca en la organizacin mundial. De este
modo, Guatemala qued a merced del sistema interamericano dominado por
Estados Unidos.
Las fuerzas contrarrevolucionarias de Castillo Armas invadieron Guatemala
el 17 de junio de 1954. Aviones de una compaa filial de la Pan American Airways
las transportaron a travs de los territorios de los pases vecinos hasta la frontera
guatemalteca. Aparatos DC-3 piloteados por aviadores norteamericanos bombar-
dearon Ciudad de Guatemala y Puerto Barrios. Barcos de guerra norteamericanos
navegaban entre Jamaica y Centroamrica, listos para descargar miles de infantes
de marina en Guatemala si fuese necesario. Pero, pese a toda esta ayuda norteame-
ricana directa y a haber sido adiestrados y armados por el ejrcito de Estados Unidos,
los elementos de extrema derecha que integraban el movimiento de Castillo Armas
mostraron una gran incapacidad a la hora del combate, y no lograron su objetivo de
avanzar hacia la capital.
Jacobo Arbenz fue derrocado por un golpe militar que el embajador de Estados
Unidos, John Peurifoy, organiz en la capital misma. Los militares que sacaron a
Arbenz del poder estaban divididos en dos bandos. Uno de ellos, dirigido por el
coronel Carlos Enrique Daz, era de tendencia centrista. Esta corriente favoreca el
mantenimiento de algunas de las reformas realizadas por el rgimen de Arbenz, as
como la continuacin de la investigacin pedida por el gobierno cado, sobre las
amenazas y la agresin externa contra Guatemala. El otro bando militar, encabeza-
do por el coronel Elfego Monzn, era de derecha y apoyaba a Castillo Armas. Al
194 Relaciones internacionales de Amrica Latina
instalarse Daz en el gobierno, el embajador norteamericano John Peurifoy, perso-
nalmente, revolveren mano y acompaado de los infantes de marina de la misin
de Estados Unidos, lo arrest y lo desaloj del poder, que entreg al coronel
Monzn. Este se apresur a llamar a Castillo Armas para cederle el mando.
As termin la operacin Guatemala. De conformidad con el espritu de la poca
1948-1957, represivo y de guerra fra, el centro dominante liquid al vasallo
rebelde que lo haba desafiado en el plano de los intereses econmicos y polticos.
Las cadas de Vargas y de Pern
Durante el mismo lapso cayeron dos caudillos polticos sudamericanos que en
sus respectivos pases haban fomentado y dirigido movimientos de masas de
orientacin nacionalista, opuestos en algunos aspectos al sistema establecido en el
hemisferio occidental. Aunque en ambos casos no se conocen an todos los datos
necesarios para determinar en qu medida Estados Unidos influy en el derroca-
miento de esos lderes, o particip en su desestabilizacin, no cabe duda de que
por lo menos ciertos intereses econmicos norteamericanos, junto con sectores
oligrquicos de Brasil y Argentina, saludaron con satisfaccin la cada de Getulio
Vargas y de Juan Domingo Pern.
Getulio Vargas haba dejado la presidencia brasilea en 1945, pero qued en el
Senado del pas y comenz en seguida a preparar su retomo a la primera magistra-
tura. Desde 1947 llev a cabo una fuerte campaa de propaganda a favor de la
redistribucin del ingreso y la justicia social, as como de una industrializacin
nacional autnoma. La organizacin poltica que ms directamente lo apoyaba era
el Partido Trabalhista (Laborista) constituido por quienes haban sido sus seguido-
res ms leales en el mbito sindical, adems de antiguos funcionarios de su
gobierno. Tambin el Partido Social Demcrata, constituido por elementos de la
burguesa empresarial con apoyo de capas medias se bas en la tradicin varguista.
En la Provincia de Sao Paulo, el Partido Social Progresista de Adhemar de Barros
ofreci igualmente su respaldo a Getulio Vargas. En 1950 Vargas fue designado
candidato presidencial por el PTB y el PSP, mientras que el PSD present un
candidato propio. El viejo caudillo triunf con el 49% de los votos c inici su
presidencia en 1951.
Vargas lom iniciativas nacionalistas a las cuales se opuso el sector capitalista
con vinculaciones forneas. Las compaas petroleras transnacionales quedaron
descontentas por la creacin en 1951 de la empresa petrolera estatal Petrobras.
Tanto intereses privados nacionales como extranjeros se opusieron al proyecto de
nacionalizar la electricidad a travs de una empresa estatal, Electrobras. En 1953,
la clase capitalista brasilea, as como las empresas forneas establecidas en el pas,
protestaron contra los decretos por los cuales Vargas aumentaba los salarios y
trataba de controlar los precios. Tanto Vargas como su ministro del Trabajo, Joo
Goulart, hablaban ante las masas laborales del pas en un lenguaje radical, conside-
rado peligroso por los sectores conservadores.
E1 descontento de las clases pudientes y del capital extranjero ante el naciona-
lismo y el populismo de Getulio Vargas se vio intensificado por una poltica fiscal
tendiente a aumentarlos gastos sociales y administrativos mientras no crecan en la
Guerra fra y defensa del statu quo ( 946-1957) 195
misma medida los gastos para el fomento de la produccin. Los sectores populares
tambin se sentan defraudados por la incontenible inflacin.
El Io de mayo de 1954, el presidente Vargas atac con vehemencia a la alta
burguesa brasilea y al capitalismo transnacional, a la vez que anunci el aumento
de los salarios mnimos en un 100%. Las clases ricas y los grandes empresarios
reaccionaron con gritos de ira y de alarma. El periodista Carlos Lacerda, ex
comunista pasado al bando opuesto, intensific la ponzoa de sus ataques contra el
Presidente.
El da 5 de agosto elementos de la guardia presidencial atentaron contra La-
crela. Este escap con heridas leves, pero un mayor de la fuerza area que lo
acompaaba result muerto. Una ola de indignacin se levant en el pas, estimu-
lada por todos los elementos antivarguistas, tanto reaccionarios como liberales. A
este propsito, no debe olvidarse que Vargas, caudillo y demagogo, no slo era
combatido por oligarcas que le teman por sus medidas populistas, sino tambin por
demcratas de buena fe y de orientacin social progresista.
Desde el discurso del I o de mayo, elementos militares derechistas conspiraban
contra el presidente Vargas. El atentado contra Lacerda sirvi para estimular y
acelerar los preparativos golpistas. El 24 de agosto Getulio Vargas, acosado por sus
enemigos, se suicid. Dej un testamento poltico en el cual declar que su fatdica
decisin se deba a la insoportable conspiracin de fuerzas oscuras, apoyadas por
las clases ricas del pas y del exterior, contra un hombre que haba dedicado su vida
a luchar por el pueblo humilde. Os di mi vida (...) Me sacrifico por vosotros (...)
Doy el paso hacia la eternidad y os dejo mi vida, para entrar a la historia.
No cabe duda que las fuerzas ms conservadoras de Brasil y de todo el
hemisferio occidental respiraron con alivio al conocer la noticia de la muerte de
Vargas. Lacerda y los elementos ms derechistas del pas trataron de impedir que
las corrientes polticas herederas del getulismo llegarn al poder en las elecciones
de 1955. Cuando Juscelino Kubitschek, candidato del Partido Social Demcrata
con apoyo del Partido Trabalhista triunf con el 36% de los votos, los sectores
militares de extrema derecha, junto con Lacerda y con el apoyo de la gran oligarqua
financiera, lanzaron un movimiento golpista contra el reconocimiento de su triunfo.
Pero el mariscal Teixeira Lott, demcrata y constitucionalista, se opuso con la
mayora de las fuerzas armadas a la conspiracin derechista, y garantiz la toma de
posesin de Kubitschek, a comienzos de 1956. Asistido por el vicepresidente Joo
Goulart, trabalhista, el presidente Kubitschek inici una accin gubernamental que
reflejaba los intereses de los nuevos sectores empresariales, manufactureros,
inicialmente independientes de las compaas transnacionales, aunque luego llega-
ron a asociarse con ellas. Kubitschek comenz con una reputacin de nacionalista
y de adversario de Estados Unidos, pero desde el poder comenz a buscar la
colaboracin y la amistad del pas del Norte.
La cada de Juan Domingo Pern en Argentina, en 1955, fue el producto de una
conspiracin conjunta de fuerzas conservadoras y oligrquicas con elementos
democrticos antidictatorialcs. Como Getulio Vargas en Brasil, Pern fue un
caudillo demagogo y contradictorio, pero cuya accin, en su conjunto, se diriga
hacia el mejoramiento de la suerte de las mayoras populares y en contra de los
grupos privilegiados. Al mismo tiempo, su gestin fue nacionalista y contraria a la
hegemona econmica y poltica de las potencias anglosajonas, aunque en ese plano
196 Relaciones internacionales de Amrica latina
tuvo inconsecuencias y debilidades. Desde comienzos de la dcada de los aos
cincuenta, la poltica peronista de grandes gastos para la reforma social tendi a
debilitar laproduccin. Una compaa estatal compraba los productos agropecuarios
a precios bajos y los suministraba a precios tambin reducidos a ios habitantes de
las ciudades. El ingreso de los estancieros hasta entonces la clase ms privilegia-
da del pas disminuy y comenz la descapilalizacin del campo. Bajo el doble
efecto de la baja de la produccin agropecuaria y de los enormes gastos sociales y
administrativos del gobierno, la inflacin hizo su aparicin. En 1952 el costo de la
vida aument en un 73% y los salarios slo en un 35%. En 1953 la tendencia
inflacionaria se acentu an ms. Ello ocasion un relativo debilitamiento del
rgimen y vacilaciones en su poltica.
Durante los aos 1946-1954, la doctrina peronista enfatizaba los objetivos
antiimperialistas del movimiento. Tanto Estados Unidos como la URSS eran
denunciados como portadores de sistemas opresivos y antihumanos, y como
potencias imperialistas. Latinoamrica deba luchar por su independencia contra
ambos imperios. En este contexto, el justicialismo representaba la tercera fuerza
entre el capitalismo y el socialismo marxista. El justicialismo, calificado tambin
de socialismo nacional, representara el sistema de justicia y armona sociales,
apropiado no slo para el pueblo argentino sino para los de toda Latinoamrica.
Para demostrar en la prctica ese afn antiimperialista, Pern dio su apoyo a la
Revolucin Boliviana de 1952, cre la organizacin sindical latinoamericana
ATLAS en ese mismo ao, y en 1954 adopt una actitud consecuente, de defensa
de Guatemala contra el intervencionismo norteamericano, en la Conferencia
Interamericana de Caracas. Al mismo tiempo, el nacionalismo econmico y el
dirigismo del Estado peronista limitaron considerablemente la libertad de accin y
el volumen de ganancias de los grupos inversionistas norteamericanos e ingleses y
de las compaas transnacionales. Los recursos naturales y las industrias bsicas
argentinas, as como los grandes servicios y todo lo que afectaba el abastecimiento
esencial del pueblo, estaban en manos del Estado, cosa que provocaba la ira de
grupos capitalistas nacionales y extranjeros.
Sin embargo, durante 1954 las dificultades econmicas se agravaron y las
presiones del capitalismo internacional se hicieron ms intensas. Para aliviar la
situacin del pas, Pern decidi dar marcha atrs en sus medidas nacionalistas.
Sigilosamente se prepar un proyecto de ley que otorgara concesiones petroleras
a ia Standard de Nueva Jersey. Ese gesto marcara la iniciacin de toda una nueva
poltica de mayor flexibilidad ante los intereses extranjeros.
Para compensar ante los ojos de sus seguidores nacionalistas y socializantes
estas iniciativas claudicantes, Pern intensific su radicalismo ideolgico y se
enred en un conflicto con la iglesia. La jerarqua eclesistica haba criticado
algunas situaciones de opresin oficial. En octubre de 1954 Pern advirti a los
obispos contra toda interferencia en los asuntos polticos y sindicales del pas. Al
mismo tiempo, promulg una ley renovadora sobre la familia, dando igualdad de
derechos a los hijos naturales y a los legtimos. La jerarqua protest, y en noviem-
bre y diciembre varios sacerdotes fueron detenidos por agitacin contra el gobierno.
Un importante colegio religioso fue intervenido por las autoridades. Los obispos
emitieron una enrgica protesta. A principios de 1955 el gobierno peronista legaliz
el divorcio y la prostitucin. En abril fue eliminada la instruccin religiosa en las
Guerra fra y defensa del statu gao ( i 946-1957) Q 197
escuelas pblicas. Se elabor un proyecto de ley para terminar con los subsidios a
las escuelas confesionales. En mayo comenzaron los preparativos para elegir una
asamblea constituyente que redactara una nueva carta fundamental, que incluira
entre sus principios la separacin entre la Iglesia y el Estado.
Mientras el pas estaba en convulsin, desgarrado entre peronistas y clcricalcs,
con choques violentos en las calles, Pern present calladamente al Congreso su
proyecto de ley para otorgar concesiones a la Standard [por un lapso de nada menos
que cuarenta aos!
El da de Corpus Christi se desat gran violencia entre catlicos practicantes
y bandas peronistas. Varios templos fueron atacados. La jerarqua protest con
vehemencia y Pern replic expulsando del pas a dos obispos. El 16 de junio el
Papa Po XII dict sentencia de excomunin contra Juan Domingo Pern. El mismo
da, varias unidades de las fuerzas armadas argentinas se alzaron contra el caudillo
nacional, fracasando en su empeo.
Durante los meses de julio y agosto, Pern intent una reconciliacin con sus
enemigos, ofreciendo indemnizaciones a la Iglesia y mayor libertad tanto a la
oposicin poltica como al capital privado. Pero estos gestos no le valieron de nada,
pues fueron interpretados como meras muestras de debilidad por un conjunto de
fuerzas oligrquicas unas, y democrticas otras decididas a acabar con el
rgimen justicialista. El 28 de julio Arturo Frondizi lanz un violento ataque por
radio contra Pern y fue arrestado al da siguiente. El 31 de agosto Pern se dio
cuenta de que nada le vala retroceder ante sus enemigos. Abandonando las
vacilaciones, decidi dar la batalla de frente, a travs de un viraje a la izquierda.
Llam al combate a sus descamisados, contra la oligarqua y todos los enemigos
internos y externos. El 7 de septiembre, la CGT pidi la creacin de milicias obre-
ras. Las fuerzas armadas reaccionaron contra tal eventualidad. El 16 de septiembre
se produjo un levantamiento militar decisivo, bajo la jefatura del general Lonardi.
Despus de duras batallas, el gobierno cay, y Pern busc refugio a bordo de una
caonera paraguaya, como lo haba hecho 103 aos antes, en un barco ingls, su
predecesor Juan Manuel Rosas.
Se estableci en Argentina un gobierno provisional presidido por el general
Aramburu. Fue el fin de un rgimen personalista y demaggico, pero orientado en
sus lneas generales hacia el nacionalismo econmico y a un mayor grado de justi-
cia social.
Resumen
Apenas terminada la Segunda Guerra Mundial comenz a desintegrarse la
Gran Alianza entre las potencias anglosajonas y la URSS. Surgi la llamada guerra
fra, basada en una estructura bipolar extrema del sistema internacional,
Hastal947, en Latinoamrica se mantuvo la tendencia que haba comenzado a
surgir durante la Segunda Guerra Mundial, de ascenso de las fuerzas populares y de
lucha por una mayor autonoma nacional. Pero a partir de 1948 las presiones-,
norteamericanas anticomunistas efectuaron el gran viraje latinoamericano hacia
un conformismo conservador, basado principalmente en gobiernos de fuerza. Slo
en Costa Rica se avanz hacia una mayor democratizacin y, en Bolivia, caso
198 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Tabla 8 -----------------------------------------------------------
Tabla cronologica VIII
Ao Area del Caribe Amrica del Sur Relaciones
interamericanas
1946 JuntancvolucionariacnVenc- Derrocamiento y asesinato de
zuela (desde octubre 1945). Villarroel.
1947 Firma del TIAR.
1948 El bogotazo. Figueres al
poder en Costa JRica.
Choque armado Costa Rica-
Nicaragua.
Derrocamiento de Rmulo
Gallegos en Venezuela.
IX Conferencia Interamerica-
na; creacin de la OEA.
1949 Disputa Hait-Santo Domin-
go. Legin del Caribe.
1950 Golpe de Magloire en Hait. Getulio Vargas electo
Arbenz, presidente de Guate- presidente de Brasil,
mala.
1951 Creacin de Petrobrs.
1952 Revolucin boliviana.
1953 Problema del asilo de Haya
de la Torre en Per.
1954 Intervencin y contrarre- Suicidio de Getulio Vargas. X Conferencia Interamericana
volucin en Guatemala Conflicto de Pern con la en Caracas.
Iglesia.
1955 Choque Costa Rica-Nicara- Derrocamiento de Pern,
gua.
Guerra fra y defensa del statu quo (1946-1957) G 199
excepcional, tuvo lugar una autntica revolucin en 1952. Sin embargo, esa
revolucin no pudo resistir a dificultades y presiones, y se transform gradualmente
en un proceso reformista con participacin norteamericana.
A partir de 1953, con el ascenso en Estados Unidos de una corriente poltica ms
derechista que la anterior, se intensific el apoyo norteamericano al dictadurismo
reaccionario en Amrica Latina. El rgimen audazmente reformista y popular de
Guatemala fue aplastado por Estados Unidos y la oligarqua centroamericana en
nombre de la defensa contra el comunismo. Los caudillos nacionalistas de Brasil
y de Argentina, que en diversas oportunidades haban manifestado su independen-
cia frente a los dictados de los dirigentes del mundo libre, cayeron en 1954 y 1955.
Para 1957 el hemisferio se encontraba mayoritariamente dominado por las fuerzas
del conformismo occidentalista y de la represin antipopular. Sin embargo, ese
mismo ao aparecieron los primeros sntomas de cambios liberadores.
La polarizacin Cuba-OEA
(1958-1967)
Factores de rebelin en Amrica Latina
Mientras la guerra fra alentaba la formacin de superestructuras polticas
opresivas y conformistas en Amrica Latina, exista un fermento rebelde en la
infraestructura socioeconmica. No slo las masas populares, sumidas en su secu-
lar pobreza, sino tambin los ncleos empresariales independientes y nacionales se
sentan descontentos por las relaciones existentes con el centro imperial nortame
ricano y sus poderosos grupos econmicos. A ello se agregaba el sentimiento
rebelde de las capas medias intelectuales, marginadas de la toma de decisiones y
colocadas en irritante condicin de inferioridad frente a fuerzas oligrquicas y
hegemnicas, tanto norteamericanas como criollas.
Las relaciones econmicas entre el Norte y el Sur s,ecaracterizaban, desde fines
de la Segunda Guerra Mundial, por el creciente deterioro de los trminos de
intercambio. Las tijeras entre los precios de los productos bsicos baratos y los
artculos manufacturados caros se abrieron cada vez ms. Todos los aos, los pases
productores de materias primas tuvieron que pagar ms caras sus importaciones (de
los grandes centros industrializados), mientras reciban relativamente menos por
sus propios renglones de exportacin. Ese fenmeno, que implica una constante
explotacin y expoliacin del Tercer Mundo por paite de los centros capitalistas
dominantes, afect a los pases latinoamericanos en todos sus estratos. Tanto los
empresarios nacionales como los trabajadores y las masas consumidoras, adems
de los gobiernos, sufrieron las consecuencias de esa relacin injusta.
El organismo que tuvo el principal mrito en informar a los gobiernos y pueblos
de Latinoamrica acerca del deterioro de los trminos de intercambio y la proble-
mtica de la relacin entre centros y periferias, fue la Comisin Econmica de las
Naciones Unidas para la Amrica Latina (CEPAL) y su director general, el doctor
Ral Prebisch. Ese notable economista contribuy a dinamizar el pensamiento de
las lites latinoamericanas. Paralelamente a su colega sueco Gunnar Myrdal,
director general de la Comisin Econmica de las Naciones Unidas para Europa,
Prebisch introdujo en el pensamiento econmico oficial y semioficial la nocin de
que el Tercer Mundo no puede liberarse de su subdesarrollo y su dependencia por
los mtodos liberales pregonados por economistas conservadores, sino nicamente
por el dirigismo, es decir, por la intervencin del poder poltico en la vida
econmica, a fin de proteger la industrializacin, fomentar la sustitucin de
importaciones y la creacin de exportaciones nuevas, y planificar el desarrollo
nacional en sus grandes lneas.
Esas ideas sobre poltica econmica conllevan la conclusin que Myrdal, por
su parte, expresa con toda claridad, de que los pases subdesarrollados necesitan un
cambio de equipos dirigentes: las clases dominantes tradicionales, vinculadas al
202 D Relaciones internacionales de Amrica Latina
orden establecido y asociadas a los intereses transnacionalcs, no son capaces de
ejercer el poder poltico en el sentido liberador indicado. Aparte del deterioro de los
trminos de intercambio y la creciente dictadura ejercida sobre las economas
latinoamericanas por las colosales compaas transnacionales ms poderosas
cada una de ellas que cualquier Estado del continente>la poltica estadounidense
de apoyo a dictadores reaccionarios y opresivos caus resentimiento e indignacin
entre los pueblos y las capas medias, as como en los sectores liberales de las clases
superiores, en toda Amrica Latina. La actitud inquisidora de los macartistas del
Norte y la ruda soberbia de un John Fostcr Dullcs ofenda los espritus sensibles de
Amrica Latina. La costumbre norteamericana de desconocer los valores culturales
de la Amrica morena y ver en nuestros pases meros peones en la cruzada global
contra el comunismo internacionar indignaba incluso a los elementos conserva-
dores de las naciones situadas al sur del Ro Bravo.
Para las masas trabajadoras obreros, campesinos, elementos semiproletarios
era evidente que su situacin desmejoraba ao a ao bajo el impacto de las presio-
nes y opresiones ejercidas por gobiernos autoritarios y oligrquicos apoyados por
los yanquis. Los dictadores y dems gobernantes derechistas supriman la libertad
sindical. Impedan las acciones de reivindicacin social de cualquier tipo (todo
desafo a los intereses dominantes era calificado de comunista), y permitan el
constante y acelerado aumento del costo de la vida, mientras mantenan los salarios
y sueldos en un nivel bajo. Una Amrica Latina en la cual el 5% de la poblacin
perciba el 33% del ingreso, mientras el 50% ms pobre dispona slo del 16% del
ingreso; un continente donde la tasa de desempleo crnico era de ms del 15% de
la poblacin activa, tena que culpar de su miseria y su atraso no slo a sus propios
elementos capitalistas y scmifeudales, sino tambin al inversionista y al poltico
norteamericanos, mantenedores del orden existente con todas sus injusticias.
La propia accin de las compaas transnacionales estimulaba el crecimiento
(o fortalecimiento) de algunos sectores inclinados hacia la rebelin social o
nacionalista. La creciente penetracin del capital transnacional a nuevas ramas de
la economa latinoamericana desde la extraccin de productos bsicos y algunos
servicios, la dominacin econmica fornea tendi a extenderse al comercio, la
banca y, finalmente, la propia industria manufacturera de nuestros pases estimu-
l la ampliacin y diversificacin de los sectores asalariados en el seno de la
poblacin del continente. Estos sectores asalariados se inclinaron hacia la
sindicalizacin y las reivindicaciones sociales y polticas. La industrializacin
dependiente hizo necesaria la formacin de un creciente nmero de profesionales
y tcnicos criollos y stos se convirtieron en muchos casos en un factor rebelde.
Finalmente, el perfeccionamiento y la ampliacin de los medios de comunica-
cin social la extensin de la radio y la televisin a todos los rincones de
Latinoamrica sirvi para despertar a muchos sectores de un letargo secular. La
informacin sobre el avance de la democracia y la autodeterminacin de los pueblos
en otras regiones del globo, aun en la versin deformada que presentaban las
.. agencias del sistema imperante, no poda dejar de estimular ideas y actitudes crticas
e inconformes en Amrica Latina. '
Los latinoamericanos sintieron que la guerra fra perda algo de su intensidad
y que en el mundo surgan nuevas fuerzas. El campo comunista se volva ms
flexible y atractivo desde que muri el culto a la personalidad con Stalin y
La polarizacin Cuba-OEA ( I95H-1967) 203
decreci el dogmatismo en la direccin de la URSS. Por su parte, Estados Unidos
perdi su preeminencia absoluta a partir del momento en que los Soviets pusieron
en rbita el Sputnik I. Por lo dems, desde 1957, la economa capitalista entr en
una fase recesiva mientra; creca triunfalmcnte la produccin y el consumo en el
mundo socialista. Entre los dos bloques surgi, a partir de la Conferencia de
Bandung, de 1955, la tercera fuerza constituida por los pases no alineados.
Todo ello alent a los latinoamericanos de diferentes categoras y clases
sociales a cuestionar su situacin presente y a exigir un futuro distinto y mejor.
Cada de dictadores y viaje de Nixon
La cada de los dictadores derechistas, auspiciados por Estados Unidos en
nombre de la lucha contra el comunismo, se inici en 1956 en Per, donde el general
Manuel Odra se retir voluntariamente al comprobar la creciente protesta e
inconformidad de todos los sectores de a poblacin. Per volvi a un rgimen
representativo, conservador, pero con cierta amplitud para la accin opositora.
En 1957 cay el dictador Gustavo Rojas Pinilla en Colombia. Este haba
tomado el poder en 1953, derrocando al rgimen conservador fascistoide de
Laureano Gmez, para poner fin a la intolerable violencia entre conservadores y
liberales. Como guardin y rbitro del sistema por encima de banderas partidistas,
Rojas Pinilla haba logrado imponer cierta pacificacin. En el ao 1957 las
burguesas conservadora y liberal, una vez superadas sus diferencias internas,
derrocaron al dictador y establecieron un sistema de alternabilidad poltica. El
retomo de Colombia a las libertades polticas y civiles signific que en ese pas
pudieran surgir nuevas fuerzas laborales y estudiantiles opuestas al sistema existen-
te.
En enero de 1958 ocurri en Venezuela el derrocamiento del dictador Marcos
Prez Jimnez. Ese tirano, inicialmente apoyado por la burguesa venezolana, cuyos
privilegios defenda, cay en desgracia a los ojos de esa clase cuando al terminar
la extraordinaria bonanza petrolera de los aos 1956/1957 se mostr reacio a
pagar las deudas pblicas pendientes. Durante aos su gestin opresiva haba
provocado la resistencia de obreros e intelectuales democrticos; las crceles
estaban llenas de presos polticos. A comienzos de 1958, la burguesa financiera c
industrial del pas pactaba con las fuerzas de la oposicin clandestina: la clase
empresarial se sinti con nimos para tomar directamente en sus manos el gobierno
del pas, liberndose de un dirigente y gendarme que le resultaba incmodo y
demasiado costoso. El dictador cay en la madrugada del 23 de enero, y el pas se
sinti unido en gran jbilo y esperanza.
Al mismo tiempo, en Cuba se perfilaba ya la desintegracin del rgimen
tirnico de Fulgencio Batista. Fidel Castro y sus compaeros peleaban en la Siena
Maestra, mientras en las ciudades actuaba el Directorio Revolucionario y otros
grupos democrticos rebeldes. Apenas derrocado Prez Jimnez, se establecieron
vnculos de solidaridad activa entre los demcratas de Venezuela y los luchadores
cubanos.
La cada de los dictadores provoc una gran efervescencia popular y estudiantil
en toda Amrica del Sur. Aprovechando las libertades polticas reconquistadas,
204 Relaciones internacionales de Amrica Latina
trabajadores, jvenes e intelectuales voceaban las protestas del pueblo contra las
injusticias sociales y el despotismo de oligarcas y de imperialistas.
Ese fue el momento que escogi el gobierno de Estados Unidos para enviar a
su vicepresidente, Richard Nixon, en gira de buena voluntad por los pases de
Amrica Latina.
B1 presidente Dwight Eisenhower estaba informado de la existencia de senti-
mientos antiyanquis en Latinoamrica, y de comn acuerdo con el secretario de
Estado, Christian Herter, haba decidido enviar a Nixon en misin especial. Pero los
dirigentes de la diplomacia norteamericana ignoraban la amplitud y la intensidad
del furor antiimperialista en la Amrica Latina, y de ningn modo esperaban lo que
realmente ocurri.
En los pases dictatoriales, el vicepresidente Nixon y su esposa fueron acogidos
y tratados de manera correcta pues el pueblo no poda manifestar sus sentimientos.
Pero en aquellas naciones donde existan gobiernos democrticos, y sobre todo all
donde los dictadores haban cado haca poco, la situacin fue distinta. Muchedum-
bres enardecidas marcharon contra el estadista norteamericano y le gritaron a la cara
su rabia antiimperialista y antioligrquica.
Las escenas ms violentas se desarrollaron en Caracas, donde todo el ao 1958
se caracteriz por una situacin de auge de masas. De no haber sido por la prdica
moderadora de los propios grupos polticos de izquierda, partidarios de la unidad
nacional, los obreros y marginados de la capital venezolana habran intentado
impulsar el proceso poltico del pas ms all de la democracia formal y hacia la
ruptura del orden social existente.
En la avenida Sucre (que comunica la entrada a Caracas desde el aeropuerto
con el centro de la ciudad, y que bordea barrios populares y pobres) el vicepresidente
Nixon y su esposa fueron rodeados por una muchedumbre furiosa y amenazante.
Los manifestantes golpearon el automvil en el que los Nixon viajaban y escupieron
sobre sus vidrios. A duras penas los responsables del orden lograron sacar a los
visitantes de su inquietante situacin.
El gobierno de Estados Unidos protest por la falta de precauciones del rgimen
provisional del contralmirante Wolfgang Larrazbal y envi barcos de guerra
cargados de infantes de marina hasta los lmites de las aguas territoriales venezo-
lanas.
Posteriormente, la experiencia de Nixon en Caracas sirvi para un anlisis
autocrtico de la poltica latinoamericana por parte del Departamento de Estado.
Christian Herter y sus adjuntos llegaron a la conclusin, acogida por Eisenhower,
de que la poltica de apoyo a los dictadores haba sido un error. La defensa del
mundo libre deba hacerse con base en ciertas reformas democrticas ms que con
actos represivos.
Se trataba de una autocrtica de buena fe, pero que desconoci los factores
bsicos e histricos que haban provocado las reacciones antinorteamericanas en
Amrica Latina.
Sobre todo, a los dirigentes estadounidenses no se les ocurri buscar la fuente
del mal en la estructura del orden econmico internacional, caracterizado por la
concentracin del poder en manos de consorcios monoplicos y por la explotacin
dlos pases subdesarrollados por los centros industriales y financieros dominantes.
La polarizacin Cuba-OEA (958- i 967) 205
Ascenso de Fidel Castro y bloque democrtico latinoamericano
(1958-1960)
Durante 1958 la situacin de la dictadura de Fulgencio Batista empeor en
forma constante. La violencia y la crueldad con la cual el rgimen persigui a sus
adversarios caus un creciente sentimiento de repudio en todas las clases de la
sociedad. Hasta los grupos privilegiados, que Batista iniciahnente haba protegido
contra las reivindicaciones obreras, llegaron a la conclusin de que ms vala
romper sus vnculos con un gobernante tan opresivo y corrupto, y buscar la manera
de hacerse representar por corrientes democrticas. Estados Unidos, al absorber la
enseanza del viaje de Nixon, resolvi reducir su apoyo a Batista y recomendar al
dictador que se retirara del poder y entregara el mando a elementos liberales.
Los diversos grupos en lucha contra Batista el Movimiento 26 de Julio de
Fidel Castro, el Directorio Revolucionario, el Segundo Frente del Escambray, y
otros llegaron a un acuerdo, a mediados de 1958, para constituir un solo frente.
Los comunistas del Partido Socialista Popular, que haban tenido una lnea blanda
frente a la dictadura y haban denunciado a Castro como aventurero, tambin
establecieron vnculos con el comandante de la Sierra Maestra. Desde Venezuela
y Costa Rica lleg ayuda militar para las fuerzas de Castro.
Hasta fines de 1958, la totalidad de los hombres en armas contra Batista no
pasaba de 1.000. Pero el ejrcito del dictador estaba dividido y desmoralizado.
Varios de sus altos oficiales conspiraban contra el rgimen. La dictadura se
desintegr y para el 31 de diciembre ya Batista no tena asidero slido. Huy del pas
el hombre que durante aos lo haba aterrorizado, y a comienzos de enero de 1959
Fidel Castro entr en La Habana en medio de la aclamacin popular.
El programa inicial de Fidel Castro y del movimiento 26 de Julio, junto con los
dems grupos polticos coaligados contra Batista, era un programa democrtico
reformista. Despus de su llegada al poder, Castro pregonaba una doctrina huma-
nista que no era marxista sino que enunciaba principios democrticos y de justicia
social, y pareca orientarse hacia una sociedad con economa mixta: algunas
nacionalizaciones bsicas pero propiedad privada sobre la mayora de los medios
de produccin. Frente a Estados Unidos, la actitud de Castro no era hostil sino
simplemente crtica. Denunciaba el apoyo que el pas del Norte haba dado a Batista
y a otros dictadores latinoamericanos, as como el papel explotador e intervencionista
de sus empresas monopolistas. Pero pareci pensar que el sistema sociopol trico
norteamericano tena la capacidad de cambiar de orientacin aun conservando su
estructura capitalista. En todo caso, hizo llamados a Estados Unidos para que
colaborase con las nuevas tendencias democrticas y populares de Amrica Latina,
y viaj a ese pas para informar a gobernantes y sectores polticos sobre la nueva
realidad latinoamericana. Explic que la nueva Cuba, si bien insistira en una
escrupulosa independencia y obligara a los inversionistas extranjeros a ajustar su
actuacin a las exigencias del desarrollo soberano de la isla, de ningn modo
adoptara una lnea hostil hacia el gobierno y el pueblo de la gran potencia nortea.
Castro defenda en esa poca a tesis de que Latinoamrica deba adoptar una
posicin neutral entre los dos bloques que pugnaban a escala mundial. En defensa
de la neutralidad o no alineamiento polemiz con el presidente Jos Figueres, de
Costa Rica, quien visit La Habana en marzo de 1959 y emiti sus acostumbradas
206 Relaciones internacionales de Amrica Latina
advertencias contra un antiimperialismo exagerado. Al mismo tiempo, el gobier-
no revolucionario cubano inici una poltica de estrecha amistad con Venezuela,
pas democrtico reformista que le haba ayudado en su lucha, as como con las
corrientes polticas reformistas de todo el continente. As se fue estructurando en los
aos 1959-1960 un autntico bloque democrtico latinoamericano, antidictatorial
y decidido a tratar de presionar a Estados Unidos para que las relaciones econmicas
y polticas hegemnicas se transformasen en relaciones de igualdad.
El principal enemigo del proceso de democratizacin de Amrica Latina era
para esa poca el dictador de Repblica Dominicana, Rafael Leonidas Trujillo. Su
enemistad hacia los reformistas del rea del Caribe era vieja. Ya en el perodo 1946-
1948, cuando en Venezuela gobernaba el partido Accin Democrtica, en Cuba los
Autnticos con Pro Socarrs en el mando, en Costa Rica acababa de subir al poder
Jos Figueres, y en Puerto Rico gobernaba Muoz Marn, haba existido una
verdadera guerra entre demcratas y dictadores del Caribe. Los reformistas orga-
nizaron en aquel tiempo la clandestina Legin del Caribe, dedicada a combatir a
Trujillo, al nicaragense Somoza y a otros tiranos de la regin. Los dictadores
reaccionaron con intentos de asesinato a los dirigentes reformistas, y prestaron
ayuda a elementos derechistas que conspiraban contra las democracias. Rmulo
Betancourt, el principal lder de la socialdemocracia venezolana de la poca, era el
hombre ms violentamente detestado por Trujillo. En varias oportunidades, el
dspota dominicano trat de asesinar a Betancourt mientras ste se encontraba
exiliado durante los aos de la dictadura perezjimenista (1948-1958).
En 1959 el gobierno venezolano rompi relaciones diplomticas con el rgimen
de Trujillo. Este dio asilo al fugitivo Prez Jimnez y conspir activamente contra
la democracia venezolana. Su furia fue grande cuando su peor enemigo, Rmulo
Betancourt, pas a ser presidente constitucional de Venezuela.
En agosto de 1959, por iniciativa de Venezuela, Cuba y otros pases democr-
ticos y antidictatoriales, se reuni en Santiago de Chile la V Reunin de Consulta
de Cancilleres Americanos. En esa reunin se discutieron los problemas de la
democracia y de los derechos humanos en Latinoamrica, as como las violaciones
de esos principios en el rea del Caribe. Los cancilleres de Cuba y de Venezuela,
Ral Roa c Ignacio Luis Arcaya, estuvieron de acuerdo en promover una cruzada
democrtica y antidictatorial de dimensin continental. Arcaya dijo que as como
Bolvar haba llevado la lucha por la libertad ms all de las fronteras de la Gran
Colombia, los demcratas del siglo XX deban impulsar la causa de la liberacin
antidictatorial ms all de sus propios lmites territoriales, utilizando para tal efecto
los mecanismos jurdicos interamericanos.
La reunin de Santiago emiti una declaracin sobre democracia y derechos
humanos, y resolvi dar mayor poder a la Comisin Interamericana de Paz para que
in vestigara conspiraciones urdidas por los Estados dictatoriales contra sus vecinos
democrticos.
La tensin entre el rgimen democrtico de Caracas y el dictatorial de Santo
Domingo (Ciudad Trujillo) se hizo cada vez ms intensa, con mutuas acusaciones
de injerencia y agresin. No cabe duda de que Trujillo ayudaba activamente a los
venezolanos de extrema derecha que conspiraban contra Betancourt, mientras el
gobierno venezolano ayudaba a refugiados demcratas dominicanos que proyecta-
ban liberar su patria del sanguinario dspota que la oprima y la vejaba. En 1959
l/x polarizacin Cuba-OEA ( i 958-1967) 207
estos demcratas dominicanos realizaron desde Cuba un audaz desembarco en su
pas.
El 24 de junio de 1960 se atent contra la vida de Rmulo Betancourt. Una
poderosa bomba incendi el automvil presidencial y mat al jefe de la Casa Mi litar
que viajaba en el asiento delantero. El propio Betancourt qued seriamente herido,
con las manos quemadas y los odos afectados por el estallido. Los responsables del
hecho fueron detenidos y se comprob la complicidad de la dictadura trujillista.
Venezuela invoc el Tratado Interamericano de Asistencia Recproca y pidi la
convocatoria del rgano de consulta previsto por ese instrumento.
La ruptura entre Cuba y el Sistema interamericano
Desde la segunda mitad de 1959, las relaciones entre Cuba y las fuerzas
defensoras del Sistema interamericano establecido comenzaron a deteriorarse
seriamente. Las implacables pero generalmente justas ejecuciones de verdugos y
esbirros batisteros por el gobierno de Castro provocaron la indignacin de
muchos derechistas que jams haban protestado cuando Batista, Trujillo o Prez
Jimnez asesinaban y torturaban dentro y fuera del pas. La decisin de Castro de
aplazar indefinidamente la celebracin de elecciones y de continuar su mando
revolucionario provisional signific la ruptura entre, por un lado, el 26 de Julio y los
comunistas, y por el otro, los viejos partidos democrticos Autntico y Ortodoxo,
as como otras agrupaciones liberales afines. Renunci el presidente provisional
Urrutia y asumi la primera magistratura Osvaldo Dortics, de orientacin marxis-
ta. Castro se vio reforzado en la jefatura del gobierno, con el respaldo del pueblo
expresado en gigantescas concentraciones en plazas pblicas. En la misma etapa
comenz a ponerse en prctica la reforma agraria, basada en una ley promulgada en
la Sierra Maestra en mayo de 1959. Contrariamente a la opinin de los moderados
del 26 de Julio, y de los propios comunistas del PSP, que no queran que la
revolucin pasase ms all de la etapa democrtica y nacional, Castroinsistienque
la reforma agraria deba apuntar desde el comienzo hacia el cooperativismo o
estatismo agrarios. Al mismo tiempo, se llev a cabo una extensa confiscacin y
estatizacin de empresas urbanas y rurales pertenecientes a partidarios y cmplices
de la dictadura batisfera. En vista de la estrecha asociacin del capital cubano con
el norteamericano, y la frecuente utilizacin de cubanos como testaferros de
intereses yanquis, las confiscaciones de propiedades batisteras afectaron directa-
mente a muchos inversionistas extranjeros.
Los comunistas del viejo Partido Socialista Popular comenzaron a participar
cada vez ms directamente en el gobierno del pas. Esto caus protestas y
disidencias por parte de diversos colaboradores de Castro: por un lado, hombres de
tendencia moderada, como Daz Lanz quien huy a Estados Unidos y tom las
armas contra la revolucin cubana y, por otro lado, elementos de orientacin
revolucionaria pero contrarios al autoritarismo leninista. Entre estos ltimos
figuraban David Salvador y Huber Matos.
En sus discursos, el jefe de la revolucin cubana atac en forma cada vez ms
directa y severa a Estados Unidos. Su actitud hacia ese pas se haba vuelto ms
adversa a partir del viaje que efectu a Washington y Nueva York en abril de 1959.
208 Relaciones internacionales de Amrica Latina
En ese viaje, realizado por invitacin de la prensa liberal norteamericana, convers
con el secretario de Estado Christian Herter, con el secretario adjunto Rubottom, y
con el vicepresidente Nixon. Se neg a solicitar asistencia financiera norteamerica-
na para no correr el riesgo de comprometer a su pas en una nueva relacin de
dependencia ante el Norte, y se limit a exponer ante gobernantes y pueblo de
Estados Unidos sus ideas antiimperialistas y de cambio social.
La reforma agraria, a medida que se ampli, afect cada vez ms a propietarios
norteamericanos. El gobierno revolucionario les ofreci el pago de indemnizacio-
nes en bonos, a 20 aos, con el 4 , 5% de inters. Los inversionistas norteamericanos
declararon que esas condiciones eran inaceptables y constituan un despojo. El
gobierno norteamericano, hacindose eco de esas quejas, insisti en que Cuba
mejorara las condiciones de indemnizacin, cosa que el gobierno de Fidel Castro se
neg a hacer. De esta manera, principalmente por las disputas acerca de las
expropiaciones agrarias, las relaciones cubano-estadounidenses fueron empeoran-
do. Se avanz otro poco hacia la ruptura entre Cuba y Estados Unidos en octubre
de 1959, cuando exiliados cubanos atacaron la isla desde el aire. Castro denunci
que los aviones hostiles haban venido de Estados Unidos, y una ola de indignacin
antinorteamericana recorri la isla.
Para poner en prctica sus principios de no alineamiento entre los bloques y de
independencia ante Norteamrica, Castro abri el intercambio econmico con la
Unin Sovitica y, al mismo tiempo, se acerc a ese pas con fines de amistad y
colaboracin polticas. En febrero de 1960, el ministro de economa de la URSS,
Anestas Mikoyan, visit La Habana y, el da 13 de ese mismo mes firm con los
cubanos un acuerdo comercial importante. En las semanas siguientes, el gobierno
cubano suscribi acuerdos similares con la Repblica Democrtica Alemana y con
Polonia. El da 3 de junio, el primer ministro Nikita Kruschev ofreci proteccin a
la Repblica de Cuba contra eventuales agresiones norteamericanas. Castro replic
favorablemente y en julio comenzaron a llegar los primeros envos de armas
soviticas.
Hasta ese momento, la Unin Sovitica nunca haba considerado seriamente la
posibilidad de que su influencia penetrara en el hemisferio occidental de manera
directae importante. Sus iniciativas polticas hacia Latinoamrica haban obedeci-
do al deber de solidarizarse con los movimientos comunistas y antiimperialistas de
la regin, y al deseo de intensificar los problemas que la potencia norteamericana
pudiera encontraren su vecindad inmediata. El movimiento comunista internacio-
nal apareci primero en Amrica Latina en 1918, cuando se fund el embrin del
Partido Comunista Argentino. Los partidos comunistas que se formaron despus en
Latinoamrica fueron el mexicano en 1919 y el uruguayo en 1920. Durante los aos
veinte, los dirigentes comunistas asiticos M.N. Roy (India) y Sen Katayama
(Japn) visitaron Latinoamrica para organizar fuerzas bolcheviques e incorporar-
las a la Internacional Comunista. En el VI Congreso de la Comintern, en 1928 por
primera vez se le dio cierta importancia a la Amrica Latina como parte del conjunto
de los pases coloniales y semicoloniales, cuya lucha por la liberacin nacional
deba constituir uno de los grandes frentes del combate antiimperialista mundial.
Para esa poca ya existan partidos comunistas en casi todos los pases latinoame-
ricanos: en la mayora de los casos, agrupaciones clandestinas y numricamente
dbiles.
La polarizacin Cuba-OEA ( i 958'967) 209
La poltica sovitica y comunista hacia Latinoamrica haba seguido las
variantes estratgicas y tcticas que sigui en escala mundial. De 1918 a 1920 en
Mosc se crea que la revolucin mundial era inminente y se pregonaba una lucha
intransigente y sectaria por parte de los partidos comunistas. Desde 1921 hasta
1923, comenz a desarrollarse la idea de pactar con movimientos nacionalistas
burgueses en los pases semicoioniales, por lo menos en algunos casos. Esa tctica
de alianzas antiimperialistas amplias se acentu entre 1924 y 1928, y form parte de
los planteamientos presentados por Stalin contra Trotsky en el debate interno. En
1928-1929, despus del triunfo de Stalin y con el comienzo de la construccin del
socialismo en un solo pas, la lnea se radicaliz internacionalmente. Se rompie-
ron las alianzas con movimientos burgueses y pequeo-burgueses en las colonias
y semicolonias, quedando los partidos comunistas aislados en posiciones sectarias.
En 1934-1935 hubo otro viraje: debido a la necesidad de buscar amplias alianzas
democrticas antifascistas en Europa, en el Tercer Mundo incluida Amrica
Latina se volvi hacia la poltica de alianzas, amplindola hacia la derecha, hasta
englobar a fuerzas liberales burguesas que eran antifascistas pero de ningn modo
antiimperialistas. Otra breve vanante existi durante el perodo del pacto Stalin-
Hitler, entre 1939 y 1941, cuando se volvi al sectarismo. A partir de la invasin nazi
ala Unin Soviticase reinici, empero, la lnea de las amplias alianzas antifascistas.
Desde 1946-1947, con el comienzo de la guerra fra, los partidos comunistas
latinoamericanos volvieron a una linca dura y rompieron sus vnculos con fuerzas
progresistas de signo distinto. De este modo contribuyeron a su propio aislamiento
y facilitaron a los norteamericanos y a los derechistas de Latinoamrica su poltica
de represin anticomunista. En 1954, despus de la muerte de Stalin, Mosc
reconoci el error y pregon el retomo a una tctica de alianzas con fuerzas
nacionalistas pequeo-burguesas, e incluso burguesas, en el Tercer Mundo, inclui-
da la Amrica Latina.
En conformidad con esa tctica, el Partido Socialista Popular (comunista) de
Cuba haba objetado la lucha intransigente de Fidel Castro. Slo despus del triun-
fo de ste, se le uni completamente. Castro, an evolucionando hacia el marxismo-
leninismo, jams se subordin a los viejos comunistas cuyas vacilaciones e
inconsecuencias, frutos del incondicionalismo ante Mosc conoca demasiado
sino que los englob en un partido nuevo, dominado por hombres salidos de la
guerrilla antibatistera e inicialmente independientes de la lnea sovitica.
En el caso de Cuba, la URSS se encontr por primera vez, con cierto asombro,
ante una fuerza revolucionaria autctona de Amrica Latina que, por su propia
iniciativa, fue evolucionando hacia el marxismo-leninismo y el campo socialista,
sin estar dirigida por hombres de previa confianza del Kremlin. Ello signific
tambin que, por su origen autctono, la revolucin socialista cubana, al igual que
la yugoslava y la china, mostrara un alto grado de independencia frente a los
criterios de Mosc, obligando al primer centro del comunismo mundial a modificar
su lnea en vista de iniciativas revolucionarias locales e inconsultas.
El acercamiento Cuba-URSS se produjo paralelamente al enfriamiento de las
relaciones Cuba-Estados Unidos/Castro se quejaba d los altos precios del petrleo
que le suministraban las compaas transnacionales, y negoci con la Unin
Sovitica la adquisicin de crudo ruso a precios sensiblemente inferiores a los
occidentales. Al llegar el petrleo sovitico, el gobierno cubano exigi que las
210 D Relaciones internacionales de Amrica Latina
refineras de la Esso, la Texaco y la Shell lo procesaran, con base en una disposicin
vigente segn la cual las empresas estaban obligadas a refinar petrleo pertenecien-
te al Estado. Cuando las empresas transnacionales se negaron a acceder a la
exigencia de Castro, ste mand ocupar y expropiar las refineras. Estados Unidos
protest y, como represalia, redujo la cuota de importacin del azcar cubana.
As mismo, el gobierno de Washington adopt la dccisin secreta, en abril de
1960 de tratar de promover el derrocamiento del gobierno castrista. La CIA, como
rgano coordinador y ejecutor de esta decisin, comenz, con la colaboracin del
Pentgono a adiestrar militarmente a refugiados contrarrevolucionarios cubanos
para invadir la isla. Segn revelaciones hechas en Estados Unidos en 1975, tambin
parece que desde ese momento la CIA consider la posibilidad de liquidar
fsicamente a Castro.
Igualmente, durante ese mismo ao se deterioraron las relaciones entre el*
gobierno revolucionario cubano y los dirigentes del reformismo democrtico en
Amrica Latina. Rmulo Betancourt jams haba simpatizado con Castro y ya se
expresaba en trminos crticos sobre l, en 1959, cuando todava las relaciones entre
Venezuela y Cuba parecan muy buenas. Jos Figucres, por su parte, senta antipata
hacia Castro desde que los dos hombres polemizaron pblicamente en marzo de
1959 ante la radio y la televisin cubanas sobre la poltica a seguir ante Estados
Unidos. Reformistas pro-norteamericanos del Caribe, como Muoz Marn, temie-
ron que el auge de la revolucin cubana dejara al descubierto su propia falta de
audacia y consecuencia nacionalista. Otros, como Betancourt, se alarmaron ante la
perspectiva de que el radicalismo cubano provocara una onda represiva derechista,
que podra arrasar con las democracias latinoamericanas.
En el caso de Venezuela exista, adems, otra razn muy concreta para el
enfriamiento de sus relaciones con Cuba. En los primeros meses de 1960 el partido
gobernante, Accin Democrtica, se dividi. Su ala izquierda, socialista y marxista,
se separ de la organizacin matriz, acusando al gobierno de Betancourt y a la vieja
guardia dirigencial de traicionar los principios revolucionarios y progresistas
expresados en los fundamentos doctrinarios del partido. Entre los disidentes, que
posteriormente adoptaron el nombre de Movimiento de Izquierda Revolucionaria
(MIR), y los viejos lderes de AD existan discrepancias ideolgicas marxismo
versus reformismo y tcticas: los rebeldes creyeron que estaban dadas las
circunstancias para realizar cambios sociales importantes, en tanto que el ala
moderada opinaba que haba que proceder con suma cautela, aplazando las
reformas sociales, para neutralizar gradualmente las fuerzas reaccionarias del
pas y los militares conservadores.
Castro impulsado por su simpata instintiva hacia los jvenes rebeldes del
MIR, y por su antipata personal hacia Betancourt (antipata mutua, como lo hemos
visto) expres su acuerdo con los disidentes y se hizo eco de sus puntos de vista.
Radio La Habana comenz, primero con moderacin y luego con creciente
vehemencia, a acusar a Betancourt y la vieja guardia de AD de haber renegado de
los principios del partido y de estar haciendo el juego a tos reaccionarios venezo-
lanos y:al imperialismo;
Por estos motivos, el gobierno venezolano, como tambin el de Costa Rica,
estaban dispuestos, para fines de 1960 a unirse a Estados Unidos en la promocin
de una resolucin anticomunista, implcitamente dirigida contra Cuba, en la OEA.
La polarizacin Cuba-OEA (1958-1967) 211
El deseo venezolano de sancionar a Trujillo por su atentado contra la vida de
Betancourt fue aprovechado por Estados Unidos para promover su propio empeo
por obtener una resolucin contra la infiltracin del comunismo en Cuba. Se lleg
a un acuerdo tcito: a cambio de la aceptacin por Estados Unidos de la imposicin
de sanciones a Trujillo, Venezuela y los dems pases democrticos latinoamerica-
nos colaboraran en una iniciativa condenatoria del acercamiento cubano-sovitico.
Se celebraran dos reuniones de consulta seguidas, con las mismas delegacio-
nes y en la misma sede: San Jos de Costa Rica. La VI Reunin de Consulta se
ocupara de la acusacin venezolana contra el rgimen dominicano. Inmediatamen-
te despus de terminar con ese punto, se abrira la VII Reunin, para considerar la
solicitud hecha por Per (pero inspirada por Washington) de estudiar las exigen-
cias de la solidaridad hemisfrica a la luz de sucesos recientes. Estos sucesos
recientes eran la confiscacin de las refineras, la reduccin de la cuota azucarera,
las expropiaciones de todas las empresas norteamericanas en Cuba, y la declaracin
de Kruschev sobre la disposicin sovitica a defender y proteger militarmente a la
isla.
En agosto de 1960, apenas finalizada la VI Reunin de Consulta y acordadas
las sanciones contra Trujillo, se abri la VIL Estados Unidos expres su grave
preocupacin por la intervencin del comunismo internacional en el hemisferio
occidental y el aliento dado por Cuba a esa intervencin, y pidi que los cancilleres
reunidos expresaran su vigorosa condena a la intervencin y a la actitud cubana.
El canciller Ral Roa defendi el derecho soberano de Cuba a estrechar sus
relaciones con cualquier pas o sistema social. Afirm que la URSS fue el nico pas
dispuesto y capaz de dar asistencia prctica a Cuba contra las presiones norteame-
ricanas lesivas a su soberana. Al mismo tiempo, en La Habana, Fidel Castro atac
a la OEA y proclam en tono desafiante la amistad de Cuba con la Unin Sovitica
y la Repblica Popular de China.
Para asegurar la adopcin de una resolucin anticomunista, Estados Unidos
puso en marcha todo tipo de presiones y medidas de persuasin. Venezuela recibi
apoyo norteamericano contra Trujillo. Washington prometi ayuda econmica al
conjunto de los pases latinoamericanos, para su desarrollo, por un monto global de
500 millones de dlares. Ante los gobiernos poco inclinados a cooperar en contra
de Cuba, Estados Unidos emiti la velada amenaza de alentar las tendencias
golpistas de mkares fanticamente opuestos al comunismo y a la blandura frente
a l. Pero aun con todos estos medios de presin, los cancilleres latinoamericanos
moderaron los trminos de la resolucin, negndose a acoger las frmulas estado-
unidenses en todo su rigor.
Cabe sealar que el sentimiento de simpata hacia Fidel Castro por parte de los
pueblos de los pases democrticos latinoamericanos era tan fuerte que Betancourt
y Figueres, no obstante su personal antipata hacia el lder cubano, realizaron
esfuerzos de conciliacin entre La Habana y Washington, antes de la reunin de San
Jos. Betancourt propuso la creacin de un fondo internacional latinoamericano
que se usara para indemnizar los intereses norteamericanos afectados por las
medidas cubanas d expropiacin. Castro, sospechando que se le quera atar las
manos, rechaz tajantemente esa idea.
La resolucin que finalmente fue adoptada en San Jos conden la interven-
cin, o amenaza de intervencin, de potencias cxtracontinenales, y declar que la
212 Relaciones internacionales de Amrica Latina
aceptacin de tal intervencin por parte de un pas americano pona en peligro la
solidaridad y la seguridad del hemisferio. Tambin deca la resolucin que el
sistema interamericano es, o debe ser, incompatible con cualquier tipo de totalita-
rismo. Aun esa versin relativamente suave constituy una clara condena a la
poltica seguida por Cuba, y el gobierno de La Habana consider como inamistosa
la actitud de los pases latinoamericanos que aprobaron la resolucin. Venezuela
vacil: el canciller Ignacio Luis Arcaya, amigo de Cuba e inconfonnc con la idea
de pagar el precio del anticastrismo por la previa condena a la dictadura dominicana,
se neg a votar la resolucin de la VII Reunin y renunci a la jefatura de la
delegacin venezolana. Betancourt nombr en su lugar al embajador del pas ante
la OEA, Marcos Falcn Briceo, quien vot a favor de la resolucin.
EL gobierno de Fidel Castro consider que ya estaba cerrado el camino de la
solidaridad con las fuerzas reformistas de Latinoamrica y que haba que apoyarse
cada vez rns en la amistad y ayuda soviticas. El acercamiento a la URSS se hizo
ms estrecho en los planos econmico, poltico y militar, mientras en la poltica
interna de Cuba se adoptaban medidas de corte socializante cada vez ms radicales.
En abril de 1961 el nuevo gobierno norteamericano, presidido por John F.
Kennedy, ejecut el desastroso plan de desembarco en Playa Girn (Baha de
Cochinos), urdido desde meses atrs por la CIA en colaboracin con cubanos
anticastristas. Kennedy hered ese plan de su predecesor Eisenhower y resolvi
ponerlo en prctica, confiando en la seriedad de las informaciones y la solidez del
juicio de Alian Dulles y su agencia de espionaje. Como es sabido, la invasin a Playa
Girn constituy un gigantesco fracaso para Estados Unidos y la causa
contrarrevolucionaria cubana. La CIA haba escogido para la expedicin precisa-
mente a los elementos cubanos ms antidemocrticos y ms desacreditados en su
propio pas, impidiendo la participacin de aquellos que hubieran tenido alguna
posibilidad de ofrecer al pueblo cubano una alternativa liberal y reformista. Por otra
parte, la informacin de que dispona el servicio secreto norteamericano acerca
del estado de nimo de la poblacin cubana era inexacta, pues vena de la
apreciacin subjetiva de los grupos de oposicin sin races en la isla. El desembarco,
realizado con obvio apoyo logstico norteamericano, slo sirvi para fortalecer el
sentimiento patritico y antiyanqui del pueblo cubano y para unificarlo en torno al
gobierno revolucionario. Adems, tuvo el efecto de dar a Fidel Castro el impulso
para que Cuba ingresara definitivamente al campo dirigido por la Unin Sovitica.
Fue despus del incidente de Playa Girn cuando Castro se declar marxista-
leninista. El gobierno revolucionario procedi a socializar rpidamente toda la
economa del pas y estrech sus vnculos con la URSS y los dems pases
gobernados por partidos comunistas. Con Estados Unidos ya se haban roto las
relaciones a comienzos de 1961, y rpidamente se fueron enfriando y rompiendo los
contactos de Cuba con otros gobiernos de Amrica. Radio La Habana se hizo vocera
de la causa de los revolucionarios extremos del continente, y las autoridades de
Cuba comenzaron a prestar ayuda prcticaen varios pases a grupos insurreccionales
de izquierda. Cuba dio aliento al MIR venezolano y al Partido Comunista de ese
pas, cuya poltica frente al rgimen de Betancourt se radicaliz rpidamente,
aproximndose cada vez ms a la lucha armada. Por ello, Venezuela, cuyo gobierno
por lo dems se orientaba hacia la alianza con Estados Unidos y con sectores
conservadores, rompi relaciones diplomticas con Cuba a fines de 1961.
La polarizacin Cuba OEA ( 1958-1967) 213
En 1962 se reunieron una vez ms, en Punta del Este, los cancilleres america-
nos. A peticin de Colombia, examinaron la cuestin de la alianza de Cuba con el
comunismo internacional, y decidieron que era incompatible con la participacin
en el sistema intcramcricano por el hecho de tener un gobierno marxista-leninista.
En consecuencia, se resolvi excluir a Cuba de dicho sistema.
Para convencer a los pases de gobierno liberal a que apoyaran la medida,
Estados Unidos afirm que su propia posicin no era la de condenar el sistema
socialista cubano sino la utilizacin de Cuba por potencias extracontinentales
hostiles al sistema interamcricano. Tambin se usaron otros medios de persuasin:
la dictadura haitiana de Franois Duvalier abandon el campo de los pases opues-
tos a la expulsin de Cuba, al recibir un prstamo de Estados Unidos de 13 millones
de dlares.
La votacin final vers sobre dos puntos. Se declar la incompatibilidad del
rgimen cubano con el sistema interamericano (contrariamente a la pretensin
liberal de que no era el socialismo el que se condenaba sino la injerencia
extracontinental). Adems, se resolvi suspender y prohibir el envo de armas a
Cuba y crear un comit consultivo especial para velar por el cumplimiento de esas
resoluciones. La votacin sobre el primer punto fue de 14 a favor, 1en contra (Cuba)
y 6 abstenciones. En relacin con la suspensin del envo de armas el resultado fue
de 16-1-4.
Fue a fines del mismo ao 1962 cuando se plante la crisis de los cohetes entre
Estados Unidos y la Unin Sovitica, convirtindose Cuba por un momento en el
foco de la atencin mundial yen el detonante quecasi hizo estallar una tercera guerra
mundial.
Durante 1961-1962 las relaciones cubano-soviticas se haban hecho cada vez
ms ntimas, y el primer ministro sovitico, Nikita S. Kruschev, concibi la
peligrosa idea de instalar bases de proyectiles balsticos en la isla. En esa poca,
Estados Unidos gozaba de una superioridad de 5 a 1 sobre la URSS en materia
balstica, y el gobierno sovitico se senta preocupado por el cinturn de estaciones
lanzacohetes norteamericanos que rodeaba su territorio en Europa y Asia, Su
intencin parece haber sido la de usar los cohetes en Cuba como medio de presin
y elemento de negociacin con Estados Unidos, para que ste retirase sus propias
armas balsticas de Turqua u otras zonas cercanas a la URSS. As mismo, con los
cohetes, Kruschev deseaba demostrar la firme voluntad sovitica de defender a
Cuba contra cualquier nueva invasin como la ocurrida en Playa Girn.
Pero el jefe del gobierno sovitico y sus colegas y asesores subestimaron la
reaccin norteamericana. Tan pronto como las instalaciones todava sin cohe-
tes fueron descubiertas desde la estratosfera por aviones de observacin U~2 de
Estados Unidos, en el mes de octubre, el presidente John F. Kennedy present una
enrgica protesta a la Unin Soviticae insisti en que las instalaciones lanzacohetes
fuesen desmanteladas en el acto. El jefe de Estado norteamericano no dej ninguna
duda en cuanto a su determinacin de eliminar la amenaza balstica que amenazaba
a su pas si los soviticos no acataban la exigencia de Washington. A la afirmacin
sovitica de que se trataba de bases de proyectiles puramente defensivos, los
norteamericanos replicaron, con fotografas aereas en mano, que no era verdad, que
se trataba de instalaciones ofensivas a partir de las cuales se podra atacar y destruir
las ciudades de Estados Unidos. El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas
214 Relaciones internacionales de Amrica Latina
sesion en vano, mientras Kennedy y Kruschev hablaban por el telfono rojo.
La crisis fue manejada exclusivamente por Washington y Mosc, no teniendo
Fidel Castro ninguna voz en ella. El gobernante cubano se sinti incmodo e
indignado por el hecho de ser, con su pas, un mero pen en el juego estratgico de
las superpotencias. Pidi a Kruschev que no cediera ante las amenazas estadouni-
denses, pero el primer ministro ruso le contest que no exista otra alternativa que
la de retirar los cohetes, a cambio de la promesa norteamericana de no emprender
nuevos intentos de invasin a Cuba. En una nota secreta, fechada el 26 de octubre,
Kruschev declar su disposicin a retirar los cohetes y la crisis termin despus de
haber causado una muy seria alarma en los nimos de toda la humanidad.
Aunque pareca que la URSS hubiese retrocedido unilateralmente, quedando
Kennedy como el ganador visible, la verdad era ligeramente distinta. A cambio del
retiro de los cohetes rusos, el gobierno norteamericano asegur al de Mosc que en*
el futuro no habra ms ataques armados contra Cuba, por parte de Estados Unidos
u otros pases, ni tampoco de exiliados contrarrevolucionarios cubanos apoyados
por la potencia norteamericana. Ello era importante para Cuba, pues antes de la
crisis de los cohetes haba existido intenciones de organizar una accin militar
contra la isla. El gobierno de Costa Rica haba propuesto una alianza tipo OTAN
entre Estados Unidos, Colombia, Venezuela y los pases centroamericanos y
antillanos contra el rgimen socialista de Castro. Estados Unidos haba acogido el
plan, que fue discutido en una reunin informal de cancilleres en Washington, a
comienzos de octubre de 1962. Pero en noviembre del mismo ao, una vez superada
la crisis de los cohetes, Kennedy explic a los costarricences que haba que
abandonar cualquier plan de accin de esa ndole.
El compromiso norteamericano de no agredir militarmente a Cuba no signific
que a ese pas no pudieran imponrsele represalias de otro tipo, sino nicamente que
excluyeran la accin armada. Fue as como en 1964 el rgano de consulta convo-
cado con base en el T1AR impuso al rgimen cubano severas sanciones diplomticas
y econmicas.
El motivo de tal decisin lo constituy el hallazgo, en 1963, que las autoridades
venezolanas hicieron en las costas del estado Falcn, de un importante lote de armas
de fabricacin sovitica y checoslovaca, presumiblemente destinadas a los guerri-
lleros de las Fuerzas Armadas de Liberacin Nacional (FALN). El gobierno del
presidente Betancourt denunci el caso ante la OEA, invocando el TIAR, y la
organizacin regional envi a Venezuela una comisin investigadora, cuyo dicta-
men fue que las armas provenan de Cuba y estaban efectivamente destinadas a las
fuerzas insurreccionales venezolanas. Actuando como rgano de consulta, en
conformidad con el Tratado de Ro, los cancilleres americanos se reunieron en julio
de 1964. Por 14 votos a favor, 4 en contra y 1 abstencin, la reunin decidi aplicar
a Cuba el artculo 8 de! TIAR, rompiendo las relaciones diplomticas, consulares
y econmicas con la isla. Los cuatro pases que votaron en contra de esta resolucin
fueron Mxico, Uruguay, Chile y Bolivia; Argentina se abstuvo.
Posteriormente, Mxico, basndose en el principio de no intervencin, se neg
a romper relaciones con Cuba. El gesto fue consecuente, pese a que tuvo que acce-
der a una activa colaboracin con los servicios de seguridad norteamericanos para
supervisar a quienes viajaban entre Mxico y Cuba.
Aunque es cierto que el rgimen revolucionario cubano prestaba apoyo prcti-
La polarizacin Cuba-PEA (1958-1967) 215
co y moral a los movimientos insurreccionales de Venezuela y Guatemala, los
propios norteamericanos admitieron que fundamentalmente la guerrilla latinoame-
ricana era de origen autctono, producto de las injusticias sociales existentes. En el
caso de Venezuela, donde exista un rgimen reformista, la ayuda cubana a las
FALN era algo mayor que en el caso de otros pases: Castro confiaba demasiado en
la interpretacin que el PCV y el MIR tenan de las perspectivas revolucionarias del
pas.
A partir de la imposicin de las sanciones en 1964 hasta los sucesos de los aos
1968-1969 exista una fuerte polarizacin entre Washington y La Habana. Sin
embargo, no faltaba un bando intermedio, reacio a dejarse alinear en forma tajante.
Mxico mantuvo, pese a la actitud de los dems pases latinoamericanos entre su
vecindad y la de Estados Unidos, una posicin de relaciones tanto con un bando
como con el otro. Del mismo modo, los pases del Cono Sur, geogrficamente
alejados del foco de conflicto, adoptaron lneas de conducta moderadas.
Los enfrentamientos en la escala hemisfrica
Como remedio contra el contagio revolucionario, el presidente norteameri-
cano John F. Kennedy decidi, en 1961, iniciar un vasto programa de ayuda
financiera al desarrollo de los pases latinoamericanos. En conformidad con la
ideologa de la Nueva Frontera, promovida por intelectuales de centro-izquierda
influidos por los anhelos de las clases populares norteamericanas, la lucha contra el
castro-comunismo deba realizarse ms por medios reformistas que por medidas
represivas.
La Alianza para el Progreso, programa de asistencia a Latinoamrica, fue
anunciada por Kennedy en marzo de 1961, antes de la aventura de Playa Girn.
Posteriormente, durante varios meses, no se habl ms del asunto y los Estados
latinoamericanos tuvieron la clara impresin de que la puesta en prctica del
proyecto dependa de la actitud anticastrista que asumieran. Por fin, en agosto de
1961, en una reunin del Consejo Interamericano Econmico y Social (CIES), los
norteamericanos explicaron su plan: durante diez aos aportaran 1.000 millones de
dlares anuales parad desarrollo econmico y social de Latinoamrica. Otros 1.000
millones de dlares anuales deban venir de fuentes privadas norteamericanas, as
como de Europa y Japn. Esa suma, que equivala a un total de 20.000 millones de
dlares en diez aos, seria otorgada a cambio del compromiso latinoamericano de
movilizar de sus propios recursos unos 80.000 millones de dlares en 10 aos para
proyectos de desarrollo y de progreso social.
Los iniciadores de la idea de una ayuda masiva norteamericana para la
ejecucin de un plan de desarrollo conjunto haban sido latinoamericanos, y la
actitud inicial de Estados Unidos fue negativa al respecto. En 1958 el presidente
Juscelino Kubitschek de Brasil propuso la Operacin Panamrica (proyecto
precursor de la Alianza para el Progreso). Los propios dirigentes de la revolucin
cubana recomendaron en 1959, durante la fase presocialista del proceso poltico de
la isla, que Estados Unidos destinara la suma de 30.000 millones de dlares al
desarrollo latinoamericano. En aquel momento, el gobierno norteamericano se
opuso a tal sugerencia y persuadi a algunos pases latinoamericanos de que se
216 Relaciones internacionales de Amrica Latina
opusieran a ella. Pero, con el paso de Cuba a la rbita socialista y la existencia de
mltiples focos de rebelin armada en toda Latinoamrica, la situacin cambi:
conscientes de que el continente latinoamericano se les podra convertir en un nuevo
sudeste asitico, los dirigentes de Washington ofrecieron la ayuda econmica
masiva que dos aos antes se haban negado a dar.
La Alianza para el Progreso result, en la prctica, muy decepcionante. Los
fondos norteamericanos fueron suministrados con cuentagotas y los pases de
Latinoamrica tuvieron mltiples ocasiones para quejarse de la forma rigurosa y
pedante en que las autoridades estadounidenses condicionaban los aportes financie-
ros y vigilaban su utilizacin. Desde el comienzo, era obvio que el programa de la
Alianza estaba concebido para mantener la dependencia econmica de Amrica
Latina: los fondos no deban ser utilizados para proyectos de cambio estructural
que resultaran en una mayor autonoma de desarrollo econmico de las naciones al
sur del Ro Grande, ni tampoco seran suministrados a quienes nacionalizaran
empresas de propiedad privada. Las nicas reformas que la Alianza propiciaba eran
las de tipo paternalista, vinculadas al desarrollo econmico en el marco del sistema
de dependencia existente.
Adems de Cuba, otros pases latinoamericanos ocasionaron dolores de cabe-
za al gobierno de Estados Unidos durante 1961 a 1968.
En Brasil se efectuaron elecciones en 1960, siendo designado presidente de la
Repblica Janio Quadros, a quien acompa como vicepresidente el lder trabal-
hista Joo Goulart. Quadros, de origen poltico aparentemente conservador, demos-
tr que su posicin haba cambiado notablemente hacia un nacionalismo
antiimperialista. Despus de asumir la presidencia en 1961, mantuvo buenas
relaciones con Cuba, condecorando a los mximos dirigentes revolucionarios de La
Habana. Manifest su decisin de luchar por la independencia econmica de Brasil
frente a los consorcios norteamericanos, proclam la identificacin de la poltica
brasilea con la de los pases de! Tercer Mundo, y envi una delegacin de
observadores al I Congreso de Pases No Alineados, efectuado en Belgrado a
mediados de 1961. Increment el comercio con los pases socialistas y envi al
vicepresidente Goulart de visita a China continental. Sin ser originalmente de ia
tolda getulista, asumi los principios izquierdizantes de los seguidores de Vargas
en materia internacional. Su poltica interna se caracteriz por la austeridad
administrativa y la preparacin de reformas.
La derecha brasilea se uni alas compaas transnacionales y al Departamento
de Estado en una fuerte campaa contra Quadros. Estados Unidos detestaba y tema
el neutralismo del gobernante brasileo, que fcilmente podra contagiar al resto
de Latinoamrica y llevarla a rebelarse contra la disciplina del bloque occidental.
Por ello respaldaron Jos esfuerzos de la oposicin contra Quadros, provocando una
crisis poltica de grandes proporciones.
Quadros tuvo la debilidad o la falta de habilidad de renunciar ante la ola
de crticas hostiles y de intentos de saboteo de su obra de gobierno. Segn parece,
confiaba en que las masas brasileas, encuadradas sobre todo por el Partido
Trabalhista de Goulart, saldran a las calles para exigir su retorno al poder con
facultades extraordinarias. Pero no ocurri nada parecido: Quadros sali del pas,
dejndolo en grave crisis. El vicepresidente Goulart era rechazado por los sectores
de derecha, aun ms que Quadros mismo, por considerrsele como izquierdista y
La polarizacin Cuba-OFA (I958-I967) 217
aventurero poltico. Goulart regres apresuradamente de China, donde se encon-
traba en el momento de la renuncia de Quadros. La derecha trat de impedir que
asumiera la primera magistratura, pero los sindicatos y otras organizaciones
influidas por el laborismo se movilizaron en su favor. El general Texeira Lott, quien
ya haba asegurado el ascenso de Kubitschek aos antes, intervino en favor del
derecho de Goulart a ser presidente. Pero, por presin de la derecha, el nuevo jefe
de Estado tuvo que renunciar a los poderes esenciales y someterse a una especie de
tutela del Congreso Nacional, dominado entonces por elementos moderados. Sin
embargo, con el apoyo de los si ndicatos y de algunos militares progresistas, Goulart
logr, para 1963, enderezar su situacin: un referendo le devolvi los poderes
presidenciales normales. Hubo en 1963-1964 un ambiente de polarizacin entre la
derecha y la izquierda brasileas, respaldando esta ltima a Goulart y a su cuado
Leonel Brizla, mientras las compaas transnacionales y la gran burguesa de
Brasil hablaban de castro-comunismo y conspiraban contra el gobierno constitu-
cional. Los responsables de los servicios de seguridad norteamericanos, alentados
por Lacerda y otros voceros de la derecha brasilea, afirmaban que el inmenso pas
sudamericano estaba a punto de convertirse en aliado de Cuba y del bloque
sovitico. Por ello, alent a los militares derechistas del pas a dar un golpe contra
el gobierno de Goulart.
En realidad, no existe ninguna indicacin de una accin coordinada entre la
Revolucin Cubana y la corriente izquierdista que apoyaba a Goulart. La coope-
racin se limitaba a algunas proclamaciones de solidaridad. El frente progresista
favorable a Goulart era heterogneo y presentaba fisuras internas: por ejemplo, los
comunistas de la corriente mayoritaria encabezada por Luis Carlos Prestes critica-
ban al castrismo y a sus simpatizantes brasileos, tales como Brizla y el dirigente
agrarista Juliao. As mismo, la falta de resistencia al golpe militar derechista de 1964
demostr que no exista ninguna base para la implantacin de un poder realmente
revolucionario en Brasil.
Otro pas sudamericano en el cual Estados Unidos temi un viraje hacia una
posicin procastrista durante la dcada 1958-1968 fue la actual Guyana, denomi-
nada Guayana Britnica en aquella poca anterior a su independencia plena. El
movimiento independentista del pas se encontraba dominado por la personalidad
del doctor Cheddy Jagan, un odontlogo marxista. En 1953 los britnicos haban
recurrido a medidas de excepcin para frenar el explosivo movimiento de libera-
cin, dirigido por Jagan, quien en aquel momento era primer ministro de la colonia.
Posteriormente, la potencia imperial britnica y las influencias norteamericanas
trabajaron de comn acuerdo para ahondar las divergencias existentes en el seno del
pueblo guayans y de su movimiento independentista. El movimiento se dividi con
base en diferencias raciales: la mitad de descendencia hind sigui apoyando al
Partido Popular Progresista de Cheddy Jagan, mientras que la poblacin de origen
africano acompa al seor Forbes Burnham en la construccin de otro partido
poltico, escindido del PPP: El Congreso Nacional del Pueblo.
Despus de la revolucin cubana, Estados Unidos decidi que Jagan deba ser
desalojado del gobierno de Georgetown a cualquier costo, para evitar que Guayana
B titnica que inevitablemente llegara a su plena independencia en pocos aos
se convirtiera en una base para operaciones revolucionarias (en alianza con Cuba)
contra Venezuela, Brasil y las Guayanas holandesa y francesa. En 1964, agentes
218 Relaciones internacionales de Amrica Latina
sindicales norteamericanos dirigidos por el grupo Lovestone-Serafino Romualdi,
vinculado a la CIA, intervinieron para comprar la adhesin de dirigentes sindicales
guyaneses y lanzar grandes huelgas en contra de Jagan, quien se encontraba en el
gobierno. En las elecciones de 1965 hubo una intensa accin de los servicios
secretos de Estados Unidos en apoyo a Burnham. Cuando Guyana obtuvo su
independencia en 1966, Burnham y el PNC se encontraban firmemente en el poder
apoyados por Gran Bretaa y Estados Unidos.
La reclamacin territorial venezolana, presentada a partir de 1961 por el
gobierno del presidente Betancourt, molest inicialmente a los norteamericanos.
Venezuela, que en 1899 haba perdido su provincia histrica de Guayana Esequiba,
declar que el laudo de Pars, que haba otorgado el territorio esequibo a Gran
Bretaa, era nulo e rrito. Para tal afirmacin, Venezuela se basaba en las revelacio-
nes del abogado Mallet-Prvost sobre graves irregularidades que se haban produ-
cido en Pars en 1899, negocindose polticamente el apoyo del juez ruso a las tesis
britnicas. Estados Unidos temi que la reclamacin venezolana pudiera debilitar
a Burnham y favorecer objetivamente el auge del extremismo en Guyana. Sin
embargo, la moderacin de Venezuela y su apoyo a procedimientos diplomticos
y pacficos tranquiliz a Washington. El 17 de febrero de 1966, Venezuela y Gran
Bretaa, con la aprobacin del premier Burnham, suscribieron el Acuerdo de
Ginebra, por el cual el Reino Unido y Guyana reconocieron la existencia de una
controversia territorial que deba solucionarse por medios pacficos, establecindo-
se a tal fin una comisin mixta venezolano-guyanesa, que en el lapso de cinco aos
debera buscar una solucin equitativa. Los trabajos de la Comisin, lamentable-
mente, fueron infructuosos: la parte guyanesa alarg las conversaciones para que
rebasara el lapso de cinco aos y el asunto pudiera ser llevado al secretario general
de las Naciones Unidas, quien recomendara otra forma de solucin pacfica.
Despus de expirado el lapso fijado para las labores de la comisin mixta,
Venezuela y Guyana suscribieron, en 1971, el Protocolo de Puerto Espaa, por ios
trminos del cual se congel el problema por doce aos.
En Venezuela la poca de la polarizacin del conflicto Cuba-Sistema
interamericano se caracteriz por la existencia de un movimiento insurreccional
de izquierda en guerra contra los gobiernos de los presidentes Betancourt (1959-
1964) y Leoni( 1964-1969). El Frente de Liberacin Nacional (FALN) y su aparato
militar, las Fuerzas Armadas de Liberacin Nacional (FLN), realizaron acciones
importantes, sobre todo durante los aos 1962-1963, y preocuparon seriamente a
Estados Unidos, que incluy el conflicto venezolano en su lista de guerras de la
segunda mitad del sigloXX. Despus de 1963 la guerrilla venezolana perdi fuerza.
Para 1969 los izquierdistas promotores de la guerrilla estaban convencidos de que
haba que abandonar la lucha armada y buscar la va pacfica de la lucha de clases.
El gobierno del presidente Rafael Caldera les abri el camino de la pacificacin,
es decir, de la amnista y del reintegro a la vida legal. Qued demostrado que en
Venezuela, a pesar de la dependencia econmica y tecnolgica, y de la injusticia
flagrante en la distribucin de la riqueza, no estaban dadas las condiciones para la
lucha violenta: el rico pas petrolero tena los medios para suavizar los conflictos
sociales, creando esperanzas de reforma pacfica. Los norteamericanos, en Venezuela,
utilizaron el mtodo de lucha inteligente que consiste en apoyar el reformismo
liberal, en lugar de patrocinar tendencias conservadoras extremas.
La polarizacin Cuba-OEA (1958-967) 219
Durante 1960-1970 Guatemala fue otro campo de batalla importante entre el
sistema establecido y los grupos guerrilleros de izquierda. Dos agrupaciones
guerrilleras marxistas competan por la direccin de la lucha. El movimiento
principal disfrutaba, al igual que las FALN venezolanas, del apoyo activo de Cuba.
A diferencia de lo que ocurra en Venezuela, en Guatemala no existi ningn
movimiento reformista realmente vigoroso que los norteamericanos pudieran
apoyar: por ello, dieron su respaldo primero a una sucesin de regmenes dictato-
riales de derecha, que eran la expresin poltica de la oligarqua latifundista y de las
empresas fruteras transnacionales que dominan a ese hermoso y trgico pas
centroamericano. A fines de la dcada, dieron su respaldo al gobierno democrtico
de Mndez Montenegro, que era reformista por ideologa y al que los militares y la
oligarqua presionaban para que se abstuviera de emprender toda transform acin
social y para que continuara la poltica represiva de los gobiernos anteriores.
Repblica Dominicana fue objeto, durante el periodo de la polarizacin del
conflicto La Habana-Washington, de una intervencin armada norteamericana que
caus profunda indignacin, incluso entre los demcratas moderados de Amrica
Latina y del mundo. El tirano Trujillo, despus del atentado contra la vida de
Betancourt en 1960, fue abandonado por la potencia norteamericana que hasta
entonces haba sido su amiga y aliada. Ya el gobierno de Eisenhower en sta su
etapa final, cuando Dulles haba muerto y Christian Herter diriga el Departamento
de Estado tena clara la idea de que vala ms apoyar a anticomunistas liberales
que a dictadores reaccionarios y despticos, temidos y odiados por sus pueblos. En
el seno del establishment financiero e industrial, la corriente modernista y liberal
encabezada por Nelson Rockefeller coincida con los senadores y diputados del pas
del Norte en recomendar al presidente Eisenhower que, en el conflicto Betancourt-
Trujillo, decididamente convena dejar caer a ste y apoyar a aqul: en el rea del
Caribe no haba cabida para ambos. En conformidad con estas recomendaciones, y
a cambio del compromiso betancouriano de adoptar una posicin anticastrista, el
gobierno de Washington dej que Trujillo fuese condenado por la V Reunin de
Consulta de Cancilleres, en San Jos de Costa Rica, hacia fines de 1960.
Abandonado por el gobierno norteamericano, Trujillo tambin fue muy pronto
rechazado por la burguesa dominicana y por los militares que hasta el momento le
haban sido incondicionalmente leales. A mediados de 1961, el tirano fue muerto
por un grupo de oficiales encabezados por el general Imbert Barrera. Aunque la
Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos (CIA) no parece haber
participado directamente en el atentado, s estaba enterada de su preparacin y no
hizo nada por desalentarlo. Hasta es posible que haya ayudado indirectamente a su
realizacin. Decididos a dirigir el proceso de destrujillizacin de Repblica Domi-
nicana y a no permitir que ese proceso se les fuera de las manos y resultase en el
ascenso de fuerzas izquierdistas, los norteamericanos rodearon de asesores al
gobierno provisional que se estableci despus de la muerte del dspota, y le
otorgaron cuantiosa ayuda financiera.
Pese a toda la influencia directa e indirecta ejercida por los asesores norteame-
ricanos para que las elccies dominicanas de 1962 resultaran en el triunfo de
partidos de centro-derecha, el pueblo vot arrolladoramente por el Partido Revolu^
cionario Dominicano (socialdemcrata) y su jefe y candidato, Juan Bosch. A
diferencia de algunas otras figuras de la socialdemocracia latinoamericana, Bosch
220 O Relaciones internacionales de Amrica Latina
no haba claudicado con respecto a los principios del antiimperialismo y no estaba
dispuesto tampoco a seguir una poltica discriminatoria contra elementos marxistas
de su pas. Por ello, su gobierno fue muy breve, inicindose y tenninando en el
mismo ao de 1963. Los militares de derecha ntimamente vinculados a los
norteamericanos derrocaron al presidente Bosch, tomando el poder una junta
pronorteamericana y socialmenle conservadora, presidida por Donald Reid Cabral.
El pueblo dominicano, burlado en su voluntad liberacionista y revolucionaria,
se sinti profundamente descontento. La clase ms privilegiada y la clase media alta
tendieron a favorecer al gobierno golpista, pero no as los sectores obreros y
campesinos ni las capas medias pobres. Los estudiantes e intelectuales sentan una
repulsa particular hacia el rgimen dictatorial que tena el carcter de instrumento
de una gran potencia extranjera intervencionista. El descontento tambin afect a
sectores en el seno de las fuerzas armadas dominicanas, y en 1965 un movimiento
militar constitucionalistafavorable al retorno de Juan Bosch y a la reinstalacin
del gobierno legtimo derroc a Reid Cabral y tom el poder. El coronel
Francisco Caamao De fue el jefe del movimiento. De inmediato, el presidente
norteamericano Lyndon B. Johnson reaccion en forma violenta, ms acorde con
el espritu de Teodoro Roosevelt que con el de la poca actual. Mand a los infantes
de marina a desembarcar en Santo Domingo, y slo despus de ejercer ese acto de
agresin se dirigi a la OEA para denunciar una presunta amenaza comunista contra
Repblica Dominicana a travs del coronel Caamao y sus compaeros. Pidi que
los Estados americanos adoptaran medidas colectivas contra esa amenaza y que
despacharan tropas para transformar la intervencin yanqui en una accin multilateral,
formalmente ajustada a las disposiciones de la carta de la organizacin regional.
Una minora de pases entre ellos Venezuela tuvo una actitud digna y se
neg a participar en tal farsa. El presidente venezolano Ral Leoni haba sido el
primero en denunciar y condenar el desembarco militar de los marines; otros pases
latinoamericanos haban hecho lo mismo. Sin embargo, a la hora de cohonestar la
agresin, dndole carcter multilateral, la mayor parte de las naciones hermanas
de Santo Domingo cedieron ante las presiones norteamericanas, aprobaron una
medida colectiva, y aportaron incluso destacamentos simblicos de soldados o
policas para unirse a los estadounidenses en una presunta accin interamericana.
El pueblo dominicano no acept dcilmente la invasin. Estall una guerra
civil entre la mayora de las masas populares y los demcratas y patriotas conse-
cuentes, de un ladoel de Bosch, de Caamao, y del constitucionalismo, y del
otro, las clases altas y los admiradores del American way of Ufe. Las fuerzas
norteamericanas y los destacamentos de cipayos latinoamericanos se interpusieron
entre los bandos en lucha para, de hecho, apoyar a los derechistas dirigidos por los
generales Imbert y Elias Wessin.
Despus de reprimir ia revolucin constitucionalista, las tropas norteamerica-
nas se retiraron pero dejaron en el pas un dispositivo de asesores estadounidenses
para que coordinara la accin poltica, militar y policial en favor de la realizacin
de. unas nuevas elecciones favorables al triunfo de fuerzas de derecha. Esas
elecciones, efectuadas en 1966, dieron el triunfo a Joaqun Balaguer, hombre de
antecedentes trujillistas, quien ya haba sido presidente suplente despus del
asesinato del dictador. Desde aquella fecha Balaguer ha gobernado ia Repblica
Dominicana en forma pretendidamente democrtica. Sin embargo, los partidos de
La polarizacin Cuba PEA (1958-1967) 221
oposicin izquierdistas han sido vctimas de graves discriminaciones y de una
represin a ratos brutal, caracterizada por la muerte violenta de sus dirigentes y
militantes. A muchos dominicanos exiliados en la poca de Trujillo se les impidi
el retorno a su pas, bajo la acusacin de ser comunistas.
Tambin en el vecino Hait la influencia norteamericana se mantuvo en forma
represiva y dura a travs del dictador Franois Duvalier. Esc siniestro tirano lleg
al poder en 1958 despus de un intervalo de gobierno militar que en 1957 haba
desplazado al legtimo presidente electo, Daniel Fignol. Duvalier triunf en un
proceso electoral que lo favoreci a causa de la popularidad que l se haba ganado
entre las masas campesinas por su labor de mdico rural en aos anteriores. Una vez
en el poder, reprimi cruelmente a la oposicin y aterroriz el pas a travs de una
temible milicia y polica secreta, los tontons macoutes. Frente a los intereses
azucareros, financieros, polticos y militares norteamericanos, Duvalier se mostr
blando y cooperativo. De comn acuerdo con Estados Unidos, persigui a las
izquierdas y erradic toda presencia comunista en su pas.
Como rplica al paso de Cuba a la rbita comunista, Estados Unidos logr
mantener firmemente bajo su control la isla de La Espaola, situada a poca distancia
de la Antilla revolucionaria y normalmente sensible ante lo que ocurriera en ella. De
manera general, por su actitud ratificaron la doctrina de su inters vital en el rea
del Caribe, considerado como esencial para su seguridad y defensa.
En Ecuador, Estados Unidos reaccion con preocupacin, en 1961, ante la
eleccin a la presidencia por cuarta vez del caudillo poltico Jos Mara Velasco
Ibarra. En el seno del movimiento velasquista, que tena una posicin neutral,
exista un ala izquierda con sentimientos de simpata hacia Cuba. El poltico Araujo,
que inicialmente fue ministro del Interior en el gobierno velasquista, perteneca a
esa tendencia. Los servicios secretos norteamericanos, en colaboracin con las
fuerzas conservadoras ecuatorianas, lograron desacreditar y expulsar del gobierno
al ministro Araujo. Posteriormente, esas mismas fuerzas continuaron socavando la
base del propio Velasco, quien se vio obligado por un movimiento militar a dimitir
en favor de su vicepresidente, Carlos Julio Arosemena. Este se mostraba ms
inclinado a la izquierda que su predecesor, abrigaba la intencin de orientar Ecuador
hacia una va de mayor independencia frente a Estados Unidos, y actuaba en favor
de un acercamiento hacia los pases no alineados. Para desgracia suya y de su causa,
Arosemena era dipsmano y ello le desprestigi ante las fuerzas armadas, ya
influidas en su contra por el servicio secreto norteamericano. En 1962 Arosemena
fue derrocado y Ecuador, despus de haber atravesado su breve etapa de naciona-
lismo cuestionador del status interamericano, volvi a integrarse cabalmente al
sistema hemisfrico establecido.
Por ltimo, hay que mencionar la participacin de Estados Unidos en la
determinacin del destino poltico de Chile, con el empeo de impedir que ese gran
pas austral pasara a ser gobernado por una coalicin de las izquierdas. Ya en las
elecciones de 1958 se haba presentado ante los electores chilenos una alianza
socialista-comunista, denominada Frente Revolucionario de Accin Popular
(FRAP). En las elecciones de 1964, el FRAP se present nuevamente con su
candidato ya estrenado en 1958: Salvador Allende. Esta vez, Estados Unidos temi
que Allende pudiera triunfar: el gobierno conservador del presidente Alessandri,
electo en 1958, haba decepcionado a las masas populares y el deseo de un cambio
222 Relaciones internacionales de Amrica Latina
social profundo prevaleca en ehpas. Los estratos polticos de Washington optaron
por dar su ms decidido respaldo al reormismo demcrata-cristiano como antdoto
a la alternativa socialista.
El gobierno de Lyndon B. Johnson continu en el caso de Chile la lnea tctica
establecida por su predecesor Kennedy: la de combatir las corrientes revoluciona-
rias ms por el rcformismo que por la represin reaccionaria, salvo en aquellos
pases donde no existiese ninguna corriente reformista efectiva. El Partido Dem-
crata Cristiano de Chile, dirigido por Eduardo Frei, tuvo en las elecciones de 1964
una posicin reformista aparentemente audaz y prometi una revolucin en
libertad. Se sabe actualmente que la campaa de Fre y los demcrata-cristianos se
benefici con una importante ayuda financiera norteamericana, as como con el
asesoramiento de Estados Unidos. Se realiz un intenso y eficaz esfuerzo para
convencer a la burguesa chilena y a las empresas transnacionales del cobre de que
no podan derrocar a la izquierda con frmulas conservadoras. Haba que jugar la
carta del reformismo. Discretamente, Frei dio garantas a los poderosos de la
economa: aumentara los impuestos directos, as como los salarios y prestaciones
sociales de los trabajadores, pero no hasta el punto de afectar seriamente la posi-
cin de los capitalistas. Las empresas del cobre no seran estatizadas sino chile-
nizadas con base en las frmulas de empresa mixta que garantizaran la continua-
cin de los consorcios extranjeros y hasta liberaran esos consorcios de algunos de
sus riesgos y responsabilidades. El resultado de todo ello fue, para satisfaccin de
Estados Unidos, la eleccin de Frei por una gran mayora. Las masas creyeron en
la revolucin en libertad. Reformistas honestos y autnticos progresistas cristia-
nos del ala izquierda del PDC se encontraron unidos con la derecha en una lucha
comn por cerrarle el camino a Allende y al FRAP .
El rgimen de Fidel Castro replic a todas esas acciones mantenedoras del
sistema establecido, y al boicot y el cerco impuestos a Cuba, mediante la estrategia
de estmulo y, a veces, de ayuda directa a los movimientos revolucionarios de
Latinoamrica. En algunos casos como el de Venezuela en 1963, movimientos
guerrilleros latinoamericanos recibieron armas de Cuba. En otros, luchadores
revolucionarios de diversos pases fueron adiestrados militar y polticamente en la
isla. El aprendizaje guerrillero en Cuba constituy la exacta rplica de los cursos de
formacin antiguerrillera que los norteamericanos impartan a militares de Amrica
Latina en la Zona del Canal, Guatemala y otros sitios.
Aparte de ello, para responder a las reuniones de cancilleres y a las medidas
multilaterales contra Cuba, Castro concibi la idea de celebrar en territorio cubano
un encuentro de las fuerzas revolucionarias de los tres continentes del Tercer
Mundo: Asia, Africa, y Amrica Latina. Desde sus comienzos, la Revolucin
Cubana haba mostrado un sentido de solidaridad revolucionaria internacional que
se extenda ms all de los lmites de Latinoamrica. El partido gobernante cubano
estableci vnculos con las organizaciones revolucionarias de los negros norteame-
ricanos y con las fuerzas antiimperialistas de Africa y Asia. El paso del Che
Guevara por el Congo (Zaire) y la ayuda prestada por voluntarios cubanos a las
tropas rebeldes de Pierre Mulele en ese pas constituyeron pruebas prcticas de
dicha solidaridad. La convocatoria de la llamada Conferencia Tricontinental, o
Conferencia de Solidaridad de los Pueblos de Africa, Asia y Amrica Latina, fue la
continuacin lgica de esa poltica.
La polarizacin Cuba-OEA (1958-1967) 223
A comienzos de 1966 se congregaron en La Habana los representantes de las
organizaciones revolucionarias ms radicales de los tres continentes. Asistieron
igualmente los representantes de algunos partidos en el poder en sus respectivos
pases: el Partido Comunista de la Unin Sovitica, en representacin de las
regiones asiticas de la URSS, y la Unin Socialista Arabe (partido oficial de
Egipto). En cambio, no fueron invitados los partidos comunistas, socialistas o
revolucionarios que hubiesen manifestado su desacuerdo con la lnea insurreccional
y extremaque caracterizaba al PC cubano en esa poca. La ConferenciaTricontinen-
ta adopt resoluciones favorables a ia lucha violenta armada contra el imperialismo
en el mundo entero. Se decidi coordinar esa lucha mundial mediante la creacin
de una Organizacin de Solidaridad de los Pueblos de Africa, Asia y Amrica Latina
(OSPAAAL) y su seccin latinoamericana, la Organizacin Latinoamericana de
Solidaridad (OLAS).
El PCUS asisti a esa reunin a pesar de que ya Mosc tena serias dudas en
cuanto a la conveniencia de la lnea extremista que La Habana segua en aquellos
tiempos. La frmula debida principalmente al Che Guevara de aplicar en
casi toda Amrica Latina una lnea guerrillera (a ratos foquista) y tratar de
transformar Los Andes en Sierra Maestra, tuvo el efecto de unificar a todas las
fuerzas conservadoras y reformistas de Latinoamrica en un solo frente anticubano.
Al unificar a todos ios no marxistas en contra suya, la Revolucin Cubana tenda
objetivamente a fortalecer las fuerzas de la reaccin y hacerle un poco el juego al
imperialismo. Si se esperaba que surgieran en Latinoamrica movimientos nacio-
nalistas y de cambio social nuevos y diversos habra que aflojar la presin
insurreccional proveniente de un centro revolucionario nico. Esto lo vean los
estrategas de Mosc y, junto con ellos, los elementos ms maduros y dialcticos de
los partidos comunistas de Amrica Latina. La URSS pensaba, adems, en su
responsabilidad por el mantenimiento de la paz y por evitar un conflicto termonu-
clear. La crisis de los cohetes cubanos haba tendido a demostrar que los norteame-
ricanos se resignaban ante una Cuba socialista, pero que difcilmente soportaran la
implantacin del marxismo-leninismo en un segundo pas americano, sin recurrir
a los medios de lucha ms desesperados y peligrosos. Por ltimo, la URSS estaba
deseosa de reanudar sus relaciones diplomticas y comerciales con los regmenes
burgueses de Latinoamrica, y abrigaba la esperanza de que tales relaciones podran
servir para estimular las corrientes nacionalistas anti norteamericanas en el seno de
las propias clases empresariales y capas medias de este continente.
Ya para 1967 las divergencias entre el pensamiento estratgico y tctico de
Mosc y el de La Habana se haban hecho ms netas. Por su parte, el Partido
Comunista de Venezuela, consciente de que la lucha armada haba fracasado en ese
pas, se enfrent al Partido Comunista de Cuba y sostuvo con l una violenta
polmica.
A fines de 1967 se conoci la noticia de la muerte del Che Guevara en las
montaas de Bolivia. Con ese heroico guerrillero muri una etapa de la lucha
revolucionaria latinoamericana. Finaliz el intento de generalizar la lucha armada
al estilo de la Sierra Maestra.
Coincidiendo con el reconocimiento, por parte de los dirigentes de La Habana,
de que la polarizacin extrema no serva a los intereses de la revolucin, se
comenzaron a mani festar en America Latina los sntomas de la formacin de nuevas
224 Relaciones internacionales de Amrica Latina
fuerzas nacionalistas y de cambio social. Las relaciones internacionales del conti-
nente estaban a punto de entrar en una nueva etapa: Ja que estamos viviendo
actualmente, caracterizada por un panorama ms complejo que el de la dcada de
la bipolaridad.
Resumen
A partir de J958 adquirieron plena vigencia diversos cambios que paulatina-
mente se venan preparando desde 1956.
En escala mundial se daba importantes pasos hacia la distensin entre los
bloques dirigidos por Washington y por Mosc, respectivamente. La estructura
fuertemente bipolar del sistema internacional estaba siendo sustituida por un
esquema todava bipolar pero ms flexible, con el claro ascenso de nuevos centros
de poder autnomos, producto de contradicciones y secesiones en el seno de los dos
bloques establecidos. La guerra fra se haba institucionalizado o estabilizado,
permitiendo disidencias y esferas de autonoma.
En Amrica Latina aumentaron cada vez ms los descontentos y las quejas
frente al trato econmicamente explotador y polticamente represivo de Estados
Unidos. Desde 1956 comenzaron a caer dictadores derechistas. En Venezuela
surgi, a raz del derrocamiento de Prez Jimnez, un interesante modelo de
desarrollo democrtico reformista en el marco del capitalismo, mientras en Cuba el
proceso liberador se radicaliz hasta chocar frontalmente con la potencia norteame-
ricana y verse impulsado a buscar la proteccin del campo sovitico, adoptando un
sistema marxista-leninista.
Norteamrica, durante los aos de Kennedy, trat de combatir la influencia de
la Revolucin Cubana mediante iniciativas reformistas y una alianza con regme-
nes democrticos tales como el venezolano. El campo de la liberacin latinoame-
ricana se escindi entre fuerzas revolucionarias de orientacin socialista y tenden-
cias reformistas moderadas. Estas ltimas coincidieron con Kennedy, y Latinoam-
rica se polariz entre Washington y La Habana.
Sin embargo, entre esos dos polos, algunos pases latinoamericanos lograron
mantener una posicin intermedia. Aparte de las democracias de la zona situada al
sur de Amazonia, en la propia rea neurlgica y convulsionada de Latinoamrica
septentrional, Mxico se destac como un pas que procur mostrarse autnomo y
casi neutral frente al conflicto existente.
Aunque Kennedy utiliz el arma del reformismo, no vacil en recurrir a la
represin violenta apoy a movimientos golpistas en algunas circunstancias.
Esa tendencia se acentu bajo la presidencia norteamericana de su sucesor Lyndon
B. Johnson, y qued de manifiesto de la manera ms brutal en el desembarco de los
marines en Santo Domingo en 1965.
La estrategia cubana encaminada a provocar una sola y colosal revolucin
latinoamericana, a travs de tcticas de lucha armada y de apoyo a corrientes
socialistas dogmticas, se sald en un claro fracaso que fue reconocido por el propio
Fidel Castro a fines de 1967. Con ello, qued abierto el camino para una nueva
etapa, de di versificacin de las tendencias liberadoras latinoamericanas y de
despolarizacin en escala hemisfrica.
La polarizacin Cuba-0 E A (1958-1967) 225
Tabla cronolgica IX
i acia V
Ao Cuba-sistema
i nteramericano
Otros pases
de Latinoamrica
Relaciones
i n te r a m e r k a n a s
1959
C a d a d e B a t i s t a . Fase
premarxista del rgimen de
Castro. Visita de Castro a
EEUU. Nacionalizaciones.
Amistad con Venezuela.
Gobierno de Betancourt en
Ve ne z ue la . Desembarco
antitnijillista en Santo Do-
mingo. Di c ta d u r a de
Duvalier.
V Reunin de Consulta, San-
tiago.
1960 Visita de Mikoyan a Cuba. Atentado contra Betancourt. VI y VII Reuniones de Con-
Kruschev ofrece ayuda a sulta en San Jos.
Cuba. Nacionalizacin de las
refineras. CIA conspira con-
tra Castro. Deterioro Cuba-
Venczuela. Ruptura EEUU-
Cuba.
1961 Invasin a Playa Girn. Alianza para el Progreso.
Muerte de Trujillo. Quadros
presidente de Brasil; 1c suce-
de Goulart. Velasco Ibarra,
presidente del Ecuador.
Alianza para el Progreso.
1962 Cuba es expulsada del Sis-
tema Interamericano. Cri-
sis de los cohetes.
Accin guerrillera en Vene-
zuela, Guatemala y otros pa-
ses. Arosemena, presidente
del Ecuador; es derrocado.
VIII Reunin de Consulta de
Puna del Este.
1963 Crisis por armas cubanas en Accin guerrillera en Vene-
Venezuela. zuela, Guatemala y otros pa-
ses. Juan Bosch presidente de
Santo Domingo; es derroca-
do.
1964 Sanciones a Cuba. Golpemilitaren Brasil. Huel-
gas contra Jagan en Guayana
Britnica. Elecciones en Chi-
le. Fre presidente.
IX Reunin de Consulta.
1965
Intervencin norteamericana
y guerra civil en Santo Do-
mingo.
X Reunin de Consulta.
1966 I Co n f e re n c ia Tr ic o n t i-
n en tal.
Independencia de Guyana;
acuerdo con Venezuela.
J967 Disputa entre Cuba y el
PCV. Muerte del Che"
XI y XII Reuniones de Con-
sulta.
Guevara
De los aos sesenta a los ochenta
(1968-1980)
1968-1973: crisis del poder estadounidense y ascenso latinoamericano
A partir de 1968 la situacin poltica mundial tendi a evolucionar hacia la
distensin y hacia una creciente multipolaridad. Debido a un conjunto de circuns-
tancias econmicas, sociales y polticas, Estados Unidos fue perdiendo su posicin
de primera potencia incuestionada y, al mismo tiempo, tambin la Unin Sovitica
se encontr ante dificultades crecientes en su propio seno y en su esfera de
influencia.
El mundo capitalista comenz a entrar en una etapa de crisis econmica a partir
de 1968. Llegaba a su trmino la larga etapa expansiva que se haba iniciado al
finalizar la Segunda Guerra Mundial y que tuvo por base la tercera revolucin
tecnolgica (electrnica, ciberntica, automatizacin, energa nuclear, conquista
del espacio), el crecimiento vertiginoso de la industria automotriz, el relativo bajo
costo de las materias primas, el estmulo armamentista y, sobre todo, la abundancia
de mano de obra derivada del ingreso acelerado de la mujer al mercado del trabajo
as como masivas migraciones desde el Tercer Mundo hacia los centros industriales.
Durante la dcada de los sesenta todos esos factores propicios a la expansin
y a la prosperidad comenzaron a fallar. La tercera revolucin tecnolgica agot sus
posibilidades y se dejaron de crear nuevas ramas industriales. El precio de las
materias primas comenz a elevarse por efecto de una relativa escasez de las
mismas. En lugar de una superabundancia de mano de obra se lleg al pleno empleo
y, en consecuencia, a un incremento de las reivindicaciones obreras; esto, a su vez,
produjo un descenso en la tasa de ganancias y, con ello, en la acumulacin de capital.
Para contrarrestar estas tendencias recesivas, los pases industrializados dominan-
tes estimularon la inflacin y, por primera vez en la historia de la economa
capitalista, apareci a partir de 1968 el fenmeno de la stagflation: estancamiento
o recesin combinados con inflacin.
La situacin de crisis fundamental se hizo ms evidente a raz de la crisis
coyuntural de 1973-1975. El despilfarro de energa, la acumulacin de grandes
reservas estratgicas de materias primas, y el efecto de ciertas medidas de los
pases exportadores de petrleo, causaron una situacin de escasez energtica y de
fuerte elevacin del precio de los combustibles. Ello se agreg a los factores ya
existentes de tendencia recesionista e inflacionaria a la vez.
Dentro de este cuadro general de crisis del sistema capitalista, Estados Unidos
sufri problemas especficos que le hicieron perder la hegemona indiscutible que
durante largo tiempo haba tenido. El despilfarro general de recursos econmicos,
el gasto pblico excesivo (sobre todo el militar), una balanza de pagos cada vez ms
deficitaria, todo ello, frente al creciente podero econmico de Europa occidental y
Japn, oblig al presidente Nixon a decidir en 1971 el abandono de la paridad fija
228 Relaciones internacionales de Amrica Latina
entre el dlar y el oro. Se inici as la devaluacin del dlar, que dej de ser el signo
monetario imperial para convertirse simplemente en una moneda entre muchas,
flotante y vulnerable. Con ello lleg a su fin la jefatura econmica de Estados
Unidos sobre los dems pases del sistema capitalista.
Al mismo tiempo, Norteamrica tuvo que admitir, en el plano poltico, que su
poder tena lmites y que por primera vez en su historia haba perdido una guerra.
La heroica lucha de) pueblo de Vietnam por su liberacin nacional y social encontr
apoyo parcial en el seno del pueblo de Estados Unidos: cada vez ms la opinin
pblica norteamericana protest contra una guerra que consideraba injusta e
injustificada. A partir de 1969, el presidente Nixon, a travs de su brillante asesor
Henry Kissinger, inici la bsqueda de un arreglo que permitiese a Estados Unidos
una retirada honorable de Asia del Sureste. En primer trmino, se enunci la
Doctrina Nixon sobre las responsabilidades compartidas: en lugar de ser gendarme
del mundo, el imperio norteamericano delegara el mantenimiento del orden a sus
aliados de confianza en las diversas regiones del mundo. Al quedar claro en el
caso de Indochina que el rgimen antipopular y corrupto de Saign era incapaz
de desempear ese papel de guardin regional, Nixon y Kissinger se resignaron a
negociar con los dirigentes de la revolucin vietnamita. Para 1973 el acuerdo estaba
listo. Los norteamericanos se retiraron de Vietnam y los patriotas revolucionarios
izaron su pabelln rojo sobre Saign.
Cabe sealar, sin embargo, que la gran retirada estratgica norteamericana no
fue unilateral con respecto al equilibrio de fuerzas en el mundo. Tambin la otra
superpotencia, la Unin Sovitica, sufri durante el mismo lapso grandes reveses
que la obligaron a moderar el alcance de sus objetivos nacionales.
La URSS y los dems pases socialistas fueron afectados por la crisis econ-
mica del mundo capitalista, debido a los vnculos de intercambio existentes, as
como tambin por razones intrnsecas al propio sistema socialista-burocrtico. El
progreso dinmico que caracteriz la economa sovitica a principios de 1960 se
detuvo en 1970. Debido a deficiencias estructurales excesivo centralismo del
aparato econmico; atraso en los campos de la ciberntica y la informtica, con
los consiguientes errores en la planificacin; notable deficiencia de la agricultura
por motivos naturales y sociales; bajo nivel de rendimiento del trabajo por razones
ideolgicas y psicolgicas, su ritmo de produccin baj, aparecieron alarmantes
sntomas de escasez en algunos renglones, y qued claro que Kruschev haba sido
excesivamente optimista cuando predijo que parala dcada 1970-1980 la URSS se
adelantara a Estados Unidos en todos los rdenes.
Aparte de sus fallas econmicas, en 1968 la URSS fue objeto de una hostilidad
cada vez mayor por parte de China y tuvo que desplegar grandes contingentes
militares a lo largo de su extensa frontera con ese gran pas asitico. Al mismo
tiempo, tuvo problemas con los comunistas checoslovacos que, bajo la jefatura de
Dubcek, Smrkowsky, Cisar, Swoboda y Husak, se enrumbaron por la va del
socialismo con rostro humano y por una mayor autonoma frente a la URSS y el
Pacto de Varsovia. El ejemplo checoslovaco afect a los pases vecinos, Hungra,
Polonia, Repblica Democrtica Alemana, e incluso a la misma URSS: en Ucrania
estallaron brotes de regionalismo combinados con el llamamiento a la democrati-
zacin del socialismo. La Yugoslavia del mariscal Tito mir con buenos ojos y
alent ese proceso de creciente descentralizacin del campo socialista. As
De los anos sesenta a los chenla (1968-1980) 229
mismo, el gobierno de Ceaucescu en Rumania autoritario haca dentro pero
autonomista frente a la URSS dio su apoyo moral a las fuerzas centrfugas. En
Mosc, las mentes conservadoras o simplistas vean en el proceso centrfugo nada
menos que la desintegracin del campo socialista y su posible infiltracin por los
agentes del imperialismo. De all que propusieran e impusieron la tesis de la
intervencin armada en Checoslovaquia. La repugnante accin se realiz en agosto
de 1968, y tuvo efectos prolongados, con tensiones y desconfianzas en el campo
comunista. Ao tras ao surgieron en la URSS y en los dems pases miembros del
Pacto de Varsovia nuevos sntomas de descontento y del deseo de que su socialismo
se democratizara y otorgara plena autonoma a cada una de las naciones y
nacionalidades que participaban en l. Ms all de la superestructura poltica, el
movimiento hacia la democracia socialista y la diversidad nacional provenan de los
factores fundamentales (de las fuerzas profundas del sistema), cuyas contradic-
ciones propias, independientes de la voluntad de tal o cual individuo, imponan la
lucha por cambios que humanizaran el socialismo y, al humanizarlo, 1o hicieran ms
eficaz para resolver los problemas del mundo contemporneo.
Agobiados por sus dificultades econmicas, sociales y polticas, as como por
el temor de una alianza chino-norteamericana en su contra, los dirigentes de Mosc
siguieron frente a Estados Unidos una lnea de distensin, de coexistencia pacfica
y de creciente intercambio y cooperacin. Si Estados Unidos dej de ser maestro
omnmodo del mundo occidental con sus dependencias neocoloniales, la URSS a
su vez dej de ser la cabeza indiscutida de los pases gobernados por partidos
comunistas. Ms an: con la posicin antisovitica de los chinos, el movimiento
comunista qued dividido por un antagonismo profundo.
Tanto Brezhnev como Henry Kissinger entendieron que haba que actuar con
realismo, con sentido prctico ms que con esquemas doctrinarios preconcebidos.
Aparte del realismo, su comportamiento conllev la autolimilacin del poder y de
las ambiciones de su potencia respectiva. Ir ms all de ciertos objetivos limitados
significara agotar sus fuerzas, debilitarse y, adems, poner en peligro la paz
mundial y la perspectiva de una distensin mutuamente beneficiosa: el mercado
sovitico resultaba de enorme inters para los capitalistas norteamericanos; a su
vez, la cooperacin tecnolgica y comercial norteamericana sera importante para
permitir a los soviticos la superacin de su etapa de dificultades.
La relativa disminucin del poder de las dos potencias mximas permiti,
desde 1968, el fortalecimiento de otros centros de decisin. Japn increment su
importancia de gran potencia y comenz a superar la inhibicin poltica que le haba
sido propia desde 1945. Europa occidental se torn ms independiente y ms :
dinmica, no slo en lo econmico Mercado Comn sino tambin en la
adopcin de posiciones polticas a veces discrepantes de la posicin de Estados
Unidos. Ya se mencion la poltica independiente, y casi agresiva frente a 1a URSS,
de la Repblica Popular China que, por obra y gracia de los norteamericanos, sali
de su aislamiento diplomtico e ingres a las Naciones Unidas.
Por ltimo, el paso del bipolarismo rgido a un bipolarismo matizado.y
acompaado de elementos de balanza de poder, hizo posible un mayor ascenso del
Tercer Mundo o por lo menos de partes de l como otra potencia autnoma en
el juego poltico internacional. El Grupo de los 77 (pases subdesarrollados en el
seno de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo) cobr
230 Relaciones internacionales de Amrica Latina
nuevas fuerzas. La Organizacin de los Pases Exportadores de Petrleo (OPEP),
integrada por Venezuela y por un conjunto de pases rabes, persas, africanos e
indonesios, aument su poder y se transform gradualmente en vanguardia de las
naciones subdesarrolladas o neocoloniales en su lucha por la justicia econmica
internacional. El movimiento de los pases no alineados, que de 1965 a 1969 pareca
estar en crisis, experiment un nuevo auge.
Es obvio que el nuevo ambiente mundial tena que repercutir sobre Amrica
Latina. En este continente, como en los dems, nuevas fuerzas inconformes se
hicieron sentir. El nacionalismo rebelde, dirigido contra la hegemona de Estados
Unidos, se combin en diversos casos con los intentos de llevar a las clases pobres
hacia una mayor participacin en la riqueza y en la toma de las decisiones, y de
reducir el poder y los privilegios de las clases dominantes tradicionales.
Contribuy grandemente al ascenso de esas fuerzas nuevas el hecho de que
Cuba, a partir de 1968, defini una nueva poltica, de tctica moderada frente a los'
regmenes conservadores del continente. Como ya sealamos antes, el apoyo
cubano a movimientos guerrilleros no dio resultados revolucionarios positivos. Ese
apoyo aisl a Cuba y unific a toda Amrica incluso a fuerzas progresistas que
vacilaban entre el reformismo y la revolucincontra el rgimen castrista. La lnea
guerrillera en muchos casos provoc una represin cada vez ms dura, desacredit
al movimiento revolucionario ante los ojos del pueblo y, sobre todo, cerr vas de
accin socialista o comunista legal, aislando y debilitando a los movimientos de
izquierda. AI mismo tiempo, dificult los intentos de la Unin Sovitica, protectora
de Cuba, de acercarse a las burguesas nacionales latinoamericanas por la va del
comercio y la cultura.
Fidel Castro y sus compaeros, con la cada del Che Guevara en B olivia a fines
de 1967, probablemente se convencieron del error de tratar de convertir los Andes
en Sierra Maestra. Aquella muerte heroica pero solitaria y quijotesca marc el fin
de la epopeya guerrillera latinoamericana de la dcada de los sesenta. Los soviticos
ya llevaban algn tiempo tratando de convencer a Castro de que era deseable una
lnea ms flexible: esta vez el dirigente cubano acogi esa idea.
En 1968 el gobierno cubano emiti sus primeros pronunciamientos sobre la
diversidad de vas que podan conducir a la revolucin en Amrica Latina. Cuba
deba concentrar sus esfuerzos principalmente en la construccin de una economa
socialista en su propio suelo; su ejemplo tendra mayor efecto revolucionario, a
mediano o largo plazo, que una embestida insurreccional. Cada pas latinoamerica-
no tena sus propias caractersticas, y la accin progresista o revolucionaria de los
pueblos variara de caso en caso.
En los ltimos meses de 1968 Amrica Latina fue sorprendida por los
acontecimientos que ocurrieron en Per. El presidente Fernando Belande Terry,
acusado de negociaciones con sectores petroleros norteamericanos contrarias al
inters nacional, fue derrocado por un golpe militar. Los oficiales del nuevo
gobierno castrense, presidido por el general Juan Velasco Alvarado, proclamaron
su voluntad de realizar una profunda revolucin social en beneficio de las mayoras
populares, desheredadas, de acuerdo con el legado histrico de Tpac Amaru. En
seguida, pasaron de las palabras a los actos, decretaron la nacionalizacin de la Gulf,
la empresa responsable de las dudosas negociaciones que se haban realizado.
Luego, de un plumazo rompieron la columna vertebral del latifundismo, expropian-
De tos aos sesenta a los ochenta ( 968-1980) 231
do las haciendas de la costa. Ms adelante, la reforma agraria se extendi a la sierra.
Los campesinos, en lugar de recibir parcelas individuales fuente, en tantos pases,
de estancamiento, de minifundismo y de latifundismo renovado fueron organi-
zados en asociaciones para labrar la tierra en comn.
Luego le toc el turno a la industria y al conjunto de la estructura econmica
del pas. La participacin obrera en la gestin de las empresas y, en muchos casos,
en una forma de autogestin, surgi por la creacin de las comunidades industriales.
El Estado inici una planificacin nacionalista del desarrollo. Se comenz a
controlar el capital extranjero, alejndolo de los grandes recursos y de las industrias
bsicas, obligndolo a asociarse con capital pblico o privado peruano, as como a
someterse a la supervisin del Estado.
El rgimen peruano extendi su soberana martima en las costas hasta la
distancia de 200 millas y se enfrent a las flotas pesqueras forneas sobre todo
norteamericanas que hasta aquel momento haban venido arrasando con los
recursos pesqueros del pas.
En su poltica internacional, el rgimen revolucionario peruano actu en
conformidad con los criterios del Tercer Mundo o de los pases no alineados. Se
solidariz con Panam en la lucha por la recuperacin del Canal y apoy toda
iniciativa latinoamericana encaminada a dar a este continente una mayor indepen-
dencia de Estados Unidos. En toda su actuacin, interna y externa, el estamento
militar peruano demostr decididamente la falsedad del anlisis tradicional que lo
consideraba como oligrquico. Demostr, por el contrario, los vnculos sociales,
personales e ideolgicos que tenan con las capas medias asalariadas e intelectuales,
proclives al nacionalismo rebelde y a la protesta social, en alianza con las clases
trabajadoras del campo y la ciudad. Sin embargo, el proceso tuvo una falla
fundamental: las decisiones siguieron tomndose en forma vertical, desde arriba,
sin participacin popular efectiva y dinmica, no obstante los intentos de fomentar
la participacin a travs del Sistema Nacional de Movilizacin Social (SINAMOS).
Poco despus de la toma del poder por los militares peruanos, se produjo un
golpe militar en Panam, dirigido por el general Ornar Torrijos. Vinculado, como
sus colegas peruanos, a las capas medias y comprensivo ante los anhelos dei pueblo,
Torrijos puso fin al poder poltico de ciertas familias oligrquicas que hasta
entonces haban regido los desti nos de Panam. Sin embargo, no afect sus intereses
econmicos ni los de las empresas transnacionales. Tampoco tom medidas
importantes para redistribuir el ingreso, de tal modo que no se le puede comparar,
en cuanto al impacto transformador, con los militares de Per.
Aun as, en lo referente a la poltica exterior, Torrijos produjo un cambio
importante. Se uni a Per y, posteriormente, a Bolivia y Chile, en una actividad de
denuncia, en el seno de los organismos internacionales americanos, del excesivo
poder imperial de Estados Unidos, y en favor del desarrollo independiente de los
pases de Latinoamrica. Intensific grandemente la presin nacionalista para
obtener la revisin del tratado sobre el Canal y recuperar para su pas la zona que
una oligarqua antinacional entregara en 1903. Oblig a Estados Unidos a negociar
en srio y a contemplar la posibilidad de modificaciones sustanciales del status de
la va interocenica.
En el ao siguiente, 1969, se inici un proceso de cambio hacia el nacional ismo
antiimperialista en Bolivia. El presidente Ren Barrientos, derechista y amigo de
232 Relaciones internacionales de Amrica Latina
Estados Unidos, haba perecido en un accidente, sucedindole en el mando un civil
moderado, Siles Salinas. ste fue derrocado en 1969 por el general Ovando, a quien
hasta ese momento se haba considerado como uno de los ms represivos entre los
altos oficiales de Bolivia. Ovando haba comandado las fuerzas antiguerrilleras del
pas y se le consider directamente responsable del fusilamiento del Che Guevara.
Fue grande la sorpresa de los observadores cuando, desde el poder, el general
Ovando proclam principios nacionalistas de izquierda, parecidos a los que se
aplicaban en el vecino Per, Estatiz empresas extranjeras y dict diversas medidas
de nacionalismo econmico. Llam a colaborar en su gobierno a hombres de
ideologa revolucionaria y aline a Bolivia, dentro del concierto latinoamericano,
con los pases de actitud rebelde frente a Estados Unidos. Entre Bolivia y Per se
efectu un acercamiento basado en la similitud de los dos regmenes en cuanto a su
orientacin poltica general.
Al cabo de un ao, en 1970, Ovando se vio obligado, por la presin de los
sectores conservadores y de oficiales de derecha, a dejar el poder. Se estableci una
junta militar antiprogresista. Pero casi en seguida el general J.J. Torres, nacionalista
de izquierda, combati a los golpistas y tom el poder. Bajo el gobierno de Torres
se acentu ms el viraje hacia la izquierda que Ovando haba iniciado con
vacilaciones. Se multiplicaron las nacionalizaciones y las medidas de intervencin
para regular el capital extranjero; se radicaliz la poltica exterior, basada en la
solidaridad con todas las fuerzas inconformes del continente, y se permiti el
funcionamiento de una asamblea popular semioficiai, compuesta de representantes
de todos los partidos de izquierda, de orientacin socialista, comunista, trotskista,
maosta o nacional-revolucionaria. El rgimen de izquierda nacionalista de Torres
dur hasta la segunda mitad de 1971, cuando fue derrocado por la derecha dirigida
por el general Hugo Banzer.
El ms profundo proceso de cambio hacia la liberacin nacional y un comienzo
de socializacin fue el que se realiz en la Repblica de Chile, a raz del triunfo
electoral en 1970 de Salvador Allende, candidato del movimiento de Unidad
Popular, integrado por los partidos Socialista, Comunista, Radical, MAPU (des-
prendimiento izquierdista de la democracia cristiana), y otros grupos menores.
Desde 1969 se vena gestando un acuerdo de unidad popular entre todas las
organizaciones polticas de izquierda en Chile: unidad hecha posible por el nuevo
clima mundial de despolarizacin y de auge de nuevas fuerzas inconformes. El
ascenso de Allende a la presidencia de Chile tuvo un gran impacto en la opinin
pblica de Amrica y ei mundo. La estatizacin de la industria del cobre y de otras
grandes empresas, la creciente primaca del sector pblico en la vida econmica, el
indudable ascenso del proletariado a la toma de decisiones, las medidas parciales
pero eficaces de redistribucin del ingreso, la poltica exterior de solidaridad
antiimperialista, y la clara orientacin general hacia un futuro socialista, hicieron de
Chile un foco revolucionario de gran significacin para todo el continente, estmulo
y ejemplo para trabajadores, intelectuales rebeldes y patriotas inconformes en toda
Amrica Latina. Pese a la constante oposicin vehemente y a ratos subversiva
de la derecha, el gobierno de Allende tuvo xito y mantuvo su popularidad.
Crecientes dificultades econmicas, debidas a falta de crdito exterior y sabotaje
capitalista, no disuadieron a las clases trabajadoras chilenas de su fe en el proceso
de transformacin que diriga la Unidad Popular.
De los anos sesenta a los ochenta (1968-1980) 233
La corriente nacionalista de izquierda se extendi tambin a la Repblica
Argentina. Los militares que haban gobernado el gran pas del sur durante la mayor
parte de dos lustros, tratando de contener ia constante presin reivindicativa de las
clases populares que seguan creyendo en el peronismo, decidieron devolver el
poder a los civiles y permitir el retorno de Juan Domingo Pern. En los primeros
meses de 1973 se celebraron elecciones libres y triunf por fuerte mayora Hctor
Cmpora, candidato del justicialismo. En el seno de ese movimiento se haba
fortalecido particularmente su ala izquierda, integrada por elementos jvenes que
tomaban en serio el trmino de socialismo nacional y utilizaban el mtodo del
materialismo histrico para analizar la sociedad argentina y esbozar soluciones a
sus problemas. El gobierno de Cmpora adopt una actitud amistosa hacia el de
Allende; durante algunos meses el Cono Sur pareci dominado por la izquierda y
por actitudes nacionalistas opuestas al poder hegcmnico de Estados Unidos.
Tambin en Uruguay se manifest durante ios aos 1968-1973 un auge de las
fuerzas populares. La organizacin revolucionaria clandestina de Los Tupamaros
actu en forma violenta, encarnando la protesta ms extrema contra un sistema de
capitalismo dependiente, con instituciones reformistas que ya no satisfacan, en
vista de la situacin de estancamiento y deterioro econmicos existente desde haca
aos. Por otra parte, en el plano legal se constituy en 1972 un Frente Amplio de
organizaciones polticas partidarias de la liberacin econmica nacional y del
cambio social igualitario. Estas organizaciones incluan a socialcristianos progre-
sistas, liberales de izquierda, socialistas y comunistas. El general retirado Lber
Seregni fue candidato presidencial del Frente Amplio y obtuvo una votacin muy
considerable en las elecciones generales de 1971.
En Venezuela las elecciones de 1968 dieron el triunfo al Partido Socialcristiano
COPEI y su candidato presidencial, Rafael Caldera. La victoria copeyana se debi
a una divisin en el seno del partido Accin Democrtica (AD), gobernante en el
periodo anterior. AD, inicialmente nacional-revolucionaria y con inclinacin hacia
el socialismo democrtico, desde 1960 en adelante y por diversas circunstancias
histricas, haba sufrido un proceso de relativa derechizacin (inicialmente tctica,
pero luego tambin estratgica y esencial). Sobre todo el hecho de haber llegado al
poder cuando estaba intacto el aparato econmico y militar en el cual se haba
apoyado antes la dictadura de Prez Jimnez, oblig a Rmulo Betancourt y a su
sucesor Ral Leoni a hacer importantes concesiones a la derecha y a limitarse a la
tarea de la democratizacin poltica sin afectar los privilegios sociales y econmi-
cos. La secesin de los marxistas del MIR en 1960 y la de los nacional-revolucio-
narios radicales del llamado Grupo ARS en 1962, as como la ofensiva guerrillera
de extrema izquierda contra los gobiernos de Betancourt y de Leoni, haban
intensificado la tendencia de AD hacia posiciones ms moderadas y alianzas con la
derecha democrtica. El sector de AD ms vinculado a las clases populares y ms
leal a los viejos principios revolucionarios del partido luch contra ias claudicacio-
nes y exigi el planteamiento de avances hacia la democracia econmica y social.
Bajo la jefatura de Luis Beltrn Prieto Figueroa y de Jess Paz Galarraga, el sector
popular entr en conflicto frontal con la tendencia ms conservadora, y fue
expulsado de AD en 1967, pasando a la oposicin bajo el nombre de Movimiento
Electoral del Pueblo (MEP).
COPEI, por su parte, haba nacido como un partido conservador ntimamente
234 Relaciones internacionales de Amrica Latina
vinculado a la burguesa tradicionalista. Sus fundadores se iniciaron en la lucha
poltica en 1936 como partidarios de Franco y del Estado corporativo. Pero desde
1946 evolucionaron hacia posiciones democrticas, bajo la influencia del pensa-
miento democratacristiano europeo de la poca de la segunda posguerra. Ms
adelante, la dictadura perezjimenista absorbi sus elementos ms recalcitrantes, y
el avance hacia actitudes progresistas se acentu durante los aos 1956-1958. Para
1968, cuando lleg al poder por efecto de la divisin AD-MEP, el partido COPEI
posea en su seno, adems de influencias tradicionalistas, otras de carcter popular
y orientadas del centro hacia la izquierda.
Atento ante los reclamos de los sectores populares y los sectores burgueses
nacionalistas, y consciente de los vientos nuevos que soplaban por el mundo, el
presidente Caldera y su canciller Arstides Calvani resultaron relativamente auda-
ces en materia de poltica exterior. Proclamaron la tesis de la justicia social
internacional (solidaridad del Tercer Mundo para buscar un nuevo orden interna-
cional de menos desigualdad entre el Norte y el Sur), y la del pluralismo
ideolgico (coexistencia pacfica con Cuba). Denunciaron el tratado comercial
con Estados Unidos, trataron de reorientar el comercio exterior parcialmente hacia
Europa y Latinoamrica, diversificaron las fuentes de adquisicin de armas,
promovieron la integracin hispanoamericana para hacer contrapeso al poder
subimperial de Brasil, realizaron una activa poltica en el Caribe y movilizaron a los
pases de esa zona en defensa de sus recursos martimos por la tesis del mar
patrimonial de 200 millas. Descongelaron en la prctica las relaciones con Cuba,
mejoraron y normalizaron la convivencia con la vecina Guyana de gobierno
izquierdizante; se opusieron a Estados Unidos en mltiples aspectos. Establecieron
relaciones con la URSS y otros pases socialistas. Internamente, el gobierno de
Caldera puso fin a las operaciones antiguerrilleras y, mediante una poltica de
pacificacin basada en a amnista y el indulto, acab con la violencia poltica en
el pas. De ese modo, en forma moderada pero decidida, Caldera logr que
Venezuela participara en el movimiento latinoamericano que cuestionaba por lo
menos parcialmente la hegemona estadounidense. Tendencias nacionalistas exis-
tentes en el seno de la burguesa se expresaron a travs de l.
En el plano de las relaciones interamericanas multilaterales, el auge nacional-
reivindicativo del continente latinoamericano se manifest en varias ocasiones con
creciente fuerza hasta comienzos de 1973.
Antes de 1968 la mayora de los organismos internacionales promovidos por
pases latinoamericanos haba tenido poca efectividad para lograr una mejor
redi stribucin de) poder y la riqueza entre el norte y el sur. Se haba tendido a servir
en ltima instancia a los intereses imperiales para obtener una mayor y mejor
penetracin en las regiones dependientes. El Banco nteramericano de Desarrollo
(BID), creado en 1959 luego de una inicial oposicin norteamericana, pronto se
convirti en dcil instrumento de la potencia de mayor capacidad financiera. El
Mercado Comn Centroamericano, creado en 1960, desde sus comienzos benefici
a las compaas transnacionales, que obtuvieron un campo ms amplio, mejor
integrado, y libre de barreras internas; para sus inversiones y su dominacin. La
Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC), fundada en el mismo
ao de 1960 y concebida tericamente como un instrumento de liberacin para las
naciones situadas al sur del Ro Bravo, mostr su debilidad y sus contradicciones
De los aos sesenta a los ochenta (1968-1980) 235
paralizantes y favoreci en lugar de restringir la participacin capitalista
norteamericana en sectores importantes de la vida econmica de Amrica Latina.
Desde 1968 en adelante el cuadro cambi. La coordinacin de los planteamien-
tos econmicos latinoamericanos adquiri creciente importancia a travs de la
CECLA (Comisin Econmica de Coordinacin Latinoamericana). Despus de
conversaciones previas, los cancilleres latinoamericanos se reunieron en mayo de
1969 en Via del Mar, Chile. Emitieron una declaracin conocida como Consenso
de Via del Mar, en la cual plantearon una enrgica revisin de las relaciones
econmicas Norte-Sur. Culpaban a Estados Unidos de establecer y mantener sus
mecanismos de explotacin y ventajismo, y de impedir un verdadero desarrollo
autnomo de los pases de Latinoamrica. Pidieron la adopcin de medidas
tendientes a elevar y estabilizar los precios de los productos bsicos, as como a
controlar los de los artculos manufacturados; a permitir un efectivo dominio de los
latinoamericanos sobre sus recursos; a asegurar la divulgacin tecnolgica en
beneficio de los pases subdesarrollados del hemisferio; a regular las inversiones
extranjeras y los fletes; a lograr preferencias no recprocas por parte de la potencia
norteamericana hacia sus vecinos meridionales, y a garantizar el acceso de produc-
tos no tradicionales del Sur a los mercados del Norte. Por primera vez, toda
Latinoamrica los gobiernos conservadores o timoratos alentados y arrastrados
por los ms radicales y audaces adopt una postura unnime, fuertemente
reivindicativa e impugnadora ante Estados Unidos en cuestiones econmicas
fundamentales.
En el mismo ao de 1969 fue suscrito el Acuerdo de Cartagena entre los pases
andinos (Chile, Bolivia, Per, Ecuador, Colombia, y Venezuela a partir de 1972),
crendose un mecanismo de integracin subregional que, a diferencia de otros
existentes, conllevaba la intencin de regular y controlar los capitales extranjeros
en la zona, y promover un desarrollo independiente bajo la supervisin del poder
pblico de !os Estados miembros.
Por su parte, el Acuerdo de la Cuenca del Plata, firmado en el mismo ao por
Argentina, Bolivia, Uruguay, Brasil y Paraguay, tambin contena clusulas favo-
rables a la lucha por un desarrollo independiente frente al gran pas norteamericano.
En 1970 se efectuaron diversas negociaciones entre Latinoamrica y Estados
Unidos; en ellas los pases signatarios del Consenso de Via del Mar pretendieron
que los norteamericanos aceptaran algunos de sus planteamientos ms importantes.
Las conversaciones se efectuaron en diversas etapas durante los aos 1971,1972 y
1973, mostrando los representantes del norte una indignante tendencia a eludir la
discusin de los puntos importantes. Al confiar su representacin a tcnicos y no
a polticos, Estados Unidos obstaculiz y paraliz el dilogo econmico con
Amrica Latina y dio una inconfundible imagen de egosmo y de mala voluntad. Ni
en lo tocante a las preferencias, ni con respecto a ios trminos de intercambio y el
problema de la tecnologa, los negociadores norteamericanos se mostraron dispues-
tos a la menor concesin sustancial; por ello, en Amrica Lati na creci el sentimien-
to de indignacin y de frustracin incluso entre sectores burgueses moderados. Esto
qued de manifiesto en las asambleas anuales que la OKA comenz a celebrar a
partir de 1971. Por otra parte, desde 1970 funcion la Comisin Econmica de
Coordinacin y Negociacin (CECON), organismo informal para el dilogo Norte-
Sur en el seno del hemisferio occidental.
236 Relaciones internacionales de Amrica Latina
La III Asamblea General de la OEA, celebrada en 1973, fue particularmente
agitada. Poco antes, Estados Unidos haba sido colocado en el banquillo de los
acusados en una reunin extraordinaria del Consejo de Seguridad de las Naciones
Unidas, celebrada en Panam. Ante los ojos del mundo, los gobiernos latinoame-
ricanos radicales o semi-radicales -Chile, Per y, sobre todo, Panam haban
exigido la descolonizacin de la Zona del Canal y el cese de presiones y agresiones
econmicas norteamericanas contra los pases que adoptaran medidas nacionalis-
tas. Cuando apenas se recuperaba de esa humillante experiencia la potencia
norteamericana fue objeto de renovadas crticas y ataques en la mencionada
asamblea de la OEA. Ello coincida con una nueva victoria de la Unidad Popular
chilena en elecciones municipales y parlamentarias, y con el ascenso de Cmpora
y las masas justicialistas en Argentina.
El imperio norteamericano pareca tambalearse. Pero reaccion a partir de ese
momento y los factores hemisfricos conservadores pasaron a la contraofensiva.
1973-1976: retroceso represivo parcial
El ao 1973 marc una agravacin de la crisis econmica a nivel mundial. La
guerra del Medio Oriente, en octubre, provoc por parte de los pases rabes una
reaccin hostil hacia un Occidente que les pareca demasiado complaciente hacia
su enemigo, el Estado de Israel. Los pases rabes miembros de la OPEP decidieron
aplicar al Occidente un embargo parcial de sus suministros petroleros, como medio
de presin contra la poltica de apoyo a Israel. El embargo redujo el abastecimiento
mundial de petrleo a principios de 1974, y contribuy a acentuar una escasez
energtica y a existente desde antes del conflicto de octubre. Desde haca varios aos
el consumo energtico de los centros industrializados habacrecido ms rpidamen-
te que el suministro de petrleo. Ahora, el embargo rabe intensificaba y dramati-
zaba una situacin ya existente, provocando alarma y pnico, reacciones stas que
fueron estimuladas por las empresas transnacionales petroleras que Vieron posibi-
lidades de incrementar enormemente sus ganancias. Aunque Occidente culp a la
Organizacin de los Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) por la crisis energ-
tica, las empresas petroleras tuvieron quizs ms responsabilidad, pues almacena-
ron grandes cantidades de combustible para aumentar la escasez y orquestaron las
manifestaciones de alarma. De golpe, entre principios y mediados de 1974, los
precios del petrleo se triplicaron, con lo cual se agreg un nuevo factor negativo
a la coyuntura econmica de los centros industriales dominantes y, al mismo
tiempo, se oper una significativa transferencia de poder econmico desde los
centros industrializados hacia la periferia tercermundista productora de materia
prima energtica.
Adems de la llamada crisis energtica, Estados Unidos qued afectado desde
1973 por el escndalo de Watergate, considerado por algunos observadores como
la ms grave crisis del sistema poltico norteamericano desde la Guerra de Secesin.
La sacrosanta institucin presidencial se vio cuestionada y golpeada. Junto con las
crecientes dificultades econmicas, este acontecimiento poltico sacudi a las capas
medias mayoritarias de la poblacin norteamericana. Aunque la primera reaccin
ante Watergate de 1973 a 1976 fue de autocrtica colectiva y de reacciones
liberales (no tenemos derecho a criticar a otros mientras no pongamos en orden
nuestra propia casa), posteriormente esos mismos factores causaron en la poblacin
estadounidense las reacciones duras y derechistas que se habran de poner
plenamente de manifiesto durante el proceso electoral de 1980.
Con respecto a sus relaciones con Latinoamrica, Estados Unidos haba
operado un cambio hacia la dureza y la represin, aun antes de presentarse la crisis
energtica y de estallar el escndalo de Watergate. A partir de mediados del
aol973, los estrategas norteamericanos mostraron no aceptar ms cuestionamien-
tos y crticas de fondo por parte de las naciones latinoamericanas. Desde ese
momento se manifest el fortalecimiento de las influencias conservadoras y
militaristas, apoyadas por el Pentgono y por el gobierno brasileo, en Amrica del
Sur.
En Uruguay, desde 1972 los militares derechistas muy vinculados a sus
colegas brasileos y amistosos hacia Norteamrica rodeaban al presidente
Bordaberry, un conservador surgido de la clase de los grandes estancieros y
capitalistas. Bajo el pretexto de reprimir la violencia tupamara, paulatinamente
llevaron al presidente a suspender las garantas constitucionales y gobernar por
decreto con medidas de emergencia. Una represin cada vez ms fuerte afect a las
fuerzas de oposicin legales, que haban apoyado a Lber Seregni en las elecciones
de 1971. En el mes de junio de 1973 se dio el paso definitivo hacia un rgimen
autoritario. El presidente Bordaberry, en unin de los militares, dio un autogolpe,
asumiendo poderes dictatoriales y disolviendo el parlamento, el movimiento
sindical y los partidos polticos de izquierda. Las universidades fueron intervenidas
y depuradas de elementos marxistas. Un terror policial y militar de inesperada
brutalidad se abati sobre el pas.
En Argentina el presidente Cmpora renunci en beneficio de Juan Domingo
Pern, quien fue electo primer mandatario de la nacin en comicios especiales y
asumi el poder de inmediato. Desde el momento de su retorno, el viejo caudillo
manifest su clara tendencia a favor del ala derecha y del grupo centrista del
justicialismo, y en contra de los elementos izquierdistas de ese movimiento. Si bajo
Cmpora la izquierda estuvo en pleno ascenso y a punto de dominar el pas, Pern
en cambio detuvo ese proceso y enrumb a la nacin hacia una poltica interna
moderada y hacia la reconciliacin con los grandes intereses econmicos transna-
cionales. Bajo el gobierno de su viuda, Mara Estela (Isabel) de Pern, esa tendencia
se acentuara an ms, los peronistas de izquierda pasaran a la oposicin ms
violenta, y el pas se hundira en una violencia y un caos econmico de los cuales
saldra vencedora la derecha a travs de un nuevo ascenso militar.
Pero el golpe ms grave que sufrieron en Latinoamrica las fuerzas democr-
ticas y revolucionarias lo constituy el derrocamiento y la muerte del presidente
Salvador Allende en 1973, y la implantacin en Chile de un rgimen
ultrarreaccionario, cruelmente represivo y esencialmente fascista. Desde el mes de
mayo de 1973 las fuerzas conservadoras internas y externas intensificaron su accin
contra el gobierno de la Unidad Popular. En escala mundial, las empresas transna-
cionales del cobre afectadas por la estatizaci realizaron una campaa de boicot,
a travs de medidas judiciales, para impedir el desembarco y la venta del producto
chileno. Los bancos negaban a Allende los crditos que Chile necesitaba. Interna-
mente, la extrema derecha nacional apoyada y asesorada por el servicio secreto
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norteamericano de la CIA organiz grandes movimientos de protesta de amas de
casa de la clase media, y huelgas de comerciantes y transportistas medianos y
pequeos. La Unidad Popular, que en principio deba representar una alianza del
proletariado con las capas inedias contra el gran capital nacional y forneo, no pudo
impedir que algunos de sus elementos ms radicales confundieran las etapas
histricas y se unieran a la ultraizquierda en iniciativas de tipo socialista dirigidas
no slo contra la grande sino tambin contra la pequea propiedad privada. De este
modo, ios errores de algunos integrantes de la Unidad Popular coadyuvaron a tornar
las capas medias en contra del proceso de transformacin del pas, y a hacerlas
receptivas a la propaganda de la derecha. Los militares se dejaron llevar por la
corriente antisocialista manipulada por la reaccin interna y externa. En el mes de
julio hubo un primer intento golpista que fracas. El zarpazo definitivo producto
de una enorme campaa conspirativa muy bien orquestada en escala hemisfrica y
hasta mundial se produjo en el mes de septiembre. Salvador Allende muri a
manos de los contrarrevolucin arios, y pas a formar parte del patrimonio espiritual
permanente de quienes luchan por la libertad y dignidad del hombre. Con la
supresin del proceso democrtico y del cambio social en Chile, Latinoamrica
perdi el ms importante baluarte de su lucha de liberacin. .
Bajo la presidencia de Nixon y Ford, con su asesor y canciller Henry Kissinger,
Estados Unidos sigui una poltica de alianza con el rgimen militar de Brasil.
Desde el golpe de 1964, los dictadores castrenses brasileos haban seguido una
poltica de expansin, en nombre de la defensa de principios occidentales. En la
infraestructura econmica de esa poltica encontramos las ambiciones comerciales
y financieras de la gran burguesa brasilea, deseosa de captar mercados externos.
Desde 1964 el modelo brasileo de desarrollo fue estrictamente capitalista y
conforme con el principio Primero preparar la torta, y despus repartirla. Un gran
esfuerzo por acelerar el crecimiento productivo, bajo direccin y control de grandes
empresas privadas, subsidiadas por el Estado, estuvo acompaado de una poltica
de austeridad y de sacrificios extremos para las grandes mayoras trabajadoras.
Debido a la baja capacidad de consumo popular, la industrializacin estuvo
orientada en gran medida hacia la exportacin. Adems de estos intereses econmi-
cos capital istas, las ambiciones de poder de la propia casta mi litar gobernante fueron
un factor determinante en dicha poltica de expansin. La doctrina geopoltica del
general Golbery de Couto e Silva jug un gran papel. Segn Couto e Silva, Brasil
posee una vasta rea de intereses geocstratgicos: Sudamrica, el Ocano Atlntico,
Portugal y Africa Occidental. En Sudamrica, particularmente, Brasil como poten-
cia satisfecha deba velar por el mantenimiento y la estabilidad de las estructuras,
oponindosesistcmticamente a cambios de estructura social o a modificaciones en
la balanza de poder internacional. Del mismo modo, su misin era la de defender,
junto con sus naturales aliados occidentales, el statu quo en el mbito atlntico y
africano. A estas consideraciones geopolticas se aadi en cierto momento la
doctrina semiclandestina de las fronteras ideolgicas: Ja nocin de que, en una
poca de divisin del mundo entre occidente cristiano y comunismo ateo, y de
manipulacin de la infiltracin y la subversin como maneras de agredir, las
fronteras entre los pueblos ya no son territoriales sino ideolgicas, justificndose la
contrainfiltracin para golpear al enemigo infiltrado en un pas vecino.
El fantico occidentalismo de los militares brasileos agrad al Pentgono
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tanto como su modelo de desarrollo capitalista (con puertas abiertas a la inversin
fornea), y complaci a las empresas transnacionales dirigidas por grupos norte-
americanos. De all que Nixon dijera en una oportunidad que Brasil poda ser
considerado como el modelo para el resto de Latinoamrica. Encuestas realizadas
entre hombres de negocios mostraron que stos preferan Brasil a otros pases de la
regin; en consecuencia, el monto de las inversiones estadounidenses en la
economa brasilea fue desproporcionadamente elevado.
Frente a la poderosa constelacin de dictaduras del Cono Sur y de la alianza
norteamericano-brasilea, existi un grupo de pases democrticos con aspiracin
a una creciente autonoma nacional frente a Estados Unidos. Dichos pases estaban
localizados en la parte septentrional de Amrica Latina. Mxico y Venezuela, as
como Panam y Costa Rica, Colombia, Ecuador y las Antillas angloparlantes,
figuraron en este grupo de resistencia al retroceso represivo continental.
En Mxico el presidente Luis Echeverra Alvarez (1971-1977) reflej en gran
medida las corrientes populares y progresistas representadas en el Partido Revolu-
cionario Institucional (PRI) al lado de otras vertientes ms conservadoras. Aunque
a Echeverra se le critic por su administracin financiera deficitaria y presunta-
mente despilfarradora, no cabe duda de que mostr gran sensibilidad social y que
hizo resurgir el espritu socialreformista de la Revolucin Mexicana. Reinici la
reforma agraria, fortaleci organizaciones campesinas y obreras, y nacionaliz
algunas importantes empresas. Su poltica exterior estuvo orientada fundamental-
mente hacia el estrechamiento de vnculos entre Mxico y las fuerzas rebeldes y
reivindicadoras del Tercer Mundo. Con ese fin viaj extensamente por los pases de
Asia y Africa. En Amrica misma se hizo vocero de los planteamientos crticos con
respecto a la poltica de Estados Unidos, y estrech sus relaciones amistosas con
Fidel Castro y el gobierno cubano. Para compensar esas audacias, mantuvo una
lnea de puertas abiertas a las inversiones norteamericanas en Mxico, en los
mbitos no reservados al Estado, aunque trat de alentar la sustitucin de capitales
extranjeros por inversiones de origen autctono.
En Venezuela, el gobierno del presidente Carlos Andrs Prez (1974-1979)
mostr caractersticas similares en algunos aspectos a las del gobierno mexicano de
Echeverra. Aunque el partido Accin Democrtica, con Carlos Andrs Prez como
candidato presidencial, haba realizado una campaa derechista contra el gobier-
no de Caldera, acusndolo de practicar un nacionalismo exagerado y de ser
demasiado duro hacia Estados Unidos y demasiado blando ante Cuba, una vez en
el poder el nuevo presidente dio un viraje hacia la izquierda. Carlos Andrs Prez
dict una serie de decretos que, sin cambiar las estructuras, tendan a mejorar la
suerte de las clases de menores ingresos. Puso en ejecucin una ambiciosa poltica
de desarrollo tecnolgico, industrial y agropecuario basada en los enormes ingresos
fiscales, derivados de la triplicacin de los precios petroleros en 1974. Mediante
grandes gastos deficitarios, que causaron un considerable endeudamiento nacional,
cre una situacin de pleno empleo. Envi al exterior