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P A R T E I V
l A G l O B A l l l A C u l N
DOS YEORAS
PARA UII FEIIMEIIO
Nuestro mundo se globaliza cada da ms, y cada da ms se debate este
proceso dentro del cual vivimos. Dado que no setrata deuna transforma-
cin que nos deje afuera, esimportante entender enqu consiste lagloba-
lizacin. Comprenderla nos permitir afrontar mejor qu est pasando en
nuestras sociedades contemporneas.
Tal vez creemos quelaglobalizacin no esasunto nuestro, yaquelas
tareas diarias einmediatas nos ocupan tanto que no nos dejan tiempo pa-
ra pensar sobre lo que sucede ms all de nuestra casa, nuestra ciudad o
nuestro pas. Sinembargo, otras personas tienen tie~po para esasreflexio-
nes y toman decisiones que ciertamente nos afectan atodos.
Dos teoras principales seocupan del fenmeno delaglobalizacin.
Una sostiene que laglobalizacin no representa algo nuevo bajo el sol; la
otra, que esel ms trascendente fenmeno reciente ennuestras sociedades.
Laprimera teora, perteneciente alaescuela histrica, sostiene que
la globalizacin comenz en los mismos orgenes de nuestra historia,
cuando el hombre sepregunt qu haba ms alldel lmite desu mirada.
Al caminar por la tierra empez acomprender que el lugar y lasociedad
donde viva eran solamente una parte de una totalidad mayor. As quiso
avanzar sobre aquellos territorios y seres que estaban fuera de su alcance
inmediato.
Segn laescuela histrica, laglobalizacin constituye una parte na-
tural delasociedad humana. Sus primeros representantes fueron los grie-
gos ysu segunda olaimportante sucedi con los viajes dedescubrimiento
que emprendi Cristbal Coln, cuando Europa seexpandi ms all de
sus fronteras einaugur los quinientos aos delaaventura colonial.
Valelapena mencionar, si hablamos sobre inters enel planeta, que
lacivilizacin europea siempre sehainteresado enel mundo enmayor me-
dida que otras. Otras civilizaciones centraban su inters en ellas mismas,
LA G LOB AlI lACI N 57
carecan deambicin por conocer lo que sehallaba fuera desus fronteras.
Lacivilizacin china, por ejemplo, consideraba que su mundo conocido
constitua el centro de la Tierra y que nada exista ms all. En miles de
aos las civilizaciones africanas no construyeron un solo barco: nunca les
interes loquesuceda fuera desus fronteras. Solamente lacivilizacin eu-
ropea desarroll esteinters yestas ambiciones globales. Losviajes deCo-
ln son una confirmacin deestehecho.
Laotra importante escuela de pensamiento sobre la globalizacin,
que sostiene que setrata deun fenmeno nuevo en lahistoria humana, se
basa en tres argumentaciones:
1) Laglobalizacin como fenmeno secomenz adebatir reciente-
mente cuando laGuerra Frallegasufin. Esadivisin, queparti al mun-
do en Occidente y Oriente, seextendi durante lamitad del siglo xx, des-
de el final delasegunda Guerra Mundial hasta principios deladcada de
1990; esen esemomento, cuando esaparticin mundial desaparece, cuan-
do la totalidad del globo pudo comenzar apensarse. El mismo concepto
tiene origen en eseperiodo: lapalabra globalizacin fue introducida afi-
nales deladcada de 1980por el socilogo britnico Roland Robertson, el
primero en utilizar el trmino en sentido moderno.
2) Larevolucin electrnica liquid dos obstculos que impedan el
camino hacia este proceso de globalizacin: el espacio y el tiempo. Supe-
rados estos dos escollos, seabri ante los hombres laposibilidad decomu-
nicarse globalmente. As fue como en el transcurso de los ltimos cien
aos la familia humana fue pasando por instancias como la sociedad de
masas hasta llegar aestasociedad global oplanetaria.
3) Lavictoria delas vertientes neoliberales dentro del sistema capi-
talista result fundamental para el proceso. El neoliberalismo tiene por
fundamento laproyeccin de las leyes de mercado sobre todos los aspec-
tos denuestra vida, delo cual sepuede seguir que lalibertad decomercio
no implica otra cosa que el fin de todas las fronteras. As es como el libe-
ralismo contribuy aque pudiera funcionar estesistema global.
Esas tres condiciones permiten quelosdefensores deestateora con-
cluyan quelaglobalizacin esun fenmeno nuevo, con una antigedad de
unos diez aos, del quenos encontramos ensus albores. Todavani siquie-
raentendemos muy bien en qu direccin nos lleva este cambio global ni
podemos an definir esteperiodo de transicin en el que vivimos.
58 lOS CI N CO SEN TI D OS D EL P ERI OD I STA
UNTRMINO
MANIPULABLE
Ms alldeestas caracterizaciones, personalmente creo que lo ms impor-
tante alrededor deestefenmeno esdistinguir las dos formas enqueexiste:
como proceso y como ideologa. Saber discriminar el modo en que seha-
bladeglobalizacin es muy importante, yaque sesuele manipular mucho
este trmino.
Ciertos procesos revisten un carcter global, como por ejemplo el
desarrollo de nuevas tecnologas, las formas de comunicacin social o el
funcionamiento de la economa.: En esos y otros aspectos vamos aseguir,
indudablemente, en esta direccin. Sin embargo, el trmino globalizacin
seemplea tambin como ideologa, bajo el aspecto deuna frmula mgica
para resolver en el futuro todos los problemas de los seres humanos que
habitamos esteplaneta. Sediceque no habr ms sufrimiento por hambre,
pobreza o desigualdad porque todos nuestros problemas seresolvern f-
cilmente amedida que sevaya fortaleciendo laglobalizacin.
Haceunos meses discut sobre esto con el politlogo norteamericano
Francis Fukuyama. Meextra su manera de pensar: con toda seguridad
y enftica certeza sostuvo que los problemas que afligen aeste mundo se
pueden resolver fcilmente con laglobalizacin. sa es lamanera en que
laglobalizacin seutiliza como una ideologa: construyndola como nueva
utopa positiva, queanula cualquier otraposibilidad depensar enotro orden
ms humano para las sociedades de este mundo.
Sin embargo, la globalizacin es un fenmeno contradictorio, que
muestra dos caras distintas: es un ro deintegracin de toda latecnologa,
del mundo financiero, de los medios de comunicacin, pero simultnea-
mente es otro ro en direccin opuesta, que lleva ala desintegracin con
conflictos tnicos, con ambiciones regionales, con tendencias particulares,
en una gran corriente que vivey sedesarrolla en contra de lamisma glo-
balizacin. Por el momento sabemos que algo estpasando y tenemos una
nueva conciencia de lo global en temas como el agua y la contaminacin;
no obstante, las fuerzas que participan en esteproceso no han hallado an
los lmites desus contornos; todava son flotantes, indefinidas, imprecisas.
Queda pendiente lalucha por utilizar este fenmeno para nuestros intere-
ses y fines.
L A G L O B A L lI A Cl N 59
EL ES,.ADO
EMLA MIRA
El desarrollo deesteproceso globalizador pone enpeligro laorganizacin
bsica delavidapoltica moderna: el Estado. Todaslassociedades contem-
porneas searticulan apartir deEstados: enestos momentos hay unos dos-
cientos, delos cuales treinta ycuatro tienen menos demedio milln deha-
bitantes, el tamao de una pequea ciudad europea. Setrata de Estados
neocoloniales, prcticamente, que existen solamente con la ayuda finan-
ciera de otros Estados y otros organismos financieros. saes latendencia
del mundo contemporneo: lademultiplicar estos-Estados dbiles.
A la vez, la globalizacin profundiza las desigualdades entre Esta-
dos, yaque pone en crisis alos del llamado Tercer Mundo. Slo las socie-
dades econmicamente fuertes pueden resistir laglobalizacin, yaseapor
el tipo de instituciones que poseen o por sus tradiciones polticas. Los
otros Estados -que son, ni ms ni menos, los deAmrica Latina, los de
frica, los deEuropa Oriental ylos deAsia- seven afectados por laglo-
balizacin.
La globalizacin debilita al Estado moderno a travs de un movi-
miento doble: desde arriba ydesde abajo. Desde arriba, el Estado sufrelos
embates delas corporaciones ylos organismos internacionales, cuya fuer-
zaaumenta con este proceso, como resultado delo cual cada vez ms las
decisiones fundamentales sobre el futuro deuna sociedad setoman fuera
del Estado quelaorganiza. Esasdecisiones -todas globales, todas abstrac-
tas- segeneran en instituciones internacionales que, para mayor grave-
dad, no han sido elegidas democrticamente: ninguno denosotros hapar-
ticipado enlaseleccin delas autoridades del Banco Mundial odel Fondo
Monetario Internacional. Enfrentamos as una especie de autoritarismo
oculto, que produce como efecto colateral una graveenfermedad delade-
mocracia moderna: el creciente desinters de las masas en lapoltica. La
cantidad devotantes -no hablo deun pas en particular sino del mundo
en general- decrece cada vez ms: las personas no creen yaque puedan
influir sobre lo que pasa en sus gobiernos. Deeste modo entran en crisis
las democracias delos Estados dbiles.
Si los sistemas totalitarios europeos sebasaban sobrelaorganizacin
demasas para apoyar sus principios fundamentales, este sistema autorita-
60 LOS C IN C O SEN TIDOS DEL P ER IODISTA
rio democrtico funciona al revs, en base al total desinters de las masas.
Cada quien puede hacer lo que quiera, bajo la condicin de que no se in-
terese en la poltica. Con un Estado debilitado de esta manera, sobre nues-
tras vidas influyen las instituciones que estn por encima de los Estados y
manejan este mundo: organismos como el Banco Mundial, pero principal-
mente las grandes corporaciones internacionales. Al mismo tiempo, el Es-
tado sufre un movimiento de desestabilizacin desde abajo. Existen fuerzas
que trabajan con el objetivo de derribado: los diversos tipos de nacionalis-
mo, regionalismo, xenofobia, racismo y fundamentalismo.
As presionado desde arriba y desde abajo, el Estado se va transfor-
mando en una institucin simblica, como las banderas y los himnos, con
progresivamente menos poder.
LA PRIYATIZACIIl
DE LA YIOLEIICIA
Cmo llegamos a este escenario donde el emblema de la organizacin de
nuestras sociedades modernas sufre la corrosin de distintas fuerzas, y sus
debilidades se revelan crecientes? Adems de las razones polticas y econ-
micas ya citadas, existe una causa fundamental que debemos considerar: el
Estado perdi el monopolio de la violencia.
La autoridad del Estado moderno se apoyaba sobre ese monopolio
que representaban sus fuerzas armadas, su polica, sus instituciones de co-
rreccin, su armamento. Ahora, en este nuevo mundo, se multiplican las
fuerzas privadas, que toman la forma de organizaciones criminales como
el narcotrfico y el lavado de dinero sucio; de instituciones de seguridad
privada, que incluyen todo tipo de guardaespaldas; de mercenarios a dis-
posicin para las guerras de otros; de movimientos guerrilleros casi priva-
dos (como sucede en las guerras africanas), que disponen de territorios y
financia miento propio, producto de las materias primas de esos territorios
ocupados, que se pueden mover sin censura por internet y que funcionan
de modo independiente, como nuevas fuerzas sociales de violencia sobre
los que nadie tiene control.
La creciente privatizacin de nuestro mundo ha privado al Estado
del monopolio de la violencia y ha generado mecanismos independientes
LA G LO BAlI Z AC/ N 6 /
para su ejercicio. Y estas instituciones privadas tambin son globales. El
mercado de bienes y servicios no ostenta la exclusividad de la globalza-
cin, sino que este fenmeno alcanza perfectamente alacoercin, lavio-
lencia y lainseguridad social.
BUROCRACIAS
GLOBALES
Con tantas fuerzas armadas ydeseguridad privadas, con tantos delincuen-
tes organizados nacional einternacionalmente -todos mecanismos fuera
del control del Estado-, losgobiernos del mundo contemporneo pierden
poder. Como consecuencia de esta prdida, el poder de los dictadores ya
no tiene posibilidad de existir.
Sinel monopolio delaviolencia en manos del Estado, los dictadores
son un caso del pasado. Entramos, pues, enuna tendencia alademocratiza-
cin en todo el mundo, aunque muchas veces s~trate apenas deuna demo-
cracia proclamada. En todo caso, por el momento no existen condiciones
para quegobiernen dictadores, autoridades militares ocivilesorepresentan-
tes departidos nicos: esapocayatermin, oestpor terminar. Hacemu-
chos aos yaque no aparece un dictador nuevo ennuestro planeta, ycuan-
do surgen suelen desaparecer, como prueba el ejemplo delos Balcanes.
Nos hallamos ante un fenmeno poltico histrico que pone el po-
der en manos deuna claseburocrtica internacional. Estos nuevos gober-
nantes son gente gil, muy bien vestida, amable y sonriente como corres-
ponde para aparecer en la televisin. Salvo excepciones, sos son algunos
delos criterios deliderazgo en nuestro tiempo. No hace faltams porque,
con el Estado en crisis luego de doscientos aos como forma degobierno
dominante, ahora nos gobierna otro tipo de poder cuyos centros secrean
y crecen fuera de las fronteras nacionales.
Yanadie quiere ser jefe deEstado porque esafigura retiene muy po-
cafuerza: el verdadero poder contemporneo pertenece alos grandes gru-
pos financieros, alasgrandes organizaciones multimedia, alasgrandes ins-
tituciones internacionales. Desdeando las fronteras delas naciones, estos
ncleos gobiernan nuestro planeta con mecanismos que profundizan an
ms ladebilidad delos Estados.
62 L O S CI NCO SENT I DO S DEL P ER I O DI ST A
FROIII'ERA:
UIIA PALABRA DELPASADO
Frontera es una palabra muy amplia: tenemos fronteras psicolgicas, de ra-
za, de idioma. Y tambin, claro, tenemos las fronteras de los Estados, que a
su vez presentan numerosas variedades. Frontera era generalmente una l-
nea trazada para defender la identidad de un Estado o una civilizacin: por
ejemplo, el Imperio romano tena sus lmites, que dividan el territorio en
el mundo propio y el mundo de los brbaros. Pero cuando hoy hablamos de
frontera, el trmino ya no tiene la utilidad que tena para los romanos.
Varias razones explican qu..e, en este mundo global, el trmino se
perciba como algo del pasado. Laprimera es la revolucin tecnolgica que
gracias a las comunicaciones de redes, el desarrollo de internet y la masi-
vidad del e-mail logr superar todas las fronteras. La segunda son los flu-
jos financieros que atraviesan el mundo. La tercera, los grandes movimien-
tos migratorios encarnados por aquellos seres humanos que dejan sus
tierras y marchan por necesidad a otros lugares mejor desarrollados. Este
proceso, por el momento, no tiene otra solucin.
Pero tambin han cambiado las caractersticas de las fronteras que si-
guen existiendo como tales. Por ejemplo, en Europa la frontera entre el viejo
campo comunista y el occidental sola ser muy estricta, pero ahora seha con-
virtido en un escenario flexible de intensa actividad. Y si viajamos por frica,
basta ofrecer veinte dlares al guardia de cualquier frontera para obtener la
visa automticamente, algo que antes resultaba muy difcil de conseguir.
Es decir que, cuando no desapareci, el concepto de frontera se asi-
mil al de negocio. Las lneas que se trazan actualmente corresponden al
comercio, regulan el intercambio, lo que da un nuevo significado al anti-
guo trmino. La tendencia probablemente sea que la frontera sevaya trans-
formando, con el correr de unos aos, en un hecho simblico.
DESPUSDEL
II DESEPl'lEltBRE
Pero acaso el interrogante principal que se nos presenta cuando hablamos
de este nuevo mundo global corresponda al escenario que se perfila des-
LA G LO B A 1 I1 A C I N 63
pus de los ataques del 11 de septiembre de 2001 alos Estados Unidos.
Quisiera hacer una breve introduccin antes deabordar el tema, yaqueen
mi opinin losnuevos problemas queenfrentamos hunden sus races enel
findelaGuerra Fra.
Trasel findeesteenfrentamiento entre el sistema dedictaduras yel
sistema democrtico, apareci lateora que hizo famoso aFrancis Fukuya-
ma, sintetizada en su ensayo El fin de la historia. Si lahistoria fuelalucha
entrelasdictaduras ylasdemocracias, ahora queunas cayeron yotras triun-
faron nada ms habra que hacer, segn el politlogo norteamericano. El
resto de lahistoria humana sera bastante aburrido. Con esabase, lacul-
tura y lafilosofamundiales deIa dcada de 1990 dieron lugar adistintas
visiones acercadelavida como entretenimiento: terminada lahistoria -es
decir, terminados los conflictos- no queda sino consumo ydiversin.
Losmedios sirven aesteprincipio. Unreconocido especialista enco-
municacin norteamericano, Neil Postman, public Divertirse hasta morir:
el discurso pblico enla era del show-business, un libro sobre el abundante
entretenimiento que tenemos, ypor qu nos vaamatar derisa. Diez aos
seguidos de desarrollo econmico en centros clave del capitalismo mun-
dial producen una enorme cantidad de bienes que se tienen que vender;
para eso, es necesario que el consumo crezca, y el consumismo tranquilo
requiere entretenimiento.
Pero hacia el final deladcada una nueva teora sali apolemizar
con las nociones de Fukuyama y sus descendientes tericos. Setrata de
lateora deotro politlogo norteamericano, Samuel Huntington, segn la
cual lahistoria no puede terminar, porque sehace con losseres humanos.
Sinembargo, tampoco ser como laconocimos hasta laGuerra Fra: esta
nueva historia presentar otros conflictos, que no van aser entre Estados
sino entre las ocho civilizaciones que, segn este autor, existen en el
mundo.
Debemos recordar que estavisin delahistoria con ejeenlas civili-
zaciones no esnueva. Ladesarroll enel siglo xxel britnico Arnold Toyn-
bee en los tomos desu famoso Estudio de la historia. l postul que el re-
lato de los acontecimientos delas sociedades no puede articularse dentro
de las naciones sino en marcos ms amplios: las diferentes civilizaciones.
Segn Toynbee, enlahistoria delahumanidad existieron treinta yseis; se-
gn Huntington, actualmente conviven ocho.
64 lO S CINCO SENTIDO S DEl PER IO DISTA
En lanueva situacin terica que este autor postula, en lalucha de
las civilizaciones tienen mxima importancia dos deellas, porque seresis-
ten asometerse al sistema delacivilizacin norteamericana: setrta dela
china y lamusulmana, que presentan ciertas caractersticas por las cuales
los valores delasociedad norteamericana no pueden penetrarlas.
Adems, estas civilizaciones influyen en la existencia futura de la
sociedad norteamericana, cada una por una razn crucial. En el caso de
China, porque constituye lanacin ms grande y dinmica del mundo: es
tan poderosa demogrfica ygeogrficamente, tan arraigados seencuentran
sus valores deorganizacin detrabajo ydeprogreso, querepresenta un pe-
ligro potencial para los Estados Unidos. Lacivilizacin musulmana, por su
parte, es peligrosa porque controla el 90 por ciento del petrleo del mun-
do: entrar en conflicto con esta civilizacin implica, para la civilizacin
norteamericana, arriesgar sus fuentes externas deabastecimiento depetr-
leo y, por ende, ponerse en peligro.
Por ltimo, el mundo posterior alll de septiembre de 2001 puede
verse tambin atravs de una tercera teora, que pertenece al norteameri-
cano Joseph Nye: vamos hacia un mundo que repite, en cierta medida, la
historia delaRomaantigua. Segn Nye, vivimos enuna nueva bipolaridad,
donde seoponen lanueva Roma, encerrada dentro desus lmites, ylosbr-
baros. Pero, por cierto, estedebate es tan vivo que cadames aparecen enel
mundo varios libros nuevos sobre la globalizacin; yavern ustedes qu
teora prefieren escoger, para su propio consumo, afin de entender nues-
tro tiempo.
lA G lO B AlI lACI N 6 5
ME.TALIDAD DEALDEA
Hay un aspecto deescaladel pensamiento humano que, creo, conviene in-
corporar al debate sobre laglobalizacin. Durante miles de aos lamente
humana sefueconformando para resultar eficaz en mundos chicos: viva-
mos en comunidades y tribus muy pequeas, detreinta ocincuenta perso-
nas, segn nos sealan los descubrimientos arqueolgicos. Eraun mundo
depequeas comunidades que semovan en bsqueda de comida, tratan-
do de sobrevivir, los vnculos selimitaban alapropia familia o la tribu y
sus vecinos prximos. El hombre creaconocer todo el mundo porque co-
noca su comunidad; ignoraba que existan otras sociedades ymora conla
conviccin de que conoca atoda lagente.
As secre laestructura denuestra imaginacin. Y depronto, enlos
ltimos treinta aos una avalancha de informacin, de imgenes, de da-
tos atac anuestra mentalidad, que no pudo absorber y procesar tanto.
Por eso nos resulta muy problemtico abarcar los pensamientos globales.
Pero lamentalidad debe cambiar con lahistoria. Yanadie construye cate-
drales, por ejemplo, porque representaban una idea delaimaginacin co-
mo campo ilimitado, que tuvo una determinacin histrica y ha perdido
su vigencia; tampoco se compone msica como la del Medievo porque
hoy nuestra imaginacin: es diferente a la que tenan los pueblos de ese
momento.
Y hoy estefenmeno cambiante que eslaimaginacin tienequecam-
biar de escala, pasar del mundo chico al mundo grande. El gran esfuerzo
que eso requiere no vaacumplirse de un da al siguiente. Heaqu el pro-
blema con que chocamos en laactualidad: no somos capaces depensar en
esas escalas globales yplanetarias, pero ~vimos enun mundo muy diversi-
Iicado, complicado e inestable donde fcilmente nuestras cosas pueden
cambiar como consecuencia dehechos que no dependen denosotros.
El hombre sabeque no tiene influencia sobre las cosas grandes; seli-
mita alas pequeas porque entiende que las puede dominar. Esatenden-
cia a limitar el pensamiento es un smbolo de nuestra incapacidad para
comprender el mundo en que vivimos, un mundo ya globalizado. Pensa-
mos que vivimos en una pequea aldea, en una calle breve, en una casa.
En esos tamaos semueve nuestra imaginacin. sta eslaprincipal delas
contradicciones delamente humana.
LO LOCAL, LO GLOBAL
Y EL PERIODISMO
Como periodistas, latensin entre lo local y lo global nos tocaparticular-
mente. Para aquellos que trabajan en el centro del mundo, todo loqueall
sucede tiene automticamente valor central por s mismo. Pero paralos
que trabajamos en lagran periferia es muy importante entender quedebe-
mos buscar lo universal en cualquier tema, aquello que revela el mundo
66 lO I CIN CO S EN T lD O I D EL PER IO D IS T A
entero en una gota de agua. Porque una gota de agua contiene al mundo,
perohay que saber encontrar el mundo en una gota de agua.
Cada vez que nos proponemos escribir acerca de un tema, debemos
preguntamos qu tiene de universal: cul metfora, smbolo o signo que
nospermita pasar de lo pequeo alo grande. Debemos hacer una reflexin
porqueslo si encontramos este vnculo, este pasaje entre lo local y lo uni-
versal, nuestro texto tendr peso y valor. Slo as el lector descubrir en
nuestro texto, junto a la historia concreta, un mensaje universal, una pis-
taque leayude a descifrar las leyes del mundo.
Por qu algunos textos pueden vivir cien aos y otros textos mue-
renal da siguiente de su publicacin? Por una diferencia capital: los tex-
tos que viven cien aos son aquellos en los que el autor mostr, a travs
deun pequeo detalle, la dimensin universal, cuya grandeza dura. Los
textos que carecen de este vnculo desaparecen.
Conviene tener presente este requisito de universalidad tambin ala
hora de recoger el material, mientras investigamos nuestros tema. Es una
cuestin de talento, de intuicin, pero tambin de amplitud de conciencia,
desabidura. Y, sobre todo, se trata del secreto para que unos textos per-
duren y otros se pierdan en el olvido.
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