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Carl Rogers

H. Jerome Freiberg
Libertad y creatividad
en la educacin
Captulo III - COMO MAESTRO, PUEDO SER YO MISMO?
SE PUEDE SER HUMANO EN CLASE?
Cierta maestra amiga ma, sabedora de que yo me dispona a escribir este
captulo, formul esa pregunta a su clase. na de las respuestas !que es tpica de
muc"os!comen#aba con un $%&in duda, eso no es posible'( y prosegua con algunas
elocuentes ra#ones por las que tanto los alumnos como los profesores consideran
absolutamente imposible ser aut)nticos seres "umanos dentro del conte*to de la
clase.
La clase comn y corriente
+n primer lugar, m,s de una maestra, durante toda su formacin y e*periencia
profesional, se "a ido condicionando para considerarse e*perta, transmisora de
informacin, guardiana del orden, evaluadora de los resultados, e*aminadora y, por
-ltimo, la que dictamina respecto de esa meta de toda $educacin( que es la
califcacin. Cree a pie .untillas que podra resultar aniquilada si se permitiese
aparecer como el ser "umano que realmente es. &abe que no es tan docta como
parece, que como disertante y transmisora de informacin tiene sus das buenos y sus
das malos y que a veces incluso merecera una mala nota si se mostrara tal cual es se
le formularan reparos a los que no podra responder sino con un $%/u) s) yo'(. &e da
cuenta de que, de establecer una plena intercomunicacin con sus alumnos, "abra
algunos que llegaran a agradarle muc"o y otros por los cuales sentira verdadera
antipata. 0/u) ocurrira en tal caso con su $ob.etividad( para cali1car2 3 lo que es
peor todava, suponiendo que alguno de los alumnos que ella realmente aprecia se
desenvolviese mal en sus tareas, %en qu) aprietos se vera' 04odra asignar una
cali1cacin ba.a a alguien a quien ella aprecia2 5tro riesgo consiste en que, de e*istir
una aut)ntica intercomunicacin, podra "aber alumnos lo bastante atrevidos como
1
para decir que la clase les parece muy poco interesante y apenas relacionada con los
asuntos que en realidad les importan. +n sntesis, podra ser muy arriesgad permitir
que los alumnos la cono#can como persona. + inclusive ese riesgo qui#, fuese
intrnseco para ella, puesto que se volvera vulnerable. 3 "asta podra serle peligroso
desde el punto de vista profesional, pues se ganara la reputacin de ser una maestra
de pocos m)ritos, de prestar m,s atencin a los alumnos que al programa del curso y
de tener una clase ruidosa donde los alumnos parlotean en e*ceso.
6e a" que, tal ve# como la mayora de los profesores, pre1era andar sobre
seguro y, en consecuencia, se su.ete bien la m,scara, no se aparte de su papel de
e*perta, conserve su $ob.etividad( a toda costa y guarde la debida distancia entre
ella!como la persona de m,s .erarqua dentro del aula!y los alumnos!en su papel
subalterno!para de esa manera preservar su derec"o a actuar como .ue#, como
evaluadora y a veces como verdugo.
Con todo, m,s de un estudiante tiene tambi)n su afectacin y a menudo su
m,scara es m,s impenetrable todava que la del profesor. &i busca que se tenga buen
concepto de )l como alumno, asiste a clase con regularidad, mira slo a la profesora y
se afana por tomar apuntes. 4oco importa que, mientras la mira tan atentamente, est)
pensando en la cita del 1n de semana o que, cuando ba.a la vista, sea para escribir
alguna carta en el cuaderno o para pensar si acaso "abr, llegado el c"eque de su
familia. 7 veces tiene realmente el deseo de aprender lo que aqu)lla est, e*poniendo,
pero aun as su atencin se desnaturali#a a causa de dos interrogantes8 $0/u)
inclinaciones y preferencias tendr, la profesora en este asunto para que yo pueda
adoptar el mismo criterio en mis traba.os escritos2( y $0/u) ser,, de todo lo que est,
diciendo, lo que va a preguntar en el e*amen2(. &i el estudiante formula preguntas,
)stas llevan el doble propsito de e*"ibir sus propios conocimientos y abrir el
consabido repertorio de inter)s e informacin que tiene el docente. 9o "ace preguntas
que puedan poner en aprietos o de.ar al descubierto su ignorancia. 9o le importa lo
que le pare#can el curso, el profesor ni sus condiscpulos. :ales opiniones se las guarda
cuidadosamente para s puesto que lo que quiere es aprobar el curso, tener buena
reputacin entre los profesores y dar as un paso adelante en pos del ansiado ttulo
que tantas puertas le abrir, cuando lo posea. 6espu)s podr, olvidar todo eso y
empe#ar a vivir realmente.
5 sea que, para miles y miles de estudiantes, resulta por dem,s arriesgado
mostrarse como verdaderos seres "umanos en clase dado que para el alumno eso
signi1cara de.ar a;orar sus emociones, digamos sus sentimientos de indiferencia, el
resentimiento que e*perimenta por la discriminacin de que se le "ace ob.eto, los
ocasionales estados de real entusiasmo, los sentimientos de envidia "acia sus
condiscpulos, sus sensaciones de desasosiego por la incmoda situacin en que
2
queda su familia al irse )l de su seno, el profundo desencanto o la verdadera dic"a
que e*perimenta con su amiga ntima, sus deseos de aprender cosas importantes, su
viva curiosidad respecto de las cuestiones se*uales, de los fenmenos psquicos y de
la poltica del gobierno, etc)tera.
7s pues tanto para )l como para el profesor, es muc"o m,s seguro mantener la
boca cerrada, conservar la calma, terminar el curso, no armar revuelos y conseguir
sus certi1cados. +n sntesis, no le interesa correr el riesg de ser "umano en clase.
/ui#, yo sea demasiado ta.ante, pero estoy seguro de que a nadie se le pasa
por alto la comedia que todos los a<os representan miles de profesores y cientos de
miles de estudiantes.
+n esa atmsfera denominada $educativa( los alumnos se vuelven pasivos y
ap,ticos y se aburren. 4or su parte, los profesores, que da tras da se empe<an en
impedir que se mani1este su verdadero yo, se transforman en super1ciales clic")s y
acaban por malograrse.
=eamos a"ora algunas manifestaciones de un grupo de oc"o estudiantes
>algunos de ense<an#a media y otros universitarios? de la #ona de @oston, de diversa
e*traccin econmica8
El colegio no es ms que el sitio donde uno se encuentra con sus amigos. Las
clases son algo que uno tiene que soportar.
%Las disertaciones son tan a!urridas'
7lgunos profesores me gustan como amigosA pero cuando se ponen en su
papel de maes"rs tambi)n son aburridos.
Los estudiantes no tienen agallas para encarar a los profesores ni a las
autoridades y decirles lo que #iensan.
7ntes de empe#ar el colegio, yo "urgaba en libros y enciclopedias, pero al
cabo del primer a<o ya no puedo ni verlos.
/uisiera que todo se viniera aba.o, que los colegios ardieran "asta los
cimientos y se empe#ara de nuevo.
7"ora, lo que quisiera preguntar es lo siguiente8 0+s necesari este brutal
descontento2 09o podra ser la clase un lugar apasionante, donde a#render cosas
trascendentes vinculadas con los problemas de la vida. 09o podra ser un sitio de
ense<an#a rec$#rca, donde los unos aprendiesen de los otros donde el profesor
aprendiese de la clase y la clase e profesor2 9o slo creo que eso es posible, %sino que
lo "e visto' &i no tuviese la m,s profunda certidumbre de que eso puede convertirse
en realidad en millares de aulas, no estara escribiendo este libro.
4ero, 0cmo2 Bntentemos introducirnos en los entresi.os del asunto.
3
Lo que yo mismo he aprendido
3o encontr) mi camino para ser "umano dentro de la clase por algo as como
una puerta trasera. +n mi car,cter de asesor psicolgico observ), tratando a
estudiantes y a otros individuos con problemas de angustia personal, que el "ec"o de
"ablarles, de aconse.arles, de e*plicarles las circunstancias y transmitirles el
signi1cado de su conducta n contribua a nada. 4oco a poco, sin embargo, comprend
que con1ando m,s en su condicin de seres "umanos intrnsecamente aptos, siendo
aut)ntico yo mismo con ellos y procurando entenderlos en su forma de sentirse y de
percibirse desde den"r se iniciaba un proceso constructivo8 comen#aban a desarrollar
un autoconocimiento m,s claro y profundo, a ver qu) deban "acer para solucionar su
angustia y a tomar medidas que contribuyesen a "acerlos m,s independientes y
resolvieran algunos de sus problemas.
4ero este conocimiento, importante para m, "i#o que me cuestionara mi papel
como profesor. 0Cmo poda con1ar en que mis clientes en ese asesoramiento
actuasen con sentido constructivo, si yo casi no con1aba de la misma manera en mis
alumnos2 6e suerte que, a tientas y dubitativamente, comenc) a cambiar el enfoque
de mis clases
4ara mi asombro comprob) que mis clases se convertan en lugares de
aprendi#a.e m,s animados cuando de.aba de ser el maes"r% 9o fue f,cil, sino que,
antes bien, sucedi de manera gradualA pero cuando comenc) a con1ar en los
alumnos me encontr) con que lograban cosas estupendas en la comunicacin de unos
con otros, en el aprendi#a.e de los temas del programa del curso y en su ;orecer como
seres "umanos en desarrollo. C,s que nada me infundieron ,nimos para ser yo mismo
con mayor soltura, lo cual deriv en una profunda interaccin. Ce contaban lo que
sentan y me planteaban cuestiones en las que yo nunca "aba pensado. Comen#aron
a bullir en mi cabe#a ideas que para m eran nuevas y apasionantes, pero que tambi)n
lo eran para ellos, seg-n pude observar. Ce parece que traspuse cierto lmite crtico
cuando, al iniciar un curso, lo "ice m,s o menos con estas palabras8
Este curso est dedicado a la teora de la personalidad (o lo que fuere). Pero lo que
hagamos con l depende de nosotros. Podemos organizarlo en torno a los objetios que
queramos alcanzar dentro de ese campo mu! general. Podemos orientarlo de la manera
que nos plazca. Podemos conenir entre nosotros c"mo manejar esos espantajos que son
los e#menes ! las calificaciones. $engo muchos recursos listos para emplearlos ! puedo
a!udaros a encontrar otros. %no de esos recursos creo que so! !o& de modo que esto! a
uestra disposici"n para lo que gustis. 'o obstante& esta clase es nuestra. (qu amos a
hacer con ella)
4
Lo que estas palabras decan en realidad era8 $:enemos li!er"ad para aprender
l &ue queramos y cm queramos(, lo cual "i#o que el clima general de la clase
fuese diferente. &i bien "asta entonces .am,s "aba pensado en e*presarme de esa
manera, en ese momento el maes"r y evaluador que yo era se convirti en 'acili"adr
del a#rendi(a)e, tarea )sta muy diferente de aqu)lla.
La reacci"n& empero& no fue en manera alguna enteramente positia. En tanto que algunos alumnos
se sintieron aliiados con suma rapidez ! comenzaron a tomar la iniciatia& otros asumieron una actitud
sobre todo de suspicacia* +Eso suena bien, pero& francamente& han sido tantas las patra-as de los
profesores que no le creemos. (."mo a a hacer usted para calificarnos)/. 0tros se mostraron indignados*
+1astante dinero he debido pagar para enir aqu a que usted me ensee& 2! ahora sale diciendo que
tenemos que aprender las cosas por nosotros mismos3 4e siento defraudado/. 5in embargo& como !o
comprenda mu! bien por qu los estudiantes podan tener esas reacciones negatias ! trataba de poner en
claro tal comprensi"n de mi parte& sucedieron ciertas cosas* descubrieron que es posible enfrentarse con el
profesor e incluso criticarle sin que por eso se les haga callar& se los reprenda ! se los humille. Esto hizo de
por s que la clase fuese totalmente distinta de todas las otras donde haban estado, ! as& poco a poco& se
e!per"ment# el concepto de l"$erta% responsa$le& no porque se lo racionalizara ni se hablara de l& sino por
e#perimentarlo emotia e intelectualmente los estudiantes. 6e manera que despus& de distintos modos !
en proporciones diersas& comenzaron a ser&"rse de tal concepto.
&amuel :enenbaum, que estuvo conmigo en un curso de verano para
graduados, escribi sus impresiones acerca de esa clase8 la sorpresa e indignacin de
los estudiantes, el entusiasmo cada ve# mayor, la unin entre los componentes de la
clase, la enorme cantidad de cosas aprendidas y los conocimientos de s mismo que se
derivaron de aquella clase. &e re1ere al tiempo en que yo "aba alcan#ado el
desider,tum de lo que aspiraba a ser en relacin con la clase, a saber8 un facilitador
"umano, falible y de recursos. +se relato, que podra resultarle de inter)s al lector, lo
"e utili#ado en uno de mis libros >
D
, p,gs. EFGHIDI?.
7"ora, con m,s e*periencia, "e venido a caer en la cuenta de que el
resentimiento y la "ostilidad que provoqu) al principio no fueron realmente
necesarios. +n consecuencia, sea por cortedad o por discernimiento, "e dado en
estipular los lmites y e*igencias necesarios!los cuales se pueden #erci!ir como
estructura!, de manera que los estudiantes puedan ponerse a traba.ar con gusto. &lo
a medida que el curso avan#a se dan cuenta de que cada $e*igencia( en s misma y
todas ellas en con.unto son simplemente una manera distinta de decir8 $Ha#
e*actamente lo que desees "acer en este curso, y di y escribe e*actamente lo que "*
piensas y sientes(. 4orque al parecer la libertad frustra menos y no carga tanto de
ansiedad cuando se la presenta en t)rminos m,s o menos pomposos y convencionales
como una serie de e*igencias.
1
Carl R. Rogers, On Becoming a Person (Boston, Houghton Mifflin 191!. "#ra$. cast.% &l 'roceso $e con(ertirse en
'ersona, Barcelona, Pai$)s, 1994.*
+
7 1n de aclarar lo que digo, dar) un e.emplo tomado de un curso8
Exigencias
Hay varios aspectos del curso que estar,n su.etos a e*igencias. &on los
siguientes8 quiero que antes de 1nali#ar el ciclo se me entregue una lista de las
lecturas efectuadas para el curso, con indicacin de la forma en que se "a ledo
el libro. 4or e.emplo, al incluir un libro se debe decir8 $He ledo ntegramente los
captulos I y J(A al colocar otro en la lista se podr, puntuali#ar8 $Ho.e) el libro y
no lo entend(A y al incluir otro se dir,8 $Ce interes este libro que le dos veces
y tom) notas de los captulos K a DE(A o se podr, manifestar8 $&ent repulsin
por el enfoque en su totalidad y slo le lo necesario para persuadirme de que el
autor no me agradaba(. +n otras palabras, lo que se desea es un relato "onrado
de lo que se "a ledo y de la profundidad con que se "a efectuado la lectura del
material que se "a abarcado. Los libros no tienen por qu) ser necesariamente
los de la bibliografa.
La segunda e*igencia consiste en la redaccin de un traba.o!breve o
largo, seg-n se desee!acerca de los valores personales m,s importantes para el
alumno y de la forma en que aqu)llos "an cambiado o no de resultas del curso.
La tercera e*igencia es que cada uno me entregue un informe con la
evaluacin de su propia tarea y la cali1cacin que le pare#ca apropiada. +se
informe debe abarcar8 a+ las pautas seg-n las cuales .u#gan su tarea, !+ una
rese<a de los modos en que "an satisfec"o u obviado esas pautasA y c+ la
cali1cacin que consideran apropiada para la forma en que "an satisfec"o u
obviado sus propias pautas. &i yo veo que mi estimacin de un traba.o est, en
total desacuerdo con la del alumno, mantendr) una conversacin privada con )l
y .untos trataremos de llegar a una cali1cacin que nos satisfaga a ambos y que
yo pueda 1rmar y entregar con tranquilidad de conciencia.
La e*igencia 1nal consiste en una opinin personal respecto del curso en
general. /uisiera que se me entregue en sobre cerrado con el nombre en el
anversoA pero con toda libertad pueden poner en )l8 $&e ruega no abrir "asta
que se "ayan entregado las cali1caciones 1nales(. 7 quien coloque tal nota le
garanti#o que respetar) su pedido.
7l opinar, quisiera que e*presara con total franque#a qu) impresin le "a
producido el curso, tanto en lo positivo como en lo negativo. 6eseo todas las
crticas que se le deban "acer, as como las sugerencias acerca del modo en
que se lo podra me.orar. +s decir, en sntesis, que )sta es vuestra oportunidad
de evaluar el curso, al profesor y la manera en que se "a llevado adelante tal
curso. +sto no in;uir, en absoluto, en ning-n caso, sobre las cali1caciones

1nalesA pero si se teme que pueda e.ercer alguna in;uencia, ruego que en el
sobre se escriba la nota que "e dic"o y yo no lo abrir) "asta que se "ayan
entregado todas las cali1caciones.
La cali1cacin 1nal correspondiente al curso no se entregar, "asta que
todas estas e*igencias queden satisfec"as.
7uizs este ejemplo sea demostratio del eleado grado de libertad que es posible conceder dentro
de un conte#to que parece conencional& aunque tambin creo que pone de manifiesto que a los
estudiantes se les pueden impartir instrucciones de manera humana.
6uro fue el camino que tuve que andar para enterarme de que nunca deba
decir que iba a dispensar cierto grado de libertad o depositar cierta con1an#a si no
estaba dispuesto a sostener con todo mi ser lo dic"o puesto que cuando confera
alguna libertad y despu)s consideraba conveniente cortarla, el resentimiento era
may-sculo. 6e este modo aprend que es me.or no acordar libertad alguna antes que
darla para despu)s tratar de recuperar la autoridad. Cuando la libertad o la con1an#a
se limitan de alguna manera, observ) que es me.or que esos lmites sean e,#l$ci"s8
$3o deseo que en este curso "aya toda la libertad posible, pero el ministerio e*ige que
se vean estos dos te*tos y se "aga una prueba escrita acerca de ellos para que la
cali1quen all(A o $Ce gustara que ustedes mismos decidiesen la cali1cacin que les
parece .usta pero como debo 1rmar la correspondiente "o.a en prueba de
conformidad, estimo que tal cali1cacin debe ser aceptable para ambas partes. 6e
manera que si observo alguna discrepancia entre mi evaluacin sub.etiva y la suya
respecto del traba.o desarrollado por ustedes, conversaremos sobre el particular y
trataremos de acordar una cali1cacin ra#onable(. >Fueron m,s las veces en que
insist en poner una nota m,s alta que las que tuve que discutir por considerar de
dudoso merecimiento una cali1cacin elevada.?
:odo esto surti gran efecto en los alumnos y en m mismo. 4or mi parte, me
sent muy liberado al permitir mayor diversi1cacin en las tareas estudiantiles, cosa
que condu.o a que en ocasiones los alumnos promovieran traba.os en materia de
poesas y artes pl,sticas y e*periencias en asuntos comunitarios. 4ero m,s importante
fue para m el "ec"o de sentirme libre para e*presar ideas imprecisas, mal formadas
>las ideas creativas suelen estar al principio a medio elaborar?, y recibir un enorme
estmulo al considerarlas. 7dem,s, al no ser ya el que mandaba, me senta m,s libre
para dar a conocer al estudiante mis impresiones8 $9o s) qu) pensar,n los dem,s,
pero me disgusta el tiempo que pasa usted conversando en clase(, o $Cuando usted
"abla, lo que dice viene siempre tan al caso y es tan agudo que me agradara que
"ablase m,s a menudo(.
,
Los efectos de ese modo "umano de aprender en clase persisten. 4recisamente
"e recibido "ace poco una carta de una .oven >no, ya no es tan .oven? de la que no
tena noticias desde "ace m,s de quince a<os. +n uno de sus p,rrafos dice8 $&iempre
"e querido decirle que las dos partes del curso que "ice con usted "ace veinte a<os
>'?, "an sido las -nicas e*periencias educativas aut)nticas por las que pas) a lo largo
de apro*imadamente nueve a<os de estudios en cuatro universidades distintas. Jam,s
le tanto acerca de psicologa ni con tanto agrado como aquel a<o. +D contraste entre
aquello y todo lo dem,s fue muy desagradable(. 3o no la recuerdo bien, pero ella se
"a acordado durante veinte a<os de aquel curso en que dispuso de libertad para
aprender y para ser.
Un nuevo tipo de clase
(Por qu refiero esas e#periencias personales) Pues porque creo que& si se considera lo que he
enido diciendo& usted ! sus alumnos pueden idear la forma de desarrollar un clima de aprendizaje libre !
creatio en la clase. 8o no so! usted ni sus alumnos son los que !o he tenido& de manera que no puedo
decir qu normas ha! que dictar ni se-alarle c"mo debe ser la clase. 5"lo le sugiero que& si los estudiantes
! el profesor conersan sin reseras acerca de la cuesti"n& se puede hallar el modo de que todos sean
cabales seres humanos dentro de la clase. 0casionalmente he sabido de milagros operados tras tales
conersaciones& pero es mucho ms frecuente que se sigan desagradables ! crecientes pugnas por la parte
del profesor& de cada alumno ! en las interacciones de la totalidad del grupo. 5"lo al final del curso& ! aun
con posterioridad& es probable que cada cual se d cuenta de lo alioso que fue tratar de ser un autntico
ser humano en la interacci"n dentro de la clase 9eamos a continuaci"n algunas declaraciones escritas& una
ez finalizado el a-o& por estudiantes del curso de psicologa de un instituto donde el debate era libre. 'i
siquiera se prohibieron los asuntos ms delicados como los referentes al se#o ! a las drogas& sino que se
dispuso de pelculas& libros& cintas magnetof"nicas& material grfico ! muchos otros elementos. Ese curso lo
posibilit":en realidad no lo dict":la doctora ;lice Elliott.
.reo que debera haber ms clases donde los estudiantes pudieran hablar claro. En
esta clase& la gente pareci" ms autntica que en otras ! produjo la impresi"n de
comprender la manera de sentir de los dems.
La clase me ayud a ser una persona m,s perceptiva, a interesarme m,s.
Ce siento m,s independiente y m,s inclinado a indagar. /uiero investigar,
saber m,s.
+sta clase me ayud a darme cuenta, m,s que antes, de que soy un
individuo. 9o quiero que se me .u#gue por los dem,s, sino por m mismo.
+sta clase o asignatura "a sido lo me.or que yo "aya visto en la escuela
pues me "a "ec"o comprender el ob.eto de vivir8 qu) es lo que uno "ace en el
mundo y qu) es lo que quiere "acer.
-
+sta clase "i#o que me diese cuenta de que no soy la -nica persona del
mundo y que todos tienen tantos problemas como yo. :ambi)n me ayud a
entender me.or por qu) algunas personas "acen las cosas que "acen.
6esde que comenc) la escuela y empec) a comprender lo que estaba
"aciendo, mi esperan#a fue que alg-n da sera diferente. 9unca me gustaron
los libros ni escritos de ninguna especie. He aprendido m,s entendiendo qu) les
gusta y qu) les disgusta a los dem,s.
6urante los -ltimos dos a<os "e sido 1cticioA pero me "e dado cuenta de
lo que era y "e cambiado. :rato de ser yo mismo y de "acer y decir lo que
siento, sin temer lo que la gente pueda pensar.
+stas declaraciones provienen de una clase donde la profesora es una persona
aut)ntica que se interesa por los adolescentes y les "ace sentir que ella como
profesora puede comprender su forma de pensar y sus sentimientos.
Un ejemplo de cambios en la clase
Cientras escriba este captulo recib una sorprendente carta de un estudiante
de institutoA en ella me comunicaba cierto cambio notable en su profesora de
matem,ticas. +D "ec"o me interes "asta el punto de escribirle a esa profesora a 1n
de pedirle que me "iciese conocer m,s detalles acerca de su e*periencia. Como su
relato era por cierto notable, casi sensacional, pens) que no podra utili#arlo, puesto
que los lectores "abran de desestimarlo por parecerles $demasiado bueno para ser
cierto(. Lo pens) nuevamente y consider) que el cambio tan repentino de aquella
profesora!acaecido en pocas semanas!era muy similar al m,s gradual que yo "aba
observado en algunos docentes al cabo de un lapso de meses y "asta de a<os. 6e
modo que me decid a presentar ese material, proveniente de los alumnos y de la
profesora de la clase de geometra de aquel instituto. &lo "e cambiado los nombres.
He aqu, pues, algunos pasa.es de la carta que me envi 4edro para relatarme
aquel $milagro(
Hace e*actamente dos meses y once das que se produ.o un milagro en el
instituto en el que estudio. +se da, lunes F de mar#o, la profesora lleg a la
escuela convertida en una persona totalmente distinta. &, la se<ora Linnie
Coore >profesora de ,lgebra B y de geometra plana del colegio? "aba
cambiado. . .
9os sentamos en crculo y los c"icos les ense<an a los c"icos. 4ero en
esas clases no aprendemos tan slo matem,ticas, sino tambi)n cosas
referentes a la vida
9
Como antes "e dic"o, Linnie cambi mi perspectiva acerca de la vida.
;hora tengo un objetio por el cual afanarme* ser profesor ! utilizar esta nuea !
maraillosa manera de trabajar. ;hora puedo comunicarme con los dems& me lleo mejor
con mis padres& me intereso a fondo por muchas cosas ! reparo en cosas que antes no
aderta. $odo este cambio se produjo en m como resultado de ese nueo mtodo...
Bnclua, adem,s, e*presiones de otros estudiantes que "aban pasado por la
misma e*periencia, algunas de las cuales citar) un poco m,s adelante. 6ebo
reconocer que mi primera reaccin fue preguntarme qu) diablos le "abra pasado a
esa profesoraA pero como 4edro me daba el nombre de ella, semanas despu)s le
escrib para averiguarlo y preguntarle, entre otras cosas, si "aba participado en
alguna e*periencia de grupos de encuentro, dado que eso puede producir a veces un
abrupto cambio de tal tipo. Ce contest que no, pero quiso referirme, seg-n sus
palabras, $ciertos "ec"os que me indu.eron a cambiar en clase(.
6urante el invierno "aba "ec"o un curso nocturno de asesoramiento en el cual
se encontr con algunos de mis escritos y los aspectos que, seg-n mis
comprobaciones, propenden tanto al aprendi#a.e como al desarrollo personal8
autenticidad >naturalidad?, profunda comprensin emp,tica y aceptacin c,lida y
afectuosa de la persona tal como ella es. 3 prosegua8
+sos conceptos me intrigaron y, para mi asombro, tuve ocasin de
aplicarlos a la semana siguiente, cuando uno de mis alumnos, 4ablo, de quince
a<os y gran e*periencia en materia de drogas, vino a verme a mi casa
profundamente perturbado. 4ercib su desesperada necesidad de comunicarse
con alguien y sent que 6ios me "aba elegido a m para que fuese ese alguien.
>+stoy segura de que el fenmeno podra e*plicarse perfectamente en t)rminos
psicolgicos.? :rat) de escuc"arle desde todos los planos posibles "asta llegar a
internali#ar sus padecimientos en una medida casi intolerable, y as, de pronto,
me di cuenta de lo penosa que a )l le pareca la vida y, lo que es m,s tremendo
todava, comprend cmo deba sentirse como alumno de mi clase. 3o estaba
contribuyendo a aumentar sus sufrimientos, pues "aba observado su angustia
al "acer uno de mis e*,menes, lo cual se convirti en mi propio dolor tambi)n.
+l mi)rcoles de aquella semana "ice representacin de roles en la clase
nocturna de asesoramiento. La semana anterior me "aban elegido para
desempe<ar el papel de un cliente con un problema personal, de modo que
represent) a una persona profundamente perturbada que estaba pensando en
suicidarse. +n ese rol creo que represent) a 4ablo tanto como a m misma. La
mu.er que tena el rol de asesor qued atnita y me di.o8 $&i usted es capa# de
1.
"acer esto, es capa# de "acer cualquier cosa(. Ce pareci que estaba a punto
de llorar.
6espu)s, el viernes siguiente!J de mar#o!, pas) por una e*periencia
e*traordinaria en la que 7lfredo, mi esposo, me ayud a comunicarme con
4ablo. 9os sentamos los tres en el suelo y 7lfredo comen# diciendo que
debamos ser muy sinceros entre nosotros, aun cuando fuese difcil. 9o pude
"ablar durante un largo rato. 7 4ablo comen#aron a asomarle l,grimas en los
o.os y entonces me acerqu) a )l y le musit) algo. 9o recuerdo todo lo que le
di.e, pero las palabras me ;uan con muc"a facilidad. Le di.e que estaba segura
de que "aba querido suicidarse >despu)s me cont que "aba "ec"o cuatro o
cinco tentativas? y tambi)n que yo "ara algo para que )l no volviese a sentirse
tan solo y abatido. 4or su parte, me e*pres que nadie se "aba preocupado
nunca por )l. 4oco despu)s qued) tan aliviada por esta comunicacin que me
sent colmada de poder y fortale#a. %Haba llegado realmente a alguien' 3 esa
fortale#a que senta pareca desli#arse dentro de 4ablo. +n un te*to de CasloM
sobre la personalidad "all) esta descripcin del $sentimiento oce,nico(8
$Hori#ontes in1nitos que se abren a la vista, sensacin de ser
simult,neamente m,s poderoso y m,s desvalido de lo que .am,s uno "aya sido,
sensacin de gran embeleso, perple.idad y pavor, p)rdida de la ubicacin en el
tiempo y el espacio con, por -ltimo, la conviccin de que algo en e*tremo
importante y valioso "a sucedido, de modo que tales e*periencias transforman
y fortalecen en alguna proporcin al su.eto, incluso en su vida cotidiana(.
%3 )sa fue mi e*periencia' 6urante cuatro das me embarg una
fant,stica sensacin. 3a no pude tolerar m,s seguir siendo la abroquelada
profesora que "aba sido y tuve que cambiar mi manera de ense<ar puesto que
deba ser leal conmigo misma. +nse<ar de la manera tradicional me "aca da<o
pero tambi)n era preciso que le demostrara a 4ablo que yo poda cambiar y de
ese modo "acer que cambiara )l. 7s fue como, el lunes siguiente, cambi) todas
mis clases seg-n le "an contado mis alumnos. 4ablo fue muy dependiente de m
durante algunos meses, pero a"ora nuestra relacin se "a "ec"o m,s el,stica y
"a pasado a ser amistad. 4arece independiente y m,s con1ado con sus
compa<eros...
+so fue, pues, lo que le ocurri. +s notorio que pas por una e*periencia de
conversin de efectos profundos. >&iempre recelo de las conversiones que se producen
por circunstancias e*ternas!alguien que "abla para inspirar o alg-n grupo de presin!,
pero las inducidas por e*periencias internas son totalmente distintas y tienden a ser
duraderas.? +s probable que muc"os lectores cuestionen la tarea que ella y su esposo
11
emprendieron con 4ablo porque, 0acaso estaba ella capacitada para llevar a cabo el
asesoramiento psicolgico de ese muc"ac"o tan gravemente perturbado2 Con todo, la
otra posibilidad!ec"ar a un .ovencito que "aba asumido el gran riesgo de acudir a ella
en busca de au*ilio!"abra sido, a mi .uicio, algo decididamente da<ino para )l, de
manera que celebro que corriese tal suerteH 6ebe de "aber e*istido una real
comunicacin psquica para que ella $supiese( intuitivamente que )l quera
suicidarse, pese a lo cual estimo que lo que le susurr al comien#o fue muy
arriesgado, sin duda, y slo .usti1cable por el "ec"o de "aber resultado acertada su
intuicin. 4ersonalmente me "abra parecido preferible una comunicacin muc"o m,s
e*ploratoria de su parte.
&in embargo, como quiera que se miren sus sesiones de asesoramiento con
4ablo, los efectos en ella fueron profundos. &e de. transportar al mundo interior de
uno de sus alumnos y no slo e*periment el dolor en que )ste se encontraba sumido,
sino tambi)n el que por a<adidura le causaba ella en su clase. >%Bmagnense ustedes la
estupenda diferencia que "abra si todos los profesores sintieran, siquiera por un
momento, la manera en que todos y cada uno de sus alumnos e*perimentan sus
clases'? 7 la se<ora Coore, esa relacin profundamente emp,tica con 4ablo le "i#o
cambiar por completo su forma de ser en clase. /ue tal cambio fue mani1esto se de.a
ver por las e*presiones de otros estudiantes, adem,s de las de 4edro, dos de las
cuales son las siguientes8
6e un compa-ero* ...Lo sucedido en mi clase de geometra es imposible e#presarlo por
escrito. $odo ocurri" porque la se-ora 4oore fue sincera con nosotros ! consigo misma ! dio ese
peque-o paso. Pero lo que ese paso hizo por m ! por la clase& por mi educaci"n ! mi perspectia
de la ida& no es posible decirlo de manera adecuada. En esta clase he aprendido mucho de mucha
gente ! me han enido ganas de ocuparme de la geometra.
6e la nota de una muc"ac"a a la se<ora Coore8 ...Llegu) a pensar que los
profesores eran autmatas programados para "acerle da<o a la gente, que
deba ignorarlos y no prestarles atencin porque me aterrori#aban "asta la
locura... Ci profesora de matem,ticas de tercer curso me llamaba tonta,
"aragana y odiosa cuando me embarullaba en alg-n e*amen o no entenda la
tarea que deba "acer en casa. :anto me aterrori#aba que, cuando llegaba el
momento de una prueba, era tal el miedo que tena de que me reprobara que
eso me "aca fracasar en todas. Cis padres crean que eso era debido a que yo
no estudiaba lo su1ciente, de modo que me retiraron todas las prerrogativas v
me obligaron a irme a dormir a las siete y media de la noc"e a 1n de que
asistiera descansada a mi pavoroso da siguiente de escuela... 7quello fue como
un sue<o8 %al 1n una profesora se daba cuenta de que sus alumnos la
12
necesitaban y queran que fuese su amiga y les ayudase a entender tantas
cosas complicadas' Cuando termin) mi curso con usted, sent deseos de gritarle
a todo el mundo que "aba alguien que en -erdad se preocupaba.
4u! raro ! por lo dems infrecuente me parece que un educador ! una clase cambien de manera
tan repentina, pero !a ocurra de forma lenta ! gradual o en el trmino de un bree lapso& como en este
caso& la respuesta de los alumnos no deja de ser sorprendente. 6ar con un profesor humano al que en clase
se le respeta como a un ser humano no es s"lo una e#periencia aliosa& sino algo que estimula el
aprendizaje de las cosas& el conocimiento de s mismo ! una mejor comunicaci"n con los propios
compa-eros.
CMO LOGRAR SER AUTNTICO
Hasta aqu nos "emos referido con frecuencia a $ser aut)ntico(, a $ser
realmente uno mismo(. 4ero, 0qu) signi1can en esencia estas e*presiones2 /uisiera
enfocarlas desde diversos ,ngulos.
+n primer lugar, tales enfoques son "abituales. 6ado que en las relaciones de
asesoramiento y en los grupos de encuentro "e conocido ntimamente a .venes de
uno y otro se*o, y que tambi)n los "e conocido aunque de manera menos ntima, en
cursos y seminarios y en conversaciones personales, "e podido observar que, en
buena parte, m,s all, de lo que e*presan las palabras se encuentra un "ondo
problema. &e advierte que casi todos ellos buscan respuesta a determinadas
preguntas como8 $0/ui)n soy yo realmente2 04odr) alguna ve# descubrir o llegar a
conocer mi verdadero yo2 04odr) alguna ve# sentir cierta seguridad y estabilidad
dentro de m mismo2(. 3 estas preguntas no se las formulan slo los .venes, sino
tambi)n in1nidad de "ombres y mu.eres de m,s edad.
La bsqueda de la identidad, un problema moderno
+stamos!todos nosotros, qui#,s!en la brega por descubrir nuestra identidad,
por averiguar qu) clase de persona somos y cmo queremos ser. &e trata de una
b-squeda muy amplia, que abarca la indumentaria, el cabello, el aspecto e*terno,
pero que, en un plano m,s importante, involucra tambi)n la adopcin de valores,
nuestra actitud respecto a la relacin con los padres y con los dem,s, la cone*in que
queremos establecer con la sociedad, o sea, nuestra 1losofa total de la vida. +n
nuestros das, )sta es una b-squeda sumamente dubitativa. 6eca cierta colega8
+stoy confundida. Cuando .ustamente me parece estar poniendo en orden
mis pensamientos, sucede que "ablo con alguien que cree saberlo todo
13
respecto de la vidaA y como yo me siento insegura, me quedo realmente
impresionada. &in embargo, despu)s, cuando me voy, me doy cuenta de que
)sa es su respuesta y que para m no puede serlo, y que yo debo encontrar la
ma propia. 4ero esto es difcil cuando todo es tan impreciso e incierto.
+sta b-squeda del verdadero yo, de la identidad, considero que "oy constituye
un problema muc"o mayor que en tiempos pret)ritos. 4oco importaba en otros
tiempos que el individuo se encontrase a s mismo.
$al ez le resultara ms c"modo iir su ida sin intentarlo& en raz"n de que la identidad que ia
era clara para l. Es interesante imaginarnos nosotros mismos en la poca del feudalismo* el siero:! sus
hijos despus de l:deba ser siero toda su ida& en retribuci"n de lo cual se le permita llear una magra
e#istencia& pues la ma!or parte de su trabajo estaba destinada al sostenimiento del se-or feudal& quien a su
ez le daba protecci"n. El noble& si bien de manera ms desahogada& tambin estaba condicionado* era el
se-or& responsable de sus s<bditos& ! sus hijos deban sucederle en su papel de hijosdalgo. 6urante un
perodo oscuro de la historia de los Estados %nidos& el esclao fue siempre el esclao& ! el se-or siempre el
se-or, desdichadamente& todaa subsisten impedimentos para hacer que desaparezca la identificaci"n con
tales roles.
&in duda esa rigide# en la determinacin de los papeles nos parece en la
actualidad restrictiva en grado sumo, pero no podemos de.ar de ver que con ello la
vida se volva m,s sencilla en muc"os aspectos. +l #apatero remendn saba que )l y
sus "i.os seran siempre #apateros remendones, y su mu.er saba que ella y sus "i.as
siempre seran fundamentalmente servidoras de sus respectivos esposos. 4ocas eran
las opciones que e*istan, y resulta muy peculiar que eso garanti#ara una forma de
seguridad que para nosotros "a quedado atr,s. /ui#,s una de las escasas analogas
comprensibles para nosotros sea la que podramos establecer con el e.)rcito en
tiempo de pa#. Cuc"os "ombres y mu.eres "an venido a aceptar, con m,s satisfaccin
de la que "abran podido suponer, esa vida en la que casi no "ay posibilidad de decidir
nada8 se les dice qu) ropa tienen que usar, cmo deben comportarse, dnde vivir y
qu) "acer. 9o tienen que asumir la responsabilidad por su vida. &e les "rga una
identidad, se les dice qui)nes son, y la angustiosa b-squeda personal por la que todos
nosotros tenemos que pasar queda anulada, al menos temporalmente.
4or ra#ones como )stas es por lo que yo digo que la b-squeda del verdadero yo
es un problema espec1camente moderno. La vida del individuo no est, ya
determinada >aunque pueda estar in;uida? por su propia familia, su clase social, ra#a,
credo o nacionalidad, sino que somos nosotros los que cargamos con el peso de
descubrir nuestra identidad.
3o creo que las -nicas personas que "oy no padecen esa ardua b-squeda del yo
son las que por propia voluntad someten su identidad individual a alguna organi#acin
o institucin que 1.a los propsitos, los valores y la 1losofa que "ay que adoptar.
14
+.emplo de esto seran las personas que se entregan por entero a alguna secta
religiosa estricta, segura de contar con respuestas para todoA las que se ad"ieren a
una ideologa rigurosa >sea revolucionaria o reaccionaria? que determina por ellas su
1losofa, estilo de vida y actosA las que se consagran totalmente a la ciencia, a la
industria o a la ense<an#a tradicional >bien que "ay grandes escisiones en los
supuestos de todas esas instituciones?A o, como se "a dic"o ya, las que dedican su
vida a la milicia. +ntiendo perfectamente las satisfacciones y seguridades que pueden
in;uir para que las personas "agan tales cosas, en parte a 1n de alcan#ar cierto
bienestarA pero, con todo, sospec"o que la mayora de los .venes pre1eren
sobrellevar la m,s pesada carga que supone optar por ser la individualidad que
implica descubrir el verdadero yo. 4or lo que a m respecta, s) que )sa es mi eleccin
no de los temores m,s comunes de las personas que tratan de encontrar en
su interior qui)nes son en realidad, es que ese yo oculto pueda resultar una criatura
despreciable, grotesca, perversa o terror1ca 7lgo as es lo que dice cierto estudiante8
5iento que mi mente est abierta& como si fuese un embudo& ! que arriba ha!
destellos ! cosas incitantes, pero en la parte inferior del embudo est oscuro ! tengo miedo
de bajar por all porque me espanta lo que pueda encontrar. Por ahora no quiero hacerlo.
+sta actitud es muy frecuente, por cierto.
Caminos que llevan al yo
Hay una serie de caminos por los cuales las personas persiguen el ob.etivo de
ser ellas mismas. 7lgunas se "an deformado o desviado muc"o en su tierna infancia,
de modo que para ellas la b-squeda de solide# dentro de s mismas, de su propio y
verdadero yo, es probable que sea larga o penosa. 5tras, en cambio, m,s afortunadas,
se "allan ya en vas de descubrirlo y lo pasan me.or. 3 aun "ay quienes se sienten lo
bastante amilanados por los riesgos que supone la b-squeda que llevan a cabo como
para que eso "aga que se queden estancados tal como son, temerosos de que los
caminos puedan conducir a un terreno desconocido. 4resentar) a"ora, de manera
sucinta, algunos de los caminos por los que la gente se interna en la b-squeda del
verdadero yo.
Un camino: la psicoterapia
7ctualmente cada ve# es m,s la gente que busca encontrarse a s misma por
medio de la psicoterapia, empresa en la que el )*ito depende muc"o de la persona y
de las actitudes del terapeuta. 7l respecto, mis colegas y yo "emos se<alado tres
actitudes o maneras de ser especialmente importantes en la relacin terap)utica,
1+
suposicin )sta que "a sido con1rmada por una e*"austiva investigacin. La primera
de ellas es la veracidad o autenticidad del terapeuta8 que sea lo que parece ser, es
decir, que su ser interior y su e*terioridad est)n en consonancia. La segunda es una
atencin no posesiva ni .u#gadora, forma )sta del afecto que crea una atmsfera de
seguridad para la persona que busca ayuda. La tercera es la capacidad del terapeuta
de escuc"ar de manera especialmente emp,tica que condu#ca a una aceptable
comprensin del mundo interior del cliente. +sa sensacin de ser comprendido
profundamente sin que se le .u#gue, es una e*periencia muy valiosa que al cliente le
permite avan#ar.
6ebera se<alar que lo que describo es un proceso que qui#, lleve semanas,
meses o incluso a<os para completarse.
He aqu un fragmento de una carta de Celanie, profesora de EN a<os, con cierta
e*periencia. Ley uno de mis libros y me escribi acerca de su terapia
=e encontrado una nuea ida& una sensaci"n de estar ia ! un sentimiento de
aentura. 6escubr dentro de m las fuerzas que me iban a permitir dar a los dems amor !
comprensi"n que les a!udaran a desarrollarse con confianza e independencia. =e uelto a
ense-ar cuando he obserado a los ni-os que& en un ambiente adecuado& se abren camino
! e#tienden la mano& ! que se arriesgan a superar el aco que e#iste entre su distintiidad
! la ma.
Creo que esto ilustra la importancia de encontrar en otras personas con1an#as
aceptacin y amor si uno se va a convertir en s mismo, &i va a llegar a ser una
persona independiente de pleno derec"o. &in duda, Celanie est, a"ora ofreciendo
esta clase de relacin en una atmsfera creada en la escuela por ella misma.
Otro camino: el grupo intensivo
Cada ve# es m,s com-n que la gente tenga alguna forma de e*periencia en un
grupo intensivo. +stos grupos e*isten ba.o muc"as denominaciones, entre ellas las de
grupo de encuentro, grupo :, grupo de relaciones "umanas y grupo de entrenamiento
de la sensibilidadA pero los m,s pertinentes para lo que a"ora nos interesa son los que
se organi#an en relacin con los cursos universitarios, a menudo con una diversidad
de propsitos, incluido el de permitirle al estudiante avan#ar en el conocimiento y
aceptacin de su yo.
7lgunas facultades de medicina "an organi#ado cursos de este tipo para los
alumnos que ingresan, en los que asimismo participan tanto los miembros del claustro
de profesores que tendr,n a su cargo dictar los cursos como los integrantes del cuerpo
directivoA se procura que a estos cursos asistan tambi)n los cnyuges de los
1
estudiantes casados. Las sesiones se celebran fuera del campus, en alg-n lugar
informal apto para llevar una vida casi campestre, y cuando las dirige una persona
e*perimentada poseedora del tipo de actitudes que antes "emos se<alado como
propias del psicoterapeuta, los resultados son muy importantes para la mayora de los
participantes. 6e esta manera los estudiantes traban relaciones personales slidas y
con1adas con los profesores, entablan amistad entre ellos y avan#an en la tarea de
descubrir qui)nes son deba.o de su "abitual manera de ser.
3o y muc"os otros profesores "emos incluido esas e*periencias de grupo
intensivo como parte del cursoA personalmente, pre1ero que sean dos grupos de 1n de
semana8 uno a comien#os de curso y otro "acia el 1nal. /uisiera dar a"ora algunos
e.emplos de un curso de treinta estudiantes al que asistieron tres antiguos alumnos
como facilitadores. He escogido las relaciones vinculadas con el tema del
descubrimiento del verdadero yo.
+n muc"os casos se organi#an equipos de personas que participan .untas en
in1nidad de e*periencias. +n el 4rescott College, en 4rescott >7ri#ona?, cuando los
estudiantes inician las clases da comien#o en la facultad un perodo de DG a DF das en
los que caben multitud de actividades. Las escuelas p-blicas que tambi)n quieren
cambiar "an incorporado el grupo intensivo como parte del proceso de
transformacin.
&iempre "e querido que me estimaran, que me aceptaran y valoraran, y "e
sentido que eso podan "acerlo posible slo ciertos principios que provienen de los
dem,s, que yo no poda modi1car las cosas y que lo que yo realmente sintiera no
importaba. +n nuestro primer grupo de encuentro me sent confundido, aunque bien,
cuando refer alguno de mis intensos problemas personales, cuando se "i#o una afable
revisin y trat) de verme en verdad a m mismo. 4ero me pareci que, despu)s de
todo, tal ve# no fuera realmente yoA qui#,s "aba otro yo que tena algo que decir,
aunque 0tena )ste el $derec"o a levantar la vo#(2 ORelata cmo empe# a e*presar
sus sensaciones y diceP8 . . .fui sincero al referir a los dem,s cmo me senta
realmente, con plena conciencia de lo que estaba e*perimentando. 7l escribir esto me
emociono y se me "umedecen los o.os.
&iento que, evidentemente, me estoy apartando de los $deberes( y de "acer lo
que se espera de m, que no siempre tengo por qu) complacer a los dem,s, que
puedo ser yo mismo y tener verdadera conciencia de lo que siento, y que todo eso no
es ning-n delito, pues tengo ciertos derec"os. +s un cambio en verdad importante en
alguno de mis principios personales. 5bservo que voy adquiriendo m,s con1an#a en
m, si bien esto me va a llevar tiempo.
6esde el -ltimo encuentro de taller me estoy entendiendo y percibiendo yo
mismo, as como a mi mu.er, a mis "i.os y mi traba.o de manera m,s clara, m,s
1,
comprometida, m,s signi1cativa. Ce vienen bullendo ideas, pensamientos y
percepciones de lo afectivo que in;uyen para que yo trate de comportarme de forma
m,s liberal y m,s abierta en esos aspectos, cambios que atribuyo a mis e*periencias
de taller.
Cuando re;e*iono sobre las e*periencias que me brindaron los peque<os
grupos, me doy cuenta de que yo "aba desarrollado una especie de percepcin
canali#ada, o sea, que 1ltraba aquellas cosas que no se acomodaban a mi idea de la
forma en que $deban ser(.
Los integrantes del peque<o grupo contribuyeron a que yo advirtiese la
irracionalidad de mi conducta no slo "aci)ndomelo notar, sino por su forma llana de
ser y la manera de relacionarse unos con otros. . . Cuando las sesiones del grupo
tocaban a su 1n, comenc) a e*perimentar una agradable sensacin8 tena deseos de
encarar mi problema de modo positivo y al "acerlo comprend que lo que "aba temido
durante cinco a<os no era en realidad tan importante.
6esde aquellas e*periencias fundamentales en el grupo de encuentro creo que
me es posible aprender a aceptarme a m mismo. &) muy bien que eso me llevar,
tiempo, pero tengo la certe#a de que, a medida que vaya aprendiendo a ser menos
crtico conmigo mismo, ser) m,s feli#. +stoy seguro de que, en este sentido, el curso
me "a ayudado.
He llegado a darme cuenta perfectamente de que lo que estaba "aciendo era
tratar de #r!arme a m mismo y que eso no tengo por qu) "acerlo. :odo lo que en
realidad tengo que "acer!o sea, mi -nica responsabilidad!es ser yo mismo. Ce estimo
m,s como persona8 estimo mi necesidad de dependencia mis angustias, mi necesidad
de probarme, mis faltas de adaptacin y mis limitaciones, as como tambi)n mis
c,lidos sentimientos "acia los dem,s, mi inteligencia, mis aptitudes, mi dignidad, mi
potencialidad.
4ero no todos sacan provec"o de estas e*periencias del grupo, como lo
demuestra un caso de reaccin negativa que "ubo en esa clase.
4i reacci"n negatia en el curso se debe a que& para m& es una e#periencia deprimente er
la gran cantidad de personas seriamente perturbadas que ha! en nuestro grupo& algunas de ellas
con trastornos personales tan profundos ! complicados que mucho me temo que jams puedan
superarlos. .laro est que& por otra parte& bien puedo dar las gracias de no estar !o en su pellejo&
pero con esto no me parece que pueda sobreponerme a la pesadumbre que me han causado estos
fines de semana por la cantidad de gente sufriente con la que tenemos que alternar en la ida... Por
mi parte& de nada me han serido estos encuentros en grupo... aunque reconozco que son de un
inmenso alor para aquellos compa-eros que tienen problemas.
1-
:al ve# las palabras de estos estudiantes, con e*cepcin de las del -ltimo, sean
demostrativas de la manera en que las personas evolucionan en la tarea de
encontrarse a s mismas y ser m,s profundas y aut)nticas.
La inacabable tarea de encontrarse a s mismo
+l proceso de encontrarse a s mismo, de aceptarse y de mostrarse como se es,
no es algo que slo tenga lugar en la terapia o en los grupos. Cuc"a gente no "a
pasado por ninguna de esas e*periencias. Bncluso para quienes pasan por ellas, tanto
la terapia como el grupo no duran m,s que cierto tiempo. 4ara todos nosotros, en
cambio, la b-squeda por llegar a ser la persona que de manera tan singular somos, es
un proceso que dura toda la vida.
Creo que )sta es una de las ra#ones por las que la biografa conserva su
encanto para tantos lectores, puesto que a todos nos agrada enterarnos de la luc"a
del individuo por llegar a ser aquello que se siente capa# de ser. 4ara m eso es lo que
se pone de mani1esto en un libro que acabo de leer acerca de la vida de la pintora
Qeorgia 5RSeeTe y de las m-ltiples etapas por las que atraves. 7 los catorce a<os,
siendo una ni<a interiormente independiente, aunque conformista en lo e*terior, gan
una medalla de oro por su comportamiento en un riguroso colegio catlico. &in
embargo, "acia los diecis)is, ya comen#aba a vestirse al $estilo a.ustado y sin cors)
del medio 5este( >%en DFUI'?, lo que iba a ser caracterstico en ella durante muc"os
a<os. 6espu)s, a los veintinueve, se encerr en su estudio y se puso a anali#ar con
$implacable ob.etividad( toda su obra "asta ese momento. 4udo observar, as, qu)
pinturas "aba "ec"o por complacer a un profesor y cu,les por contentar a otro, y qu)
artistas famosos de la )poca "aban in;uido en sus traba.os.

+ntonces cay en la cuenta de que en su mente "aba formas abstractas
propias de su imaginacin, distintas de todo cuanto le "aban ense<ado. V+so que es
uno mismo est, tan pegado a uno, que suele ocurrir que no nos demos cuenta de que
est, a"(, dira m,s adelante... $Record) in1nidad de cosas que quera re;e.ar, si bien
nunca "aba pensado en "acerlo porque .am,s "aba visto nada seme.ante(. . . 4ero
se decidi. 3 eso fue lo que despu)s iba a pintar >
E
, p,g. WD?.
Como es de imaginar, esa decisin fue el paso inicial que la llev a ser la gran
artista de sus a<os de madure#. +n la actualidad, pese a tener ya m,s de noventa
a<os, sigue ine*orablemente 1el a ese ob.etivo de pintar seg-n su propia y personal
E
Laurie Lisle, 4ortrait of an 7rtist8 7 @iograp"y of Qeorgia 5RSeeTe >9ueva 3orX,
Las"ington &quare 4ress, DFWU?.
19
manera de percibir!el desierto, "uesos blanquecinos, enormes y vistosas ;ores!, "asta
tal punto que basta ver uno de sus cuadros para saber que $es un 5RSeeTe(.
Lo mismo que Qeorgia 5RSeeTe, cada uno de nosotros es el creador o art1ce de
su propia vida. &e puede emular a otros, vivir para agradar a los dem,s o descubrir
aquello que es -nico y de vala para nosotros, y plasmarlo, llegar a ser eso. +sta tarea
dura de por vida.
El colegio invisible
Como profesionales, muc"os de nosotros desempe<amos papeles que in"iben
el aprendi#a.e de por vida. Las reuniones profesionales en las que la gente se sube a
un estrado, se sienta y lee sus escritos a una audiencia de alto nivel intelectual
siempre me "an parecido un despilfarro de recursos valiosos. 9o "ay duda de que no
soy el -nico que mantiene esta opinin. 6esde su inicio en DFGN, un grupo de una
facultad universitaria que llevaba a cabo investigacin en escuelas empe# a celebrar
reuniones para anali#ar temas importantes que tenan que ver con su profesin de
ense<antes. 9o "aba documentos. Los investigadores se sentaban en sillas colocadas
en crculo y discutan temas sugeridos por distintos miembros del grupo, el cual lleg a
ser conocido con el nombre de El clegi in-isi!le, t)rmino que se re1ere al centro de
atencin que el grupo estableca en el di,logo y la discusin sin necesidad de disponer
de ning-n edi1cio ni de aparato burocr,tico alguno. Jere @rop"y, distinguido
catedr,tico de la niversidad del +stado de Cic"igan y uno de los fundadores del
grupo, es el que mantiene viva la llama de este sue<o y el organi#ador de las
reuniones anuales. La admisin en el colegio invisible se basa en el inter)s por las
cuestiones propuestas por sus miembros. Hay que pagar una tasa de inscripcin
nominal >de DU a DK dlares?. Los doscientos miembros del colegio invisible se re-nen
dos das antes de la reunin nacional de la 7merican +ducational Researc"
7ssociation. Las sesiones, que a veces se prolongan "asta entradas "oras de la noc"e,
est,n cargadas de vivas discusiones, animados debates, y, ocasionalmente, y ya de
madrugada, alguna sesin musical con.unta. Los encuentros anuales, que celebran
a"ora su vig)simo aniversario y "an modi1cado su car,cter pasando a incluir a los
estudiantes de doctorado, proporcionan una oportunidad real de aprender unos de
otros en un escenario informal. 6escubrir oportunidades de aprender durante toda la
vida despierta muc"o m,s entusiasmo de lo que en un primer momento parece.
MOMENTOS CELEBRADOS DEL APRENDIZAJE
+l movimiento dirigido a la me.ora de la calidad del aprendi#a.e comien#a dando
a los profesores y otros profesionales toda la libertad necesaria para que se conviertan
2.
en facilitadores del aprendi#a.e. 6esde su inicio en la d)cada de DFWU, m,s de EK
departamentos estatales de educacin "an creado academias de aprendi#a.e para
profesores, directores y supervisores. Las academias estaban locali#adas en #onas
ale.adas de la escuela!normalmente en un entorno natural!, en ellas se sola producir
una estancia de una o dos semanas, y proporcionaban e*periencias interpersonales
intensivas a muc"os profesores. +l +stado de Lest =irginia fue el iniciador de algunas
de las primeras academias de profesores, de manera que ense<antes de todo el
+stado acudan a aprender unos de otros y de otros educadores procedentes de todo
el pas. La idea tuvo tanto )*ito que los distritos municipales escolares empe#aron a
poner en marc"a sus propias academias. +n una de ellas, en el verano de DFFE en
C"arleston >Lest =irginia?, se les pidi a los profesores que escribieran acerca de
momentos celebrados del aprendi#a.e. +stos breves relatos que siguen nos "ablan con
gran sinceridad del signi1cado de ser "oy un ense<ante, y de la capacidad de
aprendi#a.e de los dem,s, al tiempo que muestran algunos caminos que llevan al
encuentro con uno mismo.
Lecciones que un estudiante me ense!"
#r Diana Ri"enur. Crss Lanes Elemen"ary Sc/l
:Lecci"n primera* las primeras impresiones son mu! importantes. 'o creo en
accidentes& sino s"lo en oportunidades. .uando se me contrat" como <nica profesora
titulada del 4ulberr!>=elm .enter se me ofreci" al mismo tiempo una de las oportunidades
ms importantes.
:odos y cada uno de los ni<os de mi clase "acan de mentores mos,
rellenando todos los "uecos procedentes de mi formacin en la universidad, y
d,ndome la intuicin y la alegra que siguen marcando mi vida.
Cada ni<o tena su propia "istoria. Contar) las lecciones que aprend de
:erry. &on numerosas y divertidas. La descripcin clnica de :erry era su1ciente
para "acer subir la presin sangunea del profesor de educacin especial m,s
numerario. Hice lo siguiente8 :erry era un ni<o de cinco a<os, que pesaba unos
DJ Xilos, al que se le "aba diagnosticado par,lisis cerebral. &us, trastornos
fsicos incluan un cr,neo "idrocef,lico, una rbita ocular asim)trica, cuello
doblado, pec"o en forma de barril, masa sea grande y protuberante en mitad
de su espalda, co.era en la pierna i#quierda y el pie derec"o #opo.
4oda mantener el control de su cuerpo si permaneca en posicin de
sentado y poda, asimismo, comer por s mismo. +l resto de las funciones del
cuerpo requeran ayuda. :ena tambi)n un problema grave de tartamudeo.
%+n 1n' 9o "aba nada en mis estudios de educacin especial que me
"ubiera preparado, en ning-n sentido, para traba.ar en una situacin como
21
)sta. 6ecir que me senta completamente abrumada ni siquiera se apro*ima a
e*presar la profundidad de mi nivel de preocupacin. Ce superaba.
:erry comen# a ense<arme cosas desde el mismo momento en que
entr) en la clase. Ce transmiti el deslumbrante sello de su sonrisa y anunci8
$%Hola, soy :erry' 0=as a ser mi profesora2(. :odas las anormalidades de :erry
se difuminaron, y all, en un cuerpo fr,gil y peque<o, "aba un ni<o dispuesto a
aprenderlo todo.
!Leccin segunda8 la gente que es "ermosa por dentro contempla la
fealdad de los dem,s ba.o una lu# distinta. Form,bamos parte de un programa a
nivel federal, debido a lo cual recibamos muc"os visitantes. Creo que cuando
un des1le de gente atravesaba nuestras aulas nos sentamos igual que los
animales del #oo.
Cuc"as veces la gente que nos visitaba estableca alg-n tipo de
interaccin con nuestros ni<os de una forma amable y considerada. 7 veces, en
cambio, se retiraban "acia la puerta con muecas de desagrado en sus rostros.
6espu)s de una de estas visitas me sola sentir terriblemente enfadada.
Ci lengua.e corporal, mi e*presin facial o el tono de mi vo# lo revelaban con
toda claridad. :erry me preguntaba si pasaba algo malo, y entonces yo trataba
de e*plicarle de una forma delicada que aquella gente no tena derec"o a
molestarnos con su visita.
:erry, con su estilo amable y educado, deca simplemente8 V/ui#, no
est,n acostumbrados a estar con ni<osY.
!Leccin tercera8 nunca de.es que los dem,s te impongan sus lmites.
na de nuestras actividades diarias era la m-sica, y estaba dirigida por la
se<ora RoMe. Los ni<os estaban muy entusiasmados y se ponan a "acer todo
tipo de ruidos. %6isfrutaban realmente con la m-sica' +stuve en una de estas
clases en las que :erry avis que quera bailar.
7l tiempo que mir,bamos "acia todos lados, de un adulto a otro, nuestra
primera reaccin fue8 $%5" no'(. 7quello nos sacudi con una fuer#a terrible. %3a
tenamos otra cosa que nuestros ni<os no podan "acer' @onnie trat de evitar
que la cosa acabara mal y levant a :erry del suelo.
$9HnHno(, balbuce :erry. $4onme en el suelo. /uiero baHbaHbailar como
"acen en la televisin(.
@onnie se agac" para colocar a :erry en el suelo y me mir a m, la
profesora titulada que lo saba todo, como dici)ndome que ella "aba actuado
correctamente. Ci cora#n lata con fuer#aA estaba en un estado de p,nico
absoluto. 3 :erry, demostrando ser el individuo -nico que era, procedi a
demostrar su capacidad para "acer lo imposible. %3 bail' /uiero decir que bail
22
de verdad. 7poyado en su estmago, levant la parte alta de su cuerpo "asta
alcan#ar un ,ngulo recto con el suelo, %y consigui tener ritmo' %+staba
"aciendo movimientos creativos' +staba interpretando el comp,s de una
manera precisa.
!Leccin cuarta8 puedes tolerar cualquier cosa "asta un cierto puntoA m,s
all, del mismo necesitas e*presarte con claridad. na de nuestras tareas era la
de ense<ar a :erry a comer. Zste "aba desarrollado el ",bito de almacenar
comida en sus carrillos, por lo que su madre tema que cuando estuviera
durmiendo se la tragara y pudiera morir as1*iado.
Haba siete ni<os en la familia de :erry y en la mesa "aba slo la comida
.usta para todos, por lo que, y de esto nos enteramos a trav)s de :erry, si ibas
demasiado despacio a la "ora de consumir tu parte poda ser que te levantaras
con "ambre. :erry "aba aprendido a adaptarse a su entorno.
6espu)s de e*plicar la situacin a su madre, nuestro traba.o pas a ser el
de ense<ar a :erry a tragar lo que se meta en la boca, lo que no fue un
cometido f,cil ya que tena una e*periencia de cinco a<os en acumular comida.
+mpe#amos nuestro traba.o con comidas blandas de distintos tipos.
Cada da le decamos a :erry lo que "abamos pensado servirle para
comer. 3 cada da nos lan#aba su sonrisa y nos deca8 $ %5" c"ico' ( . :enamos
una ca.a llena de crema de cereales, por lo que esto era una de las cosas que
tomaba con m,s frecuencia.
n da, al cabo de tres semanas de iniciado el tratamiento, le anunciamos
lo que le bamos a dar de comer, igual que "abamos "ec"o siempre8 $Hoy
tomar,s sopa, .alea de lima y crema de cereales(.
:erry lan# un profundo suspiro, arrug la cara, %y sollo#' +st,bamos
sobresaltados. :erry, el peque<o y dulce :erry que nunca se que.aba, que .am,s
pona mala cara, que nunca lloraba. %6ebe de "aber algo que le duele muc"o'
Ce agac") frente a )l, le acarici) suavemente la cabe#a y le pregunt)
mansamente8 $:erry 0qu) pasa2(.
:erry sollo# unas cuantas veces m,s, respir a fondo, levant su mano,
me mir a los o.os con un gesto de dolor y gimi suavemente8 $4HpHprofe, no me
gusta la crema de cereales(.
Como profesor sigo aprendiendo de mis alumnos lecciones de un valor
inestimable, y ello me permite redescubrirme a m misma.
I
Una celebracin tranquila
#r 0im Merrifeld. El1-ie2 Middle Sc/l
3
/iana Ritenour, 0essons a 1tu$ent #aught Me (Manuscrito in2$ito. 1992!.
23
!0Has celebrado en alguna ocasin alg-n momento especial relativo al
aprendi#a.e sin que los estudiantes se dieran cuenta2 Ci momento m,s
feste.ado se produ.o cuando me encontraba solo, observando el mayor logro
alcan#ado por un alumno, y empec) a llorar de alegra. La "istoria es como
sigue.
+D primer a<o que di clases lo "ice como profesor de formacin pr,ctica
en la 5Mens &c"ool, traba.o que acarreaba la ense<an#a de destre#as -tiles en
el mundo real a alumnos mentalmente discapacitados. Ce dedicaba a visitar
empresas y en ellas los responsables me decan cu,les eran las "abilidades que
necesitaban tener los estudiantes con ob.eto de llevar a cabo cada ocupacin
espec1ca. :ambi)n tuve que ense<ar a los estudiantes cmo ir a casa desde el
traba.o, lo cual signi1caba conducir un autob-s SR:. 0Has intentado alguna ve#
ense<arle a un alumno mentalmente discapacitado cmo se paga el billete y se
coge el autob-s que "a de llevarte a casa2
@ien, este estudiante >al que llamar) Joey? tena que ir a una tienda de
golosinas, que es donde )l traba.aba. =iva en la ciudad de Carmet y cada da
tena que atravesar andando una concurrida avenida para poder coger el
autob-s.
6esde setiembre "asta diciembre "icimos e*actamente lo mismo.
:om,bamos el camino de su traba.o intentando que los coc"es no nos
atropellaran al intentar cru#ar la calle. Cada da era una aventura "acer esto
-ltimo... por no mencionar los intentos de que Joey entendiera cu,nto tena que
pagar y dnde tena que ba.arse.
Finalmente, el -ltimo da antes de las vacaciones de 9avidad ocurri lo
que tanto esperaba. 7quel da le di.e a Joey que tena que ir del traba.o a casa
por s mismo8 "abamos preparado aquel da durante meses, por lo que Joey se
mostraba nervioso, angustiado, emocionado y aprensivo. 7penas poda traba.ar
debido a la agitacin y al miedo. :rat una y otra ve# de persuadirme de que
fuera con )l en el autob-s. Ce di.o que solo no poda "acerlo, que no lo "ara, y
que ira a casa conmigo. +ntonces le di.e que tena que ir solo a su casa porque
yo tena que ir al m)dico directamente desde el traba.o. Cuando dieron las tres,
vino llorando a pedirme que no me fuera. 6obl) la esquina del pasillo y
entonces fui yo el que se puso a llorar. 9o s) qui)n estaba m,s nervioso, )l o
yo. Lo que ocurre es que )l no saba que mi intencin era seguir el autob-s
"asta estar seguro de que "aba llegado a su casa sano y salvo.
Joey sali de la tienda de golosinas. 3o estaba en una esquina vigilando y,
de "ec"o, lo -nico que deseaba es que no le atropellaran o perdiera un bra#o o
una pierna al cru#ar la calle. Fue "asta la primera esquina, mir a un lado y a
24
otro e intent cru#ar. +n el momento mismo en que Joey pisaba el asfalto,
apareci un Camaro negro con los frenos c"irriando de forma estruendosa, y
mientras esto ocurra ya estaba yo corriendo calle arriba tratando de que todo
se detuviera antes de perder un estudiante. 4or fortuna Joey no me vio cuando
cruc) la calle. 3o estaba sudando, llorando, y dici)ndome a m mismo que
de1nitivamente no me quera dedicar m,s a la ense<an#a. +l pr*imo paso
importante estaba en el cruce de CcCorXle. Joey lleg al sem,foro, esper "asta
que se puso verde para poder cru#ar, y esto es sencillamente lo que "i#o. 7qu
no "ubo mayores problemas e*cepto los del profesor con su ritmo cardaco. 9o
me crea capa# de conseguirlo. Cuando lleg el autob-s, despu)s de lo que
pareci una espera de cinco das, Joey subi en )l. +ntonces, tan pronto el
ve"culo arranc, corr "acia mi coc"e para as poder seguirlo. +n el momento
en que ya me coloqu) a la altura del autob-s, me puse todava m,s nervioso.
Joey "aba conseguido subir pero 0sabra cmo ba.ar en la parada correcta2 +l
trayecto "asta su casa pareci durar das enteros. Finalmente, cuando apareci
su parada me vi a m mismo re#ando para que Joey detuviera el autob-s y
ba.ara. 3 con gran alivio para m, esto es e*actamente lo que "i#o. Joey ba. del
autob-s, cru# la calle y se dirigi a su casa, y, mientras lo "aca, empe# a dar
saltos de alegra. Zste es el momento al que me refera. 4ar) el coc"e, sal y
comenc) yo tambi)n a correr y saltar. +staba profundamente agitado y
emocionado. :ena deseos de compartir mi alegra con Joey, pero saba que no
poda "acerlo. +n todo caso, lo que s "ice fue pararme en la primera cabina
telefnica y llamar a mi director para darle la buena noticia. Hasta el da de "oy,
este suceso me "a trado grandes recuerdos. :odos celebramos aquel momento,
y creo que a causa del mismo yo soy me.or persona desde entonces.
N
El cambio requiere tiempo
#r 3anice Nease. Sissn-ille Hig/ Sc/l
!Cuando llegu) a la &issonville Hig" &c"ool, a 1nales de los sesenta, en el
momento m,s ,lgido del movimiento por los derec"os civiles, qued)
profundamente sorprendida y asombrada por el grado de fanatismo e
intolerancia que e*ista entre la mayora de estudiantes. Ci ob.etivo era cambiar
estas actitudes. 6espu)s de algunos a<os percib algunos cambios menores que
me alegraron pero que no fueron motivo de celebracin.
7lgunos a<os m,s tarde, me sent encantada con la llegada a mi clase de
ingl)s de un .oven inteligente con todas las caractersticas del perfecto
estudiante. &e puede uno imaginar mi consternacin cuando me enter) de que
N
:im Cerri1eld, 7 /uiet Celebration >Canuscrito in)dito, DFFE?.
2+
era un fan,tico abierto y e*tremadamente locua#, y de que tena una actitud
santurrona y estrec"a frente a la religin.
4or fortuna, ya por entonces me "aba dado yo cuenta de que la
confrontacin directa era tanto inadecuada como probablemente incapa# de dar
pie a cambio duradero alguno, por lo que puse en pr,ctica un planteamiento
m,s indirecto8 incorpor) un cierto n-mero de poetas negros contempor,neos en
nuestras lecciones de poesa, y una de las novelas que escog para traba.ar
sobre ella fue una que yo crea que representaba 1elmente la e*periencia
negra.
7l principio, 6avid fue un participante reticente en este currculum, pero
"acia el 1nal del curso empe# a traer a clase un libro de poesa de Langston
Hug"es. &in embargo, nunca manifest o indic de una forma abierta que sus
puntos de vista "ubieran cambiado. Cuando 6avid se licenci, yo "aba quedado
impresionada por sus grandes facultades en otros campos y "aba abandonado
de1nitivamente mi cru#ada para que )l "ablara abiertamente de su visin del
mundo.
&e podra decir que no "ay ning-n motivo para feste.ar nada. +n DFWI,
6avid, que "aba llegado a ser psiclogo .efe de medicina adolescente en una
universidad importante, escribi una larga carta en la que propona mi
nominacin como me.or profesor del a<o. 4ero, lo que es m,s importante es que
describi cmo nuestras lecciones sobre literatura negra le "aban
proporcionado una nueva perspectiva respecto a la e*periencia negra, que
"aba mostrado tener un valor inestimable en su comprensin y sus relaciones
con los adolescentes negros, con los cuales tena un contacto diario. Con una
elocuencia todava mayor, si cabe, que la que "aba e*"ibido a<os antes,
a1rmaba el valor que tena el "ec"o de e*ponerse uno a nuevas ideas y
e*periencias, as como el "ec"o de esfor#arse para alcan#ar una me.or
comprensin del mundo y de la gente que nos rodea.
%7"' a"ora tenemos una aut)ntica ra#n para celebrar algo. Celebro el
momento en el que, al leer la carta de 6avid, comprend lo 1el y profundamente
que nos dedicamos a nuestros estudiantes, y la capacidad que tenemos de
provocar en ellos cambios duraderos. @rindo por ello y re#o8 re#o para que los
cambios que yo pueda causar en mis alumnos sean siempre positivos y que
ellos a1rmen su valor como estudiantes y como individuos.
K
La belle#a est$ aqu
#r 4e""y 5% Smi"/. S"% Al!ans Hig/ Sc/l
+
3anice 4ease, Change #a5es #ime (Manuscrito in2$ito, 1992!.
2
!%+l &"enandoa" =alley es "ermoso' Hace dos semanas estuve por all!
conduciendo por la BHWD!A "aca un tiempo perfecto. 7 mi lado estaba sentada mi
"i.a, Jill, y volvamos a casa desde el 9BH >9ational Bnstitutes of Healt"?, via.e
que "acemos cada oc"o semanas. Jill tiene una enfermedad en la piel, de
car,cter mortal y progresivo, que necesita de estos via.es para su tratamiento.
7quel mismo da, por la ma<ana temprano, los m)dicos me "aban dic"o que su
estado estaba empeorando. Cientras re;e*ionaba sobre esto al tiempo que
conduca, record) algunos sucesos familiares recientes. Ci padre "aba muerto
tiempo atr,sA mi "i.o m,s peque<o, un .oven de color que "aba adoptado, se
"aba casado con una encantadora muc"ac"a caucasiana cuya familia la "aba
pr,cticamente repudiado y mi madre una vctima de GI a<os de la enfermedad
de 7l#"eimer requiere una asistencia absoluta8 pa<ales y alimentacin, lo cual
se une , la determinacin por mi parte, de no llevarla a una residencia sino a
mantenerla a mi lado %La realidad estaba muy presente' +l &"enandoa" =alley
era "ermoso, pero por muc"os motivos mi mundo era m,s bien gris.
Cir) a Jill buscando una palabra para de1nirla, pensando en su vida
sabiendo lo especial que era. +l mundo pareca algo tremendamente dur en
aquel momento, cuando la vo# de Jill interrumpi de repente mis pensamientos
con una pregunta8 $Cami, 0por qu) decidiste ser maestra2(. &obresaltada, le
respond al fastidioso via.ero8 $04or qu) pensaste en preguntarme esto2( $%5"',
simplemente no me puedo imaginar a mi mam, "aciendo otra cosa distinta(,
fue su respuesta. 7parecieron l,grimas en mis o.os, la mir) y sonre8 $&, Jill,
tienes ra#n(.
Caestra, lo que siempre quise ser!una vocacin, un amor!, y de pronto
me di cuenta!los rayos de sol "acan resplandecer el valle!de que el mundo era
m,s "ermoso. La ra#n por la que s) afrontar tan bien mi situacin en la vida
%es porque soy maestra' 7 trav)s de la ense<an#a la vida adquiere signi1cado
para m, %eres feli#' 7s, un momento celebrado del aprendi#a.e fue provocado
por la sencille# de un ni<o, un via.e lleno de angustia y la toma de conciencia
por mi parte de que soy lo que quiero ser, %maestra'
J
%unca es demasiado tarde
#r 4ernice 4ggess. Sissn-i""e Hig/ Sc/l
!=einte a<os de e*periencia en la ense<an#a y una licenciatura "an de
suponer un buen nivel en lo referente a la educacin. 9o tena inter)s en
inscribirme en ninguno de estos cursos de posgraduados .unto a las nuevas
generaciones de profesores. Ci mente, correspondiente a una persona de edad

Bett6 7. 1mith, #he Beaut6 8s Here (Manuscrito in2$ito, 1992!.


2,
madura, ya no poda competir con la inteligencia de los .venes. 6ispona de las
su1cientes destre#as para cumplir con mis obligaciones como bibliotecaria de
una escuela superior. :eniendo en cuenta que no era una profesora de aula, no
necesitaba aprender nuevas estrategias de ense<an#a. 4ero un da mi actitud
cambi.
7 la "ora de comer una colega entr en la biblioteca y repar en los que
est,bamos all, para preguntar a continuacin por qu) "aba tantos
$inadaptados( que estaban conmigo a aquella "ora. 3 esa pregunta "i#o que yo
misma me planteara muc"as cuestiones. 04oda yo in;uir en los estudiantes2
04oda "acer que su e*periencia en la escuela fuera m,s grati1cante2
Cmo poda animarles a encontrar la aceptacin y la amistad entre sus
compa<eros2 0:ena yo el entusiasmo necesario para llegar "asta donde se
encontraban aquellos adolescentes2 7quellas preguntas revelaron que me "aba
quedado estancada, pero tambi)n que no le "aba sacado todo el .ugo a mi
condicin de profesora.
3 empec) a aprender otra ve#, apunt,ndome a unas clases de
posgraduados en las que se ense<aban destre#as de comunicacin efectiva y la
construccin y mantenimiento de las relaciones personales. +n los cursos sobre
disciplina cooperativa y aprendi#a.e cooperativo aprend t)cnicas para estimular
la autoestima de los alumnos. La 7cademia de 4rofesores "aba re.uvenecido mi
mente y mi espritu.
Cada nuevo a<o escolar "ay estudiantes que vienen a la biblioteca y se
sientan solos, sin molestar a nadie. 3o intento comunicarme con ellos
proponi)ndoles cosas para "acer, felicit,ndoles por alg-n traba.o bien "ec"o, o
"aci)ndoles alg-n comentario positivo. 3 lo que ocurre a menudo es que
despu)s de que estos estudiantes "an interactuado conmigo, empie#an a
interactuar entre ellos. Cuando termina el curso, la mayora de estos
$inadaptados( comparten la mesa con nuevos amigos. 3 yo, secretamente, lo
celebro con ellos.
7 partir del momento de aquella evaluacin que yo "ice respecto a mi
profesin, "e llegado a darme cuenta de que el aprendi#a.e consta de varias
etapas, de las cuales la adquisicin de conocimiento es slo un elemento m,s.
Llegar a ser sabio, considerado, y a evaluar el potencial individual es un proceso
continuo. Ci rostro ya maduro qui#, no lo re;e.e, pero por dentro mi mente es
.oven y dice8 $+ns)<ame, para as poder incidir en las vidas de los dem,s(.
G
,
Bernice Boggess, 8t9s 4e(er #oo 0ate (Manuscrito in2$ito, 1992!.
2-
Comentarios
6iana ?itenour ! 1ett! 5mith tuieron una ida entera de comprensi"n ! esperanza adquiridas a
partir de ni-os que hacan frente a sus propios infortunios de maneras mu! especiales. $im 4errifield&
@anice 'ease ! 1ernice 1oggess redescubrieron un aspecto <nico de sus idas gracias a sus alumnos. $im
se dio cuenta de que para @oe! la independencia significaba que su papel como profesor deba cambiar.
@anice descubri" que quiz no se pueden abrir los ojos de un estudiante hasta que ste es !a adulto. 8
1ernice io claro que el aprendizaje es algo que dura toda una ida.
Cada uno de estos relatos acerca de momentos celebrados respecto del
aprendi#a.e re;e.an de alg-n modo las oportunidades que nos rodean y que nos
permiten aprender y descubrirnos a nosotros mismos. Los cinco profesores
aprendieron de sus alumnos >y, en una de las "istorias, de una "i.a? porque eran lo
bastante abiertos como para escuc"ar y observar 4ara llegar a ser facilitadores del
aprendi#a.e de otros, las personas "an de ser primero facilitadoras de su propio
aprendi#a.e.
SER AUTNTICO
4ermtaseme resumir qu) signi1ca para m encontrar nuestro autentico yo. +n
primer lugar, se trata de un proceso, de un derrotero, no de algo que se alcance de
manera est,tica. +n mi opinin, nadie logra .am,s un )*ito absoluto en la tarea de
encontrar totalmente su aut)ntico >y siempre cambiante? yo. +ste proceso, empero,
tiene ciertas caractersticas. Las personas de.an de ocultarse detr,s de una fac"ada o
apariencia sea que )sta se "aya mantenido consciente o inconscientemente. 7van#an
"acia un mayor contacto con lo que e*perimentan en su interior y tratan de
comprenderlo me.or. &e enteran de que ese sentir es en e*tremo comple.o y diverso y
que se e*tiende desde los sentimientos salva.es y $alocados( "asta los sensatos y
socialmente aprobados. &e encaminan "acia la aceptacin de todas las cosas que
e*perimentan, como algo que es posible tener, y de que son personas con esa enorme
diversidad de reacciones. Cuantas m,s reacciones interiores tienen, aceptan y no
temen, m,s pueden percibir las signi1caciones que )stas poseen para ellas. Cuanto
m,s les pertenece toda esa rique#a interior, m,s pueden ser apropiadamente sus
e*periencias. +l individuo puede llegar a advertir una necesidad infantil de depender
de alguien, de que lo cuiden y prote.an. +n circunstancias apropiadas puede permitirse
ser ese yo ani<ado, dependiente. na mu.er puede descubrir que ciertas situaciones le
enfadan, y puede e*presar con m,s calma ese enfado cuando sobreviene, en la
situacin que lo suscita, en lugar de sofocarlo "asta que se descargue abruptamente
sobre alguna vctima inocente. n "ombre puede descubrir sentimientos delicados,
tiernos y apacibles >cosa especialmente difcil en los "ombres? y e*presarlos con
29
satisfaccin y no con verg[en#a. 7s, estas personas van ampliando cada ve# m,s el
campo de sus sensaciones, actitudes y potencial. Han establecido as una buena
relacin con lo que ocurre en su interior y comien#an a apreciar todas sus e*periencias
y a sentirse a gusto con ellas, en lugar de detestarlas y mirarlas con descon1an#a. 6e
este modo est,n cada ve# m,s cerca de encontrar y ser todo lo que en s mismas son
en un determinado momento. 4ara m, )sta es la manera como la persona avan#a
para responder a la pregunta $0/ui)n soy yo2(.
/uisiera concluir este captulo con un e.emplo m,s tomado del curso en que
"ubo dos grupos de encuentro de 1n de semana. +n este caso no se trata de lo escrito
por un .oven, sino de manifestaciones de un "ombre que fue profesor, rector de un
colegio de ense<an#a media y que "a tenido a su cargo una gran responsabilidad
administrativa. 9o obstante lo cual se observa que se "allaba en los primeros tramos
de la tarea de encontrarse y ser )l mismo. Resulta tr,gico que "aya podido vivir
durante m,s de treinta a<os sin conocer su yo aut)ntico, pero su satisfaccin aP
emprender esa tarea, as como su entusiasmo por entrar en contacto consigo mismo,
destacan en sus notas.
7l sentarme en mi escritorio para empe#ar estos apuntes, siento verdadero
entusiasmo. +s )sta una e*periencia que .am,s "aba tenido, porque para escribir no
tengo que seguir ning-n plan, sino que puedo e*presar mis pensamientos tal como se
suceden. +s casi una sensacin de estar ;otando, porque no parece importante en
realidad cmo pueda reaccionar usted ni nadie en este aspecto a causa de mis
pensamientos. &in embargo, siento a la ve# que usted va a aceptarlos como mos,
pese a la falta de estilo, de plan y de lengua.e acad)mico... Lo que en realidad me
importa es tratar de comunicarme conmigo mismo a 1n de poder conocerme me.or.
Lo que en verdad quiero decir es que no escribo para usted ni por la cali1cacin
ni tampoco para la clase, sino para m, y que al respecto me siento perfectamente
bien, puesto que eso es algo que antes no me "ubiese a"re-id a "acer y ni siquiera
me lo "ubiese #r#ues".
+s indudable que me molesta que los dem,s no piensen bien de m... 4ero me
doy cuenta de que en realidad deseo que la gente me estime a/ra por lo que yo soy,
por lo que -erdaderamen"e sy, no por lo que aparento ser.
EL DESAFO
Espero que este captulo ha!a abierto una puerta para que eche usted una ojeada a lo que se
encuentra despus de ella& puerta que conduce a ser enteramente ital en la clase ! tambin a que sea
usted mismo con ms plenitud. Es probable que ha!a quienes quieran cerrar esa puerta& porque lo que se
halla del otro lado les parece demasiado peligroso& demasiado emotio& causa de e#cesios temores& !
3.
porque los caminos que conducen a ello se presentan como mu! inciertos ! desconocidos. 0tros tal ez
quieran espiar cautelosamente e intenten dar algunos pasos a manera de ensa!o. 8 a<n habr otros que
piensen* +Esto es lo que !o preciso/& ! que& por los ejemplos que hemos dado& consideren que pueden
encararlo.
31