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INTRODUCCION

La Lombricultura constituye un rengln de importancia econmica para muchos pases, como Italia, Japn, Holanda,
Estados Unidos de Norteamrica., Filipinas, Taiwan, Cuba, Mxico y otros paises latinoamericanos.
Este documento expone un procedimiento tecnolgico para las condiciones climticas del trpico, basado en resultados de
trabajos de investigaciones desarrollados por la Facultad de Biologa, Farmacia y Alimentos de la Universidad de La
Habana desde 1979. Las experiencias de aplicacin durante 3 aos en la planta piloto del Centro Universitario de
Ciencias Biolgicas y Agropecuarias de la Universidad de Guadalajara, Nicaragua y otros paises reafirman su
aplicabilidad en la regin.
El presente manual trata aspectos de la cra masiva haciendo alusin a la biologa y ecologa de las lombrices, las fuentes
de alimentos, requerimientos, condiciones necesarias para su establecimiento, las posibles afectaciones a las mismas y
sugerencias para su empleo.
Los principales problemas ecolgicos del deterioro ambiental se derivan de la crisis econmica mundial que ha llevado a la
humanidad a una lucha constante por la subsistencia. La alimentacin es una preocupacin crucial, La tasa de
crecimiento poblacional es del 2%, a ese ritmo en el ao 2000 habrn de 6000-7000 millones de personas que
demandarn el quntuplo de la produccin actual de alimentos, ya insuficientes.
El desarrollo conlleva la bsqueda de salud, productividad, fuente de divisas, control de la inflacin mundial y un ambiente
protegido y protector, para lo cual es preciso el empleo de mtodos de explotacin que no daen la estabilidad del ecosistema,
y tiendan al mejoramiento y recuperacin de las condiciones naturales, devolver a la naturaleza lo que se le ha extrado y
practicar la tica consciente de la PERMACULTURA.
GENERALIDADES
1. Importancia de las lombrices de tierra
LOMBRICULTURA
1.- Antecedentes
Las primeras referencias acerca del conocimiento de la
importancia de las lombrices de tierra datan de los aos
884-322 antes de nuestra era cuando Aristteles las llam
el intestino de la tierra. En 1777 Gilbert White escribi "El
gusano de tierra en apariencia nfimo eslabn de la
cadena de la naturaleza, dejara si desapareciera, un
lamentable vaco..." ya que ellas cierran el ciclo de la vida
"Los gusanos de tierra parecen ser los grandes promoto-
res de la vegetacin"..."La tierra sin ellos pronto parece-
ra fra, desierta desprovista de fermentacin y por
consiguiente estril" (Edwards y Lofty, 1977). En 1888
despus de muchos aos de estudio Charles Darwin
public su obra maestra "La formacin de la cubierta
vegetal, a travs de la accin de las lombrices de tierra".
(Satchell 1983).
La dcada del 40 seal un perodo de importancia para
la demostracin experimental del significado de las lom-
brices y el desarrollo de la cra artificial con diversas
finalidades en varios pases.
Desde el ao 1947 existen referencias del empleo de las
lombrices de tierra masivamente.
- Mezcla de partculas del suelo con la materia orgnica
- Incremento de la actividad microbiana, al renovar las
colonias de bacterias senescentes, estimulando el creci-
miento de nuevas bacterias.
- Mediante su actividad alimentaria se incrementa la
interaccin de la microflora y fauna de protozoos,
nemtodos, etc., mejorando el flujo e intercambio de
nutrientes.
- Incremento de la disponibilidad de nutrientes en el suelo
y mejoramiento de su estructura.
- Incremento del coeficiente hidroscpico, penetracin de
oxgeno y agua hacia las regiones radiculares.
- Incremento de la fertilidad y aumento en general de las
cosechas y mejoramiento de las condiciones ambientales
al desodorizar el medio.
- Ellas mismas constituyen una valiosa fuente de recursos
proteicos.
Una de las opciones, para el reciclaje, la conservacin del
medio ambiente y la produccin de alimentos lo constituye
la "LOMBRICULTURA". (Fig.1).
Lombricultura 2
Figura 1. Biosistema de reciclaje de la materia orgnica.
3 Lombricultura
En Taiwan para alimentar patos, anguilas, etc. En Fran-
cia, Italia, Espaa, Canad, Estados Unidos de
Norteamrica, Colombia, Mxico, Brasil y Per, se em-
plean tambin para producir humus (Ferruzzi, C. 1994,
Motler, O. et al 1987).
A partir de entonces y quizs no con la rapidez que se
desarrollaron los trabajos en otras temticas se iniciaron
con mayor seriedad los estudios y recopilaciones acerca de
la vida de las lombrices. Se llevaron a cabo Congresos
Internacionales como el I y II Congreso de Zoologa del
Suelo, la Reunin sobre Compostaje, el Taller sobre papel
de las lombrices de tierra en la transformacin de los
residuos orgnicos, los Congresos I y II de Vermicultura
(Filipinas), as como la I y II Conferencia sobre el estudio
de los Oligoquetos.
Todos estos eventos han dado lugar a obras de gran
importancia sobre la vida de las lombrices de tierra de
autores de renombre internacional en la temtica.
En Cuba se produce humus a partir de ellas, que se aplica
en cultivos de tabaco, caf, hortalizas y verduras, ade-
ms, se emplean como fuente de protena animal y se
investigan aspectos farmacolgicos como la obtencin de
proteasas. En 1979 comenzaron las investigaciones en la
Universidad de La Habana que abarca el estudio de la
taxonoma de la oligoquetofauna, su distribucin, aspec-
tos de la explotacin econmica, estudios poblacionales,
bioqumicos y nutricionales.En 1985 se aprob el desa-
rrollo de un Proyecto Ramal de Investigaciones y un
Programa Nacional para el desarrollo de la Lombricultura
en todo el pas. La actividad est estructurada a travs de
2.- Concepto
Literalmente la palabra LOMBRICULTURA o
VERMICULTURA proviene del latn "vermes" que
significa gusano, lombriz y cultura, conocimiento. Se
deduce que no es ms que: "El estudio o conocimiento de
los vermes", sin embargo, en la actualidad este concepto
es ms amplio y comprende: "La utilizacin de la
lombriz como agente biolgico en el proceso de
transformacin de preparados orgnicos residuales
biodegradables con fines prcticos y a gran escala",
como un evidente proceso biotecnolgico (Reins et al
1981).
1.- Obtener abono orgnico biolgicamente activo (casting)
para mejorar la fertilidad del suelo.
2.- Biodegradacin de residuales, con la consiguiente
eliminacin ecolgica de stos.
3.- Descontaminacin ambiental y obtencin de produc-
tos inocuos.
4.- Obtencin de protena animal no convencional de alta
calidad biolgica.
5.- Extraccin de frmacos.
6.- Carnada para pesca deportiva.
4.- Especies de inters para la Lombricultura
De las 2,200 especies de lombrices clasificadas hasta el
momento (Edwards and Lofty 1977) se emplean en la
lombricultura:
Eisenia foetida foetida (Savigny 1826) (Roja californiana)
Eisenia foetida andrei (Savigny 1826) (Roja californiana)
Eudrilus eugeniae (Kimberg 1867) (Roja africana)
Perionyx excavatus (Perrier 1872) (Roja africana)
una Comisin Nacional, constituda por un Sector Admi-
nistrativo (Ministerio de la Agricultura) y un Sector
Cientfico (Centros de educacin e investigaciones),
apoyado por una Comisin Nacional de Expertos, (cons-
tituida por especialistas de diferentes intituciones en la
rama de lombricultura).
En 1947 zoolgicos de E.U.A. empleaban las lombrices
para alimentacin animal y Hugh Carter las criaba con
fines comerciales. La lombricultura extensiva comienza
en Italia en 1978 (Campanioni, L. 1985)
La actividad de los suelos depende de su fauna y flora
microbiana, que son la base indispensable de los procesos
biogeoqumicos.
En Asia se le ha dado a las lombrices una justa atencin de
acuerdo a sus potencialidades. Se emplean como harina
para confeccionar diversos platillos. En J apn se les
atribuyen propiedades afrodisacas, se extraen medica-
mentos y se confeccionan bebidas de ellas. En Filipinas
se mezclan con alimentos para animales domsticos,
peces, camarones, ranas, larvas y consumo humano
(Cataln 1981).
3.- Objetivos
Lombricultura 4
2.- Caractersticas morfolgicas
2.1. Morfologia externa
Las lombrices de tierra constituyen un grupo de animales
variable, lo que se manifiesta en sus caracteres
morfolgicos.
La lombriz roja africana Eudrilus eugeniae (Kimberg
1867), es de color rojo vino iridiscente con tonalidades
azul, violeta o verde, ventralmente de color rosado o
rosado-pardo plido (Rodrguez et al 1988), mientras
que la roja californiana Eisenia foetida (Savigny 1826)
es de color rojo rosado ms tenue ventralmente. La
pigmentacin cubre el centro del somite y los intersegmentos
toman un color amarillo tenue. Esta disposicin sobre todo
en los ltimos segmentos induce una fuerte apariencia
rayada. El cuerpo en ambos casos es alargado y ligeramen-
te, elptico en corte transversal, siendo ms acentuado esta
caracterstica en Eisenia f. (Fig. 2A y 2B)
En ecosistemas naturales y condiciones especiales de
laboratorio pueden encontrarse ejemplares de 45.6 cm.
(roja africana) y 8 cms. (roja californiana), el nmero de
segmentos del cuerpo es variable. A todo lo largo de l se
distinguen proyecciones microscpicas (las cerdas)
(Fig. 4). El clitelo, es una regin protuberante, distinta,
Fig. 2A) Eudrilus eugeniae (lombriz roja africana)
LA LOMBRIZ DE TIERRA
1.- Clasificacin
Pertenecientes al Phylum Annelida que en latn significa
portar anillos (segmentos). Su nombre describe al patrn
bsico anatmico del grupo. El Phylum Annelida se
subdivide en las clases: Polichaeta, Oligochaeta e
Hirudinea.
Las lombrices de tierra pertenecen al grupo Oligochaeta
(Clitellata) por portar o llevar pocas cerdas.
Lumbricus rebellus (Hoffmeister) (Roja o nocturna)
Amynthas gracilis (Kimberg 1867)
Allolobophora caliginosa (Gerard 1964) (Lombriz roja
comn de campo)
De todas ellas las ms empleadas en la lombricultura son:
Eudrilus eugeniae, Eisenia foetida, Eisenia andrei, y
Perionyx excavatus.
relacionada con el proceso de reproduccin, tiene la
forma de un anillo sin concluir en la regin ventral
semejante a una silla de montar y se extiende entre los
segmentos 13 al 18 (Fig. 3 y 4), en la roja africana y del
26 al 32 en la roja californiana. Presentan poros micros-
cpicos correspondientes a la abertura del sistema
excretor (nefridioporos) y los poros genitales en la re-
gin ventral del clitelo (Fig. 3 y 4). Las lombrices son
hermafroditas, por lo tanto presentan aberturas de ambos
sistemas. En la lombriz roja californiana el extremo
Fig. 2B) Eisenia foetida (lombriz roja californiana)
posterior del cuerpo es truncado a diferencia de la roja
africana que es aguzado (Fig. 2A, B y Fig. 3).
5 Lombricultura
Prostomio
a
b
XII
A
A
B
B
Fig. 3. Vista de la morfologa externa dorsal de dos
especies comerciales
(A) Eisenia foetida
(B) Eudrilus eugeniae
c. clitelo
Fig. 4. Esquema de la morfologa externa de la regin
ventral de dos especies comerciales.
(A) Eisenia foetida (B) Eudrilus eugeniae
a. Abertura genital femenina b. Abertura genital
masculina c. Clitelo d.cerdas
c
XXXII
XVI
XIII
XVIII
1 cm
c
15 cm
1 cm
c
c
c
d
Lombricultura 6
3.- Reproduccin
En Eudrilus eugenieae (Roja africana) el sistema
reproductor femenino es pareado, cada unidad formada
por un saco alargado, que suele apoyarse sobre la pared
del intestino correspondindose con la espermateca, que
acumula esperma durante la cpula. Se contina hacia el
ovario, el oviducto o vagina que abre en los poros
genitales femeninos (Fig. 5C).
En el sistema reproductor masculino se distinguen un par
de testes, conductos deferentes, las glndulas prostticas
que son un par ventral al intestino, abren en la cmara
copulatoria, donde se encuentra un pene enrollado en
forma de gancho que se comunica con el exterior por los
poros genitales (Fig. 6 y 7)
Fig. 6. Aberturas genitales y rganos copulatorios de
E. eugeniae evertidos (m)
Aunque son hermafroditas se reproducen por cpula o
fertilizacin cruzada. Durante la cpula dos individuos se
ponen en contacto por la regin ventral en posicin
invertida, de forma que los poros masculinos de una
coincidan con los poros femeninos del otro individuo
(Fig.8).
2.2. Morfologa interna
La lombriz internamente presenta septos musculares
transversales, que dividen el celoma o cavidad del cuerpo
en los somites o segmentos (Fig. 5A).
El sistema digestivo est compuesto de boca, faringe
musculosa, una molleja nica, esfago, glndulas
calcferas e intestino que abre en la regin posterior en el
pigidium (Fig. 5A).
Las lombrices ingieren materia orgnica previamente
fermentada. Estas pueden degradar hasta el doble de su
peso diario (Reins, Ramrez 1985). Las lombrices po-
seen un gran complejo de enzimas digestivas para degra-
dar protenas, almidones, lpidos (grasas), celulosa, quitina,
etc. En el tracto digestivo de las lombrices hay
microorganismos que participan en esta actividad. De los
productos ingeridos un 25-30% pasa a formar parte del
metabolismo del animal, el resto ser heces fecales
(casting) (De la Torre A. 1997).
En el sistema circulatorio se distinguen 5 pares de
corazones como bolsas de color rojo intenso (Fig. 5A) de
forma arrionada, un vaso medio dorsal y otros
longitudinales de menor calibre.
Hay carencia de un sistema respiratorio ya que no
presenta rganos especializados para la respiracin. La
sangre contiene pigmentos y sta se realiza por difusin del
oxgeno y anhdrido carbnico (CO
2
) a travs de la cutcula
y los tejidos de la epidermis.
Para que ocurra la respiracin los gases deben disolverse
en una capa de agua alrededor de la superficie del animal
que se mantiene hmeda por las secreciones del cuerpo.
El sistema excretor lo constituyen los nefridios (un par
por segmento), que actan como riones, extrayendo los
materiales de desechos del lquido celmico (cavidad del
cuerpo) y los expulsan al exterior por los nefridioporos.
El sistema nervioso est constitudo por un ganglio
cerebral, el que inerva la regin anterior. El ganglio cerebral
se extiende hacia la regin posterior como un nervio
ventral que corre por debajo del canal alimentario. Ade-
ms presentan rganos de los sentidos, quimio-recepto-
res y fotoreceptores. (Fig. 5C)
(m)
Fig. 7. Diseccin de Eudrilus eugeniae, donde se
observan las cmaras copulatorias y glndulas
prostticas
7 Lombricultura
( A )
( C )
S
Fig. 5 Morfologa interna de E. eugeniae. Aspectos superficiales sin haber extirpado algn rgano (Rodrguez
et al 1988).
VD
5. A. Esquema de aspectos superficiales de la diseccin sin
haber extirpado los rganos.
5. C. Esquema de la diseccin despus de haber extirpado
los corazones, vesculas seminales e intestinos .
VS
5. B. Microfotografa de la diseccin despus de haber
extirpado los corazones.
Esfago (Eso), glndulas calcferas (Gc), reservorios
espermticos (RE), glndulas esofgicas (GE), oviducto
(Ovi), ovario (Ov), conducto deferente (CD), vaso ventral
(VV) y cordn nervioso ventral (CNV).
Organos. Cerebro (C), faringe (F), molleja (M), corazones
(Co), vesculas seminales (VS), espermatecas (E), clitelo
(Cl), cmaras copulatorias (CC), glndulas "Y" (GlY),
intestino (I), glndulas prostticas (P), vaso dorsal (VD) y
vasos laterales (VL), tabique musculoso (S)
E
( B )
Lombricultura 8
Fig. 8. Esquema del transcurso de la cpula y puesta
de capullos en E. eugenieae.
Los penes que se comunican con los conductos masculinos
se evierten y son insertados fuertemente en las aberturas
de las espermatecas del otro individuo, realizndose una
transferencia directa de esperma entre ambos, a diferencia
de la roja africana, Eisenia foetida (Roja californiana) no
posee rganos copulatorios y en el momento de la cpula
la pareja se une fuertemente por las regiones clitelares
como se ha descrito, pero entre ellas se forma un surco por
donde transita la esperma de una abertura genital a las
espermatecas del otro y viceversa.
Durante este proceso, las lombrices son poco sensible a
los efectos externos. Esta especie tambin se reproduce
por cpula pero en ocasiones puede hacerlo por parteno-
gnesis (Gavrilov 1960).
Los capullos (pequeas cpsulas que contienen los embrio-
nes) se producen de secreciones del clitelo (Fig. 8), a
4.- Ciclo de Vida
Fig. 9. Capullos de las dos especies de lombrices: A) Eudrilus eugeniae, B) Eisenia foetida
partir del cual se forma una especie de tubo que se va
desplazando hacia la regin anterior de la lombriz reco-
giendo los vulos y los espermatozoides. Finalmente al
llegar al extremo anterior del cuerpo, la cpsula es
lanzada hacia la superficie del sustrato. Los capullos
recientemente puestos son blancos y de aspecto poroso,
visualizndose los embriones recin formados en el
interior (Fig. 9A). Al transcurrir el tiempo se van
oscurenciendo hasta tomar una coloracin pardo oscuro
(Eudrilus eugeniae). Presentan paredes resistentes. La
forma del capullo es definida ovoide, punteaguda en
ambos extremos aunque a veces se observan ligeras
variaciones debido a la configuracin que toman al ser
expulsados por los adultos, de superficie rugosa con los
extremos punteagudos, mientras los de la roja californiana
son de un color amarillento y superficie lisa (Fig. 9B). La
puesta de capullos comienza alrededor de los 65 das
despus del nacimiento de las lombrices (al aparecer el
clitelo como signo de madurez sexual de los progenito-
res) y se puede extender hasta 280 das. Durante dicho
perodo el nmero de capullos depositados diariamente
es de aproximadamente dos en el pico mximo de puesta,
en dependencia de la especie y las condiciones ambien-
tales.
En el ciclo de vida se distinguen las siguientes estadios:
Estadio embrionario. Transcurre en el interior del
capullo, donde se encuentran contenidos los embriones.
De los capullos de E. foetida pueden eclosionar hasta 6
jvenes lombrices (Vail 1974) (Tabla 6A) y de E. eugeniae
A B
9 Lombricultura
Fase clitelada. Comienza con la aparicin del clitelo y se
caracteriza por la presencia de esta estructura, as como
por la puesta de capullos
En esta fase se observan dos perodos, uno primero en
que los animales continan su crecimiento y dura 130
das y otro ms largo, aproximadamente 160 o ms das
en que los animales pierden peso y tamao (Fig. 12).
hasta 7, en dependencia de los diferentes factores (Tabla
6B).
Estadio juvenil. Abarca el resto del ciclo de las lombri-
ces, es decir, desde que nacen hasta que aparece el
clitelo, comprende las siguientes fases:
Fases postnatal. Comienza con la emersin de la lom-
briz y se caracteriza por la escasez de pigmentos en la
piel, lo que se observa a travs de sta, algunos rganos
termina con la aparicin del clitelo. Esta fase vara de 51-
75 das a 24 C. Dentro de este estadio suele inclurse la
fase anterior (No clitelada). El paso de la fase postnatal
a juvenil es muy difcil de determinar (Fig. 11).
Fase senescente o postclitelar. Es poco definida pues
el decrecimiento en peso y longitud no coincide con la
desaparicin del clitelo momento en el cual se observan
marcas o heridas en el mismo hasta su desaparicin (Fig.
10). Se ha visto la recuperacin de las adultas despus de
un perodo de puesta y comenzar un nuevo ciclo de
puesta de capullos, finalmente la vida termina con la
muerte. Esta ltima no bien definida su duracin.
Sobre la longevidad de las lombrices an queda mucho
por investigar, existen discrepancias entre los autores.
La duracin de la vida en E. foetida es de 4.5 aos
(Edwards y Lofty 1977), 2 aos Michon (1954) y 20 aos
segn Ferruzzi (1994). Eudrilus eugeniae se mantuvo
viva reproducindose por ms de 3 aos en el Laborato-
rio (Reins et al 1984) no habindose podido determinar
por deficiencias del experimento, si el mencionado pe-
rodo fu el final de su vida.
5.- Ecologa
La duracin de cada uno de los eventos descritos en el
ciclo de vida estn infludos por la accin de los diferen-
tes factores abiticos.
La humedad es uno de los factores abiticos ms impor-
tantes para el desarrollo de las lombrices.Las lombrices
de tierra en el medio en que viven se encuentran someti-
das a las acciones simultneas de los agentes climticos,
edficos, qumicos, etc. En las condiciones del trpico la
humedad es invalidante para las lombrices. El agua es
Fig. 10. Vista de la Regin cliteral de un especmen
senescente de E. eugeniae donde se observa mar-
cas o heridas (m).
(m)
Fig. 11. Representacin del ciclo de vida de Eisenia
foetida (roja californiana) especmenes de diferentes
estadios: a) capullos, b) postnatal, C) juvenil, d)
adultos.
Lombricultura 10
tres fases: slida, lquida y gaseosa y el aire en el suelo
es casi siempre saturado con vapor y una fina pelcula de
agua alrededor de sus partculas. La humedad del suelo
por consiguiente no es estable, cuando sta disminuye
las lombrices migran a diferentes estratos, generalmente
los ms profundos en bsqueda de condiciones ms
favorables.
Si la sequa fuese severa las lombrices pueden perder
peso, reducirse de tamao o formar una estructura
semejante a un quiste del que saldrn cuando se resta-
blezcan las condiciones.
La lombriz puede soportar un exceso de humedad duran-
te unas cuantas horas, pero tambin el exceso resulta
uno de los componentes del cuerpo de las lombrices,
constituyendo el 70-75% de su peso vivo, por lo tanto
una de las mayores dificultades que tienen estos organis-
mos es la retencin de agua para la supervivencia.
El suelo es una porosfera o cuerpo poroso (Vannier
1987) en este medio transicional desde el punto de vista
termodinmico, entre acutico y terrestre viven las lom-
brices. Ghilarov (1959) seala que pueden distinguirse
Latemperatura en el suelo difiere entre los diferentes
niveles del perfil y con relacin al aire en 3 C. Toda la
actividad de las lombrices est regulada por la tempera-
tura; la duracin del desarrollo, la fecundidad, perodo
de incubacin y el metabolismo (Tabla 2).
Tabla 1. Influencia de la humedad del sustrato en la
duracin y velocidad promedio del desarrollo del
estadio juvenil de Eudrilus eugeniae a 24 C.
c.c. =Capacidad deCampo (Reines y Ramrez 1985)
Tabla 2. Temperatura ptima para el desarrollo de
diferentes especies
El rango de temperatura del sustrato ptimo y de desarro-
llo para las lombrices son diferentes segn la especie. La
temperatura ptima ser aquella en la que todas las
funciones de la vida sean mejores, analizadas de conjun-
to (duracin del desarrollo, puesta de capullos, viabilidad
de los embriones, incremento en peso y crecimiento de la
poblacin). Esta consideracin es de inters para la cra
masiva de lombrices.
En la Tabla 3 se muestran los resultados de la duracin de
los diferentes estadios del desarrollo de Eudrilus eugeniae
Tabla 3. Efecto de la temperatura en E. eugeniae, segn diferentes autores.
perjudicial. La humedad ptima del sustrato para el
desarrollo es del 80% (Tabla 1), esto es equivalente a un
medio subacutico, igual a la capacidad de campo, como
se mencion el agua en la superficie del cuerpo, permite
la respiracin de las lombrices.
11 Lombricultura
a dos temperaturas. La velocidad del desarrollo es mayor
a 30 C; sin embargo cuando se analiza la puesta de
capullos, viabilidad y fertilidad de los mismos (Tabla 4),
se observa que 30 C (Rodrguez, C. 1991) la descenden-
cia y viabilidad es ms baja, por lo que la temperatura
ptima es de 24 C.
Esto no quiere decir que a otros rangos de temperatura no
se desarrolle la especie
.
El pH es otro de los factores a considerar en el estudio
de las lombrices.Est demostrado que las lombrices son
muy sensibles a las concentraciones deion Hidrgeno
(pH en solucin acuosa). Este factor determina la distri-
bucin de las lombrices en ecosistemas naturales. Edward
y Lofty (1977) clasifican las lombrices en bsico tole-
rantes, omnmodas y cidotolerantes. Las especies em-
pleadas en la lombricultura se desarrollan en un rango de
pH alrededor al neutro, dependiendo dichos valores para
la especie (Tabla 5).
Tabla4. Oviposicin deE. eugeniaeen un perodo de130 das
Tomado de(Rodrguez C. 1991)
Tabla 4. Puesta de capullos viabilidad y fertilidad de E. foetida a dos temperaturas
Las lombrices pueden emplear una amplia variedad de
materias orgnicas para su alimentacin. La
palatabilidad de los diferentes compuestos, la calidad y
cantidad en que ellos se encuentran en la naturaleza,
influye no slo en su distribucin y tamao de las
poblaciones (Edwards y Lofty 1977) sino tambin en los
diferentes parmetros de la vida como son peso, longitud,
fecundidad, viabilidad de los capullos y fertilidad.
El suelo es un subsistema muy inestable como hemos
estado analizando y las lombrices que viven en l,
presentean un gran poder de adaptacin para subsistir;
por lo que se pueden clasificar en tres grandes grupos o
tipos ecolgicos con diferentes hbitos alimenticios:
epgeas, endgeas y ancicas. Las segundas procesan el
suelo con diferente concentracin de humus (polihmicas,
mesohmicas y oligohmicas) (Bouch 1977). Las
ancicas se mueven desde la superficie a las regiones
interiores haciendo galerias verticales y horizontales,
son muy importantes en los suelos arables. Las epgeas
al cual pertenecen la lombriz roja africana y el resto de las
especies que se emplean en la Vermicultura, viven en
sustratos que son producto de sus propias deyecciones y
se alimentan de los detritus de la superficie, de ah el
nombre de detritfagas o saprfagas (Gates 1961).
Las lombrices detritfagas deben ingerir una dieta balan-
ceada que contenga protenas, lpidos y carbohidratos,
son capaces de consumir toda materia orgnica
biodegradable, como son:
Residuos animales: Excretas bovina, caprina, caballar,
cuncula, de animales exticos, porccola y avcola.
Residuos vegetales: Restos de cosecha (tubrculos,
hortalizas y frutas), de lirio acutico, de poda, plantas de
beneficio de pltano, despulpadoras de caf y esquilmos
agrcolas en general.
Residuos industriales: Restos de procesadoras de papel
y cartn, de la industria azucarera (bagazo, bagazillo y
cachaza), bagazo de agave, carpinteria (madera procesa-
da), entre otros.
Residuos humanos: basura slida urbana orgnica y
lodos residuales.
Aunque las lombrices necesitan ingerir protenas para su
desarrollo, los alimentos no deben contener ms de un
15%.
Lombricultura 12
A pesar de que el pH del alimento vara entre bsico y
cido, las lombrices producen excretas neutras por la
accin del carbonato de calcio, generado en las glndu-
las calcferas ubicadas a un lado del esfago.
De acuerdo con el contenido en protenas, celulosa,
azcares, etc. as ser la respuesta de los indicadores
ecolgicos para las diferentes especies, en la Tabla 5 se
muestra la influencia del alimento en la variacin del
peso y la longitud de E. eugeniae para diferentes esta-
Capullos con fertilidad de 1 2
Capullos con fertilidad de 3 4
Capullos con fertilidad de 1 ms
23 C
26 C
30 C
PLATANO Y CONEJ O VACA
0 0 50 50 100% 100%
Tabla 5. Comportamiento del peso y la longitud de
Eudrilus eugeniae influido por el alimento. (V)
Excretas vacunas, (V.P.) Excretas de conejo y
pseudotallo de pltano (Reins y Ramrez 1985)
dios del desarrollo. Se observa que los mayores pesos
corporal se alcanzan con una dieta de residuos cuncolas
y pseudotallo de pltano, coincidiendo con que estos
residuales son ms ricos en protena y celulosa (Reins
y Ramrez 1985).
Tabla 6B. Efectos de diferentes dietas en el desarro-
llo del estadio embrionario de Eudrilus eugeniae
(Rodrguez et al 1986).
Tabla 6A. Fertilidad y viabilidad de capullos de
Eisenia foetida (Vial).
Laregeneracin es una caracterstica de muchos inver-
tebrados. Las lombrices pueden regenerar una parte de su
cuerpo cuando por alguna causa son fragmentadas. Su
poder regenerativo es elevado, pueden regenerar rganos
o parte de su cuerpo, ya sea la regin anterior o posterior,
se ha observado que la regin posterior se regenera ms
rpidamente que la anterior (Stephenson 1930), muchos
son los factores que intervienen en la duracin de la
regeneracin de las partes afectadas, entre ellas afecta-
ciones del cordn nervioso, la cantidad de segmentos
daados (Carter 1940, Thinkin 1936), la presencia de
depresores nervisoso como litio, acetileolina y algunos
otros productos qumicos empleados como pesticidas,
como por ejemplo: el Parathin y disulfatos.
En especies comerciales (E. eugeniae y E. foetida) se
observa que la regeneracin es ms intensa y corta en
individuos juveniles que en adultos, tambin en estas
especies se ha observado especmenes anormales con la
presencia de dos extremidades posteriores (Edwards y
Lofty 1977, Rodrguez et al 1986). Tambin Edwards y
Lofty (op cit) refieren la regeneracin de la regin
anterior en E. foetida.
Si las lombrices son irritadas mediante un fuerte estmulo
pueden sufrir autotoma, es decir, fragmentacin del
cuerpo y si las condiciones del medio son adversas sufren
de latencia o estivacin que conducen a la diapausa.
Laluz es otro de los factores que afectan el comporta-
miento de las lombrices. Como se mencion las lombri-
ces no tienen ojos definidos, pero s rganos fotoreceptores
0
0 1 2 3 4 5 6
5
1
0
1
5
2
0
2
5
N U M E R O D E I N D I V I D U O S E C L O S I O N A D O S
%
D
E
E
C
L
O
S
IO
N
NUMERO DE INDIVIDUOS ECLOSIONADOS
%

D
E

E
C
L
O
S
I
O
N
13 Lombricultura
Fig. 12. Fases y duracin de ciclo de vida de Eudrilus
eugeniae
en la cutcula. Las rojas californianas y africanas son
fototxicas negativas, es decir huyen de las radiaciones
solares y cuando son muy expuestas a ellas fuera del
sustrato, responden violentamente con su antotomia. No
todas las especies tienen la misma respuesta ante dicho
factor, otras al ser expuestas largos perodos de tiempo
no reaccionan a dicho estmulo al incrementarse la
intensidad.
PRODUCTOS DE LA LOMBRICULTURA
Del proceso productivo de la Vermicultura pueden
obtenerse por un lado humus o casting y por el otro la
lombriz como fuente proteca.
1.- Humus. Sus caractersticas.
Este producto llamado casting "worm-casting" o
vermiabono, etc., es muy apreciado por los agricultores y
es de calidad superior a otros abonos orgnicos. Es el
resultado de la transformacin biolgica llevada a cabo
por las lombrices de tierra sobre residuales orgnicos
biodegradables mediante el proceso de digestin, pre-
senta las siguientes caractersticas:
1.- Coloracin pardo negruzca con olor suave peculiar a
tierra hmeda, caracterstico de este producto.
2.- Solubilidad en agua, emplendose para la fertiliza-
cin lquida. Esto posibilita que pueda ser empleada en
hidropnicos y otros.
3.- Es un compuesto estable y puede ser almacenado en
condiciones ptimas alrededor de 6 meses.
4.- Mejora la retencin y penetracin de agua, adems
aumenta la aereacin cuando es mezclada.
5.- Ayuda a aumentar el perfil del suelo al influir tambin
en el proceso de mineralizacin.
6.- Tiene actividad biolgica debido a la elevada carga
microbiana lo que lo diferencia de otras materias org-
nicas.
7.- Contiene gran cantidad de agregados resistentes a la
humedad, compactacin, estables en condiciones extre-
mas.
8.- Mejora las caractersticas fisiolgicas de las plantas.
9.- Tiene actividad fito-hormonal favoreciendo el creci-
miento acelerado de las races, sobre todo en la
germinacin de las semillas.
10.- En comparacin con la composicin qumica de
otras materias orgnicas empleadas como fertilizantes,
se observa un porcentaje de elementos tales como N, P,
K, (Tabla 8) ms balanceado.
11.- El vermi-abono es un producto inofensivo para la
salud, a diferencia de otros abonos orgnicos. No es
transmisor de ningn agente patgeno.
En la Tabla 7 se muestra la composicin qumica y
microbiolgica del humus de lombriz obtenido a travs
del proceso de lombricultura con la lombriz roja africana
E. eugeniae en la planta piloto del Laboratorio Docente
Biolgico de la Universidad de La Habana, las lombrices
fueron alimentadas con residuales vacunos. Los anlisis
indican que el mayor porcentaje de su composicin es
materia orgnica.
Lombricultura 14
El humus de lombriz contiene ms de 5 veces la cantidad
de nitratos que el encontrado en el suelo con buenas
condiciones, 7 veces ms de fsforo, 3 veces ms de
magnesio, 11 veces ms de potasio y 5 de calcio.
En la Tabla 8 se ofrecen valores del contenido de los
diferentes humus de componentes convencionales en
comparacin con el humus de lombriz.
Tabla 8. Comparacin de la composicin qumica de
humus procedentes de diferentes materias orgnicas
con el vermi-abono de la lombriz roja africana E.
eugeniae.
Por otro lado, hay que mencionar que estos
microorganismos presentes en el casting pertenecen a
los principales grupos fisiolgicos del suelo fijadores de
nitrgeno (Azospirillus y Azotabacter).
En la tabla 9 se muestra la composicin microbiolgica
del humus de lombriz procedente de diferentes residuales
procesados mediante la digestin de E. foetida, obteni-
dos por Vilches E. (en prensa).
Tabla 9. Anlisis microbiario en Ufc/g unidades
formadoras de colonias por gramo de producto
Tabla 7. Composicin qumica del humus de la lom-
briz roja africana producida mediante el proceso de
alimentacin con excretas de ganando vacuno.
Adems de las buenas cualidades que se han mencionado
sobre el casting, lo ms importante es la elevada carga
microbiana y la transformacin que sufren los residuales
orgnicos al pasar por el tracto digestivo de la lombriz
(son inoculados con microorganisms productores de
hormonas vegetales) lo que le confiere categora de
fertilizante biolgico.
No existen diferencias entre la composicin del humus
producido por diferentes especies de una misma fuente
alimentaria.
1.1. Produccin de humus
La presencia de agregados minerales en el suelo es un
indicador de su fertilidad. En el casting de las lombrices
estn presentes los agregados minerales y el humus
(Edwards and Lofty 1977). Estos se forman como el
resultado de la cementacin de las partculas con humato
de calcio sintetizado en el intestino de las lombrices, la
materia orgnica ingerida, el calcio de las glndulas
calcferas y la accin de las bacterias presentes en el
intestino, estos ltimas inoculan poliscaridos y materia-
les estabilizadores ayudando a la agregacin
(Ponamareva, 1950).
El casting es depositado en la superficie o en el interior
en dependencia de la especie como turrcolos fcilmente
distinguibles despus de fuertes precipitaciones, su for-
ma vara segn la especie.
15 Lombricultura
La estructura o apariencia del humus se diferencia de las
excretas, lo cual en ocasiones no son fciles determinar
cundo las lombrices han ingerido todo el alimento o
solo queda casting en la superficie. La materia orgnica
sin degradar se encuentra en fragmentos mayores, las
excretas de las lombrices, son partculas prensadas (1-2
mm de longitud) en forma de huso alargado cuando estn
frescas, perdiendo posteriormente esa estructura.
Es muy importante en las cras reconocer cuando las
lombrices no tienen alimento.
Del total de residuos ingeridos el 75% es transformado
en casting.
El humus despus de retirar las lombrices se colocar
bajo techo protegido de los rayos solares y la lluvia, para
evitar as la lixiviacin y deterioro de la flora microbiana
contenida en l. No debe almacenarse por ms de 6 meses
ni secarse bruscamente.
El almacenamiento puede ser a granel o en bolsas, en el
primer caso se cuidar que no se reseque la superficie
expuesta al aire; en el segundo caso, se tendr en cuenta
que las bolsas deben ser porosas para dejar pasar el aire,
recordar que contiene microorganismos aerbicos.
Si se desea tamizar para extraer contaminantes (pedazos
de madera, piedras, gragmentos de nylon y otros) y
mejorar su calidad debe aerarse a la sombra.
Los anlidos detritfagos a los cuales pertenecen las
especies empleadas en la Vermicultura, descomponen la
materia rganica que se les suministra como alimento,
movindose en su actividad hacia estratos superiores,
otras especies de lombrices depositan los turrculos pro-
ducto de sus deyecciones en la superficie del suelo
(endgeas).
Las lombrices rojas desdoblan en el estadio juvenil el
doble de su peso diariamente, considerando la poblacin
en 1 m
2
est compuesta de individuos de todas las edades,
puede esperarse una accin descomponedora de 1:1, en
dependencia de la humedad del sustrato entre otras cosas.
Es decir, a medida que aumenta la humedad tambin, el
consumo de alimento y por tanto la conversin de las
lombrices.
El balance del sustrato biotransformado por la accin de
las lombrices de tierra vara segn el tipo de alimento, lo
cul se debe en gran parte a la palatibilidad (Tabla 10) de
las lombrices por los diferentes productos y la composi-
cin de stos en su contenido en fibra celulosa, protenas,
adems de otros.
2. Protena. Sus caractersticas
La lombriz como fuente proteca es de un valor biolgi-
co. En comparacin con otras harinas (Tabla 12).
En la tabla 11 puede observarse la composicin en
porcentajes de dos especies de lombrices obtenido en el
Tabla 10. Balance de materia seca en los sustratos biotransformados por la accin de la lombriz de tierra E.
foetida.
* P<0.05 1 Humus
**P<0.01 2 Humus +Biomasa
***P<0.001 a, b, c En las finales, valores con la misma letra no son estadsticamente diferentes
Lombricultura 16
Tabla 12. Comparacin bromatolgica de protenas de diversos orgenes (Sigfried, S. 1972 y Reins, M., C.
Rodrguez, Sierra, A. 1984). *residuos de extraccin de semilla
Tabla 11. Composicin bromatolgica de harinas de
lombrices de diferentes especies y harina de pesca-
do ( A= BASE HUMEDAD, B= BASE SECA).
Depto. de Farmacia y Alimentos de la Universidad de La
Habana. Al compararse dichos resultados con la compo-
sicin de la harina de pescado el porcentaje de protenas
son similares, superior en E. eugeniae. Las diferencias
entre las especies de lombrices no son significativas. Al
comparar estos resultados con otros productos emplea-
dos como alimentos en dietas (Tabla 12) se observa que
el contenido proteco es superior a cualquier materia de
las expuestas con excepcin de la harina de sangre. En
relacin a la composicin aminocida de la harina de
lombriz (Tabla 13), se observan mayor de las esenciales
que en otras fuentes. La proporcin de aminocidos
esenciales es de 44.5 y no esenciales del 55.5% del total.
Dentro de los esenciales, la Lisina representa solo el
2,9%.
La composicin y caractersticas biolgicas de la harina
de lombriz roja africana es comparable con la protena
de la FAO, carne, pescado y huevo (Tabla 14) (Carrillo,
O., M. Reins. En prensa).
2.1. Produccin de protena
Para la utilizacin de las lombrices como fuente proteca
en el proceso de la Lombricultura, es necesario tener en
cuenta el momento adecuado para la extraccin de la
biomasa, lo cual requiere un profundo conocimiento del
desarrollo de la poblacin.
El momento ptimo ser quel en que la mayor parte de
la poblacin (80%) est en estado adulto (Reins y
Rousseaux 1982).
Para alimento las lombrices se extraen como biomasa o
son transformadas en harina.
17 Lombricultura
Adems de los grandes beneficios ecolgicos que redun-
dan en el bienestar del hombre, la Lombricultura ofrece
un balance monetario neto altamente provechoso para el
criador.
La comercializacin de lombrices de tierra en Estados
Unidos de Norteamrica alcanz valores de renta de
1,000 millones de dlares en un ao. Las aplicaciones
que se derivan de estos hechos para un productor pueden
2.1.1. Biomasa de lombrices
Puede obtenerse limpia, seca y viva para alimento de aves
de corral, peces ornamentales, cras de presas artificiales
o semiartificiales, alimentacin de animales experimen-
tales (camarones, ranas, langostas, etc.). Tambin puede
extraerse con una parte del casting que se adhiere al
cuerpo de las lombrices y de acuerdo a su destino no se
hace imprescindible una extrema limpieza de los
especmenes (Reins, Rodrguez y Sierra 1988).Tam-
bin es muy popular el empleo de las lombrices como
carnada para la pesca deportiva.
2.1.2. Harina
Se describen diferentes mtodos para la obtencin de la
vermi-harina. Independientemente del mtodo empleado
deben seguirse los siguientes pasos:
Extraccin. (manual o mecanizado), lavado, fijacin
Secado. (de este proceso dependen sus cualidades)
Molinado y Almacenamiento. Las lombrices pueden
guardarse molidas o no. La harina de lombriz puede ser
almacenada en bolsas de nylon en lugar fresco y seco.
*=Tipos de aminocidos imprescindibles. (1)=Evaluacin bioqumica de harina de lombriz (Carrillo, O. et al en prensa). Departamento de
Bioqumica, Facultad de Biologa. (2)=Velzquez y Col. (1986). Chile.
Tabla 13. Contenido de aminocidos expresados e n mg de aminocido/g de protena
3.- Otros productos
De las lombrices se pueden extraer otros productos
como son: concetrados de cidos humcos y fulvcos
(Huelva et al. En prensa) de hormonas vegetales.El valor
medicinal de las lombrices de tierra data de 1340 A.C.
para la piorrea, enfermedades postparto, el reumatismo,
viruela, ictericia (Reynolds and Reynolds, 1972) citado
por Satchell 1983. Tambin se extraen antipirticos y
vasodilatadores (Cataln 1981). En Cuba se extraen
proteasas.
BENEFICIOS ECONOMICOS
Lombricultura 18
Tabla 15. Resultados del peso, conversin y viabilidad
de macho y hembra de aves (Plymouth Rock) alimen-
tados con harina de lombriz (Reins, M., C. Rodrguez
y A. Sierra en prensa)
3, 6, 8 % inclusin harina de lombriz en sustitucin de harina de
pescado. Pastoreo: de aves sobre cra de lombrices y media racin de
pienso PC: media Pienso media Casting.
Experimentos en este sentido en aves de corral (Fig. 13),
realizados en el Labortorio Docente de la Facultad de
Biologa de la Universidad de La Habana muestran la
factibilidad de sustitucin parcial de harina de lombriz
y total de Metionina en piensos avcolas (Tabla 13).
En Filipinas se utilizan las lombrices como alimento
humano en ciertos platos nacionales como "adobo",
"dinugreon" (alimento realizado fundamentalmente con
sangre de puerco), "panecito malo", similar al "Wouton
soup", en barquillos, biscochos y bisquets. (Fig. 14).
traducirse en ganancias netas en un orden tal como los
que a continuacin ejemplificamos: En Filipinas el valor
total de humus importado vari 22.1 millones de dlares
en 1973 a 51.7 en 1977, con un acumulado en 5 aos de
$421,6 millones de dlares (Cataln, G. 1981).
Las experiencias efectuadas en Cuba con aplicacin del
casting a suelos sembrados con cultivos tales como
tomate, pimiento, frijol, ajo, cebolla, tabaco y maz,
fueron significativamente satisfactorios en cuanto a la
germinacin, floracin, crecimiento y fructificacin. Se
ahorr del 20 al 25 de nitrgeno, fsforo y potasio.
Especficamente en el cultivo del tabaco, se determin
una mejora de los rendimientos totales entre un 56 y 74%
en las clases superiores. El uso ptimo del humus es de
4T/Ha, lo que sustituye las 45 T/Ha de materia orgnica
que se aplicaba en estos cultivos anualmente.
Otros de los grandes beneficios derivados de la
Vermicultura, lo es sin duda, la utilizacin de la lombriz
como fuente proteca, debido a los altos porcentajes de
protena que contine su cuerpo y la calidad y cantidad de
aminocidos que lo conforman. Ello abre vastas posibi-
lidades de empleo de la lombriz ya sea como harina o
biomasa viva.
El empleo de la lombriz como sustituto de la Lisina, como
sustituto proteco de la harina de pescado y laMetionina
en piensos animales domsticos significa un ahorro de
$450 por tonelada de pienso producido.
Tabla 14. Composicin aminocida de la biomasa de lombriz de tierra, comparada con la protena ideal de
la FAO.
(FAO 1973, 1970)
19 Lombricultura
En Taiwan un plato de lombrices tanto frito como en sopa
cuesta $40.00. Tambin se ha reportado el empleo de las
lombrices en confeccion de medicamentos antipirticos,
antdotos contra la lepra en sus primeros estados, como
regenerador de los tejidos, etc.
Fig. 13. Pollos Plymouth Rock, pastando encima de
criadero de lombrices.
Fig. 14. Diferentes productos alimenticios confeccio-
nados en Filipinas con inclusin de harina de lombriz
REQUISITOS BASICOS PARA EL
ESTABLECIMIENTO DE LA
LOMBRICULTURA
La lombricultura es un proceso biotecnolgico que al
parecer es sencillo emprender. Pero hay que tener en
cuenta diferentes aspectos para un desarrollo adecuado
de la tarea.
Cuando se extiende un resultado productivo pueden
surgir inconvenientes que no han sido previstos y llevan
a conclusiones simplistas de lo ineficiente del proceso, la
tcnica propuesta o la especie empleada. En tal caso
tenemos que preguntarnos qu fall. Esta biotecnologa
no es un proceso absoluto aplicable a todas las condicio-
nes y lugares, cada lugar presenta sus particularidades y
debe corregirse en la prctica, tomando como base los
conocimientos adquiridos y el criterio de los especialis-
tas.
Por lo que al emprender la tarea es necesario puntualizar
los siguientes requisitos bsicos que deber tener en
cuenta aquellos que pretendan iniciarse en sta.
1.- Poseer los conocimientos sobre la cra, caractersticas
de las especies con que se va a trabajar y el mtodo a
seguir.
2.- Contar con el personal adiestrado en el proceso de la
Vermicultura.
3.- Poseer un rea adecuada para los fines propuestos,
teniendo en consideracin que deben existir dos reas:
un rea para conservar el pi de cra, que debe ser
permanente y un rea para llevar a extensin el cultivo.
4.- Disponer del equipamiento y los instrumentos ade-
cuados acorde con los fines propuestos a alcanzar.
El equipamiento est en dependencia de los objetivos
propuestos, es claro que ningn proceso a gran escala
puede llevarse a cabo sin la mecanizacin y tecnificacin
del mismo, pues de lo contrario estar limitado a las
posibilidades y esfuerzos del hombre y no ser rentable.
5.- Suficiente material orgnico biodegradable disponi-
ble de reserva y abasto de agua.
6.- Realizar una adecuada planificacin de todas las
Lombricultura 20
necesidades, confeccionar el proyecto integral del siste-
ma de explotacin, as como el lan de trabajo a corto,
mediante y largo plazo.
7.- Comenzar con un pi de cra pequeo, para familia-
rizarse con las tcnicas de trabajo, 20 kg. (10 canoas), 2
kg/canoa.
8.- Realizar un buen manejo de los procedimientos y
recomendaciones.
9.- Despus de la primera etapa de familiarizacin mante-
ner una constante superacin y recalificacin, adaptando
las condiciones de la cra a las especficas del lugar,
aplicando los ltimos conocimientos de la ciencia y la
tcnica.
10. Solicitar la asesora necesaria de los especialistas en
todo momento.
1. Establecimiento del rea de Lombricultura
1.1.- Seleccin del lugar apropiado
La localizacin del lugar es un factor de gran significa-
cin. Est determinado por la magnitud y proyeccin de
acuerdo a los objetivos alimentarios, por lo que las
dimensiones pueden ser variadas. El rea de cultivo
extensivo generalmente se considera una unidad de una
hectrea para facilitar la mecanizacin en caso necesario.
Para seleccionarse deben tenerse en cuenta los requeri-
mientos de la lombriz. Conociendo las caractersticas y
hbitos de vida de ellas, podemos determinar los lugares
con ptimas condiciones para su establecimiento.
Son requerimientos bsicos del rea los siguientes:
a) Buen drenaje. teniendo en cuenta las caractersticas
del clima en el que se suceden pocas de sequa, de lluvia,
considerando que durante las lluvias pueden producirse
inundaciones, es requisito indispensable que rea se
encuentre en una zona elevada con buen drenaje.
b) Proteccin contra exceso de sol (Fig. 17). Las lombri-
ces son ms activas en la oscuridad y mueren o se traslada
a estratos inferiores cuando estn en presencia de la luz
solar directa, por ello deber escogerse preferentemente
un lugar sombreado, el lugar ideal ser bajo una arboleda
o aquel en que se puedan crear condiciones artificiales de
sombra. Podra emplearse el mtodo de viveros o planta
de sombra no txica. Esta proteccin contra fuerte ilumi-
nacin no slo facilita la actividad de las lombrices, las
que se alimentan superficialmente sino adems las pro-
tege de los fuertes vientos, disminuye la evaporacin y
golpeo excesivo del agua de las precipitaciones sobre la
superficie, durante el riego.
c) Suministro de agua. Como se menciona, las lombrices
respiran por la piel que debe estar hmeda y ms del 70%
de su peso es agua por tanto requieren de abundamente
agua no solo para esta actividad sino tambin poder
digerir los alimentos y que se mantengan con la tempertura
adecuada. De esta forma el rea seleccionada debe en-
contrarse cercana a la fuente de agua o ser factible su
traslado.
La procedencia del agua puede ser diversa: subterrnea,
de pozo, de lluvia, presa o acueducto. El agua de lluvia es
muy buena para las cras y puede emplearse siempre que
pueda ser recolectada.
f) Mantenimiento. El rea de lombricultura al igual que
cualquier rea de trabajo debe mantenerse limpia de
yerbas y residuos que no solo daen el ornato sino
adems crean refugios o criptozoos para las lombrices y
para animales ajenos a la actividad que puedan conver-
tirse en plaga: ratas, ratones, etc. Los residuos vegetales,
yerbas, hojarascas, etc. que se recojan del lugar si no se
A los otros suministros de agua debe considerarse su pH,
contenido de Cl y sales.
En general es necesario tener en cuenta que las aguas no
deben estar contaminadas con productos nocivos a las
lombrices, como pesticidas y fertilizantes, que pueda
daarlas.
d) Proteccin del lugar.
Un criadero de lombrices es un lugar atractivo para los
aficionados a la pesca y los curiosos, as como para los
animales domsticos y de corral. Por lo que debe prote-
gerse con una cerca perimetral.
e) Fuentes de alimentacin. Es requisito indispensable
para el establecimiento de un rea de cra el contar con
suficiente materia orgnica biodegradable disponible
cercana al lugar. La relacin entre la cantidad de alimen-
to disonible y dimensiones del rea debe ser proporcio-
nal.
21 Lombricultura
1. 2.- Distribucin y organizacin
El rea destinada a producir humus y/o lombrices puede
ser de las dimensionadas deseadas, de acuerdo al prop-
sito y necesidades.
Para la instalacin de sus componentes es necesario tener
en cuenta que en la misma, de acuerdo a la actividad a
desarrollar, se distinguen 4 zonas fundamentales (Fig.
15).
I.- Area de cra
II.- Produccin
III.- Area de Servicios
IV.- Estercoleros
Al planificar el rea debe tenerse en cuenta las dimensio-
nes, movimiento del personal y de los equipos.
Se analizarn todas las posibilidades de orientacin de
canteros y/o contenedores para lograr un mximo apro-
vechamiento del rea.
- Procesamiento
- Almacenamiento
de productos
- Area de estacionamiento
de equipos tiles o
herramientas de trabajo
se tomar adems en consideracin, el manejo, manual o
mecanizado, de manera de permitir el paso entre los
mismos. Los contenedores podrn colocarsen en hileras
dejando una separacin de un metro a 70 cm (si la
alimentacin es manual).
Los contenedores no deben ser una limitante para el
desarrollo de la actividad, ya que los materiales a em-
plear son muy diversos y se seleccionarn aquellos que
estn acordes a los recursos existentes.
Tambin pueden confeccionarse canteros directamente
sobre la superficie del suelo sin laterales. En este caso
debe cuidarse no se deslice la materia orgnica superior
hacia la base y disminuya el rea disponible a las
lombrices, siendo necesario mantener su forma, de lo
contrario se har una pirmide y las lombrices se ubica-
rn en la base, no recibiendo alimento suficiente (Fig. 16)
y se pierde biomasa, adems con el paso y manipulacin
entre canteros.
1.3.- Contenedores
Los contenedores que abrigan los pis de cra pueden ser
muy diversos, de acuerdo a la posibilidad del lugar.
hasta 8-10 aos con un recubrimiento en su fondo de zinc
galvanizado u otro metal (Fig.19)
Las cajas plsticas son tiles y duraderas y pueden
adquirirse en nuestro mercado (Fig. 20). Estos contene-
dores pueden organizarse en anaqueles para su mejor
manipulacin (Fig.21).
Los contenedores ms duraderos contra la corrosin son
los de concreto y otros materiales que sern escogidos de
acuerdo a la posibilidad. Pudiendo emplearse los que se
utilizan como bebederos de ganado o confeccionados al
efecto (Figs. 22 y 23).
a) Pi de cra
b) Extensin
van a emplear en la alimentacin deben eliminarse pero
nunca quemarse ni por muy alejada que se encuentre de
los criaderos. Esos materiales se pueden compostear en
un rea seleccionada a tal efecto y en un determinado
momento servir para el proceso de alimentacin, como
una reserva que se transformar tambin en humus.
Las cajas de madera que se emplean para el envase de
diferentes productos y en ocasiones no tienen otra utili-
dad pueden ser empleados para este fin (Fig. 18), su
inconveniente es la durabilidad ya que estarn sometidos
a constante humedad. Estos pueden mejorarse y durar
1.4.- Canteros, lechos o camas en el suelo
Los canteros en el suelo (sobre la superficie) debern
tener otros requisitos. Pueden ser construdos con late-
rales de tablas de palma u otros recursos, como postes de
cerca, piezas de prefabricadas no utilizables en otra cosa.
Como son permanentes deben estar protegidos de los
factores ambientales (rea sombreada, buena orienta-
cin con respecto a las corrientes de aire).
Su tamao puede variar pero no se recomienda que sean
de ms de un metro de ancho, preferiblemente de 75 cm
y 70 cm de alto, como mximo; teniendo en cuenta el
tiempo de recolecta, resiembra y la capacidad de los
mismos. Para la ubicacin de los contenedores y canteros
Lombricultura 22
Area de aparqueo
de equipos
ESTERCOLEROS (E)
P
r
o
d
u
c
c
i

n
ESTERCOLERO (E)
Area de
almacenamiento
de productos
Area de
almacenamiento
de productos
Area de
procesamiento
Area de
procesamiento
A
r
e
a

d
e

c
r

a
Extensin
Pi de
cra
Fig. 15. Esquema de distribucin y organizacin del rea de lombricultura.
E
23 Lombricultura
El diseo de campo deber tener en cuenta la forma de
laboreo. De acuerdo con la mecanizacin a emplear, se
puede alimentar a horcajadas sobre el cantero o lateral.
Las dimensiones del cantero sern de no ms de 1 m de
ancho y el largo del rea de cra, teniendo en cuenta dejar
bordes a todo alrededor del rea que puede ser de 4- 8 m,
que permita el giro del tractor con la carreta alimentadora
y el cargador frontal u otros. Si el cantero se alimenta a
horcajadas se dejar el espacio suficiente para las ruedas
del tractor a cada lado.
2. Preparacin
Las canoas y canteros deben tener como requisitos
indispensables un buen drenaje.
En el caso de los contenedores se practicarn orificios en
su fondo, teniendo en cuenta que algunas de estas canoas
son de hormigon, ser necesario ser cuidadoso al hacer
las perforaciones, para no debilitar su fondo y se quiebre.
Las cajas plsticas y de madera tambin deben tener
drenaje.
3. Edificacin
Los pis de cra siempre que exista la posibilidad se
instalarn en un rea techada (no es imprescindible).
Esta puede ser una construccin rstica de madera y
hojas de palma, mampostera, una instalacin desactivada
con posibilidades de adaptacin a los requerimientos del
pi de cra, un mdulo de vaquera tpica, una instalacin
semejante a invernaderos, etc. Esta forma tiene la venta-
ja de una mayor seguridad en la preservacin de los pies
de cra ante las inclemencias del tiempo, que en condi-
ciones del trpico son en ocasiones severas.
En esta construccin tambin debe preverse un espacio
para el secado del humus, su tamizado y empaquetamiento
as como para el almacenaje.
Fig. 16. Canteros sobre la superficie del suelo, a:
forma piramidal y b: rectangular
1.5. Caracterstica del rea de extensin
Area de extensin es aquella donde se llevar a cabo la
cra extensiva de las lombrices para la produccin de
humus o para otros fines. Esta ser de canteros al aire
libre o tapada y para su manejo se pensar en las
adaptaciones de mecanizacin, de ser necesario.
Posee las caractersticas generales para las reas de cra.
Si el rea no tiene sombra natural ni proteccin forestal,
debern crearse condiciones estudiando las mismas para
una mejor reforestacin de acuerdo a las caractersticas
del lugar, teniendo siempre en cuenta la necesidad de
crear un microclima que no entorpezca el proceso de
alimentacin y el resto del laboreo.
Otro de los requisitos del rea es la accesibilidad, los
caminos entre calles de canteros y reas aledaas deben
disponerse de forma tal que sea fcil el acceso a todas
sus partes. Si el terreno es fangoso debe tenerse en
cuenta mejorarlo, ya que se trabaja con gran cantidad de
agua y materia orgnica y el paso constante de equipos,
deteriora los caminos y entorpecer el trabajo.
Si es muy extensa el rea es recomendable dejar una
calle central lo suficientemente amplia como para hacer
las composteras o pilas de materia orgnica (as la fuente
estar cercana a toda la extensin) y puede realizarse el
viraje de equipos con ahorro de combustible.
Para la disposicin de las canoas y canteros a la
intermperie, debe considerarse la direccin del aire. Se
colocarn longitudinalmente a la direccin donde sopla
viento ms fuerte, esto disminuye la posibilidad del
efecto erosionante sobre la superficie del sustrato y los
lechos ofrecen resistencia a las rfagas de aire.
a
b
4. Alimento
Las lombrices en la naturaleza se encuentran en diversos
ecosistemas. Poseen un amplio rango de variabilidad
distinguindose su estrategia, adaptativa, existen tres
tipos ecolgicos de lombrices: Epgeas, endgeas y
ancicas (Bouch 1977).
Lombricultura 24
Fig. 18. Cajas rsticas de madera empleadas para pi
de cra. "Philipin Earthworm Center"
Fig. 19. Cajas de madera con fondo metlico y mesa
de hierro. Lab. Doc. Bio. Fac. Biologa U. de La
Habana
Fig. 20. Cajas plsticas para cra de lombrices.
Lab. Doc. Biolgico Fac. de Biologa. U. de La
Habana.
Fig. 21. Anaqueles de hierro con pi de cra de lombriz
roja africana, en cajas plsticas.
Lab. Doc. Biolgico Fac. Biologa. U. de La Habana
Fig. 22. Contenedores de cemento para pie de cra
protegidos de la lluvia. Est. Biol. Docente Fac. de
Biologa. U.de La Habana
25 Lombricultura
Las lombrices epgeas son las que viven en la supericie y
por ello presentan alta tasa reproductiva, intensa colora-
cin, elevada actividad y ciclo de vida corta y pequeo
tamao, dentro de este grupo se encuentran las lombrices
seleccionadas para la cria masiva (Lombricultura).
Las lombrices endgeas, viven en el interior del suelo y
se clasifican en Polihmicas, mesohmicas y
oligohmicas, de acuerdo a la concentracin de humus en
el estrato donde se encuentran Poli-mucho, meso (media-
no), oligo (escaso), las ltimas viven en los estratos ms
profundo donde la materia orgnica es escasa. A diferen-
cia de las epgeas, las endgeas son de coloracin plida,
baja tasa reproductiva y gran tamao y hacen galerias
horizontales.
Las ancicas son especies de importancia en los suelos
agrcolas, hacen galerias verticales y horizontales y se
mueven de la superficie al interior, mezclando las arcillas
con el humus o capa vegetal superficial, facilitando la
mezcla y mejorando los suelos.
Las lombrices seleccionadas para la prctica lombrcola
se alimentan de productos de desechos previamente
fermentados (compostas orgnicas) biodegradables
como:
a) Excretas de animales (vaca, cerdo, conejo, caballo,
ovino, palomina).
b) Residuos vegetales (pseudotallo de pltano, cascarilla
de arroz, pulpa de caf, frutas, vegetales, bagazo,
bagazillo, estopa de coco, etc.)
c) Residuos industriales (cartn, papel, textiles, residuos
de agave de la industria tequilera).
Las lombrices para su desarrollo necesitan alimentos con
suficiente protenas, vitaminas, celulosa, etc (Fig. 24).
El contenido proteco no debe ser superior al 15% pues
daara a las lombrices con la consiguiente muerte. En la
tabla 16 se puede observar el contenido de nitrgeno de
la gallinaza y de la palomina es alto, con respecto a los
otros residuales, por lo que se deber tener cuidado con
ellos al alimentar a las lombrices. Tambin se observa en
esta tabla su accin en cuanto a la fermentacin.
4.1.- Condiciones ptimas del alimento.
Un alimento estar en ptimas condiciones si:
1.- Contenido de humedad. Debe ser una mezcla saturada
por encima de la capacidad de campo (80%). Aunque el
estircol se almacena para asegurar la alimentacin de
las lombrices, debe humedecerse para facilitar la fermen-
tacin.
2.- Consistencia. Debe estar lo ms suelta posible. En
ocasiones el estircol est suelto, por el bajo contenido de
agua y permanece intacto al almacenarse no fermenta por
la falta de humedad. Es necesario previamente humede-
cerlo, dejarlo reposar y comprobar los indicadores
sealados, antes de emplearlo como alimento.
3.- Temperatura. La temperatura ptima del sustrato
debe ser entre 24 y 27 C, se tendr cuidado pues en
proceso de fermentacin las temperaturas se elevan y
pueden aumentar el calor de los lechos.
4.- Alcalinidad o acidez. La concentracin de H
+
limita
la distribucin de las poblaciones de lombrices, se clasi-
fican en cido-tolerantes o no y unimodos. Las ltimas
trpico una materia orgnica con 7 pH ya est degradada
y no constituye alimento para las lombrices.
5.- Sustancias txicas. En ocasiones puede el sustrato
contener residuos y estar contaminado por diferentes
productos empleados en la limpieza y el control de plagas
de las reas de cra de animales estabulados. Es necesario
estar seguro de que los productos que servirn de alimen-
to a las lombrices no se encuentra contaminados con
qumicos y toxicos a las lombrices.
son insensibles a la variacin de la concentracin de ion
H
+
. Las especies de lombrices que se emplean en la
lombricultura soportan cierto grado de acidez. Para
determinar estos parmetros se emplean mtodos tradi-
cionales, papel de tornasol o un pH-metro.
El pH se d en una escala de 0-14, la lombriz vivir en un
pH 6.5-8.5. Para pases europeos se plantea 7 pH, en el
Es importante tener en cuenta que las lombrices para su
desarrollo necesitan que el alimento tenga condiciones
adecuadas.
Nunca se suministrar alimento que no presente las
caractersticas sealadas.
Por otro lado hay que sealar que si el alimento est muy
viejo, tiene apariencia negra terrosa, desprovisto de olor
y su pH es de 7, est degradado y no nutre a las lombrices
es humus.
Lombricultura 26
Fig. 23. Contenedores de bloques y cemento para pies
de cra de lombrices en la Planta Piloto del Centro de
Ciencias Biolgicas y Agropecuarias de la UdeG.
6.- Como norma se debe alimentar los canteros una vez
por semana, depositando superficialmente una capa de
10/15 cm de materia orgnica.
5. Pi de Cra.
El pi de cra es la poblacin inicial (cantidad de lombri-
ces) con lo que se inicia la cra, en el proceso de
lombricultura generalmente se conceder un pi de cra
1 kg de lombrices, otros autores se refieren al pie de cra
en nmero de individuos, de diferentes estados y capu-
llos. El traslado del pi de cra debe realizarse con
sustrato de forma tal que no se daen los organismos que
estarn sometidos a movimientos.
El sustrato puede ser el propio casting o una mezcla de
diferentes materiales procesados que aseguren la higiene
del pi de cra seleccionado y no se transporte con el de
una acompaante. En Cuba se emplea con xito una
mezcla de acculas de pino procesadas como producto
que sirvan de alimento temporal para el tiempo de
travesa (Reins, M., Villaln, H. y Clauseel Flix,
1997.).
Las lombrices pueden trasladarse como equipaje de
mano o contenedores de mayor tamao de material
aislante (Fig. 21). El traslado de las lombrices debe
llevarse a cabo en las primeras horas de la maana o de
la noche, para evitar que los cambios de temperatura las
afecte.
5.1 Inoculacin
La inoculacin es el procedimiento mediante el cual
colocamos las lombrices por primera vez en nuestras
canoas o canteros de pi de cra o en canteros de exten-
sin. Al recibo de los pis de cra deben estar creadas las
condiciones para la siembra.
Entindase los contenedores o canoas y canteros debern
estar listos para depositar en ellos el pi de cra, que lleva
tiempo en su traslado. Es decir, abiertos los orificios y
con 7 das de antelacin y haber depositado una capa de
10/15 cm de casting o de excretas degradadas de ms de
3 meses.
La inoculacin se realizar con 1 kg de lombrices por m2.
Despus de verificar estas condiciones se procede a abrir
los orificios e ir depositando la cantidad de lombrices que
sea posible coger con la mano. Estos orificios se hacen en
hileras alternas en toda el rea, sin aplastar la materia
orgnica. Se deposita una capa de alimento con las
Fig. 22. Canteros de ladrillos para cra de lombrices.
CUCBA. UdeG.
27 Lombricultura
condiciones requeridas en el centro de la canoa o cante-
ros, dejando a los lados y/o extremos un borde libre, se
riega ligeramente y cubre la superficie con algn com-
puesto cobija que proteja de la erosin, y del ataque de
animales (Fig. 25 y 26.) Cubriendo con esto toda la
superficie. Las cobijas tienen varios objetivos, entre los
que se encuentra amortiguar el golpe fuerte del agua de
regado o lluvia, mantener un micro-clima hmedo entre
la superficie del sustrato y protege a las cras de la
incidencia directa de los rayos del sol y animales que
llegan en busca de alimentos.
El fin del ciclo poblacional est enmarcado para un
ptimo aprovechamiento, en 90 das a partir de la siem-
bra, momento en el cual el crecimiento de la poblacin es
mximo y a partir de ah decrece esta ya que el espacio
se convierte en una limitante para su crecimiento.
Por lo tanto en este momento despus de realizar el
muestreo de control de la poblacin. Cuando las cras
estn en su mxima densidad de 4-6 kg/m2 es necesaria
su divisin. Para conocer que es el momento propicio del
desdoble, cosecha o reinoculacin es necesarios realizar
muestreos poblacionales, que consiste en extraer un
monolito de materia de 20 x 20 x 30 cm, separando la
biomasa la cual debe pesarse (Fig. 27).
5.2. Cosecha y/o Reinoculacin
Puede ser que el inters en el momento ptimo de la
poblacin sea el desdoble simplemente. En esta caso se
multiplicar el rea de siembra 4 veces por metro cuadra-
do de cra, es decir 20 m2 por 80 m2. Este procedimiento
tambin se aplica para las canoas. Para lo cual se extrae
de una vez la capa superficial que albergan las lombrices
y se extiende segn la densidad existente.
El humus que est por debajo de los 30 cm se cosecha y
no debe contener lombrices, si el manejo de la poblacin
que se ha llevado a cabo es correcta.
Las lombrices pueden tener otra finalidad y entonces se
limpiarn o procesan para ser empleadas como biomasa
o harina de acuerdo a los objetivos (Fig. 28).
Siempre debe contarse con una reserva de lombrices por
si surge alguna catstrofe no tener que volver a invertir
en el pi de cra.
SUSTANCIA ANALIZADA N P
2
O
5
K
2
O SU ACCION
ESTIERCOL BOVINO
ESTIERCOL EQUINO
ESTIERCOL PORCINO
ESTIERCOL OVEJ UNO
ORINA
PALOMINA
GALLINAZA
EXCREMENTO DE PATOS
EXCREMENTO HUMANO FRESCO
ORINA HUMANA FRESCA
AGUAS NEGRAS COMUNES
CASCARA DE CACAO
PULPA DE CAFE
3.40
5.80
4.50
8.30
1.50
17.60
16.30
5.50
10.00
6.00
5.50
2.00
1.32
1.60
2.80
1.90
2.30
0.10
17.80
15.40
5.40
11.00
1.70
2.80
1.50
0.05
4.00
5.30
6.00
6.70
4.90
10.00
8.50
9.50
2.50
2.00
2.00
2.50
3.17
SEMIRRAPIDA
SEMIRRAPIDA
SEMIRRAPIDA
SEMIRRAPIDA
RAPIDA
PRONTA
PRONTA
PRONTA
PRONTA
RAPIDISIMA
RAPIDISIMA
LENTA
SEMIRAPIDA
Tabla 16. Contenido de nutrientes en diversos residuales.
(Fersini, A. 1979; Schothyscok, S. 1972; Zuluaga, V. J . 1989).
6. Cantidad y frecuencia de alimentacin
Como normal debe alimentarse las canoas y canteros
una vez por semana depositando superficialmente una
capa de 10-15 cm de materia orgnica (Fig. 29).
Al suministrar el alimento no debe cubrirse toda la
superficie, sino dejar bordes sin alimentar, recuerde que
las lombrices necesitan oxgeno y al depositar una capa
continua en la superficie es como si cubriramos total
Lombricultura 28
mente con alguna tapa impidiendo la salida de los gases
que se producen en el proceso fermentativo y de alimen-
tacin, pudiendo daar las cras. (Fig. 29)
Despus de algunos das, pasar el peligro por la accin
de areacin de las lombrices en la materia orgnica.
No todas las materias orgnicas tienen para las lombrices
la misma gustacin, algunas de ellas son ms nutritivas,
tambin son ms rpidamente degradadas, a ello hay que
agregar que aunque se siembre 1 kg/m2 esto se va
incrementando y por tanto el consumo de materia org-
nica. Es por ello necesario verificar la necesidad de
alimentar las cras, pudiendo reducir el ciclo de alimen-
tacin.
Esto se puede verificar por la apariencia de la superficie
del sustrato. Cuando el alimento est degradado toda la
materia que encontramos es casting, es decir deyecciones
de las lombrices, cuyas caractersticas se sealaron ante-
riormente.
Cuando aparecen espacios en la superficie sin alimento
(grandes fragmentos de materia orgnica) aunque aun-
que an queden en otros lugares, es indicio de que las
lombrices no tienen alimento y es necesario agregarle.
No es conveniente aumentar el grosor de la capa de
alimento aunque en pases fros "los lechos invernales"
(Ferruzzi 1994) contenga el doble de alimento que el
necesario, ya que en las condiciones del trpico los
procesos fermentativos son intensos y por alargar el
perodo de alimentacin, conducira a un
Fig 24. Transcurso de la puesta de capullos duran-
te diferentes decenas de das con diferentes alimen-
tos
sobrecalentamiento de los lechos y como consecuencia
se debilitarn y morir gran parte de la poblacin, lo que
facilita el ataque de plagas y enfermedades. Recorde-
mos que cuando aumenta la acidez, las lombrices se
tornan flcidas entre otras cosas.
Si nos percatamos de que ha habido un exceso de
alimentacin y aumento de la acidez, es necesario some-
ter los lechos a intenso riego, remover el alimento y
cubrir la superficie con una cobija porosa rica en celulo-
sa (papel, pastos), despus de verificar su pH.
7. Riego.
El riego debe ser peridico y emplearlo adems para
controlar la temperatura. Si la temperatura del sustrato
aumenta debe bajarse con varios riegos en el da. Las
lombrices deben humedecerse hasta 80% de humedad,
evitando el fuerte golpe del agua sobre el sustrato (Fig.
30) amortiguando la descarga con la mano o regadera.
FAUNA ASOCIADA A LA CRA DE LOMBRICES
Desde que la deyeccin de los diferentes animales son
depositadas, comienza, por efecto del medio, un proceso
paulatino de descomposicin. En este proceso participan
VACA
VACA PLATANO
CONEJ O PLATANO
CAPULLOS
(No.)
DECENA
DIAS
5
10
18 14 10 6 2
Fig. 25. Cobija de nylon para la proteccin de las
lombrices al aire y las bajas temperaturas.
29 Lombricultura
(Cataln, G. 1981). No todos los organismos que se
asocian en esta comunidad son perjudiciales y debemos
aprender a conocerlos.
En la siguiente tabla (17) se resumen la mayora de los
organismos que pueden encontrarse presentes , el grupo
taxonmico a que pertenecen, sus hbitos alimentarios y
nombre comn.
Durante el desarrollo de la Lombricultura en un rea
particular pueden aparecer otros no mencionados.
Los principales organismos perjudiciales a las cras son
los carnvoros (aves, mamferos, reptiles y planaria
terrestres), los que pueden convertirse en plaga mediante
un mal manejo de la poblacin ya que todos ellos
pertenecen a esa comunidad y siempre que se den las
condiciones estarn presentes. De alguna u otra manera
podrn ser controlados y lo ms importante es hacer un
manejo adecuado del proceso de lombricultura. En tal
tambin diferentes invertebrados que encuentran un
medio propicio en esta rica fuente de alimento y de
acuerdo a su requirimiento fisio-ecolgico irn coloni-
zando este ecosistema. Gran variedad de grupos van a
cohabitar con las lombrices cuando las excretas son
adecuadas a las cras en el proceso de la alimentacin,
formando parte de la comunidad que puebla la materia
orgnica y ayuda a la descomposicin de la misma
(Reins et al, 1992). Utilizan la comunidad de descom-
posicin de las lombrices como los criptozoos, escondri-
jos y otros son enemigos de las lombrices de tierra.
No se conoce muy bien las relaciones trficas de estos
organismos en las camas de las lombrices, la tendencia
de las lombricultores es destruir la fauna acompaante
caso estaremos en presencia de una poblacin fuerte y el
efecto de los enemigos ser menor y estar comprendido
dentro de las prdidas de resistencia ambiental. Ferruzzi
(1994) sugiere el control qumico para las hormigas.
Este tratamiento no es muy recomendable por la conta-
minacin del rea de cra y el medio. Realmente algunos
organismos atacan las lombrices cuando stas estn
enfermas o dbiles. Hemos visto hormigas comiendo
lombrices que han sido afectadas por (gosso cido)
exceso de cidez en el sustrato. Un buen control de las
hormigas se logra con el agua.
Fig. 26. Cobija de heno.
Fig. 27. Extraccin de monolito de suelo para censo de
poblacin de las lombrices. CUCBA UdeG
8. Fauna asociada a la cra de lombrices.
Fig. 28. Masa de lombrices seca para obtener harina
(lombriz roja africana).
Lombricultura 30
Algunos insectos entre ellos larvas de Colepteros acu-
den a las camas y atacan las lombrices cuando stas se
secan demasiado.
Gran nmero de animales, como se muestra en la tabla,
son saprfagos, es decir, se alimentan de la materia
orgnica descompuesta y ayudan al proceso como por
ejemplo los caros en su mayora (Prieto y Rodrguez,
1989).
En las cras de lombrices pueden encontrarse entre los
grupos de invertebrados: insectos (Collembola,
Coleptera, Blatoptera, Dermaptera, Thysanoptera,
Hemiptera, Homoptera, Diptera, Hymenoptera),
Arcnicdos (Acarina, Aranae, Pseudoescorpionida),
Ispodos, Diplopodos y Quilpodos (Reins et al, 1992).
Ruz, M. (1993), estudi la fauna de invertebrados aso-
ciada a la cra de E. eugeniae y observ que el nivel
trfico presente en la comunidad de descomposicin
corresponde a 10.9% de herbvoros, 11.6% carnvoros,
10.9% fungvoros (comedores de hongo) y 66.8% al de
saprfagos (descomponedores de materia orgnica).
Algunos autores plantean que cuando se cubren las
camas con una cobija de diferentes materiales aumenta la
densidad de la fauna asociada (Cuevas, 1987), Ruz, M.,
(op cit) prob que no existe diferencia significativa, lo
que ocurre es que al levantar las cobijas se ven directa-
mente los organismos, que de no existir esa cubierta se
encuentran escondidos en los fragmentos de materia
orgnica de la superficie del cantero para protegerse de
los rayos solares y la desecacin.
Algunos nemtodos y otros helmintos pueden ser par-
sitos de las lombrices de tierra y se encuentran en la
cavidad celmica en muchos casos, en simbiosis con las
lombrices sin causarle daos aparentes (Fig. 31).
Existen cuatro tipo de asociaciones entre los nemtodos
y las lombrices, las cuales fueron clasificadas por Poinar
(1978) segn sigue: (Forticos, Paratnicos, Intermedia-
rios y Parastidos).
a). Forticos. Se presentan en las lombrices en estadios
inactivos (de vida libre). En lossistemas excretor o
celoma no daan a las lombrices.
b). Paratnicos. Estadios juveniles de nemtodos, no
daa a las lombrices y se desarrollan en el husped
cuando ste ingiere las lombrices.
Solo las parsiticos son letales para las lombrices de
tierra.
Las planarias son enemigos de envergadura de las lom-
brices, pudiendo reducir significativamente las pobla-
ciones. Son muy difciles de detectar ya que se recubren
de partculas de materia orgnica que se adhiere fuerte-
mente a su superficie mediante el pegamente segregado
por ellas (Fig. 32). En relacin a los daos que pueden
causar los organismos de la fauna asociada a las camas
de las lombrices, lo ms importante es comprender que
no podemos erradicar parte de las pirmides alimenticias
de la cadena de la naturaleza, pues siempre estarn
presentes cada vez que se repitan las mismas condicio-
nes; pero si se pueden reducir los posibles daos a las
cras, proporcionndoles a las lombrices las mejores
condiciones para su desarrollo.
Fig 29. Alimentacin de canteros, rea de
Lombricultura, CUCBA UdeG
31 Lombricultura
Tabla 17. Relacin de grupos taxonmicos de la fauna acompaante de las camas de lombrices de tierra
GRUPO TAXONOMICO NOMBRE COMUN HABITOS ALIMENTARIOS
INVERTEBRADOS
INSECTOS
Collembola
Protura
Ortoptera
Blatoptera
Isoptera
Dermaptera
Thysanoptera
Homoptera
Coleptera
Diptera
Psocoptera
Hymenoptera
Nematodo
ARACHNIDA
Acarina
Escorpionida
Aranae
Pseudoescorpionida
MALA COSTRACA
Isopoda
Cola de plata
(Fig. 33)
Grillos
Cucarachas
Comejenes
Tijeretas, tijerillas
(Fig. 38)
Trips
Chinches
Escarabajos y gallinas
ciegas (Fig. 34)
Moscas (Fig. 35)
Piojos
Avispa y hormigas
(Fig. 36)
Nemtodos (Fig. 31)
Acaros
Alacranes
Araas
Pseudoescorpiones
Cochinillas o puerquitos
(Fig. 37)
Esporas, hongos, materia orgnica en descom-
posicin
Materia orgnica descompuesta
Tallos, hojas y races
Alimentacin variada
Celulosa, tejidos de las plantas
Depredadores de otros insectos (Colepteros,
Colmbolos)
Depredadores de caros
Materia orgnica
Materia orgnica, vegetales o invertebrados
Maeria orgnica en descompsocin, son
alimentos de caros y larvas de Colepteros
Micelio de hongos o tejidos de las plantas
Insectos o plantas, parsitos de insectos
Depredadores de invertebrados o se alimentan
de material orgnica, parsitos y simbiontes de
las lombrices
Depredadores o se alimentan de materia
orgnica
Depredadores de invertebrados
Depredadores de invertebrados
Pequeos artrpodos
Materia orgnica en descomposicin
Lombricultura 32
Diplopoda
Chilopoda
PLATYHELMINTES
REPTILIA
MAMIFEROS
MARSUPIALIA
EDENTATA
GASTROPODA
AVES
Mancaperro, ciempis
(Fig. 38)
Ciempis
Gusanos aplanados, planarias
terrestres (Fig. 32)
Majacito ciego, majes, jubos
Ratas, ratones (Rodentia)
musaraa (Fig. 39)
Tlacoaches o zarigellas
(Fig. 40)
Armadillos
Babosas
Pjaros escarbadores
Materia orgnica vegetal en descomposicin
Depredadores de pequeos artrpodos
Depredadores de artrpodos, huevos y
lombrices de diferentes estados
Depredadores de lombrices y otros inverte-
brados
Depredador de pequeos artrpodos y
lombrices
-.-
-.-
Materia orgnica vegetal
Carnvoros, comen lombrices de diferentes
estadios y otros invertebrados en general.
(Barnes 1986; Borradel y Delong, 1971; Ray y Melter, 1964; Ceballos, G. y Alvaro, M., 1986; Ruz, M., 1993; A. Starker, L., 1982; Reynolds,
J . W. 1973).
Fig. 31. Regin anterior de nemtodo simbitico del
celoma de la lombriz (M. praecomasculatis). (Del
Valle, T. y Carlos, R. 1988)
Fig. 30. Riego de canteros, deber ser peridico y
evitando el golpe del agua sobre el sustrato.
33 Lombricultura
Fig. 32. Planaria terrestre gnero Bipalum
Fig. 33. Colembalos sobre fragmentos de materia
orgnica.
Fig. 34. Larvas de Coleptero (gallinas ciegas) y
especimen de diplopdo enrrollado.
Fig. 35. Larvas y pupa de Diptera en la materia
orgnica de los lechos de lombrices
Fig. 36. Clase Insecta. Hymenptera hormigas y hue-
vos.
Fig. 37. Especmenes de Ispoda (cochinilla de hume-
dad.
Lombricultura 34
Fig. 38. Diplopodos o milpies sobre materia orgnica
Fig. 40. Tlacuache o zarigella Didelphis virginianus alimentndose
en canteros de lombrices.
Fig. 39. Musaraa (Cryptotis parved) comiendo una lombriz de tierra.
35 Lombricultura
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