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ERIC HOBSBAWM

LA ERA DEL IMPERIO (1875-1914)



CAPTULO 3
LA ERA DEL IMPERI O

Slo l a confusin polti ca tot al y el opt imismo ingenuo pueden impedir
el reconocimi ento de que l os esfuerzos inevitabl es por al canzar l a
expansin comercial por part e de t odas l as naciones civil izadas
burguesas, tras un per odo de t ransi cin de aparent e compet enci a
pac fica, se aproximan al punto en que slo el poder decidi r l a
parti cipacin de cada nacin en el cont rol econmi co de l a Tierra y, por
tant o, l a esfera de accin de su pueblo y, especi alment e, el potenci al de
gananci as de sus t rabaj adores.
MAX WEBER, 1894

Cuando est s ent re los chinos -afirma [el emperador de Alemania]-,
recuerda que eres la vanguardi a del cristi anismo -afirma-. Hazl e
comprender l o que si gnifica nuest ra civil i zaci n occi dent al. [] Y si por
casualidad consi gues un poco de ti erra, no permit as que los franceses o
los rusos t e l a arrebaten.
Mr. Dool eys Phil osophy

1
Un mundo en el que el ritmo de l a economa estaba determi nado por l os
pases capit ali stas desarrol lados o en proceso de desarroll o existentes en
su seno t ena grandes probabili dades de converti rse en un mundo en el
que los pases avanzados dominaran a l os atrasados: en definiti va,
un mundo imperial i sta. Pero, paradji cament e, al per odo transcurrido
ent re 1875 y 1914 se l e puede cali fi car como era del imperio no sl o
porque en l se desarroll un nuevo ti po de imperi alismo, si no t ambin
por ot ro motivo ci ertament e anacrni co. Probabl ement e, fue el perodo
de l a hist ori a moderna en que hubo mayor nmero de gobernant es que se
aut otitul aban ofi ci al ment e emperadores o que fueran consi derados por
los diplomti cos occidental es como merecedores de ese ttul o.

En Europa, se reclamaban de ese ttul o los gobernant es de Alemania,
Aust ri a, Rusi a, Turqua y (en su calidad de seores de la Indi a) el Rei no
Unido. Dos de ell os (Al emani a y el Reino Unido/ la Indi a) eran
innovaciones del decenio de 1870. Compensaban con creces la
desapari cin del Segundo Imperio de Napol en III en Franci a. Fuera
de Europa, se adj udicaba normalment e ese ttulo a los gobernant es de
China, Japn, Persi a y -t al vez en est e caso con un grado mayor de
cort es a dipl omtica internacional - a los de Eti op a y Marruecos. Por
otra parte, hast a 1889 sobrevivi en Brasil un emperador ameri cano.
Podr an aadi rse a esa list a uno o dos emperadores an ms oscuros.
En 1918 haban desaparecido ci nco de ellos. En l a act uali dad (1988) el
ni co sobreviviente de ese conj unto de supermonarcas es el de Japn,
cuyo perfil pol tico es de poca consist enci a y cuya influenci a polti ca es
insi gnifi cant e. (a)

Desde una perspecti va menos tri vial, el perodo que estudi amos es una
era en que aparece un nuevo ti po de i mperio, el imperio col oni al. La
supremac a econmi ca y milit ar de los pa ses capit ali st as no hab a
sufrido un desaf o serio desde haca mucho tiempo, pero ent re final es del
si glo XVII y el lt i mo cuarto del si gl o XIX no se hab a ll evado a cabo
intento al guno por convert ir esa supremac a en una conquist a, anexin y
admi nist raci n formal es. Ent re 1880 y 1914 ese intento se realiz y la
mayor part e del mundo aj eno a Europa y al continent e ameri cano fue
dividi do formalment e en t errit ori os que quedaron baj o el gobi erno formal
o baj o el domini o polti co informal de uno y ot ro de una serie de
Est ados, fundamentalment e el Reino Unido, Francia, Alemania, It ali a,
los Pa ses Baj os, Bl gi ca, los Est ados Unidos y Japn. Hasta ci erto
punto, l as v ctimas de ese proceso fueron los anti guos imperi os
preindust ri al es sobrevivi ent es de Espaa y Portugal, el pri mero -pese a
los int entos de extender el t errit ori o baj o su cont rol al noroeste de
Afri ca- ms que el segundo. Pero la supervivencia de los ms
important es t erritori os portugueses en Afri ca (Angola y Mozambi que),
que sobrevivir an a otras col oni as imperialist as, fue consecuenci a, sobre
todo, de l a incapacidad de sus rival es modernos para ponerse de acuerdo
sobre la manera de repartrsel o. No hubo rivali dades del mismo tipo que
permiti eran salvar l os rest os del Imperio espaol en Amrica (Cuba,
Puerto Ri co) y en el Pacfi co (Fili pinas) de l os Estados Uni dos en 1898.
Nominalmente, la mayor part e de los grandes imperios tradi cional es de
Asi a se mant uvi eron independientes, aunque las potencias occident al es
est abl eci eron en ellos zonas de infl uenci a o incl uso una administ racin
directa que en al gunos casos (como el acuerdo angl orruso sobre Persia en
1907) cubr an todo el t erritorio. De hecho, se daba por sent ada su
indefensin milit ar y pol ti ca. Si conservaron su independenci a fue bi en
porque result aban conveni ent es como Est ados-almohadill a (como ocurri
en Si am -l a actual Tail andi a-, que di vid a l as zonas brit ni ca y francesa
en el sureste asi ti co, o en Afganist n, que separaba al Rei no Uni do y
Rusia), por l a incapacidad de las pot enci as imperi al es ri val es para
acordar una frmul a para la divi sin, o bien por su gran extensin. El
ni co Estado no europeo que resisti con xito l a conqui sta coloni al
formal fue Etiopa, que pudo mantener a raya a It ali a, l a ms dbil de l as
pot encias imperi al es.

Dos grandes zonas del mundo fueron t otalmente di vididas por razones
prcticas: Africa y el Pacfi co. No qued ningn Estado i ndependiente en
el Pac fico, tot almente dividido ent re brit ni cos, franceses, alemanes,
neerlandeses, nort eameri canos y -t odav a en una escal a modest a-
japoneses. En 1914, Afri ca pert enec a en su tot alidad a l os imperios
brit ni co, francs, alemn, bel ga, portugus, y, de forma ms marginal,
espaol, con l a excepci n de Etiop a, de la insi gni ficante repbli ca de
Li beri a en el Afri ca occident al y de una part e de Marruecos, que todava
resist a l a conquist a total . Como hemos visto, en Asi a exist a una zona
ampli a nominalment e independi ent e, aunque l os imperios europeos ms
anti guos ampli aron y redondearon sus extensas posesi ones: el Reino
Unido, anexionando Bi rmani a a su imperio indi o y est ableciendo o
reforzando la zona de influenci a en el Ti bet , Persi a y l a zona del gol fo
Prsico; Rusi a, penetrando ms profundament e en el Asi a central y
(aunque con menos xito) en l a zona de Siberi a lindante con el Pac fi co
en Manchuria; los neerl andeses, est abl eci endo un cont rol ms est ri cto en
regiones ms remotas de Indonesi a. Se crearon dos imperi os
prcticament e nuevos: el primero, por l a conquista francesa de indochina
inici ada en el rei nado de Napol en III, el segundo, por parte de l os
japoneses a expensas de Chi na en Corea y Tai wan (1895) y, ms tarde, a
expensas de Rusia, si bi en a escal a ms modest a (1905). Slo una gran
zona del mundo pudo sustraerse casi por compl eto a ese proceso de
repart o territorial. En 1914, el conti nente ameri cano se hallaba en la
misma situacin que en 1875 o que en el decenio de 1820: era un
conjunt o de repbli cas soberanas, con l a excepcin de Canad, l as i slas
del Caribe, y al gunas zonas del litoral cari beo. Con excepcin de l os
Est ados Unidos, su status pol tico raramente impresionaba a nadi e sal vo
a sus veci nos. Nadi e dudaba de que desde el punto de vist a econmico
eran dependencias del mundo desarroll ado. Pero ni siquiera los Est ados
Unidos, que afirmaron cada vez ms su hegemon a polti ca y milit ar en
est a ampli a zona, int ent aron seriamente conqui st arl a y admi ni strarl a. Sus
ni cas anexiones direct as fueron Puerto Rico (Cuba consi gui una
independenci a nomi nal) y una est recha franj a que di scurr a a lo l argo del
canal de Panam, que formaba part e de otra pequeo Repbli ca, tambi n
nominalment e independiente, desgajada a esos efectos del ms extenso
pas de Colombia mediant e una conveni ent e revol ucin local. En
Lati noamri ca, la dominacin econmica y las presiones pol ticas
necesari as se reali zaban sin una conquista formal. El continent e
ameri cano fue la nica gran regin del planet a en la que no hubo una
seria ri val idad ent re las grandes potenci as. Con l a excepcin del Reino
Unido, ningn Est ado europeo pose a al go ms que las dispersas
rel iqui as (bsicamente en la zona del Cari be) de imperio coloni al del
si glo XVIII, si n gran importancia econmica o de otro tipo. Ni para el
Reino Uni do ni para ningn otro pas existan razones de peso para
rivalizar con l os Est ados Unidos desafi ando l a Doct rina Monroe(b).
Est e repart o del mundo entre un nmero reducido de Estados, que da su
ttulo al presente volumen, era l a expresin ms espect acular de l a
progresi va divi sin del globo en fuertes y dbil es (avanzados y
atrasados, a l a que ya hemos hecho referenci a). Era tambi n un
fenmeno tot alment e nuevo. Ent re 1876 y 1915, aproximadament e una
cuarta parte de l a superfi ci e del pl aneta fue dist ri buida o redi stribuida en
forma de coloni as ent re medi a docena de Est ados. El Reino Unido
increment sus posesiones a unos diez mi llones de kil metros cuadrados,
Franci a en nueve millones, Al emani a adqui ri ms de dos millones y
medi o y Bl gi ca e It alia al go menos. Los Est ados Uni dos obtuvieron
unos 250. 000 km2 de nuevos t erritorios, fundament alment e a cost a de
Espaa, extensin si milar a l a que consi gui Japn con sus anexiones a
cost a de Chi na, Rusia y Corea. Las anti guas colonias africanas de
Portugal se ampli aron en unos 750. 000 km2; por su parte, Espaa, que
result un cl aro perdedor (ante los Estados Uni dos), consigui, sin
embargo, al gunos t erritorios ridos en Marruecos y el Sahara occident al .
Ms di fcil es calibrar las anexiones imperi alist as de Rusi a, ya que se
realizaron a cost a de los pases vecinos y conti nuando con un proceso de
varios si gl os de expansi n t erri torial del Est ado zarist a; adems, como
veremos, Rusia perdi al gunas posesiones a expensas de Japn. De l os
grandes imperi os coloni ales sl o los Pases Baj os no pudieron, o no
quisi eron, anexionarse nuevos t erri torios, salvo ampliando su control
sobre l as isl as i ndonesi as que l es pert enec an formalment e desde hac a
mucho ti empo. En cuant o a las pequeas pot enci as coloni ales, Sueci a
liquid l a ni ca coloni a que conservaba, una i sla de las Indi as
Occidental es, que vendi a Franci a, y Dinamarca actuara en la misma
lnea, conservando nicament e Islandi a y Groenl andia como
dependencias.

Lo ms espect acul ar no es necesari ament e lo ms i mport ant e. Cuando l os
observadores del panorama mundial a final es del deceni o de 1890
comenzaron a analizar l o que, si n duda al guna, pareca ser una nueva
fase en el model o de desarrollo nacional e i nt ernacional, tot alment e
distint a de la fase li beral de medi ados de la centuria, domi nada por el
librecambio y l a libre competenci a, consideraron que l a creacin de
imperios coloniales era simpl ement e uno de sus aspectos. Para los
observadores ort odoxos se abra, en trminos general es, una nueva era de
expansin naci onal en l a que (como ya hemos sugerido) era imposibl e
separar con cl aridad los el ementos polti cos y econmi cos y en l a que el
Est ado desempeaba un papel cada vez ms acti vo y fundament al tanto
en l os asuntos domsti cos como en el exterior. Los observadores
het erodoxos analizaban ms espec fi cament e esa nueva era como una
nueva fase de desarroll o capitalist a, que surga de diversas tendencias
que cre an adverti r en ese proceso. El ms influyente de esos anlisi s del
fenmeno que pront o se conocer a como imperi ali smo, el breve libro
de Lenin de 1916, no analizaba l a divisin del mundo ent re las grandes
pot encias hast a el capt ulo 6 de los di ez de que const aba.

De cual qui er forma, si el col oni alismo era tan slo un aspecto de un
cambio ms general i zado en la si tuaci n del mundo, desde l uego era un
aspecto ms aparent e. Constit uy el punto de parti da para ot ros anlisis
ms amplios, pues no hay duda de que el t rmino i mperialismo se
incorpor al vocabul ari o polti co y peri odsti co durant e los aos 1890 en
el curso de los debat es que se desarrollaron sobre l a conqui st a coloni al.
Adems, fue entonces cuando adqui ri , en cuant o concepto, l a dimensin
econmica que no ha perdi do desde ent onces. Por esa razn, carecen de
val or l as referenci as a l as normas anti guas de expansi n polti ca y
militar en que se basa el t rmino. En efecto, los emperadores y los
imperios eran insti tuci ones anti guas, pero el imperialismo era un
fenmeno tot alment e nuevo. El t rmino (que no aparece en l os escrit os
de Karl Marx, que muri en 1883) se incorpor a la polti ca brit ni ca en
los aos 1870 y a fi nal es de ese decenio era considerado todava como un
neologi smo. Fue en los aos 1890 cuando la ut ilizacin del trmi no se
generaliz. En 1900, cuando los i nt el ectuales comenzaron a escribi r
libros sobre est e t ema, l a pal abra i mperialismo estaba, segn uno de l os
primeros de est os autores, el liberal britni co J. A. Hobson, en los
labi os de t odo el mundo [] y se utiliza para indi car el movi mient o ms
poderoso del panorama polti co actual del mundo occi dent al . En
resumen, era una voz nueva ideada para describir un fenmeno nuevo.
Est e hecho evidente es sufi ci ent e para desaut orizar a una de l as muchas
escuel as que int ervi nieron en el debat e tenso y muy cargado desde el
punto de vi sta ideol gi co sobre el imperialismo, la escuela que afi rma
que no se trat aba de un fenmeno nuevo, t al vez incl uso que era una
mera supervivenci a precapitalist a. Sea como fuere, lo cierto es que se
consideraba como una novedad y como t al fue analizado.

Los debat es que rodean a est e delicado tema, son t an apasionados,
densos y confusos, que l a primera t area del historiador ha de ser l a de
aclararl os para que sea posible analizar el fenmeno en lo que realment e
es. En efect o, l a mayor part e de los debat es se ha cent rado no en l o que
sucedi en el mundo ent re 1875 y 1914, sino en el marxismo, un t ema
que l evanta fuertes pasi ones. Ci ert ament e, el anlisis del imperi alismo,
fuert ement e crti co, realizado por Lenin se converti r a en un el emento
cent ral del marxismo revol ucionario de los movimientos comuni stas a
parti r de 1917 y t ambin en l os movimi entos revol ucionarios del tercer
mundo. Lo que ha dado al debate un tono especi al es el hecho de que
una de las partes protagonist as parece t ener una li gera vent aj a int rnseca,
pues el t rmino ha adquiri do gradual ment e -y es di fci l que pueda
perderla- una connot acin peyorativa. A diferenci a de lo que ocurre con
el trmi no democracia, al que apelan incl uso sus enemi gos por sus
connot aciones favorabl es, el imperi al ismo es una acti vidad que
habitualment e se desaprueba y que, por l o tanto, ha si do si empre
practicada por otros. En 1914 eran muchos los polti cos que se sent an
orgullosos de llamarse imperi alistas, pero a l o l argo de este siglo l os que
as actuaban han desaparecido casi por complet o.

El punto esencial del anlisi s lenini sta (que se basaba cl arament e en una
serie de autores cont emporneos t ant o marxist as como no marxistas) era
que el nuevo i mperi alismo t ena sus ra ces econmi cas en una nueva fase
espec fica del capit alismo, que, ent re ot ras cosas, conduc a a l a di visi n
territ ori al del mundo ent re l as grandes potencias capi tal ist as en una
serie de coloni as formales e informal es y de esferas de i nfl uenci a. Las
rivalidades existent es entre los capit al istas que fueron causa de esa
divisi n engendraron tambi n l a primera guerra mundi al. No
analizaremos aqu l os mecanismos especficos mediant e los cual es el
capitalismo monopolist a condujo al col oni alismo -l as opiniones al
respecto difer an incluso ent re los marxistas- ni la uti lizacin ms
reci ent e de esos anl isis para formar una t eora de l a dependenci a ms
gl obal a final es del si glo XX. Todos esos anlisi s asumen de una u ot ra
forma que la expansin econmi ca y la explot acin del mundo en
ultramar eran esenci al es para los pases capit ali stas.

Criti car esas teor as no revest a un int ers especial y ser a irrel evant e en
el cont exto que nos ocupa. Seal emos simplemente que l os anlisi s no
marxist as del i mperi alismo establ ec an conclusi ones opuest as a las de los
marxist as y de est a forma han aadi do confusin al tema. Negaban la
conexin espec fi ca ent re el imperialismo de fi nales del si gl o XIX y del
si glo XX con el capit alismo general y con la fase concret a del
capit alismo que, como hemos vi sto, pareci surgir a fi nal es del si glo
XIX. Negaban que el imperialismo tuvi era races econmicas
important es, que benefi ci ar a econmi cament e a l os pa ses i mperi alist as
y, asimismo, que la explot acin de las zonas atrasadas fuera fundament al
para el capi tal ismo y que hubi era teni do efect os negativos sobre l as
economas col oni al es. Afi rmaban que el imperial ismo no desemboc en
rivalidades insuperables entre l as pot encias imperi alistas y que no hab a
teni do consecuenci as decisivas sobre el ori gen de l a pri mera guerra
mundi al. Rechazando las explicaciones econmicas, se concent raban en
los aspect os psicolgi cos, ideolgi cos, cult ural es y polti cos, aunque
por lo general evit ando cui dadosament e el terreno resbal adizo de la
polti ca int erna, pues los marxistas tend an t ambin a hacer hincapi en
las vent aj as que haban supuesto para las clases gobernantes de l as
met rpolis l a polti ca y l a propaganda imperi alist a que ent re otras cosas,
sirvi eron para cont rarrest ar el at ract ivo que los movi mientos obreros de
masas ej ercan sobre l as cl ases t rabaj adoras. Al gunos de estos
argument os han demostrado t ener gran fuerza y efi caci a, aunque en
ocasiones han resultado ser mut uamente incompatibl es. De hecho,
muchos de l os anli sis t eri cos del anti imperi alismo, carec an de toda
solidez. Pero el inconveni ent e de los escritos antiimperi alist as es que no
explican l a conjunci n de procesos econmicos y polti cos, nacional es e
internacional es que t an not abl es l es pareci eron a los contemporneos en
torno a 1900, de forma que intentaron encontrar una explicacin gl obal.
Esos escrit os no explican por qu los contemporneos consi deraron que
imperi alismo era un fenmeno novedoso y fundament al desde el punt o
de vist a hi strico. En defi nitiva, lo que hacen muchos de l os aut ores de
esos anli sis es negar los hechos que eran obvi os en el momento en que
se produj eron y que t odav a no lo son.

Dej ando al margen el leni nismo y el anti leni nismo, lo primero que ha de
hacer el hist ori ador es dej ar sent ado el hecho evi dent e que nadi e habr a
negado en los aos de 1890, de que l a divi sin del globo ten a una
dimensin econmi ca. Demost rar eso no explica t odo sobre el
imperi alismo del perodo. El desarrollo econmi co no es una especi e de
ventrl ocuo en el que su mueco sea el rostro de l a hist oria. En el mismo
sent ido, y tampoco se puede considerar, ni siqui era al ms resuelt o
hombre de negocios decidi do a consegui r benefi cios -por ejemplo, en l as
minas surafri canas de oro y diamantes- como una simpl e mquina de
hacer dinero. En efect o, no era i nmune a l os impul sos polti cos,
emocionales, ideol gi cos, pat rit icos e incl uso raci al es t an cl arament e
asoci ados con l a expansi n i mperi ali sta. Con todo, si se puede est abl ecer
una conexin econmica entre las tendenci as del desarrollo econmi co
en el ncl eo capit ali sta del pl anet a en ese perodo y su expansi n a la
periferi a, resul ta mucho menos verosmil cent rar toda la expl icaci n del
imperi alismo en mot ivos sin una conexin int rnseca con l a penet racin
y conquist a del mundo no occident al . Pero i ncluso aquell os que parecen
tener esa conexin, como l os cl cul os est rat gicos de las pot encias
rival es, han de ser analizados teni endo en cuent a la dimensin
econmica. Aun en la actuali dad, l os acontecimi entos polti cos del
Ori ent e Medi o, que no pueden expli carse ni cament e desde un prisma
econmico, no pueden analizarse de forma realist a si n tener en cuent a l a
importancia del petrleo. El acontecimi ento ms importante en el si glo
XIX es l a creacin de una econom a global , que penetr de forma
progresi va en los ri ncones ms remotos del mundo, con un tej ido cada
vez ms denso de transacciones econmi cas, comuni caciones y
movimi ent o de product os, dinero y seres humanos que vinculaba a l os
pases desarroll ados ent re s y con el mundo subdesarroll ado (v. La era
del capitali smo, cap. 3). De no haber si do por estos condi cionami ent os,
no habr a existi do una razn especial por la que los Estados europeos
hubi eran demost rado el menor int ers, por ejemplo, por l a cuenca del
Congo o se hubi eran enzarzado en disputas dipl omticas por un atol n
del Pac fi co. Est a gl obalizacin de la econom a no era nueva, aunque se
haba acel erado not abl ement e en los decenios cent rales de la centuria.
Continu increment ndose -menos ll amat ivament e en trmi nos rel ati vos,
pero de forma ms masi va en cuanto a volumen y ci fras- entre 1875 y
1914. Ent re 1848 y 1875, l as export aciones europeas haban aumentado
ms de cuat ro veces, pero slo se dupli caron ent re 1875 y 1915. Pero l a
flot a mercante slo se hab a incrementado de 10 a 16 millones de
toneladas ent re 1840 y 1870, mientras que se duplic en l os cuarent a
aos si gui ent es, de igual forma que la red mundi al de ferrocarril es se
ampli de poco ms de 200. 000 Km. en 1870 hast a ms de un milln de
kilmet ros inmedi at ament e antes de l a pri mera guerra mundial .

Est a red de t ransportes mucho ms tupida posi bilit que i ncl uso l as
zonas ms at rasadas y hast a entonces marginal es se i ncorporaran a la
economa mundial, y l os ncleos t radi ci onales de ri queza y desarrollo
experiment aron un nuevo i nters por esas zonas remotas. Lo cierto es
que ahora que eran accesibl es, muchas de esas regiones parec an a
primera vist a si mpl es extensiones pot enci al es del mundo desarroll ado,
que estaban si endo ya colonizadas y desarroll adas por hombres y muj eres
de ori gen europeo, que expulsaban o hac an ret roceder a l os habit ant es
nati vos, creando ci udades y, sin duda, a su debido ti empo, la civil izacin
industri al: los Estados Unidos al oest e del Misi sipi , Canad, Aust ralia,
Nueva Zel anda, Surfri ca, Argel ia y el cono sur de Suramrica. Como
veremos, l a predi ccin era errnea. Si n embargo, esas zonas, aunque
muchas veces remot as, eran para l as mentes cont emporneas distint as de
aquell as ot ras regi ones donde, por razones climti cas, la colonizacin
blanca no se sent a at rada, pero donde -por cit ar l as pal abras de un
dest acado miembro de la admini straci n imperi al de l a poca- el
europeo puede venir en nmeros reduci dos, con su capit al , su energ a y
su conocimi ento para desarroll ar un comerci o muy lucrati vo y obtener
productos necesari os para el funcionamiento de su avanzada
civil izacin.

La ci vilizaci n necesit aba ahora el el emento exti co. El desarroll o
tecnol gi co depend a de materi as pri mas que por razones climti cas o
por azares de l a geolog a se encontraban excl usiva o muy
abundant ement e en lugares remot os. El motor de combusti n i nterna,
producto tpi co del per odo que estudiamos, necesitaba petrl eo y
caucho. El petrleo proced a casi en su totali dad de los Est ados Uni dos y
de Europa (de Rusi a y, en mucho menor medida, de Rumani a), pero los
pozos petrolferos del Oriente Medi o eran ya obj eto de un intenso
enfrentami ento y negociacin dipl omti cos. El caucho era un product o
exclusivament e tropi cal, que se extra a medi ant e l a terri ble explot acin
de los nativos en las selvas del Congo y del Amazonas, bl anco de l as
primeras y justi ficadas prot est as antii mperi alist as. Ms adel ant e se
culti var a ms intensament e en Malaya. El est ao proced a de Asi a y
Suramri ca. Una serie de met al es no frricos que ant es carecan de
importancia, comenzaron a ser fundament al es para l as al eaciones de
acero que exi g a l a t ecnol og a de al t a vel oci dad. Al gunos de esos
mineral es se encont raban en grandes cant idades en el mundo desarrol lado
, ant e todo Estados Unidos, pero no ocurr a lo mi smo con al gunos ot ros.
Las nuevas indust rias del aut omvil y el ct ri cas necesitaban
imperiosamente uno de los met ales ms anti guos, el cobre. Sus
princi pal es reservas y, post eriorment e, sus productores ms important es
se hall aban en lo que a final es del si gl o XX se denominar a como tercer
mundo: Chi le, Per, Zaire, Zambi a. Adems, exist a una const ant e y
nunca satisfecha demanda de met ales preciosos que en este per odo
convirti a Surfri ca en el mayor product or de oro del mundo, por no
mencionar su riqueza de diamantes. La minas fueron grandes pioneros
que abrieron el mundo al imperialismo, y fueron extraordi nari ament e
efi caces porque sus benefi cios eran l o bast ant e import ant es como para
justi ficar t ambin l a construcci n de ramales de ferrocarril.

Compl et ament e aparte de l as demandas de l a nueva t ecnolog a, el
crecimi ent o del consumo de masas en los pases met ropolit anos si gni fi c
la rpida expansi n del mercado de productos ali menti cios. Por lo que
respecta al vol umen, el mercado est aba dominado por l os productos
bsi cos de la zona t empl ada, cereal es y carne que se produc an a muy
baj o cost e y en grandes canti dades de di ferent es zonas de asent ami ent o
europeo en Nort eamri ca y Suramri ca, Rusia, Aust ral asi a. Pero tambi n
transform el mercado de productos conocidos desde hac a mucho ti empo
(al menos en Alemania) como productos col oni al es y que se vend an en
las ti endas del mundo desarroll ado: azcar, t , caf, cacao, y sus
derivados. Gracias a la rapidez del transporte y a l a conservacin,
comenzaron a aflui r frutas t ropical es y subt ropical es: esos frutos
posibilit aron l a apari cin de l as repbli cas bananeras.

Los bri tnicos que en 1840 consuman 0, 680 kg. de t per cpita y 1, 478
Kg. en el decenio de 1860, haban increment ado ese consumo a 2, 585 kg.
en l os aos 1890, lo cual represent aba una i mport acin medi a anual de
101. 606. 400 kg. frente a menos de 44. 452. 800 kg. en el decenio de 1860
y unos 18 millones de kil ogramos en los aos 1840. Mientras l a
pobl acin britni ca dej aba de consumi r l as pocas tazas de caf que
todav a beb an para llenar sus t et eras con el t de la India y Ceil n (Sri
LanKa), los norteameri canos y al emanes importaban caf en cantidades
ms espect acul ares, sobre t odo de Lat inoamrica. En los pri meros aos
del decenio de 1900, las famili as neoyorquinas consum an medi o kilo de
caf a l a semana. Los productores cuqueros de bebi das y de chocol ate
brit ni cos, feli ces de vender refrescos no al cohli cos, obt en an su
mat eri a prima del Afri ca occi dent al y de Suramri ca. Los astutos
hombres de negocios de Boston, que fundaron la Unit ed Fruit Company
en 1885, crearon i mperios pri vados en el Cari be para abast ecer a
Norteamrica con l os hast a ent onces i gnorados pl t anos. Los product ores
de j abn, que explotaron el mercado que demost r por primera vez en
toda su pl eni tud las posibilidades de l a nueva indust ria de l a publi cidad,
buscaban aceit es veget al es en Africa. Las pl ant aciones, explotaciones y
granj as eran el segundo pil ar de las econom as imperial es. Los
comerci antes y fi nanci eros norteamericanos eran el t ercero.

Estos acontecimi ent os no cambi aron l a forma y l as caractersticas de los
pases i ndustri alizados o en proceso de indust ri alizaci n, aunque crearon
nuevas ramas de grandes negoci os cuyos destinos corr an paral elos a l os
de zonas det erminadas del pl anet a, caso de l as compai as petrol feras.
Pero transformaron el resto del mundo, en la medida en que lo
convirtieron en un complej o de t errit orios coloni ales y semicol oni al es
que progresivament e se convi rti eron en productores especi alizados de
uno o dos productos bsi cos para exportarl os al mercado mundi al, de
cuya fort una depend an por compl eto. El nombre de Mal aya se identi fi c
cada vez ms con el caucho y el estao; el de Brasil , con el caf; el de
Chile, con los nit rat os; el de Uruguay, con la carne, y el de Cuba, con el
azcar y l os ci garros puros. De hecho, si exceptuamos a los Estados
Unidos, ni si qui era l as col oni as de pobl acin bl anca se industri alizaron
(en est a etapa) porque t ambin se vieron at rapadas en la trampa de l a
especi alizacin i nternaci onal. Al canzaron una extraordinaria
prosperi dad, incluso para los ni veles europeos, especi almente cuando
est aban habit adas por emi grant es europeos li bres y, en general ,
militant es, con fuerza polti ca en asambleas el egi das, cuyo radi calismo
democrti co pod a ser extraordinari o, aunque no sola est ar represent ada
en ell as l a pobl acin nati va. (c) Probabl ement e, para el europeo deseoso
de emi grar en la poca imperi alist a habr a si do mejor diri girse a
Aust rali a, Nueva Zelanda, Argenti na o Uruguay ant es que a cualqui er
otro lugar incluyendo l os Est ados Uni dos. En todos esos pases se
formaron parti dos, e incluso gobi ernos, obreros y radi cal-democrticos y
ambi ciosos si st emas de bi enest ar y seguridad social (Nueva Zelanda,
Uruguay) mucho antes que en Europa. Pero estos pases eran
complementos de la econom a indust ri al europea (fundament alment e la
brit ni ca) y, por lo tanto, no les convena -o en todo caso no les
conven a a los int ereses abocados a l a exportaci n de mat eri as primas-
sufri r un proceso de indust ri alizacin. Tampoco las met rpolis habr an
visto con buenos oj os ese proceso. Sea cual fuere la ret ri ca ofi ci al , la
funcin de l as col onias y de l as dependenci as no formales era l a de
complementar l as econom as de l as met rpoli s y no l a de competi r con
ell as.

Los t erritori os dependi ent es que no pert enecan a lo que se ha ll amado
capit alismo col onizador (bl anco) no t uvi eron t ant o xito. Su inters
econmico resi da en la combi nacin de recursos con una mano de obra
que por estar formada por nativos ten a un cost e muy bajo y era barata.
Sin embargo, l as oli garqu as de terratenient es y comerci ant es -locales,
importados de Europa o ambas cosas a un tiempo- y, donde existan, sus
gobi ernos se benefi ciaron del di lat ado per odo de expansin secul ar de
los productos de export acin de su regi n, int errumpida ni cament e por
al gunas cri sis efmeras, aunque en ocasiones (como en Argentina en
1890) dramti cas, producidas por l os ci clos comerci al es, por una
excesiva especul acin, por l a guerra y por l a paz. No obst ante, en t ant o
que la primera guerra mundial pert urb al gunos de sus mercados, los
productores dependi ent es quedaron al margen de ell a. Desde su punto de
vist a, la era imperialist a, que comenz a fi nal es de si gl o XIX, se
prol ong hast a l a gran cri sis de 1929-1933. De cualqui er forma, se
mostraron cada vez ms vulnerabl es en el curso de este per odo, por
cuant o su fortuna dependa cada vez ms del precio del caf (en 1914
constitu a ya el 58 % del valor de las exportaci ones de Brasil y el 53 %
de l as colombi anas), del caucho y del est ao, del cacao del buey o de l a
lana. Pero hasta l a ca da verti cal de l os precios de materias pri mas
durant e el crash de 1929, esa vulnerabilidad no parec a tener mucha
importancia a l argo pl azo por comparaci n con l a expansin
aparentemente ilimi t ada de l a exportaci ones y los crdi tos. Al cont rari o,
como hemos vi sto hast a 1914 las rel aciones de int ercambi o parec an
favorecer a los productores de mat erias primas. Si n embargo, la
importancia econmi ca creci ent e de esas zonas para la economa mundi al
no expli ca por qu los principal es Est ados indust ri al es inici aron una
rpida carrera para dividi r en mundo en coloni as y esferas de infl uenci a.
Del anlisis antiimperi alist a del imperialismo ha sugerido diferent es
argument os que pueden expli car esa act itud. El ms conoci do de esos
argument os, l a presin del capit al para encontrar inversiones ms
favorabl es que l as que se pod an realizar en el i nt eri or del pas,
inversiones seguras que no sufri eran la compet enci a del capital
extranj ero, es el menos convi ncente. Dado que l as export aciones
brit ni cas de capit al se increment aron verti gi nosament e en el ltimo
terci o de l a cent uria y que los i ngresos procedent es de esas inversiones
ten an una importanci a capit al para l a bal anza de pagos britni ca, era
total mente natural relacionar el nuevo imperi alismo con las
export aciones de capital , como l a hizo J. A. Hobson. Pero no puede
negarse que slo hay una pequeo part e de ese fl ujo masivo de capit al es
acud a a los nuevos imperios coloni al es: l a mayor parte de l as
inversiones brit ni cas en el exterior se diri g an a las col oni as en rpi da
expansin y por lo general de pobl acin bl anca, que pronto ser an
reconocidas como t errit ori os vi rtualmente i ndependientes ( Canad,
Aust rali a, Nueva Zel anda, Surfri ca) y a lo que podr amos ll amar
territ ori os coloni al es honor fi cos como Argent ina y Uruguay, por no
mencionar l os Estados Unidos. Adems, una part e import ante de esas
inversiones (el 76% en 1913) se realizaba en forma de prst amos
pbli cos a compaias de ferrocarril es y servi cios pblicos que
report aban rent as ms el evadas que las inversiones en la deuda pblica
brit ni ca -un promedio de 5% frent e al 3%-, pero eran tambin menos
lucrativas que los benefici os del capital indust ri al en el Reino Unido,
nat uralment e excepto para los banqueros que organizaban esas
inversiones. Se supon a que eran i nversiones seguras, aunque no
produj eran un el evado rendimi ent o. Eso no si gni fi caba que no se
adquirieran col oni as porque un grupo de inversores no esperaba obt ener
un gran xito financiero o en defensa de inversiones ya reali zadas. Con
independenci a de l a ideolog a, l a causa de la guerra de los beres fue el
oro.

Un argumento general de ms peso para la expansin colonial era l a
bsqueda de mercados. Nada import a que esos proyectos de vi eran
muchas veces frust rados. La convicci n de que el problema de l a
superproduccin del perodo de la gran depresi n pod a sol uci onarse a
travs de un gran i mpulso export ador era compart ida por muchos. Los
hombres de negoci os, incli nados si empre a ll enar l os espaci os vac os del
mapa del comercio mundi al con grandes nmeros de cli ent es potenci al es,
diri gan su mi rada, naturalment e, a las zonas sin expl otar: Chi na era una
de esas zonas que capt aba l a imaginacin de l os vendedores- qu
ocurrira si cada uno de l os tresci entos millones de seres que viv an en
ese pas comprara tan slo una caja de clavos?-, mientras que Afri ca, el
continent e desconoci do, era otra. Las cmaras de comercio de diferent es
ciudades brit ni cas se conmoci onaron en los di f cil es aos de la dcada
de 1880 ant e la posibili dad de que las negoci aciones di plomti cas
pudi eran excl uir a sus comerciant es del acceso a la cuenca del Congo,
que se pensaba que ofrec a perspect ivas i nmej orabl es para l a venta, tanto
ms cuanto que ese territ ori o est aba siendo explot ado como un negocio
provechoso por ese hombre de negoci os con corona que era el rey
Leopol do II de Bl gica. (Su sist ema preferi do de explot acin utilizando
mano de obra forzosa no i ba diri gido a i mpulsar import ant es compras per
cpit a, ni siquiera cuando no hac a que disminuyera el nmero de
posibles client es mediante l a tortura y l a masacre. )

Pero el factor fundament al de l a sit uacin econmi ca general era el
hecho de que una seri e de economas desarrol ladas experiment aban de
forma simult nea l a misma necesi dad de encontrar nuevos mercados.
Cuando eran l o sufi ci ent ement e fuertes, su i deal era el de l a puert a
abi erta en los mercados del mundo subdesarroll ado; pero cuando
carecan de l a fuerza necesari a int entaban consegui r territ orios cuya
propiedad situara a l as empresas nacional es en una posicin de
monopolio o, cuando menos les di era una vent aja sust anci al. La
consecuenci a lgica fue el reparto de l as zonas no ocupadas del t ercer
mundo. En ci erta forma, esto fue una ampliacin del prot ecci onismo que
fue ganando fuerza a parti r de 1879 (vase el capitulo ant erior). Si no
fueran tan t enazment e proteccionist as -l e dij o el pri mer mini stro
brit ni co al embaj ador francs en 1897-, no nos encontrar an t an
deseosos de anexionarnos t errit ori os. Desde est e prisma, el
imperi alismo era la consecuencia nat ural de una econom a
internacional basada en l a rivali dad de vari as econom as i ndust ri al es
competi doras, hecho al que se sumaban l as presi ones econmicas de l os
aos 1880. Ello no quiere decir que se esperara que una coloni a en
concreto se convi rti era en El Dorado, aunque est o en lo que ocurri en
Surfri ca, que pas a ser el mayor productor de oro del mundo. Las
col oni as pod an constitui r simpl ement e bases adecuadas o puntos
avanzados para l a penetracin econmica regional. As lo expres
cl arament e un funci onario del Depart ament o de Estado de l os Est ados
Unidos en los ini cios del nuevo si gl o cuando los Est ados Unidos,
si gui endo la moda internaci onal, hi ci eron un breve int ento por consegui r
su propio i mperi o coloni al.

En este punt o resulta di f cil separar los motivos econmicos para
adquirir t erri torios coloni al es de l a acci n polti ca necesari a para
consegui rlo, por cuanto el proteccionismo de cualquier ti po no es otra
cosa que la operaci n de l a econom a con la ayuda de l a polti ca. La
motivacin estrat gi ca para l a colonizacin era especi alment e fuert e en
el Reino Unido, con coloni as muy anti guas perfectamente si tuadas para
controlar el acceso a diferentes regiones terrest res y marti mas que se
consideraban vi tal es para los int ereses comerci al es y martimos
brit ni cos en el mundo, o que, con el desarrollo del barco de vapor,
pod an convert irse en puertos de aprovisi onamiento de carbn. (Gibraltar
y Malt a eran ejempl os del primer caso, mient ras que Bermuda y Adn lo
son del segundo. ) Exista tambi n el si gnificado simbli co o real para
los l adrones de conseguir una part e adecuada del botn. Una vez que l as
pot encias rival es comenzaron a divi dirse el mapa de Afri ca u Ocean a,
cada una de ellas int ent evitar que una porcin excesiva (un fragmento
especi alment e atract ivo) pudi era i r a parar a manos de los dems. As,
una vez que el st atus de gran potencia se asoci con el hecho de hacer
ondear l a bandera sobre una playa li mitada por palmeras (o, ms
frecuent ement e, sobre extensi ones de mal eza seca), la adquisi cin de
col oni as se convirti en un smbolo de status, con independenci a de su
val or real . Hacia 1900, incluso los Est ados Uni dos, cuya polti ca
imperi alist a nunca se ha asociado, ant es o despus de ese perodo, con la
posesin de coloni as formal es, se si ntieron obli gados a seguir l a moda
del momento. Por su part e, Al emani a se si nti profundamente ofendida
por el hecho de que una nacin tan poderosa y dinmi ca poseyera muchas
menos posesi ones coloni al es que los britni cos y los franceses, aunque
sus col oni as eran de escaso i nt ers econmico y de un int ers est ratgico
mucho menor an. It ali a i nsist i en ocupar extensiones muy poco
atractivas del desi erto y de l as mont aas africanas para reforzar su
posi cin de gran potenci a, y su fracaso en la conquist a de Etiopa en
1896 debili t, sin duda, esa posi cin.

En efecto, si l as grandes pot encias eran Est ados que ten an coloni as, los
pequeos pases, por as deci rlo, no t en an derecho a ell as. Espaa
perdi l a mayor parte de lo que quedaba de su imperio col oni al en l a
guerra cont ra l os Est ados Uni dos de 1898. Como hemos vist o, se
discuti eron seri amente diversos pl anes para reparti rse los restos del
imperio afri cano de Portugal ent re las nuevas potenci as col onial es. Sl o
los hol andeses conservaron di scret amente sus ri cas y anti guas colonias
(situadas pri ncipalment e en el sureste asiti co) y, como ya dijimos, al
monarca bel ga se le permiti hacerse con su domi nio privado en Afri ca a
condi cin de que permiti era que fuera accesi bl e a todos los dems
pases, porque ni nguna gran pot enci a est aba dispuest a a dar a otras una
part e important e de la gran cuenca del ro Congo. Nat uralmente, habr a
que aadir que hubo grandes zonas de Asia y del continent e americano
donde por razones polti cas era imposi ble que l as pot enci as europeas
pudi eran reparti rse zonas extensas de t errit ori o. Tanto en Amri ca del
Norte como del Sur, las col oni as europeas supervivi ent es se vieron
inmovil izadas como consecuenci a de l a Doct rina Monroe: slo Est ados
Unidos tena libert ad de accin. En l a mayor part e de Asi a, l a l ucha se
cent r en consegui r esferas de influenci a en una seri e de Estados
nominalment e independientes, sobre todo en Chi na, Persi a y el Imperio
otomano. Excepci ones a esa norma fueron Rusi a y Japn. La primera
consi gui ampli ar sus posi ci ones en el Asi a cent ral, pero fracas en su
intento de anexionarse di versos t erritorios en el nort e de China. El
segundo consi gui Corea y Formosa (Tai wan) en el curso de una guerra
con China en 1894-1895. As pues, en la prctica, Africa y Oceana
fueron l as principales zonas donde se centr l a competenci a por
consegui r nuevos t erritorios.

En definiti va, al gunos hist ori adores han int entado explicar el
imperi alismo t eni endo en cuent a factores fundamentalment e estratgicos.
Han pretendi do explicar l a expansin brit ni ca en frica como
consecuenci a de l a necesidad de defender de posi bles amenazas l as rut as
haci a la India y sus gl acis martimos y t errest res. Es import ante recordar
que, desde un punto de vist a global , l a Indi a era el ncleo cent ral de l a
est rategia brit ni ca, y que esa estrat egi a exi ga un cont rol no slo sobre
las rut as martimas cort as haci a el subcontinente (Egipto, Oriente Medio,
el Mar Roj o, el Gol fo Prsi co, y el sur de Arabi a) y las rut as martimas
largas (el cabo de Buena Esperanza y Si ngapur), sino t ambi n sobre todo
el Ocano Indi co, incluyendo sectores de la cost a afri cana y su traspa s.
Los gobiernos bri t ni cos eran perfectament e consci ent es de ello.
Tambin es ci ert o que l a desi ntegracin del poder local en al gunas zonas
esenci ales para consegui r esos obj eti vos, como Egipto (incluyendo
Sudn), impulsaron a los brit ni cos a protagonizar una presenci a polti ca
directa mucho mayor de lo que hab an pensado en un pri ncipi o, llegando
incl uso hast a el gobi erno de hecho. Pero estos argument os no eximen de
un anlisis econmi co del imperi alismo. En primer lugar, subest iman el
incenti vo econmi co presente en l a ocupacin de al gunos territorios
afri canos, siendo en est e sentido el caso ms cl aro el de Surfri ca. En
cualquier caso, l os enfrent amientos por el fri ca occi dental y el Congo
tuvi eron causas fundamentalment e econmi cas. En segundo lugar,
ignoran el hecho de que la Indi a era l a joya ms radiante de la corona
imperi al y l a pi eza esencial de l a est rat egi a bri tnica global,
precisament e por su gran importancia para l a economa bri tni ca. Esa
importancia nunca fue mayor que en est e perodo, cuando el 60 % de las
export aciones bri tnicas de al godn iban a parar a l a Indi a y al Lej ano
Ori ent e, zona haci a la cual l a Indi a era l a puert a de acceso -el 40-45 %
de l as exportaci ones las absorb a la Indi a-, y cuando l a bal anza de pagos
del Reino Uni do dependa para su equili brio de los pagos de l a Indi a. En
tercer l ugar, l a desi ntegracin de gobiernos i nd genas local es, que en
ocasiones ll ev a los europeos a est abl ecer el control di recto sobre unas
zonas que ant eriorment e no se hab a ocupado de admi nist rar, se debi al
hecho de que l as estructuras local es se haban vist o socavadas por la
penet raci n econmica. Finalment e, no se sosti ene el intento de
demost rar que no hay nada en el desarrollo int erno del capit ali smo
occident al en el deceni o de 1880 que explique l a revi sin terri torial del
mundo, pues el capit alismo mundial era muy diferent e en ese per odo del
del decenio de 1860. Est aba constit uido ahora por una pl uralidad de
econom as nacional es ri val es, que se prot eg an unas de otras. En
definit iva, es imposi ble separar l a pol tica y l a econom a en una soci edad
capit alist a, como l o es separar l a reli gin y l a soci edad en una
comunidad isl mi ca. La pret ensin de explicar el nuevo imperi alismo
desde una ptica no econmica es t an poco realist a como el intento de
explicar l a aparicin de los partidos obreros sin t ener en cuent a para
nada los factores econmi cos.
De hecho, la apari cin de l os movimientos obreros o de forma ms
general, de l a polti ca democrt ica (vase el captul o si guient e) t uvo una
cl ara infl uenci a sobre el desarrol lo del nuevo imperi alismo. Desde que
el gran imperi alist a Cecil Rhodes afi rmara en 1895 que si se qui ere
evit ar la guerra ci vil hay que converti rse en imperi alista, muchos
observadores han tenido en cuent a la existenci a del ll amado
imperi alismo social, es decir, el int ent o de utilizar l a expansin
imperi al para amort iguar el descontent o int erno a t ravs de mej oras
econmicas o reformas soci al es, o de otra forma. Sin duda ninguna,
todos los polti cos eran perfect ament e conscientes de los benefi cios
pot enciales del i mperialismo. En al gunos casos, ant e todo en Alemani a,
se han apunt ado como razn fundament al para el desarrollo del
imperi alismo l a primac a de l a polti ca interior. Probabl ement e, l a
versin del imperi al ismo soci al de Ceci l Rhodes, en l a que el aspect o
fundamental eran los benefi cios econmi cos que una polt ica i mperi alist a
pod a suponer, de forma di rect a o indi recta, para l as masas descontent as,
sea la menos rel evant e. No poseemos pruebas de que l a conquist a
col oni al t uvi era una gran influenci a sobre el empleo o sobre los sal arios
real es de l a mayor part e de los trabaj adores en los pases
met ropolit anos, (d) y la idea de que l a emi gracin a l as col oni as pod a ser
una vl vul a de seguridad en los pases superpobl ados era poco ms que
una fant as a demaggi ca. (De hecho, nunca fue ms fcil encontrar un
lugar para emi grar que en el perodo 1880-1914, y sl o una pequeo
minora de emi grant es acud a a l as coloni as, o necesit aba hacerlo. )

Mucho ms rel evant e nos parece la prcti ca habit ual de ofrecer a los
vot ant es gloria en lugar de reformas cost osas, qu pod a ser ms
gl orioso que l as conquist as de t erritorios exticos y razas de piel oscura,
cuando adems esas conquist as se consegu an con tan escaso cost e? De
forma ms general , el imperi alismo estimul a las masas, y en especi al a
los el ementos pot encialment e descont entos, a identi fi carse con el Estado
y l a naci n imperi al , dando as, de forma inconsci ente, justifi caci n y
legit imidad al si st ema soci al y pol tico representado por ese Estado. En
una era de polti ca de masas (vase el captul o si guient e) i ncl uso los
viej os sist emas exi gan una nueva l egit imidad. En 1902 se elogi la
ceremonia de coronacin brit nica, cuidadosamente modi fi cada, porque
est aba diri gida a expresar el reconoci mi ent o, por una democraci a libre,
de una corona hereditari a, como smbolo del domi nio uni versal de su
raza (l a cursiva es ma). En resumen, el imperi alismo ayudaba a crear
un buen cemento ideolgi co.

Es di f cil preci sar hast a qu punt o era efecti va est a vari ant e especfica
de exalt acin pat ri tica, sobre t odo en aquellos pases donde el
liberalismo y la izqui erda ms radical hab an desarroll ado fuert es
sent imi entos antiimperi alist as, antimili tarist as, anti coloni ales o, de
forma ms general , anti arist ocrti cos. Sin duda, en al gunos pases el
imperi alismo alcanz una gran popul aridad ent re l as nuevas cl ases
medi as y de trabaj adores administrativos, cuya identi dad soci al
descansaba en la pret ensi n de ser los veh cul os elegi dos del
pat riot ismo. (V. cap. 8, infra). Es mucho menos evi dente que los
trabajadores si nti eran ningn tipo de entusi asmo espont neo por l as
conquistas colonial es, por l as guerras, o cual qui er int ers en l as
col oni as, ya fueran nuevas o anti guas (excepto l as de colonizacin
blanca). Los int entos de inst itucionalizar un sentimi ento de orgullo por
el imperial ismo, por ejemplo creando un d a del imperi o en el Rei no
Unido (1902), depend an para consegui r el xito de la capacidad de
movilizar a los estudiantes. (Ms adel ante anal izaremos el recurso al
pat riot ismo en un sentido ms general. )

De todas formas, no se puede negar que l a idea de superi oridad y de
domini o sobre un mundo pobl ado por gent es de piel oscura en remotos
lugares t en a arrai go popul ar y que, por t anto, benefici a la polti ca
imperi alist a. En sus grandes exposiciones int ernaci onal es (v. La era del
capitalismo, cap. 2) la civilizacin burguesa hab a glori fi cado si empre
los tres t riunfos de l a ci enci a, l a t ecnol og a y l as manufacturas. En l a era
de los imperios tambin gl ori fi caba sus col oni as. En l as post rimer as de
la centuri a se multi plicaron l os pabell ones colonial es hasta entonces
prcticament e inexistent es: ocho de ell os complementaban l a Torre Eiffel
en 1889, mientras que en 1900 eran cat orce de esos pabellones l os que
atra an a los turist as en Pars. Sin duda al guna, t odo eso era publ ici dad
planifi cada, pero como toda l a propaganda, ya sea comerci al o polti ca,
que t iene real mente xito, consegu a ese xito porque de al guna forma
tocaba la fibra de la gent e. Las exhibi ciones coloni al es causaban
sensacin. En Gran Bret aa, los ani versari os, l os funeral es y l as
coronaciones reales result aban t anto ms impresi onant es por cuant o, al
igual que los anti guos t riunfos romanos, exhib an a sumisos Maharaj s
con ropas adornadas con joyas, no caut ivos, sino li bres y l eales. Los
desfil es mili tares result aban ext raordinariament e ani mados gracias a l a
presenci a de si js tocados con turbant es, raj puts adornados con bi gotes,
sonrient es e impl acables gurkas, espahs y al tos y negros senegal eses: el
mundo consi derado brbaro al servi cio de l a civi lizacin. Incl uso en l a
Viena de los Habsburgos, donde no exi sta int ers por l as col oni as de
ultramar, una aldea ashant i magnetiz a los espect adores. Rousseau, el
Aduanero, no era el ni co que soaba con los trpi cos.

El sentimi ento de superioridad que una a los hombres bl ancos
occident al es, t ant o a los ri cos como a l os de cl ase media y a los pobres,
no derivaba ni cament e del hecho de que todos ell os gozaban de los
privilegios del dominador, especi almente cuando se hall aban en l as
col oni as. En Dakar o Mombasa, el empl eado ms modesto se convert a
en seor y era acept ado como un caballero por aquell os que no habr an
advertido siquiera su existenci a en Pars o en Londres; el trabaj ador
blanco daba rdenes a los negros. Pero incluso en aquellos l ugares donde
la ideolog a insista en una i gual dad al menos pot enci al, st a se t rocaba
en domi naci n. Franci a pret end a transformar a sus sbdit os en
franceses, descendientes t eri cos (como se afi rmaba en los libros de
texto tanto en Ti mbuct y Martinica como en Burdeos) de nos anc tres
les gauloi s (nuest ros ant epasados los galos), a diferencia de l os
brit ni cos, convenci dos de la idiosi ncrasi a no ingl esa, fundament al y
permanent e, de bengal es y yoruba. Pero la misma existencia de estos
est ratos de evolus nativos subrayaba l a ausenci a de evol ucin en l a gran
mayor a de l a poblacin. Las di ferentes igl esias se embarcaron en un
proceso de conversi n de los paganos a las diferentes versi ones de l a
aut nti ca fe cristi ana, excepto en l os casos en que los gobiernos
col oni al es l es disuadan de ese proyect o (como en la Indi a) o donde esta
tarea era tot alment e imposi ble (en los pa ses isl mi cos).

Est a fue la poca cl si ca de l as acti vidades mi sioneras a gran escala(e).
El esfuerzo misionero no fue de ningn modo un agente de la polti ca
imperi alist a. En gran nmero de ocasiones se opon a a las aut ori dades
col oni al es y prcti cament e siempre situaba en primer plano l os int ereses
de sus conversos. Pero lo ci erto es que el xito del Seor est aba en
funcin del avance i mperi alist a. Puede discutirse si el comercio segua a
la impl ant acin de la bandera, pero no exist e duda al guna de que la
conquista coloni al abr a el camino a una acci n misionera eficaz, como
ocurri en Uganda, Rodesi a (Zambi a y Zimbabwe) y Niasal andi a
(Malaui ). Y si el cristi ani smo insist a en l a i gual dad de las almas,
subrayaba tambi n l a desi gualdad de l os cuerpos, incluso de los cuerpos
cl eri cal es. Era un proceso que realizaban los bl ancos para los nativos y
que cost eaban los bl ancos. Y aunque multipli c el nmero de creyentes
nati vos, al menos la mitad del cl ero conti nu si endo de raza blanca. Por
lo que respect a a los obispos, habra hecho fal ta un pot ent simo
microscopio para detectar un obispo de color ent re 1870 y 1914. La
Igl esi a catli ca no consagr los primeros obispos asi ti cos hast a el
decenio de 1920, ochenta aos despus de haber afirmado que eso ser a
muy deseabl e.

En cuanto al movimient o dedi cado ms apasionadament e a consegui r l a
igualdad entre l os hombres, l as acti tudes en su seno se most raron
dividi das. La izqui erda secul ar era antii mperi alist a por principi o y, las
ms de l as veces, en la prcti ca. La l ibert ad para l a India, al i gual que l a
libert ad para Egipt o y para Irl anda, era el obj eti vo del movimi ent o
obrero britni co. La izquierda no fl aque nunca en su condena de las
guerras y conquist as coloni ales, con frecuenci a -como cuando el Reino
Unido se opuso a la guerra de los beres- con el grave ri esgo de sufri r
una impopul aridad t emporal. Los radi cal es denunci aron los horrores del
Congo, de l as pl antaciones met ropoli tanas de cacao en las islas
afri canas, y en Egi pto. La campaa que en 1906 permiti al Partido
Li beral brit nico obtener un gran t riunfo el ectoral se bas en gran
medi da en la denunci a pbli ca de la escl avitud china en las minas
surafri canas. Pero, con muy raras excepciones (como l a Indonesia
neerlandesa), los soci alistas occident ales hi ci eron muy poco por
organizar la resist enci a de l os pueblos coloniales frente a sus
dominadores hast a el momento en que surgi l a Int ernaci onal Comuni sta.
El movimi ento soci alist a y obrero, los que aceptaban el i mperi alismo
como al go deseable, o al menos como una base fundamental en l a
histori a de los pueblos no preparados para el autogobierno todav a,
eran una minora de la derecha revi sionista y fabi ana, aunque muchos
lderes sindical es consideraban que las discusiones sobre l as colonias
eran irrel evant es o ve an a l as gent es de col or ante todo como una mano
de obra barat a que plant eaba una amenaza a los t rabaj adores blancos. En
est e sent ido, es ci ert o que l as presiones para l a expulsin de l os
inmi grant es de col or, que det erminaron la polti ca de Californi a
Bl anca y Australi a Bl anca entre 1880 y 1914, fueron ej ercidas sobre
todo por l as cl ases obreras, y l os sindi catos del Lancashi re se unieron a
los empresari os del algodn de esa misma regin en su i nsist enci a en que
se mantuviera a l a Indi a al margen de l a indust ri alizaci n. En la esfera
internacional , el soci alismo fue hast a 1914 un movimi ento de europeos y
de emi grant es bl ancos o de l os descendi ent es de stos (v. Cap. 5, infra).
El col oni alismo era para el los una cuesti n margi nal. En efecto su
anlisi s y su defini cin de la nueva fase imperialist a del capit ali smo,
que det ect aron a finales de l a dcada de 1890, consideraba correct ament e
la anexin y l a explotacin coloni ales como un simpl e s ntoma y una
caracterst ica de esa nueva fase, indeseable como todas sus
caracterst icas, pero no fundament al. Eran pocos l os socialistas que,
como Lenin, centraban ya su at enci n en el mat eri al infl amabl e de la
periferi a del capi tali smo mundi al.
El anlisis soci alist a (es decir, bsi camente marxista) del i mperi alismo,
que i ntegraba el col oni alismo en un concepto mucho ms amplio de una
nueva fase del capit ali smo, era correcto en princi pio, aunque no
necesari ament e en l os det all es de su modelo t eri co. Asimi smo, era un
anlisi s que en ocasiones t enda a exagerar, como l os hac an l os
capit alist as cont emporneos, la import anci a econmi ca de la expansi n
col oni al para los pa ses metropolitanos. Desde luego, el imperi ali smo de
los l timos aos del si glo XIX era un fenmeno nuevo. Era el producto
de una poca de competit ividad ent re econom as nacional es capital ist as e
industri al es rival es que era nueva y se vi o intensi fi cada por l as presiones
para asegurar y salvaguardar mercados en un perodo de i ncert idumbre
econmica (v. el cap. 2, supra); en resumen, era un per odo en que l as
tarifas prot ecci onist as y l a expansi n eran la exi genci a que pl ant eaban
las cl ases di ri gent es. Formaba part e de un proceso de alej amient o de un
capit alismo basado en l a prct ica privada y pbli ca del lai ssez-fai re, que
tambi n era nuevo, e impl icaba l a apari cin de grandes corporaciones y
oli gopoli os y l a int ervencin cada vez ms int ensa del Est ado en los
asuntos econmi cos. Correspond a a un momento en que las zonas
perifri cas de l a econom a global eran cada vez ms importantes. Era un
fenmeno que pareca t an natural en 1900 como inveros mil habr a
sido consi derado en 1860. A no ser por esa vincul aci n ent re el
capit alismo post eri or a 1873 y la expansin en el mundo no
industri alizado, cabe dudar de que incluso el i mperi ali smo soci al
hubi era desempeado el papel que jug en la polti ca int erna de los
Est ados, que viv an el proceso de adapt acin a la polti ca el ectoral de
masas. Todos los int ent os de separar la explicaci n del imperialismo de
los acont ecimi ent os espec ficos del capit alismo en l as postri meras del
si glo XIX han de ser considerados como meros ej erci cios ideolgi cos,
aunque muchas veces cultos y en ocasiones agudos.

2

Quedan todav a por responder l as cuestiones sobre el impacto de l a
expansin occident al (y j aponesa desde los aos 1890) en el resto del
mundo y sobre el significado de los aspectos imperi alist as del
imperi alismo para los pases met ropolit anos.

Es ms fcil contest ar a l a primera de esas cuesti ones que a l a segunda.
El impacto econmi co del imperi alismo fue import ant e, pero lo ms
dest acabl e es que result profundament e desi gual, por cuanto l as
rel aciones entre las met rpolis y sus col oni as eran muy asimtricas. El
impacto de l as primeras sobre l as segundas fue fundament al y deci sivo,
incl uso aunque no se produjera la ocupacin real, mient ras que el de las
col oni as sobre l as metrpolis t uvo escasa si gni fi caci n y pocas veces fue
un asunto de vi da o muert e. Que Cuba mantuviera su posici n o la
perdi era depend a del preci o del azcar y de l a disposi ci n de los
Est ados Unidos a i mportarlo, pero i ncl uso pa ses desarrol lados muy
pequeos -Sueci a, por ej empl o- no habran sufrido graves i nconveni ent es
si todo el azcar del Caribe hubiera desapareci do sbit ament e del
mercado, porque no depend an exclusivament e de esa regi n para su
consumo de este product o. Prcti camente todas l as importaci ones y
export aciones de cualquier zona del Africa subsahari ana proced an o se
diri gan a un nmero reducido de metrpolis occident al es, pero el
comerci o met ropolit ano con Afri ca, Asi a y Oceana, si gui siendo muy
poco important e, aunque se i ncrement en una modest a cuant a ent re
1870 y 1914. El 80 % del comerci o europeo, t anto por lo que respect a a
las import aciones como a l as export aciones, se realiz, en el si glo XIX,
con ot ros pases desarrol lados y l o mismo puede deci rse sobre l as
inversiones europeas en el ext ranjero. Cuando esas inversiones se
diri gan a ultramar, iban a parar a un nmero reducido de econom as en
rpido desarrollo con pobl aci n de ori gen europeo -Canad, Australi a,
Surfri ca, Argentina, et c. -, as como, nat uralmente, a l os Estados
Unidos. En est e senti do, l a poca del imperi alismo adqui ere una
tonalidad muy disti nta cuando se cont empla desde Nicaragua o Mal aya
que cuando se considera desde el punt o de vist a de Al emani a o Franci a.

Evident ement e, de todos los pases met ropolit anos donde el i mperi alismo
tuvo ms importancia fue en el Reino Uni do, porque l a supremac a
econmica de este pas siempre hab a dependido de su rel aci n especi al
con l os mercados y fuentes de mat erias primas de ult ramar. De hecho, se
puede afirmar que desde que comenzara la revoluci n industri al , las
industri as brit nicas nunca hab an si do muy competitivas en los
mercados de l as econom as en proceso de i ndustri alizacin, salvo quiz
durant e l as dcadas doradas de 1850-1870. En consecuencia, para l a
economa brit ni ca era de todo punto esenci al preservar en la mayor
medi da posibl e su acceso privil egi ado al mundo no europeo. Lo ci erto es
que en l os aos fi nales del si glo XIX al canz un gran xito en el logro
de esos objet ivos, ampliando la zona del mundo que de una forma ofi ci al
o real se hall aba bajo la frul a de la monarqu a brit ni ca, hast a una
cuarta parte de l a superfi cie del pl anet a (que en los atlas brit ni cos se
col oreaba orgull osament e de rojo). Si incl uimos el imperi o informal,
constitui do por Est ados independi ent es que, en real idad, eran economas
sat lit es del Reino Unido, aproximadament e una t ercera part e del globo
era brit nica en un sentido econmi co y, desde luego, cultural . En
efecto, el Rei no Uni do export incluso a Portugal la forma peculi ar de
sus buzones de correos, y a Buenos Ai res una i nstituci n t an t picament e
brit ni ca como los almacenes Harrod. Pero en 1914, ot ras potenci as se
haban comenzado a infilt rar ya en esa zona de influenci a indi recta,
sobre todo en Latinoamri ca.

Ahora bi en, esa brill ant e operacin defensiva no t en a mucho que ver con
la nueva expansi n imperialist a, excepto en el caso de l os diamant es y
el oro de Surfri ca. Estos di eron lugares a l a apari cin de una seri e de
millonarios, casi todos ell os alemanes -los Wernher, Veit, Eckstei n, etc. -
, la mayor part e de los cuales se incorporaron rpidament e a la alt a
soci edad bri tnica, muy receptiva al dinero cuando se di stribu a en
cantidades lo sufi cientement e import ant es. Desemboc tambi n en el ms
grave de los confli ctos col oni al es, la guerra surafri cana de 1899-1902,
que acab con l a resist enci a de dos pequeas repbli cas de colonos
campesinos blancos.
En gran medi da, el xito del Reino Uni do en ultramar fue consecuencia
de l a explot acin ms sist emti ca de las posesi ones britni cas ya
existentes o de l a posici n especial del pas como pri ncipal i mportador e
inversor en zonas t ales como Suramri ca. Con la excepcin de l a India,
Egipt o y Surfrica, la activi dad econmica brit ni ca se cent raba en
pases que eran prcticament e i ndependi ent es, como los domi nions
blancos o zonas como los Est ados Uni dos y Latinoamri ca, donde l as
inici ati vas brit ni cas no fueron desarrolladas -no pod an serlo- con
efi cacia. A pesar de l as quej as de l a Corporation of Forei gn Bond
Holders (creada durante l a gran depresin) cuando t uvo que hacer frent e
a l a prcti ca, habi tual en l os pa ses latinos, de suspensin de la
amortizaci n de la deuda o de su amorti zaci n en moneda devaluada, el
Gobi erno no apoy eficazment e a sus inversores en Lat inoamri ca
porque no pod a hacerl o. La gran depresin fue una prueba fundament al
en este sent ido, porque, al i gual que otras depresiones mundi ales
post eriores (ent re l as que hay que inclui r las de las dcadas de 1970 y
1980), desemboc en una gran cri sis de deuda externa int ernacional que
hizo correr un gran riesgo a los bancos de l a met rpoli. Todo lo que el
Gobi erno brit ni co pudo hacer fue conseguir salvar de la insolvencia al
Banco Baring en l a crisis Bari ng de 1890, cuando ese banco se haba
avent urado -como lo seguirn haci endo los bancos en el futuro-
demasi ado al egremente en medio de l a vorgine de l as morosas finanzas
argentinas. Si apoy a los inversores con l a dipl omaci a de la fuerza,
como comenz a hacerl o cada vez ms frecuent ement e a parti r de 1905,
era para apoyarlos frent e a l os hombres de negocios de otros pases
respaldados por sus gobi ernos, ms que frent e a los gobi ernos del mundo
dependi ent e(f).

De hecho, si hacemos bal ance de l os aos buenos y malos, l o cierto es
que los capit alist as brit ni cos sali eron bast ante bi en parados en sus
actividades en el imperio informal o li bre. Prcti cament e, la mitad de
todo el capital pbl ico a largo plazo emitido en 1914 se hall aba en
Canad, Aust ralia y Lati noamri ca. Ms de l a mitad del ahorro brit ni co
se i nvi rti en el extranj ero a parti r de 1900.
Nat uralmente, el Rei no Unido consi gui su parcela propi a en las nuevas
regiones col onizadas del mundo y, dada la fuerza y l a experi enci a
brit ni cas, fue probablement e una parcel a ms extensa y ms vali osa que
la de ni ngn otro Estado. Si Francia ocup la mayor part e del Africa
occident al , l as cuat ro coloni as brit ni cas de esa zona cont rolaban las
pobl aciones afri canas ms densas, las capacidades product ivas mayores y
ten an la preponderancia del comerci o. Si n embargo, el objet ivo
brit ni co no era la expansin, sino la defensa frent e a otros,
atrincherndose en t errit ori os que hast a entonces, como ocurra en l a
mayor part e del mundo de ult ramar, haban sido dominados por el
comerci o y el capit al bri tnicos.

Puede deci rse que las dems pot enci as obtuvieron un benefi cio simil ar
de su expansin col oni al? Es imposibl e responder a est e i nterrogant e
porque l a col onizaci n formal slo fue un aspecto de l a expansin y la
competi tivi dad econmica global es y, en el caso de l as dos pot enci as
industri al es ms import ant es, Al emani a y los Estados Unidos, no fue un
aspecto fundament al . Adems, como ya hemos vist o, slo para el Rei no
Unido y, t al vez t ambin, para los Pa ses Bajos, era cruci al desde el
punto de vist a econmico mant ener una rel acin especial con el mundo
no indust ri alizado. Podemos est ablecer al gunas concl usiones con ci ert a
seguri dad. En primer lugar, el impulso col oni al parece haber si do ms
fuert e en l os pases met ropolit anos menos dinmi cos desde el punto de
vist a econmi co, donde hast a ci ert o punt o consti tu an una compensaci n
pot encial para su inferi oridad econmi ca y polti ca frente a sus rival es, y
en el caso de Franci a, de su inferiori dad demogrfica y militar. En
segundo lugar, en todos l os casos exist an grupos econmicos concretos -
ent re los que dest acan los asoci ados con el comercio y las indust ri as de
ultramar que utilizaban mat eri as primas procedent es de l as col oni as- que
ej erc an una fuerte presi n en pro de l a expansi n col oni al, que
justi ficaban, natural ment e, por l as perspectivas de los benefi cios para la
nacin. En t ercer lugar, mientras que al gunos de esos grupos obt uvi eron
important es benefi ci os de esa expansi n -l a Compagnie Franai s de
lAfri que Occi dent al e pag dividendos del 26 % en 1913- la mayor parte
de l as nuevas col onias at rajeron escasos capit al es y sus result ados
econmicos fueron medi ocres(g). En resumen, el nuevo coloniali smo fue
una consecuenci a de una era de ri val idad econmi co-pol tica ent re
economas nacional es competidoras, rivali dad i nt ensi fi cada por el
prot eccionismo. Ahora bi en, en la medi da en que ese comerci o
met ropolit ano con l as coloni as se i ncrement en porcent aje respecto al
comerci o global, ese proteccionismo tuvo un xito rel ativo.

Pero l a era imperi ali sta no fue sl o un fenmeno econmi co y polti co,
sino t ambi n cult ural . La conquist a del mundo por la mi nor a
desarrol lada transform imgenes, ideas y aspi raci ones, por la fuerza y
por l as instituciones, medi ant e el ej empl o y mediant e la t ransformaci n
soci al . En los pases dependi ent es, esto apenas afect a nadi e excepto a
las elit es i nd genas, aunque hay que recordar que en al gunas zonas, como
en el Afri ca subsahariana, fue el imperi alismo, o el fenmeno asoci ado
de l as misiones crist ianas, el que cre l a posibili dad de que apareci eran
nuevas lit es social es sobre l a base de una educaci n a la manera
occident al . La divisin ent re Est ados afri canos francfonos y
angl fonos que existe en l a actuali dad, refl ej a con exactitud la
distribucin de los i mperios col oni al es francs e ingl s(h). Excepto en
Afri ca y Ocean a, donde las misiones cristi anas aseguraron a veces
conversi ones masivas a l a reli gi n occident al, l a gran masa de l a
pobl acin colonial apenas modi fi c su forma de vida, cuando pod a
evit arlo. Y con gran disgusto de los ms infl exibles misi oneros, lo que
adopt aron l os pueblos i nd genas no fue tanto la fe i mport ada de
occident e como los el ementos de esa fe que t enan senti do para ellos en
el cont exto de su propi o si st ema de creenci as e inst ituci ones o
exi genci as. Al i gual que ocurri con l os deport es que llevaron a las isl as
de Pac fi co l os entusi ast as admi nist radores coloni al es brit ni cos
(el egidos muy frecuentement e entre l os represent ant es ms fornidos de l a
cl ase media), l a reli gi n coloni al apareca ante el observador occi dental
como al go tan inesperado como un parti do de criquet en Samoa. Esto era
as i ncl uso en el caso en que los fi el es seguan nominalment e l a
ortodoxia de su fe. Pero t ambi n pudieron desarroll ar sus propi as
versiones de la fe, sobre todo en Surfri ca - l a regin de Africa donde
realmente se produj eron conversi ones en masa-, donde un movimi ent o
etope se escindi de las misiones ya en 1892 para crear una forma de
cri sti anismo menos i dentifi cada con l a poblacin bl anca.

As pues, lo que el i mperi alismo ll ev a las l ites pot enciales del mundo
dependi ent e fue fundament almente l a occident alizaci n. Por supuesto,
ya hab a comenzado a hacerl o mucho ant es. Todos los gobi ernos y elit es
de l os pases que se enfrentaron con el probl ema de l a dependenci a o l a
conquista vieron cl arament e que t enan que occi dent alizarse si no
quer an quedarse at rs (v. La era del capitali smo, cap. 7, 8 y 11).
Adems, las ideolog as que inspiraban a esas elit es en l a poca del
imperi alismo se remont aban a l os aos t ranscurridos ent re l a Revolucin
Francesa y l as dcadas cent rales del si gl o XIX, como cuando adopt aron
el positivismo de August Comte (1798-1857), doct ri na modernizadora
que i nspi r a los gobi ernos de Brasil y Mxico y a l a temprana
revoluci n turca (v. pp. 284, 290, infra). Las elit es que se resist an a
Occidente si gui eron occident alizndose, aun cuando se opon an a l a
occident alizacin tot al, por razones de reli gi n, moralidad, i deolog a o
pragmatismo polti co. El santo Mahat ma Gandhi , que vesta con un
taparrabos y ll evaba un huso en su mano (para desal ent ar la
industri alizacin), no slo era apoyado y financi ado por l as fbri cas
mecanizadas de al godn de Ahmedabad(i), si no que l mismo era un
abogado que se haba educado en Occi dente y que estaba infl uido por
una ideol og a de ori gen occi dent al. Ser imposi ble que comprendamos su
fi gura si l e vemos nicament e como un t radi cionalist a hind.

De hecho, Gandhi ilustra perfect ament e el impacto especfi co de l a poca
del imperial ismo. Nacido en el seno de una casta rel ativamente modest a
de comerci ant es y prestamist as, no muy asoci ada hasta ent onces con l a
elit e occident alizada que admini straba l a Indi a baj o l a supervi sin de l os
brit ni cos, si n embargo adqui ri una formacin profesi onal y polti ca en
el Reino Unido. A final es del decenio de 1880 sta era una opci n t an
aceptada ent re los j venes ambi ci osos de su pa s, que el propio Gandhi
comenz a escribir una gu a int roductoria a l a vida brit ni ca para los
futuros est udi ant es de modesta econom a como l . Est aba escrit a en un
perfecto i ngl s y hac a recomendaciones sobre numerosos aspect os,
desde el vi aj e a Londres en barco de vapor y l a forma de encont rar
aloj ami ent o hast a el sist ema medi ant e el cual el hind piadoso poda
cumplir l as exi gencias al imenti ci as y, asimi smo, sobre l a manera de
acostumbrarse al sorprendente hbito occidental de afeit arse uno mi smo
en lugar de acudi r al barbero. Gandhi no asimilaba todo l o brit ni co,
pero t ampoco l o rechazaba por pri ncipio. Al i gual que han hecho desde
ent onces muchos pi oneros de la liberacin coloni al , durant e su estanci a
temporal en l a metrpoli se int egr en c rcul os occident al es afines desde
el punto de vist a ideolgi co: en su caso, los vegetari anos bri tni cos, de
qui enes sin duda se puede pensar que favorecan tambin otras causas
progresist as.

Gandhi aprendi su tcni ca caract ersti ca de movilizacin de l as masas
tradi cional es para consegui r obj etivos no t radi cionales medi ant e la
resist enci a pasiva, en un medi o creado por el nuevo imperi ali smo.
Como no poda ser de otra forma, era una fusin de el ement os orientales
y occi dent al es pues Gandhi no ocult aba su deuda int el ectual con John
Ruskin y Tolstoi. (Ant es de los aos 1880 habra sido i mpensabl e l a
fertilizacin de las flores pol ticas de l a Indi a con polen ll egado desde
Rusia, pero ese fenmeno era ya corri ent e en la India en la primera
dcada del nuevo si gl o, como lo ser a luego ent re los radi cal es chinos y
japoneses. ) En Surfri ca, pas donde se produj o un extraordinario
desarrollo como consecuenci a de los di amant es y el oro, se form una
important e comuni dad de modest os inmi grant es indi os, y l a
discrimi naci n raci al en este nuevo escenari o dio pie a una de las pocas
situaci ones en que grupos de indios que no pertenec an a la el ite se
mostraron di spuest os a l a movil izacin polti ca moderna. Gandhi
adquiri su experienci a pol ti ca y dest ac como defensor de l os derechos
de l os indios en Surfri ca. Dif cilmente podra haber hecho entonces eso
mismo en l a Indi a, adonde finalment e regres -aunque sl o despus de
que est all ara l a guerra de 1914- para converti rse en la fi gura cl ave del
movimi ent o nacional indi o.

En resumen, l a poca imperi alist a cre una seri e de condi ciones que
det erminaron l a aparicin de lderes antiimperi ali stas y, asimismo, las
condi ciones que, como veremos (cap. 12, infra), comenzaron a dar
resonanci a a sus voces. Pero es una anacroni smo y un error afirmar que
la caract ersti ca fundament al de la hist ori a de los puebl os y regi ones
sometidos a l a dominacin y a l a infl uenci a de l as met rpolis
occident al es es la resist enci a a Occi dente. Es un anacroni smo porque,
con al gunas excepci ones que seal aremos ms adel ant e, los movimi ent os
antii mperi ali stas import ant es comenzaron en la mayor parte de los siti os
con l a pri mera guerra mundi al y la revolucin rusa, y un error porque
interpreta el t exto del nacionalismo moderno -l a independencia, la
aut odetermi naci n de los pueblos, l a formacin de l os Est ados
territ ori al es, et c. (v. cap. 6, infra)- en un regist ro histri co que no pod a
contener todava. De hecho, fueron las elit es occi dent alizadas las
primeras en ent rar en cont acto con esas ideas durant e sus visit as a
Occidente y a travs de las instit uci ones educati vas formadas por
Occidente, pues de all era de donde proced an. Los j venes estudi ant es
indios que regresaban del rei no Uni do pod an ll evar consi go los
eslganes de Mazzini y Gari baldi, pero por el momento eran pocos l os
habitant es del Punj ab, y mucho menos aun los de regiones tales como el
Sudn, que t en an l a menor idea de l o que pod an si gni fi car.

En consecuenci a, el legado cultural ms important e del imperialismo fue
una educaci n de ti po occi dent al para mi nor as disti nt as: para los pocos
afort unados que ll egaron a ser cult os y, por t anto, descubri eron, con o
sin ayuda de l a conversi n al cri sti ani smo, el ambi cioso camino que
conduc a hasta el sacerdot e, el profesor, el burcrata o el empleado. En
al gunas zonas se incl uan tambi n quienes adopt aban una nueva
profesin, como soldados y policas al servi cio de l os nuevos
gobernant es, vest idos como ell os y adopt ando sus i deas pecul iares sobre
el tiempo, el lugar y los hbi tos domsti cos. Natural ment e, se trat aba de
minoras de animadores y lderes, que es la razn por l a que la era del
imperi alismo, breve incl uso en el cont exto de l a vida humana, ha t eni do
consecuenci as tan duraderas. En efecto, es sorprendent e que en casi
todos los lugares de Afri ca l a experi enci a del colonialismo, desde l a
ocupaci n ori ginal hast a l a formacin de Est ados i ndependientes, ocupe
ni camente el discurri r de una vi da humana; por ej emplo, la de Si r
Winston Churchill (1847-1965).

Qu deci r acerca de l a infl uencia que ej erci el mundo dependiente
sobre los dominadores? El exotismo haba sido una consecuenci a de l a
expansin europea desde el si glo XVI, aunque una seri e de observadores
filosficos de l a poca de l a Ilust racin hab an considerado muchas
veces a los pases extraos sit uados ms all de Europa y de los
col onizadores europeos como una especi e de barmetro moral de l a
civil izacin europea. Cuando se les ci vilizaba pod an ilust rar l as
defi ciencias instituci onales de Occident e, como en l as Cart as persas de
Mont esqui eu; cuando eso no ocurr a podan ser trat ados como salvaj es
nobl es cuyo comport ami ento natural y admirabl e il ust raba l a corrupcin
de l a soci edad civili zada. La novedad del siglo XIX consist i en el hecho
de que cada vez ms y de forma ms general se consi der a l o pueblos no
europeos y a sus soci edades como inferi ores, indeseabl es, dbiles y
atrasados, incluso infantil es. Eran puebl os adecuados para l a conquist a
o, al menos, para l a conversin a los val ores de la ni ca civil izacin
real , la que represent aban l os comerciant es, los misioneros y l os
ej rcitos de hombres armados, que se present aban cargados de armas de
fuego y de bebidas alcohli cas. En ci erto senti do, los val ores de las
soci edades tradi ci onal es no occi dent ales fueron perdi endo i mportanci a
para su supervivenci a, en un momento en que lo ni co import ant e eran l a
fuerza y l a tecnolog a mi lit ar. Acaso l a sofi sti cacin del Pekn imperi al
pudo impedir que los brbaros occidental es quemaran y saquearan en
Pal aci o de Verano ms de una vez? Sirvi la elegancia de l a cultura de
la elit e de l a decadent e capit al mongol , tan bell ament e descrit a en l a
obra de Sat yajit Ray Los aj edreci stas, para impedir el avance de los
brit ni cos? Para el europeo medio, esos pueblos pasaron a ser obj eto de
su desdn. Los nicos no europeos que l es int eresaban eran los soldados,
con preferenci a aquell os que pod an ser reclut ados en sus propi os
ej rcitos col oni al es (sijs, gurkas, berberes de l as mont aas, afganos,
beduinos). El Imperio otomano al canz un temibl e presti gio porque,
aunque estaba en decadencia, pose a una infant er a que pod a resistir a
los ej rcit os europeos. Japn comenz a ser t rat ado en pie de i gualdad
cuando empez a sal ir vict ori oso en l as guerras.

Sin embargo, la densidad de la red de comuni caciones globales, la
accesi bilidad de los otros pases, ya fuera directa o i ndi rect ament e,
intensi fic l a confront aci n y l a mezcla de los mundos occident al y
extico. Eran pocos los que conocan ambos mundos y se vean
refl ej ados en ell os, aunque en l a era imperi alist a su nmero se vio
increment ado por aquellos escritores que deli beradament e decidi eron
converti rse en int ermediarios ent re ambos mundos: escri tores o
intel ectual es que eran, por vocaci n y por profesin, marinos (como
Pierre Loti y, el ms cl ebre de todos, Joseph Conrad), soldados y
admi nist radores (como el ori ental ist a Louis Massi gnon) o periodist as
col oni al es (como Rudyard Kipling). Pero lo exti co se i nt egr cada vez
ms en l a educaci n cotidi ana. Eso ocurri, por ej emplo, en las
celebrrimas novel as juvenil es de Karl May (1842-1912), cuyo hroe
imagi nari o, al emn, recorr a el salvaj e Oest e y el Ori ent e isl mi co, con
incursiones en el Africa negra y en Amri ca Latina; en las novel as de
misterio, que i ncl uan entre los vill anos a orient ales poderosos e
inescrut abl es como el doctor Fu Manch de Sax Rohmer; en l as histori as
de l as revi stas escol ares para l os nios brit ni cos, que incluan ahora a
un ri co hind que habl aba el barroco ingl s babu segn el est ereotipo
esperado. El exotismo pod a llegar a ser incl uso una parte ocasional pero
esperada de l a experienci a coti di ana, como en el espect cul o de Bfalo
Bill sobre el sal vaj e oeste, con sus exticos cowboys e indios, que
conquist Europa a parti r de 1877, o en las cada vez ms el aboradas
aldeas col oni al es, o en l as exhibi ciones de l as grandes exposici ones
internacional es. Esas muest ras de mundos extraos no eran de carct er
document al, fuera cual fuere su i ntencin. Eran i deolgicas, por lo
general reforzando el senti do de superioridad de lo ci vilizado sobre lo
primiti vo. Eran i mperi alist as t an sl o porque, como muest ran l as
novel as de Joseph Conrad, el vnculo cent ral ent re los mundos de l o
extico y de lo coti diano era l a penet raci n formal o informal del tercer
mundo por part e de los occident al es. Cuando la l engua col oqui al
incorporaba, fundament alment e a t ravs de los distint os argots y, sobre
todo, el de los ej rcitos coloni al es, pal abras de l a experi enci a
imperi alist a real , stas refl ej aban muy frecuent ement e una visin
negati va de sus sbditos. Los t rabajadores it ali anos llamaban a los
esquirol es crumi ri (t rmino que tomaron de una tribu nort eafricana) y los
polti cos i tal ianos ll amaban a los regimi entos de dcil es vot antes del sur,
conducidos a l as el ecci ones por los jefes local es como ascari (t ropas
col oni al es nati vas), los caciques, j efes indios del Imperio espaol en
Amri ca, hab an pasado a ser sinnimos de j efe pol tico; los cai ds (j efes
ind genas nort eafri canos) proveyeron el trmino utilizado para desi gnar a
los j efes de l as bandas de crimi nales en Francia.

Pero hab a un aspect o ms positi vo de ese exotismo. Admi nistradores y
soldados con afi ci ones int el ect uales -los hombres de negoci os se
interesaban menos por esas cuest iones- medit aban profundament e sobre
las diferencias exist ent es entre sus soci edades y l as que gobernaban.
Realizaron import ant simos estudios sobre esas soci edades, sobre todo en
el Imperi o indio, y l as reflexiones t eri cas que t ransformaron l as
ci encias sociales occidental es. Ese trabaj o era frut o, en gran medi da, del
gobi erno colonial o int ent aba cont ribui r a l y se basaba en buena
medi da en un firme sentimi ent o de superiori dad del conocimiento
occident al sobre cualquier ot ro, con excepcin t al vez de la reli gin,
terreno en que l a superiori dad, por ej emplo, del metodismo sobre el
budismo, no era obvi a para los observadores imparcial es. El
imperi alismo hizo que aumentara not ablement e el int ers occident al
haci a diferentes formas de espirit ualidad derivadas de Ori ente, o que se
dec a que derivaban de Orient e, e i ncluso en al gunos casos se adopt esa
espi rit ual idad en Occident e. A pesar de todas las crt icas que se han
vertido sobre ellos en el per odo pos col oni al no se puede rechazar ese
conjunt o de estudios occident al es como un simpl e desdn arrogant e de
las culturas no europeas. Cuando menos, los mej ores de esos est udi os
analizaban con seriedad esas cult uras, como al go que deb a ser respet ado
y que pod a aport ar enseanzas. En el t erreno art sti co, en especi al l as
art es visual es, l as vanguardi as occident al es t rat aban de i gual a i gual a
las cul turas no occident al es. De hecho, en muchas ocasiones se
inspi raron en ellas durant e est e perodo. Esto es ciert o no sl o de
aquell as creaciones art sti cas que se pensaba que represent aban a
civil izaciones sofisti cadas, aunque fueran exticas (como el arte j apons,
cuya i nfl uencia en los pi ntores franceses era not abl e), si no de l as
consideradas como primiti vas y, muy en especial, l as de Africa y
Ocean a. Si n duda, su primitivismo era su princi pal at racci n, pero no
puede negarse que l as generaciones vanguardistas de l os i nici os del si glo
XX ensearon a los europeos a ver esas obras como art e -con frecuenci a
como un art e de gran altura- por derecho propio, con independenci a de
sus or genes. Hay que mencionar brevement e un aspect o final del
imperi alismo: su impacto sobre l as cl ases di ri gentes y medias de los
pases met ropoli tanos. En ci erto sentido, el imperi ali smo dramatiz el
triunfo de esas cl ases y de l as soci edades creadas a su imagen como
ningn ot ro factor pod a haberlo hecho. Un conjunt o reducido de pases,
situados casi t odos ellos en el noroest e de Europa, dominaban el gl obo.
Al gunos imperi alist as, con gran disgust o de los l atinos y, ms an, de los
esl avos, enfatizaban los peculi ares mri tos conqui st adores de aquellos
pases de ori gen teutnico y sobre todo angl osajn que, con
independenci a de sus ri validades, se afi rmaba que t en an una afini dad
ent re s, convi ccin que se refl ej a todav a en el respeto que Hitl er
mostraba haci a el Reino Unido. Un puado de hombres de las cl ases
medi a y alta de esos pases -funcionari os, admi nist radores, hombres de
negocios, ingenieros- ejercan ese domi nio de forma efecti va. Hacia
1890, poco ms de seis mil funcionari os bri tni cos gobernaban a casi
trescientos mil lones de indi os con l a ayuda de al go ms de set ent a mil
soldados europeos, l a mayor parte de l os cual es eran, al i gual que las
tropas ind genas, mucho ms numerosas, mercenarios que en un nmero
desproporcionadamente alt o proced an de l a t radi cional reserva de
soldados nat ivos col oni ales, los i rlandeses. Est e es un caso extremo, pero
de ni nguna forma at pico. Podra existir una prueba ms cont undent e de
superi oridad?

As pues, el nmero de personas implicadas di rect amente en l as
actividades imperi ali stas era relat ivament e reducido, pero su i mportanci a
simbli ca era extraordinari a. Cuando en 1899 circul la noti cia de que el
escri tor Rudyar Ki pl ing, bardo del Imperio indio, se mor a de neumona,
no sl o expresaron sus condol encias los brit ni cos y l os nort eameri canos
-Ki pling acababa de dedi car un poema a l os Est ados Uni dos sobre l a
responsabili dad del hombre blanco, respecto a sus responsabilidades en
las fil ipinas-, sino que incl uso el emperador de Al emani a envi un
tel egrama.

Pero el t riunfo imperi al plante probl emas e incerti dumbres. Pl ant e
problemas porque se hizo cada vez ms i nsolubl e la cont radi ccin ent re
la forma en que l as clases diri gent es de la met rpoli gobernaban sus
imperios y l a manera en que l o hacan con sus puebl os. Como veremos,
en l as met rpoli s se impuso, o estaba destinada a imponerse, la polti ca
del el ectoralismo democrti co, como pareca inevit able. En l os imperios
col oni al es preval ec a l a aut ocraci a, basada en la combi nacin de l a
coacci n f si ca y l a sumisi n pasiva a una superi ori dad tan grande que
parec a imposibl e de desafi ar y, por tanto, legtima. Soldados y
procnsul es autodi sciplinados, hombres aisl ados con poderes absolutos
sobre t errit ori os ext ensos como rei nos, gobernaban continent es, mi ent ras
que en l a met rpol i campaban a sus anchas l as masas i gnorant es e
inferiores. No hab a acaso una l eccin que aprender ah , una l ecci n en
el sentido de l a vol untad de domi nio de Nietzsche?

El imperi alismo t ambin suscit incertidumbres. En pri mer lugar,
enfrent a una pequeo mi nora de bl ancos -pues incl uso l a mayor parte
de esa raza pertenec a al grupo de l os destinados a l a i nferiori dad, como
advert a sin cesar la nueva di scipli na de l a eugenesi a (v. Cap. 10, infra)-
con l as masas de l os negros, los oscuros, tal vez y sobre todo los
amaril los, ese peli gro amarillo contra el cual soli cit el emperador
Guill ermo II l a uni n y la defensa de Occidente. Pod an durar, esos
imperios tan fcil ment e ganados, con una base tan est recha, y
gobernados de forma tan absurdament e fcil gracias a l a devoci n de
unos pocos y a l a pasividad de l os ms? Kipli ng, el mayor -y tal vez el
ni co- poet a del i mperi alismo, cel ebr el gran moment o del orgullo
demaggi co imperial , las bodas de di amante de la rei na Vict oria en 1897,
con un recuerdo profti co de l a impermanenci a de l os imperi os:

Nuest ros barcos, ll amados desde ti erras l ej anas, se desvaneci eron;
El fuego se apaga sobre l as dunas y los
promont ori os:
Y toda nuest ra pompa de ayer
es l a misma de N nive y Ti ro!
Juez de l as Naci ones, perdnanos con t odo,
Para que no olvidemos, para que no ol videmos.

Pomp plante l a construcci n de una nueva e ingent e capi tal i mperi al
para l a Indi a en Nueva Del hi. Fue Clemencau el ni co observador
escpti co que pod a predecir que ser a la lti ma de una larga serie de
capit al es imperi ales? Y era l a vulnerabi l idad del domi nio global mucho
mayor que l a vul nerabili dad del gobierno domsti co sobre l as masas de
los blancos?

La i ncertidumbre era de dobl e filo. En efecto, si el i mperio (y el
gobi erno de l as cl ases di ri gentes) era vulnerable ant e sus sbdit os,
aunque tal vez no todav a, no de forma inmedi at a, no era ms
inmediatamente vul nerabl e a l a erosin desde dentro del deseo de
gobernar, el deseo de mant ener l a lucha darwi nist a por l a supervivenci a
de l os ms aptos? No ocurri r a que l a mi sma ri queza y lujo que el poder
y l as empresas imperialist as haban produci do debil itaran l as fibras de
esos mscul os cuyos constant es esfuerzos eran necesari os para
mant enerlo? No conducir a el imperi alismo al parasitismo en el centro y
al t riunfo event ual de l os brbaros?

En ni nguna part e suscit aban esos i nterrogantes un eco t an lgubre como
en el ms grande y ms vulnerabl e de todos los i mperi os, aquel que
superaba en t amao y glori a a todos los i mperios del pasado, pero que en
otros aspect os se hall a al borde de la decadencia. Pero i ncl uso los
tenaces y enrgi cos al emanes consideraban que el imperi alismo iba de la
mano de ese Estado rentist a que no poda sino conducir a la
decadencia. Dej emos que J. A. Hobson exprese esos temores en pal abra:
si se divid a China, la mayor part e de la Europa occi dental podra
adquirir la apari enci a y el carcter que ya ti enen al gunas zonas del sur de
Ingl at erra, l a Rivi era y las zonas tursti cas o resi dencial es de It al ia o
Suiza, pequeos ncleos de ri cos ari stcrat as obt eniendo di videndos y
pensiones del Lej ano Ori ent e, con un grupo al go ms extenso de
seguidores profesi onal es y comerciant es y un ampli o conjunto de
sirvi entes personal es y de t rabajadores del transport e y de las et apas
final es de produccin de los bi enes perecederos: todas las princi pal es
industri as habr an desapareci do, y los product os alimenti cios y l as
manufacturas afl ui r an como un t ributo de Afri ca y de Asi a.

As, la bell e poque de la burguesa lo desarmar a. Los encant adores e
inofensivos Eloi de la novel a de H. G. Wells, que vi v an una vi da de
gozo en el sol , est aran a merced de los negros morl ocks, de qui enes
depend an y contra los cuales estaban i ndefensos. Europa -escribi el
economist a al emn Schulze-Gaevernitz- [] traspasar l a carga del
trabajo fsi co, primero l a agricultura y l a minera, luego el t rabajo ms
arduo de l a indust ri a, a las razas de color y se contentar col el papel de
rentist a y de est a forma, tal vez, abri r el camino para la emancipacin
econmica y, posteri orment e, pol ti ca de las razas de col or.

Est as eran las pesadi llas que perturbaban el sueo de l a bell e poque. En
ell as l os ensueo i mperi alist as se mezcl aban con los t emores de la
democraci a.
NOTAS
(a) El sultn de Marruecos prefiere el ttulo de rey. Ninguno de los
otros mi nisultanes supervi vient es del mundo isl mi co poda ser
considerado como rey de reyes.
(b) Esta doct rina, que se expuso por primera vez en 1823 y que
post eriorment e fue repetida y compl et ada por los diferent es gobiernos
est adouni denses, expresaba la hostilidad a cualquier nueva colonizaci n
o int ervencin pol tica de l as pot enci as europeas en el hemisferio
occident al . Ms t arde se int erpret que esto si gni ficaba que l os Est ados
Unidos eran l a ni ca pot enci a con derecho a int erveni r en el hemi sferio.
A medida que los Est ados Uni dos se convirt ieron en un pas ms
poderoso, l os Est ados europeos t omaron con ms seri edad la doct rina
Monroe.
(c) De hecho, la democraci a blanca los excluy, generalmente, de los
benefi cios que hab an consegui do l os hombres de raza bl anca, o i ncluso
se negaba a considerarl os como seres plenament e humanos.
(d) En al gunos casos, el imperi alismo poda ser til. Los mineros
crni cos abandonaron masivament e l as minas de estao de su pennsula,
ya en decadenci a, y se t rasl adaron a l as minas de oro de Surfri ca, donde
ganaron mucho dinero y donde moran incluso a una edad ms temprana
de lo habitual como consecuenci a de las enfermedades pulmonares. Los
propietarios de minas crni cos compraron nuevas mi nas de est ao en
Mal aya con menor ri esgo para sus vi das.
(e) Ent re 1876 y 1902 se realizaron 119 t raducciones de la Bi blia, frente
a las 74 que se hi ci eron en los trei nta aos anteri ores y 40 en los aos
1816-1845. Durant e el perodo 1886-1895 hubo 23 nuevas misiones
prot estantes en Afri ca, es decir, tres veces ms que en cual qui er deceni o
ant erior.
(f) Pueden cit arse al gunos ejemplos de enfrent ami entos armados por
motivos econmi cos -como en Venezuel a, Guat emal a, Hait , Honduras y
Mxico-, pero que no alteran sustanci al ment e este cuadro. Por supuesto,
el Gobi erno y l os capit alist as brit nicos, obl i gados a el egi r entre
partidos o Est ados locales que favorecan los int ereses econmi cos
brit ni cos y aquell os que se mostraban host iles a st os, apoyaban a
qui enes favorec an los beneficios brit nicos: Chi le cont ra Per en l a
guerra del Pac fi co (1879-1882), los enemi gos del president e
Balmaceda en Chi le en 1891. La mat eri a en disput a eran los nitratos.
(g) Franci a no consi gui ni si qui era integrar sus nuevas colonias
total mente en un sistema prot ecci onist a, aunque en 1913 el 55 % de l as
transacci ones comerci ales del imperio francs se real izaban con la
met rpoli. Francia, ant e la imposibil idad de romper los vnculos
econmicos establecidos de est as zonas con ot ras regiones y met rpoli s,
se ve a obli gada a consegui r una gran part e de l os productos col oni al es
que necesit aba -caucho, pi eles y cuero, madera t ropical - a travs de
Hamburgo, Amberes y Li verpool.
(h) Que, despus de 1918, se repartieron las anti guas colonias al emanas.
(i) Ah -se afi rma que exclam una de esas pat ronas-, si Bapugi supiera
lo que cuesta mant enerl es en l a pobreza!


Se agradece l a donacin de la present e obra a l a Ct edra de Informtica y
Rel aci ones Social es de la Facul tad de Ci enci as Soci al es, de l a
Universidad de Buenos Aires, Argentina.



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