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Los muertos (relato)

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Los muertos (relato)
"Joyce House", la casa en que Joyce sita este
relato, ubicada en 15 Usher's Island, Dubln.
Los muertos (ttulo original en ingls: The Dead), es un relato del
escritor irlands James Joyce, incluido en su coleccin Dublineses,
(Dubliners, 1914). Es el ms extenso y elaborado de los quince relatos
que componen Dublineses, siendo considerado adems el ms
significativo literariamente de todos.
La historia se presenta inicialmente como un festejo con baile llevado a
cabo en una casa dublinesa. Sin embargo, el tema de fondo de la
historia es la muerte. La muerte de seres amados lleva a los personajes
a la retrospeccin en sus vidas, sobre todo a travs de la figura de
Gretta Conroy. En relacin con ello, su marido, Gabriel, sufre una
amarga revelacin al final de la historia, que encarna una de las
clebres epifanas joyceanas.
[1]
Personajes
Los personajes son ciudadanos del Dubln de inicios del siglo XX.
Kate Morkan, mujer ya anciana y soltera.
Julia Morkan, hermana de la anterior, tambin anciana y soltera.
Marie Jane, sobrina de las anteriores.
Lily, empleada en la casa de las hermanas Morkan.
Gabriel Conroy, crtico literario en un diario ingls, protagonista de la historia.
Gretta Conroy, esposa de Gabriel.
Freddy Malins, un bebedor, amigo de Gabriel.
Molly Ivors, colega de Gabriel, muy patritica.
Mr. Browne, nico protestante invitado a la fiesta.
Bartell D'Arcy, famoso tenor retirado.
Gabriel, Gretta, Kate y Julia, as como Bartell d'Arcy, son aludidos en una obra posterior de Joyce, la novela Ulises,
aunque no aparecen como personajes activos en la misma.
Argumento
Como todos los aos, las hermanas Kate y Julia Morkan organizan un baile en su casa al que asisten familiares,
amigos y allegados. La doncella Lily se encuentra muy ocupada en recibir a los invitados y ayudarlos con sus trajes
(slo atiende a los caballeros, de las damas de ocupan las hermanas Morkan).
Lily, the caretaker's daughter, was literally run off her feet. Hardly had she brought one gentleman into
the litle pantry behind the office on the ground floor and helped him off with his overcoat than the
wheezy hall-door bell clanged again and she had to scamper along the bare hallway to let in another
guest.
[2]
Lily, la hija de la guardesa, tena los pies literalmente hechos polvo. Apenas haba conducido a un
caballero a la pequea despensa junto a la cocina en el primer piso, cuando ya sonaba de nuevo la vieja
campana de la puerta y tena que atravesar corriendo el desnudo vestbulo para dar paso a otro
invitado.
[3]
Las hermanas Morkan viven con su sobrina Marie Jane en una casa en Usher's Island, que alquilan al seor Fulham.
El baile siempre ha sido esplndido. Los invitados incluan miembros del coro y alumnas de msica de las hermanas
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Morkan. Sin embargo, en esta oportunidad algo inquieta a las hermanas. Son casi las diez de la noche y su sobrino,
Gabriel Conroy, y su esposa no llegan. Adems de esto, las Morkan temen que el invitado Freddy Malins llegue
ebrio, como en otras oportunidades.
Despus de unos momentos de inquietud tocan a la puerta. Lily abre. Es Gabriel y su esposa Gretta. Despus de los
saludos, Lily acompaa a Gabriel al cuarto destinado a los caballeros, mientras que Gretta se va a acompaada por
Kate y Julia. Gabriel pregunta a Lily si sigue yendo a la escuela, a lo que Lily responde que no. Tras esto le dice que
imagina verla casada alguno de estos das, ante lo cual Lily reacciona contrariada. Gabriel se siente tremendamente
incmodo por la pregunta hecha y contina limpiando sus zapatos. Antes de retirarse para pasar al cuarto de baile,
Gabriel le entrega una moneda a Lily.
When he had flicked lustre into his shoes he stood up and pulled his waiscoat down more tightly on his
plump body. The he took a coin rapidily from his pocket.
O Lily, he said, thrusting it into her hands, it's Christmas-time, isn't it? Just ...here's a little...
He walked rapidly towards the door.
[4]
Cuando sus zapatos estuvieron lustrosos, se irgui y tir de su chaleco hacia abajo para ajustarlo mejor a
su cuerpo regordete. Sac entonces una moneda de su bolsillo y la introdujo en las manos de la
muchacha.
Es Navidad, Lily, de modo que... aqu tienes...
Y camin rpidamente hacia la puerta.
[5]
Antes de pasar al cuarto de baile, Gabriel saca un papel de su bolsillo donde est escrito el discurso que piensa
pronunciar esa noche. Las dudas lo asaltan. Piensa en si debera o no incluir algunos fragmentos de Shakespeare,
creyendo que las personas en el baile no son lo suficientemente cultas para entenderlo y valorarlo. Teme exhibir su
superior educacin y cultura. Al encontrarse con su esposa y las hermanas Kate y Julia, se inicia una conversacin
trivial. Hablan de las cubiertas de jebe que Gabriel usa sobre los zapatos y los que su esposa tambin usa, casi contra
su voluntad.
Al fin llega Freddy Malins. La ta Kate se inquieta al pensar que podra estar ebrio, as que manda a Gabriel a
recibirlo, con la instruccin de no dejarlo subir en caso que se halle borracho. Por suerte Freddy no lo est.
Tras algunos aparentemente ftiles episodios ms, la historia finaliza con una amarga meditacin de Gabriel junto al
lecho conyugal, meditacin precursora de los monlogos que Joyce utilizar en Retrato del artista adolescente y
especialmente en Ulises.
Valoracin crtica
Jos Mara Valverde encuentra en "Los muertos" un avance de la nueva capacidad de Joyce, presente en sus
grandes obras posteriores. Ese paso es la superacin del personalismo, de la batalla inmediata que ventilar. [esto se
plasmar definitivamente en el Retrato del artista adolescente, obra en la que] el punto de vista se ha elevado a una
objetividad distante, iluminadora, a veces irnica.
[6]
Los personajes de Dublineses, segn Francisco Garca Tortosa, desde el nio de "Las hermanas" al Gabriel Conroy
de "Los muertos", pueden interpretarse como nombres diferentes o reencarnaciones sucesivas en el crculo
inexorable que representa la obra narrativa completa de Joyce. El nio ha acabado recalando en la habitacin de
hotel, transmutado en el Gabriel que medita antes de irse a dormir, y De acuerdo con esta lectura, Dublineses
representara el germen de Finnegans Wake, que ir creciendo y diversificndose en las otras obras de Joyce.
[7]
Para el erudito joyceano William York Tindall, este relato, a travs del personaje protagonista, simboliza el conflicto
entre el amor y el orgullo, entre el ego y los buenos sentimientos. La historia representa el primer gran intento de su
autor para reflejar sus principales obsesiones. No es solo el eptome de Dublineses, sino el prlogo del Retrato, de
Exiliados y Ulises.
[8]
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Otro experto en Joyce, Harry Levin, desvela estas mismas conexiones intertextuales, comparando en especial al
personaje de Gabriel Conroy con el Richard Rowan de Exiliados, as como el de Bertha en este drama (la esposa de
Richard), con la sombra (shadowy) Gretta de "Los muertos", personaje este mucho ms convincente que aquel.
Rastrea Levin adems en el cuento los sntomas de "parlisis" mental y social que el escritor trataba de denunciar en
su ciudad con gran mpetu tico. De hecho, la muerte es una de las pocas cosas que suceden en Dublineses, objeto
del primer [es decir, "Las hermanas"] y ltimo ["Los muertos"] relatos del libro.
[9]
Hugh Kenner ejemplifica la tcnica quiz ms caracterstica de Joyce (el "principio del to Charles") mediante el
pasaje inicial de "Los muertos": Lily, la hija de la guardesa, tena los pies literalmente hechos polvo. Explica
Kenner: Ese "literalmente" refleja, no lo que el narrador dira (quin es el narrador?), sino lo que dira la propia
Lily: "Tengo los pies literalmente hechos polvo". En este sentido, los narradores de Joyce no son tan "objetivos"
como aparentan (Cfr. seccin Ulises, en James Joyce).
[10]
El editor de Dublineses en ingls, Terence Brown, recuerda que Joyce tom de una novela de Bret Harte el nombre
de Gabriel Conroy, as como la imaginera de la nieve en el final del relato.
[11]
Los personajes de las seoras Morkan
estn basados en las propias tas del escritor; del mismo modo, el emotivo personaje de Gretta recuerda mucho a su
esposa, Nora Barnacle, lo que demuestra que Joyce no dudaba en utilizar para sus historias incluso los detalles ms
ntimos de sus propios familiares.
[12]
El crtico espaol Fernando Galvn, responsable de una edicin crtica de Dublineses, hace notar sobre el libro:
Miremos donde miremos, inevitablemente nos encontraremos con la religin, que con tanta fuerza domina la vida
irlandesa, y toda la obra joyceana; desde la primera historia, "Las hermanas" [...] hasta la ltima, "Los muertos", con
su poderosa evocacin de los monjes cistercienses, todo apunta, [...] a esa presencia omnmoda de la religin, algo
que debera quiz sorprender, dado el agnosticismo confesado del autor. Otros temas muy presentes en los relatos
son la poltica, el sexo, la ya citada "parlisis", y los silencios, el silencio de lo que no se dice, sino que se implica y
se adivina.
[13]
En Ulises se funden lo simblico y lo naturalista del arte de Joyce, pero en Dublineses tienden a separarse, asegura
Harold Bloom. "Los muertos" es la obra maestra de Dublineses; sigue abiertamente a Dante en cuanto a su diseo.
En cuanto a su protagonista, el pobre Gabriel tiene cualidades muy humanas que comparte con el propio Joyce, y
puede ser que, como muchos crticos han sostenido, el antihroe de "Los muertos" sea tanto un autorretrato joyceano
como una autocondena, aunque eso es demasiado simple como para adecuarse a esta novela corta ambigua y
exquisita.
[14]
Refirindose a su autor, Anthony Burgess ve en "Los muertos" el informe ms personal en la larga crnica
dublinesa que supuso el trabajo de su vida,
[15]
y, sobre el acusado simbolismo presente en el relato: La
complejidad de emociones que se aduean del alma de Gabriel en su revelacin y de Gretta en el transporte de dolor
revivido, precisan para su expresin algo ms que una tcnica naturalista. Vemos emerger a un nuevo Joyce,
desplegarse ya la astucia del autor del Ulises, y experimentamos la aparicin de una magia terrible. Mientras Gabriel
analiza su tibia alma, vemos que su nombre y el de su rival muerto van adquiriendo un extrao significado. Gabriel,
el ngel amable, Miguel, el apasionado; de manera que el muchacho muerto, posedo de un amor insufrible, fue muy
idneamente apellidado Furey [palabra que suena en ingls igual que fury, frenes].
[16]
Jeri Johnson, tambin editora de Dublineses en ingls, alude al final del relato como uno de los ms lricos de la
historia de la literatura inglesa. La clave para su comprensin radica en la interpretacin que demos al trmino
"generoso" que dedica Gretta a su marido, y a las "lgrimas generosas" que afluyen a los ojos de este poco ms tarde,
ante la revelacin ltima que sufre.
[17]
"Los muertos" ha sido definido frecuentemente como uno de los mejores cuentos en lengua inglesa de todos los
tiempos.
[18][19]
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Adaptaciones
"The Dead" fue llevado al cine por el director estadounidense John Huston en pelcula homnima de 1987 (en
espaol se titulara Dublineses). Huston en su adaptacin pis terreno antes no hollado; las clidas y divertidas
escenas familiares pudieran considerarse ajenas a su tcnica habitual. El director nunca antes haba dirigido a sus
actores tan intuitiva y musicalmente.
[20]
El cuento fue adaptado para un drama de un acto por el dramaturgo irlands Hugh Leonard, en 1967.
[21]
En 1999, fue adaptado al musical por Richard Nelson y Shaun Davey. La obra fue protagonizada por el actor
Christopher Walken. Sobre la misma, un crtico de la Universidad de California afirm que no logr captar el
mensaje trgico ni transmitir los sutiles matices melanclicos que impregnan el relato de Joyce.
[22]
En abril de 2012, el actor Stephen Rea ley "The Dead" para la radio irlandesa, RT Radio 1.
[23]
Bibliografa
Bloom, Harold (2009). Cuentos y cuentistas. El canon del cuento. Traduccin de Toms Cuadrado. Madrid:
Pginas de Espuma. ISBN 978-848393-019-9.
Joyce, James (1992). Anna Livia Plurabelle (Finnegans Wake, I-viii). Ed. bilinge. Introduccin de Francisco
Garca Tortosa, traduccin de Francisco Garca Tortosa, Ricardo Navarrete Franco y Jos Mara Tejedor Cabrera.
Primera edicin. Madrid: Ctedra. ISBN 84-376-1139-3.
(1998). Dublineses. Traduccin de Eduardo Chamorro, introduccin de Fernando Galvn. Madrid: Ctedra.
ISBN 84-376-1178-4.
Valverde, Jos Mara (1982). Joyce. Barcelona: Barcanova. ISBN 84-7533-008-8.
En ingls
Burgess, Anthony (2000). Re Joyce. N. York, London: W. W. Norton & Co. ISBN 0-393-00445-7.
Joyce, James (2000). Dubliners. Edicin, introduccin y notas de Jeri Johnson. Oxford: Oxford University Press.
ISBN 0-19-283999-3.
(2000). Dubliners. Introduccin y notas de Terence Brown. London: Penguin Books. ISBN 978-0-141-18245-2.
Kenner, Hugh (2007). Joyce's Voices. London: Dalkey Archive Press. ISBN 978-1-57478-428-5.
Levin, Harry (1971). James Joyce: A Critical Introduction. London: Faber and Faber. ISBN 0-571-05502-8.
Tindall, William York (1995). A Reader's Guide to James Joyce. New York: Syracuse University Press. ISBN
0-8156-0320-7.
Referencias
[1] Traduccin libre de Jeri Johnson, en intr. Dubliners, p. xxxv
[2] Dubliners, p. 138
[3] Dublineses, Ed. Ctedra, trad. Eduardo Chamorro, p. 291
[4] Dubliners, p. 140
[5] Dublineses, p. 296
[6] [6] Valverde, pp. 40-41
[7] Francisco Garca Tortosa en Anna Livia Plurabelle, p. 48
[8] [8] Trad. libre Tindall, p. 49
[9] [9] Trad. libre Levin, pp. 42-44
[10] [10] Trad. libre Kenner, pp. 15-16
[11] Trad. libre Brown, en Dubliners, p. xli
[12] Id., pp. xiii-xiv
[13] Fernando Galvn en Dublineses, pp. 58-60
[14] [14] Bloom, 165-6
[15] [15] Trad. libre Burgess, p. 43
[16] Id., pp. 43-44
[17] Trad. libre Johnson en op. cit., pp. xxxvi-xl
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[18] Cfr. Britannica.com: James Joyce/Assessment (http:/ / www. britannica. com/ EBchecked/ topic/ 306875/ James-Joyce) Textualmente, one
of the world's great short stories.
[19] Jeri Johnson, en op. cit., pp. xxxiv-xxxv
[20] Pauline Kael, Hooked. London, Boyars, 1990. ISBN 0-7145-2903-6, pp. 402-406
[21] Playography Ireland: Hugh Leonard, "The Dead" (http:/ / www. irishplayography. com/ play. aspx?playid=3795) Consultado el 18/07/2013
[22] Texto de la Universidad de California - Consultado el 16/09/2012 (http:/ / www. echo. ucla. edu/ Volume2-Issue2/ reviews/ templeton. pdf)
[23] Stephen Rea en la RT lee "The Dead" - Consultado el 08/05/2012 (http:/ / www. rte. ie/ ten/ 2012/ 0402/ reas. html)
Enlaces externos
En ingls
Annotated hypertext version. The Dead (http:/ / www. mendele. com/ WWD/ WWDdead. html) Worldwide
Dubliners Homepage (http:/ / www. mendele. com/ WWD/ home. html)
SparkNotes: Dubliners: "The Dead" (http:/ / www. sparknotes. com/ lit/ dubliners/ section15. rhtml) SparkNotes
(http:/ / www. sparknotes. com/ about/ )
Symbolism of the Snow (http:/ / www. socialsciencemedley. com/ 2011/ 05/
analysis-of-dead-james-joyces-symbolic. html)
Joyce's Dublin: An Exploration of The Dead (http:/ / www. joycesdublin. ie/ ) University College Dublin (http:/ /
www. ucd. ie/ aboutucd. htm)
Bowen, Zach (1974). Musical Allusions in the Works of James Joyce: Early Poetry Through Ulysses. (http:/ /
books. google. com/ books?id=srr_rtOEx5YC& printsec=frontcover& dq='Musical+ Allusions+ in+ the+ Works+
of+ James+ Joyce:+ Early+ Poetry+ Through+ Ulysses. & ei=l9AOTPa1KJP2MrCbuYsI& cd=1#v=onepage&
q& f=false) Albany: SUNY Press, pp.1113, 18-23. ISBN 0-87395-248-0
Fuentes y contribuyentes del artculo
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Fuentes y contribuyentes del artculo
Los muertos (relato) Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=75487481 Contribuyentes: Andreasmperu, Angiolo, Darev, Fremen, Jacques Ballieu, Juan Mayordomo, Luis1970,
Pedro Felipe, Poco a poco, Shalbat, Superzerocool, Srrell, 6 ediciones annimas
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