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INTRODUCCIN A LA
MECNICA CUNTICA
JULIO GRATTON

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ii
PRLOGO
Las presentes notas se basan en los apuntes que prepar en 2000 para el Curso de Fsica 4, y
hacen pareja con Termodinmica e Introduccin a la Mecnica Estadstica. El estudiante
debera leer ambas pues son complementarias. Esta edicin ha sido ampliada considerablemente
respecto de la versin primitiva. Usamos siempre las unidades gaussianas en el desarrollo de la
teora. Sin embargo, al considerar ejemplos y al dar valores numricos se emplean a veces
unidades prcticas o que pertenecen a otros sistemas. Por lo tanto el lector debe tener el debido
cuidado en el empleo de las frmulas.
Existe una extensa bibliografa que el estudiante puede consultar con provecho. Si bien todos los
temas del programa de Fsica 4 se tratan en estas notas y en Termodinmica e Introduccin a la
Mecnica Estadstica, se recomienda a los estudiantes que consulten y lean otros textos, para
familiarizarse con la literatura y dado que algunos temas se tratan en ellos con mayores detalles o
con enfoques diferentes. Asimismo, es fascinante conocer la historia de la Mecnica Cuntica,
para apreciar cmo se fueron desarrollando los conceptos que se introducen en el Curso. El
alumno no debe desdear obras que se han escrito hace ya muchos aos, pues muchas de ellas
son excelentes, y a veces mejores que otras ms recientes. Entre los innumerables libros que se
han escrito sobre la Mecnica Cuntica puedo indicar los siguientes:
(a) de carcter introductorio:
1. R. Eisberg y R. Resnik, Fsica Cuntica, Limusa
2. L. R. Argello, Fsica Moderna, Answer Just in Time.
3. J. C. Wilmott, Fsica Moderna, Limusa.
4. R. Eisberg, Fundamentos de Fsica Moderna, Limusa.
5. S. Borowitz, Fundamentals of Quantum Mechanics, Benjamin.
6. R. H. Dicke y J. P. Wittke, Introduction to Quantum Mechanics, Addison-Wesley.
7. R. P. Feynman, R. B. Leighton y M. Sands, The Feynman Lectures on Physics, Vol 3,
Quantum Mechanics, Addison-Wesley.
8. F. Mandl, Quantum Mechanics, Butterworths.
9. D. Park, Introduction to Quantum Theory, Mc Graw-Hill.
10. S. Gasiorowicz, Quantum Physics, Wiley.
(b) ms avanzados:
11. G. Baym, Lectures in Quantum Mechanics, Benjamin.
12. D. Bohm, Quantum Theory, Prentice-Hall.
13. A. S. Davydov, Quantum Mechanics, Addison-Wesley.
14. P. A. M. Dirac, The Principles of Quantum Mechanics, Oxford.
15. L. D. Landau y E. M. Lifschitz, Quantum Mechanics (Nonrelativistic Theory), Addison-
Wesley.
16. A. Messiah, Quantum Mechanics, Wiley.
17. E. Merzbacher, Quantum Mechanics, Wiley.
18. L. I. Schiff, Quantum Mechanics, Mc. Graw-Hill.
(c) de carcter histrico, excelentes aunque requieren un buen conocimiento de la Mecnica
Cuntica para ser apreciados en todo su valor:
19. A. Pais, Subtle is the Lord , Oxford.
20. A. Pais, Inward bound, Oxford.
iii
21. A. Pais, Niels Bohrs times, Oxford.
Tambin puede resultar provechoso consultar las diferentes voces en la Encyclopaedia
Britannica, dado que han sido escritas por distinguidos especialistas, as como realizar
bsquedas en la Web.
Pido disculpas por las erratas que pueden haber quedado en en estas notas pese a la revisin y
agradecer que se me ponga al corriente de las que fueran detectadas.
Julio Gratton
Buenos Aires, enero de 2003.
iv
INDICE
1. Introduccin 1
2. Naturaleza atmica de la materia y la electricidad 3
La hiptesis atmica 3
Evidencias de la naturaleza atmica de la materia 3
Pesos atmicos y la Tabla Peridica de los elementos 5
La Teora Cintica 5
Tamao de los tomos 6
La atomicidad de la carga elctrica 7
Los rayos catdicos 7
El electrn 8
El experimento de Millikan y la cuantificacin de la carga 8
3. Estructura atmica 10
Cargas atmicas positivas 10
La dispersin de rayos X y la cantidad de electrones de cada tomo 10
El modelo atmico de Thomson 12
Radioactividad 13
La dispersin de partculas por los tomos y el fracaso del modelo de Thomson 13
El modelo de Rutherford y el ncleo atmico 15
La constante que est faltando 18
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck 20
Introduccin 20
La teora de Planck de la radiacin de cuerpo negro 20
El postulado de Planck 23
El efecto fotoelctrico 23
Teora cuntica de Einstein del efecto fotoelctrico 25
El efecto Compton 27
La emisin de rayos X 31
Creacin y aniquilacin de pares 33
La naturaleza dual de la radiacin electromagntica 35
5. La Teora Cuntica Antigua 37
Introduccin 37
El espectro atmico 37
Los postulados de Bohr 38
Teora de Bohr del tomo con un electrn 39
El espectro de lneas de rayos X 43
Refinamientos del modelo de Bohr 44
El principio de correspondencia 48
El experimento de Franck y Hertz 49
Constantes fundamentales, consideraciones dimensionales y escalas 51
Crtica de la Teora Cuntica Antigua 52
v
6. Propiedades ondulatorias de la materia 53
El postulado de Broglie 53
Algunas propiedades de las ondas piloto 54
El experimento de Davisson y Germer 56
Interpretacin de la regla de cuantificacin de Bohr 57
El principio de incerteza 58
Interpretacin fsica de Heisenberg del principio de incerteza 62
La relacin de incerteza entre la energa y el tiempo 63
La dispersin de un paquete de ondas 64
El principio de complementaridad 65
7. La teora de Schrdinger 68
Introduccin 68
La ecuacin de Schrdinger 68
Interpretacin de la funcin de onda 70
La ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo 72
Cuantificacin de la energa en la teora de Schrdinger 73
Valores esperados y operadores diferenciales 76
Propiedades matemticas de operadores lineales en espacios funcionales 79
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica 87
Introduccin 87
Propiedades de las funciones de onda y de las autofunciones de la energa 88
Normalizacin en una caja 90
Relaciones de conmutacin 90
Autoestados de una variable dinmica 91
Mediciones simultneas y operadores que conmutan 92
Las relaciones de incerteza de Heisenberg 94
Constantes del movimiento y ecuaciones del movimiento para operadores 95
El lmite clsico 97
Representacin coordenadas y representacin impulsos 98
Transformaciones unitarias 100
9. Soluciones de la ecuacin de Schrdinger 103
Introduccin 103
La partcula libre 103
El potencial escaln 106
Penetracin de una barrera de potencial 110
El oscilador armnico simple 114
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno 118
Introduccin 118
Propiedades del momento angular 118
Magnitud del momento angular 119
Traslaciones y rotaciones infinitesimales y sus generadores 120
Fuerzas centrales y conservacin del momento angular 121
vi
Energa cintica y momento angular 121
Reduccin del problema de fuerzas centrales 122
Dependencia angular de las autofunciones 123
El problema de autovalores para L
z
y la cuantificacin espacial 125
Teora elemental del efecto Zeeman 125
Autovalores y autofunciones de L
2
126
La ecuacin radial 131
Estados ligados de tomos con un solo electrn 133
11. El Spin 138
El momento angular intrnseco 138
La evidencia espectroscpica 138
La hiptesis de Uhlenbeck y Goudsmit 139
El experimento de Stern y Gerlach 140
El spin como una variable dinmica 142
Los spinores y la teora del spin en forma matricial 144
Spin y rotaciones 146
Las matrices de Pauli 150
Operadores de momento magntico y momento angular intrnseco 152
12. tomos con varios electrones, el Principio de Exclusin y la Tabla Peridica 156
Descripcin de un tomo con varios electrones 156
El mtodo del campo autoconsistente 159
Propiedades de los elementos 161
El Principio de Exclusin 164
El Principio de Exclusin y la estructura atmica 165
La unin qumica y otras interacciones entre tomos 170
13. Partculas idnticas 183
La indistinguibilidad y la funcin de onda de un sistema de varias partculas idnticas 183
Funciones de onda simtricas y antisimtricas 185
Bosones y Fermiones 186
Sistemas de partculas independientes 187
El Principio de Exclusin de Pauli 188
Las interacciones de intercambio 189
El tomo de helio 196
14. Segunda cuantificacin 200
Segunda cuantificacin de sistemas de Bosones 200
Segunda cuantificacin de sistemas de Fermiones 213
Ecuaciones de movimiento para operadores de campos de Fermiones y Bosones 219
Conexin de la segunda cuantificacin con la Teora Cuntica de Campos 221
El mtodo de Hartree-Fok 223
15. Las Estadsticas Cunticas 229
El lmite clsico 229
La funcin de particin de un sistema de partculas idnticas sin interaccin 230
vii
Las distribuciones de Bose-Einstein y de Fermi-Dirac 232
El gas perfecto de Bosones 233
El gas de fotones y la radiacin de cuerpo negro 242
La emisin y absorcin de fotones 246
El gas perfecto de Fermiones 257
El modelo de electrn libre de los metales 263
El equilibrio de las enanas blancas 265
1. Introduccin
1
1. INTRODUCCIN
La Mecnica Cuntica se ocupa del comportamiento de la materia y la radiacin en las escalas
atmica y subatmica. De esta forma procura describir y explicar las propiedades de las mol-
culas, los tomos y sus constituyentes: electrones, protones, neutrones, y otras partculas ms
esotricas como los quarks y los gluones. Esas propiedades incluyen las interacciones de las
partculas entre s y con la radiacin electromagntica.
El comportamiento de la materia y la radiacin en la escala atmica presenta aspectos peculia-
res; de acuerdo con ello las consecuencias de la Mecnica Cuntica no siempre son intuitivas ni
fciles de entender. Sus conceptos chocan con las nociones que nos resultan familiares porque
derivan de las observaciones cotidianas de la naturaleza en la escala macroscpica. Sin embargo,
no hay razones en virtud de las cuales el comportamiento del mundo atmico y subatmico deba
seguir las mismas pautas que los objetos de nuestra experiencia diaria.
El desarrollo de las ideas bsicas de la Mecnica Cuntica comenz a principios del siglo pa-
sado, como consecuencia de una serie de descubrimientos y observaciones que pusieron en evi-
dencia las graves dificultades de la Fsica Clsica para interpretar las propiedades del tomo y
sus partes constituyentes as como las propiedades de la radiacin electromagntica y su interac-
cin con la materia. Esos descubrimientos revolucionaron las nociones hasta entonces sustenta-
das por los fsicos y plantearon una asombrosa cantidad de enigmas, cuya solucin oblig a rea-
lizar un profundo replanteo de los fundamentos y conceptos bsicos de la Fsica.
El estudio de la Mecnica Cuntica es importante por varias razones. En primer lugar porque
pone de manifiesto la metodologa esencial de la Fsica. En segundo lugar porque tuvo un xito
formidable ya que permiti dar respuestas vlidas a casi todos los problemas en los cuales se la
ha aplicado. En tercer lugar porque es la herramienta terica bsica para numerosas disciplinas
de gran importancia, como la Qumica Fsica, la Fsica Molecular, Atmica y Nuclear, la Fsica
de la Materia Condensada y la Fsica de Partculas.
Subsiste, sin embargo, una curiosa paradoja alrededor de la Mecnica Cuntica. A pesar de su
notable xito en todas las cuestiones de inters prctico en las que se la ha aplicado, sus funda-
mentos contienen aspectos an no aclarados en forma completamente satisfactoria. En particular,
cuestiones relacionadas con el proceso de medicin.
Una caracterstica esencial de la Mecnica Cuntica, que la diferencia de la Mecnica Clsica, es
que en general es imposible por razones de principio, efectuar una medicin sobre un sistema sin
perturbarlo. Pero los detalles de la naturaleza de esta perturbacin, y el punto exacto en que ella
ocurre son asuntos an oscuros y controvertidos. Por estos motivos la Mecnica Cuntica atrajo
algunos de los ms brillantes cientficos del siglo XX, que han erigido con ella un majestuoso y
elegante edificio intelectual.
Este es un curso introductorio. Por lo tanto pondremos el nfasis sobre el desarrollo de los con-
ceptos bsicos de la Mecnica Cuntica, sin entrar en los detalles de algunas tcnicas de clculo
y formalismos, dado que estos temas se estudian en otros cursos.
En los Captulos 2 a 4 de estas notas pasaremos revista a estos temas desde una perspectiva his-
trica, y mostraremos que el comportamiento de las partculas atmicas y de la radiacin no se
puede describir adecuadamente mediante las nociones clsicas de partcula y onda. Estos con-
ceptos, que derivan de la experiencia a nivel macroscpico, no son adecuados en la escala at-
mica y por lo tanto deben ser abandonados y reemplazados por una nueva teora, que es preci-
samente la Mecnica Cuntica. Por razones de espacio no entraremos en los detalles prcticos y
1. Introduccin
2
tcnicos de los experimentos que contribuyeron a echar las bases de la Mecnica Cuntica y en
cambio sugerimos al lector que recurra a la bibliografa para satisfacer su natural curiosidad. Re-
comendamos enfticamente que realice estas lecturas complementarias para adquirir una ade-
cuada cultura cientfica.
En el Captulo 5 presentamos a la Teora Cuntica Antigua, por su inters histrico y porque
constituy, a pesar de sus falencias, el primer intento exitoso en resolver algunos de los proble-
mas y paradojas surgidas del estudio del tomo.
En los Captulos 6 y 7 introducimos las ideas fundamentales de la Mecnica Cuntica moderna,
y en los siguientes Captulos desarrollamos el formalismo de la teora y mostramos su aplicacin
por medio de algunos ejemplos.
Estas notas dejan de lado gran parte de las extensiones y aplicaciones de la Mecnica Cuntica.
En particular, no tratamos ni la Mecnica Cuntica Relativstica, ni las Teoras de Campos.
Tampoco incursionamos en las aplicaciones al ncleo atmico, a las partculas subnucleares y a
la materia condensada.
2. Naturaleza atmica de la materia y la electricidad
3
2. NATURALEZA ATMICA DE LA MATERIA Y LA ELECTRICIDAD
La hiptesis atmica
El concepto del tomo, en la forma que fuera aceptado por lo cientficos desde 1600 hasta 1900,
se bas en las ideas de filsofos griegos del siglo V AC. Fueron Leucippo de Mileto y su disc-
pulo Demcrito de Abdera quienes originaron la filosofa atmica, introduciendo la nocin de un
constituyente ltimo de la materia, que denominaron tomo (es decir, indivisible en la lengua
griega). Demcrito crea que los tomos eran uniformes, slidos, duros, incompresibles e indes-
tructibles y que se movan en nmero infinito por el espacio vaco; segn sus ideas, las diferen-
cias de forma y tamao de los tomos determinaban las propiedades de la materia. Estas espe-
culaciones fueron luego continuadas por Epicuro de Samos.
Si bien la teora atmica griega es significativa del punto de vista histrico y filosfico, carece
de valor cientfico, pues no se funda en observaciones de la naturaleza, ni en mediciones, prue-
bas y experimentos. Para los griegos, la ciencia constitua tan slo un aspecto de su sistema filo-
sfico, mediante el cual buscaban una teora general que explicara el Universo. Con este fin ellos
usaban casi exclusivamente la matemtica y el razonamiento, cuando hablaban de la Fsica. Fue
as que Platn y Aristteles atacaron la teora atmica sobre bases filosficas y no cientficas. En
efecto, mientras Demcrito crea que la materia no se poda mover en el espacio sin el vaco, y
que la luz consista del rpido movimiento de partculas a travs del vaco, Platn rechazaba la
idea que atributos como bondad o belleza fueran simplemente manifestaciones mecnicas
de tomos materiales. Del mismo modo, Aristteles no aceptaba la existencia del vaco, pues no
poda concebir que los cuerpos cayeran con igual rapidez en un vaco. El punto de vista
Aristotlico prevaleci en la Europa medioeval, y la ciencia de los telogos Cristianos se bas en
la revelacin y la razn, motivo por el cual las ideas de Demcrito fueron repudiadas por consi-
derrselas materialistas y ateas.
Evidencias de la naturaleza atmica de la materia
Con el Renacimiento dio comienzo la nueva ciencia experimental, y se pusieron en duda los
puntos de vista Aristotlicos hasta entonces dominantes. Tan pronto como Galileo expres su
creencia de la existencia del vaco (en 1638), los cientficos comenzaron a estudiar las propieda-
des del aire y del vaco (parcial), para poner a prueba los mritos relativos de la ortodoxia
Aristotlica y de la teora atmica. As fue que Robert Boyle en 1658 comenz sus estudios sis-
temticos sobre la elasticidad del aire que lo llevaron a establecer en 1662 la Ley que lleva su
nombre
1
. Como conclusin de sus experimentos, Boyle escribi que toda materia est consti-
tuida por partculas slidas de una nica clase, dispuestas en molculas de modo de dar a los
materiales sus diferentes propiedades. Cuarenta aos despus, en 1704, Isaac Newton, en su li-
bro Optiks, expuso su visin del tomo, semejante a las de Demcrito y de Boyle. Fue as como
las antiguas especulaciones acerca de una partcula dura e indivisible fueron lentamente reem-
plazadas por una teora cientfica basada en resultados experimentales y en deducciones mate-
mticas. Pero fueron necesarios ms de 2000 aos antes que los fsicos modernos comprendieran
que el tomo es divisible, y que no es ni duro, ni slido, ni inmutable.

1
Redescubierta en 1672 en forma independiente por el fsico francs Edme Mariotte.
2. Naturaleza atmica de la materia y la electricidad
4
En el curso del siglo XIX se acumul gran parte de la evidencia de que la materia est com-
puesta por tomos. Recapitulamos brevemente los hitos ms relevantes.
En primer lugar debemos citar algunas leyes de la qumica. Mencionamos en primer trmino la
Ley de las proporciones constantes, descubierta por Joseph Proust en 1794:
Ley de las proporciones constantes:
cuando se unen elementos qumicos para formar un determinado compuesto, las propor-
ciones en peso de los elementos que se combinan son siempre las mismas.
Dicha Ley fue extendida en 1808 por John Dalton, quien propuso la
Ley de las proporciones mltiples:
cuando dos elementos se combinan de distintas formas para dar lugar a diferentes com-
puestos, los pesos de uno de los dos elementos que se combinan con un peso definido del
otro, guardan una relacin simple entre s.
La teora atmica permite explicar estas leyes. Toda cantidad macroscpica de algn elemento
qumico consta de gran nmero de tomos de dicho elemento. Todos esos tomos tienen el
mismo peso (o masa), que es caracterstico del elemento. Cuando dos elementos se combinan
para formar un compuesto, los tomos de los elementos se combinan en una proporcin simple,
para dar lugar a una molcula del compuesto.
Por ejemplo, si se forma xido cprico a partir de cobre y oxgeno, se encuentra siempre que
63.5 g de cobre se combinan con 16 g de oxgeno. A partir de los mismos elementos tambin se
puede formar xido cuproso, pero en este caso 63.5 g de cobre siempre se combinan con 8 g de
oxgeno. La hiptesis atmica explica estos hechos diciendo que los pesos atmicos del cobre y
el oxgeno estn en la relacin 63.5:16, y que el xido cprico es CuO mientras que el xido cu-
proso es Cu
2
O. Gracias a esta hiptesis tan simple se pudieron explicar cuantitativamente los
pesos de combinacin que se observaron en qumica.
Casi simultneamente, Joseph-Louis Gay Lussac (1808) encontr que en el estado gaseoso, no
slo los pesos sino tambin los volmenes que participan en las reacciones qumicas siguen le-
yes sencillas, siempre y cuando los gases se comporten segn las leyes de los gases ideales:
Ley de Gay-Lussac:
en cada gas que se forma o se descompone, los volmenes de los gases componentes y
compuestos guardan relaciones simples entre s.
Si comparamos esta ley con las anteriores se llega a la conclusin que el volumen de un gas est
relacionado con el nmero de partculas del mismo, y como consecuencia de ello Amedeo
Avogadro formul en 1811
2
la Ley que lleva su nombre:
Ley de Avogadro:
volmenes iguales de distintos gases, en las mismas condiciones de temperatura y presin,
contienen el mismo nmero de molculas.
Esta ley implica que, a una misma temperatura y presin, una cantidad de gas cuyo peso es igual
al peso molecular
3
ocupa siempre el mismo volumen especfico sin importar de que gas se trate.

2
El trabajo de Avogadro fue ignorado durante casi 50 aos, y su Ley fue aceptada por la comunidad cientfica
recin en 1858.
2. Naturaleza atmica de la materia y la electricidad
5
A temperatura y presin normales, o sea 0 C y 1 Atm, este volumen es de 22.4 litros. El nmero
de molculas en un mol
4
se denomina nmero de Avogadro, y su valor es
N
0
23
6 023 10 = . (2.1)
El nmero de Avogadro se puede determinar de distintas maneras; la ms precisa se basa en me-
dir las distancias atmicas por difraccin de rayos X.
Pesos atmicos y la Tabla Peridica de los elementos
A medida que se descubrieron ms y ms elementos a lo largo del siglo XIX, los cientficos se
comenzaron a preguntar qu relacin existe entre las propiedades fsicas de los elementos y su
peso atmico. De esta forma, durante la dcada de 1860 se propusieron varios esquemas. En
1869, el qumico Dmitry Ivanovich Mendeleyev introdujo la Tabla Peridica, basada sobre los
pesos atmicos determinados a partir de la teora de Avogadro de las molculas diatmicas. En-
contr que si se ordenaban a los elementos segn su peso atmico, se pona en evidencia una
caracterstica periodicidad de sus propiedades. Los elementos que tienen propiedades qumicas
semejantes, o bien tienen pesos atmicos aproximadamente iguales (como ocurre con el grupo
Pt, Ir y Os), o bien tienen pesos atmicos que aumentan de manera uniforme (como K, Rb y Cs).
Dejando de lado el Hidrgeno pues es anmalo, Mendeleyev orden
5
los 63 elementos entonces
conocidos en seis grupos, de acuerdo con su valencia. Al observar que las propiedades qumicas
cambian gradualmente a medida que aumenta el peso atmico, Mendeleyev predijo la existencia
de nuevos elementos en todos los casos en que haba un hueco en la secuencia de pesos atmi-
cos de elementos consecutivos dentro del ordenamiento propuesto. Por lo tanto su sistema, ade-
ms de ser una forma de clasificacin, sirvi tambin de herramienta para la investigacin. Al
mismo tiempo, la Tabla Peridica dej planteados interrogantes muy importantes para cualquier
futura teora del tomo: de dnde proviene el patrn de los pesos atmicos? cul es el origen
de la periodicidad de las propiedades qumicas de los elementos?
La Teora Cintica
La hiptesis atmica se fortaleci an ms debido al xito de la Teora Cintica, la cual trata los
gases como compuestos por un nmero muy grande de molculas que se desplazan en el vaco
con velocidades distribuidas al azar, cuya magnitud promedio se relaciona con la temperatura.
De esta forma se pueden calcular las propiededes mecnicas y trmicas de los gases (ecuacin de
estado, viscosidad, conductividad trmica, etc.) en trminos de la masa, el tamao y la velocidad
de las molculas. El primero en desarrollar esta teora fue Daniel Bernoulli (1738), quien la em-
ple para deducir la Ley de Boyle, basado en la idea que la presin se debe al choque de las
molculas del gas con las paredes del recipiente que lo contiene. Sin embargo su trabajo fue re-
chazado por ms de un siglo
6
. La teora fue vuelta a formular en forma independiente por John

3
Expresado (por ej.) en g.
4
Un mol es la cantidad de sustancia cuyo peso es igual al peso molecular expresado en g.
5
El nmero de orden de cada elemento dentro de la Tabla Peridica se denomina hoy nmero atmico, y como
veremos en el Captulo 3, es igual al nmero de electrones que posee el tomo.
6
Fundamentalmente porque se daba ms crdito a las ideas de Newton, segn las cuales la presin se originaba
debido a una supuesta repulsin entre las molculas. Incluso los genios se equivocan!
2. Naturaleza atmica de la materia y la electricidad
6
Herapath (1820) y por John James Waterston (1845) quien fue el primero en deducir la equi-
particin de la energa. Sin embargo, estos trabajos corrieron la misma suerte que el de Bernoulli
y fueron ignorados
7
. Recin despus de los trabajos de James Prescott Joule (1840), que desa-
creditaron la Teora del Calrico al mostrar que el calor es una forma de energa, el camino
qued despejado para la aceptacin de la Teora Cintica. Fue as que Rudolf Clausius desarroll
en 1857 la matemtica correspondiente, y luego James Clerk Maxwell y Ludwig Eduard
Boltzmann completaron su desarrollo alrededor de 1860.
En este contexto corresponde mencionar un fenmeno que constituye una de las comprobaciones
ms evidentes de la hiptesis atmica. Si se suspende un objeto diminuto dentro de un gas,
tambin es bombardeado por las molculas. Como el nmero de las molculas es finito, no se
establece un equilibrio exacto en cualquier instante y en consecuencia el objeto se mueve en
forma aleatoria. Un botnico, Robert Brown, fue el primero (1828) en observar este fenmeno
(que en su honor se denomina movimiento Browniano) al observar bajo el microscopio una sus-
pensin de granos de polen en agua. Mucho tiempo despus, en 1908, Jean Perrin us el movi-
miento Browniano para determinar el nmero de Avogadro, basado en la analoga entre las par-
tculas suspendidas en el lquido y las molculas en la atmsfera
8
. La teora correspondiente ha-
ba sido publicada por Albert Einstein y Marian Ritter von Smoluchowski en 1905. Luego del
trabajo de Perrin ya nadie cuestion la existencia de los tomos.
Tamao de los tomos
Las primeras estimaciones modernas del tamao de los tomos fueron realizadas por Joseph
Lotschmidt en 1865, y se basaron en los resultados de la Teora Cintica. No las comentaremos
aqu. Ser suficiente decir que conociendo el nmero de Avogadro, podemos calcular el tamao
de los tomos de un slido (por ejemplo un metal) si suponemos que estn ubicados uno junto al
otro de modo que los tomos vecinos se tocan entre s. Si A es la masa atmica
9
de la sustancia y
su densidad, el radio r de un tomo est dado por
r
N
=

1
2
0
1 3
A

/
(2.2)
Si se hace este clculo para varios elementos, desde el litio ( A = 7) al plomo ( A = 207) se en-
cuentra que r vara entre 1.3x10
8
cm y 1.55x10
8
cm. De acuerdo con estas estimaciones todos
los tomos tienen un tamao del orden de 10
8
cm, es decir 1 . Otros mtodos, como la teora
cintica, dan resultados semejantes. Se debe notar que no hemos definido con precisin lo que
significa el radio de un tomo, y por lo tanto tenemos que tener cuidado con el uso de este
trmino; en particular no sabemos todava cmo vara la interaccin entre dos tomos como fun-
cin de la distancia.

7
En esos tiempos estaba en boga la Teora del Calrico, motivo por el cual no se aceptaba la idea que el calor
estuviera relacionado con el movimiento de las molculas.
8
La variacin de la densidad del aire con la altura depende del balance entre la gravedad (que tiende a hacer
descender las molculas) y la agitacin trmica (que tiende a expandir el aire). La relacin entre densidad y altura
para partculas Brownianas en suspensin obedece a un balance semejante.
9
La masa atmica A es la masa de N
0
tomos. El valor numrico de A, cuando se expresa en mltiplos enteros de la
masa del tomo de hidrgeno, se denomina nmero de masa y se indica con A.
2. Naturaleza atmica de la materia y la electricidad
7
La atomicidad de la carga elctrica
Los experimentos sobre la electrlisis realizados por Michael Faraday a partir de 1832 demostra-
ron que la cantidad de sustancia liberada en un electrodo de una cuba electroltica por el paso de
una carga elctrica Q es proporcional a la masa equivalente de la sustancia (la masa atmica di-
vidida por la valencia). La constante de proporcionalidad F se denomina Faraday, y se tiene:
M
Q
vF
=
A
(2.3)
donde M es la masa liberada de la sustancia, Q es la carga transferida y v es la valencia. El valor
de un Faraday es
F = 96500C/mol equivalente (2.4)
El hecho que la masa liberada es estrictamente proporcional a la carga total transferida sugiere
que la carga es transportada por los iones mismos. La hiptesis ms simple es que cada ion lleva
una carga qv, es decir, un mltiplo de una carga elemental q. Entonces la carga necesaria para
liberar un mol es N
0
qv y por lo tanto, puesto que para un mol M = A, tendremos que
q F N =

/ . . C
0
10 19
4 8 10 1 60 10 u.e.s. (2.5)
Si combinamos la hiptesis atmica con los resultados de la electrlisis se concluye que cada ion
est asociado con una carga determinada qv, que es un mltiplo de la carga elemental q. Por lo
tanto la carga elctrica tiene tambin una naturaleza atmica y en el electrolito cada ion lleva un
nmero de tomos de carga igual a su valencia.
Los rayos catdicos
A temperatura y presin normales los gases no conducen la electricidad, hasta que la intensidad
del campo elctrico es tal que se produce una chispa. Sin embargo, si se tiene un par de electro-
dos en un recipiente cerrado y se reduce la presin a menos de 10 mm Hg, al aplicar algunos kV
entre los electrodos se observa una descarga brillante, con colores y patrones llamativos. Si se
reduce an ms la presin, la regin oscura que est delante del ctodo se extiende paulatina-
mente hasta que a una presin de unos 10
3
mm Hg llena todo el recipiente. No obstante, sigue
pasando corriente elctrica. Si se hace un orificio en el nodo, se observa un resplandor verdoso
en la pared del tubo de vidrio detrs del orificio. Los agentes que producen este resplandor via-
jan en lnea recta desde el orificio del nodo, cosa que se puede verificar por la sombra que pro-
duce cualquier objeto que se interponga entre el nodo y la pared de vidrio. Si se coloca una
rueda de paletas en la trayectoria, comienza a girar, lo que muestra que los agentes llevan canti-
dad de movimiento. Dichos agentes se denominaron rayos catdicos
10
.

10
Los rayos catdicos fueron descubiertos por Julius Plcker en 1858 e investigados por William Crookes en 1879,
quien encontr que se desvan en un campo magntico, y que la direccin de la desviacin sugiere que se trata de
partculas de carga negativa. Sin embargo la verdadera naturaleza de los rayos catdicos fue tema de controversia.
Una prueba crucial consisti en estudiar el efecto sobre los mismos de un campo elctrico. En 1892 Heinrich Hertz
llev a cabo un experimento que tuvo resultados negativos. J. J. Thomson consider que ello se deba a que el vaco
no haba sido suficientemente bueno en el experimento de Hertz, y decidi repetirlo con un vaco mejor.
2. Naturaleza atmica de la materia y la electricidad
8
El electrn
Joseph John Thomson realiz varios experimentos en 1896-7 sobre un haz fino de rayos catdi-
cos producido colimando los rayos que salen del orificio del nodo. Comprob que todos son
desviados por igual por un campo elctrico transversal a su trayectoria, y por el sentido de la
desviacin dedujo que todos tienen la misma carga negativa que indicamos con e, de modo que
se trata de algn tipo de partcula. Estudiando la desviacin concluy que, si estas partculas tie-
nen una masa m, resulta
mv
e
2
= cte. (2.6)
Aplicando un campo magntico al haz de rayos catdicos observ una desviacin, a partir de la
cual determin la relacin carga/masa de las partculas. El valor actualizado de esa relacin es:
e
m
= ( . . ) 1 7598 0 0004 10
8
C/g (2.7)
Los experimentos de electrlisis permiten tambin calcular una relacin carga/masa. Si conside-
ramos esta relacin para el elemento ms liviano, o sea el hidrgeno, resulta
Q
M
= 9 57 10
4
. C/g (2.8)
Si comparamos la relacin carga/masa (2.7) con la (2.8) obtenemos
( / )
( / )
.
e m
Q M
= 1 84 10
3
(2.9)
Por lo tanto, o las partculas de los rayos catdicos son mucho ms livianas que el tomo de hi-
drgeno, o bien llevan una carga casi dos mil veces mayor a la del ion hidrgeno. Esta ltima
hiptesis parece tan poco lgica que Thomson propuso que tanto las partculas de los rayos
catdicos como el ion de hidrgeno llevan cargas de igual valor absoluto y que las partculas de
los rayos catdicos, que denomin electrones, son mucho ms livianas que los tomos.
El experimento de Millikan y la cuantificacin de la carga
En realidad hasta ahora slo podemos afirmar que la carga promedio en la electrlisis est cuan-
tificada, pues si bien supusimos que cada tomo lleva una carga qv, en realidad solo es necesario
suponer que la carga promedio vale qv. Del mismo modo, los experimentos de Thomson se po-
dran explicar suponiendo que dentro de los tomos hay algn material especial con carga ne-
gativa y con una relacin carga/masa sumamente elevada, y que en las descargas elctricas algu-
nos fragmentos de ese material son emitidos por los tomos del gas o por el ctodo. Todava no
hemos presentado pruebas concluyentes de que ese material especial slo puede existir en canti-
dades discretas, a parte las deducciones que se pueden hacer a partir de la electrlisis.
Las pruebas cruciales fueron aportadas por Robert A. Millikan, quien en 1909 estudi la cada en
el aire por efecto de la gravedad de minsculas gotas cargadas elctricamente. Mediante un par
de electrodos poda introducir un campo elctrico vertical y as estudi el movimiento de las
gotas, con y sin el campo elctrico. No vamos a reproducir aqu las frmulas (ver J. C. Wilmott,
2. Naturaleza atmica de la materia y la electricidad
9
Fsica Atmica), pero se puede mostrar que de esta forma se puede calcular la carga de las gotas
individuales. Lo que encontr Millikan es que dichas cargas son siempre mltiplos enteros de la
carga ms pequea que puede llevar una gota. De este modo qued demostrado que la carga est
cuantificada. El valor del cuanto de carga es
e =

4 80273 10 1 603 10
10 19
. . u.e.s. C (2.10)
valor que coincide con el que se deduce de la electrlisis (ec. (2.5)). Combinando este valor con
la relacin carga/masa (2.7) podemos obtener la masa del electrn:
m
e
=

( . . ) 9 108 0 012 10
28
g (2.11)
Recogiendo los resultados que hemos presentado hasta aqu, podemos concluir que a comienzos
del siglo XX haba quedado demostrada la naturaleza atmica de la materia. Sin embargo, en
contradiccin con las ideas primitivas acerca del tomo, ste resultaba ser un objeto compuesto,
y uno de sus componentes, el electrn, haba sido identificado.
3. Estructura atmica
10
3. ESTRUCTURA ATMICA
Cargas atmicas positivas
De acuerdo con los resultados reseados en el Captulo 2 sabemos que la materia est formada
por tomos cuyo radio es de unos 10
8
cm. Estos tomos estn constituidos, al menos en parte,
por electrones. Puesto que son elctricamente neutros es obvio que la carga debida a los electro-
nes que contienen debe estar equilibrada por una carga positiva igual.
Adems de los rayos catdicos, en los experimentos con tubos de descarga se observaron part-
culas con carga positiva que emanan del nodo, que fueron denominadas rayos positivos
1
. En
1898 Wilhelm Wien investig estos rayos y encontr que tienen una relacin masa/carga ms de
1000 veces mayor que la de los electrones. Puesto que esta relacin es comparable con la rela-
cin masa/(carga del electrn) de los tomos residuales del tubo de descarga, se sospech que
los rayos positivos son iones (tomos cargados positivamente porque les faltan uno o ms elec-
trones) provenientes del gas presente en el tubo. En 1913 Thomson refin el dispositivo de Wien
para separar los diferentes iones y medir sus relaciones masa/carga. As determin la presencia
de iones de varios estados de carga (es decir, tomos que han perdido uno, dos, tres, , etc.
electrones), que aparecan como diferentes trazas en una placa fotogrfica. Al realizar sus expe-
rimentos con nen, observ que los haces de iones del mismo estado de carga producan dos tra-
zas en vez de una. Los qumicos haban atribuido al Ne un numero de masa de 20.2, pero las tra-
zas observadas por Thomson sugeran nmeros atmicos de 20.0 (la traza ms intensa) y 22.0 (la
ms dbil). Concluy entonces que el Ne consiste de una mezcla de dos variedades, que deno-
min istopos
2
: la ms abundante,
20
Ne (con nmero de masa 20.0) y la ms escasa
22
Ne (de
nmero de masa 22.0). Ms tarde se descubri un tercer istopo, el
21
Ne, que tambin est pre-
sente en cantidades diminutas
3
. Estos resultados demostraron que la hiptesis de Dalton, que
todos los tomos de un dado elemento tienen la misma masa, est en error. La tcnica de
Thomson fue perfeccionada por Francis W. Aston, quien desarroll el espectrgrafo de masa en
1919 y lo utiliz para analizar cerca de 50 elementos en los aos siguientes, lo que le permiti
descubrir que la mayora tienen istopos.
En conclusin, no hay ninguna evidencia de que en el tomo exista una partcula positiva equi-
valente al electrn. Por lo tanto la carga positiva est de alguna manera (no trivial) asociada con
la masa del tomo.
La dispersin de rayos X y la cantidad de electrones de cada tomo
Las pruebas que los tomos de una dada especie contienen un nmero definido de electrones
provienen de los experimentos sobre dispersin de rayos X.

1
A veces tambin llamados rayos canales. Fueron descubiertos por Eugen Goldstein en 1886.
2
El trmino istopo proviene del griego y significa igual lugar. Se refiere al hecho que las variedades del mismo
elemento ocupan igual lugar en la Tabla Peridica, pues tienen (casi exactamente) las mismas propiedades qumi-
cas. Ya en 1886 Crookes avanz la idea que todos los tomos tienen pesos atmicos enteros y que los elementos
cuyos nmeros de masa tienen valores no enteros son en realidad mezclas. Asimismo, la existencia de istopos fue
sospechada por Frederick Soddy en 1910, al estudiar los productos del decaimiento radioactivo del torio.
3
Hoy sabemos que de cada 1000 tomos de Ne, 909 son de
20
Ne, 88 son
22
Ne y 3 son
21
Ne.
3. Estructura atmica
11
Los rayos X fueron descubiertos por Wilhelm Conrad Roentgen en 1895, al realizar experimen-
tos de descargas en gases. Cuando la diferencia de potencial entre el ctodo y el nodo es de al-
gunos kV, al ser bombardeado por los electrones, el nodo emite una radiacin penetrante que se
denomin radiacin X. En poco tiempo se pudo mostrar que los rayos X son radiacin electro-
magntica de longitud de onda muy corta, debido a que
Los rayos X se producen cuando electrones energticos impactan sobre un objeto s-
lido. En estas circunstancias los electrones sufren una violenta desaceleracin, y de
acuerdo con la teora electromagntica un electrn acelerado o desacelerado emite
radiacin.
Haga y Wind encontraron en 1899 que los rayos X se difractan al pasar por una ren-
dija muy fina, lo que muestra que son un fenmeno ondulatorio. El tamao de la
figura de difraccin indica que la longitud de onda es del orden de 10
8
cm.
En 1906 Charles Glover Barkla mostr que los rayos X se pueden polarizar, lo que in-
dica que son ondas transversales.
En 1912 Max von Laue desarrollo una tcnica para medir la longitud de onda de los
rayos X, basada en la difraccin por una red cristalina.
Cuando la radiacin electromagntica incide sobre una partcula cargada, sta oscila por efecto
del campo elctrico de la onda, y al ser acelerada emite radiacin. La intensidad total de la radia-
cin emitida por una carga acelerada est dada por la frmula
R
e a
c
=
2
3
2 2
3
(3.1)
donde e es la carga, a es la aceleracin, c la velocidad de la luz y estamos usando unidades
Gaussianas. Aqu lo que nos interesa es que la energa emitida es proporcional al cuadrado de la
aceleracin. En un campo elctrico E, la aceleracin de una carga es eE m / , de modo que la
cantidad de energa dispersada por la carga es proporcional a e m
4 2
/ . Puesto que la masa de los
electrones es mucho menor que la de los dems constituyentes del tomo, es obvio que la disper-
sin de los rayos X por los tomos se debe esencialmente a los electrones.
Es posible entonces usar la dispersin de rayos X para estimar el nmero de electrones de un
tomo, siempre y cuando la longitud de onda de los rayos X que se emplean sea menor que la
distancia entre los electrones, pues en este caso las oscilaciones de los diferentes electrones casi
nunca estarn en fase (suponemos que las distancias que separan a los electrones no siguen un
patrn regular). En este caso las radiaciones emitidas por los diferentes electrones son incohe-
rentes y podemos sumar sus intensidades. La intensidad total de la radiacin dispersada es en-
tonces proporcional al nmero de electrones. Hay un segundo requisito que se debe cumplir, esto
es, que la frecuencia de los rayos X sea mucho mayor que cualquiera de las frecuencias naturales
de oscilacin de los electrones dentro del tomo, de modo que podamos tratar los electrones
como si fueran libres. Esto, en la prctica, significa que la longitud de onda de los rayos X debe
ser bastante menor que 10
8
cm. Con estas hiptesis (omitimos los detalles del clculo
4
) J. J.
Thomson mostr que la intensidad total de la radiacin difundida por un electrn bajo la influen-
cia de una onda electromagntica de intensidad I es

4
Ver por ejemplo W. Panofsky y M. Phillips, Classical Electricity and Magnetism, Addison-Wesley.
3. Estructura atmica
12
R I
e
mc
T T
= =

=



J/s , cm
8
3
6 66 10
2
2
2
25 2
. (3.2)
donde
T
se denomina seccin eficaz de Thomson del electrn. La (3.2) tambin se puede es-
cribir en trminos del radio clsico del electrn:
r
e
mc
0
2
2
13
2 817938 10 = =

. cm (3.3)
en la forma


T
r =
8
3
0
2
(3.4)
Si hay n electrones por unidad de volumen, la intensidad difundida por un trozo de materia de
seccin unidad y espesor dx ser
ndx I
T
(3.5)
Esta es la energa perdida por el rayo, que por lo tanto sufre una variacin de intensidad dada por
dI n Idx
T
= (3.6)
La (3.6) implica que la intensidad del haz se atena exponencialmente al atravesar un espesor
del material, es decir:
I I e
n x
T
=

0

(3.7)
Luego midiendo la atenuacin de los rayos X que atraviesan un determinado espesor de materia
se puede determinar n y de all el nmero Z de electrones de cada tomo. Los resultados experi-
mentales muestran que Z es aproximadamente igual a la mitad del nmero de masa A.
El modelo atmico de Thomson
Para avanzar ms fue necesario realizar otros experimentos, sugeridos por un modelo propuesto
por J. J. Thomson para explicar los datos conocidos, y que haca nuevas predicciones an no
verificadas. De acuerdo con este modelo el tomo es una esfera de carga positiva de unos 10
8
cm de radio, con electrones en su interior como las pasas de uva dentro de un pan dulce.
Suponiendo que la carga positiva est distribuida uniformemente, cabe esperar que tambin los
electrones estn distribuidos uniformemente, pues as la carga neta en toda esfera con centro en
el centro del tomo es nula en promedio y la distribucin de cargas es estable. Este modelo est
de acuerdo con todas las propiedades del tomo conocidas en su momento. Adems, si se
perturban las posiciones de los electrones, stos oscilarn y por lo tanto emitirn radiacin de
una determinada frecuencia. Luego se explica, al menos cualitativamente, la emisin de luz por
los tomos (se puede ver, sin embargo, que muy difcilmente pueda haber un acuerdo
cuantitativo con el espectro de la radiacin emitida que se observa).
El experimento crucial para probar el modelo fue realizado por Ernest Rutherford y sus colabo-
radores en 1911 y consisti en el estudio de la dispersin de partculas por tomos. Veremos
3. Estructura atmica
13
que el modelo de Thomson predice que el nmero de partculas dispersadas en ngulos gran-
des es despreciable. Pero el experimento desminti esta prediccin, y la explicacin de las ob-
servaciones llev a Rutherford a proponer el modelo nuclear, segn el cual el tomo est cons-
tituido por un pequeo ncleo central donde est concentrada la carga positiva y casi toda la
masa, rodeado por electrones en movimiento, de forma que el conjunto es totalmente neutro.
Radioactividad
Entre 1896 y 1898 Antoine-Henri Becquerel, Pierre Curie y Maria Curie (Maria Sklodowska)
descubrieron que algunos elementos pesados como el uranio y el torio emiten espontneamente
radiaciones penetrantes, capaces de velar una placa fotogrfica. Haciendo pasar un haz colimado
de estas radiaciones a travs de un campo magntico, se encontraron tres componentes que
fueron denominados radiacin , y . Los rayos no son desviados por el campo magntico, lo
que indica que no tienen carga elctrica; en cambio, los rayos y se desvan, mostrando que
los primeros tienen carga positiva y los segundos, negativa. Estos experimentos se realizaron
bajo vaco. Introduciendo aire en el dispositivo, se observ que bastan pocos centmetros de aire
para detener la radiacin , pero no las otras dos componentes. Interponiendo lminas de
distintos espesores se encontr que pocos mm de un material denso son suficientes para detener
la radiacin ; en cambio, la radiacin slo disminuye apreciablemente si se interpone un
bloque de plomo de varios cm de espesor. Actualmente sabemos que la radiacin est
compuesta por electrones de gran energa
5
, y que los rayos son radiacin electromagntica de
longitud de onda extremadamente corta. La naturaleza de las partculas fue descubierta por
Rutherford, quien encontr que se trata de tomos de Helio doblemente ionizados
6
.
Al estudiar la radioactividad del torio, Rutherford y Frederick Soddy descubrieron en 1902 que
la radioactividad est asociada con profundos cambios dentro del tomo, que lo transforman en
un elemento distinto. Encontraron que el torio produce continuamente una sustancia qumica-
mente diferente, que es intensamente radioactiva. Si el elemento as producido se separa del to-
rio, desaparece con el correr del tiempo, dado que a su vez se transmuta en otro elemento.
Observando este proceso, Rutherford y Soddy formularon la ley del decaimiento exponencial,
que establece que en cada unidad de tiempo, decae una fraccin fija del elemento radioactivo.
El descubrimiento de la radioactividad y la transmutacin de los elementos oblig a los cien-
tficos a modificar radicalmente sus ideas sobre la estructura atmica, pues demostr que el
tomo no es ni indivisible ni inmutable. En vez de ser simplemente un receptculo inerte que
contiene electrones, se vio que el tomo puede cambiar de forma y emitir cantidades prodigiosas
de energa. Adems, las radiaciones mismas sirvieron de instrumento para investigar el interior
del tomo.
La dispersin de partculas por los tomos y el fracaso del modelo de Thomson
Si se hace incidir un haz colimado de partculas sobre una hoja delgada (por ej. una lmina de
oro de 10
4
cm de espesor) se observa que casi todas la atraviesan con una leve prdida de ener-
ga, y que la mayora son desviadas menos de 1 desde su direccin original. Sin embargo, una
pequea fraccin sufre desviaciones mayores y alrededor de una en cada 10
4
se desva en 90 o

5
No siempre los rayos llevan carga negativa; algunas sustancias radioactivas emiten positrones, de modo que en
ese caso los rayos llevan carga positiva.
6
Se recomienda al alumno leer en la bibliografa citada la descripcin de estos experimentos.
3. Estructura atmica
14
ms. Estos fueron los resultados de los experimentos realizados por Rutherford y sus colabora-
dores Hans Geiger y Ernest Marsden en 1911. Vamos a ver ahora el significado de dicho resul-
tado.
Al atravesar la lmina, las partculas de hecho atraviesan los tomos. En su trayectoria son
desviadas por los campos elctricos debidos a las cargas internas de los tomos. Corresponde
aclarar que en este caso el efecto de los electrones es despreciable, debido a su masa muy pe-
quea (aproximadamente 10
4
veces la masa de las partculas ): es fcil estimar que el orden de
magnitud del ngulo de mxima desviacin en una colisin entre una partcula y un electrn
atmico es de apenas 10
4
radianes. En consecuencia se pueden ignorar las colisiones con los
electrones y basta considerar los efectos de las cargas atmicas positivas.
De acuerdo con el modelo de Thomson, los tomos constan de cargas positivas esfricas de unos
10
8
cm de radio, con los electrones distribuidos en su interior. Estas esferas estn densamente
empaquetadas en la lmina, por lo tanto si sta tiene 10
4
cm de espesor, la partcula atravesar
aproximadamente 10
4
tomos. Se trata entonces de un problema de dispersin mltiple, y la des-
viacin final de la partcula es la suma de las desviaciones producidas por cada tomo que
atraves. Estas desviaciones tienen sentidos distribuidos al azar, de modo que podemos estimar
la probabilidad de que ocurra una determinada desviacin final si conocemos la desviacin pro-
medio debida a cada tomo. Se trata de un problema anlogo al del paseo al azar y para nues-
tro propsito es suficiente una estimacin grosera de las magnitudes de inters.
Consideremos el choque de una partcula cuya carga es ze ( z = 2) y cuya cantidad de movi-
miento es p mv = con una esfera de carga positiva Ze y radio R. Suponiendo que el ngulo de
desviacin es pequeo, podemos escribir
=
p
p
F t
p
(3.8)
Podemos estimar la fuerza F como zZe R
2 2
/ y el tiempo que dura la colisin como t R v / .
Obtenemos entonces

Ze
ER
2
(3.9)
donde E es la energa cintica de la partcula . Sustituyendo en (3.9) los valores tpicos en estos
experimentos ( Z = 80, e

4 8 10
10
. u.e.s., R

10
10
m y E 5 MeV) se obtiene


2 10
4
radianes (3.10)
Combinando un nmero muy grande n de estas colisiones, y suponiendo que las desviaciones de
las mismas estn distribuidas al azar, se obtiene la siguiente expresin para la probabilidad
P d ( ) de que la desviacin total est comprendida entre y + d :
P d
n
e d
n
( )

=

1
2
2
2
2


(3.11)
El valor medio cuadrtico del ngulo de desviacin total es
3. Estructura atmica
15

rms
n =
( )
=
2
1 2 /
(3.12)
Los resultados experimentales de Rutherford y sus colaboradores mostraron que entre 0 y 3 la
(3.11) describe correctamente la dispersin de las partculas , con un valor de
rms
1, lo que
implica una desviacin promedio por tomo de 0 01 1 5 10
4
. .

radianes. De modo que en la
regin de desviaciones pequeas, la concordancia con la prediccin del modelo es excelente.
Pero se presenta una grave discrepancia para las desviaciones grandes, pues el experimento
muestra que alrededor de 1 de cada 10
4
partculas se desva en 90 o ms. En cambio, la (3.11)
predice, por ejemplo, que la probabilidad que la desviacin sea mayor que 10 es de 2x10
22
. En
consecuencia, el modelo de Thomson no describe correctamente las desviaciones en ngulos
grandes.
El problema no tiene arreglo posible. Si, por ejemplo, disminuimos el radio R de la carga posi-
tiva para as aumentar , (pues 1/ R), al disminuir el tamao de los tomos disminuye el n-
mero n de colisiones (pues n R
2
) y en consecuencia
rms
se mantiene constante, independien-
temente de R. La conclusin es que la dispersin mltiple nunca puede producir las desviaciones
a grandes ngulos que se observan.
Claramente, la condicin
rms
= cte. vale solo para radios tales que n >>1. Para radios muy pe-
queos puede haber una sola colisin, y entonces el ngulo de desviacin es el que corresponde
a un nico evento. La ec. (3.9) sugiere que esto podra ocurrir para R

10
12
cm. Pero por otra
parte todos los mtodos para medir radios atmicos indican R

10
8
cm.
Est claro entonces que el modelo de Thomson se debe descartar.
El modelo de Rutherford y el ncleo atmico
De resultas de la evidencia que acabamos de comentar, Rutherford propuso en 1911 que el
tomo tiene un ncleo central diminuto donde reside toda la carga positiva y la mayor parte de la
masa, y que los electrones giran alrededor de l
7
. Veremos ahora que este modelo est de
acuerdo con los resultados de los experimentos de dispersin de partculas , pero para eso pri-
mero tenemos que formular una teora diferente para dicha dispersin.
La frmula de dispersin de Rutherford
En este caso, al analizar la dispersin de partculas , el ncleo central se puede considerar como
una carga puntual. A partir de este modelo se puede obtener una frmula para la dispersin de
partculas que concuerda muy bien con los resultados experimentales.
Las hiptesis bsicas que permiten deducir dicha frmula son:
La dispersin se debe a la interaccin entre la partcula y el ncleo, y slo es significativa
si la trayectoria pasa cerca del ncleo. Esto implica que los choques son raros y por lo tanto
el problema es de una nica colisin.
La fuerza entre la partcula y el ncleo sigue la ley de Coulomb hasta distancias muy pe-
queas.

7
Es interesante recordar que el fsico japons Hantaro Nagaoka haba propuesto en 1904 un modelo atmico
planetario semejante al de Rutherford, pero no fue tomado en cuenta por sus contemporneos debido al problema de
estabilidad que se presenta con esa clase de modelos. En efecto, el electromagnetismo predice que una carga
acelerada irradia; por lo tanto un electrn que gira alrededor de un ncleo debera perder energa y caer sobre l.
3. Estructura atmica
16
Se puede ignorar el efecto de los electrones.
Nosotros para simplificar la discusin vamos a suponer adems que el ncleo est fijo en el refe-
rencial del laboratorio y por brevedad citaremos los resultados sin dar la demostracin, ya que la
misma se puede encontrar desarrollada en la bibliografa citada y en la mayora de los textos de
Mecnica. Suponemos que la lmina tiene una espesor d, y que hay n tomos por unidad de vo-
lumen. La geometra de la colisin se indica en la Fig. 3.1. El ncleo est fijo en el origen y la
partcula se aproxima desde la derecha con velocidad inicial v. Si no hubiera desviacin, la
partcula pasara a una distancia p del ncleo. La distancia p se denomina parmetro de impacto.
Despus de la dispersin la partcula se ha desviado en un ngulo y tiene la velocidad final v
f
.
Dado que el ncleo se supone inmvil, tendremos que | | | | v v = =
f
v, y como se conserva el mo-
mento angular, es sencillo verificar que
cot( / ) 2
2
2
=
Ep
zZe
(3.13)
donde E mv =
2
2 / es la energa de
la partcula incidente. Como en un
choque frontal la mxima distan-
cia de acercamiento es
a
zZe
E
=
2
(3.14)
podemos escribir la (3.13) como
cot( / ) / 2 2 = p a (3.15)
A partir de estos resultados es fcil
mostrar que la probabilidad por
unidad de ngulo slido de que
una partcula de energa E sea
dispersada en un ngulo es:
dP
d
nd zZe
E
nda ( )
csc ( / ) csc ( / )

=
16
2
16
2
2
2
4
2
4
(3.16)
donde d d = 2 sen . La (3.16) es la famosa frmula de dispersin de Rutherford. Se puede
observar que el nmero de partcula dispersadas es proporcional a Z
2
, de modo que el estudio de
la dispersin de partculas permite determinar Z, un dato que no se conoca bien en su tiempo,
pues slo se saba que Z A / 2 gracias a los resultados de la dispersin de rayos X.
Las predicciones de la (3.16) fueron verificadas en 1913 por Geiger y Marsden y confirmaron de
modo sorprendente dicha frmula, y as convalidaron el modelo atmico de Rutherford. Co-
rresponde tambin mencionar que la (3.16) vale tambin en el marco de la Mecnica Cuntica.
Dispersin hacia adelante
Para analizar la aplicacin de la frmula de Rutherford a los experimentos de dispersin de par-
tculas es preciso aclarar primero algunas cuestiones. Se puede ver de la (3.16) que cuando

Fig. 3.1. Dispersin de una partcula por un ncleo.


+ d p p + dp
d
3. Estructura atmica
17
es muy pequeo, dP d ( ) / es mayor que la unidad, y tiende al infinito para 0. Clara-
mente los experimentos indican que esto no ocurre. Pero debemos tener en cuenta que no tene-
mos derecho de extender la validez de la (3.16) a valores muy pequeos de , porque en ese caso
no se cumplen nuestras hiptesis bsicas: primero porque no se puede ignorar el efecto de los
electrones, segundo porque no es cierto que la desviacin total es el resultado de una nica co-
lisin. El principal efecto de los electrones (adems de ocasionar ellos mismos dispersiones
mltiples) es el de apantallar la carga nuclear, de forma que una partcula que pasa lejos del
ncleo no experimenta toda la repulsin Coulombiana del mismo. Si bien por ahora no sabemos
cmo es la distribucin de carga debida a los electrones, lo que s sabemos es que a una distancia
del ncleo del orden del radio atmico R, el apantallamiento es completo y por lo tanto las part-
culas que inciden con parmetros de impacto mayores que R no experimentan desviacin. Si el
nmero de tomos por unidad de rea del blanco es bajo, de manera que nd R
2
1 < , entonces la
probabilidad de dispersin es menor que la unidad. Esto es lo que ocurre, por ejemplo, con
blancos gaseosos de poco espesor (un blanco gaseoso de 1 cm de espesor a 10
2
mm Hg contiene
aproximadamente 4x10
14
tomos/cm
2
, luego nd R
2
0 1 . ). En cambio cuando nd b
2
1 > ocurre
dispersin mltiple. En este caso, la probabilidad total de dispersin no es igual a la probabilidad
de dispersin por tomo multiplicada por el nmero de tomos en el blanco, pues una vez que
una partcula ha chocado una vez, los choques subsiguientes no aumentan la probabilidad de
dispersin sino que solamente modifican la desviacin, como ya se vio anteriormente. Por lo
tanto, para lminas metlicas, la distribucin angular de las partculas dispersadas vara con
continuidad desde la distribucin de Rutherford para ngulos grandes hasta la distribucin de
dispersin mltiple para ngulos pequeos, de modo tal que la probabilidad total de dispersin
es siempre igual o menor que la unidad.
El tamao del ncleo
La frmula de Rutherford (3.16) se obtuvo suponiendo que el ncleo y las partculas son
cargas puntuales. Esta aproximacin vale siempre y cuando la distancia de mximo acerca-
miento sea mayor que el radio del ncleo. En consecuencia se puede decir que el radio del n-
cleo debe ser seguramente menor que el valor ms pequeo del acercamiento mximo para el
cual la (3.16) da todava el valor correcto del nmero de partculas dispersadas.
En la dispersin de las partculas emitidas por el radio ( E = 5 3 . MeV) por un blanco de cobre
(para el cual Z = 29, como se deduce a partir del nmero de partculas dispersadas) se observ
que la ley (3.16) vale hasta 180. En este caso de la (3.14) se deduce que
a =

1 58 10
12
. cm (3.17)
y por lo tanto se concluye que el radio del ncleo del cobre es menor o igual que dicha cantidad.
Comentarios sobre el modelo de Rutherford
En conclusin, los experimentos de Rutherford demostraron que el tomo contiene un ncleo de
muy pequeas dimensiones (radio menor o igual a 10
12
cm), donde reside toda la carga positiva
y casi toda la masa del tomo. Tambin mostraron que la carga positiva, medida en unidades de
3. Estructura atmica
18
la carga electrnica, es decir el nmero Z, es igual (dentro del error experimental) al nmero
atmico del elemento
8
.
Por todo ello Rutherford propuso un modelo en el que el tomo est formado por un ncleo con
una carga positiva igual a Ze, alrededor del cual giran Z electrones, de manera que su movi-
miento equilibra dinmicamente la atraccin Coulombiana que sobre ellos ejerce el ncleo. La
extensin del movimiento electrnico determina que el tamao del tomo sea de aproximada-
mente 10
8
cm. Este concepto sugiere que las propiedades qumicas de un elemento estn deter-
minadas por el nmero de electrones de sus tomos (y no por la masa atmica, como se pensaba
hasta entonces), y tambin sugiere que deben existir elementos para todos los valores posibles de
Z, hasta que Z se hace demasiado grande y el ncleo se vuelve inestable pues probablemente ya
no puede mantener ms carga positiva en su interior.
Sin embargo, es evidente que el modelo todava es incompleto y presenta serias fallas. En primer
lugar no se da todava ninguna idea acerca de cmo los electrones determinan las propiedades
qumicas. En segundo lugar tampoco se explica porqu todos los tomos de una misma especie
tienen aparentemente el mismo tamao, y adems, porqu los tomos de especies muy distintas
tienen casi exactamente el mismo tamao. Comentaremos este asunto en la siguiente Seccin.
Por ltimo, el modelo enfrenta una objecin an ms grave: al girar alrededor del ncleo, los
electrones sufren una aceleracin continua y por lo tanto deberan irradiar ondas electromagn-
ticas y perder energa, y en consecuencia caer en espiral hacia el ncleo. Veremos ms adelante
que la solucin de esta dificultad requiere abandonar la fsica clsica.
La constante que est faltando
Consideremos el caso ms sencillo, el del tomo de Hidrgeno, pues es suficiente para entender
la esencia de la dificultad de explicar los tamaos atmicos. Supongamos que el electrn gira
alrededor del ncleo en una rbita circular. La fuerza centrpeta es la fuerza de Coulomb y por lo
tanto tendremos
mv
r
e
r
2 2
2
= (3.18)
que nos da la relacin
rv
e
m
2
2
= (3.19)
En esta ecuacin r puede tener cualquier valor, pues la (3.19) slo nos dice que si escalamos r
por un factor k
2
es necesario escalar v por el factor k
1
. Se puede verificar que la (3.19) equi-
vale a la Tercera Ley de Kepler.
El origen del problema reside en que las nicas constantes que intervienen en el modelo clsico
del tomo de Rutherford son la carga y la masa del electrn, y con ellas no podemos formar una
longitud caracterstica.
Existe una manera de combinar e y m con una constante universal clsica, de modo de formar
una longitud, y es usar la velocidad de la luz, c. Se construye as la constante

8
Es decir el nmero por el cual se ordenan los elementos en la Tabla Peridica.
3. Estructura atmica
19
r
e
mc
e
=

2
2
13
2 8 10 . cm (3.20)
Esta longitud es el radio clsico del electrn, que ya mencionamos en conexin con la disper-
sin Thomson, pero no tiene nada que ver con las dimensiones atmicas, ya que surge de
comparar el equivalente energtico de la masa del electrn con la energa del campo elctrico del
mismo electrn. Es obvio que la velocidad de la luz puede intervenir slo cuando se consideran
efectos relativsticos, y este no es el caso del tomo pues se ve de inmediato a partir de la (3.19)
que si r

10
8
cm resulta que v c << .
Adelantndonos a lo que veremos ms adelante en detalle, es fcil ver que el dilema se resuelve
si introducimos la constante de Planck h ( h =

6 63 10
27
. erg s). Es posible entonces formar la
longitud
a
h
me
0
2
2
8
2
0 529 10 =

( / )
.

cm (3.21)
Esta longitud, que se denomina radio de Bohr, tiene efectivamente el orden de magnitud co-
rrecto. Esto sugiere que la constante de Planck desempea algn papel con respecto del tamao
de los tomos, aunque por el momento no sabemos cul, ni porqu.
En 1913 Niels Bohr reform el modelo de Rutherford del tomo de hidrgeno, postulando que
slo estaban permitidas las rbitas circulares cuyo momento angular fuera un mltiplo entero de
h = h/ 2 , es decir, aquellas rbitas que cumplen
mvr n n = = h , , , , 1 2 3 (3.22)
Sustituyendo (3.22) en (3.19) obtenemos
r
n
me
n a = =
2 2
2
2
0
h
(3.23)
Por lo tanto, de acuerdo con la condicin de Bohr (3.22), a
0
es el radio de la primera rbita per-
mitida ( n = 1) y representa efectivamente el radio del tomo de hidrgeno.
La hiptesis de Bohr se encuadra dentro de lo que hoy se denomina Teora Cuntica Antigua,
que tuvo considerable xito, pues permiti interpretar varias propiedades atmicas y tambin
resolver la paradoja de los calores especficos que resulta como consecuencia del Teorema de
Equiparticin. Sin embargo esta teora presenta varios inconvenientes y finalmente fue
abandonada cuando se introdujo la Mecnica Cuntica moderna. En el Captulo 5 la comentare-
mos ms en detalle. Pero primero conviene discutir algunas caractersticas de la radiacin elec-
tromagntica y de sus interacciones con la materia, que fueron histricamente las que llevaron a
introducir la constante de Planck y adems mostraron que las propiedades de la radiacin no se
pueden explicar satisfactoriamente en trminos del concepto clsico de onda.
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
20
4. RADIACIN, FOTONES Y LA CONSTANTE DE PLANCK
Introduccin
En el Captulo 3 vimos que el modelo atmico de Rutherford est de acuerdo con los resultados
de los experimentos de dispersin de partculas , pero que no hay ningn concepto de la fsica
clsica que permite explicar el tamao de los tomos. Aparentemente hay una constante de la
naturaleza, que an no sabemos cmo interviene en la teora, que determina sta y otras propie-
dades no clsicas de la materia y la radiacin. Cuando Rutherford formul su modelo ya se co-
noca esa constante: se trata de la constante de accin de Planck, que fuera introducida por Max
Planck cuando present un artculo sobre la radiacin de cuerpo negro en la Sociedad Fsica
Alemana a fines de 1900. En este Captulo presentaremos algunas evidencias de la naturaleza
universal de dicha constante, en lo referente a fenmenos en los que interviene la radiacin
electromagntica.
La teora de Planck de la radiacin de cuerpo negro
Ya estudiamos varios aspectos de la radiacin de cuerpo negro
1
y por lo tanto no volveremos so-
bre ello, pero queremos recordar que al estudiar la Mecnica Estadstica mostramos que la canti-
dad de modos de radiacin electromagntica de frecuencia comprendida entre y + d pre-
sentes en una cavidad de volumen V est dada por
N d
V
c
d ( )

=
8
3
2
(4.1)
y que la aplicacin del teorema de equiparticin, segn el cual a cada modo de oscilacin del
campo electromagntico le corresponde en el equilibrio una energa media = kT (k es la
constante de Boltzmann), lleva a la distribucin espectral de Rayleigh-Jeans
2
:
u T d
c
d
kT
c
d ( , )



= =
8 8
2
3
2
3
(4.2)
donde u T ( , ) es la densidad de energa (energa por unidad de volumen) en el intervalo de fre-
cuencia ( , + d ). La (4.2) contradice la experiencia y es a todas luces absurda pues al
integrarla sobre todas las frecuencias predice una densidad de energa divergente (la catstrofe
ultravioleta). En esa poca se conoca la Ley de Wien, que se deduce a partir de argumentos
puramente termodinmicos, y que establece que
u T c g c T c c ( , ) ( / ) , , = =
1
3
2 1 2
cte. (4.3)
donde g es una funcin desconocida. La (4.3) implica que el mximo de u T ( , ) ocurre para una
frecuencia
m
que es proporcional a la temperatura, esto es
m
T ~ . Por otra parte las medi-

1
Ver Termodinmica e introduccin a la Mecnica Estadstica, Captulos 15 y 18.
2
Deducida por Lord Rayleigh (John William Strutt) en 1900. En su trabajo, publicado en Nature en 1905, estim
mal el nmero de modos, por un factor 8 en exceso, error que fue corregido ese mismo ao por James Jeans.
Tambin corresponde mencionar que en 1905 Einstein obtuvo la frmula (4.2) en su artculo sobre el efecto
fotoelctrico que se comenta ms adelante.
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
21
ciones de u T ( , ) que se conocan antes de 1900 cubran solamente el rango de frecuencias altas,
ms all del mximo de u T ( , ) . En base a esos datos Wien propuso en 1896 la frmula emprica
u T A e A B
B T
( , ) , ,
/


= =
3
cte. (4.4)
que tiene la forma (4.3) y por lo tanto cumple la Ley de Wien, y con elecciones adecuadas de las
constantes permite un buen ajuste de las mediciones disponibles hasta ese momento.
En 1900 Otto Lummer y Ernst Pringsheim, y tambin Heinrich Rubens y Ferdinand Kurlbaum
llevaron a cabo mediciones muy precisas en un rango de frecuencias bajas que hasta entonces no
de haba estudiado y encontraron que la frmula (4.4) est en desacuerdo con los valores medi-
dos, segn los cuales para frecuencias muy bajas se tiene
u T T ( , ) ~
2
(4.5)
Al conocer estos resultados
3
Planck propuso una frmula que interpolara entre (4.4) y (4.5).
Dicha frmula es la siguiente:
u T d
c
h
e
d
h kT
( , )
/

8
1
2
3
(4.6)
y es la clebre distribucin de Planck. Ajustando la (4.6) a la distribucin espectral observada,
Planck determin el valor de h (denominada constante de Planck) como 6.5510
27
erg s, un
valor muy cercano al actual
4
, con el cual obtuvo un perfecto acuerdo con las mediciones. No
conforme con esto procur comprender porqu la (4.6) concuerda tan bien con los resultados
experimentales y con ese fin trat de darle una base terica. No discutiremos aqu los
argumentos de Planck, que se explican en detalle en el Captulo 18 de Termodinmica e
Introduccin a la Mecnica Estadstica, slo diremos que lleg a la conclusin que la energa de
los osciladores materiales de la pared de la cavidad, que estn en equilibrio con la radiacin, se
forma a partir de un nmero finito de cuantos o parcelas de energa, cada uno de energa = h ,
con lo cual introdujo la cuantificacin de la energa. Pero en realidad fue Einstein quien aclar
5
el significado de la frmula de Planck y de las hiptesis sobre la cuales se basa, al expresar que
la energa de los osciladores de Planck puede tomar slo valores que son mltiplos enteros del
cuanto h , y que en la absorcin y emisin de radiacin, la energa del oscilador cambia en
forma discontinua.
A continuacin vamos a mostrar cmo se debe modificar la teora clsica para obtener el
resultado correcto (4.6). Recordemos el origen de la Ley de Equiparticin. Bsicamente es una
consecuencia de la distribucin de Boltzmann, que en este caso expresa que la probabilidad
P d ( ) que un modo de oscilacin tenga una energa entre y + d vale
P d
e
Z
Z e d
kT
kT
( ) ,
/
/

= =

0
(4.7)

3
El lector puede notar que (4.5) es el resultado de la teora de Rayleigh-Jeans, que fue publicada recin en 1905,
despus de los hechos que estamos relatando. Por lo tanto Planck no conoca el resultado clsico (4.2).
4
El valor actual de h es 6.626075510
27
erg s.
5
En su artculo de 1906 sobre la teora del calor especfico de un slido.
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
22
En trminos de la distribucin de Boltzmann, se expresa como

=

=

P d
e d
e d
kT
kT
( )
/
/ 0
0
0
(4.8)
y al calcular las integrales en la (4.8) se obtiene precisamente = kT.
La gran contribucin de Planck consisti en que advirti que poda obtener el resultado que bus-
caba si trataba como una variable discreta, en lugar de la variable continua que es en la Fsica
Clsica. A partir de esto Einstein lleg a la conclusin que para llegar a la (4.6) era preciso su-
poner que la energa de cada modo de oscilacin del campo de radiacin toma slo ciertos valo-
res discretos, mltiplos enteros de h , en lugar de cualquier valor. Supongamos entonces que
los valores permitidos de la energa son

= 0 2 3 , , , , h h h (4.9)
Siendo as las integrales en la (*4.7) se deben reemplazar por sumas:

= = = =
[
\
|

)
j
=


nh P nh
P nh
nh
kT
e
kT
e
h
ne
e
h
d
d
e
n
n
nh kT
n
nh kT
n
n
n
n
n
n
n
( )
( )
ln
/
/
0
0
0
0
0
0
0
1
(4.10)
donde = h kT / . Pero
e
e
n
n

0
1
1
(4.11)
y por lo tanto

[
\

)
|
|
|
|
|
|
= =

h
d
d e
h
d
d
e
h e
e
h
e
ln ln( )
1
1
1
1 1
(4.12)
Resulta entonces
6

h
e
h kT /
1
(4.13)
Usando este valor de

en la (4.2) en lugar de kT se obtiene la (4.6), con lo cual queda


aclarado el origen de dicha frmula.
Recapitulando, no es preciso alterar la distribucin de Boltzmann, sino que hay que postular que
la energa de los osciladores de la radiacin misma puede tomar solamente los valores discretos
(4.9) y no cualquier valor, como predice la teora clsica.

6
Esta deduccin de la distribucin de Planck basada en suponer que la energa de cada modo de oscilacin del
campo de radiacin est cuantificada fue dada por Debye en 1910.
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
23
El postulado de Planck
La hiptesis de Planck se puede generalizar y enunciar como un postulado del modo siguiente:
Postulado de Planck:
cualquier ente fsico con un grado de libertad mecnico, cuya coordenada generalizada
realiza oscilaciones armnicas simples slo puede poseer valores discretos de la energa,
dados por
= nh , n = 0 1 2 , , , (4.14)
donde es la frecuencia de la oscilacin y h es una constante universal.
Si la energa del ente obedece el postulado de Planck se dice que est cuantificada, los niveles
de energa permitidos se llaman estados cunticos y el nmero entero n se denomina nmero
cuntico.
Se podra tal vez pensar que hay sistemas fsicos cuyo comportamiento no est de acuerdo con el
postulado de Planck, por ejemplo sistemas macroscpicos como el pndulo. Pero es fcil cons-
tatar que debido a la pequeez de h, en esos casos la diferencia de energa h entre los niveles es
insignificante: no se puede medir la energa de un sistema macroscpico con suficiente precisin
como para verificar si el postulado de Planck se cumple o no. Las consecuencias del postulado
de Planck se ponen de manifiesto solamente cuando es muy grande y/o es tan pequea que
= h es del mismo orden que . Un caso es el que acabamos de estudiar: la radiacin de alta
frecuencia del cuerpo negro.
Cabe subrayar que Planck restringi la cuantificacin de la energa a las oscilaciones de los
electrones radiantes de la pared de la cavidad del cuerpo negro, pues pensaba que una vez
emitida, la energa electromagntica se esparca por el espacio en forma de ondas. La extensin
de la cuantificacin de la energa a la radiacin misma se debe a Einstein, quien (como veremos
al tratar el efecto fotoelctrico) propuso que la energa radiante est cuantificada en paquetes
concentrados que hoy llamamos fotones o cuantos de luz.
Tambin debemos mencionar que el postulado de Planck resuelve el problema de los calores es-
pecficos de los slidos, cuya dependencia con la temperatura no se describe correctamente me-
diante la teora clsica basada en la equiparticin de la energa. El problema es enteramente
anlogo al de la radiacin de cuerpo negro y el lector lo puede encontrar tratado en el Captulo
18 de Termodinmica e introduccin a la Mecnica Estadstica.
En lo que sigue examinaremos los procesos de interaccin entre la radiacin y la materia.
Consideraremos el efecto fotoelctrico, el efecto Compton y la creacin de pares, que implican
la absorcin o dispersin de radiacin, y procesos de emisin de radiacin como el bremss-
trahlung (o radiacin de frenamiento) y la aniquilacin de pares. En todos estos casos la eviden-
cia experimental indica que en sus interacciones con la materia la radiacin se comporta como
corpsculo, a diferencia de su naturaleza ondulatoria cuando se propaga.
El efecto fotoelctrico
El efecto fotoelctrico fue descubierto por Hertz en 1887, cuando observ que una descarga
elctrica entre dos electrodos se produce ms fcilmente si sobre uno de ellos incide luz ultra-
violeta. Poco despus, los trabajos de Wilhelm Hallwachs (1888), J. J. Thomson (1899) y
Philipp L. A. Lenard (1900) demostraron que la luz ultravioleta facilita la descarga porque
provoca la emisin de electrones desde la superficie del ctodo y determinaron las caractersticas
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
24
de dicha emisin, un fenmeno que se denomin efecto fotoelctrico. La Fig. 4.1 muestra el
esquema de un experimento para estudiar el efecto fotoelctrico
La Fig. 4.2 muestra la corriente fotoelctrica como funcin de la diferencia de potencial entre
ctodo y nodo. Se observa que para V suficientemente grande, i alcanza un valor lmite, o de
saturacin, para el cual todos los electrones emitidos por el ctodo son colectados por el nodo.
La corriente de saturacin es proporcional a la intensidad del haz de luz que incide sobre el c-
todo. Si V se hace negativo, la corriente no cae de inmediato a cero, lo que sugiere que los elec-
trones son emitidos con cierta energa cintica, de modo que algunos alcanzan el otro electrodo a
pesar que el campo elctrico se opone a su movimiento. Sin embargo, para cierto valor negativo
V
0
, llamado potencial de frenamiento, la corriente fotoelctrica se anula.
luz ultravioleta
ventana de cuarzo
V
i
ctodo nodo
Fig. 4.1. Experimento para estudiar el efecto
fotoelctrico. El dispositivo est bajo vaco.
El voltaje V entre el ctodo y el nodo se
puede variar de forma continua, y se mide la
corriente i.
Fig. 4.2. Corriente vs. voltaje en el aparato
de la fig. 4.1. La curva b corresponde a luz
cuya intensidad es la mitad de la de la curva
a.
i
a
V
i
b
a
b
V
0
0 +
i
La energa cintica mxima de los fotoelectro-
nes es entonces
K eV
max
=
0
(4.15)
y es independiente de la intensidad de la luz.
El comportamiento del potencial de frena-
miento V
0
como funcin de la frecuencia de
la luz fue estudiado por Millikan en 1914 y se
obtuvo un grfico lineal como el de la Fig. 4.3.
Se observa una frecuencia de corte
0
bien de-
finida, que depende del material del ctodo, por
debajo de la cual no hay efecto fotoelctrico.
Hay tres aspectos fundamentales del efecto fotoelctrico que no se pueden explicar en trminos
de la teora ondulatoria clsica de la luz:
Segn la teora ondulatoria, la intensidad del haz luminoso es proporcional al cuadrado de la
amplitud E del campo elctrico oscilante de la onda. Como la fuerza sobre el electrn es eE,
la energa cintica de los fotoelectrones debera aumentar con la intensidad del haz, pero el
Fig. 4.3. Potencial de frenamiento en funcin
de la frecuencia de la luz.

V
0

0
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
25
experimento muestra que K
max
es independiente de la intensidad del haz; esto fue probado
sobre un rango de intensidades de 10
7
.
Segn la teora ondulatoria el efecto fotoelctrico debera ocurrir para cualquier frecuencia,
con tal que el haz tenga suficiente intensidad como para suministrar la energa necesaria para
emitir los fotoelectrones. Pero el experimento muestra que para cada superficie hay una fre-
cuencia de corte
0
, por debajo de la cual no hay efecto fotoelctrico, sin que importe cun
intenso sea el haz de luz.
Si la energa que adquiere el fotoelectrn es absorbida de la onda, debe tenerse presente que
la seccin eficaz de absorcin para un electrn en un metal difcilmente sea mucho mayor
que la seccin transversal de un tomo. Por otra parte, en la teora clsica, la energa lumi-
nosa est uniformemente distribuida sobre el frente de onda. Por lo tanto, si la intensidad de
la luz es baja, cabra esperar que exista un tiempo de retraso fcilmente medible, entre el
instante en que la luz comienza a incidir sobre el ctodo y el momento en que es emitido el
fotoelectrn, pues durante ese intervalo el electrn ir absorbiendo la energa del haz hasta
acumular la que necesita para escapar
7
. Sin embargo nunca se observ tal retraso.
Teora cuntica de Einstein del efecto fotoelctrico
En 1905 Einstein, influenciado por los trabajos de Lenard, puso en duda la teora clsica de la
luz y varios aos antes de los experimentos de Millikan propuso que la energa luminosa est
cuantificada en paquetes concentrados, a los que hoy llamamos fotones. El argumento de
Einstein se apoyaba en que los experimentos de interferencia y difraccin de la luz, sobre los
cuales se basa la teora ondulatoria, se efectan en situaciones en que el nmero de fotones es
muy grande. Por lo tanto sus resultados representan el promedio de los comportamientos de los
fotones individuales, lo que explica porqu en esos experimentos no manifiestan los fotones.
Por cierto, los experimentos clsicos de interferencia y difraccin muestran de manera definitiva
que los fotones no viajan desde donde son emitidos hasta donde son finalmente absorbidos del
mismo modo que lo hara una partcula clsica: viajan como ondas, en el sentido que los clculos
basados en la propagacin de ondas explican correctamente los patrones de interferencia y de
difraccin, que dependen, como dijimos, del modo en que se desplazan en promedio los fotones.
Pero Einstein no se preocup de la propagacin de la radiacin, sino de como es emitida y
absorbida. Pens que si la energa contenida en las ondas electromagnticas de frecuencia slo
puede ser un mltiplo entero de h, entonces en el proceso de emisin se producen cuantos de
energa electromagntica, cada uno de los cuales lleva una energa h. Einstein supuso que esos
cuantos estn localizados inicialmente en una pequea regin del espacio, y que se mantienen
localizados mientras se alejan de la fuente con la velocidad c. Supuso adems que la energa de
cada paquete o fotn est relacionada con su frecuencia de acuerdo con la ecuacin
E h = (4.16)
Tambin supuso que en el efecto fotoelctrico cada fotn es completamente absorbido por un
electrn.

7
Una sencilla estimacin muestra que si la energa necesaria para extraer un fotoelectrn es de 2 eV y la seccin
eficaz de absorcin es igual al rea transversal de un tomo, con una fuente luminosa de 1 W a 1 m de distancia se
precisaran 200 s para que el electrn adquiera la energa necesaria para escapar.
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
26
Cuando un electrn es emitido por el fotoctodo, su energa cintica es entonces
K h w = (4.17)
donde h es la energa del fotn absorbido y w es el trabajo necesario para extraer el electrn del
metal. Este trabajo toma en cuenta el efecto de los campos elctricos atractivos debidos a los
tomos de la superficie y las prdidas de energa cintica del electrn causadas por las colisiones
que sufre hasta que sale de la superficie. Algunos electrones estn ligados ms fuertemente que
otros, o soportan ms colisiones en el trayecto. Por lo tanto es lgico suponer que hay una ener-
ga cintica mxima con la cual un fotoelectrn puede ser emitido, que se tiene cuando la energa
de unin del electrn es la mnima posible y cuando ste no pierde energa cintica por colisio-
nes. Esta energa cintica mxima es
K K h w
max max
( ) = =
0
(4.18)
donde w
0
, que se denomina la funcin trabajo, es la energa mnima necesaria para extraer un
electrn del metal y es una propiedad del metal del ctodo.
Veremos ahora que las hiptesis de Einstein explican satisfactoriamente el efecto fotoelctrico,
lo que no se logra en cambio con la teora ondulatoria clsica.
El primer hecho, que K
max
es independiente de la intensidad de la luz, es consecuencia de la
(4.18). De acuerdo con la teora de Einstein, la intensidad de la luz es proporcional al nmero
de fotones que llegan a la superficie (por unidad de tiempo y de rea), por lo tanto la co-
rriente fotoelctrica es proporcional a la intensidad, pero cada proceso individual de emisin
es independiente de la intensidad y slo depende de la frecuencia de la radiacin.
La existencia de una frecuencia de corte, es tambin una consecuencia de la (4.18). En
efecto, para cada metal, existe una frecuencia
0
tal que
h w
0 0
= (4.19)
y para esa frecuencia K
max
( )
0
0 = . En otras palabras, un fotn de la frecuencia
0
tiene
justamente la energa suficiente para extraer un fotoelectrn, sin que le sobre nada que pueda
aparecer como energa cintica del electrn. Si <
0
, los fotones no tienen energa sufi-
ciente para extraer fotoelectrones y no hay efecto fotoelctrico, por grande que sea la inten-
sidad (o sea el flujo de fotones) del haz de luz.
La ausencia del tiempo de retraso tambin se explica, pues la energa necesaria para que el
electrn sea emitido se suministra en paquetes concentrados. Tan pronto la iluminacin del
fotoctodo deja de ser nula, hay por lo menos un fotn, que puede ser absorbido provocando
la emisin de un fotoelectrn.
Si sustituimos K eV
max
=
0
(ec. (4.15)) en la ecuacin de Einstein (4.18) obtenemos
V
h
e
w
e
0
0
=

(4.30)
Por lo tanto, la teora de Einstein predice que el potencial de frenamiento V
0
es una funcin li-
neal de , en perfecto acuerdo con los resultados experimentales (Fig. 4.3). La pendiente de la
curva experimental permite determinar
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
27
h
e
=

3 9 10
15
. V s (4.31)
Multiplicando esta relacin por la carga electrnica se puede determinar h. Examinando cuida-
dosamente estos datos Millikan encontr h =

6 57 10
34
. J s con una precisin del 0.5%, valor
que concuerda con el que obtuvo Planck. Es ciertamente notable el acuerdo entre estas dos
determinaciones de h usando fenmenos y teoras completamente diferentes, y es una prueba de
la validez de la suposicin fundamental del cuanto de luz, o fotn.
Actualmente el concepto de fotn se usa en todo el espectro electromagntico y no slo en el
visible o cerca de l. La energa de los fotones vara en 18 rdenes de magnitud desde las ondas
de VLF ( 10
4
Hz) a los fotones ms energticos de los rayos csmicos ( 10
22
Hz).
Cabe mencionar que para que un fotn pueda ser absorbido, como ocurre en el efecto fotoelc-
trico, es preciso que el electrn est ligado a un tomo o a un slido. Un electrn libre no puede
absorber un fotn pues, como veremos luego, en tal proceso no se pueden conservar simult-
neamente la energa y la cantidad de movimiento (por la misma razn un electrn libre tampoco
puede emitir un fotn). Para que el electrn absorba (o emita) un fotn debe intervenir en el pro-
ceso una tercera partcula, pues slo as se pueden conservar tanto la energa como la cantidad de
movimiento. Debido a la gran masa de un tomo o de un slido, el sistema puede absorber la
cantidad de movimiento necesaria para el balance sin adquirir una cantidad apreciable de ener-
ga. Por lo tanto la ecuacin de la energa (4.18) sigue siendo vlida, y el efecto es posible por-
que adems del electrn emitido existe una partcula pesada que absorbe la cantidad de movi-
miento necesaria para conservar el impulso. Para fotones de energa comparable a las de los ra-
yos X o superiores, el efecto fotoelctrico es un mecanismo importante de absorcin. A energas
todava mayores se vuelven importantes otros procesos que estudiaremos ms adelante. Por l-
timo, es preciso recalcar que en el modelo de Einstein un fotn de frecuencia tiene exacta-
mente la energa h, y no mltiplos enteros de h. Segn el modelo de Einstein, la radiacin de
la cavidad de un cuerpo negro constituye un gas de fotones. Aplicando este concepto, aos
despus de la deduccin de Planck, Satyendra Nath Bose volvi a obtener la frmula
8
(4.6).
El efecto Compton
En 1923 los experimentos de Arthur Holly Compton dieron una nueva confirmacin de la natu-
raleza corpuscular de la radiacin. Compton hizo incidir un haz colimado de rayos X de longitud
de onda bien definida sobre un blanco de grafito y midi la intensidad y la longitud de onda de
los rayos dispersados en varias direcciones. Se observ que aunque el haz incidente consiste
esencialmente de una nica longitud de onda, en los rayos X dispersados en direcciones que
forman un ngulo no nulo con la direccin del haz, aparecen dos longitudes de onda: una es la
misma de la radiacin incidente y la otra, , es mayor, esto es = + . Este corrimiento
, denominado corrimiento Compton, vara con el ngulo en que se observan los rayos X
dispersados.

8
Es interesante mencionar que el artculo de Bose fue rechazado por el rbitro de la revista Philosophical Magazine,
a la cual lo haba presentado; de resultas de ello Bose lo envi a Einstein, quien lo tradujo personalmente al alemn
y lo hizo publicar el Zeitschrift fr Physik. Posteriormente Einstein generaliz el mtodo de Bose y lo aplic a
partculas con masa. Las teoras de Bose y de Einstein se tratan en el Captulo 15.
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
28
La presencia de una longitud de onda diferente de la de la radiacin incidente en la radiacin
dispersada no se puede explicar si se considera la radiacin X como una onda electromagntica
clsica. De acuerdo con el Electromagnetismo clsico el campo elctrico de la onda incidente,
que oscila con la frecuencia , acta sobre los electrones libres del blanco y los fuerza a oscilar
con esa misma frecuencia. Los electrones oscilantes irradian en todas las direcciones ondas
electrmagnticas, de frecuencia igual a la de la oscilacin. Por lo tanto, segn la teora clsica, la
radiacin dispersada tiene la misma frecuencia y longitud de onda que la radiacin incidente.
Ante estos hechos, Compton (y tambin independientemente Peter Debye) interpret los
resultados del experimento suponiendo que la radiacin X incidente est compuesta por fotones,
cada uno de los cuales lleva una energa E h = y
que esos fotones chocan con los electrones libres
del blanco. Segn este punto de vista, los fotones
que han chocado constituyen la radiacin
dispersada. Como en la colisin el fotn cede
parte de su energa al electrn, el fotn dispersado
debe tener una energa menor, < E E, luego una
frecuencia menor = E h / y entonces una
longitud de onda mayor = c / . As se explica
cualitativamente el corrimiento = .
Los experimentos indican que la frecuencia de la
radiacin dispersada es independiente del material
del blanco, lo que significa que la colisin no involucra tomos completos. Por lo tanto Compton
supuso que la dispersin se debe a la colisin entre un fotn y un particular electrn del blanco,
y adems supuso que los electrones que participan en estos procesos se pueden considerar libres
e inicialmente en reposo. Se pueden justificar estas suposiciones teniendo en cuenta que la
energa de un fotn X es varios rdenes de magnitud mayor que la de un fotn ultravioleta, y al
estudiar el efecto fotoelctrico vimos que esta ltima es comparable a la energa mnima con la
cual un electrn est ligado a un metal.
Vamos a analizar ahora cuantitativamente la colisin entre un fotn y un electrn (Fig. 4.4). Si
suponemos que el fotn es una partcula de energa E h = que se mueve con la velocidad de la
luz, es evidente que su masa en reposo debe ser nula, por lo tanto su energa total relativstica es
puramente cintica. La cantidad de movimiento del fotn se puede obtener de la relacin general
entre la energa relativstica E, la cantidad de movimiento p y la masa en reposo m:
E c p m c
2 2 2 2 4
= + (4.32)
Puesto que para un fotn m = 0, resulta
p E c h c h = = = / / / (4.33)
Cabe observar que el Electromagnetismo clsico conduce tambin a la relacin p E c = / donde
p y E son respectivamente la cantidad de movimiento y la energa de la radiacin, por unidad de
volumen.
La conservacin de la cantidad de movimiento (ver Fig. 4.4) implica
p p p
e
= + cos cos (4.34)
Fig. 4.4. Efecto Compton.
E, p,
E', p', '

K, p
e
electrn
fotn
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
29
y
= p p
e
sen sen (4.35)
donde p y p
e
son la cantidad de movimiento del fotn y del electrn luego de la colisin y ,
son los ngulos entre p y p , p
e
, respectivamente. Eliminando entre estas ecuaciones resulta
p p pp p
e
2 2 2
2 + = cos (4.36)
La conservacin de la energa relativstica total requiere
E m c E m c K
e e
+ = + +
2 2
(4.37)
donde K es la energa cintica del electrn despus de la colisin. Usando la (4.33), la condicin
de conservacin de la energa se escribe como
c p p K ( ) = (4.38)
Usando la (4.32) podemos escribir K en funcin de p
e
:
( ) m c K c p m c
e e e
2 2 2 2 2 4
+ = + (4.39)
que se reduce a
2
2 2 2
Km K c p
e e
+ = / (4.40)
Usando ahora la (4.38), la condicin de conservacin de la energa se escribe como
2
2 2
m c p p p p p
e e
( ) ( ) + = (4.41)
Finalmente podemos eliminar p
e
entre la (4.36) y la (4.41) para obtener la relacin entre p y p :
m c p p pp
e
( ) ( cos ) = 1 (4.42)
que podemos escribir en la forma
1 1 1
1

=
p p m c
e
( cos ) (4.43)
Recordando la (4.33), la (4.43) se puede llevar a la forma
=
h
m c
e
( cos ) 1 (4.44)
La (4.44), que expresa entonces la conservacin de la energa y la cantidad de movimiento en la
colisin es la ecuacin de Compton. La cantidad

C
e
h
m c
= =

2.42631058 10 cm
10
(4.45)
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
30
se denomina longitud de onda Compton del electrn. En trminos de
C
el corrimiento
Compton se expresa como
=
C
( cos ) 1 (4.46)
Se puede observar que el corrimiento Compton depende solamente del ngulo de dispersin , y
es independiente de la longitud de onda del fotn incidente.
La ecuacin de Compton describe correctamente los corrimientos observados. De acuerdo con la
(4.46) vara desde 0 para = 0 (que corresponde a una colisin rasante en la que el fotn
incidente no sufre desviacin) hasta 2
C
para = 180 (colisin frontal, en la cual el fotn re-
gresa en la misma direccin desde la cual vino). En experimentos posteriores Compton y A. W.
Simon (1925) detectaron tambin el electrn de retroceso que resulta de la colisin y
comprobaron que aparece simultneamente con la radiacin X dispersada. Tambin verificaron
la prediccin sobre la energa y direccin de movimiento del electrn dispersado. Con esto
quedaron reivindicadas las ideas de Einstein y ya nadie dud de la realidad de los fotones.
Falta todava explicar porqu para ngulos 0 se observan fotones dispersados con la misma
longitud de onda de la radiacin incidente. Hasta aqu hemos supuesto que el electrn que sufre
la colisin est libre. Esta suposicin es razonable, incluso si el electrn est inicialmente ligado,
siempre y cuando la energa cintica que adquiere en la colisin sea mucho mayor que su
energa de ligadura. Sin embargo, si el electrn est fuertemente ligado, o si la energa del fotn
incidente es muy pequea, el electrn no es expulsado del tomo. Entonces la colisin ocurre, en
la prctica, con el tomo como un todo y podemos repetir las consideraciones anteriores acerca
de la conservacin de la energa y la cantidad de movimiento, pero en lugar de la masa m
e
del
electrn, tenemos que poner la masa m
a
del tomo, pues ste retrocede como un todo durante la
colisin. Puesto que m
a
es varios miles de veces mayor que m
e
, el corrimiento Compton para
colisiones con electrones fuertemente ligados es insignificante e imposible de detectar.
En conclusin: en el experimento se observan los fotones dispersados por los electrones dbil-
mente ligados, que son expulsados del tomo por la colisin, y esos fotones cambian su longitud
de onda, pero tambin se observan fotones dispersados por otros electrones fuertemente ligados,
que siguen ligados despus de la colisin; estos fotones no cambian su longitud de onda.
El proceso de dispersin sin cambio de la longitud de onda no es otra cosa que la dispersin de
Thomson, de la cual hemos ya hablamos en el Captulo 3. La correspondiente teora fue desarro-
llada por Thomson en 1900 en a partir del Electromagnetismo clsico. Pese a que la deduccin
de la dispersin Thomson es diferente de la presente interpretacin cuntica de la dispersin
Compton, ambas explican los mismos hechos, pues la dispersin Thomson es el lmite de la dis-
persin Compton, cuando la longitud de onda de la radiacin incidente es muy larga, esto es,
cuando =
C
/ 0. En ese lmite los resultados clsico y cuntico coinciden.
La fsica clsica falla al explicar la dispersin de radiacin en el dominio de las frecuencias muy
altas, es decir longitudes de onda muy cortas. Ocurre aqu algo semejante a la catstrofe ultra-
violeta, donde las predicciones clsicas fallan groseramente al intentar describir la radiacin de
cuerpo negro. Esto se relaciona con el valor de la constante de Planck. Para longitudes de onda
muy largas, es muy pequea y como h tambin es muy pequea, la granulosidad h de la
energa electromagntica es imperceptible y se confunde con el continuo de la fsica clsica.
Pero para longitudes de onda suficientemente cortas h ya no es pequeo y los efectos cunticos
son importantes.
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
31
Para completitud citamos la frmula de Klein-Nishina que expresa la seccin eficaz de la dis-
persin Compton
9
:

C T
e
C
f
h
m c
= = = ( ) ,
2
(4.47)
donde
T
r = 8 3
0
2
/ es la seccin eficaz clsica de Thomson; los efectos cunticos estn conte-
nidos en la funcin f ( ) , que tiene la expresin complicada que damos a continuacin:
f ( )
( ) ln( )
( )
ln( )

=
+ +
+

+
[
\

)

+
+

+ [
\
|

)
j
3 1
4
2 2
1 2
1 2 3
4
1 3
1 2
1 2
2
2 2
(4.48)
Obsrvese que es igual al cociente entre la energa del fotn y la energa en reposo del elec-
trn. Para pequeos, se ve fcilmente que
f ( ) = + + 1 2
26
5
2
(4.49)
En el lmite 0 se tiene f ( ) = 1 y la (4.47) se reduce a la frmula clsica de Thomson.
Por ltimo, podemos ver que el balance de la cantidad de movimiento (4.36)
p p pp p
e
2 2 2
2 + = cos (4.50)
y de la energa
2
2 2
m c p p p p p
e e
( ) ( ) + = (4.51)
no se pueden satisfacer simultneamente si el fotn es absorbido por el electrn libre. En efecto,
si el fotn fuera absorbido se tendra = p 0, y la (4.50) y (4.51) se reducen, respectivamente a
p p
e
2 2
= y 2
2 2
m cp p p
e e
+ = (4.52)
que no se pueden satisfacer simultneamente. Por lo tanto un electrn libre no puede absorber
un fotn. Del mismo modo se puede ver que un electrn libre no puede emitir un fotn.
La emisin de rayos X
Los rayos X se producen en un tubo de descarga cuando electrones de alta energa acelerados
por una diferencia de potencial de 10
4
V, se frenan al penetrar en el material del nodo
10
. Se-
gn la fsica clsica, el frenamiento de los electrones resulta en la emisin de un espectro conti-
nuo de radiacin electromagntica, que se denomina radiacin de frenamiento o tambin
bremsstrahlung (que significa lo mismo en idioma alemn). La observacin muestra que, ade-
ms del espectro continuo de bremsstrahlung, tambin se emiten lneas caractersticas del ma-
terial del nodo, pero por el momento no nos ocuparemos de ellas.
La caracterstica ms notable de la emisin de rayos X por estos dispositivos es que para una
dada energa del electrn hay una longitud de onda mnima
m
bien definida. Por ejemplo para

9
Obtenida por Oskar Klein y Yoshio Nishina en 1928 a partir de la teora relativstica de Dirac.
10
Este fenmeno se llama Efecto Volta.
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
32
electrones de 40 keV,
m
= 0 311 . . Mientras la forma de la distribucin espectral depende
tanto del material del blanco como del potencial V de aceleracin,
m
depende slo de V y tiene
el mismo valor para todos los materiales. El Electromagnetismo clsico no explica este hecho,
porque no hay motivo para que no se puedan emitir radiaciones de cualquier longitud de onda.
Sin embargo si se considera que la radiacin X
consiste de fotones la explicacin es muy simple.
La Fig. 4.5 muestra un esquema del proceso ele-
mental de emisin de un fotn por bremss-
trahlung. Un electrn de energa cintica inicial K
se frena al chocar con un ncleo y la energa que
pierde aparece como un fotn de rayos X. La inte-
raccin Coulombiana del electrn con el ncleo
hace que ste absorba cierta cantidad de movi-
miento, y el frenamiento del electrn produce la
emisin del fotn. Como la masa del ncleo es
mucho mayor que la del electrn, se puede igno-
rar la energa que adquiere en la colisin. Si K es la energa cintica del electrn despus de la
colisin, la energa del fotn emitido es
h
hc
K K

= = (4.53)
Los electrones del haz incidente pueden perder diferentes cantidades de energa en las colisio-
nes, y un dado electrn queda en reposo despus de cierto nmero de ellas. Es as que muchos
electrones producen en conjunto un espectro continuo que se extiende desde
m
hasta ,
de acuerdo con las prdidas de energa de las colisiones individuales. Un fotn de longitud de
onda
m
se emite cuando el electrn pierde toda su energa en un nico choque. Cuando esto
ocurre, = K 0, y entonces K hc
m
= / . Puesto que K es igual a la energa eV que adquiri el
electrn al acelerarse en la diferencia de potencial V del tubo de rayos X, se tiene

m
hc
eV
= (4.54)
Por lo tanto
m
corresponde a la conversin de toda la energa cintica del electrn en un nico
fotn. La (4.54) muestra que la existencia de
m
es un fenmeno puramente cuntico
11
.
El bremsstrahlung es, como vemos, una suerte de efecto fotoelctrico inverso: en el efecto fo-
toelctrico se absorbe un fotn cuya energa y cantidad de movimiento van al electrn y al n-
cleo, en el bremsstrahlung se crea un fotn cuya energa y cantidad de movimiento provienen de
la colisin de un electrn con un ncleo
12
. El bremsstrahlung no slo ocurre en los tubos de
rayos X, sino que tiene lugar tambin en muchas situaciones en la naturaleza y en el laboratorio.

11
La existencia de
m
fue predicha por Einstein en 1906, y la evidencia experimental fue obtenida por William
Duane y Franklin Hunt en 1915. Por ese motivo
m
se denomina lmite de Duane-Hunt.
12
En 1909 Johannes Stark aplic la hiptesis del cuanto de luz al bremsstrahlung y concluy que la conservacin
de la cantidad de movimiento requiere que el cuanto de luz posea un impulso igual a h/c. Esta fue la primara vez
que se incluy explcitamente el fotn en el balance de la cantidad de movimiento de un proceso elemental.
Fig. 4.5. Emisin de rayos X por
bremsstrahlung.
K
electrn
ncleo
K'
fotn
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
33
Creacin y aniquilacin de pares
Adems del efecto fotoelctrico y el efecto Compton, hay otro proceso mediante el cual un fotn
de alta energa puede perder su energa al interactuar con la materia. Se trata de la creacin de
pares, que es un ejemplo de conversin de la energa radiante en energa de masa en reposo y
energa cintica de partculas. Aqu vamos a comentar brevemente este proceso y su proceso in-
verso, la aniquilacin de pares, pero no daremos sus tratamientos completos ya que requieren la
teora cuntica relativstica de campos.
Creacin de pares
Hay hoy una amplsima evidencia experimental acerca de la creacin de pares, pero no existe
explicacin de este fenmeno en la fsica clsica. En la Fig. 4.6 se muestra un esquema de un
proceso de este tipo, que consiste en que un fotn pierde toda su energa h en una colisin con
un ncleo, creando un par de partculas integrado por un electrn y un positrn y dndoles ade-
ms cierta energa cintica. El positrn es una partcula idntica en todas sus propiedades al
electrn, excepto que el signo de su carga (y de
su momento magntico) es opuesto al del elec-
trn: esto es, el positrn es un electrn con carga
positiva en lugar de negativa. El positrn es lo
que se denomina la antipartcula del electrn.
La teora cuntica de campos predice que cada
partcula tiene una correspondiente antipart-
cula, y esta prediccin se ha verificado siempre.
En general, cuando se habla de par se entiende
un par formado por una partcula y su co-
rrespondiente antipartcula. En la creacin de
pares electrn-positrn la energa involucrada en
el retroceso del ncleo es despreciable debido a
su masa, y por lo tanto el balance de la energa (relativstica) es
h E E m c K m c K m c K K
e p e e p p e e p
= + = + + + = + + ( ) ( )
2 2 2
2 (4.55)
puesto que m m
p e
= . En esta frmula los subndices e y p se refieren al electrn y al positrn,
respectivamente. La energa cintica del positrn es ligeramente mayor que la del electrn de-
bido a que la carga positiva del ncleo acelera al positrn y frena al electrn. La carga elctrica
total se conserva, pues el fotn no tiene carga y la carga neta del par es nula.
Haciendo los balances de energa y cantidad de movimiento, es fcil verificar que un fotn no
puede desaparecer en el vaco creando un par: es necesaria la presencia del ncleo (que puede
absorber cantidad de movimiento sin afectar sensiblemente el balance de energa) para permitir
la conservacin simultnea de la cantidad de movimiento y la energa.
De la (4.55) se ve que hay una energa mnima, o umbral, que debe tener el fotn para crear un
par:
h m c
e

min
. = 2 1 02
2
MeV (4.56)
Fig. 4.6. Produccin de un par electrn-
positrn.
electrn
ncleo
+e , K
p
fotn
e , K
e
positrn
h
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
34
que corresponde a una longitud de onda = =
C
/ . 2 0 012 . Si la longitud de onda del fotn es
menor que este valor, el fotn crea el par con energa cintica no nula.
Como se ve, la creacin de pares es un fenmeno de alta energa, que ocurre con rayos X cortos
o rayos . Se observa en la naturaleza debido a los fotones de alta energa de los rayos csmicos
y a los rayos emitidos por sustancias radioactivas, y en el laboratorio debido a los fotones de
bremsstrahlung producidos en los aceleradores de partculas.
Si el fotn tiene suficiente energa es posible crear otros pares partcula-antipartcula, por ejem-
plo pares protn-antoprotn, y otros ms. Como la masa en reposo del electrn es la menor entre
las partculas posibles, el umbral para la creacin de pares electrn-positrn es el ms bajo.
Aniquilacin de pares
El proceso inverso a la creacin de pares es la aniquilacin de pares. Si una partcula y su anti-
partcula, por ejemplo un electrn y un positrn se encuentran inicialmente en reposo y prximos
entre s, se unen y se aniquilan mutuamente. En este proceso desaparece la materia y en su lugar
aparece energa radiante. Puesto que la cantidad de movimiento inicial del conjunto es nula, y el
proceso debe conservar la cantidad de movimiento, no es posible crear un nico fotn. El
proceso ms probable es la creacin de dos fotones, con cantidades de movimiento iguales pero
de signo opuesto. Pero tambin es posible, aunque mucho menos probable, la aniquilacin con
creacin de tres (o ms) fotones.
Consideremos la aniquilacin con creacin de dos fotones. La conservacin de la cantidad de
movimiento requiere p p
1 2
= . Como para un fotn p h c = / , lo anterior implica
1 2
= = .
Puesto que las energa cinticas de las partculas del par son nulas, la conservacin de la energa
requiere
h m c
e
= =
2
0 511 . MeV (4.57)
Esto corresponde a una longitud de onda igual a
= =
h
m c
e
C
(4.58)
es decir, igual a la longitud de onda Compton.
Los positrones que se crean en el proceso de produccin de pares pierden energa al atravesar la
materia en sucesivas colisiones, hasta que se combinan con un electrn para formar un sistema
ligado denominado positronio, en el cual el electrn y el positrn se mueven alrededor de su
centro de masa comn. El positronio tiene una vida muy corta ya que en un tiempo de alrededor
de 10
10
s desde su formacin, el electrn y el positrn se aniquilan.
Comentarios
La primera evidencia experimental de la existencia del positrn fue obtenida por Carl David
Anderson en 1932 al investigar la radiacin csmica
13
. En 1933 Patrick M. Blackett y Giuseppe
Occhialini observaron por la primera vez la creacin de pares electrn-positrn, utilizando una
cmara de niebla. Este descubrimiento permiti explicar el origen de una discrepancia entre las

13
La radiacin csmica consiste en un flujo de partculas cargadas y fotones de gran energa que inciden sobre la
Tierra provenientes de fuentes extraterrestres.
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
35
mediciones de la atenuacin de rayos X de gran energa por diversos materiales y la teora en-
tonces existente. La atenuacn predicha por la teora era muy pequea en comparacin con la
observada, pues la creacin de pares es el mecanismo de absorcin que domina para fotones de
alta energa. Pero la mayor importancia de estos descubrimientos fue que confirm la teora
cuntica relativstica de Dirac, que en 1928 predijo la existencia del positrn y los procesos de
creacin y aniquilacin de pares.
La naturaleza dual de la radiacin electromagntica
Acabamos de estudiar varios fenmenos que muestran que la radiacin electromagntica se
comporta como un conjunto de partculas, los fotones, que intervienen individualmente en los
procesos elementales de emisin, absorcin y dispersin. Sin embargo, los fenmenos de interfe-
rencia y difraccin muestran que la radiacin es un fenmeno ondulatorio. Por lo tanto la radia-
cin electromagntica se comporta como onda en ciertas circunstancias y como corpsculo en
otras. Veremos pronto que las partculas atmicas, como el electrn y el protn, tambin exhiben
la misma clase de dualidad, pues adems de comportarse como partculas, en ciertas circunstan-
cias se comportan como ondas, pudiendo dar lugar a fenmenos de interferencia y difraccin.
Esta dualidad onda-partcula es caracterstica de todos los entes de escala atmica o menor, y no
es compatible con nuestra experiencia a nivel macroscpico ni con la descripcin dada por la
fsica clsica. Sin embargo, veremos oportunamente que la Mecnica Cuntica permite reconci-
liar la coexistencia de los aspectos corpusculares y ondulatorios de estos entes.
Es oportuno subrayar en este contexto que los conceptos de onda y de partcula son extra-
polaciones de experiencias a nivel macroscpico. As, en la Mecnica Newtoniana se trata un
planeta como la Tierra como una partcula. Creemos en ese concepto porque la Mecnica
Newtoniana (o la relativstica, si la velocidad es muy elevada) permite calcular correctamente el
movimiento. Aplicando los mismos mtodos podemos describir fenmenos de escala ms pe-
quea, como el movimiento de partculas de polvo o de las gotas de un aerosol. Pero este no es
un motivo suficiente para dar por sentado que el concepto macroscpico de partcula se puede
extrapolar indefinidamente, hasta la escala del tomo y ms all de ella. Por supuesto, se pueden
hacer extrapolaciones, pero slo hasta que se encuentra que ya no funcionan.
Con el concepto de onda sucede lo mismo. Podemos ver con nuestros ojos las ondas en la super-
ficie del agua de un estanque. Pero an del punto de vista clsico, sabemos que no podemos ex-
trapolar el concepto indefinidamente, pues al llegar a las dimensiones moleculares la nocin
misma de superficie del agua pierde sentido. En esa escala encontraremos un gran nmero de
molculas que se mueven aparentemente al azar, y slo despus de promediar el comporta-
miento de grandes grupos de molculas podemos recuperar los conceptos de superficie y de
onda. Estos comentarios muestran que el problema surge cuando intentamos extrapolar concep-
tos macroscpicos como superficie y onda, derivados de nuestra experiencia cotidiana, hasta
dominios donde carecen de validez.
Lo que indican claramente los fenmenos que hemos estudiado en este Captulo y otros que ve-
remos ms adelante, es que los conceptos clsicos de partcula y onda no se pueden extrapolar a
la escala atmica. En esa escala no es lcito establecer una distincin entre partcula y onda
en el sentido clsico. Por otra parte, esa distincin est implcita en el planteo tradicional de la
Mecnica, por la forma misma con la cual se definen las variables dinmicas del sistema. Por
eso, como veremos, en la Mecnica Cuntica se parte de un planteo radicalmente diferente.
4. Radiacin, fotones y la constante de Planck
36
Yendo ahora especficamente al caso de las ondas electromagnticas, podemos decir lo si-
guiente. No podemos ver las ondas electromagnticas del mismo modo que las olas en la super-
ficie del agua. Pero tenemos varias razones para creer que son tambin un fenmeno ondulato-
rio. En efecto:
podemos observar los fenmenos de interferencia y difraccin, que se asocian con los fen-
menos ondulatorios;
la distribucin de energa en el espacio y el tiempo se predice correctamente por medio de la
teora de Maxwell para todas las longitudes de onda, desde prcticamente infinito hasta alre-
dedor de unos 0.02 ;
en el caso de las ondas de radio podemos medir, adems de la longitud de onda, tambin la
amplitud y la fase.
Veamos estos puntos con ms detalle, comenzando por el ltimo. Hay un lmite a la intensidad
ms pequea que se puede medir, dado por la agitacin trmica de las molcula en la antena de
deteccin, que corresponde a un flujo de alrededor de 10
10
fotones/s. Por lo tanto, el ltimo
punto nos dice que muchos fotones que actan en conjunto sobre los electrones de una antena
tienen la apariencia de un campo electromagntico clsico.
Por otra parte, es fcil demostrar que en un interfermetro ptico ordinario se puede trabajar con
intensidades que corresponden a tener en un dado instante un nico fotn dentro del instrumento.
Y en esas condiciones se observa interferencia. Un caso extremo fue estudiado por G. I. Taylor
en 1909, quien demostr que se obtiene el patrn de interferencia habitual, usando una fuente
luminosa tan dbil que la fotografa demor tres meses en registrarse.
Podemos analizar el significado de lo anterior si imaginamos sustituir la placa fotogrfica por
varios fotoelectrodos muy pequeos, de modo que detectando el electrn emitido podemos de-
terminar en cul de ellos incidi el fotn. La energa luminosa total captada por cualquier de-
tector es proporcional al nmero de fotones que llegaron al mismo. Si se efecta ese experi-
mento, se encuentra que a medida que transcurre el tiempo, el nmero de fotones que se registra
en cada detector tiende al valor de la intensidad que predice la teora ondulatoria. Pero esto es
cierto slo en promedio, y si el nmero total de fotones es pequeo pueden ocurrir grandes fluc-
tuaciones. Por otra parte, cada fotn individual llega a un slo detector.
La figura de interferencia dada por dos rendijas depende de que la luz pase por ambas (esto se
comprueba tapando una de ellas). El hecho que cuando la luz atraviesa ambas rendijas se pro-
duce interferencia demostr que es un fenmeno ondulatorio y por ese motivo se descart la teo-
ra corpuscular de Newton. Significa sto que los fotones se pueden dividir en dos? Recordemos
que por nuestro aparato pasa un slo fotn por vez. Podemos salir de dudas, poniendo un detec-
tor detrs de cada rendija. Si hacemos eso no veremos ms la figura de interferencia, pero po-
dremos determinar si el fotn pasa por una sola rendija o por ambas. Lo que resulta es que el
fotn pasa o por una rendija, o por la otra, y no por ambas a la vez. Por lo tanto, el fotn no se
divide. Sin embargo, si el fotn no pasa por ambas rendijas, cmo hace para interferir consigo
mismo?
Una pista para resolver este dilema consiste en pensar que la onda electromagntica nos dice
algo, no acerca de dnde est exactamente el fotn, sino acerca de la probabilidad de encon-
trarlo en determinado sitio. Si suponemos que esa probabilidad est relacionada con la intensi-
dad de la onda, se resuelve el problema. En el Captulo 15 se muestra como el comportamiento
dual onda-corpsculo de la radiacin queda incorporado al formalismo de la Mecnica Cuntica.
5. La Teora Cuntica Antigua
37
5. LA TEORA CUNTICA ANTIGUA
Introduccin
El intento de resolver el problema de la inestabilidad del tomo de Rutherford llev a Niels Bohr
a formular en 1913 una teora simple de la estructura atmica, uno de cuyos mayores mritos fue
que permiti explicar el espectro de la radiacin electromagntica emitida por ciertos tomos.
Dicha teora fue luego perfeccionada por William Wilson, Jun Ishiwara, Planck, Arnold
Sommerfeld y otros, y dio lugar a lo que hoy llamamos la Teora Cuntica Antigua. Si bien esta
teora fue luego abandonada, cumpli en su momento un rol importante para el desarrollo de la
Mecnica Cuntica moderna. Por este motivo daremos aqu una resea de la misma. Pero antes
es necesario mencionar brevemente algunos aspectos sencillos del espectro atmico.
El espectro atmico
En contraste con el espectro continuo de la radiacin trmica, la radiacin electromagntica
emitida por un tomo libre consiste de un conjunto discreto de longitudes de onda. Cada una de
estas longitudes de onda recibe el nombre de lnea, pues as es como aparece en las placas foto-
grficas obtenidas con los espectrgrafos. Cada especie atmica tiene su propio espectro, inte-
grado por un conjunto de lneas caractersticas. Este hecho tiene gran importancia prctica, pues
permite identificar los elementos presentes en una fuente de luz. Por esta razn durante el siglo
XIX se dedic mucho esfuerzo a medir con precisin los espectros de los diferentes tomos.
Tales espectros son muy complicados y generalmente constan de centenares de lneas.
El ms sencillo de todos los espectros es el del tomo de hidrgeno, lo que no es sorprendente
puesto que se trata del tomo ms simple ya que tiene un solo electrn. Por este motivo, y tam-
bin por razones histricas y tericas, presenta mucho inters.
Fig. 5.1. Parte visible del espectro del hidrgeno.
4000 4500 5000 5500 6000 6500
Rojo Azul Violeta Casi
ultravioleta
H

En el visible (Fig. 5.1), el espectro del hidrgeno presenta una serie regular de lneas que co-
mienza en el rojo y termina en el violeta; el espaciado entre lneas contiguas decrece paulatina-
mente hasta que se llega al lmite de la serie, que se encuentra para 3645.6 . La regularidad de
este espectro llev a muchos a buscar frmulas empricas que representasen las longitudes de
onda de las lneas. La frmula correcta fue hallada en 1885 por Johann Jakob Balmer (un profe-
sor de escuela secundaria) y es, expresada en trminos del nmero de onda k 2 / ,
1
2
1
2
1
3 4 5
2
2
2 2

,
,
, , , ,
n
n
H
k
R
n
n = =

= (5.1)
5. La Teora Cuntica Antigua
38
donde
R
H
=

109677 576 0 012
1
. . cm (5.2)
se denomina constante de Rydberg para el tomo de hidrgeno. Posteriormente, gracias al tra-
bajo de varios espectroscopistas entre quienes tuvo un rol preponderante Johannes Rydberg
(1890), se encontraron frmulas semejantes para diferentes series, del tipo
k
R
m n
m n n n n
m n
H
,
, , , , , , , ,
2
1 1
1 2 3 1 2 3
2 2

=
[
\

)
= = + + + (5.3)
La serie de Balmer (5.1) corresponde a m = 2; la serie correspondiente a m = 1 se encuentra en
el ultravioleta y se denomina serie de Lyman. Las correspondientes a m = 3 4 5 , y se encuentran
en el infrarrojo y se llaman serie de Paschen, Brackett y Pfund, respectivamente.
Las frmulas para las series de los tomos alcalinos (sodio, potasio, rubidio, cesio, ) tienen la
misma estructura general:
k
R
m a n b
m n
m m
,
( ) ( ) 2
1 1
2 2

[
\
|

)
j
(5.4)
donde R es la constante de Rydberg para el elemento, m es el entero que identifica la serie, a
m
y
b
m
son constantes para la serie, y n es el entero variable. El valor de R es el mismo para todos
los elementos dentro de un 0.05% y aumenta levemente al aumentar el peso atmico.
Ligado con el espectro de emisin que estuvimos comentando, est el espectro de absorcin, que
se obtiene cuando se emplea una fuente luminosa que emite un espectro continuo y se interpone
entre la fuente y el espectrgrafo un recipiente que contiene un vapor atmico. En este caso se
encuentra que la placa est velada, salvo en algunas lneas que corresponden a las longitudes de
onda que son absorbidas por los tomos del vapor. A cada lnea del espectro de absorcin le co-
rresponde una lnea del espectro de emisin. Pero la inversa no es cierta: no todas las lneas de
emisin se observan en el espectro de absorcin. Por ejemplo, en el espectro de absorcin del
hidrgeno slo aparecen normalmente las lneas de la serie de Lyman. Pero si el gas est a una
temperatura muy elevada, como ocurre en algunas estrellas, en el espectro de absorcin tambin
se ven las lneas de la serie de Balmer.
Los postulados de Bohr
Toda teora de la estructura atmica debe explicar estas caractersticas del espectro, as como
muchas otras que no hemos comentado. La gran precisin de las medidas espectroscpicas im-
pone adems severos requerimientos sobre las predicciones tericas.
Por otra parte, el espectro del hidrgeno es completamente inexplicable en trminos clsicos, del
mismo modo que son inexplicables otros aspectos del tomo tales como su tamao, la existencia
del ncleo y su estabilidad, como hemos visto en el Captulo 3. El gran mrito de Bohr reside en
que reconoci la necesidad de abandonar la Fsica Clsica, y en consecuencia tuvo la audacia de
proponer que varias leyes de la Mecnica y del Electromagnetismo no se cumplen en la escala
atmica. De esta forma consigui dar un paso de fundamental importancia, que indic la direc-
cin en que haba que avanzar para superar el punto muerto al cual haba llegado la Fsica Te-
rica.
5. La Teora Cuntica Antigua
39
La teora de Bohr tiene gran sencillez matemtica y concuerda cuantitativamente con los datos
espectroscpicos del hidrgeno. Sin embargo, los postulados sobre los cuales se basa parecen
artificiosos. Son los siguientes:
Postulados de Bohr:
El electrn se mueve en una rbita circular alrededor del ncleo bajo la influencia de la
atraccin Coulombiana de ste, obedeciendo las leyes de la mecnica clsica.
Dentro de las infinitas rbitas clsicas, el electrn se mueve slo en aquellas en las que
el momento angular orbital L tiene los valores L n nh = = h / 2, donde n = 1 2 3 , , , .
Cuando el electrn se mueve en una rbita permitida, no irradia energa electromagn-
tica a pesar de ser acelerado constantemente y por lo tanto su energa total E perma-
nece constante.
Un electrn que se mueve inicialmente en una rbita de energa E
i
puede cambiar dis-
continuamente su movimiento y pasar a moverse en otra rbita de energa E
f
; cuando
esto ocurre se emite un fotn cuya frecuencia es = ( ) / E E h
i f
.
Se debe notar la diferencia entre la cuantificacin de Bohr del momento angular y la cuantifica-
cin de Planck, que se refiere a la energa total de una partcula (por ejemplo un electrn que
realiza oscilaciones armnicas simples). Veremos que la cuantificacin del momento angular
implica tambin la cuantificacin de la energa total, pero de una forma diferente a la de Planck.
El tercer postulado resuelve manu militari el problema de la estabilidad debido a la radiacin del
electrn acelerado, mediante el simple expediente de postular que esta caracterstica de la teora
clsica no vale para el electrn cuando se mueve en una rbita permitida. Este postulado se basa
en la observacin experimental de que los tomos son estables, a pesar que la teora clsica pre-
dice lo contrario. El cuarto postulado est ligado al postulado de Einstein sobre la energa de un
fotn (ec. (4.41)).
Se puede observar que los postulados de Bohr mezclan de manera arbitraria la fsica clsica con
la no clsica, y en tal sentido son intelectualmente insatisfactorios. Por ejemplo, se supone que el
electrn se mueve segn las leyes de la mecnica clsica, y al mismo tiempo se afirma que su
momento angular est cuantificado; se supone que el electrn obedece la ley de Coulomb, pero
acto seguido se lo exime de cumplir la regla que toda carga acelerada irradia.
Sin embargo, se puede argumentar que no nos debemos sorprender si las leyes de la fsica cl-
sica (basadas en nuestra experiencia con sistemas macroscpicos) no son completamente vlidas
cuando tratamos con un sistema microscpico como el tomo. En ltima instancia, la justifica-
cin de los postulados de Bohr (y de cualquier postulado, en realidad) reside en si describen co-
rrectamente los resultados experimentales, o no.
Teora de Bohr del tomo con un electrn
Consideremos un tomo formado por un ncleo de masa M y carga +Ze, y un electrn de masa
m
e
y carga e (por ej. un tomo de hidrgeno, un tomo de helio ionizado una vez, uno de litio
doblemente ionizado, etc.) que gira alrededor del ncleo en una rbita circular de radio r con la
velocidad v. Por ahora, supongamos que el ncleo se puede considerar fijo (o sea, M = ). Se
cumple entonces que la fuerza de Coulomb debe ser igual a la fuerza centrpeta:
Ze
r
m v
r
e
2
2
2
= (5.5)
5. La Teora Cuntica Antigua
40
Puesto que la fuerza de Coulomb es central, se conserva el momento angular
L m vr
e
= = cte. (5.6)
Reemplazando en (5.5) tenemos
Ze
L
m r
e
2
2
= (5.7)
Despejando r obtenemos
r
L
m Ze
e
=
2
2
(5.8)
Aplicando la regla de cuantificacin
L n n = = h , , , , 1 2 3 (5.9)
donde hemos definido
h h/ 2 (5.10)
encontramos que las rbitas permitidas tienen radios dados por
r
n
m Ze
n
e
=
2 2
2
h
(5.11)
que son proporcionales al cuadrado del nmero cuntico n. La rbita ms pequea ( n = 1) del
tomo de hidrgeno ( Z = 1) tiene un radio igual a
r a
m e
e
1 0
2
2
8
0 529 10 = =

h
. cm (5.12)
que se denomina radio de Bohr. Veremos en seguida que esta rbita es la de menor energa.
La velocidad del electrn tambin est cuantificada, y su valor es
v
n
m r
Ze
n
Z
n
c
n
e n
= = =
h
h
2
(5.13)
donde hemos introducido la constante adimensional
=

e
c
2
3
7 297 10 1 137
h
. / (5.14)
que se llama constante de la estructura fina por motivos que se vern en breve. Dicha constante
es una medida de la fuerza de la interaccin electromagntica y juega un rol muy importante en
la electrodinmica cuntica.
Para la rbita ms pequea ( n = 1) del tomo de hidrgeno tenemos
5. La Teora Cuntica Antigua
41
v
e
c
1
2
8
2 2 10 = = =
h
. cm/s (5.15)
que es menos del 1% de la velocidad de la luz, por lo tanto est bien haber usado en nuestros
clculos la mecnica clsica no relativstica.
Calculemos la energa total del electrn:
E T V m v
Ze
r
m v
n n n e n
n
e n
= + = =
1
2
2
2
1
2
2
(5.16)
Sustituyendo (5.11) y (5.13) en (5.16) obtenemos
E T V
m
n
Ze Z
n
E n
n n n
e
= + =

= =
2
1 2 3
2
2
2
2
2
1
h
, , , , (5.17)
donde
E
m e e
a
m c
e
e 1
1
2
4
2
1
2
2
0
1
2
2 2
13 6 = = = =
h
. eV (5.18)
Por lo tanto la cuantificacin del momento angular implica la cuantificacin de la energa total.
La informacin contenida en la (5.17) se suele presentar en un diagrama de niveles de energa
(ver Fig. (5.2). El estado estable, o sea el de energa mnima, corresponde a n = 1 y su energa es
E
1
13 6 = . eVpara el tomo de hidrgeno.
Podemos calcular la frecuencia
m,n
del fotn emitido por el electrn al pasar del estado n al es-
tado m ( m n < ). De acuerdo con el cuarto postulado de Bohr

m n
n m e
E E
h
m Ze
m n
,
=

=

4
1 1
2
2
2 2
h h
(5.19)
El correspondiente nmero de onda k c
m n m n , ,
/ = 2 est dado por
k
m Z e
c m n
R
m n
m n
m n
e
,
, =

<

2 4
3 2 2 2 2
2
1 1
2
1 1
h
(5.20)
donde:
R
m Z e
c
Z
e
C

= =
2 4
3
2
2
4 4

h D
(5.21)
y D
C C
/ 2 (
C
es la longitud de onda Compton del electrn, ec. (4.58)). Las ecuaciones
(5.17) y (5.21) contienen las predicciones principales de la teora de Bohr.
Veamos primero la emisin de radiacin por un tomo de Bohr. Las ecuaciones mencionadas
nos dicen lo siguiente:
El estado normal del tomo es el de mnima energa o sea el estado con n = 1, que se suele
denominar estado fundamental o estado base. Puesto que no hay otro estado con energa
5. La Teora Cuntica Antigua
42
menor, este estado es estable. El radio de la rbita correspondiente (ec. (5.12)) determina el
tamao del tomo (con un solo electrn), que resulta ser del orden de magnitud correcto.
En determinadas circunstancias el tomo puede absorber energa (por causa de las colisiones,
como ocurre en una descarga elctrica, o por otro mecanismo), pasando a un estado de ener-
ga mayor, con n >1.
El tomo emite ese exceso de energa, obedeciendo la tendencia comn de todos los sistemas
fsicos, y regresa al estado fundamental. Esto se consigue mediante una serie de transiciones
en las que el electrn pasa sucesivamente a estados de energa ms baja, hasta que final-
mente llega al estado fundamental.
En la gran variedad de procesos de excitacin y desexcitacin que ocurren en la fuente de luz
cuyo espectro se est registrando se producen todas las transiciones posibles y por lo tanto se
emite el espectro completo. A partir de la ec. (5.17) podemos calcular los nmeros de onda
de todas las lneas del espectro. Es fcil verificar que de esa manera se obtienen las frmulas
de las series de Lyman, Balmer, Paschen, etc. (Fig. 5.3). El valor de R

concuerda con el
valor experimental de la constante de Rydberg.
Ese fue el gran triunfo de la teora de Bohr, muy
notable porque cuando fue formulada an no se
conocan las series de Lyman, Brackett y Pfund.
Estas series fueron predichas por la teora y llevan
el nombre de quienes fueron los primeros en ob-
servarlas.
La teora tambin funcion bien en el caso del
tomo con Z = 2 y un electrn (helio ionizado
una vez).
Asimismo, las propiedades del espectro de absor-
cin se pueden entender por medio de la teora de
Bohr. Puesto que el electrn slo puede estar en
uno de los estados permitidos, puede absorber
nicamente cantidades de energa iguales a las
diferencias de energa entre los estados permiti-
dos. La absorcin es el proceso inverso de la emi-
sin y por lo tanto las longitudes de onda absor-
bidas son iguales a las de las lneas emitidas. Nor-
malmente el tomo que absorbe est en el estado
fundamental; por eso generalmente en el espectro
de absorcin del tomo de hidrgeno se observan
slo las lneas de la serie de Lyman. Pero si el gas
est a una temperatura muy alta, parte de los to-
mos pueden estar en el primer estado excitado con
n = 2, y en tal caso se observan tambin las lneas
de absorcin de la serie de Balmer. La tempera-
tura necesaria se puede estimar a partir de la distribucin de Boltzmann, y es fcil ver que debe
ser del orden de los 10
5
K.
Fig. 5.2. Niveles de energa del tomo de
hidrgeno de acuerdo con la teora de
Bohr.
E(eV)
12
10
8
6
4
2
0
1
2
3
4

n
5. La Teora Cuntica Antigua
43
Fig. 5.3. Origen de las cinco series espectrales conocidas del tomo de
hidrgeno de acuerdo con la teora de Bohr.
E(eV)
12
10
8
6
4
2
0
1
2
3
4

n
Lyman
Balmer
Brackett
Paschen
Pfund
El espectro de lneas de rayos X
Es oportuno mencionar aqu las investigaciones de Henry G. J. Moseley sobre las lneas espec-
trales de rayos X de elementos pesados, que influyeron sobre la teora que estamos presentando
ya que Bohr se mantuvo al corriente de las mismas. Moseley se bas en los trabajos de Barkla, y
para medir las longitudes de onda de los rayos X utiliz las tcnicas de difraccin sobre cristales
desarrolladas por Sir Lawrence Bragg y su hijo William. Comparando los rayos X emitidos por
diferentes elementos, encontr que tienen frecuencias caractersticas que varan de acuerdo con
un patrn regular. Sin embargo, la diferencia de frecuencia no est gobernada por la diferencia
de masa entre los elementos, sino por la diferencia entre las cargas elctricas de sus ncleos, es
decir, las diferencias entre los respectivos nmeros atmicos
1
.
Sin entrar en mayores detalles, podemos decir que el espectro de lnea de rayos X se debe a tran-
siciones de los electrones ms internos de un tomo. Para ellos, la carga nuclear no est apanta-
llada por los dems electrones (que se mueven en rbitas de radio mayor), por lo tanto se puede
aplicar la frmula (5.17) que obtuvimos en la Seccin precedente. En la terminologa de rayos
X, los niveles de energa correspondientes a n = 1 2 3 , , , se denominan K, L, M,
En su primer experimento de 1913, Moseley estudi los rayos X de la serie K (asociada con las
transiciones al nivel de energa K) para los elementos hasta el Zn y el ao siguiente extendi sus
investigaciones hasta el Au, usando las lneas de la serie L (transiciones al nivel L). Las frmulas

1
Fue precisamente Moseley quien introdujo el trmino nmero atmico para designar a Z.
5. La Teora Cuntica Antigua
44
que obtuvo para las frecuencias se relacionan muy estrechamente con las frmulas de Bohr para
tomos con un solo electrn, y muestran que las frecuencias son proporcionales a Z
2
. As, las
series K y L son anlogas a las series de Lyman y de Balmer del tomo de hidrgeno.
La regularidad de las diferencias en las frecuencias del espectro de rayos X permiti a Moseley
ordenar por nmero atmico todos los elementos desde el Al hasta el Au. Pudo observar as que
en algunos casos el orden dado por los pesos atmicos es incorrecto. Por ejemplo, el peso at-
mico del Co es mayor que el del Ni, pero sus nmeros atmicos son 27 y 28, respectivamente.
Cuando Mendeleyev construy su Tabla Peridica se tuvo que basar en los pesos atmicos, pero
coloc al Cu y el Ni en el orden inverso (es decir, el orden correcto de acuerdo con Z) para que
sus propiedades qumicas encajaran mejor.
En algunos lugares de la Tabla Peridica, Moseley encontr diferencias en Z mayores que la
unidad, y predijo correctamente la existencia de elementos an no descubiertos. Puesto que hay
un nico elemento para cada Z, los cientficos pudieron finalmente confiar en la completitud de
la Tabla Peridica.
Refinamientos del modelo de Bohr
Mencionaremos brevemente varias correcciones y perfeccionamientos del modelo de Bohr.
Correccin por masa nuclear finita
El hecho que el ncleo tiene una masa finita se puede tener en cuenta fcilmente si en todas las
ecuaciones de la Seccin anterior en lugar de la masa del electrn se emplea la masa reducida
del sistema electrn-ncleo, dada por
=
+
m M
m M
e
e
(5.22)
La frmula para los nmeros de onda se escribe ahora
k R Z
m n
m n
m n M ,
, =
[
\

)
< 2
1 1
2
2 2
(5.23)
donde:
R
Z e
c
M
=

2 4
3
4 h
(5.24)
Con la correccin por el efecto de masa finita, la teora de Bohr concuerda con los datos espec-
troscpicos dentro de un 0.003%.
La teora de Wilson-Sommerfeld
El acierto de la teora de Bohr acentu el carcter misterioso de sus postulados bsicos, uno de
los cuales es la relacin entre la cuantificacin de Bohr del momento angular y la cuantificacin
de Planck de la energa total de un oscilador armnico simple. Este asunto se aclar en 1916
cuando Wilson y Sommerfeld enunciaron una regla de cuantificacin para cualquier sistema cu-
yas coordenadas varan peridicamente con el tiempo. Esta regla permiti ampliar el dominio
de aplicacin de la teora cuntica e incluye como casos particulares las cuantificaciones de
Planck y Bohr. La podemos enunciar as:
5. La Teora Cuntica Antigua
45
Regla de cuantificacin de Wilson-Sommerfeld:
en un sistema cuntico, toda coordenada q que vara peridicamente en el tiempo satisface
la condicin de cuantificacin
p dq n h n
q q q
= = , , , , 1 2 3 (5.25)
donde p
q
es el impulso asociado a q, y la integracin se efecta sobre un perodo.
Vamos a verificar que las reglas de Bohr y de Planck son casos particulares de la (5.28).
Si una partcula se mueve en una rbita alrededor de un centro de fuerzas podemos describir el
movimiento en el plano de la rbita usando las coordenadas polares r y , donde r es la distancia
al centro y es el ngulo medido desde una direccin fija. El impulso conjugado a r es p mr
r
=
y el impulso conjugado a es el momento angular L mr =
2

, que es una constante del
movimiento.
Cuando la partcula realiza un movimiento circular uniforme con radio r
0
no es necesario aplicar
la condicin (5.25) a la coordenada radial, pues p
r
= 0. La aplicacin de (5.22) a la coordenada
angular nos da
p dq Ld L n h
q
=

= =

2 (5.26)
Podemos escribir la (5.26) en la forma
L n =

h (5.27)
que es precisamente la condicin de cuantificacin de Bohr (5.9) si identificamos n

con n.
Consideremos ahora el caso de una partcula que realiza oscilaciones armnicas con la frecuen-
cia . La posicin de la partcula se especifica dando la coordenada x, que cumple
x x t x t = + = +
0 0 0 0
2 sen sen ( ) ( ) (5.28)
donde x
0
es la amplitud de la oscilacin y
0
es la fase inicial. El impulso de la partcula es
p mx mx t mx t = = + = + ( ) ( ) 2 2
0 0 0 0
cos cos (5.29)
La condicin de Wilson-Sommerfeld nos dice entonces
p dq pdx nh
q
=

= (5.30)
El clculo de la integral nos da
pdx
m
p dt mx t dt
mx d mx
E
T T

=

= +

=

= =
=
1
2
0
2
2
0
2
0
0
0
2
0
2
0
2

/
( )
( )
cos
cos
2
2
(5.31)
donde
5. La Teora Cuntica Antigua
46
E mx =
1
2
2
0
2
(5.32)
es la energa total del oscilador. Usando la (5.31) en la (5.30) obtenemos finalmente
E nh = (5.33)
que es precisamente la condicin de cuantificacin de Planck.
rbitas elpticas y la teora relativstica de Sommerfeld
Si quitamos la restriccin que el movimiento del electrn sea circular, tenemos que aplicar las
condiciones (5.25) no slo al movimiento azimutal, sino tambin al movimiento radial. Se obtie-
nen entonces dos condiciones de cuantificacin:
Ld L n h p dr n h
r r


= =

= 2 , (5.34)
La primera de ellas nos da la condicin de cuantificacin del momento angular que ya conoce-
mos para las rbitas circulares:
L n n = =

h , , , , 1 2 3 (5.35)
La segunda condicin (que no se aplica a las rbitas circulares) nos lleva despus de algunas
cuentas a una relacin entre los semiejes a y b de la elipse:
L
a
b
n n
r r

[
\

)
= = 1 0 1 2 h , , , , (5.36)
Conviene ahora definir el nmero cuntico principal n como
n n n
r
+

(5.37)
que coincide con el nico nmero cuntico que usamos para tratar las rbitas circulares. De
acuerdo con (5.35) y (5.36) n puede tomar los valores
n = 1 2 3 , , , (5.38)
Para un valor fijo de n, el nmero cuntico azimutal n

puede tomar los valores


n n

= 1 2 , , , (5.39)
y el nmero cuntico radial n
r
vale entonces
n n n
r
=

(5.40)
Usando las frmulas de la Mecnica para el movimiento en un campo de fuerzas centrales, se
puede mostrar entonces (omitimos los detalles por brevedad) que
a
n
Ze
=
2 2
2
h

, b a
n
n
=

, E
Z e
n
=

2 4
2 2
2 h
(5.41)
5. La Teora Cuntica Antigua
47
donde es la masa reducida del electrn.
Se puede ver que (salvo por la sustitucin m
e
) la primera de estas ecuaciones es idntica a
la (5.11), que da el radio de las rbitas circulares de Bohr; la segunda muestra que la forma de
las rbitas depende del cociente n n

/ y la tercera equivale a la (5.16). Por lo tanto para cada


valor del nmero cuntico principal hay n diferentes rbitas permitidas, que difieren por el valor
del nmero cuntico azimutal. Una de ellas, la que corresponde a n n

= , es la rbita circular de
Bohr y las otras son elpticas. Todas esas n rbitas tienen el mismo valor de la energa, pues E
depende slo del nmero cuntico principal. Esta circunstancia se expresa diciendo que el co-
rrespondiente nivel de energa est degenerado.
La degeneracin de los niveles de energa correspondientes a las rbitas con el mismo n y dife-
rente n

es consecuencia de que la fuerza de Coulomb depende de la inversa del cuadrado de la


distancia, y de que tratamos el problema como no relativstico. Por eso esta degeneracin se
suele denominar accidental. Si se calculan las correcciones relativsticas, cosa que hizo
Sommerfeld, la degeneracin se rompe y los niveles de energa del mismo n pero diferentes n

se separan, dando lugar a lo que se llama la estructura fina del espectro del hidrgeno.
Fig. 5.4. Estructura fina de algunos niveles del tomo de hidrgeno. Se
ha exagerado la separacin para hacerla visible. Las flechas de trazos
indican transiciones que no se observan.
1
2
3
n

1
2
3
4
n
2
1
1
Puesto que v c /

10
2
, como ya vimos, las correcciones relativsticas son del orden de
( / ) v c
2 2 4
10

. El clculo es largo y tedioso, pero se puede mostrar que
E
m Z e
n
Z
n n n
e
= +
[
\
|

)
j
|
|
|
|
|
|
2 4
2 2
2 2
2
1
1 3
4 h

(5.42)
5. La Teora Cuntica Antigua
48
Vemos entonces que la separacin de los niveles degenerados es proporcional a
2
. Ese es el
motivo por el cual recibi el nombre de constante de la estructura fina, aunque como veremos
ms adelante su significado es mucho ms general. En la Fig. 5.4 se ve la estructura fina de los
primeros niveles del tomo de hidrgeno. Las flechas indican las transiciones que producen las
lneas espectrales. Las que se observan en el espectro estn indicadas con lneas llenas, y con
lneas punteadas se indican transiciones que no se observan experimentalmente. Los nmeros de
onda de las lneas, calculadas a partir de la (5.42), concuerdan muy bien con los observados.
Examinando la figura se ve que slo se producen las transiciones para las cuales
n n n
f i

= 1 (5.43)
La ec. (5.43) se denomina regla de seleccin.
El principio de correspondencia
La existencia de reglas de seleccin no se explica por medio de la teora que hemos desarrollado
hasta ahora y por ese motivo, buscando darles una justificacin terica, Bohr introdujo en 1923
un postulado adicional:
Principio de correspondencia:
Para todo sistema fsico, las predicciones de la teora cuntica deben corresponder a las
predicciones clsicas para valores grandes de los nmeros cunticos que especifican al
sistema.
Una regla de seleccin vale para cualquier valor del nmero cuntico n correspon-
diente. Por lo tanto toda regla de seleccin que se aplica en el lmite clsico (n grande)
se aplica tambin en el dominio cuntico (n pequeo).
Es obvio que las predicciones de la teora cuntica deben corresponder a las predicciones clsi-
cas en aqul lmite en que el sistema se comporta clsicamente. La primera parte del principio de
correspondencia expresa que ese lmite se encuentra en el dominio de los nmeros cunticos
grandes, y se apoya en hechos conocidos, como por ejemplo que la teora de Rayleigh-Jeans del
espectro del cuerpo negro concuerda con la teora de Planck para pequeo. A partir de la ec.
(4.11) se ve que
lim lim
/

=
0 0
1
h
e
kT
h kT
(5.44)
y por lo tanto
= nh kT (5.45)
de modo que el valor promedio del nmero cuntico que especifica la energa de las ondas elec-
tromagnticas de frecuencia debe aumentar a medida que disminuye .
La segunda parte del principio de correspondencia es una hiptesis razonable, pues no parece
lgico que una regla de seleccin valga slo para un dominio limitado del nmero cuntico in-
volucrado.
A modo de ejemplo, podemos aplicar el principio de correspondencia a un oscilador armnico
simple de frecuencia , cargado elctricamente. De acuerdo con la teora cuntica los estados de
5. La Teora Cuntica Antigua
49
energa de este sistema estn dados por la ecuacin E nh
n
= , y las teoras cuntica y clsica
coinciden para n . Puesto que el oscilador est cargado puede emitir o absorber radiacin
electromagntica. De acuerdo con la teora clsica, el sistema emite radiacin de frecuencia
debido al movimiento acelerado de la carga. De acuerdo con la teora cuntica, el oscilador
emite un fotn de frecuencia = = ( ) / ( ) E E h n n
i f i f
cuando efecta una transicin desde
el estado n
i
al estado n
f
. Por lo tanto, la primera parte del principio de correspondencia requiere
que = y en consecuencia en el lmite clsico se debe cumplir la regla de seleccin
n n n
emisin f i
= 1 (5.46)
Aplicando un razonamiento semejante a la absorcin de radiacin se llega a la conclusin que en
el lmite clsico se cumple la regla de seleccin
n n n
absorcin f i
= +1 (5.47)
La segunda parte del principio de correspondencia nos dice que las reglas de seleccin (5.46) y
(5.47) valen en todo el dominio cuntico. El estudio del espectro vibracional de molculas dia-
tmicas muestra que en efecto esto es cierto.
Mediante el estudio de los espectros atmicos y moleculares se encontraron empricamente nu-
merosas reglas de seleccin, gran parte de las cuales se pudieron entender aplicando el principio
de correspondencia, aunque a veces surgieron ambigedades.
Se debe notar, sin embargo, que la teora cuntica moderna no precisa invocar el principio de
correspondencia para explicar las reglas de seleccin, pues stas surgen como consecuencia de
leyes generales de conservacin, sin necesidad de postulados adicionales.
El experimento de Franck y Hertz
La confirmacin directa que los estados de energa del tomo estn cuantificados provino de un
sencillo experimento realizado en 1914 por James Franck y Gustav Hertz. En este experimento
(Fig. 5.5a) un ctodo caliente C emite electrones que son acelerados hacia un nodo A en forma
de grilla por una diferencia de potencial V, y pasan a travs de l para ser recogidos por una
placa colectora P, que est a un potencial V V V
P r
= . El dispositivo contiene el gas o vapor de
los tomos que se quiere investigar, a baja presin. El experimento consiste en determinar la co-
rriente I debida a los electrones recogidos por la placa como funcin de V.
El primer experimento se realiz con vapor de Hg, y los resultados se muestran en la Fig. 5.5b.
Se observa que para V pequeo, I aumenta con V, pero cuando se llega a 4.9 V la corriente cae
abruptamente. Esto indica que cuando alcanzan una energa cintica de 4.9 eV, los electrones
comienzan bruscamente a interactuar con los tomos de Hg, y una fraccin importante de ellos
pierde toda su energa cintica al excitar los tomos. Si V es apenas mayor que 4.9 V, este pro-
ceso de interaccin ocurre justo delante de A y los electrones que han perdido su energa cintica
ya no la pueden recuperar en el resto de su viaje hacia el nodo; por lo tanto son rechazados por
el potencial de frenamiento V
r
y no llegan a la placa. La cada abrupta de I cuando V = 4 9 . V
indica que los electrones de menos de 4.9 eV no pueden transferir su energa a los tomos de Hg.
De esto se concluye que los niveles de energa del tomo de Hg estn cuantificados, y que 4.9
eV es la diferencia de energa entre el estado fundamental y el primer estado excitado.
5. La Teora Cuntica Antigua
50
Si esta conclusin es correcta, debe existir
en el espectro de emisin del Hg una lnea
que corresponde a la transicin del primer
estado excitado al estado fundamental, con
una frecuencia dada por = ( . ) / 4 9 eV h, lo
que corresponde a una longitud de onda de
2536 . Eso fue lo que observaron Franck y
Hertz, quienes comprobaron que mientras
V < 4 9 . eV el vapor de Hg no emite ninguna
lnea espectral, pero cuando el potencial es
ligeramente mayor el espectro muestra una
nica lnea de emisin de 2536 .
El experimento de Franck y Hertz es una
clara prueba que los estados de energa del
tomo de Hg estn cuantificados, y permite
medir directamente las diferencias de ener-
ga entre los estados cunticos. Si se ex-
tiende el estudio a diferencias de potencial
mayores aparecen, en efecto, otras bruscas
cadas de la corriente. Algunas de stas se
deben a que si V es suficientemente grande,
en su recorrido de C a A los electrones pue-
den excitar dos o ms veces el nivel de 4.9
eV, pero otras cadas se deben a la excita-
cin de estados diferentes. A partir de los
valores de V correspondientes a estas cadas
se pueden determinar las diferencias de energa entre esos estados y el estado fundamental.
Otra manera de determinar experimentalmente el esquema de niveles de un tomo es medir su
espectro, para construir un conjunto de niveles compatible con el mismo. Esto no es fcil en la
prctica, puesto que el espectro, y por lo tanto el esquema de niveles, suele ser muy complicado.
Por otra parte, el mtodo espectroscpico tiene la virtud de ser muy preciso.
Toda vez que las diferencias de energa entre estados atmicos se determinaron por ambos
mtodos, el espectroscpico y el de Franck y Hertz, los resultados fueron coincidentes.
Por encima del estado discreto ms alto, es decir para E 0, estn los estados de energa que
consisten de un electrn no ligado y un tomo ionizado. La energa del electrn libre no est
cuantificada, por lo tanto los estados del electrn con E 0 forman un continuo. Es posible ex-
citar el tomo desde el estado fundamental hasta un estado del continuo, si se suministra a un
electrn una energa mayor que la energa de ionizacin, que para el tomo de Hg es de 10.4 eV
(13.6 eV para el tomo de hidrgeno). Tambin es posible el proceso inverso, esto es que un
tomo ionizado capture un electrn libre en uno de los estados ligados del tomo neutro. En este
proceso se emite radiacin de una frecuencia mayor que la que corresponde al lmite de la serie
correspondiente al nivel en cuestin. El valor exacto de la frecuencia depende de la energa ini-
cial E 0 del electrn libre, y puesto que E puede tener cualquier valor, el espectro tiene una
parte continua ms all del lmite de la serie. Esto se puede observar en el caso del Hg, aunque
con dificultad.
Fig. 5.5. Experimento de Franck y Hertz:
(a) esquema del dispositivo, (b) resultados.
Vapor de Hg
I
V
VV
r
C A P
(a)
(b)
V
I
5
10
5. La Teora Cuntica Antigua
51
Constantes fundamentales y escalas de la Fsica Atmica
Lo que hasta ahora hemos visto acerca de la fsica del tomo y de la interaccin entre la radia-
cin electromagntica y la materia nos muestra que en ellas intervienen cuatro constantes fsicas
universales:
Constantes fundamentales de la Fsica Atmica:
e
2
, el cuadrado de la carga elctrica fundamental ( e = .80321 u.e.s. 4 10
10


)
c = 2 99792458 10
10
. cm s / , la velocidad de la luz
m
e
=

9 1093897 10
28
. g, la masa del electrn
h =

1 05457 10
27
. erg s, la constante de Planck
En el sistema Gaussiano, y tomando como dimensiones fundamentales longitud (L) tiempo (T) y
energa (E), la dimensionalidad de esas constantes es:
e EL c LT m EL T ET
e
2 1 2 2
[ ]
= [ ] =
[ ]
= [ ] =

, , , h (5.48)
En virtud del Teorema Pi, hay una nica combinacin adimensional independiente de estas cua-
tro constantes, que es la constante de la estructura fina
= =
e
c
2
1 137 0359895
h
/ . (5.49)
Con las tres constantes clsicas e
2
, c, m
e
podemos formar una longitud caracterstica que es el
radio clsico del electrn
r
e
m c
e
0
2
2
13
2 817938 10 =

= . cm (5.50)
un tiempo caracterstico
= = =

e
m c
r
c
e
2
3
0 23
0 939963 10 . s (5.51)
y una energa caracterstica, que es el equivalente de la masa en reposo del electrn:
= m c
e
2
(5.52)
Todas las longitudes caractersticas que aparecen en la teora se pueden entonces expresar en
trminos de r
0
y :
la longitud de onda Compton del electrn
D
h
C
C
e
m c
r
= = =

2
0 10
0 10
.386159 cm (5.53)
el radio de Bohr
5. La Teora Cuntica Antigua
52
a
m e
r
e
0
2
2
0
2
8
0 529177 10 = = =

h

. cm (5.54)
la longitud de onda caracterstica del espectro atmico
D
h
D D
h
= = = =

2 2
7 25163 10
2 3
2 4
2
2
0 0
3
4
0
3
7
n c
Z m e
n
Z
c
m e
r
e e
,

. cm (5.55)
Vemos en consecuencia que las longitudes caractersticas de los fenmenos de escala atmica
que involucran electrones y radiacin electromagntica guardan entre s relaciones de escala de-
terminadas por la constante de la estructura fina . Concretamente:
r a
C o 0 0
1 2 3
1 : : : : : : D D =

(5.56)
Relaciones anlogas existen entre los tiempos y energas caractersticas. Estas relaciones tienen
un carcter fundamental pues provienen de las propiedades de la interaccin electromagntica y
la naturaleza cuntica de los fenmenos atmicos, y son independientes de la particular teora
que los describe.
Crtica de la Teora Cuntica Antigua
Hemos visto en este Captulo que la teora de Bohr y su extensin por Wilson y Sommerfeld,
que constituyen la Teora Cuntica Antigua, tuvieron importantes xitos. Sin embargo debemos
sealar las siguientes limitaciones y defectos:
La teora se aplica solamente a sistemas peridicos en el tiempo, lo que excluye muchos sis-
temas fsicos.
Permite calcular las energas de los estados permitidos y las frecuencias de la radiacin emi-
tida o absorbida en las transiciones entre esos estados, pero no predice el tiempo caracters-
tico involucrado en una transicin.
Slo se aplica a los tomos con un electrn, y aquellos que tienen muchos aspectos en comn
con los tomos de un electrn (como los metales alcalinos), pero falla si se la intenta aplicar
al tomo de helio, que tiene dos electrones.
Por ltimo, la teora no es intelectualmente satisfactoria, pues se mezclan en ella de forma
arbitraria aspectos clsicos con aspectos cunticos.
Puesto que algunas de estas objeciones son de carcter fundamental, los fsicos de la poca se
esforzaron por desarrollar una nueva teora cuntica que no padeciera estas limitaciones ni fuera
pasible de objeciones. Este esfuerzo logr el objetivo cuando Werner Heisenberg en 1924 (y
luego Max Born y Pascual Jordan) propuso su dinmica de matrices y Erwin Schrdinger en
1925, apoyndose en una idea propuesta en 1924 por Louis-Victor de Broglie, desarroll la me-
cnica ondulatoria. Pese a que su forma es muy distinta, las teoras de Heisenberg y de
Schrdinger son completamente equivalentes y su contenido es idntico, como fue demostrado
por Schrdinger. El planteo axiomtico de la Mecnica Cuntica se complet poco despus por
medio de la teora de las transformaciones de Paul A. M. Dirac y Pascual Jordan. Pero de eso
nos ocuparemos en los prximos captulos.
6. Propiedades ondulatorias de la materia
53
6. PROPIEDADES ONDULATORIAS DE LA MATERIA
El postulado de Broglie
El desarrollo de la Mecnica Cuntica comenz con una idea muy simple pero revolucionaria
que fue expuesta en 1924 por Louis-Victor de Broglie en su Tesis Doctoral. Inspirado por el
comportamiento dual onda-corpsculo de la radiacin, de Broglie especul sobre la posibi-
lidad que tambin la materia tuviera un comportamiento dual, esto es que las entidades fsicas
que consideramos como partculas (electrones, tomos, bolas de billar, etc.) pudieran en
determinadas circunstancias manifestar propiedades ondulatorias.
Hemos visto que la naturaleza corpuscular de la radiacin electromagntica se pone en evi-
dencia cuando se estudia su interaccin con la materia (emisin y absorcin, efecto fotoelc-
trico, efecto Compton, creacin y aniquilacin de pares, etc.). Por otra parte, su naturaleza
ondulatoria se manifiesta por la forma con que se propaga, dando lugar a los fenmenos de
interferencia y difraccin. Esta situacin se puede describir diciendo que la radiacin elec-
tromagntica es una onda que al interactuar con la materia manifiesta un comportamiento
corpuscular. Con igual derecho podemos tambin decir que consta de partculas (los fotones)
cuyo movimiento est determinado por las propiedades de propagacin de ciertas ondas que
les estn asociadas. En realidad ambos puntos de vista son aceptables. Pensando en trminos
de la segunda alternativa y razonando por analoga, de Broglie explor la idea que el mo-
vimiento de una partcula est gobernado por la propagacin de ciertas ondas piloto asociadas
con ella. Ciertamente, es muy sugestivo el hecho que la constante de Planck juegue un rol
crucial, tanto para el comportamiento de los electrones del tomo (como lo muestra clara-
mente el xito de la teora de Bohr) como para la interaccin de la radiacin con la materia.
En el caso de la radiacin, h est vinculado con los aspectos corpusculares de la misma. No es
absurdo entonces especular sobre la posibilidad que en el caso de una partcula como el elec-
trn, h est relacionado con alguna clase de comportamiento ondulatorio.
Cuando de Broglie public su trabajo an no se haban observado comportamientos ondula-
torios asociados con el movimiento de una partcula, aunque el tema haba sido investigado en
varias ocasiones. Pero esta falta de evidencia no es excluyente, pues si en esas ocasiones la
longitud de onda de las ondas piloto hubiese sido muy corta no hubiera sido posible observar
los aspectos ondulatorios. Esta situacin se da tambin en la ptica, donde para observar in-
terferencia o difraccin es preciso que las diferencias de caminos pticos sean del orden de la
longitud de onda de la luz empleada. Cuando esto no ocurre, la propagacin de la luz se puede
describir adecuadamente mediante la ptica geomtrica, que es en esencia una teora corpus-
cular.
Para determinar la longitud de onda de las ondas piloto, de Broglie procedi por analoga a lo
que se hace con la radiacin electromagntica, considerada como un conjunto de fotones. De
acuerdo con la ecuacin de Einstein, la frecuencia de un fotn de energa E es
= E h / (6.1)
La longitud de onda se calcula mediante la relacin usual
= v
f
/ (6.2)
6. Propiedades ondulatorias de la materia
54
donde v
f
es la velocidad de fase de la onda. Para el caso del fotn, v c
f
= de modo que
= = c hc E / / (6.3)
Recordando que la cantidad de movimiento del fotn es p E c = / , tenemos que
= h p / (6.4)
En consecuencia, por analoga con las ecs. (6.1) y (6.4), se puede formular el
Postulado de Broglie:
La longitud de onda y la frecuencia de la onda piloto asociada a una partcula de im-
pulso p y energa relativstica total E estn dadas por
= = h p E h / , / (6.5)
y el movimiento de la partcula est regido por la propagacin de las ondas piloto.
La longitud de onda de la onda piloto se llama longitud de onda de Broglie de la partcula.
Algunas propiedades de las ondas piloto
En la descripcin del movimiento de la partcula por medio de la onda piloto est implcita la
hiptesis que la posicin de la partcula est determinada por la onda, en el sentido que la
probabilidad de encontrar la partcula en un dado lugar est relacionada con la amplitud de la
onda en ese lugar. Si bien an no conocemos la ecuacin que rige la propagacin de la onda
piloto, podemos hacer algunas afirmaciones sobre su comportamiento, basadas en las propie-
dades generales de las ondas. Para simplificar trataremos una sola dimensin espacial, pues la
generalizacin a tres dimensiones es obvia. En primer lugar, para que se puedan presentar in-
terferencia y difraccin, las ondas piloto deben cumplir el principio de superposicin. Por lo
tanto podemos construir paquetes de onda de la forma:
( , ) ( )
( ) ( )
x t A k e e dk
i k i k x t
=

+

(6.6)
que es una superposicin de ondas planas del tipo
1



=
k
i k x t
e
( )
(6.7)
con una distribucin espectral dada por la funcin real A k ( ) y fases ( ) k , donde

=

k
p 2
h
, = = =

( ) k
E
2
h
(6.8)

1
El lector no se debe sentir incmodo porque (x,t) y
k
sean complejas. Es ms sencillo para el clculo usar
exponenciales imaginarias en lugar de senos o cosenos y de ltimas, si se desea, se puede siempre tomar la parte
real de (x,t) y
k
. Adems, veremos en el Captulo 7 que las ondas asociadas con las partculas son complejas.
6. Propiedades ondulatorias de la materia
55
Como = E m c
2
y = p m v (donde = + m m v c
0
2 1 2
1 /[ ( / ) ]
/
, m
0
es la masa en reposo de la
partcula y v su velocidad), cada onda monocromtica (6.7) se propaga con la velocidad de
fase
=

v
k
E
p
c
v
f

2
(6.9)
La (6.9) muestra que v
f
no coincide con la velocidad de la partcula y es mayor que c, pero
ste no es un inconveniente, pues el movimiento de una partcula localizada est descripto por
el grupo (6.6) y no por las ondas monocromticas (6.7), que no estn localizadas sino que se
extienden a todo el espacio. Es impor-
tante observar que v
f
depende de k, lo
que implica que hay dispersin y por
lo tanto el grupo de ondas se distor-
siona y se ensancha a medida que se
propaga. En esto las ondas piloto difie-
ren de las ondas electromagnticas en
el vaco, para las cuales la velocidad
de fase c no depende de k, y por lo
tanto un paquete de ondas se propaga
sin cambio de forma.
Supongamos que la distribucin es-
pectral A k ( ) tiene su mximo en
= k k y difiere de cero slo para k
prximo a k. En tal caso, las nicas contribuciones significativas en la superposicin (6.6)
provienen de los valores de k prximos a k. El paquete tendr la forma representada (cuali-
tativamente) en la Fig. 6.1 y estar localizado en el lugar donde las diferentes ondas planas
con = + k k k (donde << k k) que lo componen estn en fase. Calculamos entonces la fase,
conservando trminos lineales en k y despreciado las potencias superiores; resulta:
= + + +
= +

k x k t k k k x k k t k k
kx k t k x
k
t
k
k
k


( ) ( ) ( ) ( ) ( )
( ) ( )
(6.10)
La posicin del paquete est dada por el valor de x para el cual se anula el coeficiente de k
en la (6.10), esto es:
x
k
t
k
v t x x
k
k k
g
k
=

= +

0 0
, (6.11)
La (6.11) muestra que el paquete se desplaza con la velocidad de grupo, dada por
v
k
E
p
g
k

(6.12)
Fig. 6.1. Paquete de ondas.

x
6. Propiedades ondulatorias de la materia
56
Ahora bien, de E c p m c
2 2 2
0
2 4
= + resulta

E
p
c
p
E
=
2
(6.13)
y puesto que E mc =
2
y p mv = , donde v es la velocidad de la partcula, obtenemos que
v v
g
= (6.14)
esto es, el grupo se desplaza con la velocidad de la partcula, como debe ser para que la des-
cripcin del movimiento dada por la onda piloto sea consistente. Notar que de (6.9) y (6.14)
se obtiene que v v c
g f
=
2
El experimento de Davisson y Germer
Claramente, los aspectos ondulatorios del movimiento de una partcula slo se manifiestan si
la longitud de onda de Broglie (6.5) es del orden de magnitud de alguna dimensin caracte-
rstica del experimento y dada la pequeez de h, esto no es fcil de conseguir. Por ejemplo,
una partcula de polvo cuya masa es de 10
11
g y que se desplaza con una velocidad de 1 cm/s
tiene una longitud de onda de Broglie del orden de 10
15
cm, que es despreciable en compara-
cin con el tamao de cualquier sistema fsico (recordemos que el ncleo atmico tiene un
radio del orden de 10
12
cm). Por consiguiente no se puede verificar el postulado de Broglie
estudiando el movimiento de partculas macroscpicas.
Consideremos ahora un electrn de 10 eV de energa, que es del orden de magnitud de la
energa cintica del electrn en un tomo de hidrgeno. En este caso resulta


3 9 10
8
. cm (6.15)
que si bien es pequea, es del orden del tamao de un tomo y por lo tanto de la distancia in-
teratmica en un cristal. Esto sugiere que cuando un haz de electrones se refleja sobre un
cristal, o lo atraviesa, se pueda observar la difraccin de la onda piloto.
Los primeros en observar este efecto fueron Clinton Davisson y Lester Germer, en 1927. En
su experimento hicieron incidir un haz de electrones de 54 eV (cuya longitud de onda de
Broglie es de 1.67 ) sobre la superficie de un cristal de nquel (distancia interatmica
d = 2 15 . ), y midieron la cantidad N( ) de electrones dispersados a distintos ngulos .
Encontraron que N( ) tiene un pico para 50 (ver Fig. 6.2). Este resultado prueba cuali-
tativamente el postulado de Broglie. En efecto, el pico slo se puede explicar como el efecto
de la interferencia constructiva de las ondas dispersadas por los tomos regularmente espacia-
dos sobre la superficie del cristal. Se debe observar que se trata de la interferencia de las on-
das asociadas a un nico electrn, y que provienen de varias partes del cristal. Esto se puede
demostrar empleando un haz de intensidad tan pequea que en todo instante un nico electrn
est viajando en el aparato; en este caso se observa que la distribucin angular de los
electrones dispersados no cambia.
Los resultados de Davisson y Germer tambin confirman cuantitativamente el postulado de
Broglie. Recordemos la conocida frmula de la red de difraccin (ley de Bragg):
6. Propiedades ondulatorias de la materia
57
d n sen = (6.16)
Si suponemos que el pico a 50 corresponde a difraccin del primer orden ( n = 1) la (6.16)
nos da = 1 65 . , que dentro de la precisin del experimento concuerda con el valor de la
longitud de onda calculada mediante la (6.5). Para voltajes de aceleracin mayores se puede
observar tambin un segundo pico (correspondiente a n = 2).
(a)
dsen

d
N()
30 60 90

(b)
Fig. 6.2. Difraccin de electrones: (a) esquema geomtrico, (b) resultados.
En 1928 George P. Thomson (hijo de J. J. Thomson) observ la difraccin de electrones en la
transmisin a travs de cristales. Poco despus, Immanuel Estermann, Otto Frisch y Otto
Stern encontraron efectos de difraccin al dispersar tomos de He en la superficie de un cris-
tal de LiF. Desde entonces se observaron muchos otros ejemplos de estos efectos, y la validez
del postulado de Broglie qued confirmada ms all de toda duda.
Vamos a ver ahora que las propiedades ondulatorias del electrn permiten identificar las ra-
zones fsicas detrs de los hasta entonces misteriosos postulados de la teora de Bohr y
Sommerfeld (Captulo 5).
Interpretacin de la regla de cuantificacin de Bohr
La longitud de onda de Broglie de un electrn cuya energa cintica es del orden de la energa
cintica del electrn en el tomo de hidrgeno, es del mismo orden de magnitud que el
tamao del tomo. Por ese motivo es sensato esperar que las propiedades de las ondas piloto
sean de fundamental importancia para el movimiento del electrn dentro del tomo. Por otra
parte hay una importante diferencia entre el movimiento de una partcula libre que hemos
considerado hasta ahora y el movimiento del electrn en un estado ligado. En el caso de una
partcula libre la onda piloto es una onda viajera. En el caso de un electrn que recorre repe-
tidamente una rbita, cabe esperar que la onda asociada sea estacionaria.
En 1924 de Broglie mostr que las propiedades de las ondas estacionarias permiten interpretar
la regla de cuantificacin de Bohr del momento angular
L mvr pr nh n = = = = / , , , , 2 1 2 3 (6.17)
6. Propiedades ondulatorias de la materia
58
En efecto, si sustituimos en esta ecuacin la expresin del impulso p h = / , obtenemos
2 r n = (6.18)
es decir: la circunferencia de las rbitas permitidas contiene un nmero entero de longitudes
de onda de Broglie. Este es el significado de la condicin de cuantificacin de Bohr.
Si pensamos que el electrn recorre reiteradamente su rbita, la (6.18) es precisamente la
condicin necesaria para que la onda piloto asociada al movimiento del electrn se combine
coherentemente consigo misma en sucesivos recorridos, de manera que se forme una onda
estacionara. Si se violara esa condicin, al cabo de cierto nmero de vueltas, la onda piloto
interferira destructivamente consigo misma y su intensidad total se anulara. Puesto que la
intensidad de la onda piloto se relaciona con la probabilidad de encontrar la partcula, esto
implica que el electrn no se puede encontrar en una rbita que no cumpla la (6.18).
Ms en general, en el caso de una partcula que efecta un movimiento peridico se puede de-
mostrar lo mismo. Por consiguiente llegamos a la
Interpretacin de Broglie de las reglas de cuantificacin de la Teora Cuntica Anti-
gua:
el requerimiento que la onda piloto asociada sea estacionaria equivale a pedir que el
movimiento de la partcula cumpla las condiciones de cuantificacin de Wilson-
Sommerfeld.
Corresponde subrayar la enorme importancia conceptual de la interpretacin de Broglie, que
por fin aclara el origen fsico de las reglas de cuantificacin que hasta entonces era misterioso.
Veremos ms adelante que las propiedades de las ondas estacionarias tienen una importancia
fundamental en la teora de Schrdinger. Se mostrar que todo estado de energa definida del
electrn est descripto por una onda estacionaria, y de resultas de ello todas las caractersticas
observables de esos estados son independientes del tiempo, entre ellas la distribucin de la
carga elctrica. Ese es el motivo porqu un electrn no emite ondas electromagnticas cuando
se encuentra en uno de los estados permitidos del tomo.
El principio de incerteza
La descripcin del movimiento en trminos de la onda piloto trae como consecuencia inevita-
ble que no existe ningn estado de una partcula en el cual se puedan conocer con exactitud y
simultneamente su posicin y su cantidad de movimiento. Esto es una consecuencia de pro-
piedades generales de las ondas de cualquier naturaleza (y por lo tanto tambin de las ondas
piloto), y del hecho que, de acuerdo con la interpretacin de Broglie, la partcula est locali-
zada donde la onda piloto tiene una amplitud no nula.
Para simplificar consideremos el movimiento de una partcula libre en una dimensin espacial
x (la generalizacin a tres dimensiones es trivial). Supongamos que conocemos con exactitud
la cantidad de movimiento p
x
de la partcula; la relacin (6.4) nos dice entonces que la lon-
gitud de onda de la onda piloto debe ser exactamente
x x
h p = / . La onda piloto es pues una
onda monocromtica que se extiende desde x = a x = +, del tipo
= = = = =

Ae k p E
i k x t
x x x
x
( )
, / / , /

2 2 h h (6.19)
6. Propiedades ondulatorias de la materia
59
Luego una partcula cuyo impulso se conoce con exactitud puede tener cualquier posicin.
La onda piloto que describe una partcula localizada en el entorno de algn x no puede ser
monocromtica sino que debe ser un paquete del tipo (6.6) (Fig. 6.1), esto es
=

+
A k e e dk
x
i k i k x t
x
x x
( )
( ) ( )
(6.20)
En un instante dado, por ejemplo t = 0, tendremos (recordando las (6.10) y (6.11)) que
( , ) ( ) ( )
( ) [ ( )] ( )
x A k e e dk e A k k e dk
x
i k ik x
x
i k x k
x x
ik x x
x
x x x x
0
0
=

= +

+
+

+

(6.21)
Las ondas monocromticas se superponen en fase en x x =
0
y por lo tanto ( , ) x 0 es mxima
all. Para x x
0
, las diferentes ondas con = + k k k
x x x
tienen desfasajes dados por k x x
x
( )
0
y habr interferencia destructiva cuando k x x
x
( )
0
. Si el ancho de la distribucin es-
pectral del paquete es k
x
(esto es, si A k k
x x
( ) + difiere apreciablemente de cero slo si
| | < k k
x x
), su extensin espacial x es entonces (aproximadamente) x k
x
2 / , y en
consecuencia, recordando que p k
x x
= h , resulta
x p h
x
(6.22)
Este argumento muestra que hay una relacin entre la incerteza de la posicin de la partcula
(dada por la extensin x del paquete) y la incerteza de su impulso (dada por el ancho
k p
x x
= / h de la distribucin espectral del mismo).
Se debe notar que la relacin (6.22) es aproximada, porque no dimos an una definicin pre-
cisa de x y p
x
. Esta definicin depende de la relacin entre y la probabilidad de encon-
trar la partcula en un determinado lugar, que an no hemos especificado. Veremos en el pr-
ximo Captulo que dicha probabilidad es proporcional a
2
. Por lo tanto es natural definir
x como la desviacin standard desde la media, calculada con una distribucin de proba-
bilidad proporcional a
2
. De modo anlogo, p
x
se puede definir en trminos de A
2
.
La herramienta matemtica apropiada para manejar expresiones del tipo (6.20) es la transfor-
macin (o integral) de Fourier. La transformada de Fourier de la funcin f r ( ) se indica con
F s ( ) y est definida por
F s f r e dr
irs
( ) ( ) =

+
1
2
(6.23)
La transformacin de Fourier se puede invertir por medio de la integral de inversin
f r F s e ds
irs
( ) ( ) =

+
1
2
(6.24)
y se dice que F s ( ) es la antitransformada de Fourier de f r ( ) . Las transformadas de Fourier
figuran en tablas (ver por ejemplo Gradshteyn y Ryzhik, Tables of Integrals, Series and Pro-
6. Propiedades ondulatorias de la materia
60
ducts, Academic Press, 1980) o se calculan numricamente. De inters para nosotros son la
transformada de Fourier de una constante, que es proporcional a la funcin delta de Dirac:
f r ( ) = 1 , F s s ( ) ( ) ( )
/
= 2
1 2
(6.25)
y la transformada de Fourier de una Gaussiana, que es tambin una Gaussiana:
f r e
r a
( )
/
=

2 2
2
, F s ae
a s
( )
/
=

2 2
2
(6.26)
De la (6.25) vemos que el paquete de ondas que describe una partcula perfectamente locali-
zada en x = 0, es decir, tal que ( ) ( ) x x se obtiene como una superposicin del tipo
(6.20) con A k
x
( ) = cte., es decir, una superposicin de todos los posibles valores de k
x
, y por
lo tanto de p
x
. Por consiguiente, si una partcula est exactamente localizada en una posi-
cin, su cantidad de movimiento es completamente indeterminada.
El caso de una partcula cuya cantidad de movimiento se conoce con exactitud pero su posi-
cin est completamente indeterminada, y el de una partcula cuya posicin se conoce con
exactitud pero su cantidad de movimiento est completamente indeterminada son casos ex-
tremos. En general se conoce la cantidad de movimiento con una incerteza p
x
y la posicin
con una incerteza x. En ese caso, las propiedades de la integral de Fourier permiten encon-
trar la relacin entre x y p
x
. Por ejemplo, supongamos tener un paquete Gaussiano de an-
cho k
x
, esto es
A k e
x
k k
x x
( )
( / )

2
2

(6.27)
Entonces la (6.26) muestra que en t = 0, ( ) x es una Gaussiana de ancho x:


( )
( / )
x e
x x

2
2
, (6.28)
donde los anchos k
x
y k
x
de las respectivas distribuciones de probabilidad (proporcionales
a
2
y A
2
) cumplen
x k
x
= 1 2 / (6.29)
y recordando que k p
x x
= / h, obtenemos que en t = 0 un paquete Gaussiano cumple
2
x p
x
= h/ 2 (6.30)
La teora de la transformacin de Fourier permite demostrar que en general los anchos de
f r ( ) y de su transformada F s ( ), definidos como las desviaciones standard desde las medias
(calculadas en trminos de f
2
y F
2
), cumplen la relacin
r s 1 2 / (6.31)

2
Se puede mostrar que para tiempos diferentes del inicial, el ancho x es mayor.
6. Propiedades ondulatorias de la materia
61
donde el signo = se cumple slo cuando f r ( ) y su transformada F s ( ) son Gaussianas. En ge-
neral la relacin entre las incertezas de la posicin y el impulso de una partcula es entonces:
x p
x
h/ 2 (6.32)
Generalizando lo anterior a tres dimensiones, llegamos al:
Principio de incerteza de Heisenberg:
si x, y, z son las coordenadas de una partcula y p
x
, p
y
, p
z
son los respectivos impulsos
conjugados, se cumple que



x p
y p
z p
x
y
z

h
h
h
/
/
/
2
2
2
(6.33)
en el caso de coordenadas angulares, entre cada coordenada y el correspondiente mo-
mento angular L

se cumple la relacin de incerteza




L h/ 2 (6.34)
Observemos que el principio de incerteza no establece restricciones sobre productos del tipo
x p
y
, x y, p p
x y
, etc.
La (6.32) establece solamente un lmite inferior al producto x p
x
. Es perfectamente posible
tener situaciones en que x p
x
>> h; esto ocurre cuando nuestras mediciones de la posicin
y el impulso no alcanzan la mxima precisin posible, compatible con el principio de incer-
teza. Puesto que h es muy pequeo, es muy difcil que en una medicin en escala macrosc-
pica x p
x
sea comparable con h, y por ese motivo el principio de incerteza es irrelevante
en los experimentos de la Mecnica Clsica. Sin embargo, sus consecuencias son muy impor-
tantes cuando se consideran las distancias y los impulsos de los sistemas atmicos y nuclea-
res. Como prueba de ello vamos a mostrar que el tamao del tomo est determinado por el
principio de incerteza.
Consideremos, para simplificar, un tomo de hidrgeno. Podemos expresar la energa del
electrn como la suma de la energa cintica p
2
2 / m
e
ms la energa potencial e r
2
/ :
E
m
e
r
e
=
p
2 2
2
(6.35)
La incerteza de la posicin del electrn es r r , y por consiguiente la incerteza de su im-
pulso es p h/ r , por lo tanto p p
2 2 2 2
( ) /( ) h r . Sustituyendo en (6.35) obtenemos
E
m r
e
r
e
=
h
2
2
2
2 ( )
(6.36)
El estado de menor energa se obtiene requiriendo que
6. Propiedades ondulatorias de la materia
62
dE
d r r m r
e
e

=

=
1
0
2
2
2
( )
h
(6.37)
lo que nos da
r
m e
a
e
= =
h
2
2
0
(6.38)
es decir r a =
0
. Por lo tanto:
El radio de Bohr, que nos da el tamao del tomo de hidrgeno, se obtiene pidiendo que
la energa del tomo tenga el mnimo valor compatible con el principio de incerteza.
Interpretacin fsica de Heisenberg del principio de incerteza
En nuestra presentacin, el principio de incerteza surge como una consecuencia matemtica
de la hiptesis de Broglie, que asocia a cada partcula una onda piloto que describe su movi-
miento. Pero debemos recordar que cuando Werner Heisenberg introdujo en 1927 el principio
de incerteza, sus argumentos no se basaron en la hiptesis de Broglie, sino en las propiedades
corpusculares de la radiacin electromagntica y sus consecuencias sobre el proceso de medi-
cin. De esta forma, Heisenberg puso de manifiesto que existe un lmite natural insuperable a
la precisin con la que se pueden medir simultneamente la posicin y el impulso de una
partcula, debido a que la medicin de una de estas cantidades inevitablemente perturba a la
partcula de modo tal que deja incierto el valor de la otra can-
tidad. Este es el origen fsico del principio de incerteza.
La naturaleza de los argumentos de Heisenberg se entiende si
examinamos un experimento de pizarrn ideado por Bohr en
1928. Consideremos el dispositivo de la Fig. 6.3. Con el mi-
croscopio se desea determinar la posicin instantnea de la
partcula, que podemos ver por medio de los fotones que dis-
persa cuando se la ilumina. El poder de resolucin del micros-
copio es / sen ( es la longitud de onda y es el semin-
gulo subtendido por el objetivo del microscopio), por lo tanto la
indeterminacin de la medida es
x

sen
(6.39)
Supongamos que basta ver un fotn para llevar a cabo la me-
dida. Claramente, el microscopio capta el fotn cuando ste es
dispersado en un ngulo comprendido entre y +. Luego la
incerteza de la componente x del impulso del fotn despus de
la dispersin es
( ) p p
h
x fotn
sen
sen
= = 2
2

(6.40)
Fig. 6.3. Microscopio de
Heisenberg.

h
partcula
observador
x
6. Propiedades ondulatorias de la materia
63
pues p h
fotn
= / . Ahora bien, como la componente x del impulso del fotn se puede conocer
exactamente antes de la dispersin (no hace falta conocer la coordenada x del cuanto), la con-
servacin de la cantidad de movimiento implica que la partcula adquiere un impulso cuya
magnitud es incierta en una cantidad igual a la incerteza del impulso del fotn, es decir
p p
h
x x
= = ( )
fotn
sen 2

(6.41)
Por lo tanto, en el instante de la medicin tenemos que
x p h h
x
> 2 (6.42)
Si se usa luz de longitud de onda ms corta, la medida de la posicin es ms precisa, pero al
mismo tiempo aumenta la incerteza del impulso de la partcula.
Esta discusin muestra que el principio de incerteza es consecuencia de la cuantificacin de la
radiacin electromagntica, y se origina porque para observar la partcula es preciso dispersar
por lo menos un fotn. En otras palabras, es imposible observar la partcula por medio de una
iluminacin que le imparta un impulso arbitrariamente pequeo. Debido a la cuantificacin, el
fotn es el intermediario indispensable entre la partcula y el instrumento de medida, y per-
turba la partcula de una manera incontrolable e impredecible. Por lo tanto es imposible, des-
pus de la medida, conocer con exactitud la posicin y la cantidad de movimiento de la part-
cula. Las relaciones de incerteza (6.32) y (6.33) expresan que la constante de Planck es la me-
dida de la magnitud mnima de esa perturbacin incontrolable
3
.
La relacin de incerteza entre la energa y el tiempo
Consideremos un grupo de ondas del tipo
=

+
A k e e dk k
x
i k i k x t
x x
x x
( ) , ( )
( ) ( )
(6.43)
cuya longitud es x. El tiempo que necesita el grupo para recorrer la distancia x es


t
x
v
x
v
g x
= = (6.44)
donde v
x
es la componente x de la velocidad de la partcula. Por lo tanto t es la incerteza
con la cual se conoce el instante en el cual el grupo pasa por un determinado lugar. Pero
igualmente, podemos interpretar que t es el intervalo de tiempo durante en cual un observa-
dor ubicado en una posicin fija x puede llevar a cabo mediciones sobre la partcula.
Por otra parte el grupo es una superposicin de ondas de diferentes k
x
, por lo tanto de dife-
rentes frecuencias, y por ende de diferentes energas = = E k
x
h h ( ). De la relacin

3
En el libro de Heisenberg The Physical Principles of Quantum Mechanics (Dover, 1930) el lector puede
encontrar una extensa discusin del principio de incerteza y de numerosos experimentos de pizarrn que
ilustran su origen fsico.
6. Propiedades ondulatorias de la materia
64


k
E
p
v v
x x
g x x
= = = ( ) (6.45)
resulta que la incerteza en p
x
implica una incerteza en la energa de la partcula, dada por
E v p
x x
= (6.46)
Tomando el producto de (6.44) por (6.46) y usando la relacin de incerteza x p
x
h/ 2
obtenemos entonces una relacin entre el tiempo t durante el cual se observa la partcula y
la incerteza E de su energa:
t E h/ 2 (6.47)
La interpretacin de Heisenberg de la relacin de incerteza (6.47) es ms amplia y se enuncia
de la manera siguiente:
Relacin de incerteza entre la energa y el tiempo:
una medida de la energa de un sistema efectuada durante el tiempo t tiene una incer-
teza E, y se cumple que t E h/ 2.
Veremos ms adelante ejemplos de situaciones donde se aplica esta relacin de incerteza.
La dispersin de un paquete de ondas
Consideremos un paquete de ondas que describe una partcula libre, de la forma (6.6):
( , ) ( )
( )
x t A k e dk
i k x t
=

(6.48)
y sea k
x
es el ancho de la distribucin espectral A k ( ) . En la (6.48) pusimos ( ) = k 0 de
modo que el grupo est localizado en x = 0 cuando t = 0.
En t = 0 la (6.48) se reduce a
( , ) ( ) x e A k e dk
ikx ik x
0 =

+
(6.49)
donde = + k k k . Para estudiar la evolucin temporal del paquete desarrollamos el expo-
nente imaginario de la (6.48) en potencias de k , pero a diferencia de lo que hicimos antes
(ec. (6.10)) vamos a conservar los trminos cuadrticos. Tenemos entonces:
= + + = +
= +
[
\
|

)
j
k x k t k k x k k t kx k t x
k
t k
k
tk
kx k t x vt k
m
tk

( ) ( ) ( ) ( )
( ) ( )
1
2
2
2
2
2
2
h
(6.50)
donde para escribir el ltimo rengln usamos que / / / k v v p m k m
g
= = = = h , y por lo
tanto que
2 2
/ / k m = h . Sustituyendo (6.50) en (6.48) obtenemos
6. Propiedades ondulatorias de la materia
65
( , ) ( )
[ ( ) ]
( )
x t e A k e dk
i kx k t
i x vt k
m
tk
=


|
|
|
|
|
|

h
2
2
(6.51)
Comparando la (6.51) con la (6.49) vemos que si ignorramos el trmino cuadrtico en k de
la exponencial en el integrando de la (6.51), se tendra que ( , ) ( , )
( )
x t e x vt
i k t
=

0 , esto
es, el grupo se movera sin cambiar de forma (la fase e
i k t ( )
es irrelevante). Es precisamente
el trmino htk m
2
2 / el que da lugar a la dispersin del grupo, al introducir un desfasaje cre-
ciente con el tiempo entre las diferentes ondas monocromticas que lo componen. La condi-
cin de interferencia destructiva es ahora
k x
m
t k
t

[
\

)

h
2
(6.52)
donde hemos escrito x x vt
t
= para indicar el apartamiento desde el centro del grupo. De la
(6.52) resulta que el ancho del grupo es entonces

x x
k m
t k
t t
= + 2
2

h
(6.53)
que podemos escribir en la forma


x
h
p
p
m
t x vt
t
+ = +
0
(6.54)
La (6.54) muestra que el ancho del paquete crece linealmente con el tiempo desde su valor
mnimo x h p
0
/ para t = 0, dado por el principio de incerteza.
Este resultado es coherente con lo que se obtiene clsicamente. En efecto, en la Mecnica
Clsica, si en t = 0 determinamos la posicin de una partcula con una incerteza x
0
y su
velocidad con una incerteza v (debido a las limitaciones de los instrumentos de medida),
despus de transcurrir un tiempo t la incerteza de la posicin es precisamente la que resulta de
la ec. (6.54). En este sentido, la frmula (6.54) no nos dice nada nuevo. La novedad es que
ahora, a diferencia de lo que ocurre en la Mecnica Clsica, x
0
y v no son independientes
pues estn relacionados por el principio de incerteza x v h m
0
/ . De resultas de eso la
(6.54) se puede escribir

x x
h
m x
t
t
= +
0
0
(6.55)
De la (6.55) vemos que cuanto menor es la incerteza x
0
, tanto ms rpidamente crece x
t
.
El principio de complementaridad
El principio de incerteza permite resolver las aparentes paradojas que se originan en la duali-
dad onda-corpsculo de la radiacin y la materia. Si se intenta determinar si la radiacin es
una onda o un corpsculo, resulta que todo experimento que fuerza a radiacin a exhibir su
carcter ondulatorio, al mismo tiempo suprime las manifestaciones de su carcter corpuscular,
6. Propiedades ondulatorias de la materia
66
y viceversa. Es decir, en una misma situacin experimental no se pueden observar a la vez los
aspectos ondulatorio y corpuscular. Lo mismo ocurre con la materia. De resultas de ello las
evidencias obtenidas bajo distintas condiciones experimentales no se pueden captar en una
nica imagen, sino que son complementarias, en el sentido que slo la totalidad de los fen-
menos agota la posible informacin sobre el objeto del estudio. Esto es consecuencia de que a
nivel atmico es imposible separar netamente el comportamiento de los objetos (fotones,
electrones, etc.) de la interaccin con el instrumento de medida, que define las condiciones
bajo las cuales aparece el fenmeno. Esta es la esencia del principio de complementaridad de
Bohr: los conceptos de onda y partcula no se contradicen sino que se complementan.
Consideremos, por ejemplo, el experimento de Young de
interferencia de luz por dos rendijas (o en forma equiva-
lente, la interferencia de electrones) cuyo esquema se da
en la Fig. 6.4. La distancia entre las rendijas es d.
Del punto de vista ondulatorio, la onda original se divide
en dos ondas coherentes al pasar por las rendijas, y la su-
perposicin de ambas produce las caractersticas franjas
de interferencia en la pantalla.
Supongamos ahora que reemplazamos la pantalla por un
mosaico de minsculos fotoctodos, de manera que mi-
diendo la corriente producida por la emisin del corres-
pondiente fotoelectrn podemos determinar en qu lugar
de la pantalla ha llegado cada fotn. Igualmente, la distri-
bucin de los fotoelectrones sigue el mismo patrn de in-
terferencia. Sin embargo, cada fotn individual llega a un
lugar bien definido de la pantalla: el del fotoctodo donde
fue absorbido.
Si se piensa en el fotn como un corpsculo, parece lgico
pensar que tiene que pasar o por una, o por la otra de las
rendijas, pero en este caso se plantea una paradoja, pues a
primera vista parece absurdo que el movimiento del fotn
ms all de las rendijas est influenciado por la presencia
de la rendija por la cual no pas.
La paradoja proviene de suponer que el fotn debe pasar por una rendija o por la otra. Tal
afirmacin no tiene sentido a menos que se determine experimentalmente por cul de las dos
rendijas ha pasado. Sin embargo, resulta que esa determinacin es imposible de lograr, sin
destruir el patrn de interferencia.
En efecto, para determinar por cul rendija pasa el fotn habra que poner un detector en cada
rendija. Pero el detector inevitablemente interacta con el fotn y altera la trayectoria que de
otra forma seguira. El principio de incerteza permite demostrar que si el detector tiene sufi-
ciente resolucin espacial como para poder determinar por cul rendija pas el fotn, entonces
la perturbacin que produce en el impulso del fotn causa una desviacin que destruye el
patrn de interferencia de dos rendijas.
Fig. 6.4. Interferencia por dos
rendijas.

pantalla
x
rendijas
y
fuente
d
6. Propiedades ondulatorias de la materia
67
Supongamos, para concretar, que con nuestro detector determinamos la coordenada y del fo-
tn con una incerteza
y d << . (6.56)
con lo cual podemos asegurar por cul rendija pas.
En este proceso de deteccin hay una interaccin que cambia el impulso del fotn; de resultas
de ello la componente y del impulso tendr una incerteza p
y
. Para no destruir el patrn de
interferencia, p
y
debe ser tal que
p p
y x
/ << (6.57)
donde p
x
es la componente x del impulso del fotn y es el ngulo subtendido desde la ren-
dija por la posicin de un mximo y la del mnimo adyacente, que vale
= / 2d (6.58)
Sustituyendo (6.58) en (6.57) obtenemos
p p d h d
y x
<< = / / 2 2 (6.59)
pues h p
x
/ . Multiplicando ahora las desigualdades (6.56) y (6.59) obtenemos que la con-
dicin que se debe satisfacer para determinar por cul rendija pasa el fotn, sin destruir el
patrn de interferencia, es
y p h
y
<< / 2 (6.60)
Pero esta condicin viola el principio de incerteza. Por lo tanto no podemos saber por cul
rendija pas el fotn y al mismo tiempo ver la figura de interferencia. Esto significa que el
problema que nos preocupa es ilusorio.
Veremos luego otros ejemplos en que el principio de incerteza ayuda a resolver conflictos
aparentes entre los aspectos ondulatorios y corpusculares de un ente.
7. La teora de Schrdinger
68
7. LA TEORA DE SCHRDINGER
Introduccin
El trabajo de Broglie llam la atencin de Einstein, quien lo consider muy importante y lo di-
fundi entre los fsicos. Inspirado en las ideas all expuestas, Erwin Schrdinger desarroll entre
1925 y 1926 su teora de la mecnica ondulatoria, que es una de las maneras en que se presenta
la Mecnica Cuntica. Corresponde mencionar que casi simultneamente, Werner Heisenberg
desarroll un enfoque alternativo: la mecnica matricial. En la teora de Heisenberg no se consi-
deran ondas piloto; en su lugar se manejan las variables dinmicas como x, p
x
, etc., que se re-
presentan mediante matrices. Los aspectos cunticos se introducen en dicha teora por medio del
principio de incerteza, que se expresa por medio de las propiedades de conmutacin de las ma-
trices. El principio de incerteza es en realidad equivalente al postulado de Broglie, y las teoras
de Heisenberg y de Schrdinger son idnticas en contenido aunque de forma aparentemente muy
distinta. Pero esto no fue comprendido en seguida, y en un primer momento hubo cidas polmi-
cas entre los sostenedores de una y otra, hasta que Schrdinger en 1928 demostr la equivalencia
de ambas. Debido a que la teora de Schrdinger se presta mejor para un tratamiento introducto-
rio no entraremos en los detalles de la teora de Heisenberg
1
.
La ecuacin de Schrdinger
Aunque el postulado de Broglie es correcto, no es todava una teora completa del comporta-
miento de una partcula, pues no se conoce la ecuacin que rige la propagacin de la onda piloto.
Por eso pudimos analizar la propagacin de la onda piloto nicamente en el caso de una part-
cula libre y no sabemos an como tratar una partcula sometida a fuerzas. Falta, adems, una re-
lacin cuantitativa entre la onda y la partcula, que nos diga de qu forma la onda determina la
probabilidad de observar la partcula en un determinado lugar.
Pese a que el postulado de Broglie es consistente con la relatividad (restringida), Schrdinger se
limit a desarrollar una teora no relativstica
2
. Adems abandon el trmino onda piloto y
llam funcin de onda a la funcin ( , ) x t y a la onda en s; nosotros usaremos esa terminologa
de ahora en ms. En consecuencia Schrdinger adopt como punto de partida las ecuaciones
= h p / (7.1)
y
= E h / (7.2)
pero supuso que la energa est dada por la expresin no relativstica

1
El lector interesado los puede encontrar en el libro de Heisenberg ya citado en el Captulo 6.
2
Tena buenas razones para ello. El desarrollo de la Mecnica Cuntica Relativstica es mucho ms complejo y
difcil y slo se pudo completar muchos aos despus. La razn fundamental es que en una teora relativstica
consistente no se pueden introducir fuerzas (que implican accin a distancia) y adems hay que tomar en cuenta los
procesos de creacin y aniquilacin de materia (ver Captulo 4). Esto implica que se tiene que cuantificar el campo
electromagntico (y el que describe cualquier otro tipo de fuerzas que se quiera considerar) y los campos que
describen las partculas.
7. La teora de Schrdinger
69
E p m V = +
2
2 / (7.3)
donde m es la masa en reposo. Esta diferencia en la definicin de E cambia el valor de . Pero
cabe sealar que los experimentos de difraccin que demuestran la validez de la (7.1), en reali-
dad no dicen nada acerca de la (7.2). Adems veremos que el valor de no tiene importancia en
la teora de Schrdinger. Asimismo, la (7.3) da el valor correcto de la velocidad de grupo para
una partcula libre ( V V = =
0
cte.), pues usando (7.2) resulta
h h = +
2 2
0
2 k m V / (7.4)
donde k = 2 / y = 2 , y por lo tanto
v
k
k m p m v
g
= = = =

h / / (7.5)
La ecuacin que rige la propagacin de las ondas de materia debe satisfacer entonces los si-
guientes requisitos:
Debe ser consistente con las ecs. (7.1), (7.2) y (7.3), esto es con h h = +
2 2
2 k m V / .
Debe ser lineal en ( , ) x t , para que podamos superponer funciones de onda y reproducir
efectos de interferencia y difraccin como los que observaron Davisson y Germer.
El impulso de una partcula libre es constante; por lo tanto cuando V V =
0
= cte. la ecuacin
debe tener soluciones de onda viajera como vimos en el Captulo 6.
Consideremos entonces una partcula libre. Para satisfacer el tercer requisito, la describiremos
mediante una onda viajera
f
que depende del argumento ( ) kx t . Puesto que para hacer apa-
recer los factores y k
2
de la ec. (7.4) hay que derivar la funcin de onda una vez respecto del
tiempo y dos veces respecto de la coordenada, la ecuacin buscada podra ser de la forma

h
h

f f
f
t m x
V = +
2
2
2
0
2
(7.6)
donde y son constantes a determinar. Como la (7.6) es lineal, satisface el segundo requisito.
Es fcil ver que ondas viajeras del tipo
f
kx t = cos( )
f
kx t = sen( ) no cumplen con
primer requisito, pues no se puede recoger en un factor comn la dependencia espacial y tempo-
ral, como hara falta para obtener la (7.4). Pero con un poco de lgebra se ve que una combina-
cin lineal del tipo
f
kx t kx t = + cos sen ( ) ( ) permite obtener la (7.4) si = i , = y
= 1. Lo usual es tomar = +i , luego = i y entonces obtenemos de la (7.6) la ecuacin
i
t m x
V
f f
f
h
h


= +
2
2
2
0
2
(7.7)
que cumple los tres requisitos que estipulamos. La solucin de onda viajera es pues de la forma

f
i kx t
kx t i kx t e = + =

cos sen ( ) ( )
( )


(7.8)
y como adelantamos en el Captulo 6 es necesariamente compleja.
7. La teora de Schrdinger
70
La ec. (7.8) se obtuvo para el caso especial V V = =
0
cte.. Vamos a postular que cuando
V V x t = ( , ), la ecuacin diferencial que describe la funcin de onda tiene la misma forma. Se
obtiene as la
Ecuacin de Schrdinger:
i
x t
t m
x t
x
V x t x t h
h

( , ) ( , )
( , ) ( , ) = +
2 2
2
2
(7.9)
Como se ve, es una ecuacin en derivadas parciales lineal y del segundo orden, y a diferencia de
otras ecuaciones diferenciales de la fsica contiene el imaginario i. De resultas de eso sus solu-
ciones son necesariamente funciones complejas.
La (7.9) vale para una dimensin espacial. En tres dimensiones la ecuacin de Schrdinger es:
i
t
t m
t V t t h
h


( , )
( , ) ( , ) ( , )
r
r r r = +
2
2
2
(7.10)
donde
2
es el operador Laplaciano.
Interpretacin de la funcin de onda
La funcin de onda ( , ) x t es inherentemente compleja y por lo tanto no se puede medir con un
instrumento real. Pero sta es una caracterstica deseable pues nos impide atribuir a la funcin de
onda una existencia fsica como (por ejemplo) la de las olas de la superficie del agua. En reali-
dad ( , ) x t no es ms que un instrumento de clculo que slo tiene significado en el contexto de
la teora de Schrdinger de la que forma parte. Esto queda de manifiesto claramente si se consi-
dera que la funcin de onda no aparece en la teora de Heisenberg, y sin embargo los resultados
fsicos de ambas teoras son equivalentes. Veremos ms adelante otras consecuencias de estos
hechos. Pero lo dicho no implica que la funcin de onda carece de inters fsico. Veremos, en
efecto, que la funcin de onda contiene toda la informacin sobre la partcula asociada, com-
patible con el principio de incerteza.
Para obtener esa informacin hay que relacionar ( , ) x t con las variables dinmicas de la par-
tcula asociada. Como dijimos en el Captulo 6, hay una relacin entre la intensidad de ( , ) x t
en un punto (x, t) y la densidad de probabilidad P x t ( , ) de encontrar a la partcula en el entorno
de ese punto. Sin embargo, es obvio que no podemos igualar una cantidad compleja como
( , ) x t con P x t ( , ) que es una magnitud real. La relacin correcta entre ( , ) x t y P x t ( , ) fue
propuesta en 1926 por Max Born:
Postulado de Born:
si en el instante t se lleva a cabo una medida para ubicar la partcula descripta por la fun-
cin de onda ( , ) x t , entonces la probabilidad P x t dx ( , ) de que el valor de x se encuentre
entre x y x dx + es
P x t dx
x t x t dx
x t x t dx
x t dx
x t dx
x x
( , )
( , ) ( , )
( , ) ( , )
( , )
( , )
*
*
=

todo todo
2
2
(7.11)
donde
*
( , ) x t indica el complejo conjugado de ( , ) x t .
7. La teora de Schrdinger
71
Para que el postulado de Born tenga sentido, la integral
N x t x t dx
x



*
( , ) ( , )
todo
(7.12)
(que se denomina la norma de ) debe existir. En otras palabras, toda funcin de onda aceptable
debe ser de cuadrado integrable, lo que implica que ( , ) x t debe tender a cero con suficiente
rapidez para x . Se debe notar que las soluciones de onda viajera del tipo (7.8) no son de
cuadrado integrable y por lo tanto no son funciones de onda aceptables. Sin embargo no las va-
mos a descartar pues a partir de ellas, mediante la integral de Fourier, se pueden formar paquetes
que s son de cuadrado integrable y por lo tanto funciones de onda aceptables. Volveremos ms
adelante sobre este tema.
En adelante vamos a suponer que la funcin de onda est normalizada de modo que la integral
del cuadrado de su mdulo (extendida a todo el dominio de la coordenada) es igual a la unidad:
N x t x t dx x t dx
x x

=

=

=
*
( , ) ( , ) ( , )
todo todo
2
1 (7.13)
cosa que podemos lograr siempre, pues la ecuacin de Schrdinger es lineal y si es una solu-
cin no normalizada, entonces

*
dx
x todo
(7.14)
es tambin solucin y est normalizada. Adems mostraremos en breve que si la funcin de onda
est normalizada en un dado instante t, permanece normalizada en todo otro instante t . En con-
secuencia podemos escribir la (7.11) como
P x t dx x t x t dx x t dx ( , ) ( , ) ( , ) ( , )
*
= =
2
(7.15)
La cantidad
*
=
2
es siempre real y por lo tanto el postulado de Born no es inconsistente.
Pero esto no prueba todava la validez de dicho postulado, pues
*
no es la nica funcin real
que se puede obtener a partir de . Sin embargo se puede dar un argumento de plausibilidad del
modo siguiente. La satisface la ecuacin de Schrdinger
i
t m x
V h
h


= +
2 2
2
2
(7.16)
Tomando el complejo conjugado de la (7.16) obtenemos
= + i
t m x
V h
h

* *
*
2 2
2
2
(7.17)
Ahora multiplicamos la (7.16) por
*
y la (7.17) por y restamos para obtener
i
t t m x x
h
h


*
*
*
*

+
[
\
|

)
j
=
[
\
|

)
j
2 2
2
2
2
2
(7.18)
7. La teora de Schrdinger
72
que se puede poner en la forma


t x
i
m x x


*
*
*
( )
=
[
\
|

)
j
|
|
|
|
|
|
h
2
(7.19)
Si ahora definimos la corriente de probabilidad como
J x t
i
m x x
( , )
*
*

[
\
|

)
j
h
2

(7.20)
la (7.19) se escribe como

P
t
J
x
= (7.21)
Esta ecuacin expresa la conservacin de la probabilidad. En efecto, integrando la (7.21) entre
x
1
y x
2
obtenemos

t
P x t dx J x t J x t
x
x
( , ) ( , ) ( , )
1
2
1 2
= (7.22)
que nos dice que la variacin de la probabilidad de encontrar la partcula en el intervalo ( x
1
, x
2
)
est dada por el flujo neto de la corriente de probabilidad que entra en dicho intervalo.
Si extendemos el intervalo de integracin a todo x, resulta


t
P x t dx
t
x t x t dx
dN
dt
( , ) ( , ) ( , )
*

=

= =

0 (7.23)
puesto que y / x, y entonces J, se anulan en x = . Por lo tanto la (7.23) nos dice que
si la funcin de onda est normalizada en un dado instante t, permanece normalizada en todo
otro instante t .
La ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo
Cuando V V = ( ) r no depende del tiempo, la ecuacin de Schrdinger (7.10) admite soluciones
separables de la forma
( , ) ( ) ( ) r r t t = (7.24)
La soluciones de la forma (7.24) son una familia de soluciones particulares de la (7.10) que re-
viste particular inters, como veremos ahora.
Sustituyendo (7.24) en (7.10) y dividiendo por ( ) ( ) r t obtenemos
i
t
d t
dt m
V h
h 1 1
2
2
2


( )
( )
( )
( ) ( ) ( ) = +
[
\
|

)
j
r
r r r (7.25)
El miembro izquierdo de la (7.25) depende solo de t y el miembro derecho depende solo de las
variables espaciales r. Por lo tanto ambos miembros deben ser iguales a una constante C, que se
7. La teora de Schrdinger
73
denomina constante de separacin, y entonces la ecuacin de Schrdinger se separa en dos
ecuaciones, una para ( ) t y la otra para ( ) r :
i
t
d t
dt
C
m
V C h
h 1 1
2
2
2


( )
( )
,
( )
( ) ( ) ( ) = +
[
\
|

)
j
=
r
r r r (7.26)
La ecuacin para ( ) t se integra de inmediato. A menos de un factor constante, la solucin es:
( )
/
t e
iCt
=
h
(7.27)
que es una funcin compleja puramente oscilatoria con frecuencia = C h / . Recordando que la
(7.2) nos dice que = E h / , donde E es la energa de la partcula, debemos identificar la cons-
tante de separacin C con la energa total E. Luego la segunda de las (7.26) se escribe como la
Ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo:
+ =
h
2
2
2m
V E ( ) ( ) ( ) ( ) r r r r (7.28)
Esta ecuacin determina la dependencia espacial ( ) r de las funciones de onda separables del
tipo (7.24). Como se ve es una ecuacin del segundo orden, que no contiene factores imaginarios
y por lo tanto sus soluciones no son necesariamente complejas. Sus soluciones
E
( ) r , que de-
penden del valor de la constante de separacin E, se denominan autofunciones (o funciones pro-
pias) de la energa, y los correspondientes valores de E se denominan autovalores (o valores
propios) de la energa.
Finalmente, la funcin de onda se escribe como

E E
iEt
t e ( , ) ( )
/
r r =

h
(7.29)
Veremos en seguida que al resolver la ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo (7.28)
slo se obtienen soluciones aceptables para ciertos valores particulares de E. De esta forma apa-
rece la cuantificacin de la energa.
Cuantificacin de la energa en la teora de Schrdinger
Para ver de manera sencilla como aparece la cuantificacin de la energa, consideremos las solu-
ciones
E
x ( ) de la ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo en el caso de una sola
coordenada x. La (7.28) se escribe entonces
h
2
2m
V x E
xx
= [ ( ) ] (7.30)
Para que una solucin sea aceptable y
x
deben ser uniformes, finitas y continuas para todo x,
pues en caso contrario la funcin de onda violara alguno de estos requisitos, y entonces la
densidad de probabilidad o la corriente de probabilidad no estaran bien definidas en algn lugar.
Si adems E y V son finitos, entonces la (7.30) nos dice que
xx
es tambin finita.
Supongamos ahora que resolvemos la (7.30) para un potencial V x ( ) como se muestra en la Fig.
7.1, por ejemplo por integracin numrica. Para eso comenzamos por asignar arbitrariamente un
7. La teora de Schrdinger
74
valor de E (como el que se indica en la Fig. 7.1 con la recta horizontal). Vemos as que los pun-
tos de retorno clsicos x y x (determinados por la condicin E V x = ( )) dividen el eje x en tres
regiones: x x < (regin I) y x x > (regin III), donde V x E ( ) > 0 y por lo tanto
xx
> 0, y
< < x x x (regin II), donde V x E ( ) < 0 y entonces
xx
< 0.
Comencemos por integrar la (7.30) en la
direccin positiva de x a partir del punto
x
0
, asignando los valores iniciales de
( ) x
0
y
x
x ( )
0
. Dada la linealidad de la
ecuacin (7.30) podemos siempre fijar
( ) x
0
1 = , de modo que el nico parme-
tro que podemos variar para obtener una
solucin aceptable es
x
x ( )
0
.
De acuerdo a lo dicho, en la regin II
es cncava hacia abajo donde > 0 y
cncava hacia arriba donde < 0. Luego
oscila y se mantiene acotada.
En la regin III, en cambio, es cncava
hacia arriba donde > 0 y cncava hacia
abajo donde < 0. Entonces se dispara hacia + (si es positiva) como en la curva (a) de la
Fig. 7.2, o hacia (si es negativa) como en la curva (b), y en ambos casos, tanto ms rpida-
mente cuanto mayor es . Por supuesto ninguno de estos comportamientos es aceptable. Sola-
mente para un nico valor
x III
x ( )
0
de
x
x ( )
0
se encontrar una que tenga un comporta-
miento aceptable como el de la curva
(c). En este caso tiende asinttica-
mente al eje x, y cuanto ms se apro-
xima a l, tanto menor es su concavi-
dad, de modo que no se vuelve hacia
arriba. Cuando se resuelve numrica-
mente el problema,
x III
x ( )
0
se de-
termina por prueba y error.
Al integrar la (7.30) desde x
0
en la
direccin negativa de x, en la regin I
sucede lo mismo que en la regin III:
en general se dispara hacia + o
hacia , salvo para un nico valor

x I
x ( )
0
de
x
x ( )
0
, que da un com-
portamiento aceptable para x .
Usualmente tendremos
x I x III
x x ( ) ( )
0 0
. Por lo tanto la (7.30) no tiene soluciones acepta-
bles para el valor de E que hemos fijado, pues cualquiera sea el valor de
x
x ( )
0
que se elija,
diverge para x +, o para x , o en ambos casos.
Sin embargo, al repetir el procedimiento con diferentes valores de E, se encuentra en general que
existen algunos valores especiales E E E
1 2 3
, , , (ordenados de menor a mayor) para los cuales
se cumple que
x I x III
x x ( ) ( )
0 0
= , y entonces la ecuacin de Schrdinger independiente del
tiempo tiene soluciones aceptables
1 2 3
( ), ( ), ( ), x x x . La Fig. 7.3 muestra (cualitativa-
mente) el aspecto de las tres primeras soluciones aceptables; se ve que en las regiones I y III el
Fig. 7.1. Diagrama de la energa que muestra la
relacin entre la energa potencial y la energa
total en un caso tpico.
x' x
E
V
1
V(x)
x" x
0
I II III
Fig. 7.2. Intentos de integracin numrica de la
ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo.
x' x
(x)
x" x
0
I II III
0
(a)
(c)
(b)
1
7. La teora de Schrdinger
75
comportamiento de todas ellas es semejante, mientras que en la regin II se observa que
1
( ) x
no se anula nunca,
2
( ) x tiene un nodo,
3
( ) x tiene dos nodos, y as sucesivamente.
De la Fig. 7.3 y de la ec. (7.30) se puede
ver que E E
2 1
> . Consideremos el punto
x
0
donde
1 2
( ) ( ) x x = . De la Fig. se
reconoce que
( ) ( )
2 1
0 0
xx
x
xx
x
> (7.31)
de modo que
V x E V x E ( ) ( )
0 2 0 1
> (7.32)
y por lo tanto E E
2 1
> . De manera se-
mejante se puede ver que E E
3 2
> , etc.
Debe quedar claro que las diferencias de
energa ( ), ( ), E E E E
2 1 3 2
etc.
no son infinitesimales, porque las diferencias entre las derivadas segundas de en x
0
son fini-
tas. Por lo tanto los valores permitidos de la energa estn bien separados y forman un conjunto
discreto.
Resulta entonces que la energa de una partcula cuya energa potencial es independiente del
tiempo est cuantificada, pues slo para un conjunto discreto de valores E E E
1 2 3
, , , de la
energa (que se denominan niveles de energa) hay soluciones aceptables de la ecuacin de
Schrdinger independiente del tiempo.
Lo dicho vale siempre y cuando el valor
de la energa total sea tal que haya dos
puntos de retorno. Si V x ( ) es tal como se
muestra en la Fig. 7.1, esto es cierto si
E V <
1
, donde V
1
es el valor lmite que
alcanza V cuando x +; en este caso
hay en general un nmero finito
3
de ni-
veles discretos de la energa para los
cuales E V <
1
(Fig. 7.4).
Cuando E V >
1
la situacin es diferente,
pues hay un nico punto de retorno (el
punto x ), que divide el eje x en las re-
giones I ( x x < ) y II ( x x > ). Puesto que
en la regin II se cumple que
V x E ( ) < 0, la oscila y se mantiene finita para x +. Pero nuestra discusin anterior
muestra entonces que para cualquier valor de E ( E V >
1
) se puede siempre elegir un valor

3
Puede haber excepciones cuando la energa potencial se aproxima muy lentamente al valor lmite, porque en ese
caso la separacin entre los niveles de energa se hace muy pequea a medida que nos aproximamos a V
1
, y si eso
ocurre puede haber infinitos niveles discretos de energa por debajo de V
1
. Un ejemplo importante es el de la energa
potencial Coulombiana, que tiende muy lentamente al valor lmite V
1
= 0.
Fig. 7.3. Las tres primeras soluciones aceptables de
la ecuacin de Schrdinger independiente del tiem-
po en un caso tpico.
x' x

1
(x)
x"
0

3
(x)

2
(x)
x
0
Fig. 7.4. Niveles permitidos de energa en un caso
tpico.
x
Continuo
V
1
E
E
3
E
2
E
1
7. La teora de Schrdinger
76

x I
x ( )
0
de
x
x ( )
0
, tal que tenga un comportamiento aceptable para x . Por lo tanto
todos los valores E V >
1
de la energa estn permitidos. Se dice entonces que los niveles de ener-
ga forman un continuo. Debe quedar claro que si V x ( ) alcanza valores lmite tanto a la iz-
quierda como a la derecha, los valores permitidos de la energa forman un continuo para todas
las energas mayores que el menor de esos valores lmite.
Resumiendo, hemos llegado al siguiente resultado:
Cuantificacin de la energa en la teora de Schrdinger:
si la relacin entre V x ( ) y la energa total E es tal que una partcula clsica est confi-
nada (ligada), los niveles de energa permitidos son discretos.
si esa relacin es tal que una partcula clsica no est ligada, la energa total puede to-
mar cualquier valor, de modo que los niveles de energa forman un continuo.
El conjunto de todos los niveles permitidos de la energa se denomina espectro de energa. En
general, entonces, el espectro de energa de una partcula cuya energa potencial es V x ( ) tiene
una parte discreta y una parte continua. Slo cuando V x ( ) crece sin lmite para x el es-
pectro es completamente discreto. Veremos que las conclusiones a que hemos llegado a partir de
nuestra discusin cualitativa se verifican en todos los casos especficos que estudiaremos.
Valores esperados y operadores diferenciales
Consideremos una partcula y su funcin de onda ( , ) x t . Conforme al postulado de Born, la
probabilidad de encontrar la partcula en el intervalo entre x y x dx + es:
P x t dx x t x t dx ( , ) ( , ) ( , )
*
= (7.33)
Por consiguiente el valor medio de una serie de mediciones de x (realizadas al mismo tiempo t),
que designaremos con x y llamaremos el valor esperado de x, est dado por
x xP x t dx x t x x t dx =

=

+
( , ) ( , ) ( , )
*
(7.34)
En la (7.34) hemos escrito los factores del integrando en un orden particular, por razones que
resultarn claras en breve. Es fcil ver que el valor esperado de cualquier funcin f x t ( , ) de x y t
(por ejemplo V x t ( , )) est dado por
f x t x t f x t x t dx ( , ) ( , ) ( , ) ( , )
*
=

+
(7.35)
puesto que las mediciones que se realizan para obtener el valor medio se hacen en el mismo
tiempo t.
La coordenada x y funciones como V x t ( , ) son ejemplos de variables dinmicas que caracterizan
el estado de la partcula. Otras variables dinmicas de inters son el impulso p y la energa total
E (y en el caso de movimiento en tres dimensiones, las tres componentes del impulso p y del
momento angular L). Consideremos el impulso. Por analoga con (7.34) y (7.35) podramos pen-
sar que el valor esperado de p se calcule como
7. La teora de Schrdinger
77
p x t p x t dx =

+

*
( , ) ( , ) (7.36)
El problema de la (7.36) es que para calcular la integral se precisara expresar p en trminos de x
y t. En un problema clsico, una vez resueltas las ecuaciones del movimiento se puede siempre
expresar p como funcin de x y t, pero no podemos hacer lo mismo en el caso cuntico, pues el
principio de incerteza establece que p y x no se pueden conocer simultneamente con exactitud.
Luego hay que encontrar otra forma de expresar el integrando en trminos de x y t.
La forma que buscamos se puede inferir considerando el caso de una partcula libre, cuya fun-
cin de onda (ec. 7.8) es
4

f
i kx t
e =
( )
(7.37)
Si derivamos respecto de x obtenemos
f f
x ik / = , que recordando la relacin k p = / h se
puede escribir como
= i
x
p
f f
h

(7.38)
La (7.38) indica que existe una relacin entre la variable dinmica p y el operador diferencial
i x h / :
p i
x
h

(7.39)
Una relacin semejante existe entre la energa E y el operador i t h /
E i
t
h

(7.40)
pues la (7.37) nos dice que
i
t
E
f f
h

= (7.41)
Estas asociaciones no estn limitadas al caso de la partcula libre. Consideremos por ejemplo la
relacin (7.3) que define la energa E:
E p m V = +
2
2 / (7.42)
Si en esta relacin reemplazamos las variables dinmicas por los operadores asociados resulta

4
El lector podra objetar que usemos la funcin (7.37), que no es de cuadrado integrable. La objecin es correcta:
el procedimiento riguroso es considerar un paquete de ondas de cuadrado integrable, pero casi monocromtico. El
clculo es ms laborioso, pero se llega al mismo resultado. Veremos en breve una forma ms cmoda de proceder,
basada en normalizar funciones como la (7.37) con la delta de Dirac.
7. La teora de Schrdinger
78
i
t m x
V x t h
h

= +
2 2
2
2
( , ) (7.43)
Esta ecuacin entre operadores implica que para toda funcin de onda ( , ) x t se cumple que
i
x t
t m
x t
x
V x t x t h
h

( , ) ( , )
( , ) ( , ) = +
2 2
2
2
(7.44)
que es la ecuacin de Schrdinger (7.9). Esto implica que postular las relaciones (7.39) y (7.40)
entre las variables dinmicas y los correspondientes operadores es equivalente a postular la
ecuacin de Schrdinger. Esta fue en realidad la va que sigui Schrdinger para obtener su
ecuacin, y es un mtodo poderoso para obtener la ecuacin de Schrdinger en casos ms com-
plicados que los que discutimos hasta ahora.
Aplicando la (7.39) en la (7.36) obtenemos la expresin del valor esperado del impulso:
p i x t
x t
x
dx =

+
h

*
( , )
( , )

(7.45)
y anlogamente usando la (7.40) se obtiene el valor esperado de la energa
E i x t
x t
t
dx =

+
h

*
( , )
( , )

(7.46)
Usando la (7.43) obtenemos tambin
E i x t
m x
V x t x t dx = +
[
\
|

)
j

+
h
h

*
( , ) ( , ) ( , )
2 2
2
2

(7.47)
En general, podemos calcular el valor esperado de cualquier variable dinmica f x p t ( , , ) como
f x p t x t f x i x t x t dx ( , , ) ( , )

( , / , ) ( , )
*
=

+
h (7.48)
donde el operador

( , , ) f x p t se obtiene reemplazando
5
p por el operador i x h / en la funcin
f x p t ( , , ) que especifica la variable dinmica f.
Estos resultados muestran que la funcin de onda, adems de determinar la densidad de probabi-
lidad y la corriente de probabilidad como ya vimos, contiene mucha ms informacin, pues por
medio de la (7.48) nos permite calcular el valor esperado de cualquier variable dinmica. En
realidad, la funcin de onda contiene toda la informacin que podemos llegar a obtener acerca
de la partcula, habida cuenta del principio de incerteza.

5
Hay que tomar ciertas precauciones, que se vern oportunamente, cuando en la expresin de f aparecen productos
de dos o ms variables dinmicas, ya que en general el producto de operadores no es conmutativo.
7. La teora de Schrdinger
79
Propiedades matemticas de operadores lineales en espacios funcionales
Como acabamos de ver, en la Mecnica Cuntica las variables dinmicas se representan por me-
dio de operadores. Por lo tanto conviene repasar algunas propiedades de los operadores, que va-
mos a presentar sin pretensin de rigor matemtico.
Al calcular la norma de la funcin de onda y los valores esperados de variables dinmicas nos
encontramos con expresiones del tipo

*
( , ) d
D

(7.49)
que se suelen llamar producto interno o producto escalar de las funciones y , por analoga
con el producto escalar ordinario de dos vectores. La integral se efecta sobre el dominio D de
las variables de que dependen las funciones. Por ejemplo, en las (7.45), (7.48) la variable de in-
tegracin es x y la integral va de a +; en tres dimensiones podramos tener d dx dydz = o
bien d r dr d d =
2
sen (en este caso la integral sobre r va de 0 a , la integral sobre va de
0 a y la integral sobre va de 0 a 2), u otras expresiones segn el sistema de coordenadas
usado. Para tener expresiones compactas usaremos la notacin ( , ) para indicar el producto
escalar. Daremos por sobreentendido que las funciones , , , , etc. son de cuadrado inte-
grable y satisfacen oportunas condiciones en el contorno de D, y por ahora supondremos que el
dominio D de integracin en (7.52) es finito. Ms adelante veremos como proceder cuando D es
infinito.
Producto escalar, norma y ortogonalidad
El producto escalar o producto interno ( , ) de dos funciones y (en este orden) es un n-
mero complejo y se cumple que
( , ) ( , ) , ( , ) ( , ) ( , )
*
= + = + a b a b (7.50)
donde a, b son dos nmeros complejos cualesquiera. La norma N de una funcin de define como
N ( , ) (7.51)
La norma es siempre real y positiva, salvo para la funcin nula = 0 para la cual N = 0. Una
funcin se dice normalizada cuando su norma es 1:
( , ) = 1 (7.52)
Dos funciones y se dicen ortogonales cuando su producto escalar es nulo:
( , ) = 0 (7.53)
Sistema ortonormal
Una serie de Fourier es un caso especial de expansin de una funcin arbitraria en serie de fun-
ciones ortogonales. Pasaremos revista a las propiedades generales de esas expansiones.
Sea un conjunto finito (o infinito numerable) de funciones
7. La teora de Schrdinger
80

1 2 3
, , , (7.54)
definidas en D. El conjunto se dice ortonormal (ortogonal y normalizado) si se cumple
( , ) ,
i j ij
i j = para todo (7.55)
Queremos representar una funcin f arbitraria de cuadrado integrable definida en D mediante
una serie de las
j
. Primero supongamos que la serie tiene un nmero finito n de trminos de la
forma
=
=
f a
n j j
j
n

1
(7.56)
donde los a
j
son coeficientes numricos. Usaremos como criterio de la bondad de la aproxi-
macin el de minimizar la norma de la diferencia entre f y f
n
, (el error standard); pediremos
entonces que
M f f f f
n n n
= ( , ) (7.57)
sea mnimo. Con algunos clculos que omitimos por brevedad se encuentra que el mnimo se
tiene cuando
a f
j j
= ( , ) (7.58)
y en ese caso el error standard es
M f f a
n j
j
n
=
=
( , )
2
1
(7.59)
Puesto que por definicin M
n
es no negativo, se obtiene la desigualdad de Bessel
( , ) f f a
j
j
n

=
2
1
(7.60)
Si el conjunto (7.54) es infinito, podramos esperar que al tomar n ms y ms grande se obtenga
una serie que represente cada vez mejor a f. Esta expectativa intuitiva es correcta, siempre y
cuando el conjunto ortonormal (7.54) sea completo. El sistema (7.54) se dice completo cuando
para cada nmero positivo arbitrariamente pequeo existe un entero finito n n
0 0
= ( ) , tal que
para todo n n >
0
se cumple que M
n
< . En ese caso, se dice que la serie
=
=

f a
j j
j

1
, (7.61)
con los coeficientes dados por la (7.58), converge en la media a f, y se escribe
f a
j j
j
=
=

1
(7.62)
7. La teora de Schrdinger
81
La igualdad (7.62) se debe interpretar que significa que la serie del miembro derecho es igual a f
casi en todas partes
6
del dominio D. En general no es trivial demostrar que un dado conjunto
ortonormal es completo. Nosotros vamos a suponer, cuando sea necesario, que los sistemas or-
tonormales que nos interesan son efectivamente completos.
El mtodo de ortogonalizacin de Schmidt
Hasta ahora hemos supuesto que el sistema ortonormal
j
est asignado. En realidad para hacer
expansiones alcanza con que las funciones del sistema sean linealmente independientes. Pero es
ms cmodo trabajar con un sistema ortonormal. Por lo tanto es til tener un procedimiento sis-
temtico para ortogonalizar un conjunto de funciones f
j
linealmente independientes. A conti-
nuacin describimos el mtodo de Schmidt.
Sea N
1
la norma de f
1
. La primera funcin ortonormal es entonces

1
1
1
1
=
N
f (7.63)
La segunda funcin ortonormal es

2
2
2 1 1 2
1
=
N
f f [ ( , )] (7.64)
donde N
2
es la norma de la funcin encerrada por el corchete de la (7.64).
La tercera funcin ortonormal es

3
3
3 1 1 3 2 2 3
1
=
N
f f f [ ( , ) ( , )] (7.65)
donde N
3
es la norma de la funcin encerrada por el corchete de la (7.65).
Continuando de esta manera se pueden ortogonalizar y normalizar sucesivamente todas las f
j
.
Funcin delta de Dirac y relaciones de clausura
La funcin delta de Dirac ( ) ( ) x a a x = es una funcin par definida por:
( ) x a = 0 para x a (7.66)
( )
( , )
( , )
x a dx
a b c
a b c
b
c

=
|

|
1
0
si est dentro del intervalo
si est fuera del intervalo
(7.67)
La funcin delta de Dirac se puede definir como la forma lmite de una curva con un pico agudo
que se hace ms y ms alto y ms y ms angosto, de forma tal que el rea debajo de la curva se
mantiene constante. Por ejemplo se puede usar una Gaussiana, y entonces


( ) lim
( )
x a e
x a
=


0
1
2
2
(7.68)

6
Se dice que dos funciones f
1
y f
2
son iguales casi en todas partes cuando difieren en un conjunto de puntos de
medida nula.
7. La teora de Schrdinger
82
Sea f x ( ) es una funcin arbitraria de x definida en el entorno de x a = (el intervalo de integra-
cin incluye x a = ); es fcil entonces demostrar las siguientes propiedades de integrales que
contienen funciones delta:
(I):
f x x a dx f a ( ) ( ) ( )

= (7.69)
(II) si
( )
( )
n
x a indica la derivada n-sima de ( ) x a respecto de su argumento, entonces
f x x a dx f a
n n n
( ) ( ) ( ) ( )
( ) ( )

= 1 (7.70)
(III) si y y x = ( ), entonces
f x y x dx
f x
y x
i
i
i
( ) ( ( ))
( )
( )

(7.71)
donde los puntos x
i
son las races reales de y x ( ) = 0 en el intervalo de integracin. La ec. (7.71)
es equivalente a decir que


( ( ))
( )
( )
y x
x x
y x
i
i
i
=

(7.72)
La funcin delta se puede definir en ms de una dimensin. Por ejemplo
( ) ( ) ( ) ( ) r a = x a y a z a
x y z
(7.73)
Retornamos ahora a nuestra discusin de las expansiones ortonormales. Escribimos la (7.62)
para una funcin arbitraria f:
f x a x f x x x f x dx
j j
j
j j
j
j j
j
D
( ) ( ) ( , ) ( ) ( ) ( ) ( )
* *
= = =
|

|
|
|
|

|
|
|

[
[
=



1 1 1
(7.74)
donde hemos intercambiado el orden de suma e integral. Comparando la (7.74) con la (7.69)
obtenemos que

j j
j
x x x x ( ) ( ) ( )
*
= (7.75)
La (7.75) se denomina relacin de clausura o de completitud, y se cumple para todo sistema or-
tonormal completo. La (7.75) se denomina a veces teorema de expansin debido al siguiente
teorema: si f y g son funciones arbitrarias y las
j
forman un sistema completo, se cumple
( , ) ( , )( , ) f g f g
j j
j
= (7.76)
La demostracin se basa en la definicin del producto escalar y en la relacin de completitud
(7.75).
7. La teora de Schrdinger
83
Integrales de Fourier
Hasta ahora hemos considerado expansiones en trminos de un sistema ortonormal
j
que con-
siste de una infinidad numerable de funciones. Cuando el dominio D es infinito el ndice discreto
j se convierte en un parmetro continuo k. Tambin puede suceder que aparezca una combina-
cin de valores discretos e intervalos continuos del ndice. En general, la transicin matemtica
rigurosa desde un dominio finito con un ndice discreto a un dominio infinito con un parmetro
continuo no es trivial. Nosotros indicaremos los pasos formales para el caso de la integral de
Fourier, sin pretensin de rigor
7
.
Consideremos la integral de Fourier
f x F k e dk
ikx
( ) ( ) =

+
1
2
(7.77)
y la transformacin inversa
F k f x e dx
ikx
( ) ( ) =

+
1
2
(7.78)
En estas frmulas las variables continuas k y x estn en pie de igualdad, pero para establecer una
conexin con nuestra anterior discusin podemos observar que la (7.77) es anloga a la expan-
sin en serie (7.62) mientras que la (7.78) es anloga a la expresin del coeficiente (7.58) de la
serie, donde la funcin ortonormal
j
x ( ) se ha reemplazado por

( , ) k x e
ikx
=
1
2
(7.79)
Es fcil verificar que la ortonormalidad de las funciones (7.79) se expresa como
1
2
e dx k k
i k k x ( )
( )

= (7.80)
Anlogamente, combinando la (7.77) con la (7.78) obtenemos la relacin de clausura o de com-
pletitud:
1
2
e dk x x
ik x x ( )
( )

= (7.81)
Un resultado importante de las integrales de Fourier es el teorema de Parseval, que establece que
si f y g son dos funciones cuyas transformadas de Fourier son F y G, se cumple que
f x g x dx F k G k dk
* *
( ) ( ) ( ) ( )

=

(7.82)

7
El lector interesado en el detalle matemtico puede consultar, por ejemplo, el libro de E. C. Titcmarsh Introduction
to the Theory of Fourier Integrals Oxford Univ. Press, 1948.
7. La teora de Schrdinger
84
Una demostracin no rigurosa de la (7.82) se obtiene sustituyendo las integrales (7.77) en el
primer miembro de la (7.82), intercambiando el orden de integracin, y usando la relacin de or-
tonormalidad (7.80).
Si en (7.82) ponemos g f = resulta
f x f x dx F k F k dk
* *
( ) ( ) ( ) ( )

=

(7.83)
que muestra que la norma de f x ( ) en el dominio infinito de x es igual a la norma de F k ( ) en el
dominio infinito de k. Esta forma especial del teorema de Parseval es el equivalente para la inte-
gral de Fourier de la (des)igualdad de Bessel (pues la ec. (7.59) se convierte en una igualdad
para un sistema completo).
Este resultado justifica emplear funciones que no se pueden normalizar a la unidad (como las
ondas planas) para construir paquetes. En efecto, si las funciones del sistema ortonormal se nor-
malizan a la delta de Dirac, la (7.83) garantiza que el paquete de ondas est normalizado si F k ( )
es de cuadrado integrable.
Operadores lineales
Un operador A se define como un ente que acta sobre una funcin para producir otra funcin
:
= A (7.84)
Nosotros estamos interesados nicamente en operadores lineales, que cumplen las condiciones
A c cA A A A ( ) ( ) , ( ) = + = + (7.85)
El producto de dos operadores A y B se define como
AB A B = ( ) (7.86)
Debe notarse que en general
AB BA (7.87)
a menos que A y B conmuten. El conmutador de dos operadores se indica con [ , ] A B y se define
como
[ , ] A B AB BA = (7.88)
Ncleo de un operador lineal
Un operador lineal K definido por
g Kf = (7.88)
se puede escribir en forma explcita como
7. La teora de Schrdinger
85
g x k x x f x dx
D
( ) ( , ) ( ) =

(7.89)
La funcin k x x ( , ) se denomina ncleo del operador K. Pese a que la (7.89) tiene el aspecto de
una ecuacin integral lineal que no incluye operadores diferenciales, es fcil ver que con la
ayuda de la funcin delta de Dirac se obtienen operadores diferenciales. Por ejemplo si
K
d
dx
= +
2
2
2
(7.90)
entonces
k x x
d
dx
x x ( , ) ( ) = +
[
\
|

)
j

2
2
2
(7.91)
Operador adjunto
El operador K

adjunto de K se define como el operador que cumple


( , ) ( , )

K K = (7.92)
para todo par de funciones y arbitrarias. Usando la (7.89) encontramos que el ncleo adjunto
k x x

( , ) est dado por


k x x k x x
*
( , ) [ ( , )] = (7.93)
Operadores Hermitianos
Un operador K para el cual K K

= se dice Hermitiano o autoadjunto. Para un operador autoad-


junto el producto escalar ( , ) f Kf es real para cualquier f, pues:
( , ) ( , ) ( , ) ( , )
*
f Kf K f f Kf f f Kf = = = (K Hermitiano) (7.94)
Esta propiedad de los operadores Hermitianos es de fundamental importancia, pues una hiptesis
bsica de la Mecnica Cuntica es que los valores esperados de las magnitudes observables se
expresan en la forma ( , ) f Kf y son siempre reales. Por lo tanto todos los observables deben es-
tar representados por operadores Hermitianos.
Un operador que cumple K K

= se dice anti-Hermitiano.
Autovalores y autofunciones de un operador Hermitiano
El problema de autovalores para un operador lineal K se expresa como
K = (7.95)
Las soluciones de (7.95) existen slo para ciertos valores particulares de , indicados con
j
,
que se denominan autovalores o valores propios del operador K. Las correspondientes solucio-
nes
j
x ( ) se denominan autofunciones o funciones propias de K. Un ejemplo lo constituyen las
7. La teora de Schrdinger
86
soluciones de la ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo, que son las autofunciones
del operador que representa la energa total de un sistema cuntico. El conjunto de autovalores
de K se denomina el espectro de K.
Por lo dicho, los autovalores y autofunciones de K cumplen que
K
j j j
= (7.96)
Una propiedad muy importante de los operadores Hermitianos es que todos sus autovalores son
reales. Para demostrarlo basta tomar el producto escalar de la (7.96) por
j
:
( , ) ( , )
j j j j j
K = (7.97)
Puesto que ( , )
j j
K y ( , )
j j
son ambos reales,
j
es real. Vale tambin la propiedad rec-
proca, esto es, un operador todos cuyos autovalores son reales es Hermitiano.
Vamos a mostrar ahora que las autofunciones que corresponden a diferentes autovalores son or-
togonales. Para ver esto, consideremos dos autofunciones
i
y
j
que satisfacen
K
i i i
= , K
j j j
= (7.98)
Ahora tomamos el producto escalar de
j
(a la izquierda) por la primera de estas ecuaciones y el
producto escalar de la segunda ecuacin por
i
(a la derecha) y restamos:
( , ) ( , ) ( )( , )
*

j i j i i j j i
K K = (7.99)
Puesto que K es Hermitiano el primer miembro de la (7.99) se anula y como
j
es real obtene-
mos
0 = ( )( , )
i j j i
(7.100)
Las condiciones de ortogonalidad (7.100) muestran que las autofunciones correspondientes a
diferentes autovalores son ortogonales. En el caso que se presente degeneracin, esto es que a un
autovalor le correspondan dos o ms autofunciones, siempre se las puede ortogonalizar por el
mtodo que indicamos antes.
En consecuencia de lo anterior, a partir de las autofunciones de un operador Hermitiano es
siempre posible construir un sistema ortonormal (de ser necesario ortogonalizando las autofun-
ciones correspondientes a los autovalores degenerados). Surge entonces el problema de la com-
pletitud de ese sistema. La completitud puede ser difcil de probar rigurosamente para los opera-
dores de la Mecnica Cuntica, aunque por razones fsicas parece plausible que se cumpla y no
se conocen hasta ahora excepciones. Por lo tanto nosotros vamos a suponer que toda variable
dinmica u observable est representado por un operador Hermitiano cuyas autofunciones for-
man un sistema ortonormal completo.
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica
87
8. EL FORMALISMO DE LA MECNICA CUNTICA
Introduccin
En el Captulo 7 vimos que el estado de un sistema cuntico se describe por medio de la funcin
de onda ( , ) r t , y que las variables dinmicas se representan mediante operadores Hermitianos,
cuyos autovalores son siempre reales y cuyas autofunciones forman un sistema ortonormal com-
pleto. La funcin de onda contiene toda la informacin de inters fsico acerca del sistema, en el
sentido que a partir de ella se puede calcular el valor esperado de cualquier variable dinmica.
Los operadores que representan las variables dinmicas se construyen a partir de sus expresiones
clsicas
1
mediante ciertas prescripciones, que se introducen en la teora como postulados. Vere-
mos ahora algunas consecuencias de estos hechos, as como ciertas extensiones del formalismo.
Volvamos por un momento a las soluciones de la ecuacin de Schrdinger independiente del
tiempo. Dicha ecuacin expresa el problema de autovalores del operador Hamiltoniano
2

H que
representa la energa total del sistema en trminos de las variables dinmicas. Para una partcula
que se mueve a lo largo del eje x en un campo de fuerzas que derivan de una energa potencial
V x ( ) este operador es


( , ) ( , ) H
p
m
V x t
m x
V x t = + = +
2 2 2
2
2 2
h

(8.1)
Para casos ms complicados hemos enunciado reglas generales que nos permiten construir la
expresin apropiada de

H. Es fcil verificar explcitamente que el operador (8.1) es Hermitiano


(si la funcin de onda cumple adecuadas condiciones de contorno); por otra parte los resultados
de nuestro estudio cualitativo implican que

H es Hermitiano pues sus autovalores son reales. El


conjunto de las autofunciones de

H permite formar entonces un sistema ortonormal completo

j
iE t
j
x t e x
j
( , ) ( )
/
=
h
(8.2)
Aqu, el ndice j toma valores discretos para las autofunciones correspondientes a la parte dis-
creta del espectro de energa, y es un parmetro continuo j E para las autofunciones de la
parte continua del espectro de E, que escribiremos como

E
iEt
E
x t e x ( , ) ( )
/
=
h
(8.3)
Las autofunciones de la parte discreta del espectro cumplen la condicin de ortonormalidad

i j i j ij
x t x t dx x x dx
* *
( , ) ( , ) ( ) ( )

=

= (8.4)
mientras que las autofunciones del continuo estn normalizadas a la funcin delta de Dirac:

1
Esto es cierto cuando se trata de observables que tienen un anlogo clsico. Veremos ms adelante que ser
necesario introducir en la Mecnica Cuntica nuevos observables que no corresponden a ninguna variable dinmica
clsica, como el spin del electrn.
2
En esta Seccin indicamos con los operadores, para distinguirlos de las variables dinmicas que representan.
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica
88

=

=
E E E E
x t x t dx x x dx E E
* *
( , ) ( , ) ( ) ( ) ( ) (8.5)
de modo semejante a la ( , ) ( )
/
k x e
ikx
=

2
1 2
en el caso de la transformada de Fourier.
Propiedades de las funciones de onda y de las autofunciones de la energa
Gracias a la completitud del sistema (8.2), toda solucin ( , ) x t de la ecuacin de Schrdinger
i
x t
t m
x t
x
V x x t h
h

( , ) ( , )
( ) ( , ) = +
2 2
2
2
(8.6)
se puede expandir en trminos de las
j
:
( , ) ( , ) ( ) ( , )
( ) ( ) ( )
/
/
x t a x t a E x t dE
a e x a E e x dE
j j E
j
iE t
j
iEt
E
j
= +

= +



discreto
continuo
discreto
continuo
h
h

(8.7)
En virtud de la ortonormalidad de las autofunciones, los coeficientes de (8.7) estn dados por
a x t x t dx e x x t dx
j j j
iE t
j
j
= =

=

+
( , ) ( , ) ( , ) ( ) ( , )
*
/
*

h
(8.8)
para la parte discreta del espectro y por
a E x t x t dx e x x t dx
E E
iEt
E
( ) ( , ) ( , ) ( , ) ( ) ( , )
* / *
= =

=

+

h
(8.9)
para la parte continua. Notar que en general los coeficientes a
j
y a E ( ) dependen de t.
Usando las condiciones de ortonormalidad (8.3) y (8.4) se encuentra que la norma de ( , ) x t es
( , ) ( , ) ( , ) ( ) ( )
* * *
=

= +

x t x t dx a a a E a E dE
j j
discreto
continuo
(8.10)
Es fcil verificar que la norma de no depende de t como ya habamos demostrado en el Cap-
tulo anterior. En adelante vamos a suponer que est normalizado a la unidad:

* * *
( , ) ( , ) ( ) ( ) x t x t dx a a a E a E dE
j j

= +

=

discreto
continuo
1 (8.11)
Usando la expansin (8.7) podemos ver que la densidad de probabilidad se expresa como
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica
89
P x t x t x t
a a x x a a e x x
a a E e x x
j j j
j
j kj k j
i E E t
k j
j k
j
i E E t
j E
j k
j
( , ) ( , ) ( , )
( ) ( ) ( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( ) .
*
* * *
( ) /
*
,
*
( ) /
*
=
= + +
+
(






discreto discreto
c.c
1
h
h
))

dE
a E a E x x dE
E E a E a E e x x dE dE
E
j
E E
E
i E E t
E E
E E
continuo
discreto
continuo
continuo
( ) ( ) ( ) ( )
[ ( )] ( ) ( ) ( ) ( )
* *
* ( ) / *
,

1
h
(8.12)
donde c.c. indica el complejo conjugado de la expresin precedente. En general, la densidad de
probabilidad depende del tiempo. Sin embargo, en el caso particular en que la partcula tiene una
energa bien definida, de modo que su funcin de onda es una de las autofunciones (8.2) de la
energa, la densidad de probabilidad es independiente del tiempo:
P P x x t x t x x
j j j j
= = = ( ) ( , ) ( , ) ( ) ( )
* *
(8.13)
Por ese motivo esos estados se denominan estados estacionarios. Es fcil verificar que en un es-
tado estacionario la corriente de probabilidad es nula cuando es real.
Calculemos el valor esperado de la energa en un estado descripto por la funcin de onda
( , ) x t . Usando la expansin (8.7) de ( , ) x t en trminos de las autofunciones de

H resulta
E H i x t
x t
t
dx E a a Ea E a E dE
j j j
= =

= +

( ,

) ( , )
( , )
( ) ( )
* * *


h

discreto
continuo
(8.14)
Observando la (8.14) podemos interpretar que a a
j j
*
es la probabilidad que al efectuar una me-
dida de la energa obtengamos un valor igual a E
j
(esto es, la probabilidad que el sistema se en-
cuentre en el estado discreto j) y que a E a E dE ( ) ( )
*
es la probabilidad que al medir la energa
obtengamos un valor comprendido en el intervalo entre E y E dE + (esto es, la probabilidad que
el sistema se encuentre un estado del continuo con energa entre E y E dE + ).
Se debe notar que si no es un estado estacionario las a
j
y a E ( ) son funciones del tiempo; sin
embargo es fcil verificar que si V V x = ( ),
dE
dt
E
d a a
dt
E
d a E a E
dt
dE
j
j j
= +

( )
( ( ) ( ))
*
*
discreto
continuo
0 (8.15)
de modo que el valor esperado de la energa se conserva, como ocurre clsicamente.
Observando las (8.11) y (8.14) se aclara porqu las autofunciones del continuo se normalizan
con la delta de Dirac (ec. (8.4)): se asegura as que se cumpla con el postulado de Born.
Para concluir esta discusin es oportuno hacer un comentario acerca de la completitud del sis-
tema de autofunciones. En realidad no hemos demostrado que el sistema (8.2) tenga esa
propiedad. Sin embargo, por razones fsicas parece razonable que as sea. Esto se puede ver con
el siguiente argumento. Supongamos que el sistema (8.2) no fuera completo. Eso implicara que
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica
90
existe algn estado ( , ) x t de la partcula para el cual la norma de la diferencia entre y su
expansin en trminos de las
j
no es nula. Esto es, la funcin
( , ) ( , ) ( , ) ( ) ( , ) x t x t a x t a E x t dE
j j E
= +

discreto
continuo
(8.15)
no sera nula casi en todas partes. En consecuencia ( , ) x t representara un estado de la part-
cula, solucin de la ecuacin de Schrdinger (8.5), para el cual existe una probabilidad no nula
de encontrar la partcula en alguna parte, pero para el cual no se puede medir la energa. Como
esto es fsicamente absurdo, concluimos que ( , ) x t debe ser nulo (casi en todas partes) y por
consiguiente el sistema (8.2) debe ser completo.
En adelante, para simplificar la notacin, escribiremos siempre
( , ) ( , ) ( )
/
x t a x t a e x
j j
j
j
iE t
j
j
j
= =
=

1 1
h
(8.16)
dando por sobreentendido que la sumatoria de la (8.16) se debe interpretar como una suma sobre
la parte discreta del espectro y una integral sobre la parte continua, como en la (8.7).
Normalizacin en una caja
Existen maneras de evitar que las autofunciones del espectro continuo se tengan que normalizar
con la delta de Dirac. Se trata de artificios matemticos mediante los cuales el espectro continuo
se transforma en discreto. Mostraremos en qu consisten para una dimensin espacial, pues la
generalizacin a ms dimensiones es obvia. La idea bsica es suponer que x est limitado a un
intervalo finito ( x
0
, x L
0
+ ) de longitud L y que la funcin de onda cumple oportunas condicio-
nes de contorno en x
0
y x L
0
+ . Se suelen emplear dos tipos de condiciones de contorno:
paredes rgidas: en este caso se imponen las condiciones
( , ) ( , ) x t x L t
0 0
0 = + = (8.17)
condiciones peridicas: se pide que
( , ) ( , ) x t x L t
0 0
= + (8.18)
Si repetimos el razonamiento cualitativo del Captulo 7 acerca de las soluciones de la ecuacin
de Schrdinger independiente del tiempo, teniendo en cuenta que las soluciones tienen que cum-
plir las condiciones ( ) ( ) x x L
0 0
0 = + = (caso (8.17)) o bien ( ) ( ) x x L
0 0
= + (caso
(8.18)), es fcil ver que los autovalores de la energa son siempre discretos.
Relaciones de conmutacin
En lo sucesivo omitiremos la que empleamos para distinguir los observables de los operadores
que los representan, pues no puede surgir confusin. Sean dos observables F y G cualesquiera
representados por los operadores Hermitianos F y G. Es fcil verificar que el adjunto del
producto FG es:
( )

FG G F GF = = (8.19)
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica
91
de donde se desprende que FG es Hermitiano si y slo si F y G conmutan. Luego, si bien x y p
x
son observables, el producto xp
x
no lo es, pues los operadores x e i x h / no conmutan. En
efecto, si una funcin cualquiera:
( ) xp p x i x
x
i
x
x i
x x
= +

= h h h

(8.20)
de donde obtenemos la siguiente relacin fundamental entre operadores:
[ , ] x p xp p x i
x x x
= h (8.21)
De manera semejante se puede mostrar que
[ , ] y p yp p y i
y y y
= h , [ , ] z p zp p z i
z z z
= h (8.22)
Todos los dems productos de las coordenadas cartesianas y sus impulsos conjugados son con-
mutativos, esto es xy yx = , xp p x
y y
= , p p p p
x y y x
= , etc.
Autoestados de una variable dinmica
Como veremos en breve, el hecho que x y p
x
no conmutan est vinculado con la relacin de in-
certeza entre x y p
x
, es decir con la imposibilidad de tener valores bien definidos de ambas va-
riables dinmicas. Como primer paso para encontrar esa relacin, vamos a determinar los esta-
dos de un sistema para los cuales una variable dinmica F representada por el operador
Hermitiano F tiene un valor bien definido, es decir, los estados
f
en los cuales al medir F ob-
tenemos con certeza un cierto valor f. Es fcil verificar que para que eso ocurra, debe ser una
autofuncin de F. En efecto,
f
debe satisfacer la condicin:
F F f
f f
= = ( , ) (8.23)
y la condicin


F F F F F F f
F f F f
f f f f
f f
2 2 2 2
0
= = =
= =
( ) ( ,( ) ) ( ,( ) )
(( ) ,( ) )
(8.24)
donde para llegar al ltimo rengln usamos la (8.23) y el hecho que F es Hermitiano. De la
(8.24) se desprende entonces que se debe cumplir
( ) F f
f
= 0 esto es F f
f f
= (8.25)
Luego
f
es una autofuncin de F. Los estados descriptos por autofunciones de F se suelen de-
nominar autoestados de F. La (8.25) nos dice lo siguiente:
Una variable dinmica representada por el operador Hermitiano F tiene un valor bien
definido f cuando el sistema se encuentra en el autoestado de F correspondiente al au-
tovalor f.
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica
92
La ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo H E
n n n
= no es ms que un caso par-
ticular de la (8.25): las autofunciones
n
son los nicos estados en los cuales el sistema tiene
una energa bien definida E
n
.
Puesto que el operador Hermitiano F tiene un sistema completo de autofunciones ortonormales

f
j
, cualquier estado se puede representar como
= a
j
j
f
j
con a
j f
j
= ( , ) (8.26)
y el valor esperado de F en el estado es
F F f a
j j
j
= = ( , ) | |
2
(8.27)
Las conclusiones son entonces las siguientes:
El resultado de medir una variable dinmica F de un sistema que se encuentra en un es-
tado cualquiera es siempre uno de los autovalores de F.
Si el sistema se encuentra en un estado cualquiera , la probabilidad que al medir F se
obtenga el autovalor f est dada por | | | ( , ) | a
j f
j
2 2
= .
Inmediatamente despus de efectuar una medicin de F cuyo resultado fue el autovalor
f, el sistema se encuentra en el autoestado correspondiente a f.
Mediciones simultneas y operadores que conmutan
Puesto que un observable F tiene un valor bien definido f slo cuando el sistema se encuentra en
un autoestado de F, es evidente que:
Dos observables F y G pueden ambos tener valores bien definidos si y solo si el sistema
est en un autoestado de ambos operadores.
Cuando F y G tienen valores bien definidos para todos los autoestados de uno de ellos (por
ejemplo F) se dice que son compatibles.
Para que dos observables sean compatibles es necesario que los operadores que los representan
tengan un sistema completo de autofunciones en comn. En tal caso podemos designar las auto-
funciones mediante los autovalores f
j
de F y g
k
de G, es decir
F f
f g j f g
j k j k
= , G g
f g k f g
j k j k
= (8.28)
Si multiplicamos por F la segunda de estas ecuaciones, por G la primera y restamos, resulta
( ) FG GF
f g
j k
= 0 (8.29)
Puesto que la (8.29) vale para todas las autofunciones de un sistema completo, se debe cumplir
[ , ] F G FG GA = = 0 (8.30)
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica
93
Recprocamente, si F y G conmutan hay un sistema completo de autofunciones comunes a
ambos. En efecto, sea
g
k
la autofuncin de G que satisface G g
g k g
k k
= . Entonces
G F F G g F
g g k g
k k k
( ) ( ) ( ) = = (8.31)
de modo que F
g
k
es tambin autofuncin de G correspondiente al mismo autovalor g
k
. Hay
dos posibilidades, segn si el autovalor g
k
es degenerado o no lo es.
Si g
k
no es degenerado, le corresponde una nica autofuncin
g
k
, luego la (8.31) implica que
F
g g
k k
= (8.32)
donde es un nmero, de modo que
g
k
es tambin una autofuncin de F correspondiente al
autovalor . Si en cambio g
k
es degenerado y le corresponden (digamos) n autofunciones
g i
k
,
,
la (8.31) implica que
F f
g i g r ri
r
n
k k
=
=


. ,
1
con f F
ri g r g i
k k
= ( , )
, .
(8.33)
donde las cantidades f
ri
se denominan elementos de matriz del operador F en la base
g i
k
,
, y
por ser F Hermitiano cumplen f f
ir ri
=
*
. Vemos entonces que en general las
g i
k
,
no son auto-
funciones de F. Pero es siempre posible construir un nuevo conjunto
g s
k
,
de autofunciones de
G correspondientes al autovalor g
k
, de la forma

g s si g i
i
n
k k
d
, ,
=
=

1
(8.34)
y determinar los coeficientes d
si
de modo que
g s
k
,
sea tambin autofuncin de F, es decir que
F
g s g s
k k

, ,
= (8.35)
En efecto, si sustituimos la (8.34) en (8.35) resulta
F d F d f d
g s si g i
i
n
si ri g r
r
n
i
n
si g i
i
n
k k k k

, , , ,
= = =
= = = =

1 1 1 1
(8.36)
Por lo tanto se debe cumplir que
d f
si ri ri g r
r
n
i
n
k
( )
,

= =


1 1
(8.37)
La (8.37) nos da un sistema de n ecuaciones lineales para las n incgnitas d
si
:
d f s r n
si ri ri
i
n
( ) , , , , , = =
=


1
0 1 2 fijo (8.38)
Este sistema de ecuaciones tiene soluciones no triviales si, y solo si, es nulo el determinante de
los coeficientes:
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica
94
det( ) f
ri ri
= 0 (8.39)
La ec. (8.39) es una ecuacin de grado n en el autovalor , que se denomina ecuacin caracte-
rstica. Se puede mostrar que en virtud de que f f
ir ri
=
*
, la (8.36) tiene siempre n races reales
que nos dan los autovalores
1 2
, , ,
n
de F. Para cada autovalor
s
, el sistema (8.38) per-
mite calcular los coeficientes d
sj
y por lo tanto la autofuncin
g s
k
,
. Estas nuevas funciones son
evidentemente autofunciones simultneas de F y G. Queda entonces demostrado que:
La condicin necesaria y suficiente para que dos observables sean compatibles es que
conmuten los operadores que los representan.
Cuando dos observables F y G estn representados por operadores que conmutan, son
compatibles y existe un sistema completo de autofunciones comunes a ambos.
Las relaciones de incerteza de Heisenberg
Acabamos de ver que cuando dos observables conmutan se pueden especificar simultneamente.
En cambio,
Cuando dos observables F y G no conmutan no pueden ambos tener valores bien defi-
nidos simultneamente.
La medida de la inevitable falta de precisin en el conocimiento de F y G est determinada por
su conmutador:
[ , ] F G FG GF iC = = (8.40)
Es fcil verificar que si F y G son Hermitianos, C tambin es Hermitiano. Ahora vamos a de-
mostrar que en cualquier estado ( , ) x t las incertezas
F F F =
[ ]
( )
/
2
1 2
y G G G =
[ ]
( )
/
2
1 2
(8.41)
de F y G cumplen la relacin
F G C
1
2
| | (8.42)
Para ver esto conviene primero demostrar que si u y w son dos funciones cualesquiera, se cum-
ple la desigualdad de Schwarz:
( , )( , ) [( , ) ( , )] u u w w u w w u +
1
4
2
(8.43)
En efecto, sea un parmetro real. Entonces si w u se cumple que
0
2
< + + = + + + ( , ) ( , ) [( , ) ( , )] ( , ) u w u w u u u w w u w w (8.44)
Por lo tanto la ecuacin

2
0 ( , ) [( , ) ( , )] ( , ) u u u w w u w w + + + = (8.45)
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica
95
no tiene races reales y por consiguiente su discriminante es negativo, esto es
[( , ) ( , )] ( , )( , ) u w w u u u w w + <
2
4 0 (8.46)
de donde si w u obtenemos la (8.43) con el signo >. Si en cambio w u = es fcil verifi-
car que la (8.43) se cumple con el signo =.
Sea ahora = ( , ) x t un estado cualquiera de nuestro sistema, y pongamos
u F F = ( ) y w i G G = ( ) (8.47)
Entonces
( , ) (( ) ,( ) ) ( ,( ) ) u u F F F F F F F = = =
2 2
(8.48)
y anlogamente se encuentra que
( , ) w w G =
2
(8.49)
Por otra parte

( , ) ( , ) (( ) ,( ) ) (( ) ,( ) )
( ,( )( ) ) ( ,( )( ) )
( ,( ) ) ( ,( ) )
u w w u i F F G G i G G F F
i F F G G i G G F F
i FG FG FG FG i GF GF GF GF
+ = +
= +
= + + +
=




=
i FG GF
C
( ,( ) )
( , )


(8.50)
Sustituimos ahora las (8.48)-(8.50) en la desigualdad de Schwarz (8.43) y obtenemos el
resultado buscado:
Relacin general de incerteza para operadores que no conmutan:
cuando dos observables F y G no conmutan, las incertezas de F y G cumplen la relacin
F G C
1
2
| | (8.51)
donde C i F G = [ , ].
Como caso particular sea F x = y G p
x
= . Entonces, de la (8.21) [ , ] x p i
x
= h, luego C = h y
obtenemos de (8.51) la relacin de incerteza:
x p
x

1
2
h (8.52)
como habamos ya anticipado en el Captulo 6.
Constantes del movimiento y ecuaciones del movimiento para operadores
Sea F un observable (que puede depender explcitamente del tiempo) y F su valor esperado en
un estado cualquiera ( , ) x t . La variacin de F con el tiempo est dada por
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica
96
d
dt
F
d
dt
F
t
F F
t
F
t
= =

( , ) , , ,



(8.53)
Usando la ecuacin de Schrdinger
H i
t


= h

(8.54)
donde H es el operador Hamiltoniano del sistema, podemos escribir la (8.53) en la forma
d
dt
F
i
H F
i
FH
F
t
i
H F
F
t
= ( ) ( ) +

= ( ) +

h h
h


, , ,
,[ , ] ,

(8.55)
es decir
d
dt
F
i
H F
F
t
= +
h
[ , ]

(8.56)
La (8.56) muestra que si F conmuta con H y no depende explcitamente del tiempo,
d
dt
F = 0 para todo ( , ) x t (8.57)
Cuando se cumple la (8.57) el observable F se denomina constante del movimiento y se dice que
se conserva. En vista de lo demostrado precedentemente podemos afirmar lo siguiente:
Un observable F que no depende explcitamente del tiempo y conmuta con el
Hamiltoniano del sistema es constante del movimiento. Existe entonces un sistema
completo de autofunciones de H y F, es decir un conjunto completo de estados estacio-
narios en los cuales F est bien definido y que por lo tanto se pueden caracterizar por
los autovalores E
j
de H y F
k
de F.
El conjunto de todas las constantes de movimiento del sistema junto con el
Hamiltoniano forman un sistema completo de observables compatibles. Por lo tanto
existe un sistema completo de estados estacionarios que se pueden caracterizar por los
autovalores E
j
de H y de las constantes del movimiento.
Se puede definir un operador dF dt / que se denomina derivada total de F con respecto del
tiempo como el operador para el cual
dF
dt
d
dt
F = para todo ( , ) x t (8.58)
Podemos escribir la (8.56) en trminos de dF dt / :
dF
dt
i
H F
F
t
= +
h
[ , ]

(8.59)
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica
97
a partir de la cual podemos escribir la siguiente ecuacin entre operadores:
dF
dt
i
H F
F
t
= +
h
[ , ]

(8.60)
Para una partcula que se mueve en un campo de fuerzas que deriva de una energa potencial
V( ) r el Hamiltoniano es:
H
m
V = +
p
r
2
2
( ) (8.61)
donde p es un operador vectorial cuyas componentes son los operadores p
x
, p
y
, p
z
y r es un
operador vectorial cuyas componentes son los operadores x, y, z. Entonces, la velocidad est re-
presentada por el operador vectorial
v
r
r p r = = =
d
dt
i
H
i
m h h
[ , ] [ , ]
2
2
(8.62)
Es fcil verificar que [ , ] p x i p
x x
2
2 = h y anlogamente para las dems componentes. Por lo tanto
resulta
v
p
=
m
(8.63)
La (8.63) es formalmente idntica a la relacin clsica entre velocidad e impulso, pero aqu se
trata de una relacin entre operadores.
Del mismo modo, la aceleracin est representada por el operador vectorial
a
v
v p r p = = = =
d
dt
i
H
i
m
H
i
m
V
h h h
[ , ] [ , ] [ ( ), ] (8.64)
Si recordamos que p = ih resulta que [ ( ), ] ( ) V i V r p r = h y por lo tanto obtenemos
m V a r = ( ) (8.65)
que tambin coincide formalmente con la expresin clsica, esto es la Segunda Ley de Newton,
pero el significado de la (8.65) es diferente pues se trata de una relacin entre operadores como
la (8.63).
El lmite clsico
Las ecuaciones (8.63) y (8.65) implican que para cualquier estado ( , ) x t los valores esperados
de la velocidad y la aceleracin de una partcula que se mueve en un campo de fuerzas que de-
riva de una energa potencial V( ) r cumplen las relaciones
v
p
=
m
(8.66)
y
m V a r = ( ) (8.67)
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica
98
Estas relaciones son idnticas a las ecuaciones clsicas, salvo que se refieren a los valores es-
perados. Cuando las imprecisiones de nuestras medidas de los impulsos y las posiciones de la
partcula descripta por ( , ) x t son muy grandes en comparacin con las incertezas de dichas
magnitudes, los valores medidos coinciden con los valores esperados. Por lo tanto en ese caso no
es necesario distinguir entre valores medidos y valores esperados. En esas condiciones los
valores medidos cumplen las ecuaciones de la Mecnica Clsica. Este resultado fue obtenido por
Paul Ehrenfest (1927) y se conoce como
Teorema de Ehrenfest:
la Mecnica Cuntica coincide con la Mecnica Clsica en el lmite en que el principio de
incerteza deja de tener relevancia.
Por otra parte fuera de este lmite la Mecnica Cuntica predice varios interesantes fenmenos
que no tienen anlogo clsico como veremos en breve.
Representacin coordenadas y representacin impulsos
Podemos avanzar en nuestro entendimiento de la Mecnica Cuntica si hacemos un anlisis de
Fourier de la funcin de onda, en la forma
( , )
( )
( , )
/
r p p
p r
t t e d
i
=


1
2
3 2
h
h
(8.68)
donde ( , ) p t es la transformada de Fourier de ( , ) r t en el instante t
( , )
( )
( , )
/
p r r
p r
t t e d
i
=


1
2
3 2
h
h
(8.69)
Se pueden obtener fcilmente algunas propiedades importantes de usando la relacin de clau-
sura en tres dimensiones, que se escribe por analoga con la (7.81) como
1
2
1
2
3 2 3
( ) ( )
( )
/


h
h
e d e d
i
i
p r
k r
p k r

=

= (8.70)
Introduciendo la representacin de Fourier (8.68) y usando las propiedades de la funcin delta de
Dirac para intercambiar el orden de las integraciones, podemos mostrar que
| ( , ) | | ( , ) | r r p p t d t d
2 2

=

(8.71)
y que el valor esperado de p se expresa como
p r r r p p p p =

=

( , ) ( , ) ( , ) ( , )
* *
t
i
t d t t d
h
(8.72)
mientras que el valor esperado de r est dado por
r r r r r p p p
p
=

=

( , ) ( , ) ( , ) ( , )
* *
t t d t
i
t d
h
(8.73)
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica
99
donde
p
es el operador gradiente en el espacio de los impulsos. La frmula (8.71) implica que
si est normalizada a la unidad para todo t, queda tambin automticamente normalizada.
Por otra parte, puesto que
1
2h
h
e
i
p r
(8.74)
representa un estado de impulso p bien definido, representa la amplitud con la cual est pre-
sente dicho estado en la funcin de onda . Por ejemplo, si ( , ) p t tiene un pico bien marcado
para un determinado valor p p = ( ) t , en el instante t nuestro estado es un estado cuyo impulso
est bastante bien definido y se parece (en ese instante) a una onda plana.
Esta observacin, en conjuncin con la (8.72), nos lleva a interpretar que | ( , ) | p t
2
es la proba-
bilidad de encontrar (en el instante t) que el valor del impulso de la partcula est comprendido
entre p y p p + d . Diremos entonces que | ( , ) | p t
2
es la densidad de probabilidad en el espacio
de los impulsos.
Hay una evidente analoga entre la (8.72) y la (7.34), y entre la (8.73) y la (7.36). Del punto de
vista matemtico, esto es simplemente una consecuencia de las relaciones de reciprocidad entre
la transformacin y la antitransformacin de Fourier, ecs. (8.68) y (8.69). De resultas de ello,
tanto la funcin de onda (definida en el espacio de las coordenadas) como la (definida en el
espacio de los impulsos), son descripciones igualmente vlidas del estado del sistema. Dada una
de ellas, la otra se puede calcular a partir de la (8.69) o de la (8.68). Del punto de vista fsico,
esta reciprocidad es una manifestacin de la complementaridad y de la naturaleza ondulatoria de
la materia.
De acuerdo con los postulados de la Mecnica Cuntica, el valor esperado de una funcin f ( ) r
de las coordenadas est dado por
f t f t t d ( , ) ( , ) | ( , ) | r r r r =


2
(8.75)
Si sustituimos la expresin (8.68) de en la (8.75) podemos mostrar (si la funcin de onda se
anula con suficiente rapidez a distancias grandes, para que se pueda intercambiar el orden de las
integraciones y los trminos de superficie se puedan despreciar) que se obtiene
f t t f
i
t t d ( , ) ( , ) , ( , )
*
r p p p
p
=


h
(8.76)
Anlogamente, a partir de la (8.72) se puede mostrar que para toda funcin analtica g t ( , ) p se
tiene
g t t g t t d ( , ) ( , ) ( , ) ( , )
*
p p p p p =

(8.77)
En general, para un operador h t ( , , ) r p que es una funcin analtica de r y p y eventualmente del
tiempo, siempre y cuando su expresin no contenga productos de operadores que no conmutan
(del tipo r p
i i


), se puede mostrar que
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica
100
h t t h
i
t t d t h
i
t t d ( , , ) ( , ) , , , ( , ) ( , ) , , ( , )
* *
r p r r p r r p p p p
r p
=


h h
(8.78)
A partir de las frmulas clsicas, estas prescripciones permiten escribir las expresiones para los
operadores cunticos correspondientes en la mayora de los casos de inters.
Todava no sabemos como proceder cuando nuestros operadores contienen expresiones del tipo
r p
i i


es decir, productos de operadores que no conmutan
3
(por ejemplo, el operador r p ). En
estos casos postularemos que la (8.78) sigue valiendo, pero es necesario entonces agregar alguna
prescripcin acerca del orden adecuado de los factores, cosa que veremos oportunamente cuando
se presente el caso.
La ec. (8.78) establece que a toda magnitud fsica le est asociado un operador lineal que,
cuando se lo interpone entre la funcin de onda y su conjugada compleja, permite obtener por
integracin el valor esperado de la correspondiente magnitud. La forma explcita del operador
depende, evidentemente, de si describimos el estado del sistema mediante la funcin de onda
en el espacio de las coordenadas o la funcin de onda en el espacio de los impulsos. En el
primer caso se dice que se est usando la representacin coordenadas, en el segundo caso que se
usa la representacin impulsos.
Del punto de vista prctico, es evidente que al tratar una partcula libre es preferible usar la re-
presentacin impulsos. Pero si la energa potencial no es constante, generalmente es mejor usar
la representacin coordenadas, porque trabajar con un operador de la forma V i ( ) h
p
puede ser
incmodo. En el caso del oscilador armnico, cuyo Hamiltoniano clsico es p m r
2 2 2
2 2 / / + ,
las dos representaciones son igualmente convenientes.
Claramente, ambas formas de describir al sistema son equivalentes y la eleccin de una u otra es
una cuestin de mera conveniencia. Ms adelante veremos que es ventajoso considerar ambas
descripciones como dos representaciones de una formulacin ms general y abstracta de la Me-
cnica Cuntica.
Transformaciones unitarias
El hecho que exista la libertad de elegir la forma de describir un sistema se debe a que en la Me-
cnica Cuntica, las cantidades medibles (y que por lo tanto se comparan con los resultados ex-
perimentales) se calculan siempre a partir de expresiones del tipo
4
( , ) f g (8.79)
y por lo tanto estn slo indirectamente relacionadas con f y g. Por consiguiente, cualquier trans-
formacin del tipo
= f Uf (8.80)

3
El problema aqu es que el anlisis de Fourier nos permite describir nuestro estado, o en trminos de las
autofunciones de una componente impulso, o en trminos de las autofunciones de la coordenada conjugada. Pero el
principio de incerteza nos impide encontrar autofunciones de ambos operadores: tales autofunciones simultneas no
existen.
4
Aqu usamos la notacin compacta del producto escalar que introdujimos en el Captulo 7.
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica
101
que a cada funcin f de nuestro espacio funcional F le haga corresponder una funcin f de otro
espacio funcional F , de forma tal que preserve el producto escalar (8.80), es decir, tal que se
cumpla que
( , ) ( , ) = f g f g (8.81)
para todo par de funciones f, g de F, nos da una descripcin equivalente de nuestro sistema. Este
es justamente el caso de la transformacin de Fourier, que a la funcin ( , ) r t del espacio de las
coordenadas le hace corresponder la funcin ( , ) p t del espacio de los impulsos, pero esta no es
la nica transformacin del tipo (8.80) posible.
Veamos qu condiciones generales tiene que satisfacer el operador U que induce la transforma-
cin (8.80) para que se cumpla la (8.81). Es obvio, para empezar, que U debe ser un operador
lineal y que debe tener inversa, para que las descripciones en los espacios F y F sean equiva-
lentes. Pero adems, recordando la definicin del operador adjunto, tenemos que
( , ) ( , ) ( , )

= = f g Uf Ug U Uf g (8.82)
Comparando la (8.82) con la (8.81) vemos que para que el producto escalar de dos funciones
cualesquiera se conserve, se debe cumplir que
U U

=
1
(8.83)
de modo que
U U UU

= = 1 (8.84)
donde con 1 indicamos el operador identidad. Un operador que cumple la (8.83) se denomina
unitario.
Como se puede apreciar de las frmulas (8.72), (8.73), (8.75), (8.76) y (8.78) para el caso de las
representaciones coordenadas e impulso, la transformacin U induce tambin transformaciones
de los operadores que representan variables dinmicas. De esta forma, el operador A definido en
F se transforma en un operador A definido en F , y para que las dos representaciones sean
equivalentes se debe cumplir
( , ) ( , ) f Ag f A g = (8.85)
para cualesquiera f g , F . Usando la (8.80) y la condicin de unitariedad (8.83), el miembro
izquierdo de (8.85) se puede escribir como
( , ) ( , ) ( , ) ( , )

f Ag U f AU g U f AU g f UAU g = = =
1 1
(8.86)
Comparando entonces la (8.86) con la (8.85) vemos que la transformacin del operador A est
dada por
= A UAU

(8.87)
En resumidas cuentas:
8. El formalismo de la Mecnica Cuntica
102
Dada una transformacin unitaria U que nos lleva de F a F , las descripcin del sistema
en trminos de las funciones f y los operadores A definidos en F es equivalente a la des-
cripcin en trminos de las funciones f y los operadores A definidos en F .
Las relaciones entre f y f y entre A y A estn dadas, respectivamente, por las ecs.
(8.80) y (8.87).
En realidad no hace falta que F sea un espacio funcional. Basta que sea un espacio vectorial
cualquiera, con tal que se pueda establecer una correspondencia biunvoca del tipo (8.80) entre
los elementos de F y F , que preserve el producto escalar (esto es, que cumpla la (8.81)). Vere-
mos ms adelante ejemplos concretos de estas transformaciones.
Por lo tanto, resulta que mediante transformaciones inducidas por operadores unitarios podemos
obtener diferentes descripciones del mismo sistema cuntico, todas equivalentes. Esta es la idea
bsica en que se funda la equivalencia entre el formalismo de matrices de Heisenberg y la mec-
nica ondulatoria de Schrdinger, y tambin la teora de las transformaciones de Dirac y Jordan.
Volveremos sobre estas cuestiones ms adelante, pues primero conviene que el lector se familia-
rice con la descripcin dada por la teora de Schrdinger, antes de introducir formalismos ms
generales, pero por eso mismo ms abstractos y por lo tanto menos intuitivos.
9. Soluciones de la ecuacin de Schrdinger
103
9. SOLUCIONES DE LA ECUACIN DE SCHRDINGER
Introduccin
En este Captulo aplicaremos el formalismo de Schrdinger de la Mecnica Cuntica para estu-
diar las soluciones de algunos problemas sencillos en una dimensin. El propsito de estos
ejemplos es que el lector se familiarice con las tcnicas de clculo y que vea el origen de algunas
de las curiosas propiedades de las soluciones de la ecuacin de Schrdinger. Comenzaremos por
el caso ms sencillo, que es la partcula libre. Luego consideraremos el potencial escaln y la
barrera de potencial, para poner en evidencia un importante fenmeno que es puramente cun-
tico: la penetracin de una barrera o efecto tnel. Finalmente trataremos el oscilador armnico
simple y mostraremos que sus niveles de energa estn cuantificados, de una forma ligeramente
diferente de la que resulta del Postulado de Planck de la Teora Cuntica Antigua. En todos los
casos vamos a emplear la representacin coordenadas.
La partcula libre
El Hamiltoniano de una partcula libre en una dimensin espacial x es
H
p
m
=
2
2
(9.1)
Claramente p conmuta con H, de modo que el impulso es constante del movimiento. La ecuacin
de Schrdinger independiente del tiempo es
=
h
2 2
2m
d
dx
E

(9.2)
y como sabemos tiene soluciones para cualquier valor de E 0. Por lo tanto el espectro de auto-
valores de H es continuo y las correspondientes autofunciones de la energa (normalizadas a la
delta de Dirac) son las ondas planas

E k
ikx
e
,
=
1
2
, E
k
m
p
m
= =
h
2 2 2
2 2
(9.3)
Las correspondientes funciones de onda son

E k
iEt
E k
i kx t
e e
,
/
,
( )
= =
h


1
2
, = =
E k
m h
h
2
2
(9.4)
Cada autovalor E de la energa es doblemente degenerado, pues corresponde a dos valores del
impulso:
p k mE = = h 2 (9.5)
El signo + en la (9.5) corresponde a una partcula que se mueve hacia la derecha y el signo a
una partcula que se mueve hacia la izquierda. Puesto que los estados estacionarios (9.4) tienen
un impulso bien definido, la posicin de la partcula est totalmente indeterminada y es igual-
mente probable encontrarla en cualquier parte.
9. Soluciones de la ecuacin de Schrdinger
104
Las funciones de onda (9.4) forman un sistema completo, de modo que cualquier estado ( , ) x t
solucin de la ecuacin de Schrdinger
i
x t
t
H x t h

( , )
( , ) = (9.6)
se puede representar como una superposicin de las (9.4) de la forma
( , ) ( ) ( )
,
( )
x t a k dk a k e dk
E k
i kx t
=

=

+
1
2

(9.7)
donde
a k e x t dx
E k
i kx t
( ) ( , ) ( , )
,
( )
= =

+

1
2

(9.8)
Puesto que
( , ) ( ) ( )
*
=

+
a k a k dk (9.9)
la ( , ) x t est normalizada si la distribucin espectral a k ( ) lo est. Mediante paquetes de ondas
de la forma (9.7) podemos describir estados en los cuales la partcula est localizada y estudiar
su movimiento, como ya hicimos anteriormente.
Si no queremos trabajar con las autofunciones del continuo, podemos normalizar las autofuncio-
nes de la energa en un intervalo de longitud L. Las soluciones permitidas normalizadas en el
intervalo ( x
0
, x L
0
+ ) que satisfacen ( ) ( ) x x L
0 0
0 = + = (normalizacin en una caja) son
ondas estacionarias de la forma
( ) ( / ) [ ( )] , / , , , ,
/
x x L k x x k n L n
n n
= = =
0
1 2
0
2 1 2 3 sen (9.10)
y los correspondientes autovalores discretos de la energa son
E n mL n
n
= = h
2 2 2 2
2 1 2 3 / , , , , (9.11)
Si usamos en cambio la condicin de contorno peridica ( ) ( ) x x L
0 0
= + , las soluciones
permitidas (normalizadas en el intervalo ( x
0
, x L
0
+ )) son ondas viajeras de la forma
( ) ( / ) , / , , , ,
/ ( )
x x L e k n L n
ik x x
n
n
= = =

0
1 2
1 2 0 1 2
0
(9.12)
y los autovalores discretos de la energa son
E n mL n
n
= = 2 0 1 2
2 2 2 2
h / , , , , (9.13)
Mientras L sea mucho mayor que el tamao de la regin de inters, estos procedimientos no tie-
nen efectos significativos y L no aparece en los resultados de los clculos de las cantidades de
inters fsico.
9. Soluciones de la ecuacin de Schrdinger
105
Esta manera de hacer las cosas es til para las aplicaciones a la Mecnica Estadstica, en las que
conviene trabajar con el espectro discreto para poder contar el nmero de estados en un dado
intervalo de energa. Con miras a esas aplicaciones vamos a calcular la densidad de estados por
unidad de intervalo de la energa para una partcula libre en tres dimensiones. Normalizaremos
las autofunciones de la energa en un cubo de arista L.
Las soluciones permitidas satisfacen las condiciones de contorno ( , , ) ( , , ) 0 0 y z L y z = = ,
( , , ) ( , , ) x z x L z 0 0 = = , ( , , ) ( , , ) x y x y L 0 0 = = , y son ondas estacionarias de la forma
( , , ) ( / ) ) ) )
/
x y z L k x k y k z
x y z
= 2
3 2
sen( sen( sen( (9.14)
con
k n L k n L k n L n n n
x x y y z z x y z
= = = = / , / , / , , , , , , 1 2 3 (9.15)
y los correspondientes autovalores discretos de la energa son
E n mL n n n n
n x y z
= = + + h
2 2 2 2 2 2 2 2
2 / , (9.16)
Podemos dar una imagen geomtrica de la (9.16) representando cada autovalor como un punto
de coordenadas ( , , ) n n n
x y x
en un espacio de tres dimensiones. Claramente, el nmero N E ( ) de
estados con energa menor o igual a cierto valor E es igual a la cantidad de puntos ( , , ) n n n
x y x
que cumplen la condicin E E
n
, que usando la (9.16) se puede escribir como
n n n
mL E
x y z
2 2 2
2
2 2
2
+ +
h
(9.17)
Por lo tanto, N E ( ) es igual al volumen del primer octante de una esfera del espacio ( , , ) n n n
x y x
con centro en el origen y radio ( ) ( / ) E L mE = h 2 . Entonces
N E E
L
mE
V
h
mE ( ) ( ) ( ) ( )
/ /
=
[
\

)
= =
1
8
4
3
1
8
4
3
2
4
3
2
3
3
3 3
3 2
3
3 2


h
(9.18)
donde V L =
3
es el volumen del cubo. Diferenciando la (9.18) podemos calcular la densidad de
estados por unidad de intervalo de la energa, definida por dN f E dE = ( ) :
f E m
V
h
mE ( ) ( )
/
= 4 2
3
1 2
(9.19)
Usando la relacin p mE = 2 , podemos escribir N en trminos del mdulo de la cantidad de
movimiento en la forma
N
Vp
h
=
4
3
3
3
(9.20)
Se puede observar que la cantidad
V
f
p V =
4
3
3
(9.21)
9. Soluciones de la ecuacin de Schrdinger
106
es el volumen del espacio de las fases ( , , , , , ) x y z p p p
x y z
accesible a nuestra partcula, que est
contenida dentro del cubo de arista L, y cuya cantidad de movimiento tiene un mdulo menor o
igual que p. Por lo tanto la (8.19) se puede escribir tambin en la forma
V
f
h N =
3
(9.22)
Este resultado se suele expresar diciendo que
Cada estado ocupa un volumen h
3
del espacio de las fases.
La densidad de estados por unidad de intervalo del mdulo de la cantidad de movimiento es
dN
dp
f p
p V
h
= = ( )
4
2
3

(8.23)
como se puede obtener de inmediato diferenciando la (9.20).
Obtuvimos estos resultados utilizando funciones de onda normalizadas en una caja cbica de
arista L, pero es fcil verificar que se obtiene el mismo resultado si se usan funciones de onda
normalizadas con condiciones peridicas de contorno en un cubo de arista L. Ms en general, se
puede mostrar que los resultados (9.18)-(9.20), (9.22) y (9.23) son independientes de la forma de
la caja y slo dependen de su volumen V.
El potencial escaln
Sea una partcula que se mueve en una dimensin y cuya energa potencial es (Fig. 9.1):
V x
x
V x
( )
,
,
=
<
= >
|

|
0 0
0 cte.
(9.24)
El Hamiltoniano es entonces
H
p
m
x
p
m
V x
=
<
+ >
|

|
|
|
2
2
2
0
2
0
,
,
(9.25)
Para x < 0 (regin 1) la ecuacin de
Schrdinger independiente del tiempo es
=
h
2 2
2m
d
dx
E

(9.26)
cuya solucin general (no normalizada) para un dado valor de E es

E
ikx ikx
Ae Be
( ) 1
= +

, k mE = + 2 / h (9.27)
donde A y B son constantes a determinar. La corriente de probabilidad de la solucin (9.27) es
J
k
m
A B v A B
E
( )
(| | | | ) (| | | | )
1 2 2 2 2
= =
h
(9.28)
Fig. 9.1. Potencial en escaln.
A
B
C
D
regin 1 regin 2
V
E
x 0
9. Soluciones de la ecuacin de Schrdinger
107
donde v k m = h / es el mdulo de la velocidad en la regin 1. Por lo tanto J
E
( ) 1
es la diferencia
entre la corriente v A | |
2
que va hacia la derecha y la corriente v B | |
2
que va hacia la izquierda.
Para x > 0 (regin 2) la ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo es
=
h
2 2
2m
d
dx
E V

( ) (9.29)
Aqu tenemos que distinguir dos casos, segn si E es mayor o menor que V.
Si E V > la solucin general de (9.29) es

E
ik x ik x
Ce De
( ) 2
= +

, = + k m E V 2 ( ) / h (9.30)
donde C y D son constantes a determinar. La corriente de probabilidad de la solucin (9.30) es
J
k
m
C D v C D
E
( )
(| | | | ) (| | | | )
2 2 2 2 2
=

=
h
(9.31)
donde = v k m h / es el mdulo de la velocidad en la regin 2. Por lo tanto J
E
( ) 2
es la diferencia
entre la corriente v C | |
2
que va hacia la derecha y la corriente v D | |
2
que va hacia la iz-
quierda.
Si E V < la solucin general de (9.29) es una superposicin de ondas evanescentes:


E
x x
Ce De
( ) 2
= +

, = + 2m V E ( ) / h (9.32)
Pero en nuestro caso el trmino De
x
no es aceptable pues diverge para x . Debemos en-
tonces poner D 0 en la (9.32) y queda


E
x
Ce
( ) 2
=

(9.33)
La corriente de probabilidad correspondiente a la solucin (9.33) es nula.
Ahora tenemos que empalmar en x = 0 la solucin de la regin 1 con la de la regin 2. Para eso
observamos que ( ) x y d x dx ( ) / deben ser continuas, para que la corriente de probabilidad
sea continua y por lo tanto se conserve la probabilidad. Debemos pedir entonces

E
x
E
x
x x
( ) ( )
( ) ( )
1
0
2
0
[ ]
=
[ ]
= =
,
d
dx E
x
d
dx E
x
x x
( ) ( )
( ) ( )
1
0
2
0
[ ]
=
[ ]
= =
(9.34)
Vamos a considerar por separado los casos E V > y E V < .
Caso E V >
En este caso las condiciones (9.34) nos dan dos ecuaciones
A B C D kA kB k C k D + = + = , (9.35)
para determinar las cuatro constantes que figuran en las (9.35). Pero como se debe cumplir la
condicin de normalizacin, en realidad slo tres de ellas son independientes. Por lo tanto hay
infinitas maneras de satisfacer las (9.35). Esto corresponde al hecho que podemos tener una so-
lucin que corresponde a que la partcula llega al escaln viniendo desde la izquierda, otra solu-
9. Soluciones de la ecuacin de Schrdinger
108
cin que corresponde a que llega viniendo desde la derecha, y tambin cualquier combinacin
lineal de ambas. Por lo tanto para E V > el espectro de la energa es continuo y cada autovalor
E V > es doblemente degenerado.
Partcula que viene desde la izquierda
Para una partcula que llega desde la izquierda debemos tener D 0, de modo que si E V > las
(9.35) se reducen a
A B C kA kB k C + = = , (9.36)
Resolviendo este sistema obtenemos
B
A
k k
k k
C
A
k
k k
=

+
=
+
,
2
(9.37)
El coeficiente de reflexin del po-
tencial escaln se define como el
cociente entre la corriente refle-
jada y la corriente incidente:
R
v B
v A
k k
k k
= =

+
| |
| |
( )
( )
2
2
2
2
(9.38)
El valor de R (Fig. 9.2) depende
solamente del cociente = E V / :
R =

+
( )
( )


1
1
2
2
(9.39)
Puesto que B A / > 0 la onda inci-
dente y la reflejada estn en fase.
El coeficiente de transmisin se define como
T
v C
v A
kk
k k
=

=

+
=

+
| |
| | ( ) ( )
2
2 2 2
4 4 1
1


(9.40)
Es fcil verificar que se cumple R T + = 1, de manera que se conserva la probabilidad.
Comparando con el caso clsico podemos notar una importante diferencia, pues una partcula
clsica con E V > no sufre reflexin al llegar al escaln de V x ( ) : simplemente sigue de largo
con una diferente velocidad. En cambio una partcula cuntica tiene una probabilidad no nula de
ser reflejada.
Partcula que viene desde la derecha
Si la partcula llega desde la derecha tenemos A 0, de modo que las (9.35) se reducen a
B C D kB k C k D = + = , (9.41)
Fig. 9.2. Coeficiente de reflexin del potencial en escaln.
E/V
R
1 2 3 4 5
0.2
0.4
0.6
0.8
1
9. Soluciones de la ecuacin de Schrdinger
109
y entonces
B
D
k
k k
C
D
k k
k k
=

+
=

+
2
, (9.42)
A diferencia de antes, la onda incidente y la reflejada estn en contrafase, pues C D / < 0. El coe-
ficiente de reflexin es:
R
v C
v D
k k
k k
=

=

+
| |
| |
( )
( )
2
2
2
2
(9.43)
y su valor es el mismo que para el caso de partcula incidente desde la izquierda y otro tanto ocu-
rre con el coeficiente de transmisin.
Caso E V <
Si E V < la solucin en la regin 2 es una exponencial decreciente, y las condiciones (9.34) nos
dan
A B C ik A B C + = = , ( ) (9.44)
de donde podemos obtener
B
A
ik
ik
e k
i
=
+

= = +

, arctan( / ) 2 (9.45)
y
C
A
ik
ik
e
i
=

= +
2
1


(9.46)
y en consecuencia la solucin es (a menos de una fase irrelevante e
i / 2
)


E
x
A kx x
A e x
=

[
\

)
<
[
\

)
>
|

|
|
|
|
|

2
2
0
2
2
0
cos ,
cos ,
(9.47)
que representa una onda estacionaria en la regin 1 y una onda evanescente en la regin 2. La
onda incidente Ae
ikx
se refleja totalmente (pues | | | | B A
2 2
= ) y aunque tiene un valor no nulo
en la regin 2, no hay penetracin permanente. La corriente de probabilidad es nula en todas
partes. El espectro de la energa para E V < es continuo y a cada autovalor E V < le corresponde
una nica autofuncin, por lo tanto no hay degeneracin.
La solucin (9.47) predice que la partcula se puede encontrar en la regin x > 0, clsicamente
inaccesible. Sin embargo para observarla en esa regin es preciso determinar su posicin con
una incerteza del orden x 1/ , y entonces p x m V E > = h h / ( ) 2 por el principio
de incerteza. Por lo tanto, la incerteza de la energa es
9. Soluciones de la ecuacin de Schrdinger
110


E
p
m
V E = =
2
2
(9.48)
Luego si observamos a la partcula en la regin prohibida por la mecnica clsica, en realidad no
podemos saber si su energa total es menor que V.
El lector notar que los resultados cunticos del caso E V > son anlogos a los que se obtienen
en la ptica para la reflexin y transmisin de ondas que inciden perpendicularmente sobre la
interfase que separa dos medios de diferente ndice de refraccin. En cambio, el resultado cun-
tico para E V < es anlogo a la reflexin total interna.
Las autofunciones que hemos obtenido al estudiar este problema no han sido an normalizadas.
Si se desea se las puede normalizar como corresponde a las autofunciones del espectro continuo,
esto es con la delta de Dirac.
Penetracin de una barrera de potencial
Sea una partcula que se mueve en una dimensin y cuya energa potencial es (Fig. 9.3):
V x
x
V x a
a x
( )
,
,
,
=
<
< <
<
|

|
|
|
0 0
0
0
(9.49)
Nos interesa estudiar el caso en que la partcula
llega a la barrera desde la izquierda (regin 1,
x < 0) con una energa E V < . En ese caso la
Mecnica Clsica predice que la partcula se re-
fleja en x = 0 y no puede llegar a la regin 3
( x a > ). Vamos a mostrar que la Mecnica
Cuntica predice en cambio que la partcula
puede atravesar la barrera.
De acuerdo con lo visto anteriormente, las soluciones generales de la ecuacin de Schrdinger
independiente del tiempo en las tres regiones en que se divide el eje x son:
regin
regin
regin
1 0 2
2 0 2
3 2
1
2
3
: , , /
: , , ( ) /
: , , /
( )
( )
( )
x Ae Be k mE
x a De Ce m V E
x a Fe Ge k mE
E
ikx ikx
E
x x
E
ikx ikx
< = + = +
< < = + = +
> = + = +


h
h
h
(9.50)
Las condiciones de empalme en x = 0 son

E
x
E
x
x x
( ) ( )
( ) ( )
1
0
2
0
[ ]
=
[ ]
= =
,
d
dx E
x
d
dx E
x
x x
( ) ( )
( ) ( )
1
0
2
0
[ ]
=
[ ]
= =
(9.51)
y nos dan
A B D C A B i
k
D C + = + = , ( )

(9.52)
Si resolvemos el sistema (9.52) para A y B en trminos de D y C resulta
Fig. 9.3. Barrera de potencial.
V
V(x)
x 0 a
E
A
B
F
G
regin 1 regin 3 regin 2
9. Soluciones de la ecuacin de Schrdinger
111
A i
k
D i
k
C B i
k
D i
k
C =
[
\

)
+ +
[
\

)
= +
[
\

)
+
[
\

)
1
2
1
1
2
1
1
2
1
1
2
1

, (9.53)
Las (9.53) se pueden escribir en forma matricial:
A
B
M M
M M
D
C
[
\
|

)
j
=
[
\
|

)
j
[
\
|

)
j
11
0
12
0
21
0
22
0
(9.54)
donde
M M i
k
M M i
k
11
0
22
0
12
0
21
0
1
2
1
1
2
1 = =
[
\

)
= = +
[
\

)

, (9.55)
Las condiciones de empalme en x a = son

E
x a
E
x a
x x
( ) ( )
( ) ( )
1 2
[ ]
=
[ ]
= =
,
d
dx E
x a
d
dx E
x a
x x
( ) ( )
( ) ( )
1 2
[ ]
=
[ ]
= =
(9.56)
y nos dan
De Ce Fe Ge De Ce i
k
Fe Ge
a a ika ika a a ika ika

+ = + =

, ( ) (9.57)
Si resolvemos el sistema (9.57) para D y C en trminos de F y G resulta
D
e
i
k
F
e
i
k
G
C
e
i
k
F
e
i
k
G
a ika a ika
a ika a ika
= +
[
\

)
+
[
\

)
=
[
\

)
+ +
[
\

)
+
+




2
1
2
1
2
1
2
1
(9.58)
Escribimos las (9.58) en forma matricial:
D
C
M M
M M
F
G
a a
a a
[
\
|

)
j
=
[
\
|

)
j
[
\
|

)
j
11 12
21 22
(9.59)
donde
M
e
i
k
M
e
i
k
M
e
i
k
M
e
i
k
a
a ika
a
a ika
a
a ika
a
a ika
11 12
21 22
2
1
2
1
2
1
2
1
= +
[
\

)
=
[
\

)
=
[
\

)
= +
[
\

)
+
+




,
,
(9.60)
De la (9.54) y la (9.59) obtenemos
A
B
M M
M M
F
G
AF AG
BF BG
[
\
|

)
j
=
[
\
|

)
j
[
\
|

)
j
(9.61)
donde
9. Soluciones de la ecuacin de Schrdinger
112
M M M M M M M M M M
M M M M M M M M M M
AF
a a
AG
a a
BF
a a
BG
a a
= + = +
= + = +
11
0
11 12
0
21 11
0
12 12
0
22
21
0
11 22
0
21 21
0
12 22
0
22
,
,
(9.62)
La ec. (9.61) vincula las amplitudes de las ondas a izquierda y derecha de la barrera, y por lo
tanto permite resolver cualquier problema de reflexin y transmisin que se desee (para E V < ,
se entiende). En el presente caso, nos interesa estudiar la transmisin de una partcula que llega a
la barrera desde la izquierda. Por lo tanto pondremos G = 0 en la (9.61) y entonces resulta
F
A M
e
a
i
k
k
a
AF
ika
= =
+
[
\

)

1
2
cosh

senh
(9.63)
El coeficiente de transmisin de la barrera es entonces
T
F
A
a
k
k
a
a
E
V
E
V
= =
+
[
\

)
=
+

( )
2
2
1
1
4
1
1
4 1
cosh



2
2
2
senh
senh
(9.64)
Si la barrera es alta (o sea E V / no es muy prximo a 1) y ancha (a >>1) de modo que trans-
mite poco, entonces senh

a e
a
/ 2 y la expresin de T toma una forma sencilla:
T e
E
V
E
V
a

[
\

)

16 1
2
(9.65)
La penetracin de la barrera se suele denominar efecto tnel y es una manifestacin del carcter
ondulatorio de la partcula. El mismo fenmeno aparece para cualquier tipo de ondas. En ptica
se lo conoce con el nombre de reflexin interna total frustrada.
El efecto tnel permite explicar una paradoja
que se presenta en la emisin de partculas
por ncleos radioactivos. Como ejemplo, con-
sideremos el elemento
238
U. Mediante la dis-
persin por el ncleo del
238
U de partculas
de 8.8 MeV emitidas por el
212
Po se determin
la energa potencial V r ( ) de la partcula y se
encontr que coincide con la que proviene de
la ley de Coulomb, por lo menos hasta la
distancia de 3 10
12


cm que es hasta donde
puede llegar una partcula de 8.8 MeV. Por
otra parte los experimentos de dispersin de
partculas por ncleos livianos muestran que
V r ( ) se desva del comportamiento 1/ r cuando r R < (R es el radio del ncleo), porque a dis-
tancias menores actan las fuerzas nucleares que son atractivas. Cuando se desarroll la Mec-
nica Cuntica no se conoca todava el valor preciso de R para los ncleos pesados, pero era ob-
vio que para el
238
U deba ser seguramente menor que 3 10
12


cm. Ahora bien, el ncleo del
238
U emite ocasionalmente partculas . Se supuso entonces que dichas partculas estn presentes
Fig. 9.4. Emisin de particulas por un
ncleo de
238
U.
V
max
V(r)
r 3x10
12
cm R
E(MeV)
8.8 MeV
4.2 MeV
9. Soluciones de la ecuacin de Schrdinger
113
dentro del ncleo, al cual estn ligadas por el potencial V r ( ). A partir de estos argumentos se
concluy
1
que la forma de V r ( ) es la que se indica cualitativamente en la Fig. 9.4. Por otra parte
la energa cintica de las partculas emitidas por el
238
U es de 4.2 MeV (medida muy lejos del
ncleo, donde V r ( ) = 0). Por lo tanto se presenta una situacin paradojal, pues clsicamente es
inexplicable que una partcula se emita con una energa menor que la que corresponde al tope
de la barrera.
La paradoja fue resuelta en 1928 por George Gamow, Edward Condon y Ronald P. Gurney en
trminos del efecto tnel de la Mecnica Cuntica. Para la energa potencial de la Fig. 9.4 no se
puede aplicar la expresin (9.64) del coeficiente de transmisin, pero se puede mostrar que
T e r m V r E
r dr
a
b
= = +


2
2

( )
, ( ) [ ( ) ] / h (9.66)
donde a y b son los puntos de retorno clsicos. La probabilidad que una partcula que llega a la
barrera la atraviese es igual a T. Por unidad de tiempo, la partcula que va y viene dentro del
ncleo, choca con la barrera N v R / 2 veces. Por lo tanto la probabilidad de emisin por unidad
de tiempo es
vT R / 2 (9.67)
Tomando v E m = ( / )
/
2
1 2
y R

9 10
13
cm (valor que infirieron del anlisis de Rutherford de
la dispersin de partculas por ncleos livianos) Gamow, Condon y Gurney obtuvieron valores
de que concuerdan razonablemente con los que se infieren a partir de los tiempos caractersti-
cos del decaimiento radioactivo, pese a que para diferentes elementos hay enormes variaciones
de (por ejemplo =

5 10
18 1
s para el
238
U y =

2 10
6 1
s para el
212
Po), que se deben a
que depende muy fuertemente de E (la forma y la altura de la barrera son aproximadamente las
mismas para todos los emisores ).
Corresponde mencionar aqu que Johannes W. Geiger y John M. Nuttall propusieron en 1912
una ley emprica de la forma log log = + a b E, para relacionar la probabilidad de emisin
con la energa E de las partculas emitidas por diferentes sustancias radioactivas. Dicha ley re-
produce razonablemente bien los datos medidos, pero el valor de la constante b implica que
depende de una potencia de E extraordinariamente alta, alrededor de 90. En esos tiempos, los
fundamentos tericos de la Ley de Geiger-Nuttall eran, por supuesto, desconocidos.
Por estos motivos, la aplicacin exitosa de la Mecnica Cuntica a la emisin de partculas a
constituy uno de los apoyos ms slidos a la nueva teora, adems de ilustrar muy claramente la
dualidad onda-partcula.
Hay muchos otros problemas sencillos en una dimensin (como el pozo cuadrado de potencial,
etc.), que se pueden resolver fcilmente por medio de las tcnicas que hemos presentado aqu.
Por razones de brevedad no los vamos a tratar, pero el lector interesado los puede encontrar de-
sarrollados en la bibliografa.

1
Esta conclusin fue confirmada por experimentos posteriores con partculas de energa suficientemente grande
como para investigar el potencial para todo r.
9. Soluciones de la ecuacin de Schrdinger
114
El oscilador armnico simple
La energa potencial de un oscilador armnico simple es
V x m x ( ) =
1
2
2 2
(9.68)
donde es la frecuencia clsica del oscilador y m la masa. La forma (9.68) de V x ( ) es de gran
importancia prctica, pues es una aproximacin para cualquier energa potencial arbitraria en
el entorno de un punto de equilibrio estable. El oscilador armnico simple es tambin impor-
tante porque el comportamiento de sistemas tales como las vibraciones de un medio elstico y
del campo electromagntico en una cavidad se pueden describir como la superposicin de un n-
mero infinito de osciladores armnicos simples. Al cuantificar esos sistemas nos encontramos
entonces con la mecnica cuntica de muchos osciladores armnicos lineales de diferentes fre-
cuencias. Por tal motivo, todas las teoras de campos modernas utilizan los resultados que vamos
a obtener.
El Hamiltoniano del oscilador armnico simple es
H
p
m
m x = +
2
2 2
2
1
2
(9.69)
y la ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo es entonces:
+ =
h
2 2
2
2 2
2
1
2 m
d
dx
m x E

(9.70)
Para aligerar las frmulas introducimos en lugar de x y p los operadores adimensionales y
definidos por:
x
m
p m = =


h
h , (9.71)
Es fcil verificar que y = i d d / cumplen la relacin de conmutacin
[ , ] = = i (9.72)
En trminos de y el Hamiltoniano se escribe
H =hH , H = +
1
2
2 2
( ) (9.73)
y la ec. (9.70) en la forma
d
d
E
2
2
2
2 0

+ = = ( ) , h (9.74)
Veamos el comportamiento de ( ) para . Para valores finitos de es fcil verificar que


( )
/


e
2
2
(9.75)
9. Soluciones de la ecuacin de Schrdinger
115
de manera que tiene el comportamiento de una Gaussiana.
Es inmediato verificar por sustitucin directa en la (9.61) que


0
2
2
( )
/
=

e (9.76)
es una solucin de la (9.74) y corresponde al autovalor = 1 2 / . En efecto, si = 1 2 / se cum-
ple:
d
d
2
0
2
2
0 0
2
0
2
0
2 2 0

+ = + + = ( ) ( ) (9.77)
Para encontrar las dems autofunciones y autovalores vamos a usar una sencilla y elegante tc-
nica de operadores, que es diferente de los mtodos que se emplean habitualmente en los textos
elementales de Mecnica Cuntica. Hacemos as porque esta tcnica es el prototipo de otras se-
mejantes que se aplican en una variedad de problemas.
Nuestro mtodo se funda en las propiedades de conmutacin de ciertos operadores no
Hermitianos oportunamente definidos, y permite encontrar sistemticamente mediante un
procedimiento recursivo todas las autofunciones y sus correspondientes autovalores a partir de

0
y de . Para eso definimos el operador
a i
d
d
= + = +
1
2
1
2
( ) ( )

(9.78)
que por supuesto no es Hermitiano, y su adjunto
a i
d
d

( ) ( ) = =
1
2
1
2

(9.79)
En trminos de a y a

el operador H se expresa como


H = + a a
1
2
(9.80)
El conmutador de a y a

es
aa a a

= 1 (9.81)
Puesto que H y a

a conmutan, las autofunciones de H y a

a son las mismas, de modo que para


encontrar los estados estacionarios es suficiente resolver el problema de autovalores de a

a. Si
llamamos
n
( n = 0 1 2 , , , ) a los autovalores y
n
las correspondientes autofunciones, la ecua-
cin que queremos resolver es
a a
n n n

= (9.82)
Primero vamos a demostrar que los autovalores no pueden ser negativos. De la (9.82) obtenemos
( , ) ( , ) ( , )


n n n n n n n
a a a a = = (9.83)
9. Soluciones de la ecuacin de Schrdinger
116
donde usamos la definicin de operador adjunto. Puesto que la norma de una funcin no puede
ser negativa, concluimos que

n
0 (9.84)
Si
k
es una autofuncin de a

a, entonces a
k

es tambin una autofuncin; en efecto usando


la relacin de conmutacin (9.81) vemos que:
( ) ( ) ( )

a a a a a a a
k k k k
= + = + 1 1 (9.85)
Por lo tanto a
k

es una autofuncin con autovalor


k
+1. Del mismo modo se obtiene
( ) ( ) ( )

a a a a a a a
k k k k
= = 1 1 (9.86)
que muestra que a
k
es una autofuncin de a

a con autovalor
k
1. Debido a estas propieda-
des a

y a se denominan operador de subida y operador de bajada, respectivamente. Operando


reiteradamente con a

y a sobre una autofuncin


k
dada, podemos generar nuevas autofuncio-
nes correspondientes a diferentes autovalores, del mismo modo como se suben o se bajan los
peldaos de una escalera. Sin embargo, la condicin (9.84) limita la cantidad de veces que se
puede aplicar el operador de bajada, porque cuando se llega un autovalor 0 1
0
< , la aplica-
cin del operador de bajada no permite ya encontrar una nueva autofuncin, pues sera una auto-
funcin correspondiente a un autovalor que viola la condicin (9.84). Por lo tanto para el pel-
dao ms bajo de la escalera ( n = 0) se debe cumplir
a a

,
0 0 0 0
0 1 = < (9.97)
y tambin
a
0
0 = (9.88)
y por consiguiente el menor autovalor de a

a es

0
0 = (9.89)
Partiendo entonces de
0
y de
0
0 = podemos obtener todas las dems autofunciones y auto-
valores por aplicacin reiterada del operador de subida a

. Pero nosotros ya conocemos


0
, que
est dado por la (9.76):


0
2
2
( )
/
=

e (9.90)
Por consiguiente la n-sima autofuncin, y su correspondiente autovalor son


n
n
n
a
d
d
e =
[
\
|

)
j

( ) ( )
/
( )
0
1
2
2
2
,
n
n = (9.91)
Usando la (9.74) y la (9.80) obtenemos que
9. Soluciones de la ecuacin de Schrdinger
117
H n
n n
= + h ( )
1
2
(9.92)
y por lo tanto los autovalores de la energa son
E n
n
= + h( )
1
2
, n = 0 1 2 , , , (9.93)
Observamos que a diferencia del caso clsico, la energa del oscilador no es nula en el estado
fundamental ( n = 0) sino que todava vale h / 2. Este resultado de la teora de Schrdinger di-
fiere del que se obtuvo en la Teora Cuntica Antigua a partir de los postulados de cuantificacin
Planck y de Wilson-Sommerfeld. La energa h / 2 se denomina energa de punto cero del os-
cilador armnico y su existencia es un fenmeno cuntico que se puede entender en base al prin-
cipio de incerteza.
Veamos ahora las expresiones explcitas de las autofunciones (9.91). Es fcil verificar que
n
tiene la forma


n n n
C H e =

( )
/
2
2
(9.94)
donde H
n
( ) es un polinomio de grado n y C
n
es una constante de normalizacin todava no
especificada. Los polinomios H
n
( ) se denominan polinomios de Hermite y se suelen definir de
modo que el coeficiente de la potencia ms elevada de sea 2
n
. Los primeros polinomios de
Hermite son:
H H
H H
H H
0 3
3
1 4
4 2
2
2
5
5 3
1 8 12
2 16 48 12
4 2 32 160 120
( ) ( )
( ) ( )
( ) ( )



= =
= = +
= = +
(9.95)
Los polinomios de Hermite satisfacen la ecuacin diferencial
d H
d
dH
d
nH
n n
n
2
2
2 2 0

+ = (9.96)
Una forma simple de definir los polinomios de Hermite es
H e
d
d
e
n
n
n
n
=

( ) 1
2 2

(9.97)
Se puede ver que los polinomios de Hermite tienen paridad definida dada por ( ) 1
n
y que sus n
races son todas reales. Por lo tanto
n
tiene n nodos.
Las autofunciones normalizadas son:



n
n
n
n
m
H e ( )
!
( )
/
/
=
[
\

)

1
2
1 4
2
2
h
,

= x
m
h
(9.98)
En la bibliografa citada el lector puede encontrar grficos de las autofunciones (9.98).
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
118
10. FUERZAS CENTRALES, MOMENTO ANGULAR Y TOMO DE HIDRGENO
Introduccin
Nos ocuparemos ahora del movimiento de una partcula en tres dimensiones. En la Mecnica
Cuntica, del mismo modo que en la Mecnica Clsica hay una clase muy importante de pro-
blemas que surgen cuando las fuerzas son centrales, esto es, cuando la energa potencial depende
slo de la distancia r desde la partcula a un punto fijo (que tomaremos como el origen de coor-
denadas). El Hamiltoniano es entonces ( indica la masa de la partcula)
H V r V r = + = +
p
2 2
2
2 2
( ) ( )
h
(10.1)
Puesto que una fuerza central no produce momento respecto del origen, clsicamente se con-
serva el momento angular (orbital), que se define como
L r p = (10.2)
En la Mecnica Clsica, la conservacin del momento angular para problemas de fuerzas cen-
trales tiene importantes consecuencias: la rbita de la partcula est contenida en un plano (nor-
mal a la direccin del momento angular) y se cumple la Ley de las reas (la velocidad areolar es
constante y proporcional al mdulo del momento angular). De resultas de ello, si se describe el
movimiento en el plano de la rbita, el problema es separable en coordenadas polares con origen
en el centro de fuerzas. Gracias a esto el anlisis del movimiento en tres dimensiones se simpli-
fica enormemente, pues queda reducido esencialmente al estudio del movimiento radial, esto es,
un movimiento unidimensional bajo la accin de la fuerza central ms la fuerza centrfuga (cuyo
valor est determinado por el mdulo del momento angular). De acuerdo con el principio de co-
rrespondencia cabe esperar que el momento angular juegue tambin un rol muy importante en la
Mecnica Cuntica. Veremos, en efecto, que debido a la conservacin del momento angular se
simplifica considerablemente la solucin del problema, ya que la ecuacin de Schrdinger inde-
pendiente del tiempo se separa en coordenadas polares esfricas. En consecuencia las autofun-
ciones de la energa se pueden escribir como el producto una funcin de los ngulos (que de-
pende del momento angular y no depende de la forma de la energa potencial V r ( )) y una fun-
cin radial donde est comprendida la totalidad de los efectos de V r ( ).
Propiedades del momento angular
El operador L que representa el momento angular se obtiene reemplazando p en la (10.2) por
ih . Aqu no hay dificultad con operadores que no conmutan, pues en la (10.2) slo aparecen
productos como xp yp
y x
, , etc.. Comenzamos por obtener las relaciones de conmutacin del mo-
mento angular usando las reglas de conmutacin entre las componentes de r y p. Por ejemplo, es
fcil verificar que
[ , ] , [ , ]
[ , ] , [ , ]
[ , ] , [ , ]
L x L p
L y i z L p i p
L z i y L p i p
x x x
x x y z
x x z y
= =
= =
= =
0 0
h h
h h
(10.3)
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
119
Relaciones semejantes valen para los conmutadores de L
y
y L
z
con las componentes de r y p. A
partir de ellas podemos calcular las relaciones de conmutacin de las componentes de L entre s:
[ , ] , [ , ] , [ , ] L L i L L L i L L L i L
x y z y z x z x y
= = = h h h (10.4)
El hecho que las componentes de L no conmutan implica que no existen en general estados en
que todas las componentes del momento angular tengan valores bien definidos.
Si aplicamos la relacin general (8.51):
F G F G
1
2
| [ , ] | (10.5)
obtenemos que
L L L L L L L L L
x y z y z x z x y

h h h
2 2 2
| | , | | , | | (10.6)
Las (10.6) muestran que las tres componentes de L se pueden determinar con exactitud slo si
los valores esperados de las mismas son nulos, esto es si
L = 0 (10.7)
Adems, si las componentes de L estn bien definidas se debe cumplir
L L L L j x y z
j j j j
2 2 2
0 = = = = ( ) , , , (10.8)
y por lo tanto para tener L = 0 es preciso que adems de la (10.7) se cumpla tambin
L L L
x y z
2 2 2
0 = = = (10.9)
En consecuencia el nico estado en el cual se pueden conocer con exactitud las tres compo-
nentes de L es un autoestado de las tres componentes con autovalores nulos, tal que:
L = 0 (10.10)
Magnitud del momento angular
El cuadrado de la magnitud de L es
L
2 2 2 2
= + + L L L
x y z
(10.11)
El valor medio de L
2
en un estado cualquiera es siempre mayor o igual que el valor medio del
cuadrado de una cualquiera de las componentes de L, digamos L
z
, esto es:
L
2 2 2 2 2
= + + L L L L
x y z z
(10.12)
puesto que
L L
x y
2 2
0 , (10.13)
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
120
El signo = en (10.12) vale slo si L = 0. En efecto
L L L L L
L L L L L
x x x x x
y y y y y
2 2
2 2
0 0
0 0
= = = =
= = = =
( , ) ( , )
( , ) ( , )


(10.14)
y entonces usando
L L L
z
i
x y
=
h
[ , ] (10.15)
encontramos que
L
z
= 0 (10.16)
y en vista de (10.14) y (10.16) concluimos que
L
2 2
> L
z
(10.17)
para todo , excepto cuando se cumple la condicin (10.10). Vemos entonces que, salvo cuando
todas las componentes de L son nulas, la magnitud del momento angular supera el mximo valor
de cualquiera de sus componentes.
Es fcil verificar que L
2
conmuta con todas las componentes de L:
[ , ] L L
2
0 = (10.18)
Por lo tanto L
2
y una cualquiera de sus componentes, digamos L
z
, poseen un sistema completo
de autofunciones en comn.
Traslaciones y rotaciones infinitesimales y sus generadores
Hay una estrecha relacin entre el impulso y las traslaciones, y entre el momento angular y las
rotaciones rgidas. Sea ( ) r una funcin escalar diferenciable arbitraria. Si desplazamos el valor
de a un nuevo punto r a + (Fig. 10.1) obtenemos una nueva funcin ( ) r tal que
( ) ( ) r a r + = (10.19)
Para una traslacin infinitesimal a:
( ) ( ) ( ) ( ) r r a r a r = = (10.20)
y por lo tanto
( ) ( ) ( ) ( ) r r r a p r = =
i
h
(10.21)
Por este motivo el operador p se denomina genera-
dor de traslaciones infinitesimales.
Si el desplazamiento es una rotacin infinitesimal
de un ngulo alrededor de un eje que pasa por el
origen,
Fig. 10.1. Rotacin rgida.
r
r+a
a
(r+a)=(r)
(r)

10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno


121
a r = (10.22)
donde es un vector cuya magnitud es y que tiene la direccin del eje de rotacin. La va-
riacin de es entonces:
( ) ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) r r r r r r r = = = (10.23)
es decir
( ) ( ) r L r =
i
h
(10.24)
Por este motivo el operador L se denomina generador de rotaciones infinitesimales.
De la (10.10) y la (10.24) se desprende que la funcin de onda del estado en el cual las tres
componentes de L estn bien definidas es invariante ante una rotacin infinitesimal arbitraria.
Por lo tanto = ( ) r depende slo de r y no de los ngulos y describe un estado esfricamente
simtrico. Tales estados de momento angular nulo se denominan estados S.
Dejamos como ejercicio para el lector comprobar que la relacin fundamental (10.24) implica
las relaciones de conmutacin (10.3).
Fuerzas centrales y conservacin del momento angular
Es fcil verificar usando las relaciones de conmutacin (10.3) (lo dejamos como ejercicio) que
[ , ] L p
2
0 = (10.25)
Adems, poniendo = V r ( ) ( ) r en la (10.24) obtenemos
[ ( ) ( )] ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) ( ) V r V r
i
V r
i
V r r r L r L r = =
h h
(10.26)
Puesto que y ( ) r son arbitrarios, concluimos que
[ , ( )] L V r = 0 (10.27)
Si V V r = ( ), en virtud de las (10.25) y (10.27) obtenemos
[ , ] L H = 0 (10.28)
y por lo tanto en presencia de fuerzas centrales el momento angular es una constante del movi-
miento, tal como ocurre en la Mecnica Clsica.
Energa cintica y momento angular
En Mecnica Clsica se usa la identidad
L r p r p
2 2 2 2 2
= = ( ) ( ) r p (10.29)
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
122
para expresar la energa cintica en trminos de la componente radial del impulso y de L
2
que es
constante del movimiento, y as el problema de fuerzas centrales se reduce a un problema
unidimensional equivalente. Aqu tenemos que proceder con cuidado, pues
( ) ( ) r p r p
2 2 2 2
r p (10.30)
debido a que r y p no conmutan. La expresin correcta es
L r p r p r r p p r p
2 2 2
2 = = + ( ) ( ) ( ) r p ih (10.31)
lo cual se verifica con un poco de paciencia desarrollando el producto ( ) ( ) r p r p . Puesto
que
r p = i r
r
h

(10.32)
la (10.31) se escribe
L p
2 2 2 2 2
2
2
2 2 2 2 2
2 = + + = +
[
\
|

)
j r r
r
r
r
r p
r
r
r
h h h

(10.33)
y como L conmuta con cualquier funcin de r, podemos escribir la energa cintica en la forma
T
r r r
r
r
=
[
\
|

)
j
p L
2 2
2
2
2
2
2 2 2

h
(10.34)
Debemos recordar que para llegar a esta expresin hemos dividido la (10.33) por r
2
; por lo tanto
la (10.34) no vale para r = 0, salvo en el caso especial de los estados de momento angular nulo,
para los cuales L = 0.
Reduccin del problema de fuerzas centrales
Cuando L
2
es constante del movimiento existe un sistema de autofunciones
E,
( ) r de H y de
L
2
con autovalores E y h
2
, respectivamente:
H E
E E E E

, , , ,
( ) ( ) , ( ) ( ) r r L r r = =
2 2
h (10.35)
Aqu es un nmero puro, pues h tiene dimensiones de momento angular.
Usando la (10.34) la ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo se escribe en la forma

[
\
|

)
j + +
|
|
|
|
|
|
=
h h
2
2
2
2
2
2 2



r r
r
r r
V r E
E E
( ) ( ) ( )
, ,
r r (10.36)
Puesto que L
2
conmuta con cualquier funcin de r, todas las soluciones de la (10.36) se pueden
obtener como combinaciones lineales de soluciones separables en coordenadas esfricas, de la
forma

E E
R r Y
, ,
( ) ( ) ( , ) r = (10.37)
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
123
donde Y

( , ) es una solucin de
L
2 2
Y Y

( , ) ( , ) = h (10.38)
y la autofuncin radial R r
E,
( )

satisface la ecuacin diferencial ordinaria

[
\

)
+ +
|
|
|
|
|
|
=
h h
2
2
2
2
2
2 2


r
d
dr
r
d
dr r
V r R r ER r
E E
( ) ( ) ( )
, ,
(10.39)
Si hacemos la sustitucin
R r
u r
r
E
E
,
,
( )
( )


= (10.40)
encontramos que u satisface la ecuacin radial:
+ +
|
|
|
|
|
|
=
h h
2
2
2
2
2
2 2


d u
dr r
V r u Eu
E
E E
,
, ,
( ) (10.41)
Notar el trmino h
2 2
2 / r que se suma a la energa potencial. Este trmino se denomina poten-
cial centrfugo pues representa el potencial del cual deriva la fuerza centrfuga.
La (10.41) se parece a la ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo en una dimensin
que estudiamos en el Captulo 9, pero las condiciones de contorno para u
E,
son diferentes pues
r no puede ser negativo. Por ejemplo, para que sea finita en todas partes, u se debe anular en
r = 0. Dado que las condiciones de contorno dependen de V r ( ) dejaremos para ms adelante su
discusin y estudiaremos primero los autovalores y autofunciones del momento angular, que son
aspectos comunes a todos los problemas de fuerzas centrales.
Dependencia angular de las autofunciones
Conviene expresar el momento angular en coordenadas polares esfricas (Fig. 10.2)
x r
y r
z r os
=
=
=
sen
sen sen
c

cos
(10.42)
El operador se escribe entonces
= + +


r




r r r

1 1
sen
(10.43)
donde
cos cos

cos cos cos


cos
r x y
x y
x y
= + +
= +
= +
sen sen sen
sen sen
sen



z
z

(10.44)
La (10.43) muestra que (a diferencia de las compo-
Fig. 10.2. Coordenadas polares esfricas.
r
z

y
x
x

10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno


124
nentes cartesianas) las componentes polares del impulso no conmutan entre s.
El momento angular se puede expresar como
L r p r = = =
[
\
|

)
j
i r i h h

1
sen
(10.45)
De la (10.45) es evidente que L conmuta con cualquier funcin de r y con cualquier derivada
con respecto de r como ya sabamos.
Usando (10.45) y (10.44) obtenemos
L i
L i
L i
x
y
z
=
[
\
|

)
j
=
[
\
|

)
j
=
h
h
h
sen
sen

cos cot
cos cot (10.46)
y finalmente obtenemos la expresin de L
2
en coordenadas polares esfricas:
L
2 2
2
2
1 1
=
[
\
|

)
j +
|
|
|
|
|
|
h
sen
sen
sen
2

(10.47)
El problema de autovalores de L
2
es entonces
1 1
2
2
sen
sen
sen
2



[
\
|

)
j +
|
|
|
|
|
|
= Y Y ( , ) ( , ) (10.48)
Podemos resolver esta ecuacin por separacin de variables poniendo
Y( , ) ( ) ( ) = (10.49)
y resulta
sen
sen
sen
2

1 1
2
2
d
d
d
d
d
d
[
\

)
+
|
|
|
|
|
|
= (10.50)
Si indicamos la constante de separacin como m
2
(veremos en seguida que m es real en virtud
de las condiciones de contorno que impondremos) obtenemos una ecuacin diferencial ordinaria
para :
d
d
m
2
2
2
0

+ = (10.51)
y otra para :
1
0
2
sen
sen
sen
2




d
d
d
d
m

[
\

)
+ = (10.52)
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
125
El problema de autovalores para L
z
y la cuantificacin espacial
Para resolver la (10.51) vamos a requerir que
( ) ( ) + = 2 (10.53)
para que la funcin de onda sea univaluada. Esto nos restringe a las soluciones
( ) , , , ,

= = e m
im
0 1 2 (10.54)
que son autofunciones del operador L
z
, pues de acuerdo con la (10.46):
L e i e m e m
z
im im im

= = = h h , , , , 0 1 2 (10.55)
Puesto que L
z
conmuta con L
2
ambos operadores tienen un sistema de autofunciones en comn,
por lo cual el resultado (10.55) no es sorprendente.
Incidentalmente, se puede observar que la (10.51) admite soluciones de la forma cosm y
senm que tambin cumplen la condicin (10.53), pero no son autofunciones de L
z
. Asimismo
L
x
y L
y
conmutan con L
2
y por lo tanto tambin cualquiera de ellas tiene un sistema de auto-
funciones en comn con L
2
, pero esas autofunciones tienen una forma mucho ms complicada
debido a que usamos el eje z como el eje de las coordenadas polares esfricas y por eso en las
expresiones de L
x
y L
y
figuran y , mientras que en la de L
z
figura solamente .
La ec. (10.55) muestra que los autovalores de L
z
son mh; por consiguiente una medicin de L
z
puede dar como resultado nicamente mltiplos enteros de h. Puesto que la direccin del eje z
es arbitraria, esto implica que el momento angular respecto de cualquier eje est cuantificado y
que una medicin del mismo slo puede dar como resultado uno de los valores discretos
0 2 3 , , , , h h h (10.56)
Este hecho se conoce como cuantificacin espacial.
El nmero m se suele denominar nmero cuntico magntico debido al papel que juega en la
descripcin del efecto de un campo magntico uniforme B sobre una partcula cargada que se
mueve en un campo de fuerzas centrales.
Teora elemental del efecto Zeeman
Cuando un tomo est sometido a un campo magntico externo, se observa que las lneas espec-
trales se subdividen en varias componentes. Este fenmeno se denomina efecto Zeeman.
Se puede demostrar que cuando una partcula cuya carga es q se mueve en un campo magntico
externo descripto por el potencial vectorial A, el operador p se debe reemplazar por
p p A
q
c
(10.57)
Por consiguiente el Hamiltoniano H se debe reemplazar por:
H V H
q
c
V = + =
[
\

)
+
1
2
1
2
2
2

p p A (10.58)
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
126
Para un campo magntico uniforme A B r = ( ) / 2; la ecuacin de Schrdinger independiente
del tiempo se escribe entonces (despreciando trminos cuadrticos en B) como
p q
c
V r E
2
2 2
+
|
|
|
|
|
|
= B L ( ) (10.59)
Por lo tanto en primera aproximacin el efecto de un campo magntico es agregar a la energa un
trmino de energa magntica M B, donde M es el momento magntico efectivo del sistema y
est relacionado con el momento angular por
M L =
q
c 2
(10.60)
Esta ecuacin muestra que la relacin entre las magnitudes del momento magntico y del mo-
mento angular de un electrn ( q e = ) es la constante e c / 2 . Es usual expresar dicha constante
como
e
c
g
g
e
c
L B
L B
2
1
2
0 927 10
20

= = = =

h
h
, , . erg/gauss (10.61)
La cantidad
B
se denomina magnetn de Bohr y es la unidad natural para los momentos mag-
nticos atmicos; el nmero g
L
se llama factor giromagntico (o factor de Land) orbital y lo
introducimos explcitamente pese a ser igual a la unidad, pues veremos que hay otros factores
giromagnticos que tienen un valor diferente.
Si se toma el eje z en la direccin del campo magntico, la perturbacin magntica M B con-
tiene slo el operador L
z
y por lo tanto las autofunciones simultneas de H y L
z
son tambin
autofunciones de H . Entonces es inmediato comprobar que en presencia del campo magntico
los autovalores de la energa de un electrn pasan a ser:
E E E
q
c
m E m
B
= = +
2
h (10.62)
Este resultado explica el origen del trmino nmero cuntico magntico para designar a m. La
ecuacin (10.62) implica que los estados con el mismo E y diferente m, que en ausencia del
campo magntico estaban degenerados, se separan debido a que la interaccin con el campo de-
pende de la orientacin de L (y por lo tanto del momento magntico M) con respecto de B.
Esta es la teora elemental del efecto Zeeman. Para la mayora de las aplicaciones es necesario
refinarla, para tomar en cuenta el spin del electrn y otras correcciones a la energa que son im-
portantes a menos que B sea muy grande.
Autovalores y autofunciones de L
2
Volvemos ahora al estudio de la ec. (10.52):
1
0
2
sen
sen
sen
2




d
d
d
d
m

[
\

)
+ = (10.63)
Conviene hacer el cambio de variable
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
127
= cos , F( ) ( ) = (10.64)
que nos lleva a la ecuacin
d
d
dF
d
m
F F



( ) 1
1
0
2
2
2

|
|
|
|
|
|

+ = (10.65)
En el caso particular m = 0 la (10.65) se reduce a la conocida ecuacin de Legendre:
d
d
dF
d
F

( ) 1 0
2

|
|
|
|
|
|
+ = (10.66)
Puesto que la ecuacin de Legendre es invariante frente al cambio (es decir )
basta buscar soluciones de paridad definida (esto es funciones simtricas o antisimtricas
respecto del plano z = 0).
La solucin regular de la (10.66) se puede expandir en serie
F a
k
k
k
( ) = (10.67)
Sustituyendo (10.67) en (10.66) obtenemos una relacin de recurrencia para los coeficientes de
la serie:
a
k k
k k
a
k k +
=
+
+ +
2
1
1 2
( )
( )( )

(10.68)
La (10.68) muestra que para k par se cumple a

=
2
0 y para k impar a

=
1
0, de acuerdo a la hi-
ptesis que F es regular en = 0. Por otra parte, si la serie no termina para algn valor finito de
k, se tiene que
a
a
k
k
k
+

[
\
|

)
j

2
1 (10.69)
y por lo tanto la serie diverge para 1. Por la misma razn excluimos la segunda solucin
linealmente independiente de la (10.66) que diverge logartmicamente en 1.
Concluimos que para tener una solucin aceptable, la serie se debe cortar en un valor finito
k l = , donde l es un entero no negativo, y en ese caso F es un polinomio de grado l. Entonces los
valores permitidos de son:
= + = l l l ( ) , , , , 1 0 1 2 (10.70)
El nmero l se llama nmero cuntico del momento angular orbital. Por tradicin los corres-
pondientes autoestados del momento angular orbital se designan con los smbolos S, P, D, F, G,
H,. Si hay varias partculas en el campo de fuerzas centrales se usan las minsculas s, p, d, f,
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
128
g, h,. para designar los estados de momento angular de cada partcula y se reservan las
maysculas S, P, D, F, G, H,. para el momento angular orbital total
1
.
Los autovalores de L
2
son por lo tanto
l l ( ) , , , , + = 1 0 2 6 12
2 2 2 2
h h h h (10.71)
Las soluciones polinomiales de la (10.66) se suelen definir como
P
l
d
d
l
l
l
l
l
( )
!
( )

=
1
2
1
2
(10.72)
y se denominan polinomios de Legendre. El factor constante en (10.72) se introduce para que
P
l
l
( ) ( ) = 1 1 (10.73)
Los primeros polinomios de Legendre son
P P
P P
P P
0 3
1
2
3
1 4
1
8
4 2
2
1
2
2
5
1
8
5 3
1 5 3
35 30 3
3 1 63 70 15
( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( ) ( )



= =
= = +
= = +
(10.74)
Puesto que los P
l
( ) son autofunciones del operador Hermitiano L
2
, es evidente que son ortogo-
nales:
P P d
l
l l l l

+

=
+
( ) ( )
1
1
2
2 1
(10.75)
Una vez conocidas las soluciones de la ecuacin de Legendre (10.66) no es difcil encontrar
tambin las soluciones de la (10.65) con m 0. Para eso usaremos una tcnica semejante a la
que empleamos en el Captulo 9 al estudiar el oscilador armnico. Consideremos los operadores
no Hermitianos
L L iL L L iL
x y x y +
= + = , (10.76)
cuya forma explcita es
L e i L e i
i i
+

= +
[
\
|

)
j
=
[
\
|

)
j
h h

cot , cot (10.77)


Es fcil comprobar que L
+
y L

cumplen las siguientes relaciones de conmutacin:


[ , ] , [ , ] , [ , ] L
2
0 L L L L L L L
z z + +
= = = h h (10.78)
y satisfacen las siguientes identidades que nos sern de utilidad:

1
Los primeros cuatro smbolos son las iniciales de los nombres de las series espectrales Sharp, Principal, Diffuse y
Fundamental.
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
129
L L L L L L L L
z z z z + +
= = + L L
2 2 2 2
h h , (10.79)
Indicamos ahora con
Y e
l
m
l
m im
( , ) ( )

= (10.80)
las autofunciones de L
2
y L
z
. Conocemos ya algunas de ellas, las que corresponden a m = 0:
Y P
l l l
0 0
( , ) ( ) (cos ) = = (10.81)
y ahora mostraremos como se obtienen las dems.
Si aplicamos L
z
a la funcin L Y
l
m
+
y usamos la (10.78) obtenemos:
L L Y L L L L Y L L L Y m L Y
z l
m
z z l
m
z l
m
l
m
( ) { [ , ]} { } ( ) ( )
+ + + + + +
= + = + = + h h 1 (10.82)
Esto muestra que L Y
l
m
+
es una autofuncin de L
z
correspondiente al autovalor ( ) m +1 h, y por
lo tanto es proporcional a Y
l
m+1
. Escribimos entonces
L Y C l m Y
l
m
l
m
+ +
+
= ( , )h
1
(10.83)
donde C l m
+
( , ) es la constante de proporcionalidad. De igual modo si aplicamos L
z
a la funcin
L Y
l
m

. resulta
L L Y L L L L Y L L L Y m L Y
z l
m
z z l
m
z l
m
l
m
( ) { [ , ]} { } ( ) ( )

= + = = h h 1 (10.84)
y por lo tanto L Y
l
m

es una autofuncin de L
z
correspondiente al autovalor ( ) m 1 h, y debe ser
proporcional a Y
l
m1
; entonces
L Y C l m Y
l
m
l
m


= ( , )h
1
(10.85)
donde C l m

( , ) es una constante.
Por consiguiente, aplicando reiteradamente los operadores L
+
y L

podemos obtener a partir de


Y
l
0
todas las diferentes Y
l
m
para el l dado.
Observemos que para cada l, la condicin (10.17):
L
2 2
> L
z
(10.86)
implica
= + l l m ( ) 1
2
(10.87)
En consecuencia para cada l debe haber un valor mximo de m, m q = , tal que la aplicacin de
L
+
a Y
l
q
no nos da una nueva autofuncin, es decir
L Y
l
q
+
= 0 (10.88)
Multiplicando la (10.88) por L

y usando la (10.79) obtenemos


10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
130
L L Y L L Y l l q q Y
l
q
z z l
q
l
q
+
= = + + = ( ) [ ( ) ( )] L
2 2 2
1 1 0 h h (10.89)
de donde resulta que
q q l l ( ) ( ) + = + 1 1 (10.90)
La (10.90) nos da dos posibles valores de q: l y + ( ) l 1 . Obviamente debemos descartar el se-
gundo y por lo tanto el mximo valor de m es m l = .
Anlogamente debe haber un valor mnimo de m, m q = tal que
L Y
l
q


= 0 (10.91)
Multiplicando la (10.91) por L
+
y usando la (10.79) obtenemos
L L Y L L Y l l q q Y
l
q
z z l
q
l
q
+

= + = + = ( ) [ ( ) ( )] L
2 2 2
1 1 0 h h (10.92)
de donde resulta que
= + q q l l ( ) ( ) 1 1 (10.93)
Las races de (10.93) son l y l +1 y puesto que la segunda de ellas se debe descartar, el mnimo
valor de m es m l = .
En consecuencia los posibles valores de m para un l dado son:
m l = 0 1 , , , L (10.94)
o sea en total 2 1 l + valores.
Usando las identidades (10.79) podemos calcular los valores de las constantes C l m
+
( , ) y
C l m

( , ), los resultados son:


C l m l m l m C l m l m l m
+
= + + = + + ( , ) ( )( ) , ( , ) ( )( ) 1 1 (10.95)
Las autofunciones normalizadas Y
l
m
( , ) de L
2
y L
z
se denominan armnicos esfricos y su
forma explcita para m 0 es
Y
l l m
l m
e P m
l
m m im
l
m
( , )
( )!
( )!
( ) (cos ) ( )

=
+
+

2 1
4
1 0 (10.96)
Los armnicos esfricos con superndice negativo se definen como
Y Y m
l
m m
l
m
= <

( ) ( ) ( )
*
1 0 (10.97)
En la (10.96) P
l
m
indica las funciones asociadas de Legendre, que son soluciones de la ecuacin
(10.65), y se definen a partir de los polinomios de Legendre como
P
d
d
P
l
m m
m
m
l
( ) ( ) ( )
/

= 1
2
(10.98)
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
131
Los armnicos esfricos forman un sistema ortonormal completo, de modo que
d Y Y sen d
l
m
l
m
ll mm

=


=

=
0
2
0
[ ( , )] ( , )
*
(10.99)
Podemos observar que en una inversin de coordenadas, en la cual
+ , (10.100)
la funcin e
im
queda multiplicada por ( ) 1
m
y P
l
m
(cos ) por ( )
+
1
l m
. Por consiguiente la pa-
ridad de los armnicos esfricos est dada por ( ) 1
l
.
Los primeros armnicos esfricos son
Y
Y
z
r
Y e
x iy
r
Y
z x y
r
Y e
x iy z
r
Y e
i
i
0
0
1
0
1
1
2
0 2
2 2 2
2
2
1
2
2
2
1
4
3
4
3
4
3
8
3
8
5
16
3 1
5
16
2
15
8
15
8
15
32
=
= =
= =

= =

= =

=


cos
sen
( cos )
cos sen
( )
m m
m m
22 2
2
2
15
32
i
x iy
r

sen
( )
=

(10.101)
La ecuacin radial
Volvemos ahora a la discusin de la ecuacin radial. De lo visto antes, concluimos que en pre-
sencia de fuerzas centrales las soluciones de la ecuacin de Schrdinger independiente del
tiempo son de la forma
( , , )
( )
( , ) r
u r
r
Y
l
m
= (10.102)
Puesto que r no cambia por una inversin de coordenadas, esas funciones de onda tienen la
misma paridad que los armnicos esfricos. Por lo tanto para l par tendremos estados de paridad
par y para l impar estados de paridad impar.
La funcin de onda radial u r ( ) debe ser solucin de la ec. (10.41):
+
+
+
|
|
|
|
|
|
=
h h
2
2
2
2
2
2
1
2


d u
dr
l l
r
V r u Eu
E
E E
,
, ,
( )
( ) (10.103)
Puesto que los armnicos esfricos estn normalizados, la normalizacin de la funcin de onda
para las autofunciones correspondientes a los autovalores discretos de la (10.103) requiere que
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
132

* *
r drd u udr
2
0
1

=

=

(10.104)
La normalizacin de las autofunciones del espectro continuo requiere
u u dr E E
E E
*
( )

=
0
(10.105)
En la mayora de los casos de inters podemos suponer que V r ( ) es finito en todas partes, salvo
eventualmente en el origen, y que cerca de r = 0
V r cr r ( ) , ( , ) =

0 1 entero (10.106)
Adems vamos a suponer que
V r 0 , ( ) (10.107)
Recordemos que la (10.34) no vale en el origen y por lo tanto la (10.103) vale slo para r 0 y
la debemos complementar con una condicin de contorno en r = 0. Sin entrar en mayores deta-
lles podemos decir que la condicin de contorno adecuada se obtiene imponiendo que H sea
Hermitiano. En los casos que nos interesan aqu, esto se consigue usando la condicin
u( ) 0 0 = (10.108)
Vale la pena aclarar que esta sencilla condicin es suficiente pero no necesaria. En ciertos casos,
por ejemplo en la teora relativstica del tomo de hidrgeno, se pueden aceptar funciones de
onda con una singularidad dbil en el origen.
Cuando l 0, en muchos casos podemos despreciar V r ( ) cerca del origen en comparacin con
el potencial centrfugo (

r
2
). Si esto ocurre, la (10.103) se reduce a
d u
dr
l l
r
u l r
2
2 2
1
0 0 0
+
=
( )
, ( , ) (10.109)
cuya solucin general es
u Ar Br
l l
= +
+ 1
(10.110)
Puesto que l 1 en la (10.110), la condicin de contorno (10.108) exige que B = 0. Por lo tanto
para todos los estados con l 1 tenemos que
u Ar l r
l
=
+1
0 0 , ( , ) (10.111)
Para los estados S no hay trmino centrfugo en la (10.103) y entonces el comportamiento de
u r ( ) cerca del origen depende de la forma de V r ( ).
Si V 0 para r la ecuacin radial se reduce para r grande a:
d u
dr
E
u r
2
2 2
2
0 + =

h
, ( ) (10.112)
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
133
Cuando E > 0 las soluciones de esta ecuacin son oscilatorias, por consiguiente todos los valo-
res de E estn permitidos y el espectro de autovalores es continuo. En cambio cuando E < 0 las
soluciones de la (10.112) son exponenciales y para que sea normalizable debemos excluir la
solucin exponencialmente creciente. Luego en este caso tendremos
u r e
E
r
r
( ) , ( ) = +


2
2
h
(10.113)
Las autofunciones que tienen este comportamiento representan estados ligados y las condiciones
de contorno permiten en general slo ciertos valores discretos de la energa.
Para estudiar los estados ligados conviene transformar la ecuacin radial poniendo
u r e w r
l
( ) ( ) , = =
+

1
(10.114)
pues de esta forma eliminamos de la funcin incgnita w r ( ) las partes que describen el compor-
tamiento ya conocido de u r ( ) para r 0 y r . Sustituyendo (10.114) en (10.103) obtene-
mos la ecuacin
d w
d
l dw
d
V
E
l
w
2
2
2
1
1 2
1
0

+
+

+
+

= (10.115)
entre cuyas soluciones deberemos elegir las que satisfacen las condiciones de contorno en el ori-
gen y en el infinito.
Estados ligados de tomos con un solo electrn
En este caso la energa potencial es
V r
Ze
r
( ) =
2
(10.116)
donde Ze es la carga del ncleo y e la del electrn (para el tomo de hidrgeno Z = 1).
En virtud de la discusin precedente u r ( ) se comporta como r
l +1
cerca del origen, y, dada la
forma (10.116) de V r ( ), resulta que tambin para los estados S tenemos ese comportamiento.
Conviene introducir el parmetro


0
2 2
2
=
Ze
E
Ze
E | | | | h
(10.117)
de modo que
V
E
=

0
(10.118)
y entonces la (10.115) se escribe como:


d w
d
l
dw
d
l w
2
2
0
2 1 2 1 0 + + ( ) + + = [ ( )] (10.119)
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
134
Autovalores de la energa
Para resolver la ecuacin (10.119) ensayamos un desarrollo en serie de la forma
w a
k
k
k
( ) = (10.120)
Introduciendo esta expresin en la (10.119) obtenemos la relacin de recurrencia
a
k l
k k l
a
k k +
=
+ +
+ + +
1
0
2 1
1 2 1
( )
( )( )

(10.121)
De la (10.121) se desprende que a

=
1
0 y por lo tanto la serie comienza con un trmino cons-
tante a
0
0 . Por otra parte, para valores grandes de k
a
k
a k
k k +
>>
1
2
1 , (10.122)
y entonces para resulta
w e ( )

2
(10.123)
Este comportamiento es inaceptable, pues nos da
u r e w e
l
( ) ( )
+

1
(10.124)
Por lo tanto la serie debe terminar de modo que w( ) sea un polinomio.
Si N es el grado de dicho polinomio, tendremos que a
N
0 y a
N+
=
1
0 y la (10.121) nos da la
condicin

0
2 1 0 1 2 0 1 2 = + + = = ( ) , , , , , , , N l N l con (10.125)
Esta condicin implica la cuantificacin de la energa y es equivalente a la frmula (5.17) a par-
tir de la cual se obtiene la frmula de Rydberg para las series espectrales de tomos hidrogenoi-
des.
Para ver esto conviene definir
n N l + + = 1
2
0

(10.126)
y reemplazar
0
por su expresin (10.117). Resulta entonces
E E
Z e
n
n
= =

2 4
2 2
2h
(10.127)
que es idntica a la frmula (5.17) que obtuvimos aplicando la condicin de cuantificacin de
Bohr de la Teora Cuntica Antigua.
Tambin vemos que la extensin radial de la regin donde est localizado el electrn est de-
terminada por
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
135
1
2
2

= =
n
Z
a a
e
,
h
(10.128)
donde a es el radio de Bohr.
Puesto que por definicin N es un entero no negativo, es obvio que n es un entero positivo que
cumple
n 1 (10.129)
El estado fundamental corresponde n = 1 y l = 0 y su energa es de 13 6 . eV para el
hidrgeno. Hay infinitos niveles discretos de energa, con punto de acumulacin en E = 0 para
n .
De acuerdo con los resultados de nuestro estudio, las autofunciones del Hamiltoniano del elec-
trn de un tomo hidrogenoide se pueden elegir para que sean adems autofunciones de L
2
y de
L
z
y en tal caso estn caracterizadas por los tres nmeros cunticos n, l m. Puesto que E
n
de-
pende slo del nmero cuntico principal, todos los niveles de energa, exceptuando el nivel
fundamental, son degenerados. Para cada nivel E
n
( n >1) hay n valores posibles de l:
l n = 0 1 2 1 , , , , (10.130)
y para cada uno de ellos hay 2 1 l + valores posibles del nmero cuntico magntico m. En con-
secuencia para cada nivel de energa hay
( ) 2 1
0
1
2
l n
l
n
+ =
=

(10.131)
autofunciones
nlm
linealmente independientes. Se dice en este caso que el grado de degenera-
cin de cada nivel es n
2
. En realidad, si se toma en cuenta el spin del electrn el grado de dege-
neracin se duplica (tambin para el estado fundamental).
La aparicin de degeneracin est siempre asociada con las simetras del sistema. La mayora de
las veces las simetras son evidentes. Por ejemplo, la degeneracin con respecto del nmero
cuntico magntico se origina en la ausencia de una orientacin privilegiada y refleja la inva-
riancia del sistema con respecto de las rotaciones alrededor del origen. Claramente esta degene-
racin est presente para cualquier potencial central. En cambio, la degeneracin de los estados
con un mismo n y diferente l es peculiar del potencial Coulombiano. Cualquier apartamiento del
potencial de la dependencia 1/ r elimina esta degeneracin, porque en ese caso los autovalores
de la energa dependen no slo de n sino tambin de l. Por este motivo esta degeneracin se
suele llamar degeneracin accidental, pero esta denominacin no debe llevar a confusin pues
no ocurre por casualidad. Su origen se encuentra en una sutil simetra en el espacio de los im-
pulsos, y se relaciona con el hecho que para el potencial de Coulomb la ecuacin de Schrdinger
independiente del tiempo no slo es separable en coordenadas esfricas, sino tambin en coor-
denadas parablicas.
Estudio de las autofunciones
Resumiremos sin demostracin algunas de las propiedades ms importantes de las autofunciones
radiales de los estados ligados del potencial de Coulomb.
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
136
Las soluciones polinomiales de la (10.119) se relacionan con cierta clase de polinomios ortogo-
nales L z L z
N
p
q p
p
( ) ( ) =

denominados polinomios asociados de Laguerre.
Los polinomios de Laguerre de grado q se pueden definir como
L z e
d
dz
e z
q
z
q
q
z q
( ) ( ) =

(10.132)
y los polinomios asociados de Laguerre de grado q p como:
L z
d
dz
L z
q p
p p
p
p
q
= ( ) ( ) ( ) 1 (10.133)
Se encuentra que
L
q
q p p
q p
p

( )
( !)
( )! !
0
2
(10.134)
El nmero de ceros de L z
q p
p

( ) es N q p n l = = 1, y la integral de normalizacin es
e z L z dz
n n
n l
z l
n l
l +

+

=
+

2 2
1
2 1 2
0
2 1
1
[ ( )]
( )!
( )!
(10.135)
Finalmente, reuniendo todos los resultados que obtuvimos podemos escribir las autofunciones
normalizadas para los estados ligados de tomos hidrogenoides en la forma:

nlm
r l
n l
l
l
m
r
n l
n n l
e r L r Y
Z
na
( , , ) ( )
( )!
( )!
( ) ( ) ( , ) ,
/
=

+
|

|
|

|
=


+
2
1
2
2 2
3
1 2
1
2 1
(10.136)
A veces en lugar de las (10.136) se usan las autofunciones reales:

nlm
r l
n l
l
l
m
r e r L r P
m
m
( , , ) ( ) ( ) ( , ){
cos



+
2 2
1
2 1
sen
(10.137)
Se puede ver que, salvo en el caso de los estados S, las
nlm
r ( , , ) tienen n superficies nodales
(contando r = 0 como una superficie). En efecto L r
n l
l

+
1
2 1
2 ( ) se anula para n l 1 valores de r,
P
l
m
( ) se anula para l m valores de , cosm m y sen se anulan para m valores de , y por
ltimo r
l
tiene un nodo en r = 0 si l 0.
El hecho que la funcin de onda es nula en el origen para todos los estados menos para los esta-
dos S tiene consecuencias muy importantes, pues por este motivo slo los electrones atmicos en
los estados S tienen una probabilidad apreciable de encontrarse en el interior del ncleo atmico.
Por lo tanto son los nicos que pueden interactuar con el ncleo, dando lugar a procesos como la
captura electrnica (una forma de decaimiento
+
alternativa a la emisin de un positrn) y la
conversin interna (una forma se desexcitacin nuclear en la cual en vez de emitir radiacin , el
ncleo transfiere su exceso de energa a un electrn atmico).
El significado cuntico del radio de Bohr se puede apreciar si se observa que la funcin de onda
del estado fundamental es
10. Fuerzas centrales, momento angular y tomo de hidrgeno
137

1 0 0
3
3
1 2
, ,
/
/
( , , ) r
Z
a
e
Zr a
=
[
\
|

)
j

(10.138)
y el valor esperado de r en este estado es
r
Z
a
e r dr
a
Z
Zr a
=
[
\

)

=

4
3
2
3
2 3
0
/
(10.139)
La densidad de probabilidad en el estado fundamental es mxima en r a Z = / .
Existen por supuesto varias correcciones a la simple frmula (10.127) de los niveles de energa:
El efecto de la masa finita del ncleo, que se puede tomar en cuenta usando en lugar de la
masa reducida del sistema electrn-ncleo.
Los efectos del spin del electrn y las correcciones relativsticas por la velocidad del electrn
(estructura fina).
Los efectos de la interaccin magntica entre el electrn y el ncleo (estructura hiperfina).
Los efectos debidos a la interaccin entre el electrn y el campo electromagntico (corri-
miento de Lamb).
No nos ocuparemos de los ltimos dos en este curso.
11. El Spin
138
11. EL SPIN
El momento angular intrnseco
Hasta aqu nos ocupamos de la descripcin cuntica de una partcula, considerada como una
masa puntiforme sin estructura interna. En consecuencia supusimos que el estado de la misma se
puede especificar por completo mediante la funcin de onda , que es una funcin escalar de
las variables espaciales x, y, z y del tiempo.
Es ciertamente notable que esta imagen tan simple permite explicar muchos aspectos de la fsica
del tomo y del ncleo. Sin embargo, estos logros no nos deben hacer perder de vista que este
modelo slo explica los aspectos ms gruesos del tomo y del ncleo. Muchos detalles se pudie-
ron entender recin a partir del descubrimiento que muchas partculas, incluyendo electrones,
protones y neutrones no estn completamente descriptas por el modelo de masa puntiforme sin
estructura
1
. En otras palabras, el estado de esas partculas no est especificado por completo por
una funcin escalar de las coordenadas y del tiempo. En efecto, la evidencia emprica muestra
que es necesario atribuir a esas partculas un momento angular intrnseco o spin, y asociado con
l, un momento magntico intrnseco.
La evidencia espectroscpica
Mencionaremos primero la evidencia espectroscpica acerca del spin y del momento magntico
intrnseco, dado que fue a partir de ella que se introdujeron esos atributos del electrn.
La expresin que obtuvimos para los niveles de energa del tomo de hidrgeno (ec. (10.127))
no explica por completo el espectro observado, por cuanto muchas de las lneas muestran des-
doblamientos en varias componentes, dando lugar a una estructura fina de los niveles de energa
que no se puede explicar mediante la teora que desarrollamos en el Captulo 10.
En 1916, en el marco de la Teora Cuntica Antigua, Sommerfeld dio una explicacin aparente-
mente satisfactoria de la estructura fina (ver el Captulo 5), basada sobre las correcciones relati-
vsticas, en virtud de las cuales la energa de los niveles (que en el caso no relativstico depende
slo del nmero cuntico principal) pasa a depender tambin del nmero cuntico azimutal. La
separacin de los niveles as obtenida coincide con la que se observa en el hidrgeno y el helio
ionizado y tambin con la que se observa en las lneas de rayos X de los tomos pesados. Por ese
motivo la explicacin de Sommerfeld fue aceptada durante varios aos.
Sin embargo, poco antes del desarrollo de la Mecnica Cuntica, aparecieron problemas con la
teora de Sommerfeld, en relacin con el espectro de los tomos alcalinos. El estado fundamental
de un tomo alcalino tiene una estructura electrnica muy simple, y su espectro ptico se puede
interpretar suponiendo que el tomo consiste esencialmente de un ion inerte alrededor del cual se
mueve el nico electrn de valencia. Por lo tanto se comporta bsicamente como un tomo de
hidrgeno, con la salvedad que el potencial en el que se mueve el electrn de valencia no es
Coulombiano, pues la carga del ncleo est apantallada por los electrones del ion. Entonces, an
sin tener en cuenta el efecto relativstico (que en este caso se puede despreciar), la energa de los
niveles depende del nmero cuntico azimutal.
Sin embargo, en los tomos alcalinos se observa que los niveles correspondientes a valores da-
dos de ambos nmeros cunticos (principal y azimutal) aparecen a veces desdoblados ulterior-

1
Por mucho tiempo los protones y neutrones se consideraron elementales. Hoy sabemos que son compuestos.
11. El Spin
139
mente. Tambin se encontr que las separaciones de esos dobletes se pueden representar (for-
malmente) mediante la frmula relativstica de Sommerfeld. Pero Millikan y Bowen, y tambin
Alfred Land, que hicieron este descubrimiento en 1924, sealaron que dicha frmula no se
poda aceptar en este caso, por cuanto el nmero cuntico azimutal es el mismo para ambas
componentes del doblete y por lo tanto la causa del fenmeno no se poda explicar.
La hiptesis de Uhlenbeck y Goudsmit
En 1926 Samuel A. Uhlenbeck y George E. Goudsmit, dos estudiantes graduados, explicaron del
misterio y mostraron que las dificultades se resolvan si se atribua al electrn una nueva propie-
dad: la de poseer un momento angular S y un momento magntico M
s
intrnsecos, tal como ocu-
rrira si un cuerpo cargado elctricamente girara alrededor de un eje que pasa por l
2
.
La evidencia espectroscpica muestra que la magnitud del momento angular intrnseco del elec-
trn est dada por
S
2 2
1 = + s s ( )h (11.1)
donde s, el nmero cuntico de spin, vale
s = 1 2 / (11.2)
y que la componente S
z
del momento angular intrnseco alrededor de un eje z de orientacin ar-
bitraria slo puede tomar los valores
S m m s
z s s
= = = h , / 1 2 (11.3)
Para explicar los desdoblamientos de la estructura fina y del efecto Zeeman, se encontr que el
momento magntico intrnseco asociado con el spin del electrn debe valer
M S
s
e
c
=

(11.4)
de manera que (
B
e c = h/ 2 indica el magnetn de Bohr, ec. (10.61)):
e
c
g
g
S B
S


= =
h
, 2 (11.5)
y por lo tanto el factor giromagntico de spin es el doble del factor giromagntico orbital.
En breve tiempo Uhlenbeck y Goudsmit (y otros como Wolfgang Pauli, Heisenberg, Jordan,
Sommerfeld, etc.) mostraron que la introduccin del spin resuelve todas las dificultades entonces
conocidas y por lo tanto este nuevo atributo del electrn se acept, junto a los ya conocidos de
carga y masa. En efecto, se encontr que la aparicin de dobletes en el espectro de los metales
alcalinos se debe exclusivamente a la interaccin entre el momento magntico orbital y el
momento magntico intrnseco del electrn de valencia. En cuanto a la estructura fina de los
niveles de los tomos hidrogenoides, se vio que resulta de una particular combinacin de los

2
Se puede mencionar que en 1921 Compton haba ya especulado sobre la posibilidad que el electrn tuviera un
momento angular y un momento magntico intrnsecos, pero no elabor ulteriormente la idea.
11. El Spin
140
la relatividad, que por una curiosa coincidencia dan un resultado idntico al que obtuvo original-
mente Sommerfeld a partir de la Teora Cuntica Antigua.
El spin qued as incorporado a la Mecnica Cuntica como un postulado adicional, que es per-
fectamente compatible con los dems postulados de la teora pero no es una consecuencia lgica
de los mismos, sino que se introduce en base a la evidencia experimental. Hay que aclarar aqu
que el spin del electrn no se puede imaginar como el resultado de la rotacin de una distribu-
cin de cargas. Es imposible formular un modelo de ese tipo sin incurrir en graves dificultades.
Adems, la evidencia experimental ms reciente tiende a indicar que el electrn es una partcula
puntual
3
. Por consiguiente no es lcito interpretar el spin en trminos de modelos clsicos, como
esferas de carga en rotacin o cosas parecidas.
Posteriormente (1928) Dirac desarroll una teora relativstica del electrn, en la que no es pre-
ciso postular el spin sino que ste aparece en forma natural como una consecuencia de la inva-
riancia Lorentz de las ecuaciones que lo describen. La ecuacin de Dirac tambin predice co-
rrectamente el valor del factor giromagntico
4
. Estos resultados muestran que el spin est nti-
mamente relacionado con la relatividad. Con la teora de Dirac el spin adquiri una firme base
terica.
El experimento de Stern y Gerlach
Si bien en su momento no se tuvo conciencia de ello, en realidad el momento magntico intrn-
seco del electrn ya haba sido medido en 1922 por Otto Stern y Walter Gerlach, en un experi-
mento muy interesante que ilustra varios conceptos importantes para la interpretacin de la Me-
cnica Cuntica. En el experimento se intentaba medir el momento magntico de tomos y mo-
lculas haciendo pasar un haz atmico (o molecular) colimado a travs de un campo magntico
fuertemente inhomogneo (Fig. 11.1).
De acuerdo con la fsica clsica, sobre un momento
magntico M sometido a un campo magntico no uni-
forme B se ejerce una fuerza dada por
F M B = ( ) (11.6)
La fuerza (11.6) es la nica que acta sobre un tomo ya
que ste es neutro. En el experimento, las partculas se
hacan pasar por una regin en la cual la variacin de la
direccin de B era muy pequea, pero su magnitud va-
riaba muy fuertemente con la posicin. En ese caso la
(11.6) nos da (aproximadamente)
F = M B
B
(11.7)
donde M
B
indica la proyeccin de M en la direccin de B.

3
La cota superior del tamao del electrn que resulta de los experimentos de dispersin a muy altas energas es
menor que 10
16
cm.
4
Al orden ms bajo en la constante de la estructura fina. El valor exacto de g
s
se calcula por medio de la
Electrodinmica Cuntica.
Fig. 11.1. Esquema del experimento
de Stern y Gerlach.
N
spin arriba
S
spin abajo
11. El Spin
141
La deflexin se mide estudiando las trazas que el haz de partculas deja en una pantalla, y a par-
tir de ella se puede determinar F y de ah finalmente M
B
.
Los resultados de los experimentos fueron notables. Clsicamente se esperara obtener en la
pantalla una traza continua, correspondiente a los valores de M
B
entre M y +M. En cambio, se
observaron varias trazas equidistantes. Este resultado es una clara demostracin de la naturaleza
cuntica del momento magntico del tomo. Puesto que el vector M puede asumir solamente
ciertas direcciones discretas en el espacio, dicho fenmeno se denomina cuantificacin espacial.
Stern y Gerlach tambin obtuvieron resultados cuantitativos (aunque de poca precisin). Encon-
traron que los valores permitidos de M
B
variaban en pasos iguales desde un mnimo M a un
mximo +M. Por convencin, se suele designar al valor mximo de la proyeccin de M como el
momento magntico de la partcula.
De acuerdo con la ley de Ampre el movimiento de los electrones atmicos, adems de producir
el momento angular orbital L, tambin produce un momento magntico M que cumple la rela-
cin clsica
M L =
e
c 2
(11.8)
Aplicando el principio de correspondencia, esperamos entonces que en Mecnica Cuntica valga
la relacin
M L L = =
e
c
g
L B
2

h
(11.9)
Puesto que cualquier componente de L tiene 2 1 l + autovalores
m l = 0 1 2 , , , , (11.10)
esperamos que los autovalores de M
B
sean
M
g
m
g g
l
g
B
L B L B L B L B
= =

h h h h
0 2 , , , , (11.11)
y como en el experimento de Stern y Gerlach l es entero, esperamos un nmero impar de trazas.
Sin embargo, en un experimento clsico realizado con tomos de Ag (que tiene un nico elec-
trn de valencia) se observaron dos trazas, esto es, un nmero par, y el valor del momento mag-
ntico result ser
M
e
c
B
= =
h
2
(11.12)
Las extraordinarias implicaciones de este experimento no fueron comprendidas de inmediato. En
cambio se intent interpretar los resultados en trminos de las relaciones (11.9) y (11.10), supo-
niendo que el electrn de valencia estaba en un estado P (con l = 1) y que por alguna razn el
estado con m = 0 no se presentaba. Se trataba as de explicar porqu se observan solamente dos
trazas. Esta hiptesis tan artificiosa tiene la virtud que tambin explica el valor del momento
magntico medido, pero igualmente es implausible, pues normalmente el estado de ms baja
energa de un tomo no es P sino S.
11. El Spin
142
Antes de proseguir conviene examinar la validez de algunos de los argumentos que usamos para
interpretar los resultados del experimento de Stern y Gerlach. La ec. (11.7) es puramente clsica
y podra caber la duda que no sea lcito aplicarla al momento magntico cuantificado. La res-
puesta a esta duda es que en todo experimento hay aspectos que se describen correctamente me-
diante las leyes clsicas, pues stas son las leyes que gobiernan lo que experimentan nuestros
sentidos, por medio de los cuales (en ltima instancia y en forma indirecta) nos relacionamos
con lo que sucede en los tomos y los ncleos. Puesto que las partculas del haz empleado en el
experimento de Stern y Gerlach tienen masa grande, es correcto representarlas mediante paque-
tes que se dispersan muy lentamente y por lo tanto ese movimiento se puede describir mediante
las leyes clsicas. Ese es el motivo por el cual el electrn, que es en realidad el objeto de estudio
en el experimento, debe viajar junto al tomo. Si se intentara realizar el mismo experimento con
electrones libres, los efectos de interferencia cuntica destruiran el patrn de trazas y no se po-
dra obtener un resultado til.
Volviendo a los resultados del experimento de Stern y Gerlach con tomos de Ag, las varias in-
terpretaciones que se intentaron al principio fueron harto insatisfactorias y solamente la hiptesis
de Uhlenbeck y Goudsmit permiti dar una explicacin adecuada.
En efecto, si suponemos que el tomo de Ag est en un estado S (como es lgico), entonces,
puesto que l = 0, la (12.12) mide en realidad el valor mximo de la componente (en la direccin
de B) del momento magntico intrnseco. Pero a diferencia del momento magntico orbital, en
virtud de (11.3) y (11.4) el momento magntico intrnseco puede tener solamente dos proyeccio-
nes:
M
e
c
B
=
h
2
(11.13)
Por lo tanto se explica tanto la aparicin de dos trazas como su separacin.
Esta interpretacin qued confirmada en 1927 con el experimento de Phipps y Taylor, quienes
emplearon la tcnica de Stern y Gerlach para medir el momento magntico de tomos de hidr-
geno. Este experimento es muy significativo, pues la teora del tomo de hidrgeno es bien co-
nocida y predice sin lugar a dudas que el estado fundamental es un estado S y entonces el nico
valor posible de m es m = 0. Por lo tanto, en ausencia de otro momento magntico diferente del
que proviene del movimiento orbital del electrn, se tendra M
B
= 0 y el campo magntico no
afectara al haz. Sin embargo Phipps y Taylor encontraron que el haz se separa en dos compo-
nentes desviadas simtricamente.
Se puede descartar que el momento magntico debido al cual se produce la divisin del haz pro-
venga del ncleo, puesto que un momento magntico nuclear tendra una magnitud del orden de
e c
N
h/ 2 , donde
N
es la masa del ncleo
5
(del protn en el caso del hidrgeno). Pero el mo-
mento magntico nuclear es tres rdenes de magnitud menor que el que midieron Phipps y
Taylor. Por lo tanto es inevitable concluir que el momento magntico responsable de la sepa-
racin del haz reside en el electrn.
El spin como una variable dinmica
De acuerdo con lo anterior vamos a introducir el spin en la teora, para lo cual agregamos a las
variables dinmicas x, y, z que describen la posicin del electrn una cuarta variable de spin, que

5
La cantidad
N
= eh/2
N
c se denomina magnetn nuclear.
11. El Spin
143
indicaremos con . A le asignamos sentido fsico asociando las dos posibles proyecciones del
momento magntico intrnseco M
s
que se miden en el experimento de Stern y Gerlach con dos
diferentes valores de . De esta forma asociaremos (arbitrariamente):

= + =
= = +
1
2
1
2
con
con
M
e
c
M
e
c
s B
s B
,
,
h
h
(11.14)
Frecuentemente se dice spin arriba para indicar a = +1 y spin abajo para indicar a = 1
(Fig. 11.1). La funcin de onda depende ahora tambin de la variable de spin y suponemos que
los postulados de la Mecnica Cuntica se aplican a la nueva variable independiente del mismo
modo que a las dems variables. Por ejemplo
| ( , , , , ) | x y z t dxdydz +1
2
(11.15)
es la probabilidad que en el instante t la partcula se encuentre cerca de x, y , z y que, adems,
tenga spin arriba, esto es, que la proyeccin de su momento magntico intrnseco en la direc-
cin de B sea M
s B B ,
= .
Esta pequea generalizacin de la teora es suficiente. Todas las frmulas de los Captulos pre-
cedentes se pueden extender sin dificultad a la Mecnica Cuntica con spin. Donde antes inte-
grbamos sobre las variables espaciales, ahora tenemos que introducir tambin una suma sobre
los dos valores que puede asumir la variable de spin. Por ejemplo, la normalizacin de la funcin
de onda es ahora
dxdydz x y z t
dxdydz x y z t dxdydz x y z t
| ( , , , , ) |
| ( , , , , ) | | ( , , , , ) |

2
2 2
1 1 1

=
+

(11.16)
Igual que antes, a cada variable dinmica le corresponde un operador lineal Hermitiano.
Entre todos los estados estacionarios ( , , , ) x y z hay una clase especial que es muy fcil de tra-
tar. Son aquellos en que es separable en la forma
( , , , ) ( , , ) ( ) x y z x y z = (11.17)
Nos interesan dos particulares funciones ( ) que llamamos ( ) y ( ) y que se definen
como


( ) ( ) ( ) , ( )
( ) ( ) ( ) , ( )
= + = =
= + = =
si
si
1 1 1 0
1 0 1 1
(11.18)
Es decir, corresponde a spin arriba y describe una partcula con un valor definido = 1.
Anlogamente corresponde a spin abajo y describe una partcula con = 1.
El estado ms general es una combinacin lineal de estados separables, cosa que permite enor-
mes simplificaciones. Por lo tanto, para una ( , , , ) x y z arbitraria tendremos
( , , , ) ( , , , ) ( ) ( , , , ) ( ) x y z x y z x y z = + + 1 1 (11.19)
11. El Spin
144
De todo esto podemos extraer una importante conclusin: las variables espaciales por un lado, y
la variable de spin por el otro, se pueden estudiar por separado y reunir en cualquier estadio del
proceso.
Los spinores y la teora del spin en forma matricial
Por dicho anteriormente podemos dejar de lado por el momento las variables de posicin y desa-
rrollar una mecnica cuntica de spin para una partcula cuyo estado est determinado por una
funcin ( ) que depende solamente de la variable de spin. Esta teora es simple porque toma
solamente dos valores, pero muy til pues es el paradigma para la descripcin cuntica de cual-
quier sistema cuyos estados se pueden representar como la superposicin de un nmero finito de
estados independientes (dos en el caso del spin), y hay muchos problemas de la Mecnica Cun-
tica en los cuales un formalismo de dos estados es una buena aproximacin.
Para desarrollar esta teora es muy conveniente usar matrices. Para ello representaremos los es-
tados especiales y como matrices de una columna:

1
0
0
1
, (11.20)
y el estado general de spin ( ) como

( )
( )
( )
( ) ( ) =
+

= + + =

= +
1
1
1 1
1
2
1 2
c
c
c c (11.21)
En la (11.21) hemos puesto
c c
1 2
1 1 = + = ( ) , ( ) (11.22)
donde c c
1 2
, son nmeros complejos, el cuadrado de cuyo mdulo representa la probabilidad de
encontrar la partcula con spin arriba y abajo, respectivamente. Por lo tanto la normalizacin de
( ) es
| | | | ( , )
* *
c c c c
c
c
1
2
2
2
1 2
1
2
1 + =

= (11.23)
La matriz (11.21) de una columna y dos filas se denomina spinor
6
, y es un ente matemtico con
peculiares y bien definidas propiedades de transformacin bajo rotaciones. Se lo puede consi-
derar como un vector de componentes complejas en un espacio vectorial lineal de dos dimensio-
nes. Esta ltima denominacin no debe llevar a confusin ya que ( ) no es un vector en el es-
pacio ordinario.
Si definimos el spinor adjunto de como

* *
( , ) c c
1 2
(11.24)
la (11.23) se puede escribir como

6
Los spinores fueron introducidos en 1912 por lie-Joseph Cartan al estudiar las representaciones del grupo de las
rotaciones.
11. El Spin
145

= 1 (11.25)
Dados dos spinores , , su producto escalar (complejo) se define como

* * * *
( , ) =

= + c c
c
c
c c c c
1 2
1
2
1 1 2 2
(11.26)
Dos spinores son ortogonales cuando su producto escalar es nulo. Por ejemplo y son dos
spinores ortonormales. Todo par de spinores ortonormales forma una base, en trminos de la
cual se puede representar cualquier otro spinor (ver la ec. (11.21)).
Hemos postulado que las magnitudes fsicas se representan mediante operadores lineales
Hermitianos. Consideremos primero los operadores lineales en general. Si F es un operador li-
neal, su efecto sobre cualquier spinor se puede definir en trminos de su efecto sobre los spino-
res bsicos y :
F F F F F F = + = +
11 12 21 22
, (11.27)
Es inmediato verificar que los coeficientes F i j
ij
( , , ) = 1 2 caracterizan por completo a F. En
efecto


= = + = + + +
= +
F c F c F c F F c F F
d d
1 2 1 11 12 2 21 22
1 2
( ) ( )
(11.28)
donde d
1
y d
2
son las componentes de .
La ec. (11.28) se puede escribir en forma matricial como
d
d
F F
F F
c
c
1
2
11 12
21 22
1
2

(11.29)
y por lo tanto F se representa mediante la ecuacin matricial (11.29). De aqu en ms usaremos
el mismo smbolo para designar el estado y el spinor que lo representa y tambin el mismo sm-
bolo para designar la magnitud fsica y el operador y la matriz que la representan.
El operador adjunto o conjugado Hermitiano F

del operador F se define como el operador


cuya matriz es la matriz transpuesta y conjugada de F:
F
F F
F F

* *
* *
=

11 21
12 22
(11.30)
El valor esperado de F se define como
F F c c
F F
F F
c
c
= =


* *
( , )
1 2
11 12
21 22
1
2
(11.31)
El valor esperado de una magnitud fsica F en cualquier estado debe ser real. Es fcil verificar
que la condicin necesaria y suficiente para que esto ocurra es que la matriz F sea Hermitiana.
Todos los resultados que ya conocemos para los operadores Hermitianos (Captulos 7 y 8) se
pueden trasladar las matrices Hermitianas, simplemente reemplazando la palabra operador por
11. El Spin
146
matriz. En efecto, dada una base en el espacio de los spinores, existe una correspondencia biu-
nvoca entre los operadores lineales y las matrices de 2 2 . En realidad el presente formalismo
es ms simple que el de los Captulos 7 y 8 porque el nmero mximo de spinores linealmente
independientes es 2 y por lo tanto no surgen problemas con la completitud y por supuesto tam-
poco con el espectro continuo.
Spin y rotaciones
La primera magnitud fsica que vamos a considerar es el momento magntico intrnseco
7
M
s
, y
en particular su componente en la direccin del campo magntico B. Tomaremos el eje z en la
direccin de B y en consecuencia la componente z de M
s
est representada por la matriz
Hermitiana
M
s z B ,
=

1 0
0 1
(11.32)
puesto que sus autovalores son m
B
y sus autovectores son y . Nos preguntamos ahora cmo
se representan las dems componentes de M
s
.
Para determinar las matrices M
s x ,
y M
s y ,
vamos a estipular que las tres componentes del valor
esperado M
s
del momento magntico intrnseco se deben transformar por efecto de una rotacin
del mismo modo que las tres componentes de un vector.
Para imponer esta condicin debemos determinar primero cmo se transforma un spinor bajo
una rotacin. Consideremos una rotacin de un ngulo alrededor del eje
n y sean
=

c
c
c
c
1
2
1
2
, (11.33)
el spinor antes de la rotacin y el spinor rotado, respectivamente.
Claramente la relacin entre y debe ser lineal, para preservar la superposicin lineal de dos
estados, y por lo tanto estar representada por una matriz U:
= U (11.34)
cuyos elementos dependen solamente de los parmetros de la rotacin, esto es y
n.
Puesto que debe estar normalizado si lo est se debe cumplir que
= =

U U (11.35)
y como es arbitrario la (11.35) implica que
U U

= 1 (11.36)
donde con 1 (en cursiva) indicamos la matriz identidad. Una matriz que cumple la (11.36) se
dice unitaria.

7
Procedemos as porque M
s
es una magnitud que se puede medir directamente, cosa que no ocurre con el momento
angular intrnseco. Es mejor dejar para ms adelante la discusin de cmo se introduce en la teora el momento
angular intrnseco.
11. El Spin
147
De la (11.36) resulta que el determinante de una matriz unitaria es un nmero complejo de m-
dulo 1:
| det | U
2
1 = (11.36)
y que la inversa de U es
U U

=
1
(11.37)
Se acostumbra decir que la matriz unitaria U, que corresponde a la rotacin (,
n) en la cual
, representa dicha rotacin.
Si U
1
representa una rotacin R
1
, y U
2
representa una rotacin R
2
, entonces la matriz U U
2 1
re-
presenta la rotacin que resulta de realizar primero R
1
y luego R
2
. Pero el mismo efecto se
puede obtener directamente efectuando una nica rotacin R
3
, representada por U
3
. Por lo tanto,
las matrices unitarias que representan rotaciones deben tener la propiedad grupal
U e U U
i
3 2 1
=

(11.38)
donde hemos introducido una fase arbitraria, dado que todos los spinores e
i
representan el
mismo estado.
Consideremos ahora una rotacin infinitesimal (d,
n). Tal rotacin debe diferir muy poco de la
matriz identidad. Por lo tanto hasta el orden d tendremos:
U
i
d
R
= 1
2
n (11.39)
donde con indicamos tres matrices Hermitianas constantes
x
,
y
,
z
, an no determinadas
(deben ser Hermitianas para que U
R
sea unitaria al primer orden en d ; en cuanto al factor 1/2,
lo hemos puesto por conveniencia).
Si conocemos estas tres matrices podemos construir U para cualquier rotacin finita por aplica-
cin sucesiva de muchas rotaciones infinitesimales, es decir por integracin de la (11.39). Efecti-
vamente, gracias al Teorema de Euler (que establece que para cualquier rotacin dada en tres
dimensiones se puede siempre encontrar un eje fijo de modo que la rotacin se puede reducir a
una rotacin alrededor de dicho eje) es suficiente considerar rotaciones finitas alrededor de un
eje fijo (
n constante). Entonces la (11.39) se integra fcilmente y da
U
i
N
e
R N
i
=


lim

1
N
2
2


n
n


(11.40)
Para que la matriz (u operador) (11.40) represente una rotacin an falta satisfacer la condicin
(11.38), que impone fuertes restricciones sobre la forma de las matrices
x
,
y
,
z
an desco-
nocidas. Pero en vez de proceder directamente elaborando dicha condicin, es mejor seguir una
va alternativa que nos llevar al mismo resultado, y se basa en estudiar las propiedades de trans-
formacin bajo rotaciones de un operador vectorial, esto es, un operador A tal que
A x y z = + + A A A
x y y
se transforma como un vector ordinario.
Es importante observar que es un operador vectorial. En efecto, para una rotacin infinitesi-
mal tenemos que
11. El Spin
148
=

1
i
d
2
n (11.41)
Si tomamos el producto escalar de la (11.41) por resulta



= =
i
d
i
d
2 2
n n (11.42)
donde el valor esperado de se toma respecto del estado . Consideremos ahora el efecto de
realizar una rotacin finita arbitraria de y . Los productos escalares

y son inva-
riantes bajo la transformacin unitaria que representa esta rotacin. Por lo tanto el producto es-
calar n es tambin invariante ante rotaciones. Puesto que
n es un vector, eso significa que
tambin es un vector y por lo tanto es un operador vectorial.
Un operador vectorial A debe satisfacer ciertas relaciones matemticas que vamos a obtener
ahora mismo. Una rotacin R se representa en el espacio ordinario por medio de una matriz or-
togonal
R
R R R
R R R
R R R
xx xy xz
yx yy yz
zx zy zz
=

(11.43)
Bajo la misma rotacin, los spinores se transforman mediante la correspondiente matriz unitaria
U
R
, esto es
= U
R
(11.44)
Por lo tanto se debe cumplir que
= =

A A A U U R
R R
(11.45)
Esto es:








U A U
U A U
U A U
R R R
R R R
R R R
A
A
A
R x R
R y R
R z R
xx xy xz
yx yy yz
zx zy zz
x
y
z

(11.46)
de donde obtenemos


( ) ( ) U A U R A R A R A
R x R xx x xy y xz z
= + + (11.47)
y ecuaciones semejantes para

( ) ( ) U A U U A U
R y R R z R
y . Puesto que es arbitrario,
resulta finalmente
U A U R A R A R A
U A U R A R A R A
U A U R A R A R A
R x R xx x xy y xz z
R y R yx x yy y yz z
R z R zx x zy y zz z

= + +
= + +
= + +
(11.48)
11. El Spin
149
Las (11.48) valen para cualquier rotacin. Consideremos ahora una rotacin infinitesimal de un
ngulo alrededor del eje z, para la cual
R U
i
R z
=

=
1 0
1 0
0 0 1
1
2

, (11.49)
Si sustituimos (11.49) en (11.48) vemos que las componentes de un operador vectorial deben
satisfacer las siguientes condiciones necesarias:



z x x z y
z y y z x
z z z z
A A iA
A A iA
A A
=
=
=
2
2
0
(11.50)
Del mismo modo, considerando rotaciones infinitesimales alrededor del eje x y del eje y obte-
nemos las condiciones:



x y y x z
x z z x y
x x x x
A A iA
A A iA
A A
=
=
=
2
2
0
(11.51)
y



y z z y x
y x x y z
y y y y
A A iA
A A iA
A A
=
=
=
2
2
0
(11.52)
En particular, como mismo es un operador vectorial, poniendo A en las (11.50)-(11.52)
obtenemos las siguientes relaciones de conmutacin entre las matrices
x
,
y
,
z
:



x y y x z
y z z y x
z x x z y
i
i
i
=
=
=
2
2
2
(11.53)
Estas relaciones se suelen escribir en forma compacta como
= 2i (11.54)
Las relaciones fundamentales (11.53) son las condiciones que deben cumplir las matrices
x
,

y
,
z
, para que matrices del tipo
U e
R
i
=

2
n
(11.55)
representen rotaciones. Se puede mostrar que estas condiciones son necesarias y suficientes.
11. El Spin
150
Es importante destacar que, en realidad, los argumentos que presentamos en esta discusin de las
rotaciones (desde la ec. (11.34) en adelante) no dependen de la dimensionalidad de las matrices
, , y U
R
. Es decir, valen tambin si y son matrices de n filas y una columna y enton-
ces y U
R
son matrices de n n . Por lo tanto nuestros resultados son generales y valen para
todos los operadores de momento angular.
Las matrices de Pauli
Nos restringimos ahora al caso n = 2 y nos ocuparemos de determinar las matrices Hermitianas

x
,
y
,
z
de 2 2 que satisfacen las relaciones de conmutacin (11.53).
Claramente,
z
est determinada en gran medida por nuestra eleccin de los spinores bsicos
y . En efecto, corresponde a spin arriba y describe una partcula con un valor definido
= 1 (es decir M
s B B ,
= ) y corresponde a spin abajo y describe una partcula con = 1
(o sea M
s B B ,
= + ). Por lo tanto en un estado cualquiera
=

c
c
1
2
(11.56)
| | c
1
2
y | | c
1
2
son las probabilidades de encontrar spin arriba y spin abajo, respectivamente.
Es obvio que una rotacin alrededor del eje z (que por convencin hamos tomado en la direccin
del campo magntico) no tiene ningn efecto sobre estas probabilidades. Por lo tanto si realiza-
mos una rotacin infinitesimal de un ngulo alrededor del eje z, | | c
1
2
y | | c
1
2
no deben cam-
biar. Eso significa que
U
i
R z
= 1
2
(11.57)
es una matriz diagonal, luego tambin
z
es diagonal. Adems, si tomamos la traza de la pri-
mera de las (11.53) obtenemos
Tr( )
z
= 0 (11.58)
puesto que Tr Tr ( ) ( ) AB BA = . Por consiguiente
z
tiene la forma


z
=

0
0
, ( ) real (11.59)
Para determinar
x
,
y
y el valor de conviene definir las matrices auxiliares no Hermitianas

+ +
= + = =
x y x y
i i ,

(11.60)
Se verifica fcilmente que estas matrices cumplen las siguientes reglas de conmutacin
[ , ]
[ , ]
[ , ]



z
z
z
+ +

+
=
=
=
2
2
4
(11.61)
Ahora ponemos
11. El Spin
151

+
=

a b
c d
(11.62)
con a, b, c, d a determinar, y sustituimos (11.59) y (11.62) en la primera de las (11.61). Resulta:
0 2
2 0
2

b
c
a b
c d

(11.63)
Por lo tanto debe ser a d = = 0, ( ) = 1 0 b y ( ) + = 1 0 c .
De estas ecuaciones inferimos que puede valer +1 1. La eleccin es arbitraria pues el otro
valor est presente en la (11.59). Elegimos entonces = +1 y por lo tanto resulta c = 0. Obte-
nemos as

+ +
=

= =

0
0 0
0 0
0
b
b
,

*
(11.64)
Por ltimo, sustituyendo estas matrices en la ltima de las (11.61) encontramos que | | b
2
4 = . La
fase de b no se puede inferir de las relaciones de conmutacin fundamentales (11.53) y por con-
siguiente es arbitraria. Elegimos entonces b = 2 y de esta forma llegamos al resultado final:

x y z
i
i
=

0 1
1 0
0
0
1 0
0 1
, , (11.65)
Las (11.65) son las matrices de spin de Pauli. Estn completamente determinadas (a menos del
orden de filas y columnas, que corresponde a la eleccin entre = + = 1 1 y , y a menos de la
fase de b) por las relaciones de conmutacin (11.53) y por nuestra eleccin de los autospinores
y de
z
como spinores bsicos.
Es fcil verificar (lo dejemos como ejercicio) las siguientes propiedades de las matrices de Pauli:


x y z
x y z y z x z x y
i i i
2 2 2
1 = = =
= = = , ,
(11.66)
Vemos entonces que las matrices de Pauli adems de Hermitianas son tambin unitarias y que
tienen traza nula (por las (11.65)). Asimismo, cualquier par de matrices de Pauli diferentes anti-
conmutan, por ejemplo

x y y x
+ = 0 (11.67)
Adems las cuatro matrices 1,
x
,
y
,
z
son linealmente independientes, y por lo tanto cual-
quier matriz A de 2 2 se puede expresar como
A
x x y y z z
= + + + = +
0 0
1 1 (11.68)
Si A es Hermitiana, todos los coeficientes deben ser reales. Si U es unitaria, se puede mostrar
(con un poco de paciencia) a partir de la (11.68) que se la puede expresar siempre en la forma
U e i
i
= +

( cos ) 1 n sen (11.69)


11. El Spin
152
donde y son ngulos reales y
n es un versor. Se puede tambin mostrar que la (11.69) se
puede escribir en la forma
U e
i i
=
+ n
(11.70)
Cualquier matriz unitaria de 2 2 se puede escribir de esta forma. Comparando estas expresio-
nes con la (11.40) vemos que cualquier matriz unitaria de la forma (11.69) u (11.70) con = 0
representa una rotacin de un ngulo = 2 alrededor del eje
n. Para = 0 se tiene detU = 1
y se dice que U es unimodular. El conjunto de todas las matrices unitarias y unimodulares de
2 2 constituye el grupo SU(2).
Usando la (11.69), la matriz (11.40) que representa una rotacin se puede escribir en la forma
U e i
R
i
= =


2
2 2

cos
n
n

1 sen (11.71)
Una consecuencia inmediata de la (11.71) es que para una rotacin de 2 se obtiene U = 1, es
decir, una rotacin de 360 alrededor de cualquier eje cambia el signo de todas las componentes
de un spinor, a diferencia de lo que ocurre con los vectores (y tensores en general) que vuelven a
sus valores originales al dar una vuelta completa. Debe notarse que esta propiedad no afecta los
valores esperados ni los elementos de matriz pues stos dependen cuadrticamente de los spino-
res. Para comparar el diferente comportamiento de spinores y vectores bajo rotaciones conside-
remos por ejemplo lo que ocurre para una rotacin de un ngulo alrededor del eje x: para un
spinor se tiene de (11.71), (11.45) y (11.34):
=

c c ic
c ic c
1 1 2
2 1 2
2 2
2 2
cos
cos


sen
sen
(11.72)
mientras que para un vector se tiene
=
=
= +
A A
A A A
A A A
x x
y y z
z y z
cos
cos


sen
sen
(11.73)
Hemos visto previamente que es un operador vectorial. Se puede mostrar que en el espacio de
los spinores es el nico operador vectorial, a menos de un factor constante. En efecto, to-
mando la traza de las (11.50)-(11.52) se verifica que la traza de todas las componentes de un
operador vectorial cualquiera A es nula. A partir de ah se encuentra que
A = = k k , cte. (11.74)
Operadores de momento magntico y momento angular intrnseco
Puesto que el operador vectorial es esencialmente nico, a partir de la (11.32) concluimos que
el momento magntico intrnseco est dado por
11. El Spin
153
M
s B
= (11.75)
Hasta ahora no hemos hablado todava del momento angular intrnseco, que tambin fue postu-
lado por Uhlenbeck y Goudsmit. Esto se debe a que, a diferencia del momento magntico, no es
una magnitud que se pueda medir en forma directa con facilidad, y no quisimos entrar en el de-
talle de los argumentos originales de Uhlenbeck y Goudsmit, pues se fundan en aspectos de la
teora de los espectros atmicos que no hemos estudiado. Pero con base a lo que ya vimos, pode-
mos presentar dos argumentos que muestran que el electrn debe poseer un momento angular
intrnseco:
Tiene un momento magntico, y si este momento magntico proviene de alguna clase de co-
rriente interna debida a la circulacin de materia cargada, entonces cabe esperar que junto
con el momento magntico exista tambin un momento angular.
Si el electrn que se mueve alrededor del ncleo tiene un momento magntico, no se puede
conservar el momento angular, a menos que posea un momento angular intrnseco adems
del momento angular orbital.
Veamos ms en detalle el segundo de estos argumentos. Un momento magntico que se mueve
en un campo elctrico experimenta una fuerza que deriva de una energa potencial dada por
V
c
s
= M
v
E (11.76)
Para un campo central, E r = f r ( ) , y entonces V es proporcional a M v r
s
o, lo que es equiva-
lente, a
V
s s B
= = M r p M L L (11.77)
en virtud de la (11.75). El factor de proporcionalidad depende solamente de la coordenada radial
r. De resultas de esto, adems del potencial central, aparece en el Hamiltoniano un trmino de
interaccin proporcional a M L
s
, que implica que la energa del electrn depende de la orienta-
cin relativa del momento magntico y del momento angular orbital L. Es evidente entonces que
L, cuyas componentes no conmutan entre s, no es una constante del movimiento. Por lo tanto el
momento angular no se conservar, a menos que el electrn participe en el balance del momento
angular en virtud de un momento angular intrnseco asociado con M
s
.
Un trmino del Hamiltoniano proporcional a L se suele llamar interaccin spin-rbita, y
como dijimos al comienzo del Captulo, esta clase de interaccin aparece en los tomos como
una correccin magntica y relativstica al potencial electrosttico central. En los ncleos apa-
rece tambin una interaccin spin-rbita, pero su origen es distinto que en el tomo, pues pro-
viene de la interaccin fuerte entre los nucleones y tiene por consiguiente efectos muy impor-
tantes.
Veamos ahora cmo debe ser el momento angular intrnseco para que haya conservacin del
momento angular en presencia de la interaccin spin-rbita. Puesto que sabemos que L no es
constante del movimiento, procuraremos definir el momento angular intrnseco S de modo tal
que el momento angular total
J L S = + (11.78)
11. El Spin
154
sea una constante del movimiento.
Dado que S debe ser un operador vectorial, tiene que ser proporcional a . Ponemos entonces
S = a (11.79)
Para entender como opera J, recordamos que la funcin de onda del electrn es un spinor de la
forma

1
2
( , , )
( , , )
x y z
x y z
(11.80)
y en consecuencia la (11.78) significa que
J L = + 1 a (11.81)
Por lo tanto el operador L acta slo sobre las coordenadas x, y, z mientras que acopla las dos
componentes del spinor. Claramente L y conmutan.
Determinamos ahora a requiriendo que J conmute con L, lo cual asegura que sea una cons-
tante del movimiento. Por ejemplo, para la componente z tenemos
[ , ] [ , ] [ , ] [ , ] [ , ]
( )( )
= + + +
= + +
= =
L J L L L L a L a L
i L i L ia L ia L
i a L L
z x x z y y z x z x y z y
x y y x y x x y
x y y x



h h
h
2 2
2 0
(11.82)
Por consiguiente debemos tener a = h/ 2, lo que nos da
S =
h
2
(11.83)
Por lo tanto, como ya anticipamos al comienzo de este Captulo, cualquier componente del mo-
mento angular intrnseco tiene los dos autovalores
m m s
s s
h , / = = 1 2 (11.84)
El mximo valor de una componente del spin S es s = 1/2 (en unidades de h), y por eso se dice
que el electrn tiene spin 1/2.
Usando la primera de las (11.66) obtenemos tambin que
S
2
2
2
2
4
1
3
4
=
h
h
h
= ( + ) = s s 1 1 (11.85)
y por lo tanto cualquier spinor es autospinor de S
2
con autovalor 3 4
2
h /
A partir de las relaciones de conmutacin de la matrices de Pauli es inmediato verificar que las
componentes de S cumplen las relaciones de conmutacin
11. El Spin
155
S S S S i S
S S S S i S
S S S S i S
x y y x z
y z z y x
z x x z y
=
=
=
h
h
h
(11.86)
y que las relaciones de conmutacin entre las componentes del momento angular total J son
J J J J i J
J J J J i J
J J J J i J
x y y x z
y z z y x
z x x z y
=
=
=
h
h
h
(11.87)
Tanto las (11.86) como las (11.87) son idnticas a las relaciones de conmutacin (10.4) del mo-
mento angular orbital L. En general el operador que representa el momento angular de cual-
quier sistema cuntico satisface reglas de conmutacin de la forma (11.87).
El operador unitario que transforma la de un electrn con spin bajo una rotacin infinitesimal
est dado por
U
i
i i i i
R
= = = 1 1 1
2
n n L n S n L n J (11.88)
donde hemos usado la (10.24) y la (11.39). La (11.88) muestra que cuando se toma en cuenta el
spin, el generador de rotaciones infinitesimales es el momento angular total J, y la conservacin
del momento angular (total) es simplemente una consecuencia de la invariancia del Hamilto-
niano bajo rotaciones.
Para una rotacin finita tendremos
U e
R
i
=
n J
(11.89)
Para cualquier sistema cuntico el operador momento angular J es por definicin el generador de
rotaciones infinitesimales y toda rotacin finita se puede expresar de la forma (11.89).
12. tomos con varios electrones
156
12. TOMOS CON VARIOS ELECTRONES, EL PRINCIPIO DE EXCLUSIN Y LA
TABLA PERIDICA
En el Captulo 10 estudiamos los tomos con un solo electrn, y vimos que con la introduccin
del spin (Captulo 11) la Mecnica Cuntica proporciona una teora perfectamente satisfactoria,
si se toman en cuenta todas las correcciones (que nosotros no hemos desarrollado en sus detalles
por razones de brevedad, pero que el lector puede encontrar tratadas en extenso en la bibliogra-
fa). Ahora queremos ver, al menos en forma cualitativa, cmo se puede aplicar la Mecnica
Cuntica a los tomos con varios electrones. En particular, nos gustara entender en trminos ge-
nerales los esquemas de niveles de energa de tomos ms complicados y explicar, por ejemplo,
la tabla peridica de los elementos, la existencia de elementos qumicamente inertes como los
gases nobles, etc.. Veremos que la Mecnica Cuntica, tal como la desarrollamos hasta aqu, no
es todava suficiente para esos fines, y que es necesario introducir un postulado adicional: el
principio de exclusin de Pauli.
Descripcin de un tomo con varios electrones
Consideremos los estados estacionarios de un tomo con N electrones. La correspondiente fun-
cin de onda es solucin de la ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo, que en pri-
mera aproximacin, despreciando el efecto spin-rbita y otras interacciones magnticas se puede
escribir como:
H E


N
i
i
i j i j
i j
N
i
N
N N
Ze
r
e
=
[
\
|

)
j
+

|
|
|
|
|
|
|
|
|
|
=
=
>
=

p
r r
2 2 2
1 1
2
,
(12.1)
Aqu r
i
y p
i
son la posicin y la cantidad de movimiento del i-simo electrn y Ze es la carga
del ncleo. Cabe observar que
N
depende de las 3N variables de posicin y N variables de
spin del conjunto de los electrones.
Este problema es el anlogo cuntico del problema de muchos cuerpos de la Mecnica clsica, e
igual que ste, no tiene solucin en forma cerrada, ni siquiera para N = 2. Si bien en principio se
puede resolver numricamente la (12.1), tal proceder tendra poca utilidad pues sera difcil, o
imposible, interpretar el significado de los resultados que se obtuvieran, como as calcular otras
propiedades del tomo, adems de los niveles de energa. En casos complicados como ste, es
preferible formular un modelo aproximado, que retenga la esencia del problema exacto, pero que
al mismo tiempo permita entender la naturaleza fsica de la solucin y estudiar la influencia de
los diversos parmetros. Como no existe una solucin exacta en forma cerrada, la confianza que
el modelo es correcto se funda sobre el xito que tenga en predecir con razonable exactitud las
magnitudes fsicas de inters.
La complicacin de la (12.1) proviene de la repulsin electrosttica entre los electrones
e
i j i j
i j
N 2
1
| |
,
r r
=
>

(12.2)
debido a que cada trmino de la (12.2) depende de las coordenadas de dos partculas.
12. tomos con varios electrones
157
Si no existieran esos trminos, la (12.1) sera la ecuacin de Schrdinger para N electrones, cada
uno de los cuales se mueve en el campo producido por la carga nuclear Ze, sin interactuar con
los dems. Este problema ms simple es separable, y cada electrn se puede describir por medio
de una funcin de onda del tipo estudiado en el Captulo 10, con el agregado de la variable de
spin. La funcin de onda total
N
se puede expresar entonces en trminos del producto de las
funciones de onda de los electrones individuales, y la energa total es la suma de las energas de
cada uno de ellos, con lo que el problema queda resuelto.
Esta observacin sugiere el programa a seguir para desarrollar nuestro modelo: tenemos que pro-
curar aproximar la expresin (12.2) para transformarla en una suma, cada uno de cuyos trminos
sea funcin de las coordenadas de un slo electrn, esto es, reemplazar
e
V r
i j i j
i j
N
i i
i
N 2
1 1
| |
( )
,
r r

=
>
=

por (12.3)
donde cada V r
i i
( ) es un potencial central
1
que representa en forma aproximada el efecto sobre el
i-simo electrn de la repulsin que ejercen sobre l los N 1 electrones restantes. Con esta
aproximacin tenemos que
H = = +
=

H H V r V r
Ze
r
V r
i
i
N
i
i
i i i i
i
i i
1
2 2
2
con
p

( ) , ( ) ( ) (12.4)
y entonces la ecuacin de Schrdinger (aproximada) independiente del tiempo es
H
i
i
N
N N
=

[
\
|

)
j
=
1
E (12.5)
La (12.5) admite soluciones separables de la forma

N N k k k i k N
i N
( , , , ) ( ) ( ) ( ) ( ) r r r r r r r
1 2 1 2
1 2
= (12.6)
correspondientes al autovalor
E = + ++ ++ E E E E
k k k k
i N 1 2
(12.7)
donde las
k i
i
r ( ) son soluciones de las ecuaciones
H V r E i N
i k i
i
i i k i k k i
i i i i

( ) ( ) ( ) ( ) , , , r
p
r r =
|
|
|
|
|
|
= =
2
2
1 (12.8)

1
Esta suposicin involucra dos aproximaciones. La primera consiste en reemplazar la interaccin sobre el i-simo
electrn debida a los dems electrones por el campo elctrico debido a la distribucin media de carga de los
mismos. La segunda estriba en suponer que dicha distribucin media de carga tiene simetra esfrica. Es verdad que
la distribucin de carga de un electrn en un estado s es esfricamente simtrica, y tambin es cierto que lo es la que
proviene de una subcapa (n, l) llena. Pero cuando hay subcapas parcialmente llenas, la correspondiente distribucin
media de carga no es simtrica. Por lo tanto la segunda aproximacin implica reemplazar estas distribuciones de
carga no simtricas por un promedio sobre todas las direcciones.
12. tomos con varios electrones
158
En la (12.6) y la (12.8) hemos omitido escribir en las
k
i
la variable de spin, que daremos por
sobreentendida en lo que sigue, cuando corresponda. Cada una de las (12.8) es la ecuacin de
Schrdinger independiente del tiempo para una nica partcula en un campo de fuerzas centrales
dado por V r
i i
( ). Se puede notar que las ecuaciones (12.8) no cambian si se permutan entre s las
variables r
i
( i N = 1 2 , , , ). Por lo tanto podemos omitir los subndices de las variables y escri-
bir
H V r E i N
i k
i
i k k k
i i i

( ) ( ) ( ) ( ) , , , r
p
r r =
|
|
|
|
|
|
= =
2
2
1 (12.9)
Por lo que vimos en los Captulos 10 y 11, las soluciones de las (12.9) se pueden escribir como

k nlm m i nl l
m
m
i l s
l
s
r Y ( , ) ( , ) ( ) ( , ) ( )
,
r r = = R (12.10)
donde las R
i nl
r
,
( ) son las soluciones de las ecuaciones radiales apropiadas y es la variable de
spin. Por lo tanto el estado de cada electrn queda especificado por los cuatro nmeros cunticos
n l m m
l s
, , , y el conjunto de N de tales cuaternas (que indicamos con k), una para cada electrn,
especifica el estado del tomo. Claramente, esta promete ser una manera sencilla de atacar el
problema, y vale la pena examinar si se puede llevar adelante nuestro programa de manera ra-
zonable.
Conviene ahora detenerse un momento para analizar el significado de lo que estamos haciendo y
hacer varias aclaraciones. En primer lugar es importante observar que (habiendo despreciado los
efectos de spin) la energa E
k
i
de cada electrn depende solamente de los nmeros cunticos n y
l, y no de m
l
y m
s
. Cada par de valores (n, l) define lo que se denomina una subcapa del tomo,
la cual se designa por medio de un nmero (que es el valor de n) seguido de una letra (s, p, d, f,
, de acuerdo con el valor 0, 1, 2, 3, de l). As, por ejemplo, 3d designa la subcapa n = 3,
l = 2. Por lo dicho, la energa de cada electrn es la misma para todos los 2 2 1 ( ) l + estados de
cada subcapa y por consiguiente la energa total del tomo est determinada si se conoce cuntos
electrones hay en cada subcapa. Esto es lo que se denomina la configuracin del estado atmico
que estamos considerando. La configuracin se indica nombrando las subcapas ocupadas e indi-
cando el nmero de electrones que reside en cada una de ellas por medio de un suprandice. Por
ejemplo 1s
2
2s
2
2p designa una configuracin en la cual hay dos electrones en la subcapa 1s, dos
en la 2s y uno en la 2p, y para esta configuracin la energa total del tomo es entonces
E = + + 2 2
1 2 2
E E E
s s p
. Debe quedar claro que cada configuracin comprende varios estados
diferentes
N
de la forma (12.6), todos los cuales tienen la misma energa, y que corresponden
a los distintos valores que pueden tener los nmeros cunticos m
l
y m
s
de cada electrn.
Tambin debemos notar que los V
i
, y por lo tanto los V
i
que figuran en las (12.9) dependen de
la configuracin, porque el efecto sobre el i-simo electrn de la repulsin de los dems electro-
nes depende de en qu subcapas residen stos. Adems, todos los V
i
estn ligados entre s, pues
la distribucin de carga de cada electrn deriva del respectivo R
i nl
r
,
( ) y contribuye a determinar
la de los dems.
Hasta ahora no hemos dicho nada acerca de como calcular los V
i
y por lo tanto como obtener las
autofunciones
k
i
y los autovalores E
k
i
. Eso lo veremos ms adelante. Pero debe quedar claro
que tanto la forma de las
k
i
como los valores de los E
k
i
dependen de la configuracin que es-
tamos considerando, dado que sta determina el conjunto de los V
i
que se deben emplear en las
12. tomos con varios electrones
159
(12.9). Si se cambia la configuracin es preciso entonces calcular de nuevo todas las
k
i
y los
E
k
i
. Por ejemplo, la energa de un electrn 1s no es la misma en la configuracin 1s
2
2s
2
2p que
en la 1s
2
2s2p
2
y las correspondientes funciones de onda, si bien son ambas 1s, son distintas.
Asimismo, debemos destacar que las diferentes
k
i
que se obtienen resolviendo las (12.9) no
son ortogonales, puesto que son autofunciones de diferentes Hamiltonianos.
Por ltimo es importante aclarar que cada uno de los estados
N
de la forma (12.6) pertene-
cientes a una dada configuracin tiene una degeneracin adicional. En efecto, si indicamos con
P( , , , ) r r r
1 2

N
una permutacin de los argumentos de
N
, la funcin

N N n N
P
P ( , , , ) ( ( , , , )) r r r r r r
1 2 1 2
= (12.11)
es tambin una solucin de (12.5), correspondiente al mismo autovalor E (un ejemplo podra ser
la funcin =
N N k k k i k N
j N
( , , , ) ( ) ( ) ( ) ( ) r r r r r r r
1 2 2 1
1 2
, obtenida a partir de
N
por la
transposicin de los argumentos r
1
y r
2
). Por consiguiente, todas las N! funciones
N
P
, obteni-
das a partir de la (12.6) permutando sus N argumentos de todas las maneras posibles, son solu-
ciones de la (12.5) correspondiente al mismo autovalor. Tendramos entonces N! autofunciones
degeneradas de H correspondientes al autovalor E. Por lo que sabemos hasta ahora, cualquier
combinacin lineal de ellas podra describir un posible estado del sistema. Veremos, sin em-
bargo, que debido a que los electrones no se pueden distinguir el uno del otro, tan slo una par-
ticular combinacin lineal entre todas es admisible. En el resto de este Captulo no intentaremos
escribir la
N
, dado que podemos avanzar sin necesidad de hacerlo, y recin en el Captulo 13
volveremos sobre este asunto.
El mtodo del campo autoconsistente
Por el momento concentraremos nuestra atencin sobre la dependencia de las funciones de onda

k
de un electrn en las variables espaciales, que es la que determina la distribucin en el espa-
cio de la carga elctrica del tomo (y por lo tanto la repulsin Coulombiana entre los electrones).
Para ver como se puede llevar adelante nuestro programa, consideremos un problema concreto.
Imaginemos el estado fundamental de un tomo de helio ionizado, en el cual el nico electrn
tiene una funcin de onda 1s dada por la ec. (10.138) con Z = 2, cuya parte espacial es

1 0 0
2
1 0
, ,
/
, = =

Ae A
r a
cte. (12.12)
donde a
0
es el radio de Bohr. Supongamos ahora que el ion captura otro electrn, en un estado
dbilmente ligado de momento angular grande, por ejemplo 3d. Debido a que su momento an-
gular es grande, este electrn tiene una probabilidad despreciable de encontrarse cerca del n-
cleo, lo cual implica dos cosas:
puesto que el segundo electrn est casi siempre lejos del ncleo y fuera de la regin donde
se puede encontrar el primer electrn con una probabilidad apreciablemente diferente de
cero, se mueve esencialmente en el campo Coulombiano de una nica carga (la carga nu-
clear apantallada por el primer electrn). Por lo tanto, la parte espacial de su funcin de onda
debe ser muy semejante a la correspondiente funcin hidrogenoide
n l m
l
, ,
( ) r
2
calculada
ahora con Z = 1;
puesto que el segundo electrn no se acerca a la regin ocupada por el primer electrn, su
presencia perturba muy poco la funcin de onda de este ltimo, la cual entonces difiere muy
poco de la (12.12).
12. tomos con varios electrones
160
Por lo tanto es razonable suponer que con buena aproximacin las funciones de onda del primer
y segundo electrn sean, respectivamente,

11 1 0 0 2 , , , ,( , , ) , ,
,
s n l m n l m
l l
(12.13)
Para llegar a este resultado, lo que en realidad hicimos fue sustituir la interaccin entre los elec-
trones (dada por los trminos (12.2)) por el potencial elctrico debido a la distribucin de carga
dada por la funcin de onda del otro electrn. Adems, como el segundo electrn est siempre
lejos, hemos supuesto que la carga del primer electrn est concentrada en el origen.
Esto sugiere que se puedan obtener soluciones bastante aproximadas de la (12.1) para cada con-
figuracin de inters sustituyendo los trminos de repulsin entre los electrones por una serie de
potenciales V r
i
( ) , uno para cada electrn, calculados a partir de la distribucin de carga que re-
sulta de las funciones de onda de los dems electrones. Claramente, el mtodo de solucin debe
ser iterativo. Se comienza con una hiptesis acerca del potencial que siente cada electrn, como
hicimos recin en el ejemplo del tomo de helio excitado. A partir de esos potenciales obtene-
mos las funciones de onda de cada electrn resolviendo las N ecuaciones de Schrdinger inde-
pendientes del tiempo (12.9). A continuacin calculamos un nuevo potencial para cada electrn
a partir de la carga nuclear, ms la distribucin de carga que resulta de las funciones de onda de
los dems electrones que se acaban de calcular. Con estos nuevos potenciales calculamos nuevas
funciones de onda, y as seguimos realizando sucesivas iteraciones. Siempre y cuando nuestro
punto de partida no haya sido muy errado, despus de varias iteraciones encontraremos que el
proceso converge, y las nuevas funciones de onda reproducen las distribuciones de carga a partir
de la cual fueron calculadas. Esta es la esencia del mtodo del campo autoconsistente, o mtodo
de Hartree, que fue introducido por Douglas Hartree en 1928.
En la prctica resulta que el mtodo del campo autoconsistente es una aproximacin de gran va-
lor, pues permite atribuir una funcin de onda a cada electrn y por lo tanto describir un tomo
dando los nmeros cunticos de las funciones de onda de cada uno de sus electrones. Adems,
estas funciones de onda no difieren mucho de las funciones de onda de tomos hidrogenoides.
La parte angular es, naturalmente, la misma, porque no depende de la forma del potencial (siem-
pre que ste sea central). En cuanto a la parte radial, para un dado n (que determina el nmero de
nodos de R
i nl
r
,
( )), es cualitativamente parecida a la de un tomo hidrogenoide.
En resumidas cuentas, podemos concluir lo siguiente:
En un tomo con varios electrones la interaccin de un dado electrn con los dems se puede
sustituir, con buena aproximacin, por el potencial V r
i
( ) que resulta de la distribucin media
de carga de los dems electrones.
Se puede considerar entonces que cada electrn se mueve independientemente en el poten-
cial V r
i
( ) que resulta de la carga nuclear ms la que se debe a los dems electrones, y que se
suele llamar potencial Coulombiano apantallado.
Los niveles de energa del tomo se pueden determinar a partir del conjunto de nmeros
cunticos (n, l) de las N funciones de onda individuales de cada electrn. Este conjunto
constituye lo que se llama la configuracin electrnica del tomo.
Las funciones de onda individuales de cada electrn no son muy diferentes de las funciones
de onda hidrogenoides correspondientes a los mismos (n, l).
Esperamos que el modelo aproximado que hemos esbozado describa razonablemente bien las
propiedades de los tomos con varios electrones. Una de las razones para esperar que el modelo
12. tomos con varios electrones
161
funcione es que la interaccin entre los electrones es una funcin que vara lentamente con la
distancia y por lo tanto al sustituir la interaccin real por un promedio no se est cometiendo un
error demasiado grande. Veremos, sin embargo, que el modelo del tomo, como lo desarrolla-
mos hasta aqu, ni por asomo puede reproducir las caractersticas que se observan en la tabla pe-
ridica. Para resolver la dificultad es necesario introducir un nuevo postulado en la teora.
Propiedades de los elementos
La caracterstica ms notable del conjunto de los elementos qumicos es que se pueden ordenar
en la forma de una tabla peridica, lo cual como ya se dijo en el Captulo 3 fue hecho por pri-
mera vez en 1869 por Dmitri Mendeleev. Existen diferentes versiones o maneras de presentar la
tabla peridica, una de las cuales se muestra en la Fig. 12.1. Cuando los elementos se ordenan en
la tabla de izquierda a derecha y de arriba abajo por orden de nmero atmico (Z) creciente, se
observa que los elementos que pertenecen a la misma columna (o grupo) tienen propiedades
qumicas semejantes, pero hay una rpida variacin de propiedades a medida que se recorren las
filas (perodos y series) de la tabla. As, todos los elementos del Grupo I (primera columna) son
monovalentes, los del Grupo II son bivalentes, y los del Grupo 0 (ltima columna) son gases no-
bles, qumicamente inertes.
Ahora bien, segn la teora que hemos esbozado, el estado fundamental de cada tomo es aqul
en que cada electrn est en el estado de menor energa en el campo elctrico producido por la
carga nuclear y la distribucin de carga de los dems electrones. Por otra parte, el estado ms
bajo de cualquier potencial es siempre un estado s, y por consiguiente las funciones de onda de
cada electrn sern todas iguales. En efecto, si las funciones de onda de todos los electrones son
idnticas, los potenciales en que se mueve cada electrn son idnticos, y por lo tanto dan lugar a
funciones de onda idnticas respetando la autoconsistencia. Por lo tanto la configuracin del es-
tado fundamental de un tomo con N electrones sera 1s
N
, en la cual todos los electrones tendran
funciones de onda idnticas, iguales a la funcin del estado s de ms baja energa que se puede
presentar en el campo producido por el ncleo y por los dems electrones.
De ser cierta la anterior conclusin resulta lgico pensar que, al pasar de un elemento al si-
guiente, la naturaleza de esa funcin de onda cambiar muy poco, ya que sigue siendo del
mismo tipo, y el agregado de una carga nuclear y un nuevo electrn no implica una variacin
sustancial del potencial. Por lo tanto, si bien se puede imaginar que haya cierta variacin de las
propiedades qumicas entre los primeros elementos, a medida que Z aumenta los cambios debe-
ran ser cada vez ms pequeos.
Por lo tanto salta a la vista de inmediato que el modelo, as como est, no podr nunca reprodu-
cir las caractersticas regulares y repetitivas de la tabla peridica, como ser la recurrencia de los
metales alcalinos y de los gases nobles, y el aumento constante de la valencia al atravesar un pe-
rodo. Por lo tanto no sirve para explicar las caractersticas ms evidentes de la qumica de los
elementos.
Podemos tener indicios sobre la causa de las fallas del modelo si examinamos las primeras ener-
gas de ionizacin E
i
de los tomos (Fig. 12.2), que dan la diferencia de energa entre el estado
fundamental del tomo neutro y el estado fundamental del tomo ionizado una vez (es decir, que
ha perdido un electrn).
12. tomos con varios electrones
162
1
1
H
4
2
He
7
3
Li
9
4
Be
11
5
B
12
6
C
14
7
N
16
8
O
19
9
F
20
10
Ne
23
11
Na
24
12
Mg
27
13
Al
28
14
Si
31
15
P
32
16
S
35
17
Cl
40
18
A
72
19
K
72
20
Ca
72
21
Sc
72
22
Ti
72
23
V
72
24
Cr
72
25
Mn
72
26
Fe
72
27
Co
72
28
Ni
64
29
Cu
65
30
Zn
70
31
Ga
72
73
Ge
75
33
As
79
34
Se
80
35
Br
84
36
Kr
85
37
Rb
88
38
Sr
89
39
Y
91
40
Zr
93
41
Nb
96
42
Mo
99
43
Tc
101
44
Ru
103
45
Rh
106
46
Pd
108
47
Ag
112
48
Cd
115
49
In
119
50
Sn
122
51
Sb
128
52
Te
127
53
I
131
54
Xe
133
55
Cs
137
56
Ba
57-71
*
178
72
Hf
181
73
Ta
184
74
W
186
75
Re
190
76
Os
192
77
Ir
195
78
Pt
197
79
Au
201
80
Hg
204
81
Tl
207
82
Pb
209
83
Bi
210
84
Po
210
85
At
222
86
Rn
223
87
Fr
226
88
Ra
261
104
Rf
262
105
Db
266
106
Sg
264
107
Bh
269
108
Hs
268
109
Mt
271
110
--
139
57
La
140
58
Ce
141
59
Pr
144
60
Nd
145
61
Pm
150
62
Sm
152
63
Eu
157
64
Gd
159
65
Tb
162
66
Dy
165
67
Ho
252
99
Es
167
68
Er
257
100
Fm
169
69
Tm
258
101
Md
173
70
Yb
259
102
No
227
89
Ac
232
90
Th
231
91
Pa
238
92
U
237
93
Np
244
94
Pu
243
95
Am
247
96
Cm
247
97
Bk
251
98
Cf
175
71
Lu
262
103
Lr
* Lantnidos:
** Actnidos:
89-103
**
I II III IV V VI VII VIII 0
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
1
2
3
4
5
6
7
Grupo
Perodo Serie
Fig. 12.1. La tabla peridica de los elementos. Los elementos se identifican por su smbolo
qumico, el nmero atmico Z (subndice) y el nmero de masa A (suprandice), que es el
valor del peso atmico expresado en unidades del peso atmico del hidrgeno, redondeado
al entero ms prximo cuando el elemento tiene ms de un istopo estable. Los nmero de
masa de los elementos con Z > 83 corresponden al istopo ms estable. El elemento 110
todava no tiene nombre ni smbolo aceptado internacionalmente. Los elementos 111 y 112
han sido descubiertos pero no los hemos incluido en la tabla.
Consideremos el estado de menor energa de un electrn en un tomo con Z electrones. Cuando
se encuentra lejos del ncleo, la energa potencial del electrn es esencialmente igual a
V r
e
r
r

= ( ) ,
2
(12.14)
porque la carga positiva Ze del ncleo est apantallada por los Z 1 electrones restantes que lo
rodean. Por otra parte, muy cerca del ncleo el apantallamiento debido a los dems electrones es
despreciable y la energa potencial de un electrn es
V r
Ze
r
r
0
2
0 ( ) , = (12.15)
Por lo tanto tendremos que
12. tomos con varios electrones
163
< <
Ze
r
V r
e
r
2 2
( ) (12.16)
Claramente, si la energa potencial fuera V r

( ) en todas partes, la energa de ionizacin sera de


13.6 eV como en el tomo de hidrgeno; si en cambio la energa potencial fuese V r
0
( ) para todo
r, tendramos que E Z
i
13 6 . eV. El hecho que V r V r V r
0
( ) ( ) ( ) < <

implica que
13 6 13 6 . . eV eV < < E Z
i
(12.17)
y por lo tanto si las funciones de onda de todos los electrones fuesen la que corresponde a la me-
nor energa, sera razonable pensar que E
i
crezca con Z, pero ms lentamente que lo que resulta
de una relacin lineal. Sin embargo mirando la Fig. 12.2 se observa que en lugar de mostrar un
constante y paulatino incremento con Z, los valores de E
i
tienen el mismo tipo de comporta-
miento peridico que las propiedades qumicas.
20 40 60 80 100
Z
5
10
15
20
25
E
i
H
He
Li
Ne
Na
Ar
K
Kr
Rb
Xe
Cs
Rn
Fr
Fig. 12.2. Energas de ionizacin (en eV) de las diferentes especies atmicas.
Estudiando los valores correspondientes a los primeros elementos se puede entender lo que est
ocurriendo. Para el He, E
i
= 24 5 . eV, algo menos del doble que para el hidrgeno. Hasta aqu
no hay problemas, pero el elemento siguiente, el litio, tiene E
i
= 4 6 . eV, que es un valor llama-
tivamente pequeo, muy inferior al del hidrgeno, mientras que en base a la (12.17) se esperara
un valor entre 30 y 40 eV. Es imposible tener una energa de ionizacin tan baja si todos los
electrones tienen un nmero cuntico principal n = 1. Sin embargo, si uno de los electrones es-
tuviera en un estado con n = 2, se entendera mejor el resultado experimental. En efecto, su-
pongamos que el Li tiene dos de sus tres electrones en el estado ms bajo (1s) y el tercero en el
siguiente estado disponible que es el 2s (se prefiere este estado y no el 2p pues el experimento de
Stern-Gerlach con tomos neutros de Li muestra que el estado fundamental es un estado s). La
funcin de onda 2s en el campo de una sola carga da una densidad de probabilidad muy pequea
para r a < 2
0
(Fig. 12.3); por lo tanto el electrn pasa la mayor parte del tiempo a distancias ma-
yores que 2
0
a , mientras que los dos electrones 1s tienen ms del 99% de probabilidad de estar
12. tomos con varios electrones
164
en r a < 2
0
. Por consiguiente cabe esperar que el tercer electrn del Li tenga una funcin de onda
muy parecida a la 2s del tomo de hidrgeno. Luego su energa de ionizacin debe ser semejante
a la del estado 2s del hidrgeno, que es de 3.4 eV, un valor mucho ms cercano a los 4.6 eV
reales que no los 30-40 eV que estimamos antes. La diferencia entre la nueva estimacin y el
valor verdadero tiene adems el signo correcto, pues el electrn 2s del litio tiene una probabi-
lidad pequea pero no nula de estar ms cerca del ncleo, lo cual tiende a aumentar la energa de
ionizacin por encima de los 3.4 eV. Este modelo del tomo de litio resulta an ms plausible si
se considera la segunda energa de ionizacin, esto es, la diferencia de energa entre el ion Li
+
y
el ion Li
++
, que es de 75.3 eV, lo que muestra que los dos electrones del Li
+
estn mucho ms
fuertemente ligados que el tercer electrn del Li neutro, como se debe esperar si estn en el es-
tado 1s.
Veamos ahora el comportamiento de la primera energa de ionizacin de los ocho tomos si-
guientes (Be, B, C, N, O, F, Ne y Na). Aunque se observan pequeas irregularidades, E
i
tiende a
aumentar con Z, hasta que se llega al Ne. Este comportamiento es el que cabe esperar si los elec-
trones que se van agregando estn todos en estados con n = 2, puesto que la presencia de los
otros electrones con n = 2 slo neutraliza parcialmente el aumento de la carga nuclear. Pero al
pasar del Ne al Na, se observa nuevamente una notable reduccin de E
i
, y con argumentos se-
mejantes a los que usamos para el caso del litio podemos explicar esta disminucin suponiendo
que el ltimo electrn del Na est en un estado con n = 3.
Por consiguiente el comportamiento de las primeras energas de ionizacin sugiere que en un
sistema atmico formado por electrones que se mueven en un campo autoconsistente con fun-
ciones de onda caracterizadas por los nmeros cunticos n l m m
l s
, , , puede haber, cuanto mucho,
dos electrones con n = 1 y ocho con n = 2. De dnde surgen esos nmeros? Es inmediato ver
que para n = 1 hay 2 estados diferentes, los estados 1s con m
s
= +1 2 / y m
s
= 1 2 / . Asimismo,
para n = 2 hay exactamente 8 estados diferentes: los dos estados 2s y los 6 estados 2p (ya que si
l = 1, m
l
puede tomar los valores 1, 0, +1, y para cada uno de ellos m
s
puede valer 1/2
+1/2). Todo esto sugiere algo muy simple, pero al mismo tiempo nuevo e inexplicable en base a
los conocimientos que se tenan all en 1920: que en cada estado ( n l m m
l s
, , , ) slo cabe, por as
decir, un electrn.
El Principio de Exclusin
Durante varios aos, la interpretacin de la estructura de los tomos con ms de un electrn fue
causa de perplejidad para los fsicos. Ya Bohr, en sus trabajos iniciales, haba reconocido que la
pregunta de porqu los electrones no se encontraban todos ligados en la capa ms profunda
constitua un problema fundamental, cuya respuesta no se poda encontrar en la Mecnica Cl-
sica. La respuesta a este interrogante la dio Wolfgang Pauli en 1925, con base en un anlisis de
los datos de los niveles de energa de los tomos, del tipo que hemos comentado. Est contenida
en un nuevo postulado, o principio, que en su enunciacin primitiva estableca:
Principio de Exclusin:
En un tomo multielectrnico, nunca puede existir ms de un electrn en cada estado
cuntico.
Es interesante mencionar que cuando Pauli formul este principio an no se conoca el spin del
electrn. Si no se cuenta el spin, los estados de un electrn atmico se caracterizan por tres n-
meros cunticos: n, l y m
l
. Sin embargo Pauli en su artculo asign cuatro nmeros cunticos al
12. tomos con varios electrones
165
electrn. Lo hizo de manera puramente formal, sin basarse en un esquema concreto, simple-
mente porque le haca falta para obtener el resultado que buscaba. Fue precisamente al leer ese
artculo que Uhlenbeck y Goudsmit, ponderando sobre cul podra ser el significado fsico del
misterioso cuarto nmero cuntico, concibieron la idea del spin (Captulo 11).
Tambin resulta curioso que Bohr, quien en su momento tuvo la audacia de apartarse de la Me-
cnica y la Electrodinmica Clsicas para establecer sus clebres postulados, no haya dado el
paso que dio Pauli, pese a tener plena conciencia de la importancia del problema a resolver.
Veremos en el prximo Captulo que el Principio de Exclusin se relaciona con la indistinguibi-
lidad de las partculas en la Mecnica Cuntica. Asimismo, como lo demostr 15 aos despus
el mismo Pauli, se puede deducir a partir de la Teora Cuntica de Campos. Pero todo eso no se
saba en 1925. Cuando fue formulado, el Principio de Exclusin no era ms que un decreto,
promulgado con el propsito introducir la regla que estaba faltando en la teora de la estructura
atmica y as legitimar el comportamiento que muestra la experiencia. Pero el de Pauli fue un
decreto ciertamente muy inspirado, pues no slo logr su objetivo original, sino que adems
puso orden en las propiedades de la materia en todas las escalas. En efecto, gracias al Principio
de Exclusin hoy podemos entender desde las propiedades de la materia en el interior de las es-
trellas hasta la estructura de las partculas del ncleo, pasando por la impenetrabilidad de los s-
lidos, la razn de porqu ciertos medios conducen la electricidad mientras otros son aislantes,
etc..
Antes de analizar la indistinguibilidad de las partculas y sus implicancias, vamos a mostrar que
gracias al Principio de Exclusin podemos explicar la estructura de los tomos con varios elec-
trones, y entender la lgica que est detrs de la Tabla Peridica de los elementos.
El Principio de Exclusin y la estructura atmica
Debido al Principio de Exclusin, en el estado fundamental de un tomo los electrones no tienen
la misma energa y funcin de onda, sino que sus nmeros cunticos n l m m
l s
, , , (y las correspon-
dientes funciones de onda) son todos distintos. Los valores de m
l
y m
s
dependen de la eleccin
arbitraria de la direccin del eje z; por lo tanto los electrones que tienen iguales n y l, pero dife-
rentes m
l
y m
s
, tienen la misma energa E
n l ,
, que depende tanto de n como de l pues el campo
autoconsistente no es Coulombiano.
Ahora bien, los electrones con diferente n tienen funciones de onda con extensiones espaciales
distintas, como se ve en la Fig. 12.3 donde se muestra la distribucin radial de probabilidad
P r u r ( ) | ( ) | =
2
de los tres primeros estados s del hidrgeno. La diferencia es an mayor en to-
mos con muchos electrones, ya que los electrones con n pequeo pasan ms tiempo cerca del
ncleo, donde la carga nuclear no est apantallada, luego su distribucin radial de probabilidad
se distorsiona respecto de la del tomo de hidrgeno, desplazndose hacia r menores.
Para los electrones con mayor n, la carga nuclear est fuertemente apantallada por los electrones
con n menor, pero la recproca, por supuesto, no es cierta. Luego los electrones que estn en la
capa 1s tienen una energa potencial que es prcticamente igual a V r
0
( ), la que produce la carga
Ze del ncleo. Por lo tanto se pueden representar bastante bien por medio de la funcin de onda

1 0 0
0
, ,
/
, = =

Ae A
Zr a
cte. (12.18)
cuya extensin radial es 1/ Z veces la que corresponde al hidrgeno. En cambio, los electrones
exteriores con el mayor n se mueven en un campo que vara entre V r
0
( ) para r pequeo y V r

( )
12. tomos con varios electrones
166
para r grande. Luego la parte interior de la funcin de onda (y por ende la distribucin radial de
probabilidad) se contrae, pero la parte externa queda casi igual a la del tomo de hidrgeno, y se
acenta la diferencia de energa entre electrones con diferente n. El resultado neto es que los
electrones externos de todos los tomos tienen casi exactamente la misma extensin (dos o tres
veces el radio de Bohr) como lo indica el valor casi constante de los radios atmicos.
5 10 15 20
rZa
0
0.1
0.2
0.3
0.4
0.5
Pr
1s
2s
3s
Fig. 12.3. Distribucin de probabilidad radial para los tres primeros estados s del hidrgeno.
5 10 15 20
rZa
0
0.05
0.10
0.15
0.20
Pr
2s 2p
Fig. 12.4. Distribucin de probabilidad radial de los estados 2s y 2p del hidrgeno.
12. tomos con varios electrones
167
5 10 15 20
rZa
0
0.05
0.10
Pr
3s 3p 3d
Fig. 12.5. Distribucin de probabilidad radial de los estados 3s, 3p y 3d del hidrgeno.
Las Figs. 12.4 y 12.5 muestran las distribuciones de probabilidad radial de los estados de dife-
rente l de las capas con n = 2 y n = 3 del hidrgeno, respectivamente. Es importante observar el
comportamiento de P r ( ) para r pequeo. Se ve que a medida que l aumenta, la barrera centr-
fuga empuja al electrn cada vez ms lejos del ncleo. Recordemos, en efecto, que para r 0
se tiene que u r r
l
( ) ~
+1
y entonces P r r
l
( ) ~
2 2 +
. Esto implica que a igual n, el apantallamiento
de la carga nuclear (debido a los electrones que estn ms cerca del ncleo) es tanto mayor
cuanto ms grande es l. Este efecto rompe la degeneracin de los niveles con igual n y diferente l
que existe para el potencial Coulombiano: la energa de los niveles aumenta con l, de modo que
E E
s p 2 2
< , E E E
s p d 3 3 3
< < , (12.19)
Tambin resulta que
E E
s d 4 3
< , E E
s d 5 4
< , E E
s d 6 5
< , (12.20)
Esto es, por efecto de la barrera centrfuga los niveles de las capas con diferente n se separan lo
suficiente como para intercalarse entre s.
Los efectos de la extensin espacial de las funciones de onda de diferente n, y de la barrera cen-
trfuga para las funciones de onda del mismo n y diferente l que acabamos de comentar se com-
binan para producir el ordenamiento de niveles que se indica esquemticamente en la Fig. 12.6.
De acuerdo con el Principio de Exclusin cada subcapa n, l puede contener 2 2 1 ( ) l + electrones.
Por lo tanto a medida que se recorre la Tabla Peridica a partir del hidrgeno, las subcapas se
van llenando comenzando por la 1s y en orden de energa creciente. En la figura se consignan
los elementos cuyos electrones de mayor energa se encuentra en cada subcapa.
12. tomos con varios electrones
168
6s
5s
4s
3s
2s
1s
6d
5d
4d
3d
5f
4f
6p
5p
4p
3p
2p
(2) (6) (10) (14)
7s
H, He
Li, Be
Na, Mg
K, Ca
Rb, Sr
Cs, Ba
Fr, Ra
BNe
AlA
GaKr
InXe
TlRn
ScZn
YCd
HfHg
104
LaLu
AcLr
energa
2
10
18
36
54
86
Z
Nmero de electrones que caben en cada subcapa
Fig. 12.6. Orden de las subcapas. Los efectos de la extensin espacial de las funciones de
onda de diferente n y de la barrera centrfuga de las funciones de onda del mismo n y dife-
rente l hacen que los niveles se ordenen como se indica en la figura (la energa crece de
abajo hacia arriba, la escala no es lineal). Cada nivel con n, l dados se denomina subcapa.
A medida que se recorre la Tabla Peridica a partir del hidrgeno, las subcapas se van lle-
nando en orden de energa creciente empezando por la 1s. En la figura se mencionan los
elementos para los cuales el electrn de mayor energa se encuentra en la subcapa indi-
cada.
12. tomos con varios electrones
169
5 10
rZa
0
0.01
0.02
0.03
Pr
4f
6s
5p
5s
4d b
10 20 30 40 50 60 70 80
rZa
0
0.02
0.04
0.06
0.08
0.10
Pr
4f
6s
5p 5s
4d
a
Fig. 12.7. Densidad de probabilidad radial para el nivel 4f y para los niveles 5s, 6s, 5p y 4d
del tomo de hidrgeno. En (a) se puede apreciar que los electrones 4f se mueven en el in-
terior del tomo, pues su extensin es menor que la de los electrones de los dems niveles
representados. En (b) se puede apreciar que la barrera centrfuga no permite que los elec-
trones 4f se acerquen al ncleo y entonces en los tomos con muchos electrones son fuer-
temente apantallados por los que ocupan las otras subcapas. Por lo tanto estn dbilmente
ligados y la energa de la subcapa 4f es ms alta que las de las subcapas 5s, 6s, 5p y 4d,
como se muestra en la Fig. 12.6. Los lantnidos (el grupo constituido por el La y los si-
guientes 14 elementos en los cuales se va llenando la subcapa 4f) tienen propiedades qu-
micas muy semejantes entre s, porque los electrones 4f, que se mueven en el interior del
tomo, tienen una influencia casi nula sobre ellas.
12. tomos con varios electrones
170
Por ejemplo, la configuracin del estado fundamental del K es 1s
2
2s
2
2p
6
3s
2
3p
6
4s
1
. Las lneas
horizontales de trazos de la Fig. 12.6, entre las subcapas 1s y 2s, 2p y 3s, 3p y 4s, etc., indican
que la separacin en energa entre cada uno de esos pares de subcapas es siempre grande.
Nuestro diagrama es cualitativo, pues en realidad si se quieren hacer predicciones cuantitativas
exactas es necesario calcular un esquema como el de la Fig. 12.6 para cada tomo (con el m-
todo de Hartree). Cuando se hace eso, al pasar de un tomo a otro aparecen pequeas diferencias
respecto del orden de algunas de las subcapas, respecto del que se ve en la Fig. 12.6. Por ejem-
plo, las subcapas 4f y 5d, que estn muy prximas en energa, no siempre se encuentran en el
orden indicado en la Fig. 12.6. Lo que s es siempre correcto es el orden (por l creciente) de las
diferentes subcapas de una dada capa y el orden (por n creciente) de subcapas del mismo l pero
distinto n, que se presentan encolumnadas en la Fig. 12.6.
Los elementos cuya subcapa llena de mayor energa es np (como Ne, A, Kr, Xe y Rn) son los
gases nobles. Puesto que dos de sus electrones exteriores estn en la subcapa ns, no proporcio-
nan un apantallamiento eficaz de la carga del ncleo. Por lo tanto los electrones np estn ligados
muy fuertemente. La energa de ionizacin es entonces muy alta y esos tomos son qumica-
mente inertes pues no comparten fcilmente sus electrones externos con otros tomos como es
necesario para que se formen compuestos. El He tambin es un gas noble, dado que sus dos
electrones 1s estn muy fuertemente ligados.
Se dice que los gases nobles tienen una configuracin de capas cerradas, dado que el siguiente
electrn se tiene que acomodar en la subcapa cuyo nmero cuntico principal es = + n n 1,
como se advierte observando la Fig. 12.6. Se debe notar, sin embargo, que debido al ordena-
miento de energa (12.18), para todo n > 2 la capa n se cierra antes de que se llenen los niveles
con l ms alto (es decir, las subcapas nd y nf), como se ve en la Fig. 12.6. Esta circunstancia ex-
plica la aparicin de los lantnidos y los actnidos, que son dos grupos de 15 elementos que co-
mienzan, respectivamente, a partir del La y el Ac. En los lantnidos se va llenando la subcapa 4f,
que como se puede apreciar en la Fig. 12.7 se encuentra en el interior del tomo pese a tener ms
energa que las subcapas externas 6s, 5p y 4d que estn llenas. Por este motivo los elementos del
grupo de los lantnidos tienen propiedades qumicas casi idnticas, lo cual hace difcil separar-
los. El caso de los actnidos es anlogo, y en ellos se va llenando la subcapa 5f, que se encuentra
en el interior del tomo igual que la 4f.
El ordenamiento de niveles de la Fig. 12.6, junto con el Principio de Exclusin, permiten enten-
der las principales caractersticas de la Tabla Peridica y las interacciones entre los tomos de
diferentes elementos.
La unin qumica y otras interacciones entre tomos
Las fuerzas interatmicas son sumamente complejas. En estas notas nos limitaremos a una dis-
cusin cualitativa pues un tratamiento detallado sera demasiado extenso. La idea bsica es que
en presencia de otro tomo, debido a las fuerzas electrostticas y al Principio de Exclusin, las
funciones de onda de los electrones de cada tomo se distorsionan, lo cual modifica la energa de
los electrones. Si la nueva distribucin tiene menor energa, ser el estado preferido del sistema
y la interaccin interatmica ser atractiva. Viceversa, si la nueva distribucin lleva a un incre-
mento de energa, la fuerza resultante ser repulsiva. Los efectos de este mecanismo se mani-
fiestan de diversas maneras en diferentes rangos de distancias, pero a grandes rasgos podemos
reconocer tres clases fundamentales de fuerzas interatmicas. Cuando la distancia es muy pe-
quea todos los tomos se repelen mutuamente. A distancias intermedias prevalecen fuerzas que
12. tomos con varios electrones
171
dan lugar a enlaces qumicos, de resultas de los cuales los tomos se mantienen unidos formando
molculas o estructuras ms complejas como cristales. Finalmente, a distancias muy grandes,
todos los tomos y molculas se atraen dbilmente. Todas estas interacciones se explican me-
diante la Mecnica Cuntica de los electrones atmicos. Examinaremos a continuacin estas tres
clases de interacciones.
La impenetrabilidad de la materia
La repulsin universal que se presenta para distancias muy pequeas es responsable de que los
tomos ocupen un volumen definido, lo que se manifiesta en la escala macroscpica como la
incompresibilidad de la materia condensada. Esto se debe a que la fuerza repulsiva crece muy
rpidamente a medida que disminuye la distancia entre los centros de los tomos, de modo tal
que a muchos efectos prcticos los podemos considerar como esferas rgidas con un valor defi-
nido del radio. La repulsin a pequeas distancias tiene dos causas. En primer lugar, cuando dos
tomos se procuran interpenetrar, el apantallamiento de las cargas nucleares por parte de los
electrones se torna menos efectivo, y la fuerza electrosttica entre los ncleos los repele. La se-
gunda causa radica en el Principio de Exclusin. No solamente no est permitido que dos elec-
trones tengan la misma funcin de onda, sino que tambin sus funciones de onda deben ser sufi-
cientemente diferentes como para construir una funcin de onda total completamente antisim-
trica, como se ver en el Captulo 13. Cuando dos tomos estn tan prximos que sus nubes
electrnicas se comienzan a superponer, los electrones de la regin de superposicin, para satis-
facer el Principio de Pauli se ven obligados a pasar parte del tiempo fuera de sus rbitas origi-
nales, en orbitales de mayor energa
2
. Esto implica un aumento de la energa del sistema al dis-
minuir la distancia interatmica, que equivale a una fuerza repulsiva.
La unin qumica
Cuando dos tomos se unen para formar un compuesto qumico el rearreglo afecta algunos de
sus electrones externos, y deja al sistema compuesto en un estado cuya energa total es menor
que la suma de las energas de los estados fundamentales de sus tomos por separado. De resul-
tas de ello el compuesto adquiere una configuracin estable cuya geometra est bien definida y
en la cual los tomos estn a distancias fijas entre s. Tal configuracin corresponde al estado de
mnima energa del sistema, respecto de variaciones de los parmetros que caracterizan la confi-
guracin. La energa asociada con los enlaces qumicos est tpicamente comprendida entre 1 y
10 eV. El rearreglo de los electrones atmicos puede ocurrir de varias maneras y los enlaces re-
sultantes reciben diferentes denominaciones. El estudio detallado de la unin qumica es suma-
mente complejo. Incluso cuando hay un solo electrn en la subcapa ms externa, la situacin se
puede complicar porque a veces los estados de la siguiente subcapa tienen una energa apenas
mayor; esto ocurre con las subcapas 4s y 3d que estn muy prximas en energa, y tambin con
la 5s y la 4d, as como con las subcapas 6s, 4f y 5d.
En forma elemental, la valencia se define como el nmero de tomos de hidrgeno que se com-
binan con (o que son desplazados por) un tomo del elemento que se est considerando. Como el
hidrgeno tiene un solo electrn, cabe esperar que los tomos que tienen un solo electrn fuera
de una capa cerrada fuertemente ligada sean monovalentes. As ocurre efectivamente con los

2
Esto es, su nueva funcin de onda es una combinacin lineal de la funcin de onda original y funciones de onda
de los estados electrnicos no ocupados, que son de mayor energa.
12. tomos con varios electrones
172
metales alcalinos (Li, Na, K, Rb, Cs y Fr). Del mismo modo cabe esperar que los tomos que
necesitan un electrn adicional para cerrar una capa sean monovalentes. Tal es el caso de los
halgenos (F, Cl, Br, I y At), que preceden a los gases nobles y tienen por lo tanto energas de
ionizacin elevadas; en consecuencia no comparten con facilidad sus electrones con otros to-
mos, pero pueden recibir un electrn adicional (y slo uno) para cerrar la capa. De manera se-
mejante los tomos con dos electrones fuera de una capa cerrada (Be, Mg, Ca, Sr, Ba y Ra) o
que necesitan dos electrones ms para cerrar una capa (O, S, Se y Te) suelen ser bivalentes. Ms
all de estos casos sencillos, la variedad de modos en que se pueden ordenar los electrones im-
plica que generalmente puede existir ms de una valencia, y que la valencia del elemento que
estamos considerando puede depender de la naturaleza de los tomos con los cuales se combina.
No obstante, se encuentra que los elementos con el mismo nmero de electrones externos y con
estructura semejante de sus capas internas tienen propiedades qumicas parecidas.
Se conocen varias clases de enlaces qumicos. Si el rearreglo produce un desplazamiento neto de
parte de la nube electrnica de un tomo a otro, el enlace se denomina heteropolar; el caso ex-
tremo de una unin de esta clase es el enlace inico, en el cual un electrn de un orbital del pri-
mer tomo pasa a ocupar un orbital del segundo tomo. Si no hay transferencia neta de carga de
un tomo a otro la unin se denomina homopolar, o covalente. Discutiremos ahora brevemente
los enlaces inico y covalente.
20 40 60 80 100
Z
1
2
3
4
5
E
a
H
Li
F
Na
Cl
K
Br
Rb
I
Cs
At
Fr
Fig. 12.8. Afinidades electrnicas de los elementos (en eV). La afinidad electrnica se de-
fine como la energa E
a
liberada cuando el elemento adquiere un electrn adicional para
convertirse en un ion negativo. No se dan datos para los lantnidos ( 58 71 Z ) ni para
los elementos que siguen al Fr ( Z 87). El Be, N, Mg, Mn, Zn, Cd y Hg y los gases no-
bles no forman iones negativos (se podra pensar que su afinidad es negativa).
El enlace inico
La transferencia de un electrn de un tomo a otro deja al primero con una carga neta positiva y
al segundo con una carga neta negativa. Los iones as obtenidos se mantienen unidos por la
12. tomos con varios electrones
173
atraccin electrosttica entre cargas de signo opuesto. Es interesante recordar que el concepto
original de unin qumica se bas justamente en la atraccin entre cargas de signo opuesto.
El enlace inico se da en los cristales de los haluros alcalinos, por ejemplo en la sal comn
(NaCl). Los metales alcalinos se ionizan fcilmente, pues su energa de ionizacin es baja (ver
Fig. 12.2). Por otra parte los halgenos tienen una fuerte afinidad para electrones adicionales
(ver Fig. 12.8).
Para que una unin inica en la que el tomo A cede un electrn al tomo B sea energticamente
posible es preciso que la variacin E de energa que resulta de ello sea negativa, de modo que
E E E V
i A a B AB
= + <
, ,
0 (12.21)
donde V
AB
es la energa potencial electrosttica de la molcula formada por los iones A
+
y B

.
Cl
2
Cl + Cl
Vaporizacin
del Na
Entalpa de
formacin
del cristal
de NaCl
Formacin
del cristal
Na metlico y gas Cl
2
Na Na
+
+ e

Cl + e

Cl

Cristal de sal
Na
+
y Cl

Na
+
, e

y Cl
vapor de Na y gas Cl
2
vapor de Na y gas Cl
486.3
121.7
107.3
411.15
787.3
351.2
Na Na
+
+ e

Cl + e

Cl

Na
+
+ Cl

NaCl
Na
+
, e

y Cl
Na
+
y Cl

Molcula de NaCl
Na y Cl atmicos
Entalpa de
formacin
de molculas
aisladas
de NaCl
486.3
303.12
351.2
495.9
(a) (b)
Fig. 12.9. (a) Formacin de una molcula aislada de NaCl a partir de tomos aislados de
Na y Cl. (b) El ciclo de Born-Fajan-Haber para la formacin de un cristal de sal a partir de
sodio metlico y gas cloro en condiciones standard. Las entalpas especficas para los dife-
rentes procesos se expresan en KJ/mol.
Consideremos la sal comn. Tenemos que E
i,
.
Na
= 5 39, E
a,
.
Cl
= 3 613. Para calcular V
NaCl
ne-
cesitamos conocer la distancia d entre los iones, que es igual a la suma de los radios de los iones
12. tomos con varios electrones
174
Na
+
y Cl

que valen, respectivamente, 0.99 y 1.81 . Luego d = 2 8 . de donde obtenemos


V
NaCl
= 5 14 . eV. Resulta entonces E = 3 36 . eV, que equivalen
3
a 303.12 KJ/mol (Fig.
12.9a). Por otra parte, de acuerdo con las tablas
4
la entalpa de formacin del NaCl es de 411.2
KJ/mol. La diferencia se debe a que se estn considerando, en realidad, diferentes procesos.
Nuestro clculo se refiere a la formacin de una molcula aislada de NaCl a partir de tomos
aislados de Na y Cl, un proceso de inters puramente terico dado que no ocurre en la naturaleza
ni en el laboratorio. En cambio, la entalpa de formacin que figura en las tablas se define como
el calor absorbido en un proceso real, que a partir del sodio metlico y el cloro gaseoso en sus
estados en las condiciones standard de temperatura y presin, lleva a un cristal de sal en las
mismas condiciones de temperatura y presin. En este caso, se puede imaginar una serie de pro-
cesos ideales (que representamos en la Fig. 12.9b, donde se consignan las variaciones de entalpa
de cada uno de ellos) que permiten calcular la entalpa de formacin. Esta serie de procesos (que
se denomina ciclo de Born-Fajan-Haber) consiste en: (1) vaporizar el sodio metlico, (2) diso-
ciar las molculas del gas cloro para tener tomos aislados, (3) ionizar el sodio gaseoso para
formar los cationes Na
+
y liberar electrones, (4) combinar los tomos de cloro con los electrones
para formar los aniones Cl

, y por ltimo (5) reunir los cationes Na


+
y los aniones Cl

para for-
mar el cristal de sal. Al comparar nuestro clculo anterior con el resultado del ciclo de Born-
Fajan-Haber, cabe observar que la liberacin de energa en la formacin del cristal, no es igual
al producto de nuestro V
AB
por el nmero de pares de cationes y aniones presentes en el cristal.
En efecto, en el cristal cada catin (o anin) no interacta con un nico anin (o catin), sino
con todos los dems iones del cristal. En tal sentido, se puede pensar que el cristal se comporta
como si fuese una nica molcula. Los clculos muestran entonces que la energa potencial
electrosttica por ion (4.08 eV) en un cristal de sal es considerablemente mayor que
V
NaCl
/ . 2 2 57 = eV.
A partir de este ejemplo podemos reconocer dos caractersticas bsicas del enlace inico, que lo
diferencian del enlace covalente que discutiremos a continuacin. En primer lugar, el enlace i-
nico no es saturable, porque la energa de unin por ion vara (en el caso de la sal, entre 2.47 y
4.08 eV) con el nmero de cationes y aniones que forman el cristal. Esto se debe a que las fuer-
zas electrostticas son de largo alcance. En segundo lugar, estas fuerzas son istropas
5
, pues su
intensidad es la misma en todas las direcciones. Por lo tanto la unin inica no es direccional, y
en consecuencia no determina la configuracin geomtrica del cristal. Esta ltima depende del
tamao de los iones, que a su vez determina de qu forma se deben disponer para minimizar la
energa del cristal.
El enlace covalente
En este caso no hay transferencia neta de carga de un tomo a otro, y el rearreglo de la distribu-
cin electrnica responsable del enlace es ms sutil. En un enlace covalente participan dos elec-
trones, uno de cada tomo, cuya distribucin espacial se desplaza desde la superficie externa de
los tomos hacia la regin situada entre los centros atmicos. Se podra pensar que esto es con-

3
1 eV = 96.4853 KJ/mol = 23.0605 kcal/mol.
4
Ver por ejemplo Handbook of Physics and Chemistry, Editor en Jefe D. E. Lide (82
a
edicin 2001-2002, CRC
Press).
5
En efecto, tanto el catin como el anin son estructuras de capas cerradas y por lo tanto su distribucin de carga es
esfricamente simtrica.
12. tomos con varios electrones
175
trario al Principio de Pauli, ya que ste tiende a apartar los electrones el uno del otro. Sin em-
bargo, el Principio de Exclusin se puede satisfacer si los spines de los dos electrones son
opuestos, pues en tal caso las partes espaciales de las funciones de onda se combinan de modo
que los electrones se acercan.
a b
eje de simetra
d
r
a
r
b
plano de simetra electrn
Fig. 12.10. Geometra del problema de la molcula ion hidrgeno H
2
+
.
Para ver los aspectos fsicos bsicos de la unin covalente, consideremos el caso ms simple, la
molcula ion hidrgeno H
2
+
. Este sistema consiste de dos protones a y b separados por una dis-
tancia d y un nico electrn (ver Fig. 12.10). Trataremos a los ncleos como si fueran puntos
fijos del espacio, ignorando sus movimientos
6
. El Hamiltoniano del electrn es
H
p
m
e
r
e
r
H
e
r
H
e
r
a b
a
b
b
a
= = =
2 2 2 2 2
2
(12.22)
donde r
a
y r
b
son la distancia entre el electrn y los protones a y b, respectivamente, y
H
p
m
e
r
H
p
m
e
r
a
a
b
b
= =
2 2 2 2
2 2
, (12.23)
son los Hamiltonianos de tomos de hidrgeno ubicados en a y b, respectivamente. Estamos in-
teresados en el estado fundamental del electrn en el campo Coulombiano de ambos protones.
Es evidente que cuando d hay dos estados de mnima energa, equivalentes entre s, pues el
electrn puede estar ligado al protn a o al protn b. Sus funciones de onda normalizadas (ver el
Captulo 10) son, respectivamente

a a
Zr a
b b
Zr a
r
a
e r
a
e
a b
= =
[
\

)
= =
[
\

)

1 0 0
3
1 2
1 0 0
3
1 2
1 1
0 0
, ,
/
/
, ,
/
/
( , , ) , ( , , ) (12.24)
En ambos casos la energa del sistema est dada por

6
Se puede proceder as dado que su masa de es enormemente mayor que la de los electrones, y por lo tanto se
mueven mucho ms lentamente. Por consiguiente no es preciso considerar tambin el movimiento de los ncleos y
se los puede considerar fijos. Esta importante simplificacin del problema se denomina aproximacin de Born-
Oppenheimer.
12. tomos con varios electrones
176
E E E
e
a
a b
= = = =
0
2
0
2
13 6 . eV (12.25)
Supongamos, para fijar ideas, que el electrn est ligado al protn a. Si el protn b se acerca a
una distancia finita del protn a, hay una probabilidad no nula que el electrn pase a moverse
cerca del protn b, atravesando por efecto tnel la barrera de potencial entre ambos. Por lo tanto
su funcin de onda ya no es
a
, sino una superposicin de
a
y
b
. En consecuencia vamos a
suponer que cuando d es finito la funcin de onda del electrn tiene aproximadamente la forma
( , ) ( ) ( ) r t c t c t
a a b b
= + (12.26)
donde c
a
y c
b
son funciones del tiempo. La (12.26) es solamente una aproximacin, pues la
descripcin exacta del estado del electrn requiere superponer todas las autofunciones de H
a
y
H
b
; sin embargo la inclusin de todos los estados atmicos excitados complica el clculo sin
ayudar para nada a la comprensin fsica del problema. Nosotros no estamos interesados aqu en
obtener un resultado cuantitativo exacto, tan slo queremos estudiar el problema en forma cua-
litativa para entender sus aspectos fundamentales.
Sustituyendo la (12.26) en la ecuacin de Schrdinger i t H h / = resulta
i c i c c E
e
r
c E
e
r
a a b b a
b
a b
a
b
h h + =
[
\
|

)
j
+
[
\
|

)
j 0
2
0
2
(12.27)
Si ahora tomamos el producto escalar
7
de
a
y
b
por la (12.27) obtenemos las siguientes ecua-
ciones diferenciales para los coeficientes c
a
y c
b
:
i c i c c E W c E X
i c i c c E X c E W
a b a b
a b a b
h h
h h
( ) ( )
( ) ( )
+ = +
+ = +


0 0
0 0
(12.28)
Aqu
= = = + +
( )
=

( , ) ( , ) , /
a b b a
D
e D D D d a 1
1
3
2
0
(12.29)
es un nmero real menor que la unidad pues las funciones (12.24) son reales, y
W e
r
dV e
r
dV E
D
e
D
X e
r
dV e
r
dV E e D
a
b
b
a
D
a b
b
a b
a
D
=

[
= = +
[
\

)
|
|
|
|
|
|

[
=

[
= = +
[ ]

2
2
2
2
0
2
2 2
0
1
1
1
1


( )
(12.30)
son funciones de la distancia d entre los protones, siempre positivas y que disminuyen al au-
mentar d. Las segundas igualdades en las (12.30) se verifican fcilmente recordando que
a
y

b
tienen paridad definida por reflexiones en planos perpendiculares al eje de simetra y que
pasan por a y b (en nuestro caso son funciones pares, pero igual resultado se obtendra si fuesen
impares, como puede ocurrir, para estados p). La cantidad W d ( ) es el valor medio de la ener-

7
Se debe tener presente que
a
y
b
no son ortogonales.
12. tomos con varios electrones
177
ga potencial del electrn de un tomo en a debido a la presencia de un ion en b, o viceversa, la
energa potencial del electrn de un tomo en b debido a la presencia de un ion en a. La cantidad
X d ( ) es una suerte de energa potencial que depende del solapamiento de las funciones de
onda
a
y
b
, y se suele llamar integral de resonancia o de intercambio.
Conviene combinar las (11.28) y obtener ecuaciones separadas para c
a
y c
b
, para lo cual multi-
plicamos la segunda por y la restamos de la primera, y luego multiplicamos la primera por y
la restamos de la segunda. Resulta:
i c c E W X c X W
i c c E W X c X W
a a b
b b a
h
h
( ) [ ( ) ] ( )
( ) [ ( ) ] ( )
1 1
1 1
2
0
2
2
0
2
= + + +
= + + +


(12.31)
Estas ecuaciones muestran que c
a
y c
b
estn acopladas. Podemos obtener dos ecuaciones
desacopladas si introducimos las nuevas variables c
+
y c

definidas por
c c c c c c
a b a b +
= + = , (12.32)
En efecto, sumando y restando las (12.30) obtenemos
i c E c i c E c h h ,
+ + +
= = (12.33)
donde
E d E
W X
E d E
W X
+
=
+

+
=

( ) , ( )
0 0
1 1 1 1
(12.34)
Integrando las (12.33) obtenemos
c A e c A e
i E i E
+ +



= =
+
h h
, (12.35)
donde A
+
y A

son constantes de normalizacin.


Las ecuaciones no acopladas (12.33) nos dicen que c
+
y c

son las amplitudes de dos estados


estacionarios
+
y

del Hamiltoniano H del sistema, correspondientes a los autovalores E


+
y E

. En efecto, si
+ + +
= ( , ) ( ) ( ) r r t c t , se tiene que
i c i
t
H c t E h h ( )
+ +
+
+ + + +
= = =

(12.36)
que es la primera de las (12.33), y anlogamente si

= ( , ) ( ) ( ) r r t c t se obtiene la segunda
de las (12.33). Para encontrar la funcin de onda
+
, observemos que si el sistema se encuentra
en ese estado, entonces se debe tener c

= 0, o sea c c
b a
= . Del mismo modo, si el sistema se
encuentra en el estado

( , ) r t se debe tener c
+
= 0, y entonces c c
b a
= . Por lo tanto, reempla-
zando en la (12.26) obtenemos, respectivamente:

+ +

+
+


= = +
= =
+

( , ) ( ) , ( ) ( )
( , ) ( ) , ( ) ( )
( )
( )
r r r
r r r
t e
t e
i E
a b
i E
a b

h
h
1
2 1
1
2 1
(12.37)
La diferencia de energa entre de los estados estacionarios
+
y

es
12. tomos con varios electrones
178
= =

>
+
E E X W
2
1
0
2

( ) (12.38)
El estado estacionario simtrico
+
tiene menos energa que el estado antisimtrico

ya que
la energa potencial del electrn en ese estado es menor porque en la regin de bajo potencial
entre los ncleos | | | |
+
>
2 2
, y su energa cintica es ms baja pues en esa misma regin
| | | | <
+

2 2
, y es casi igual en el resto del espacio, como se puede ver en la Fig. 12.11 en
la que mostramos las variaciones espaciales de
+
y

a lo largo del eje de simetra.


a b

a

b

VV
a
V
b
plano de simetra
eje de simetra
Fig. 12.11. Las funciones de onda
+
y

de los estados estacionarios del H


2
+
.
Como ya dijimos, nuestro clculo no es exacto porque en las ecs. (12.31) no consideramos los
estados atmicos excitados. Sin embargo los resultados anteriores son una buena aproximacin
siempre y cuando d no sea muy pequeo. Asimismo, nuestro anlisis permite inferir algunos
valores lmite exactos de la energa, aprovechando las propiedades de simetra de las soluciones
(12.36), dado que tales simetras se deben mantener para todo d. El estado simtrico
+
no tiene
nodos, igual que un estado s atmico. Por lo tanto, en el lmite d 0 cabe esperar que
+
se
convierta en el estado 1s del ion He
+
( Z = 2), cuya energa es = 4
0
E 54.4 eV. Por otra parte

tiene un nico plano nodal, que coincide con el plano de simetra del H
2
+
. Esta simetra es la
misma que la de un estado atmico 2p, y por consiguiente cabe esperar que en el lmite d 0 el
estado

se convierta en el estado 2p del ion He


+
, de energa = E
0
13.6 eV.
En la Fig. 12.12a hemos reproducido el resultado del clculo exacto
8
de las energas de los esta-
dos simtrico y antisimtrico del H
2
+
, en funcin de d. Se puede observar que los valores lmite
que inferimos son correctos.

8
El lector interesado puede encontrar una exposicin detallada de los refinamientos que permiten realizar un clculo
exacto en el libro Introduction to Quantum Mechanics de L. Pauling y E. B. Wilson (Mc Graw-Hill 1935).
12. tomos con varios electrones
179
Por ltimo, para obtener la energa total del ion, tenemos que sumar a E
+
y E

la energa poten-
cial debida a la interaccin electrosttica entre los dos protones
9
, que vale
V
Z e
d
ab
= +
2 2
(12.38)
Se obtienen as las curvas de la Fig. 12.12.b. Se puede observar que la curva E V
ab +
+ muestra
un mnimo para d a 2
0
, que corresponde al estado ligado estable de la molcula H
2
+
. Por este
motivo la funcin de onda simtrica
+
se denomina orbital ligante, o de enlace. En cambio
E V
ab
+ no tiene mnimo, y por eso

se denomina orbital antiligante, o de antienlace.


0 2 4 6
d/a
0
1
2
3
4
E

E
+
E/E
0
0 2 4 6 8
d/a
0
0.4
0.6
0.8
1.0
1.2
E
+
+V
ab
E

+V
ab
E/E
0
0
1
(a) (b)
Fig. 12.12. (a) Energas de los estados estacionarios
+
y

del H
2
+
. (b) Energas de la
molcula H
2
+
. Las lneas llenas representan el resultado exacto. Las lneas de puntos
muestran el resultado del clculo aproximado.
El enlace de dos protones por medio de un nico electrn que acabamos de estudiar muestra que
el origen de la unin covalente es la disminucin de la energa debida a la concentracin de
carga negativa en la regin entre los dos ncleos. Sin embargo no es un caso tpico, dado que la
molcula H
2
+
est cargada. La unin de tomos neutros por medio de electrones compartidos
implica que cada uno de ellos aporta un electrn para formar el enlace. Consideremos el ejem-
plo ms sencillo, que es la molcula neutra H
2
. Si ignoramos la repulsin Coulombiana entre
los electrones, los podemos tratar como independientes
10
y entonces podemos aplicar de inme-
diato los resultados anteriores para el H
2
+
. El estado de menor energa se obtiene entonces po-
niendo los dos electrones en el orbital de enlace, lo cual est permitido por el principio de ex-
clusin, siempre y cuando los dos electrones tengan spin opuesto. Si queremos ser precisos, de-

9
Esto no se debe hacer cuando d = 0, esto es cuando los protones se han unido para formar el ncleo del He
+
.
10
Esta aproximacin de partcula independiente se usa ampliamente en la Fsica de Slidos. Es una aproximacin
bastante razonable, y adems es la nica tratable en problemas en los que intervienen muchos electrones. Una
discusin de la clase de errores a los que da lugar para la molcula de hidrgeno (que permite formarse una idea de
cun confiable es la aproximacin) se puede encontrar en R. E. Hall, Fsica del Estado Slido (Limusa 1978).
12. tomos con varios electrones
180
bemos calcular de nuevo la funcin de onda del orbital de enlace con el mtodo del campo auto-
consistente, para as tomar en cuenta la interaccin de los electrones.
Por consiguiente, una caracterstica esencial del enlace covalente es que involucra una pareja de
electrones (uno de cada tomo). Por lo tanto el hidrgeno solo puede formar un enlace covalente
y, en general, un tomo no puede formar ms enlaces covalentes que electrones tiene fuera de
capas cerradas. En virtud de esto es que se dice que el enlace covalente es saturable.
Un enlace covalente entre dos tomos se puede formar si en cada uno de ellos hay un electrn no
apareado, lo que a su vez depende de la degeneracin de las subcapas externas. Por ejemplo el
N tiene 5 electrones externos distribuidos en los 4 orbitales de las subcapas 2s y 2p. Dos de ellos
ocupan la subcapa 2s formando un par, pero los tres restantes estn desapareados en diferentes
orbitales 2p y por este motivo el N es trivalente.
hbridos 2s2p
3
2p
x
2p
z
2p
y
2p
z
hbridos 2s2p
2
2s
(a) (b)
(c) (d)
(a ) (b)
Fig. 12.13. La estructura espacial de las molculas cuyos tomos estn unidos por enlaces
covalentes depende de la forma de los orbitales, que tienen lbulos que apuntan en dife-
rentes direcciones. Aqu hemos representado cualitativamente forma de la distribucin es-
pacial de probabilidad para: (a) el orbital 2s puro, (b) los tres orbitales 2p puros, que son
mutuamente ortogonales, (c) los cuatro orbitales hbridos 2s2p
3
, que se disponen en forma
de tetraedro, (2) los tres orbitales hbridos 2s2p
2
, que se disponen en el plano (x, y) a 120
entre s y el restante orbital 2p
z
, que no se modifica.
12. tomos con varios electrones
181
La geometra de los compuestos qumicos, con ngulos definidos entre los enlaces de las mol-
culas con tres o ms tomos, depende de la forma de los orbitales, que tienen lbulos que apun-
tan en diferentes direcciones. Si las uniones se forman a partir de orbitales p puros, los enlaces se
orientan en direcciones mutuamente ortogonales, como lo hacen las funciones de onda p (Fig.
12.13b).
En realidad, sin embargo, muchos enlaces qumicos reales se forman a partir de funciones de
onda que son combinaciones lineales de orbitales p y s. Este fenmeno se llama hibridizacin, y
da lugar a funciones de onda de geometra diferente. Por ejemplo, el carbono, cuyo estado fun-
damental tiene la configuracin 1s
2
2s
2
2p
2
, puede formar hasta cuatro enlaces covalentes, pues a
partir de la nica funcin de onda 2s

y las tres funciones 2p
x
, 2p
y
, 2p
z
se forman cuatro combina-
ciones lineales independientes (orbitales hbridos sp
3
) cada uno de los cuales est ocupado por
uno de los cuatro electrones externos (Fig. 12.13c). En el carbono, esta hibridizacin da lugar a
cuatro enlaces dirigidos hacia los vrtices de un tetraedro regular. El ngulo entre dos cuales-
quiera de esos enlaces es de 109.5. Esta circunstancia es la que da lugar a la estructura cristalina
del diamante.
La hibridizacin sp
3
no es la nica posible en el carbono, aunque es la ms usual. Por ejemplo,
se da tambin la hibridizacin sp
2
, en la cual la funcin de onda 2s se combina con dos de las
funciones 2p para dar tres orbitales hbridos equivalentes cuyos lbulos se disponen en un plano
formando entre s ngulos de 120 (Fig. 12.13d); el restante orbital 2p no se modifica y tiene sus
lbulos orientados perpendicularmente a dicho plano. Este tipo de hibridizacin es responsable
de la estructura cristalina del grafito.
De lo dicho se desprende que cuando un tomo forma ms de un enlace covalente, estos enlaces
forman entre s ngulos bien definidos. Por lo tanto los enlaces covalentes son dirigidos, adems
de saturables. Estas propiedades son fundamentales porque determinan la geometra de las mol-
culas y el tipo de estructura cristalina del compuesto.
Los enlaces inico y covalente son dos casos extremos en lo que hace al comportamiento de los
enlaces qumicos, y se dan situaciones intermedias. Asimismo, las funciones de onda responsa-
bles del enlace no necesariamente estn localizadas en el entorno de dos tomos vecinos. Existen
enlaces no localizados, en los cuales las funciones de onda de los electrones involucrados se ex-
tienden sobre varios tomos.
Todas estas propiedades se describen muy bien a partir de la teora de Hartree. Primero se de-
terminan en forma grosera las posiciones de los centros de los tomos. Despus se resuelve la
ecuacin de Schrdinger para cada electrn, en forma autoconsistente con la densidad de carga
debida a los dems electrones. Cuando se han encontrado las funciones de onda de todos los
electrones se calcula la energa de la molcula. Luego se repite el mismo procedimiento para
otras posiciones de los centros atmicos hasta encontrar la que corresponde al mnimo de la
energa de la molcula. La disposicin espacial de centros y funciones de onda que se obtiene de
este modo es la configuracin geomtrica de la molcula. Segn sea el comportamiento de las
funciones de onda de Hartree se pueden encontrar varios tipos de enlace qumico. Las prediccio-
nes de la geometra de las molculas y el carcter de los enlaces basadas teora de Hartree son
muy confiables. Sin embargo la teora no siempre predice con exactitud las energas de unin.
Interacciones atmicas de largo alcance
Cuando los tomos y molculas han ya establecido entre si sus posibles uniones qumicas,
subsisten interacciones ms dbiles y de largo alcance. Dichas fuerzas tienen dos orgenes.
12. tomos con varios electrones
182
Cuando una molcula tiene una distribucin heteropolar de electrones (esto es cuando tiene un
momento dipolar elctrico permanente) existe una fuerza de largo alcance debida a los campos
elctricos asociados con dicha distribucin. Un ejemplo es la molcula de agua, en la cual hay
una transferencia neta de carga desde los tomos de hidrgeno al oxgeno. El campo elctrico
dipolar que resulta de ello atrae tanto a iones cargados positivamente como negativamente, de-
pendiendo de la orientacin de la molcula da agua. Esto explica porqu el agua es tan buen sol-
vente para las molculas polares y las molculas con uniones inicas.
Otra fuerza de largo alcance es la fuerza de van der Waals, que es una atraccin dbil que se
ejerce entre toda clase de tomos o molculas no polares. Esta fuerza es la que da cohesin a los
lquidos no polares (como el aire lquido y la nafta). Tales lquidos tienen un punto de ebullicin
bajo, porque las energas de unin debidas a las fuerzas de van der Waals son muy pequeas
(apenas unas dcimas de eV). Las fuerzas de van der Waals provienen de un sutil efecto cun-
tico: la existencia de campos elctricos fluctuantes fuera de un tomo, pese a que la nube elec-
trnica rodea al ncleo y neutraliza su carga. Estos campos fluctuantes estn asociados con las
posibles posiciones de los electrones que se mueven en sus orbitales.
No entraremos aqu en ms detalles para no extender en demasa este Captulo, y remitimos al
lector interesado a la abundante literatura que existe sobre estos temas. Pero debe quedar claro
que el modelo atmico de capas, junto con el Principio de Exclusin, permiten explicar satis-
factoriamente la estructura atmica de los elementos y sus propiedades.
13. Partculas idnticas
183
13. PARTCULAS IDNTICAS
En el Captulo 12 introdujimos el Principio de Exclusin en base a la evidencia emprica, y vi-
mos que permite explicar satisfactoriamente la configuracin del estado fundamental de los to-
mos con ms de un electrn y entender las propiedades de los elementos qumicos que se expre-
san en la Tabla Peridica. Esto es posible porque disponemos del modelo del campo autocon-
sistente, segn el cual los electrones atmicos se mueven independientemente y por lo tanto sus
estados se pueden caracterizar mediante los nmeros cunticos n l m m
l s
, , , . Sin embargo nuestro
modelo del tomo no es exacto.
Por otra parte, si bien nuestra identificacin de las configuraciones atmicas es correcta, esto no
implica que la funcin de onda del conjunto de los electrones de un tomo se pueda escribir en la
forma (12.6), o sea como

N k k kN N N ki i i
i
N
l s i
ki n l m m = =
=
1 1 1 2 2 2
1
( , ) ( , ) ( , ) ( , ) , ( , , , ) r r r r (13.1)
En efecto, al escribir
N
de esta manera no slo estamos especificando los estados ( , , , ) n l m m
l s i
que estn ocupados: tambin estamos asignando a cada estado un electrn en particular. Esto no
es lcito, porque en la Mecnica Cuntica no es posible distinguir entre s las partculas idnticas
como los electrones.
Por ltimo no est claro todava cmo aplicar el Principio de Exclusin a otras situaciones en las
que no podemos identificar los nmeros cunticos que corresponden a cada partcula.
Por todas estas razones la formulacin del Principio de Exclusin que dimos en el Captulo 12
no es an satisfactoria y es necesario encontrar un planteo ms general, que se pueda aplicar a
todos los casos. Eso es lo que haremos en este Captulo. Para ello es necesario primero examinar
ms profundamente las implicancias de la indistinguibilidad de las partculas idnticas, que es
una caracterstica fundamental de su descripcin cuntica.
La indistinguibilidad y la funcin de onda de un sistema de varias partculas
idnticas
En la Mecnica Clsica se puede siempre (al menos en lnea de principio) identificar una dada
partcula y seguirla en su movimiento, porque mientras no la perdamos de vista conserva su
identidad y la podemos distinguir de las dems partculas aunque stas sean idnticas a ella.
Pero en la Mecnica Cuntica esto no se puede hacer, pues debido al principio de incerteza, la
extensin espacial de la funcin de onda que describe nuestra partcula es finita, lo cual conduce
inevitablemente a un solapamiento con las funciones de onda de otras partculas idnticas a ella.
En esas circunstancias, cuando observamos una partcula no podemos identificar de cul de ellas
se trata. Este hecho produce efectos muy importantes, que no tienen un anlogo clsico, pues la
indistinguibilidad de las partculas idnticas es una caracterstica exclusivamente cuntica. Exa-
minaremos ahora las consecuencias de la indistinguibilidad inherente a la descripcin cuntica
de un sistema de partculas idnticas.
Vamos a suponer que un sistema de N partculas idnticas (por ejemplo N electrones) se describe
mediante una funcin de onda de la forma

N N
t = ( , , , , )
1 2
(13.2)
13. Partculas idnticas
184
Aqu con
i
( i N = 1 2 , , , ) indicamos simblicamente todas las variables que describen una
nica partcula (las tres coordenadas en el caso de partculas sin spin, las tres coordenadas ms la
variable de spin en el caso de los electrones y otras partculas con spin).
Observemos que esta suposicin implica que las mismas variables que sirven para describir una
partcula aislada, son tambin adecuadas para describirla cuando forma parte de un sistema con
otras partculas idnticas a ella. En otras palabras, estamos dando por cierto que la partcula
mantiene su individualidad cuando pasa a integrar el sistema. No es obvio que esto deba suceder
siempre, pero la experiencia indica que as ocurre en muchos casos de inters. Por ejemplo, es un
hecho experimental que los electrones que forman parte de un tomo se pueden siempre
identificar como electrones, independientemente de cuntos haya en el tomo.
Tambin debemos tener presente que hay una arbitrariedad inherente a la definicin del trmino
partcula tal como lo estamos usando, y que la identidad de dos partculas es en gran medida
una cuestin de convencin. Por ejemplo, los protones y neutrones se suelen considerar como
dos especies (que se distinguen por diferencias de masa, carga elctrica, momento magntico y
propiedades de estabilidad). Sin embargo a veces se los describe como dos distintos estados de
una misma especie, el nuclen; en tal caso todos los nucleones se consideran idnticos, y los
estados protn y neutrn se caracterizan por diferentes valores de una nueva variable dinmica,
el spin isobrico o isospin (lo cual requiere introducir un nmero cuntico adicional, que re-
presenta el autovalor de la nueva variable dinmica). En ciertos problemas, tambin, conviene
considerar como partculas a sistemas compuestos como ncleos, tomos o molculas. Su natu-
raleza compuesta da lugar a grados de libertad internos que se deben incluir entre las variables
dinmicas que describen dichas partculas. Esta amplitud de la definicin de partcula no es un
obstculo para el desarrollo de la Mecnica Cuntica de sistemas de partculas idnticas, y los
principios de la teora se pueden aplicar a cualquier especie de partcula, con tal que se utilicen
las variables (y los nmeros cunticos) adecuadas a cada caso.
La interpretacin de la (12.1) es que

N N N N N N N
d d d t d d P t d d
*
| ( , , , ) | ( , , , )
1 2 1
2
1 1 1
= = (13.3)
representa la probabilidad
1
P t
N
( , , , , )
1 2
de encontrar en un dado instante t una partcula en
el intervalo (
1
,
1 1
+ d ), otra partcula en el intervalo (
2
,
2 2
+ d ), , y finalmente la ltima
partcula en el intervalo (
N
,
N N
d + ).
Ahora bien, puesto que las partculas son indistinguibles, debemos tener que
P t P t
N N
( ( , , , ), ) ( , , , , ) P
1 2 1 2
= (13.4)
para cualquier permutacin P( , , , )
1 2

N
de los argumentos de P, dado que siendo idnticas,
el orden en que se citan los intervalos donde se encuentran es claramente irrelevante.
La (12.22) implica que se debe cumplir
( ( , , , ), ) ( , , , , ) P
P

1 2 1 2
=
N
i
N
t e t (13.5)

1
El lector debe tener presente que ahora P es una densidad de probabilidad en un espacio de 3N dimensiones para
cada una de las N(2s+1) componentes spinoriales de
N
y por lo tanto no se puede visualizar en el espacio ordinario
de tres dimensiones como en el caso de una nica partcula.
13. Partculas idnticas
185
donde
P
es un nmero real. Mostraremos ahora que este requerimiento impone restricciones
muy importantes sobre la forma de .
Para ver esto, recordemos que las permutaciones P( , , )
1

N
de N elementos forman un grupo,
y que toda permutacin se puede expresar como el producto de transposiciones, esto es de inter-
cambios de dos elementos del conjunto ( , , )
1

N
. Por lo tanto no hace falta considerar las N!
permutaciones posibles, sino que basta considerar las N N ( ) / 1 2 transposiciones.
Consideremos una transposicin T ( , ) j k que consiste en el intercambio
j k
del j-simo ar-
gumento con el k-simo argumento de . Su efecto sobre es
T ( , ) ( , , , , , , , , ) ( , , , , , , , , ) j k t e t
k j N
i
j k N
jk
= =

1 2 1 2
(13.6)
Como T T ( , ) ( , ) j k j k = 1 (pues si reiteramos la transposicin volvemos al orden inicial), es evi-
dente que e
i
jk
2
1

= . Esto da dos posibilidades:



jk
i
e
jk
= = 1 y

jk
i
e
jk
= = 1. Ahora bien,
es fcil verificar que si T ( , ) j k y T ( , ) l m son dos transposiciones cualesquiera, se cumple que

jk lm
= (13.7)
de modo que se dan solamente dos casos: (a) = +1, y entonces cualquier transposicin deja
invariante a , (b) = 1 y entonces cualquier transposicin cambia en .
En el primer caso tendremos
( ( , , , ), ) ( , , , , ) P
1 2 1 2
=
N N
t t (13.8)
y no se modifica cuando se permutan sus argumentos. Se dice entonces que es simtrica
respecto del intercambio de sus argumentos.
En el segundo caso tendremos
( ( , , , ), ) ( ) ( , , , , ) P
P

1 2 1 2
1 =
N
q
N
t t (13.9)
donde q
P
es el nmero de transposiciones que es necesario efectuar para realizar la permutacin
P. Se dice entonces que es antisimtrica respecto del intercambio de sus argumento. En parti-
cular
( , , , , , , , , ) ( , , , , , , , , )
1 2 1 2
=
j k N k j N
t t (13.10)
y cambia de signo cuando se intercambian dos cualesquiera de sus argumentos
j
y
k
.
Por consiguiente resulta que la funcin de onda de un sistema de partculas idnticas es o sim-
trica o antisimtrica respecto del intercambio de sus argumentos. Esto es consecuencia de la in-
distinguibilidad.
Funciones de onda simtricas y antisimtricas
Vamos a ver ahora que la propiedad que la funcin de onda es o simtrica o antisimtrica se
conserva en el tiempo. La evolucin de est dada por la ecuacin de Schrdinger
i
t
N
N
h

= H (13.11)
13. Partculas idnticas
186
donde el Hamiltoniano del sistema es la suma de las energas cinticas de las N partculas ms
las energas potenciales de las fuerzas externas que actan sobre cada una de ellas, ms las ener-
gas potenciales V
jk
de las fuerzas de interaccin entre las partculas:
H = +
|
|
|
|
|
|
+
= =
>

p
r
j
j
j
N
jk
j k
i j
N
V V
2
1 1
2
( )
,
(13.12)
Est claro que H debe ser simtrico respecto del intercambio de la designacin de las partculas.
Esto implica que H
N
tiene la misma simetra (o antisimetra) que
N
y por consiguiente de la
(13.11) se desprende que
N
t dt ( ) + tiene la misma simetra (o antisimetra) que
N
. Conti-
nuando el proceso de integracin se encuentra entonces que la simetra o antisimetra se preserva
para todo tiempo.
En el caso de un estado estacionario de energa total E se tiene que
( , , , , ) ( , , , )
/ /

1 2 1 2
= =

N
i t
N
i t
N
t e e
E E h h
(13.13)
y vemos que el carcter de simetra por intercambio de
N
es igual al de la funcin de onda.
De resultas de lo que hemos visto, surge la pregunta de si es posible que un sistema de partculas
idnticas pueda tener estados de ambas clases de simetra por intercambio, es decir, tanto es-
tados simtricos como antisimtricos. La respuesta es que esto no es posible. En efecto, sean dos
sistemas A y B, ambos formados por partculas idnticas de la misma especie (por ejemplo, dos
tomos). El sistema C constituido por el conjunto de A y B debe tener, por lo que vimos recin,
una funcin de onda cuya simetra por intercambio es definida (o simtrica, o antisimtrica). Por
otra parte, acabamos de ver que la simetra de A y B no puede cambiar
2
por el mero hecho de
entrar a formar parte de C. Por lo tanto se deduce que A, B y C deben tener la misma simetra de
intercambio. Por extensin, inferimos entonces que todos los sistemas de partculas de una dada
especie deben tener la misma simetra.
En conclusin:
Los estados de un sistema de partculas idnticas o son todos simtricos, o son todos anti-
simtricos, dependiendo de la clase de partculas de que se trate.
Hasta aqu podemos llegar partiendo de los postulados de la Mecnica Cuntica no relativstica
de que tratan estas notas. Para avanzar ms, y averiguar qu tipo de funcin de onda (simtrica o
antisimtrica) describe un sistema de partculas de una dada clase, es preciso salir del mbito de
nuestra teora.
Bosones y Fermiones
En el marco de la Teora Cuntica Relativstica de Campos se demuestra que existe una relacin
entre la simetra o antisimetra de la funcin de onda que describe un sistema de partculas idn-
ticas y el spin de las partculas. La demostracin, que no daremos aqu pues excede el mbito de
estas notas, se funda en que dicha relacin es necesaria, de lo contrario no es posible formular
una teora cuntica de campos que tenga sentido, y que no lleve a predicciones absurdas.
La relacin entre spin y simetra por intercambio es la siguiente:

2
Esto es verdad independientemente de si A y B interactan o no.
13. Partculas idnticas
187
Relacin entre spin y simetra por intercambio:
los sistemas de partculas de spin semientero (electrones, protones, neutrones y otras
ms) se describen por medio de funciones de onda antisimtricas; tales partculas se
denominan Fermiones pues obedecen a la estadstica de Fermi-Dirac;
los sistemas de partculas de spin entero (fotones y otras ms) se describen por medio
de funciones de onda simtricas; tales partculas se denominan Bosones porque obede-
cen a la estadstica de Bose-Einstein.
Este resultado (que en el presente contexto tenemos que asumir como un postulado adicional) se
denomina relacin entre spin y estadstica. Las estadsticas de Bose-Einstein y de Fermi-Dirac
se tratarn en el Captulo 15.
Sistemas de partculas independientes
Consideremos los estados estacionarios de un sistema de N partculas idnticas. Supongamos
que la ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo tiene la forma
H E
N i i i
j
N
N N
H =
[
\
|

)
j
=
=

( , ) r p
1
(13.14)
donde H
i
( , ) r p es el Hamiltoniano de una nica partcula
3
. La funcin de onda
k
( ) de un es-
tado estacionario de una partcula (recordamos que indica todas las variables que la describen,
es decir las tres coordenadas ms la variable de spin) es solucin de la ecuacin
H E
i k k k
( ) ( ) = (13.15)
y se caracteriza por ciertos nmeros cunticos, que en conjunto indicamos con k.
Queremos escribir la funcin de onda
N
del sistema, cuando las N partculas ocupan los esta-
dos
k k
N 1
, , con nmeros cunticos k k
N 1
, , . Claramente,
N
no puede ser de la forma
(13.1), que no tiene simetra definida por intercambio. La forma correcta de proceder es la si-
guiente: sea
( , ) ( ) ( ) ( )
1 2 1 2
1 2
=
N k k k N
N
(13.16)
Sea ahora P( , , , )
1 2

N
una permutacin de los argumentos de ( , )
1 2

N
. Entonces

Ns N
=

1
1 2
N
P
s
P ( ( , , , ))
toda
(13.17)
donde la suma abarca todas las N! permutaciones de los argumentos de , es simtrica por el
intercambio de dos cualesquiera de sus argumentos. Por lo tanto (a menos del factor e
i t E / h
) la
(13.17) es la funcin de onda correcta para Bosones.
En cambio

3
Esto significa que consideramos que cada partcula se mueve independientemente de las dems, esto es, que no
interacta con ellas, o bien que esas interacciones se pueden describir por medio de un potencial efectivo que
depende solamente de las variables de la partcula (como ocurre para el modelo del tomo que tratamos en el
Captulo 12).
13. Partculas idnticas
188

Na
q
N
=

1
1 2
1
N
P
a
P
P ( ) ( ( , , , ))
toda
(13.18)
donde q
P
es el nmero de transposiciones que es necesario efectuar para realizar la permutacin
P, es antisimtrica por el intercambio de dos cualesquiera de sus argumentos. Por lo tanto (siem-
pre a menos del factor e
i t E / h
) la (13.18) es la funcin de onda correcta para Fermiones. Los
factores 1/ N
s,a
se introdujeron en (13.17) y (13.18) para normalizar
4
las funciones de onda.
El principio de exclusin de Pauli
El hecho que un sistema de Fermiones, como los electrones de un tomo, se describe mediante
una funcin de onda antisimtrica tiene importantsimas consecuencias, entre las cuales se
cuenta el Principio de Exclusin.
Consideremos en efecto los estados estacionarios de un tomo con N electrones. Como vimos en
el Captulo 12, el tomo se puede describir por medio del modelo aproximado de Hartree, en el
cual la ecuacin de Schrdinger independiente del tiempo tiene la forma
H E
N i i i
i
N
N N
H =
[
\
|

)
j
=
=

( , ) r p
1
(13.19)
donde
H V r V r
Ze
r
V r
i i i i
( , ) ( ) , ( ) ( ) r p
p
= = +
2 2
2
(13.20)
es el Hamiltoniano de una nica partcula en un campo de fuerzas centrales dado por V r
i
( ) (el
potencial Coulombiano apantallado, que resulta de la carga nuclear ms la que se debe a los de-
ms electrones). La funcin de onda
pi
( ) r del i-simo electrn es solucin de la ecuacin
H V r E
i pi i pi pi pi

( ) ( ) ( ) ( ) =
|
|
|
|
|
|
=
p
2
2
(13.21)
y se caracteriza por los cuatro nmeros cunticos pi n l m m
l s pi
( , , , ) .
La funcin de onda
N
del tomo, cuyos N electrones ocupan los estados
p p pN 1 2
, , ,
con nmeros cunticos p n l m m
l s p
1
1
( , , , ) , p n l m m
l s p
2
2
( , , , ) , , etc. est dada por la (13.18).
Una forma equivalente de escribirla es





N
p p p j p N
p p p j p N
pi pi pi j pi N
pN pN
=




1
1 1 1 2 1 1
2 1 2 2 2 2
1 2
1 2
N
( ) ( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( ) ( )
( ) ( )
pN pN j pN N
( ) ( )
(13.22)

4
Si las
k
son ortonormales se tiene que N
s,a
= N!.
13. Partculas idnticas
189
En efecto, al desarrollar el determinante (13.22) (que se denomina determinante de Slater) ve-
mos que
N
es una combinacin lineal de productos del tipo (13.1), en la cual figuran todas las
N! permutaciones de los N argumentos
1 2
, , ,
N
; por lo tanto es una solucin de la (13.19)
correspondiente al autovalor
E E E E E
p p pi pN
= + ++ ++
1 2
(13.23)
y adems es antisimtrica frente a cualquier intercambio
j k
. Esto ltimo es evidente, pues
el intercambio de los argumentos equivale a intercambiar las correspondientes columnas del de-
terminante (13.22).
El determinante de Slater es idnticamente nulo si cualquier par de partculas se encuentran en el
mismo estado. En efecto, si dos conjuntos de nmeros cunticos pi, pk coinciden, el determi-
nante tiene dos filas iguales y por lo tanto es nulo. Luego al postular que
N
es completamente
antisimtrica se garantiza que se cumpla el Principio de Exclusin. Sin embargo, el postulado de
la antisimetra de la funcin de onda es ms general, ya que se puede aplicar a todo tipo de situa-
cin, incluso cuando no se puede asignar nmeros cunticos a las partculas.
Claramente,
N
se anula tambin cuando dos de sus argumentos son iguales (en tal caso dos de
las columnas del determinante de Slater son iguales). Esto significa que dos electrones (o dos
Fermiones, en general) no pueden estar en el mismo lugar del espacio si tienen el mismo spin.
Las interacciones de intercambio
La circunstancia que el spin de las partculas no intervenga en la ecuacin de Schrdinger no
invalida dicha ecuacin ni los resultados que de ella se obtienen. En realidad la interaccin elc-
trica entre las partculas no depende de su spin
5
. Del punto de vista matemtico esto implica que
(en ausencia de campos magnticos) el Hamiltoniano de un sistema de partculas cargadas no
contiene operadores de spin, de manera que cuando opera sobre la funcin de onda no produce
ningn efecto sobre las variables de spin. Por ese motivo, cada una de las componentes de la
funcin de onda (ver la ec. (11.80)) satisface la ecuacin de Schrdinger por separado de la otra.
Por consiguiente la funcin de onda
N
del sistema se puede escribir como el producto de una
funcin de las coordenadas por una funcin de las variables de spin, de la forma

N
( , ; , ; ) ( , , ) ( , , ) r r r r
1 1 2 2 1 2 1 2
= (13.24)
Llamaremos funcin de onda orbital, o de las coordenadas, a , y funcin de onda de spin a .
La ecuacin de Schrdinger, en la aproximacin no relativstica, determina nicamente la fun-
cin de onda de las coordenadas dejando arbitraria la funcin de onda de spin. Entonces cuando
no nos interesa el spin de las partculas podremos aplicar la ecuacin de Schrdinger e identifi-
car la funcin de onda con la funcin de onda orbital.
Veremos ahora una importante consecuencia de la indistinguibilidad: pese a que la interaccin
entre las partculas no involucra su spin, la energa del sistema depende igualmente del spin to-
tal. Esto se debe a que, por ser idnticas las partculas,
N
tiene una simetra de intercambio
definida.

5
Esto es cierto dentro de la aproximacin no relativstica. Si se toman en cuenta los efectos relativsticos, la
interaccin entre partculas cargadas depende de sus spines.
13. Partculas idnticas
190
Consideremos para simplificar un sistema de dos partculas idnticas. Al resolver la ecuacin de
Schrdinger, encontraremos una serie de niveles de energa, a cada uno de los cuales le corres-
ponde una cierta funcin de onda de las coordenadas ( , ) r r
1 2
que es o simtrica o antisimtrica.
En efecto, debido a la identidad de las partculas, el Hamiltoniano H del sistema (y entonces la
ecuacin de Schrdinger) es invariante frente a permutaciones de las mismas. Entonces, si el ni-
vel de energa E que estamos considerando no es degenerado, al permutar las variables r
1
y r
2
la
autofuncin ( , ) r r
1 2
no puede cambiar sino por un factor constante. Reiterando la permutacin
es inmediato ver que ese factor no puede ser sino 1 o 1. En el primer caso es simtrica por
intercambio, y en el segundo es antisimtrica. Si hay degeneracin, de modo que al nivel E le
corresponden dos o ms autofunciones
i
( , ) r r
1 2
, se pueden siempre elegir oportunas combina-
ciones lineales de simetra definida. Examinemos ahora algunos casos.
Sistema de dos partculas sin spin
En este caso no hay factor de spin en la , y la funcin de onda se reduce a la funcin orbital .
Puesto que las partculas sin spin son Bosones, ( , ) r r
1 2
debe ser simtrica. Esto significa que no
todos los niveles de energa que se obtienen resolviendo la ecuacin de Schrdinger se pueden
realizar, porque aquellos que corresponden a funciones antisimtricas no son admisibles.
Para ver lo que esto implica recordemos lo visto en el Captulo 10. Para tratar el sistema con-
viene separar el movimiento relativo de las partculas del movimiento del centro de masa, po-
niendo ( , ) ( ) ( ) r r r r
1 2
=
cm cm rel
, donde r
cm
es la posicin del centro de masa y r r r =
2 1
es la
posicin relativa de las partculas. El momento angular L del movimiento relativo es constante
del movimiento y entonces
rel
( ) ( ) ( , )
,
r = R
n l l
m
r Y . Ahora bien, el intercambio de las partcu-
las equivale a la inversin de coordenadas relativas r r , y sabemos que la paridad de los
armnicos esfricos est dada por ( ) 1
l
. Resulta por consiguiente que:
Un sistema de dos partculas idnticas sin spin slo puede tener estados de momento angular
orbital relativo par.
Sistema de dos partculas de spin 1/2
Por tratarse de Fermiones la funcin de onda del sistema = ( , ) ( , ) r r
1 2 1 2
debe ser antisi-
mtrica ante el intercambio de las partculas. Luego si ( , ) r r
1 2
es simtrica, ( , )
1 2
debe ser
antisimtrica, y viceversa. Buscaremos entonces las funciones de spin de simetra definida.
La funcin de onda de spin de cada electrn es

m
s
s
s
m
m
( )
( / )
( / )
=
=
=
|

|
1 2
1 2
(13.25)
luego ( , )
1 2
debe ser una combinacin lineal de

1 2 1 2 1 2 1 2
, , , (13.26)
Definimos ahora el spin total como
S S S = +
1 2
1 1 (13.27)
donde la notacin indica que el primer factor de los productos cartesianos S
1
1 y 1 S
2
opera
sobre el primer factor, y el segundo factor opera sobre el segundo factor de los (13.26). Puesto
13. Partculas idnticas
191
que S conmuta con H, elegiremos las ( , )
1 2
de modo que sean autofunciones de S
2
y S
z
,
correspondiente a los autovalores h
2
1 S S ( ) + y hM
S
( M S S S
S
= , , , 1 K ). Usando las tcnicas
de operadores de los Captulos 10 y 11 es fcil verificar que S puede valer 0 o 1.
La nica autofuncin correspondiente a S = 0 es

0 0
1
2
1 2 1 2
0 0
,
( ) ( , ) = = = S M
S
(13.28)
y es antisimtrica respecto del intercambio de las variables de spin de las dos partculas. Los es-
tados con S = 0 se denominan singletes.
Las tres autofunciones correspondientes a S = 1 son



11 1 2
1 0
1
2
1 2 1 2
1 1 1 2
1 1
1 0
1 1
,
,
,
( , )
( ) ( , )
( , )
= = =
= + = =
= = =

S M
S M
S M
S
S
S
(13.29)
y son simtricas respecto del intercambio de las variables de spin de las dos partculas. Los esta-
dos con S = 1 se llaman tripletes.
Llegamos entonces a los siguientes resultados:
Los niveles de energa que corresponden a funciones orbitales simtricas se realizan cuando
el spin total del sistema es nulo (estados singlete).
Los niveles de energa que corresponden a funciones orbitales antisimtricas se presentan
cuando el spin total del sistema es igual a 1 (estados triplete).
Sistema de dos partculas de spin arbitrario s
En este caso se trata de Bosones si s es entero o de Fermiones si es semientero y claramente la
simetra de la funcin de onda total debe ser ( ) 1
2s
. Por otra parte se puede demostrar que S
puede tener los valores 2 2 1 0 s s , , , (y para cada uno de ellos M S S S
S
= , , , 1 K ), y que la
simetra de las
S M
S
,
est dada por ( )

1
2s S
. Resulta entonces que:
Para garantizar que tenga la simetra correcta, la simetra de la funcin orbital ( , ) r r
1 2
debe ser ( ) 1
S
.
Por ejemplo si s = 1 el spin total S puede valer 2 (quintupletes, con
2, M
S
y ( , ) r r
1 2
simtricas),
1 (tripletes, con
1, M
S
y ( , ) r r
1 2
antisimtricas) o 0 (singletes, con
0 0 ,
y ( , ) r r
1 2
simtricas).
Correlaciones espaciales en un sistema de dos partculas idnticas
El hecho que la funcin de onda espacial de un sistema de partculas idnticas (Bosones o Fer-
miones) tiene simetra de intercambio definida hace que sus posiciones estn correlacionadas.
Para ver esto, consideremos dos partculas en estados cuyas funciones orbitales son
p
( ) r y

q
( ) r (normalizadas pero no necesariamente ortogonales). Las funciones de onda espaciales
normalizadas simtrica y antisimtrica del sistema son, respectivamente



s p q q p
=
+
+
1
2 1
1 2 1 2
( )
[ ( ) ( ) ( ) ( )]
*
r r r r (13.30)



a p q q p
=


1
2 1
1 2 1 2
( )
[ ( ) ( ) ( ) ( )]
*
r r r r (13.31)
13. Partculas idnticas
192
donde el producto escalar = ( , )
p q
da una medida de la falta de ortogonalidad de
p
y
q
.
Las correspondientes densidades de probabilidad son

P
s s s
p q q p p q q p
( , )
( )
| ( ) | | ( ) | | ( ) | | ( ) | Re[ ( ) ( ) ( ) ( )]
*
*
* *
r r
r r r r r r r r
1 2
1
2
2
2
1
2
2
2
1 1 2 2
1
2 1
2
=
=
+
+ +
{ }



(13.32)
y

P
a s s
p q q p p q q p
( , )
( )
| ( ) | | ( ) | | ( ) | | ( ) | Re[ ( ) ( ) ( ) ( )]
*
*
* *
r r
r r r r r r r r
1 2
1
2
2
2
1
2
2
2
1 1 2 2
1
2 1
2
=
=
+
+
{ }



(13.33)
Estas densidades de probabilidad determinan la probabilidad de encontrar una de las partculas
en el entorno de r
1
, cuando la otra partcula est en el entorno de r
2
.
Consideremos ahora el resultado (que podramos llamar clsico) que se obtendra si las dos par-
tculas fuesen distinguibles. En este caso, los estados

pq p q qp q p
( , ) ( ) ( ) ( , ) ( ) ( ) r r r r r r r r
1 2 1 2 1 2 1 2
= = y (13.34)
se deberan considerar distintos, e igualmente probables. Luego, la probabilidad que el sistema
est en cada uno de ellos valdra 1/2. Pero cuando el sistema est en el estado
pq
, la probabili-
dad de encontrar una partcula en el entorno de r
1
y la otra en el entorno de r
2
es
P
pq p q
( , ) | ( ) | | ( ) | r r r r
1 2 1
2
2
2
= (13.35)
Del mismo modo cuando el sistema est en el estado
qp
, la probabilidad de encontrar una par-
tcula en el entorno de r
1
y la otra en el entorno de r
2
es
P
qp q p
( , ) | ( ) | | ( ) | r r r r
1 2 1
2
2
2
= (13.36)
Por consiguiente la expresin clsica de la densidad de probabilidad de un sistema de dos part-
culas idnticas pero distinguibles, cuando una de ellas est en el estado
p
y la otra en el estado

q
, sin que sepamos a priori en qu estado est cada una de ellas es
P P P
D pq qp p q q p
( , ) [ ( , ) ( , )] | ( ) | | ( ) | | ( ) | | ( ) | r r r r r r r r r r
1 2 1 2 1 2 1
2
2
2
1
2
2
2
1
2
1
2
= + = +
{ }
(13.37)
Si comparamos esta expresin con las (13.32) y las (13.33) vemos que en general
P P P
s D a
( , ) ( , ) ( , ) r r r r r r
1 2 1 2 1 2
(13.38)
y que las diferencias provienen del factor de normalizacin f = +

( )
*
1
1
y de los trminos de
interferencia I
s a p q q p ,
* *
( , ) Re[ ( ) ( ) ( ) ( )] r r r r r r
1 2 1 1 2 2
2 = .
Es importante notar que estas cantidades dependen del solapamiento de las funciones de onda
orbitales. Si
p
( ) r y
q
( ) r no se superponen (Fig. 13.1a) es evidente que = 0, luego f = 1, y
que adems I
s a ,
( , ) r r
1 2
0 = . En este caso, se tiene que
13. Partculas idnticas
193
P P P
s D a
( , ) ( , ) ( , ) r r r r r r
1 2 1 2 1 2
= = (13.39)
Por lo tanto los efectos de la indistinguibilidad se ponen de manifiesto solamente cuando las
funciones de onda de las dos partculas se solapan (como en la Fig. 13.1b). Si no hay solapa-
miento, esto es, en el lmite clsico, las partculas se comportan como si fuesen distinguibles.
x
(a)

p
x
q
x
x
(b)

p
x
q
x
Fig. 13.1. Cuando las funciones de onda de dos partculas idnticas no se solapan, como en
(a),
p
y
q
son ortogonales y los trminos de interferencia son nulos. Por lo tanto las po-
siciones de las partculas no estn correlacionadas, P P P
s D a
= = , y todo ocurre como si
fuesen distinguibles. En cambio cuando sus funciones de onda se solapan, como se indica
en (b), no es posible distinguir una de otra, y al calcular P
s
y P
a
aparecen trminos de in-
terferencia entre
pq
y
qp
. Debido a ello las posiciones de las partculas estn correlacio-
nadas y P P P
s D a
. En comparacin con lo que sucedera si fuesen distinguibles, todo
ocurre como si las partculas se repelieran cuando ( , ) r r
1 2
es antisimtrica, y se atrajeran
cuando es simtrica.
Es interesante ver cunto vale la probabilidad de encontrar las partculas en la misma posicin,
es decir cuando r r r
1 2
= = . De las (13.32), (13.33) y (13.37) resulta
P P P
s p q D p q a
( , )
( )
| ( ) | | ( ) | , ( , ) | ( ) | | ( ) | , ( , )
*
r r r r r r r r r r =
+
= =
2
1
0
1
2
2
2
1
2
2
2

(13.40)
Luego cuando la funcin de onda espacial es antisimtrica, la probabilidad que las partculas se
encuentren en el mismo lugar es nula. En cambio, cuando la funcin de onda espacial es sim-
trica, la probabilidad que las partculas se encuentren en el mismo lugar es mayor que la que se
tendra si fuesen distinguibles. Todo ocurre como si las partculas se repelieran cuando ( , ) r r
1 2
es antisimtrica, y se atrajeran cuando es simtrica, se entiende respecto de lo que sucedera si
fuesen distinguibles.
Las densidades de probabilidad (13.32) y (13.33) son funciones de seis variables y no se pueden
visualizar en el espacio ordinario. Para que el lector se pueda hacer una idea intuitiva de las co-
rrelaciones espaciales entre dos partculas, consideremos un caso unidimensional, en que
p
x ( )
y
q
x ( ) son Gaussianas (Fig. 13.2), normalizadas y de igual ancho, separadas por una distancia
d (x y d se expresan en mltiplos del ancho de la Gaussiana).

p
x d
q
x d
e e = =
+
1 1
1 4
2
1 4
2
1
2
2 1
2
2
/
( / )
/
( / )
, (13.41)
13. Partculas idnticas
194
4 3 2 1 0 1 2 3 4
x
j
p
x j
q
x
Fig. 13.2. Funciones de onda orbitales de dos partculas idnticas que se mueven en una
dimensin.
En la Fig. 13.3 se pueden apreciar las densidades de probabilidad clsicas P x x
pq
( , )
1 2
y
P x x
qp
( , )
1 2
dadas por las ecs. (13.35) y (13.36) y correspondientes a los dos estados igualmente
probables
pq
y
qp
. En la Fig. 13.4 se pueden apreciar los resultados cunticos (ecs. (13.32) y
(13.33)) para P x x
s
( , )
1 2
y P x x
a
( , )
1 2
, calculados para diferentes valores de d. Es fcil verificar
que el solapamiento de
p
x ( ) y
q
x ( ) disminuye exponencialmente con d. Para d = 4 el efecto
de la indistinguibilidad es insignificante, pero para valores de d prximos a la unidad, o meno-
res, el efecto es muy importante.
La generalizacin de los resultados de esta Seccin a sistemas de ms de dos partculas idnticas
no es difcil, pero lleva a ciertas complicaciones. Por lo tanto no la presentamos aqu para no
extender demasiado este Captulo
6
.
d 4:
pq
4
2
0
2
4
x
4
2
0
2
4
x
2
0.1
0.2
0.3
0.4
P
pq
x
1
,x
2
2
2
0
2
x
1
d 4:
qp
4
2
0
2
4
x
1
4
2
0
2
4
x
2
0.1
0.2
0.3
0.4
P
qp
x
1
,x
2
2
2
0
2
x
Fig. 13.3. Densidad de probabilidad para un sistema unidimensional de dos partculas
idnticas pero distinguibles descriptas por funciones de onda orbitales de forma Gaussiana,
separadas por una distancia d = 4. Los diagramas corresponden a los dos estados igual-
mente probables
pq
y
qp
.

6
El lector interesado puede encontrar una discusin de este tema en el libro Quantum Mechanics de L. D. Landau y
L. M. Lifschitz (Pergamon).
13. Partculas idnticas
195
d 0: j
s
4
2
0
2
4
x
4
2
0
2
4
x
2
0.1
0.2
0.3
0.4
P
s
x
1
,x
2

2
0
2
x
1
d 0:j
a
4
2
0
2
4
x
4
2
0
2
4
x
2
0.1
0.2
0.3
0.4
P
a
x
1
,x
2

2
0
2
x
1
d 1:j
s
4
2
0
2
4
x
4
2
0
2
4
x
2
0.1
0.2
0.3
0.4
P
s
x
1
,x
2

2
0
2
x
1
d 1:j
a
4
2
0
2
4
x
4
2
0
2
4
x
2
0.1
0.2
0.3
0.4
P
a
x
1
,x
2

2
0
2
x
1
d 4: j
s
4
2
0
2
4
x
4
2
0
2
4
x
2
0.1
0.2
0.3
0.4
P
s
x
1
,x
2

2
0
2
x
1
d 4:j
a
4
2
0
2
4
x
4
2
0
2
4
x
2
0.1
0.2
0.3
0.4
P
a
x
1
,x
2

2
0
2
x
1
Fig. 13.4. Densidad de probabilidad para un sistema unidimensional de dos partculas des-
criptas por funciones de onda orbitales de forma Gaussiana, separadas por diferentes dis-
tancias d. Los diagramas de la izquierda corresponden a funciones simtricas y los de la
derecha a funciones antisimtricas.
13. Partculas idnticas
196
El tomo de helio
Como aplicacin de la teora que hemos expuesto vamos a estudiar los estados estacionarios del
tomo de helio. Observamos que el Hamiltoniano H del sistema no depende de las variables de
spin de las partculas, puesto que hemos despreciado los efectos de spin y otras interacciones
magnticas en los H
i
( , ) r p . Para simplificar el tratamiento vamos ignorar en un primer momento
la repulsin entre los electrones, ya que no queremos aqu hacer un tratamiento exacto, y de esa
forma resultar ms claro el rol de la indistinguibilidad. Con esta aproximacin, que llamaremos
de orden 0, la energa total depende solamente de n
1
y n
2
.
La funcin de onda del sistema se puede escribir como el producto de una funcin de las varia-
bles espaciales ( , ) r r
1 2
por una funcin
S M ,
de las variables de spin, de la forma
( , , , ) ( , )
( , , ) ,( , , ) ,
r r r r
1 1 2 2 1 2
1 2
=
n l m n l m S M
l l
(13.42)
Pero debe ser antisimtrica ante el intercambio ( , ) ( , ) r r
1 1 2 2
, y
S M ,
es simtrica si
S = 1 y antisimtrica si S = 0. Luego
( , , ) ,( , , ) n l m n l m
l l 1 2
, debe ser antisimtrica para los estados
triplete y simtrica para los estados singlete.
Por lo tanto, si los electrones ocupan los estados ( , , ) n l m
l 1
y ( , , ) n l m
l 2
, la funcin de onda espa-
cial del sistema es

triplete
=
1
2
1 2 1 2
1 2 2 1
[ ( ) ( ) ( ) ( )]
( ) ( ) ( ) ( ) nlm nlm nlm nlm
l l l l
r r r r (13.43)
para los estados triplete, y

singlete
= +
1
2
1 2 1 2
1 2 2 1
[ ( ) ( ) ( ) ( )]
( ) ( ) ( ) ( ) nlm nlm nlm nlm
l l l l
r r r r (13.44)
para los estados singlete. En estas frmulas

nlm nl l
m
l
l
R r Y ( ) ( ) ( , ) r = (13.45)
donde R r
nl
( ) es la funcin radial hidrogenoide correspondiente a Z = 2 e Y
l
m
l
( , ) es un arm-
nico esfrico.
El hecho que ( , ) r r
1 2
es antisimtrica para los estados triplete y simtrica para los estados sin-
glete trae aparejada una profunda diferencia entre los primeros (que se suelen denominar or-
tohelio) y los segundos (parahelio). Veremos, en efecto, que la energa de los estados depende
del spin, a pesar que las variables de spin no aparecen en H.
Antes de proseguir es oportuno hacer una breve digresin para aclarar al lector en qu consiste la
notacin espectroscpica, dado que se usa muy frecuentemente en la literatura. Se trata de una
forma compacta de designar los niveles de energa de los tomos con varios electrones. Para ello
se cita primero la configuracin a la que pertenecen, y a continuacin se indica el autovalor del
momento angular orbital total L L L = + +
1 2
con las letras maysculas S, P, D, F, que lle-
van como superndice el spin total S S S = + +
1 2
(representado por el nmero 1 si es singlete,
3 si es triplete, etc.). Queda definido as lo que se denomina un trmino espectral
7
, por ejemplo

7
Ms precisamente, un trmino LS, pues hay otras formas de acoplar los momentos angulares orbitales y de spin de
los varios electrones
13. Partculas idnticas
197
3
P es un trmino caracterizado por S = 1 y L = 1. Como veremos en seguida, debido a la repul-
sin Coulombiana entre los electrones los diferentes trminos de una configuracin tienen dis-
tintas energas. Si adems se toman en cuenta los efectos relativsticos (efecto spin-rbita), los
estados pertenecientes a un mismo trmino se separan ulteriormente en energa, de acuerdo con
el autovalor J de su momento angular total J L S = + ( L
2
, S
2
y J son constantes del movimiento
para un tomo aislado que no est sometido a campos magnticos externos). Por lo tanto, para
terminar de identificar el nivel de energa, se agrega a la designacin del trmino el valor de J
como subndice, por ejemplo el trmino
3
P da lugar a tres niveles diferentes:
3
P
2
,
3
P
1
, y
3
P
0
. A
cada uno de estos niveles le pertenecen 2 1 J + estados, que se identifican por el autovalor M
J
( = J J J , , , 1 ) correspondiente a la proyeccin de J sobre el eje z (arbitrario). As
1
S
0


in-
dica que el nivel tiene spin total nulo, momento angular orbital nulo y momento angular total
nulo (siempre que J = 0 el nivel tiene un nico estado). Del mismo modo
3
P
1


indica los tres es-
tados con L = 1, S = 1, J = 1 y M
J
= 1 0 1 , , . En ausencia de campos externos, los 2 1 J + esta-
dos de un dado nivel estn degenerados. De esta manera, la notacin espectroscpica identifica
inequvocamente los niveles de energa atmicos, y las transiciones que ocurren entre ellos que
dan lugar a las lneas espectrales.
Hechas estas aclaraciones, volvemos a los estados estacionarios del tomo de helio. El estado
fundamental corresponde a la configuracin 1s
2
, en la cual ambos electrones estn en el estado
de partcula individual de menor energa, esto es cuando ( , , ) ( , , ) ( , , ) n l m n l m
l l 1 2
1 0 0 = = . En esta
configuracin hay un nico estado, que es obviamente un singlete, y en la notacin espectrosc-
pica se designa como 1s
2

1
S
0
(no hay estados triplete cuando ( , , ) ( , , ) n l m n l m
l l 1 2
= ).
Los estados excitados de menor energa se originan en configuraciones del tipo 1s2s, 1s2p, 1s3s,
1s3p, 1s3d, etc., y como se ve consisten en dejar un electrn del estado fundamental 1s
2

1
S
0
en el
estado 1s y excitar el segundo electrn a un estado de mayor energa. Los trminos que resultan
pueden ser tanto singletes como tripletes. En esos casos, los tripletes tienen menor energa que
los correspondientes singletes. Esto se puede ver si se calcula el efecto de la repulsin Coulom-
biana entre los electrones, que hasta ahora no hemos considerado. Podemos estimar fcilmente
este efecto calculando el valor medio del potencial de interaccin entre los electrones
V
e
i
=

2
1 2
| | r r
(13.46)
Si calculamos el valor esperado de V
i
para los estados de un triplete obtenemos
V V d d D I
i i ,triplete triplete triplete
= =

r r
1 2
(13.47)
donde hemos introducido la notacin
D V d d
I V d d
i
i
=
=



1 1 2 2 1 1 2 2 1 2
2 1 1 2 1 1 2 2 1 2
* *
* *
( ) ( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( ) ( )
r r r r r r
r r r r r r
(13.48)
y para abreviar las frmulas escribimos ( , , ) n l m
l 1
1 y ( , , ) n l m
l 2
2 .
Del mismo modo para los estados del singlete que proviene de la misma configuracin resulta
V V d d D I
i i ,singlete singlete singlete
= = +

r r
1 2
(13.49)
13. Partculas idnticas
198
Las integrales D e I se denominan respectivamente integral directa e integral de intercambio y
son positivas. La integral directa representa el valor medio clsico de la energa potencial de in-
teraccin electrosttica entre dos distribuciones de carga de densidades ( ) | ( ) | r r
1 1 1
2
= e y
( ) | ( ) | r r
2 2 2
2
= e y es el resultado que se tendra si los electrones se pudieran distinguir uno
de otro. Su efecto es romper la degeneracin entre las configuraciones con el mismos n pero di-
ferente l. La integral de intercambio es un efecto puramente cuntico debido a la indistinguibili-
dad de los electrones.
La presencia de la integral de intercambio I aumenta la energa potencial de repulsin de los es-
tados del singlete y disminuye la de los pertenecientes al triplete respecto del valor clsico dado
por la integral directa. Por tal motivo los tripletes que provienen de una configuracin 1snl tie-
nen siempre menor energa que los singletes de la misma configuracin. Es fcil comprender
porqu debe ser as. En efecto, la funcin de onda orbital de los tripletes es antisimtrica, por lo
tanto trmino medio los electrones estn ms lejos el uno del otro que en los singletes, que tie-
nen una funcin de onda orbital simtrica. Por consiguiente el efecto de repulsin es menor en
los tripletes que en los singletes. La Fig. 13.5 muestra en forma esquemtica como se rompe la
degeneracin de los diferentes trminos espectrales de las configuraciones 1s2s y 1s2p del tomo
de helio.
E
1s2s 1s2p
1s2p
1s2s
1s2p
1
P
1
1s2p
3
P
2,1,0
1s2s
1
S
0
1s2s
3
S
1
1s2p
3
P
2
1s2p
3
P
1
1s2p
3
P
0
1s2s
1
S
0
1s2s
3
S
1
1s2p
1
P
1
Orden 0 Repulsin Coulombiana Efecto spin-rbita
D
D
I
I
Fig. 13.5. Diagrama cualitativo que muestra como se rompe la degeneracin de los niveles
de las configuraciones 1s2s y 1s2p del tomo de helio. Al orden 0, esto es si ignoramos la
repulsin entre los electrones, todos estos estados tienen la misma energa. El trmino di-
recto D aumenta de manera diferente las energas de estas dos configuraciones. El trmino
de intercambio I separa los trminos triplete y singlete de cada configuracin. Por ltimo
el efecto spin-rbita separa los diferentes niveles de cada trmino.
Las caractersticas que acabamos de comentar se observan tambin en los resultados de clculos
ms exactos que el que hemos presentado aqu. En la Fig. 13.6 se muestra un esquema de los
primeros trminos del tomo de helio (la separacin de los niveles de cada trmino por el efecto
spin-rbita es demasiado pequea para ser apreciada en el diagrama). Los clculos tericos ms
13. Partculas idnticas
199
precisos de los niveles de energa muestran un excelente acuerdo con los datos observacionales
(la discrepancia es apenas del orden de una parte en 10
7
).
58.39
56.08
55.53
57.79
55.93
55.27
55.92
55.27 55.27
54.4
59.18
56.29
55.41
58.04
56.00
55.30
55.93
55.27 55.27
55
54
56
57
58
59
60
79
1s
2s
3s
4s
4p 4d 4f
3p 3d
2p
4s
4p
4d 4f
3s
3p
3d
2p
2s
parahelio (S = 0) ortohelio (S = 1)
E (eV)
Fig. 13.6. Esquema de los primeros trminos espectrales del tomo de helio, provenientes
de configuraciones del tipo 1snl. Para mayor claridad se han colocado en la parte izquierda
los singletes (parahelio) y a la derecha los tripletes (ortohelio). Para que el grfico resulte
ms legible omitimos escribir en las leyendas que identifican cada trmino el 1s que est
presente en todas estas configuraciones, dndolo por sobreentendido. Tampoco hemos es-
crito el nombre del trmino, porque es obvio. Por ejemplo el trmino designado 3d del pa-
rahelio, cuya energa es de 55.92 eV es claramente
1
D y el trmino del ortohelio desig-
nado 4p (a 55.3 eV) es
3
P. La zona gris por encima de 54.4 eV corresponde al espectro
continuo (el potencial de ionizacin del helio es de 24.6 eV, que sumados a la energa de
79 eV del estado fundamental dan precisamente 54.4 eV).
14. Segunda cuantificacin
200
14. SEGUNDA CUANTIFICACIN
En este Captulo presentaremos las tcnicas para tratar sistemas cunticos de muchas partculas
idnticas (Bosones o Fermiones). Cuando se estudian sistemas de muchas partculas idnticas
con interacciones arbitrarias es til emplear un formalismo especial, denominado segunda cuan-
tificacin, que fue desarrollado en 1927 por Paul A. M. Dirac para los Bosones y extendido a los
Fermiones por Eugene Wigner y Pascual Jordan en 1928. La importancia y utilidad de la se-
gunda cuantificacin estriba en que permite tomar en cuenta automticamente en los clculos los
aspectos combinatorios que derivan de la estadstica apropiada al tipo de partculas del sistema.
Adems facilita extender la Mecnica Cuntica no relativstica a sistemas en los cuales el
nmero de partculas no es una constante del movimiento. Dicha extensin es necesaria para
describir los fenmenos que se presentan en el dominio relativstico.
No es imprescindible usar ese formalismo (que de hecho no se suele tratar en los textos intro-
ductorios) para presentar las estadsticas cunticas, pero los argumentos empleados para dedu-
cirlas son de todos modos equivalentes a los que se usan para introducir la segunda cuantifica-
cin, por lo tanto creemos que se justifica el esfuerzo necesario para aprender esta tcnica.
Segunda cuantificacin de sistemas de Bosones
Trataremos primero los sistemas de Bosones. Como punto de partida supongamos conocer un
sistema completo de autofunciones ortonormales de una partcula:

1 2
( ), ( ), (14.1)
Estas autofunciones pueden corresponder, por ejemplo, a los estados estacionarios de la partcula
en un campo de fuerzas externas v( ) . Destacamos que dicho campo se puede elegir arbi-
trariamente, y no tiene porqu coincidir con el campo real al cual estn sometidas las partculas
del sistema bajo estudio. La variable indica el conjunto de las variables espaciales r y de spin
de una partcula, y los subndices 1, 2, representan los nmeros cunticos que identifican la
autofuncin.
Consideremos ahora del punto de vista puramente formal un sistema de n Bosones que no inte-
ractan y que estn sometidos a v( ) . Si el sistema est en un estado estacionario, cada una de
las partculas que lo componen se encuentra en uno de los estados
1 2
( ), ( ), . Sea n
i
el
nmero de partculas que estn en el estado
i
; n
i
se denomina el nmero de ocupacin o la po-
blacin de dicho estado y puede ser nulo (si n es finito, as ocurre para infinitos i) o tomar cual-
quier valor entero positivo n. Claramente, la enunciacin de todos los nmeros de ocupacin
de los estados
i
determina el estado del sistema, que queda especificado por
n n n n
i 1 2
, , =

enteros no negativos tales que (14.2)


Los usaremos entonces para designar la funcin de onda del sistema, y escribiremos

n n n n
=
; , ,
1 2
(14.3)
Nos proponemos ahora construir un formalismo en el cual los nmeros de ocupacin jueguen el
rol de variables independientes, en vez de las variables habituales
1 2
, , ,
n
de las partculas.
14. Segunda cuantificacin
201
El espacio de nmeros de ocupacin para Bosones
De acuerdo a lo ya visto
n n n ; , ,
1 2

se debe expresar como la suma simetrizada (ec. (13.17)) de
los productos de todas las
i
cuyo nmero de ocupacin no es nulo. Tendremos N
s
n = ! pues
las
i
son ortonormales. Por lo tanto

n n n p p pn n
n
; , ,
!
[ ( ) ( ) ( )]
1 2
1
1 1 2 2
=

P
P
(14.4)
donde la sumatoria abarca todas las n! permutaciones de los n argumentos
1 2
, , ,
n
. Para que
no haya confusin con los subndices de las y de los nmeros de ocupacin, tendremos cui-
dado con la notacin. Esto es engorroso, pero lo precisamos solamente para introducir el forma-
lismo, ya que una vez completada esa tarea quedar una notacin simple, sinttica y elegante.
Con los subndices 1, 2, , i, designamos los infinitos estados (14.1) de una partcula. Con
los subndices p p pn 1 2 , , , indicamos los nmeros cunticos del estado ocupado por cada una
de las partculas. Como en un dado estado puede haber ms de una partcula, usamos los subn-
dices r r rq 1 2 , , , (1 q n) para designar los q diferentes estados
r r rq 1 2
, , , ocupados
por las partculas. Entonces en la lista de nmeros de ocupacin que identifican a , aparecen
ceros para todos los n
i
con i r r rq 1 2 , , , . Como el estado rj est ocupado por n
rj
partculas,

rj
aparece n
rj
veces (con diferentes argumentos) en los productos
p p pn n 1 1 2 2
( ) ( ) ( )
de la (14.4). Por lo tanto tendremos que
p p pn r
p n p n p n n r
p n n n p n n n pn rq
r
r r r r
r r r q r r r q
1 2 1
1 2 2
1 2
1
1 1 1 2
1 2 1 1 2 1
= ==
+ = + == +

+ ++ + = + ++ + ==

( ) ( ) ( )
( ) ( )
( ) ( )
(14.5)
La (14.4) no es todava una forma til de escribir
n n n ; , ,
1 2

porque no figuran explcitamente en
ella los nmeros de ocupacin n n
1 2
, , , que queremos usar como variables independientes.
Adems (salvo cuando todos los n
i
no nulos son iguales a la unidad) en la (14.4) hay muchos
trminos iguales, que resultan de permutar entre s las variables asignadas a cada uno de los q
conjuntos (
p p pn
r
1 2
1
, , , ), (
p n p n p n n
r r r r
( ) ( ) ( )
, , ,
1 1 1 2
1 2 + + +
), etc. de autofunciones
idnticas. En vista de esto escribiremos
n n n ; , ,
1 2

de forma que no figuren trminos repetidos.
Para eso consideraremos todas las maneras distintas de repartir los argumentos
1 2
, , ,
n
en q
grupos de n n n
r r rq 1 2
, , , elementos cada uno (sin que importe el orden dentro de cada grupo),
para asignar esos grupos como argumentos de los conjuntos de n n n
r r rq 1 2
, , , autofunciones
idnticas
r r rq 1 2
, , , de los q diferentes estados ocupados. Para saber cuntos trminos dis-
tintos hay en la expresin de
n n n ; , ,
1 2

calcularemos el nmero de tales reparticiones.
Recordemos algunas nociones de combinatoria. Un conjunto de r objetos elegidos (sin que im-
porte en que orden) de un conjunto de n objetos ( r n ) es una combinacin C( ; ) n r de n objetos
tomados de a r por vez. El nmero N C [ ( ; )] n r de combinaciones diferentes es
1

1
El primer objeto se puede elegir de n maneras diferentes, el segundo de n 1 maneras, y as siguiendo hasta llegar
al r-simo que se puede elegir de n r + 1 maneras. Como no importa el orden en que se elijan, hay que dividir el
producto n(n 1)( n r + 1) por r! y resulta la (14.6). N[C(n,r)] es igual al coeficiente binomial, esto es, el
coeficiente de u
r
v
n r
en la expansin de ( u + v)
n
.
14. Segunda cuantificacin
202
N C [ ( ; )]
!
!( )!
n r
n
r n r
n
r
=

(14.6)
Despus de realizar una cualquiera de las posibles C( ; ) n r , nuestro conjunto inicial queda redu-
cido a n r elementos. Si entre estos elementos elegimos ahora s (sin que importe en que orden)
tendremos N C [ ( ; )] n r s combinaciones C( ; ) n r s diferentes. Del conjunto residual de
n r s elementos podemos elegir t elementos (siempre sin que importe en que orden) y ten-
dremos N C [ ( ; )] n r s t combinaciones C( ; ) n r s t distintas. De esta forma podemos conti-
nuar hasta agotar el ltimo conjunto residual y habremos repartido los n elementos del conjunto
inicial entre Q conjuntos de r, s, t, elementos cada uno. Designaremos con R ( ; , , , ) n r s t a
cada una de estas reparticiones
2
. Claramente, el nmero de reparticiones diferentes
N R [ ( ; , , , )] n r s t est dado por
N R N C N C N C [ ( ; , , , )] [ ( ; )] [ ( ; )] [ ( ; )] n r s t n r n r s n r s t = (14.7)
Por lo tanto, usando la (14.6) obtenemos
3
N R [ ( ; , , , )]
!
! ! ! , , ,
n r s t
n
r s t
n
r s t
=

(14.8)
Volviendo a
n n n ; , ,
1 2

, la escribiremos entonces como

n n n
r r rq
p p pn n
n n n
n
; , ,
/
! ! !
!
[ ( ) ( ) ( )]
1 2
1 2
1 2
1 1 2 2
=

R
R
(14.9)
donde la suma abarca todas las diferentes reparticiones R ( ; , , , ) n n n n
r r rq 1 2
de los argumentos

1 2
, , ,
n
en q conjuntos de n n n
r r rq 1 2
, , , elementos cada uno (sin que importe el orden),
para asignarlos a las n n n
r r rq 1 2
, , , autofunciones idnticas
r r rq 1 2
, , , correspondientes a
los q estados ocupados. Por lo que acabamos de ver, el nmero de reparticiones diferentes, esto
es, el nmero de trminos de la sumatoria en la (14.9) es
N R [ ( ; , , , )]
!
! ! !
n n n n
n
n n n
r r rq
r r rq
1 2
1 2
=

(14.10)
Por consiguiente
n n n ; , ,
1 2

est correctamente normalizada, pues en virtud de la ortonormalidad
de las
i
, al calcular ( , )
; , , ; , ,

n n n n n n
1 2 1 2

los nicos trminos que dan una contribucin no
nula son los cuadrados de los mdulos de los sumandos de la (14.9), y cada uno de ellos da una
contribucin igual a la unidad
4
. La (14.9) es la expresin que necesitamos: tiene la simetra
correcta, y en ella figuran explcitamente los nmeros de ocupacin n n
1 2
, , .
El conjunto de las funciones (14.9) para todos los (infinitos) posibles juegos de valores de los
nmeros de ocupacin, con

2
Tambin llamadas distribuciones.
3
El nmero de reparticiones diferentes N[R(n;r,s,t,)] es igual al coeficiente multinomial, esto es, el coeficiente de
u
r
v
s
w
t
en la expansin de ( u + v + w +)
n
.
4
En efecto, es fcil ver que los trminos de la sumatoria (14.9) son ortogonales.
14. Segunda cuantificacin
203
n n n n
i 1 2
, , =

enteros no negativos tales que (14.11)


cumple las relaciones de ortonormalidad
(
n n n n n n n n n n ; , , ; , , , ,
, )


=
1 2 1 2 1 1 2 2
(14.12)
y es una base ortonormal completa en trminos de la cual podemos representar cualquier estado
de n Bosones. El espacio generado por las funciones bsicas
n n n ; , ,
1 2

se llama espacio de n-
meros de ocupacin de n partculas y se indica con E
n
.
Procediendo de esta manera podemos construir los espacios de nmeros de ocupacin para cual-
quier valor de n: 0, 1, 2, ., etc., que corresponden a los estados de sistemas con 0 (el vaco),
1, 2, , etc. partculas. El espacio E definido como
E E E E E =
0 1 2 n
(14.13)
se llama espacio de nmeros de ocupacin. En este espacio los n n
1 2
, , juegan el rol de varia-
bles independientes. Los diferentes E
n
son subespacios de E y claramente son ortogonales entre
s. Las variables ordinarias
1 2
, , ,
n
del espacio de configuraciones no figuran explcitamente
en el formalismo basado en el espacio de nmeros de ocupacin, aunque naturalmente siguen
estando presentes como argumentos de las funciones bsicas. Estas ltimas, por supuesto, estn
definidas en el espacio de configuraciones de las n partculas.
Elementos de matriz de operadores en el espacio de nmeros de ocupacin
Veremos ahora de qu manera se expresan en el espacio E
n
los operadores que representan los
observables de un sistema de n partculas.
Consideremos un operador f
( ) 1
que representa una variable dinmica f de una partcula (por
ejemplo el impulso p). Su efecto sobre cualquier estado de la partcula se puede calcular a partir
de sus elementos de matriz calculados con las autofunciones de nuestro sistema ortonormal
completo (14.1). Estos elementos de matriz son
f f f d
k
i
i k i k
( ) ( ) * ( )
( ( ), ( )) ( ) ( )
1 1 1
= =

(14.14)
y por lo tanto son cantidades conocidas una vez que se ha fijado el sistema (14.1). Claramente,
los elementos diagonales f
i
i
( ) 1
representan los valores esperados de f
( ) 1
en los estados
i
( ) y
los elementos fuera de la diagonal f
k
i
( ) 1
( i k ) representan las transiciones de los estados
k
( )
a los estados
i
( ) inducidas por el operador f
( ) 1
.
Sea f
a
( ) 1
al operador que representa f para la a-sima partcula, esto es, el operador que acta
solamente sobre las variables
a
( a n = 1 2 , , , ). El correspondiente operador simtrico res-
pecto de todas las partculas del sistema (por ejemplo el impulso total P) se define como
F f
a
a
( ) ( ) 1 1
=

(14.15)
El efecto de F
( ) 1
sobre cualquier estado del sistema de n partculas se puede calcular si se co-
noce su efecto sobre las funciones bsicas
n n n ; , ,
1 2

. Determinaremos por consiguiente los
elementos de matriz de F
( ) 1
, que se definen como
14. Segunda cuantificacin
204
F F
n n n
n n n
n n n n n n
( )
; , ,
; , ,
; , ,
( )
; , ,
, )
1 1
1 2
1 2
1 2 1 2

= ( (14.16)
Cada uno de los sumandos de la (14.15) opera sobre las variables de una partcula, luego tiene
efecto solamente sobre una de las funciones de los productos
p p pn n 1 1 2 2
( ) ( ) ( ) que
figuran en las
n
. Consideremos la contribucin al elemento de matriz (14.16) debida a uno
cualquiera de los f
a
( ) 1
, que opera sobre las variables
a
. Claramente los elementos diagonales de
f
a
( ) 1
contribuyen solamente a los elementos diagonales
F F
n n n
n n n
n n n n n n
( )
; , ,
; , ,
; , ,
( )
; , ,
, )
1 1
1 2
1 2
1 2 1 2


= ( (14.17)
que corresponden a que los nmeros de ocupacin n n
1 2
, , quedan inalterados. En cambio, los
elementos fuera de la diagonal de f
a
( ) 1
, que corresponden a transiciones de la partcula desde uno
de los estados
1
,
2
, a otro, van a contribuir solamente a aquellos elementos de la matriz
(14.16) para los cuales el nmero de ocupacin del estado inicial de la partcula disminuye en
una unidad y el nmero de ocupacin del estado final aumenta en una unidad.
Es evidente entonces que los nicos elementos de matriz (14.16) no nulos van a ser: (a) los ele-
mentos diagonales, y (b) aquellos elementos fuera de la diagonal tales que uno de los nmeros
de ocupacin aumenta en 1 y otro disminuye en 1. Al hacer las cuentas hay que tener presente
que las integrales (14.14) no dependen de como se designe la variable de integracin, y por lo
tanto ( ( ), ( ))
( ) ( )

i a a k a
k
i
f f
1 1
= para todo a.
El elemento diagonal (14.17) es el valor esperado de F
( ) 1
en el estado
n n n ; , ,
1 2

. Se obtiene
F F n f
n n
n n
i
i
i
i
( ) ( )
, ,
, ,
( ) 1 1 1
1 2
1 1
= =

(14.18)
Los elementos no diagonales diferentes de cero son
F n n f
n n
n n
i k
k
i
i k
i k ( )
,
,
( ) 1
1
1
1


= (14.19)
Aqu para aligerar la notacin hemos omitido escribir en la designacin del elemento de matriz
los nmeros de ocupacin que no cambian, dndolos por sobreentendidos. La (14.19) es la ex-
presin del elemento de matriz de F
( ) 1
correspondiente a la transicin de una partcula desde el
estado
k
al estado
i
. Por lo tanto el nmero de ocupacin
5
del estado
k
disminuye en una
unidad pasando de n
k
a n
k
1, el del estado
i
pasa de n
i
1 a n
i
, y los dems nmeros de
ocupacin no cambian.
Dada la importancia de estos resultados, mostraremos como se llega a ellos. El clculo es un
tanto engorroso pero simple. Para calcular F
( ) 1
vamos a escribir
n n n ; , ,
1 2

en la forma

n n n
r rq
n n p pn n
n n
n
; , ,
/
, ,
! !
!
, [ ( ) ( )]
1 2
1
1 2
1 1
=

[
\
|

)
j
=
R
R
R
R (14.20)
donde R R = ( ; , , ) n n n
r rq 1
. Entonces

5
De la forma que hemos escrito los nmeros de ocupacin en la (14.19) se tiene que n = n
i
1.
14. Segunda cuantificacin
205
F
n n
n
f
n n
n
f
r rq
n a
a
n
r rq
n a
a
n
( )
,
( )
, ,
( )
,
! !
!
( , )
! !
!
( , )
1
1
1
1
1
=

=



R R
R R
R R
R
(14.21)
La ltima igualdad de la (14.21) se cumple porque
( , )
,
( )
,

n a
a
n
f


=
R R
R R
1
0 si (14.22)
Por otra parte, es fcil verificar que para toda R ( ; , , ) n n n
r rq 1
resulta
( , )
,
( )
,
( ) ( )

n a
a
n rj q
q
j
q
i
i
i
i
f n f n f
j
j
R R
1 1
1
1

= =
=
(14.23)
Recordando que N R [ ( ; , , , )] n n n n
r r rq 1 2
est dado por (14.10) se llega al resultado (14.18).
Calculemos ahora el elemento de matriz no diagonal (14.19). Al usar la expresin (14.9) para
escribir
n n n ; , ,
1 2
debemos recordar que uno de los estados ocupados
r r rq 1 2
, , , es
i
(digamos, por ejemplo, que rs i = ), adems = n n
k k
1, = n n
i i
y = n n
j j
para todo rj i k , ,
luego en el coeficiente de normalizacin figura ( )! n
k
1 . Del mismo modo al escribir
n n n ; , ,
1 2

debemos poner rt k = (pues el estado
k
est ocupado) y recordar que el nmero de ocupacin
del estado
i
es n
i
1, luego en el coeficiente de normalizacin figura ( )! n
i
1 . Por lo tanto
F
n n
n n n
f
n n
n n r rq
i k
n n a n n
a
i k
i k
i k i k
( )
,
,
,
( )
,
! !
!
( , )
1
1
1 1
1
1
1
1

(14.24)
donde hemos escrito

n n p p p n n
n n p p pn n
i k
i k

=
=

1 1 1 2 2
1 1 1 2 2
,
,
[ ( ) ( ) ( )]
[ ( ) ( ) ( )]
R
R
R
R


(14.25)
y usamos para recordar que debido al cambio de estado de una partcula algunos de los n-
meros cunticos de los estados ocupados de
n n n n n
i k
; , , , , , ,
1 2
1
difieren de los que designan
los estados ocupados de
n n n n n
i k
; , , , , , ,
1 1
1
.
Calculemos un trmino cualquiera de la sumatoria de la (14.24), por ejemplo la contribucin de
f
1
1 ( )
, esto es ( , )
,
( )
,

n n n n
i k i k
f
1 1
1
1
. Puesto que f
1
1 ( )
acta sobre las variables
1
, debemos tener

p k
=
1 1 1
( ) ( ) y
p i 1 1 1
( ) ( ) = . Asimismo, debido a la ortogonalidad de las
j
, las ni-
cas reparticiones R y R de los argumentos de las otras
j
( j i k , ) de
n n
i k
1,
y
n n
i k
, 1
que
dan contribuciones no nulas son aquellas para las cuales

=
p p 2 2
,

=
p p 3 3
, ,

=
p n pn
. Estas reparticiones consisten en distribuir los n 1 argumentos restantes
(
2 3
, , ,
n
) entre n
i
1 estados
i
, n
k
1 estados
k
, y los dems estados cuyos nmeros de
ocupacin no han cambiado. El nmero de reparticiones diferentes que contribuyen es entonces

N R [ ( ; , , , , , , )]
( )!
! ( )! ( )! , !
( )!
! ! ! , !
n n n n n
n
n n n n
n n n
n n n n
r i k rq
r i k rq
i k
r i k rq
=


=


1 1 1
1
1 1
1
1
1
1
(14.26)
14. Segunda cuantificacin
206
Cada una de ellas aporta el elemento de matriz f
k
i
( ) 1
. Idntico resultado se obtiene al calcular la
contribucin de f
2
1 ( )
, f
3
1 ( )
, , etc. (pues el valor de f
k
i
( ) 1
no depende de como se designe la va-
riable de integracin en la (14.14)). Puesto que hay n de estas contribuciones, obtenemos que
( , )
!
! , !
,
( )
,
( )

n n a n n
a
i k
r rq
k
i
i k i k
f
n n n
n n
f

=

1
1
1
1
1
(14.27)
Sustituyendo (14.27) en (14.24) obtenemos finalmente la (14.19).
Los resultados (14.18) y (14.19) nos muestran que los elementos de matriz de cualquier operador
de una partcula del tipo F
( ) 1
entre los estados base de un sistema de n partculas estn determi-
nados por los nmeros de ocupacin n n
1 2
, , y por los elementos de matriz (14.14) entre esta-
dos de una partcula, que son cantidades conocidas. Las expresiones (14.18) y (14.19) permiten
entonces calcular el efecto de F
( ) 1
sobre cualquier estado
n
de n partculas, pues en virtud de
la completitud del sistema de estados base es siempre posible expresar
n
como un combinacin
lineal de las
n n n ; , ,
1 2

.
La expresin del valor esperado de F
( ) 1
tiene una interpretacin sencilla: cada partcula contri-
buye a F
( ) 1
con el valor esperado de f
( ) 1
correspondiente al estado en que se encuentra. Puesto
que para cada i hay n
i
partculas en el estado
i
, se obtiene la (14.18).
En cuanto al elemento de matriz no diagonal (14.19), que corresponde a la transicin
k i

de una partcula, vemos que depende solamente de los nmeros de ocupacin n


k
y n
i
de los es-
tados involucrados, y es independiente de los dems nmeros de ocupacin y del nmero total
de partculas n del sistema. Es, adems, proporcional al elemento de matriz de una partcula
f
k
i
( ) 1
correspondiente a esa transicin.
La probabilidad P
k i
que el operador F
( ) 1
induzca la transicin
k i
es igual al cuadrado
del mdulo del correspondiente elemento de matriz. Como f
( ) 1
es Hermitiano tenemos entonces
P n n f n n f f
k i i k
k
i
i k
k
i
i
k

= =
( ) ( ) ( ) 1
2
1 1
(14.28)
Recordemos que n
k
es el nmero de partculas que ocupaban el estado
k
antes que se produ-
jera la transicin y que n
i
es el nmero de partculas que ocupan el estado
i
despus que tuvo
lugar. Por lo tanto, la (14.28) nos dice que la probabilidad que se produzca una transicin de una
partcula del sistema a partir de un estado
k
es proporcional al nmero de partculas que ocu-
pan dicho estado, lo cual es lgico. Tambin es lgico que P
k i
no dependa de la poblacin de
los estados que no estn involucrados en la transicin. Pero adems P
k i
es proporcional a n
i
(que es la cantidad de partculas que quedan en el estado de llegada
i
de resultas de la transi-
cin: una ms de las que haba antes). Este resultado (cuyo origen puede parecer misterioso)
muestra que cuanto mayor es la poblacin de un estado, tanto ms probable es una transicin
que agregue una partcula ms. La tendencia de las partculas a acumularse
6
es caracterstica de
los Bosones. El origen de esta tendencia se aclara si se considera la probabilidad P
i k
de la tran-
sicin inversa
i k
. Evidentemente
P n n f n n f f P
i k i k
i
k
i k
k
i
i
k
k i
= = =
( ) ( ) ( ) 1
2
1 1
(14.29)

6
Se entiende que se trata de una acumulacin, o condensacin, en el espacio de nmeros de ocupacin. El lector no
se debe confundir y pensar que es una condensacin en el espacio fsico ordinario.
14. Segunda cuantificacin
207
de modo que
P P
i k k i
= (14.30)
Este ltimo resultado se conoce como la condicin de balance detallado, y se puede demostrar
que debe valer si la dinmica del sistema es invariante frente a la reversin temporal. Compa-
rando (14.28) y (14.29) debe resultar claro entonces que si la probabilidad que se produzca una
transicin es proporcional al nmero de partculas que ocupan el estado de partida, necesaria-
mente debe ser tambin proporcional al nmero de partculas que quedan en el estado de llegada.
Si as no fuera, no se podra cumplir la condicin de balance detallado.
Operadores de aniquilacin y de creacin de Bosones
Para continuar nuestro desarrollo de un formalismo cuyas variables independientes son los n-
meros de ocupacin, es preciso encontrar la forma de representar las variables dinmicas del
sistema por medio de operadores que acten sobre los nmeros de ocupacin (y no sobre funcio-
nes de las variables
j
del espacio de configuraciones). Para eso vamos a introducir los operado-
res fundamentales a
i
de la segunda cuantificacin, que operan directamente sobre las variables
n n
1 2
, , (usamos para indicar que el operador acta sobre los nmeros de ocupacin, y dis-
tinguirlo de los operadores que actan sobre las variables del espacio de configuraciones). Los
definiremos especificando su efecto sobre las funciones bsicas
n n n ; , ,
1 2

del espacio de nme-
ros de ocupacin E del modo siguiente

; , , , , ; , , , ,
a n
i n n n n i n n n n
i i

1 2 1 2
1 1
= (14.31)
Es decir: el efecto de a
i
es reducir en una unidad el nmero de ocupacin del estado i y multipli-
car la nueva funcin por n
i
. Por este motivo a
i
se denomina operador de aniquilacin (de una
partcula en el estado i). Notar que a
i
reduce en una unidad el nmero total de partculas, de
modo que transforma funciones del subespacio E
n
en funciones del subespacio E
n1
. Podemos
representar a
i
por medio de una matriz, cuyos nicos elementos no nulos son
( , )
; , , , ; , , ,
a a n
i
n
n
n n n i n n n i
i
i
i i


= =
1
1 1
1 1
(14.32)
De acuerdo con la definicin (7.92) el operador

a
i
adjunto de a
i
cumple
( , ) ( , )

; , , , ; , , , ; , , , ; , , ,
a a
i n n n n n n n n n i n n n
i i i i


=
1 1 1 1
1 1 1 1
(14.33)
Tomando el complejo conjugado de esta expresin encontramos que
( , ) ( , )
; , , ,

; , , , ; , , , ; , , ,

n n n i n n n i n n n n n n i
i i i i
a a n
1 1 1 1
1 1 1 1
= = (14.34)
Por lo tanto se tiene que los nicos elementos de matriz no nulos de

a
i
son
( , )

; , , ,

; , , ,
a a n
i
n
n
n n n i n n n i
i
i
i i

= =
1
1 1
1 1
(14.35)
de modo que
14. Segunda cuantificacin
208

; , , , ; , , ,
a n
i n n n i n n n
i i


=
1 1
1 1
(14.36)
que con el cambio n n
i i
1 podemos escribir de la forma

; , , , ; , , ,
a n
i n n n i n n n
i i

1 1
1
1 1 + +
= + (14.37)
Luego el efecto de

a
i
es aumentar en una unidad la poblacin del estado i y multiplicar la nueva
funcin por n
i
+1. Por lo tanto

a
i
transforma funciones de E
n
en funciones de E
n+1
. Por este
motivo

a
i
se denomina operador de creacin (de una partcula en el estado i).
Consideremos ahora el efecto del operador

n a a
i i i
= sobre
n n n ; , ,
1 2

. De (14.31) y (14.36) ob-
tenemos de inmediato

; , , , , ; , , , ,
a a n
i i n n n n i n n n n
i i

1 2 1 2

= (14.38)
Por lo tanto n
i
est representado por una matriz diagonal cuyos elementos son n
i
. Podemos en-
tonces decir que n
i
es el operador nmero de partculas en el estado i. Claramente,
n n n ; , ,
1 2

es autofuncin de n
i
y el correspondiente autovalor es n
i
. Asimismo, el operador

n n a a
i
i
i i
i
= =

(14.39)
es el operador nmero total de partculas, y
n n n ; , ,
1 2

es autofuncin de n con autovalor n.
Estos resultados pueden parecer triviales pero son de utilidad cuando se consideran estados ms
generales del espacio de nmeros de ocupacin (por ejemplo superposiciones de diferentes esta-
dos bsicos) en los cuales los nmeros de ocupacin de los estados
1 2
( ), ( ), y el nmero
total de partculas no estn bien definidos.
De manera semejante a como obtuvimos la (14.38), a partir de la (14.37) y de la ecuacin (que
no escribimos) obtenida de la (14.31) mediante la sustitucin n n
i i
1, es fcil verificar que
( )

; , , , , ; , , , ,
a a n
i i n n n n i n n n n
i i

1 2 1 2
1

= + (14.40)
Restando la (14.38) de la (14.40) obtenemos la relacin de conmutacin entre a
i
y

a
i
:
[ , ]

a a a a a a
i i i i i i
= = 1 (14.41)
En cuanto a los operadores de creacin y de aniquilacin que operan sobre nmeros de ocupa-
cin diferentes, es obvio que conmutan, de modo que podemos escribir que para todo i, j
[ , ] , [ , ] [ , ]

a a a a a a
i j ij i j i j
= = = 0 (14.42)
Dados los operadores

a
i
podemos generar todas las funciones bsicas de E. En efecto, a partir
del estado de vaco
0 0 0 0
1 2

; , ,
(nico estado de E
0
) podemos obtener las funciones bsicas
de una partcula (es decir E
1
) como

a
i

0
( i = 1 2 , , ), luego las funciones bsicas de E
2
como


a a
k i

0
( i k , , , = 1 2 ) y as sucesivamente. Las relaciones de conmutacin (14.42) garantizan
que las funciones bsicas de E tienen la simetra correcta para los Bosones.
14. Segunda cuantificacin
209
Las relaciones de conmutacin (14.42) son fundamentales. Nosotros las obtuvimos a partir de la
definicin (14.31) de los operadores de aniquilacin. Pero se podra haber procedido a la inversa,
esto es, tomar las (14.42) como punto de partida y postular que

a a
i i
es el operador nmero de
partculas del estado i. De esa forma se pueden deducir las (14.31) y (14.37). Es interesante
comparar el presente tratamiento con el mtodo que usamos en el Captulo 9 para tratar el osci-
lador armnico simple. Se puede observar que los operadores a
i
y

a
i
juegan el mismo rol que
los operadores de bajada y subida a y a
+
que definimos entonces.
Operadores en el espacio de nmeros de ocupacin
Los operadores de creacin y de aniquilacin permiten expresar cualquier variable dinmica de
un sistema de muchas partculas por medio de un operador que acta sobre los nmeros de ocu-
pacin. En efecto, consideremos el operador de una partcula
F f
a
a
( ) ( ) 1 1
=

(14.43)
que ya estudiamos previamente. Es inmediato verificar, usando las propiedades (14.32) y (14.35)
de los a
i
y

a
i
que el operador


( ) ( )
,
F f a a
k
i
i k
i k
1 1
=

(14.44)
coincide con F
( ) 1
. En efecto, todos los elementos de matriz de
( )
F
1
entre los estados base de E
coinciden con los elementos de matriz (14.18) y (14.19) de F
( ) 1
.
La (14.44) es un resultado fundamental de la segunda cuantificacin, porque en la (14.44) los
f
k
i
( ) 1
son simplemente cantidades (nmeros con dimensiones) conocidas. Por lo tanto hemos
logrado expresar un operador ordinario (por ahora limitado a la forma (14.43)) que acta sobre
funciones de las coordenadas bajo la forma de un operador que acta sobre las nuevas variables
del espacio de nmeros de ocupacin E.
Se pude notar que la expresin (14.44) se parece a la expresin
f f a a
k
i
i k
i k
=

*
,
(14.45)
del valor medio de una variable dinmica f en un dado estado, escrito en trminos de los coefi-
cientes a
i
del desarrollo de la funcin de onda como superposicin de estados estacionarios. De
all proviene el nombre segunda cuantificacin.
Es fcil generalizar el resultado (14.44) a operadores de la forma
F f
ab
a b
( )
( )
2
2
=
>

(14.46)
donde f
ab
( ) 2
indica el operador que representa una magnitud que depende de un par de partculas
(por ejemplo, la energa potencial de interaccin entre dos partculas cargadas) y que por lo tanto
acta sobre funciones de
a
y
b
. Por medio de clculos anlogos a los que hicimos antes se en-
cuentra que
( )
F
2
(que expresa F
( ) 2
en el espacio de nmeros de ocupacin) est dado por
14. Segunda cuantificacin
210


( ) ( )
, , ,
F f a a a a
lm
ik
i k l m
i k l m
2 1
2
2
=

(14.47)
donde los elementos de matriz
f f d d
lm
ik
i k l m
( ) * * ( )
( ) ( ) ( ) ( )
2
1 2
2
1 2 1 2
=

(14.48)
son cantidades conocidas.
En efecto, las matrices de
( )
F
2
y F
( ) 2
coinciden. Las frmulas (14.44) y (14.47) se pueden gene-
ralizar para operadores F
n ( )
que involucran cualquier nmero n de partculas, y que son simtri-
cos respecto de las n partculas.
De esta forma podemos expresar en funcin de los operadores a
i
y

a
i
el Hamiltoniano

H del
sistema de n partculas en interaccin. El operador H es, evidentemente, simtrico respecto de
todas las partculas y en la aproximacin no relativstica no depende de los spines de las part-
culas. Por lo tanto lo podemos escribir en general en la forma
H h v v
a
a
ab
a b
abc
a b c
= + + +

> > >
( )
( ) ( )
1
2 3
(14.49)
Aqu h
a
( ) 1
es la parte de H que depende de las coordenadas de la a-sima partcula y tiene la
forma
h
m
v
a a a
( ) ( )
( )
1
2
1
2
= +
h
r (14.50)
donde v
a
( )
( )
1
r es la energa potencial de la partcula en el campo externo. Los otros trminos de
la (14.49) corresponden a las interacciones entre las partculas, y hemos separado por comodidad
los trminos que dependen de las coordenadas de dos, tres, etc. partculas.
Podemos entonces usar la frmulas (14.34), (14.47), y otras anlogas para escribir

H:


( )
,
( )
, , ,
H h a a v a a a a
k
i
i k
i k
lm
ik
i k l m
i k l m
= + +

1 1
2
2
(14.51)
que escrito de esta forma es un operador que acta sobre las funciones de los nmeros de ocupa-
cin. En el caso de partculas que no interactan el nico trmino de la (14.51) que subsiste es el
primero, de modo que


( )
,
H h a a
k
i
i k
i k
=

1
(14.52)
Si las
1 2
( ), ( ), son las autofunciones del Hamiltoniano de una partcula, de modo que
h e
i i i
( ) 1
= , la matriz

H
k
i
es diagonal y se tiene

H e a a e n
i i i i i
i i
= =

(14.53)
de donde reemplazando los operadores n
i
por sus autovalores n
i
obtenemos los niveles de ener-
ga del sistema como
14. Segunda cuantificacin
211
E e n
n n n i i
i
; , ,
1 2

=

(14.54)
como era de esperar.
El espectro continuo y los operadores del campo de Bosones
Hasta aqu hemos supuesto que el sistema completo (14.1) corresponde a un operador con un
espectro discreto de autovalores. Es importante extender el formalismo a los sistemas completos
de autoestados de una partcula pertenecientes al espectro continuo de un observable. El ejemplo
ms comn de una base continua es, naturalmente, el de las autofunciones del operador , defi-
nidas por

= y que estn normalizadas como
( , ) ( ) ( )

= = r r (14.55)
Aqu con indicamos los autovalores continuos r del operador posicin r, que junto con los
autovalores discretos de una cualquiera de las componentes del spin de la partcula, identifi-
can las autofunciones bsicas. Para evitar confusiones conviene aclarar nuestra notacin pese a
que su significado es obvio. Por un lado indica el operador que representa los observables r y
de la partcula. Por otro lado, cuando escribimos ( ), es la variable que representa las co-
ordenadas y el spin en el espacio de configuracin de la partcula. Con , , , indicamos
los autovalores de . Por lo tanto al escribir

( ) estamos designando un particular estado de


la partcula: aqul en el cual los observables r y tienen valores bien definidos r y . Al con-
siderar todos los estados de nuestra base ortonormal

, (es decir r y ) toma todos los


valores posibles, pero no debemos confundir los autovalores que identifican cada uno de los es-
tados bsicos con la variable .
El formalismo que desarrollamos hasta aqu se adapta fcilmente al espectro continuo, pero en
este caso no es prctico usar los nmeros de ocupacin para designar los estados de un sistema
de varias partculas, a menos que dividamos artificialmente el espacio (x, y, z) en un nmero in-
finito de celdas, pequeas pero no infinitesimales (con lo cual, de hecho, volveramos al espectro
discreto). Vamos a ver que la segunda cuantificacin se puede aplicar a una base continua intro-
duciendo los operadores del campo , definidos por

( ) ( ) ,

( ) ( )
*
= =
i i
i
i i
i
a a (14.56)
Para cada particular valor = de la variable , las (14.56) definen un par de operadores

( )
y

( )

. El conjunto de los mismos, para todos los posibles valores de forma un infinito
continuo que designamos con

( ) y

( )

(aqu la variable se considera un parmetro, ya


que no acta sobre los nmeros de ocupacin). En virtud de la ortonormalidad de la base

1 2
( ), ( ), es fcil ver que a
i
y

a
i
se expresan en trminos de los

( ) y

( )

como
( )

( ) , ( )

( )
*
a d a d
i i i i
=

(14.57)
Claramente, en virtud de las propiedades de a
i
y

a
i
, los operadores

( ) y

( )

disminuyen y
aumentan en una unidad, respectivamente, el nmero total de partculas del sistema.
14. Segunda cuantificacin
212
Es fcil ver que

( )

crea una partcula en el punto . Efectivamente,

a
i
crea una partcula
cuya funcin de onda es
i
( ). Luego

( )

crea una partcula cuya funcin de onda es



i i
i
*
( ) ( ) ( ) =

(14.58)
donde ( ) ( ) ( ) = r r , y para escribir el resultado hemos usado la relacin de
clausura (7.75). Por lo tanto,

( )

crea una partcula cuya posicin es r y cuyo spin es .


Vemos entonces que los operadores del campo

( ) y

( )

equivalen al conjunto de todos los


operadores a
i
y

a
i
( i = 1 2 3 , , , ) ya que dando a diferentes valores se puede aniquilar o
crear una partcula en cualquier punto del espacio y con cualquier valor del spin.
Las reglas de conmutacin de

se obtienen de inmediato a partir de las reglas de con-


mutacin de a
i
y

a
i
. Es evidente que
[

( ),

( )] , [

( ),

( )]

= = 0 0 (14.59)
Por otra parte

( )

( )

( )

( ) ( ) ( )( ) ( ) ( )
* *
= =
i k i k k i
k i
i i
i
a a a a (14.60)
de donde resulta
[

( ),

( )] ( )

= (14.61)
La expresin (14.44) del operador
( )
F
1
se escribe en trminos de los nuevos operadores como


( )

( )
( ) ( )
F f d
1 1
=

(14.62)
donde se entiende que f
( ) 1
acta sobre las funciones
i
( ) del operador

( ) . En efecto, susti-
tuyendo las (14.56) en (14.62) resulta

( ) ( )
( ) * ( )
,
( )
,
F f d a a f a a
i k i k
i k
k
i
i k
i k
1 1 1
=

=

(14.63)
que coincide con la (14.44). En particular si f
( ) 1
es una funcin g( ) , de la (14.62) obtenemos

( )

( )

( )
( )
G g d
1
=

(14.64)
Por lo tanto

( )

( )

d es el operador nmero de partculas en el intervalo ( , + d ).


Del mismo modo que obtuvimos la (14.62) se encuentra que


( )

( )

( )

( )
( ) ( )
, , ,
( )
F f a a a a f d d
lm
ik
i k l m
i k l m
2 1
2
2 1
2
2
= =

(14.65)
Usando la (14.62), la (14.66), la expresin (14.50) de h
a
( ) 1
e integrando por partes (sobre las co-
ordenadas) al trmino que contiene los Laplacianos, podemos expresar al Hamiltoniano (14.49)
en trminos de los nuevos operadores:
14. Segunda cuantificacin
213

( )

( ) ( )

( )

( )

( )

( )
( )
,
( )
, , ,
( )
( )
H h a a v a a a a
v d
v
k
i
i k
i k
lm
ik
i k l m
i k l m
m
= + +
= +
{ }

[
+

1 1
2
2
2
1
1
2
2
2
h

(( , )

( )

( )

d d
(14.66)
El resultado (14.66) se torna ms intuitivo gracias al siguiente argumento. Sea un sistema de
partculas, todas descriptas en un dado instante t por una misma funcin de onda ( ), que su-
ponemos normalizada de acuerdo con
| |
2
d n

= (14.67)
Si en la (14.66) reemplazamos los operadores

( ) y

( )

por las funciones ( ) y


*
( ),
respectivamente, la expresin que resulta es el valor medio de la energa del sistema cuando las
n partculas estn en el estado ( ). A partir de esto obtenemos una regla para deducir la forma
del Hamiltoniano en el formalismo de la segunda cuantificacin: se escribe la expresin del va-
lor medio de la energa, expresndolo por medio de la funcin de onda de una partcula ( ),
normalizada en la forma (14.65); luego se reemplazan ( ) por el operador

( ) y
*
( ) por

( )

, teniendo cuidado de escribir los operadores en el orden llamado normal, esto es con

( )

a la izquierda de

( ) .
Si el sistema est constituido por varias clases de Bosones, hay que introducir en el formalismo
de segunda cuantificacin los operadores a,

a o bien

para cada clase de partculas. Es


evidente que los operadores correspondientes a partculas de diferente clase conmutan entre s.
Segunda cuantificacin de sistemas de Fermiones
Todas las ideas bsicas del mtodo de segunda cuantificacin se mantienen para los sistemas
constituidos por Fermiones idnticos. En lo que hace a las expresiones concretas de los operado-
res que representan las magnitudes fsicas, y los operadores de aniquilacin y de creacin, hay
cambios, naturalmente.
El espacio de nmeros de ocupacin para Fermiones
La funcin de onda
n n n ; , ,
1 2

de un sistema de n Fermiones tiene la forma

n n n
r r r j r n
r r r j r n
ri ri ri j ri n
rn
n
; , ,
!
( ) ( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( ) ( )
(
1 2
1
1 1 1 2 1 1
2 1 2 2 2 2
1 2
1

=








)) ( ) ( ) ( )
rn rn j rn n 2

(14.68)
donde hemos empleado la notacin
r r ri rn 1 2
, , , , , para subrayar que los estados ocu-
pados son todos diferentes. Dada la antisimetra de
n n n ; , ,
1 2

es importante establecer una con-
vencin para determinar su signo (esta cuestin no se plantea en el caso de Bosones, pues debido
14. Segunda cuantificacin
214
a la simetra de , el signo, una vez elegido, se mantiene para cualquier permutacin de las
i
).
Para ello vamos a convenir en numerar consecutivamente de una vez y para siempre todos los
estados
i
de una partcula. En base a tal numeracin, llenaremos las lneas del determinante
(14.68) en orden de ri creciente, esto es:
r r r rn 1 2 3 < < << (14.69)
y la columnas las llenaremos con funciones de diferentes variables, en el orden
1
,
2
, ,
n
.
No puede haber dos nmeros iguales entre r1, r2, , rn, pues el determinante sera nulo. En
otras palabras, los nmeros de ocupacin n
i
pueden valer solamente 0 1.
Elementos de matriz de operadores en el espacio de nmeros de ocupacin
Consideremos un operador de la forma (14.15), esto es
F f
a
a
( ) ( ) 1 1
=

(14.70)
donde f
a
( ) 1
es el operador de una partcula correspondiente a la partcula a, esto es, que opera
sobre las variables
a
. Por las mismas razones que invocamos antes, los nicos elementos de
matriz no nulos de F
( ) 1
son: (a) los elementos diagonales, que corresponden a que los nmeros
de ocupacin n
i
no cambian, (b) aquellos elementos fuera de la diagonal tales que uno de los
nmeros de ocupacin ( n
i
) pasa de 0
i
a 1
i
y otro ( n
k
) disminuye de 1
k
a 0
k
(ponemos los sub-
ndices para que quede claro a qu estado se refiere cada nmero de ocupacin).
Para los elementos diagonales es fcil ver (no haremos los clculos) que se obtiene un resultado
anlogo al que obtuvimos antes para los Bosones, esto es
F n f
i
i
i
i
( ) ( ) 1 1
=

(14.71)
La nica diferencia de la (14.71) respecto de la (14.18) es que los nmeros de ocupacin n
i
de
los Fermiones pueden tomar solamente los valores 0 y 1.
Consideremos ahora el elemento de matriz no diagonal
F F
f
i k
i k
i k i k
i k i k
n n n n
n n a n n
a
( )
,
,
; , , , , ,
( )
; , , , , ,
; , , , , ,
( )
; , , , , ,
( , )
( , )
1
0 1
1 0
1 0
1
0 1
1 0
1
0 1
1 1
1 1
=
=




(14.72)
En la (14.70)
n n
i k
; , , , , ,
1
1 0
tiene la forma

n n
r r r a r n
r r r a r n
i i i a i n
i k
n
; , , , , ,
!
( ) ( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( ) ( )
1
1 0
1 1 1 2 1 1
2 1 2 2 2 2
1 2
1

=










rn rn rn a rn n
( ) ( ) ( ) ( )
1 2
(14.73)
Por supuesto no existe en (14.73) una fila
k
, dado que n
k
= 0.
14. Segunda cuantificacin
215
Del mismo modo
n n
i k
; , , , , ,
1
0 1
est dado por

n n
r r r a r n
r r r a r n
k k k a k n
i k
n
; , , , , ,
!
( ) ( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( ) ( )
( ) ( ) ( ) ( )
1
0 1
1 1 1 2 1 1
2 1 2 2 2 2
1 2
1

=










rn rn rn a rn n
( ) ( ) ( ) ( )
1 2
(14.74)
y lgicamente no existe en (14.74) una fila
i
.
Al desarrollar estos determinantes conviene hacerlo por las filas i y k, respectivamente. Para ello
es importante tener presente los signos de los adjuntos
7
(o complementos algebraicos) de los
elementos de dichas filas. Sea A i a ( , ) el adjunto del elemento
i a
( ) del determinante (14.73),
y B k a ( , ) el adjunto del elemento
k a
( ) del determinante (14.74). Es fcil ver que los determi-
nantes que resultan de suprimir la fila i en (14.73) y la fila k en (14.74), y la columna a en ambos
son idnticos. Pero los adjuntos A i a ( , ) y B k a ( , ) corresponden a elementos que pertenecen a fi-
las diferentes de (14.73) y (14.74). Sea T
i
el nmero de orden de la fila
i
en (14.73); clara-
mente T
i
es igual al nmero de estados
rj
ocupados de la sucesin
1 2
, , con rj i < y por
lo tanto
T n
i j
j
i
=
=

1
1
(14.75)
Luego el signo de A i a ( , ) est dado por ( )
+
1
T a
i
y del mismo modo el signo de B k a ( , ) est dado
por ( )
+
1
T a
k
. Esto trae una diferencia de signo entre dichos adjuntos dada por ( )

1
T T
k i
, donde
T T
k i
es igual al nmero de estados ocupados de la sucesin
1 2
, , comprendidos entre
i
y
k
. En definitiva
B k a A i a A i a
T T T T
k i k i
( , ) ( ) ( , ) ( ) ( , ) = =
+
1 1 (14.76)
pues es evidente que los signos que se pongan delante de T
i
y T
k
en (14.74) son irrelevantes.
Calculemos un trmino de la suma (14.72), por ejemplo el que corresponde a f
a
( ) 1
. Claramente,
las nicas contribuciones no nulas provienen de los trminos
1 1 1
1
n
A i a
n
B k a
n
A i a
i a k a
T T
k a
k i
!
( ) ( , )
!
( ) ( , )
!
( ) ( ) ( , ) y =
+
(14.77)
de los desarrollos de
n n
i k
; , , , , ,
1
1 0
y de
n n
i k
; , , , , ,
1
0 1
, respectivamente. La contribu-
cin buscada es entonces
( , )
( )
!
( ( ) ( , ), ( ) ( , ))
( )
; ,
( )
; ,
( ) ( )

n a n
T T
i a a k a
T T
k
i
i k i k
k i k i
f
n
A i a f A i a
n
f
1 0
1
0 1
1 1
1 1
=

=

+ +
(14.78)

7
Sea D un determinante, y d(f,c) el determinante que se obtiene suprimiendo la fila f y la columna c de D. Entonces
a(f,c) = (1)
f+c
d(f,c) es el adjunto del elemento (f,c) de D.
14. Segunda cuantificacin
216
Para obtener este resultado, tenemos que recordar que el desarrollo de A i a ( , ) consta de ( )! n 1
productos de las
rl m
( ), todos ortonormales. Puesto que en el elemento de matriz (14.71) hay n
contribuciones iguales a la (14.77) obtenemos finalmente
F f
i k
i k
k i
T T
k
i
( )
,
,
( )
( )
1
0 1
1 0
1
1 =
+
(14.79)
Operadores de aniquilacin y de creacin de Fermiones
Para que el operador de una partcula F
( ) 1
se pueda escribir en la forma (14.44), es preciso defi-
nir los operadores de aniquilacin y de creacin de Fermiones de manera que se respete el signo
de la (14.79). Por lo tanto se debe tomar en cuenta qu lugar ocupa el estado de la partcula que
se est aniquilando y cual ocupar el de la partcula que se est creando dentro de las listas
r r r rn 1 2 3 < < << de los estados ocupados del sistema, antes y despus de la transicin. Esto
se logra con las siguientes definiciones:
( )
( )
; , , , , ; , , , ,

; , , , ; , , ,
a n
a n
i n n n n
T
i n n n n
i n n n
T
i n n n
i
i
i
i
i
i


1 2 1 2
1 1
1
1 1
1 1
1 1

+ +
=
= +
(14.80)
Las (14.80) se pueden escribir ms simplemente como
( )
( )
; , , , , ; , , , ,

; , , , ; , , ,
a
a
i n n n
T
n n n
i n n
T
n n
i
i
i
i
i
i


1 2 1 2
1 1
1 1 0
0 1 1
1
1

+
=
=
(14.81)
los nicos elementos no nulos de la matriz que representa a
i
son, evidentemente,
( , ) ( )
; , , , ; , , ,
a a
i n n i n n
T
i
i
i i
i
1
0
1 0 1
1 1
1 = =

(14.82)
Recordando la definicin (7.92) del adjunto de un operador es inmediato verificar que el opera-
dor de creacin

a
i
definido por la (14.81) es, efectivamente, el adjunto de a
i
, y que sus ele-
mentos de matriz no nulos son
( , ) ( )

; , , ,

; , , ,
a a
i n n i n n
T
i
i
i i
i
0
1
1 1 0
1 1
1 = =

(14.83)
Consideremos ahora los elementos de matriz del operador


( ) ( )
,
F f a a
k
i
i k
i k
1 1
=

(14.84)
entre los estados base del espacio de nmeros de ocupacin. Claramente, los nicos elementos
no nulos son

( ,

) ( )
( )
,
,
; , , , , ,
( )
; , , , , ,
( )
F F f
i k
i k
i k i k
i k
n n n n
T T
k
i
1
0 1
1 0
1 0
1
0 1
1
1 1
1 = =

+
(14.85)
y por lo tanto
( )
F
1
coincide con F
( ) 1
.
Consideremos ahora el efecto del operador

n a a
i i i
= sobre
n n n ; , ,
1 2

. Usando las definiciones
(14.81) obtenemos de inmediato
14. Segunda cuantificacin
217

; , , , ,

; , , , ,
; , , , ,
n a a
n
n
i n n n n i i n n n n
n n n i
i
i i
i


1 2 1 2
1 2
1
1
0 0


= =
=
=
|

|
si
si
(14.86)
es decir

; , , , ,

; , , , , ; , , , ,
n a a n
i n n n n i i n n n n i n n n n
i i i

1 2 1 2 1 2

= = (14.87)
Por lo tanto n
i
es el operador nmero de partculas en el estado i. Asimismo, el operador

n n a a
i
i
i i
i
= =

(14.88)
es el operador nmero total de partculas, igual que para los Bosones.
Veamos el efecto del operador

a a
i i
sobre
n n n ; , ,
1 2

. Claramente:

; , , , ,
; , , , ,
a a
n
n
i i n n n n
i
n n n i
i
i

1 2
1 2
0 1
0
1


=
=
=
|

|
si
si
(14.89)
Luego podemos escribir simplemente
( )

; , , , , ; , , , ,
a a n
i i n n n n i n n n n
i i

1 2 1 2
1

= (14.90)
Adems, de la (14.87) y la (14.90) resulta la siguiente relacin entre los operadores de aniquila-
cin y de creacin del mismo estado de una partcula:


a a a a
i i i i
+ = 1 (14.91)
Consideremos ahora el efecto del operador

a a
i k
( i k ) sobre
n n n ; , ,
1 2

. Usando las definicio-
nes (14.81) obtenemos de inmediato
( )
( )

; , ,, , , , ; , , , , , ,

; , ,, , , , ; , , , , ,
a a i k
a a
i k n n n
T T
n n n
i k n n n
T T
n n n
i k
k i
i k
k i
k i
k


1 2 1 2
1 2 1 2
0 1 1 1 0
1 0 1 0
1
1

+


+

= <
=
si
11
i
i k
,
> si
(14.92)
Notar el signo que aparece para i k > , que se debe a que al haber aniquilado la partcula que
ocupaba el estado
k
, la cantidad de estados ocupados con rj i < ha disminuido en una unidad.
Por ltimo calculemos el efecto del operador

a a
k i
( i k , es el mismo producto que antes, pero
en el orden inverso) sobre
n n n ; , ,
1 2

. Encontramos que
( )
( )

; , ,, , , , ; , , , , , ,

; , ,, , , , ; , , , , ,
a a i k
a a
k i n n n
T T
n n n
k i n n n
T T
n n n
i k
k i
i k
k i
k i
k


1 2 1 2
1 2 1 2
0 1 1 1 0
1 0 1 0
1
1

+


+

= <
=
si
11
i
i k
,
> si
(14.93)
Resulta por consiguiente que
,

a a a a i k
k i i k
+ = 0 (14.94)
Las dos igualdades (14.91) y (14.94) se pueden resumir en una sola escribiendo para todo i, k:
14. Segunda cuantificacin
218


a a a a
k i i k ik
+ = (14.95)
Efectuando clculos anlogos es sencillo verificar tambin que para todo i, k se cumple que
,

a a a a a a a a
k i i k k i i k
+ = + = 0 0 (14.96)
Las (14.95) y (14.96) se suelen llamar relaciones de anticonmutacin, para distinguirlas de las
relaciones de conmutacin (14.42) que se cumplen para los Bosones. Vemos, por consiguiente,
que los operadores de aniquilacin y creacin de Fermiones son anticonmutativos, a diferencia
de los operadores de aniquilacin y creacin de Bosones, que son conmutativos.
Es importante destacar otra diferencia entre los operadores de aniquilacin y creacin de Boso-
nes y de Fermiones. Los operadores a
i
, a
k
de Bosones son completamente independientes: cada
uno de ellos opera sobre una sola variable n
i
y el resultado de su accin no depende de los valo-
res de los dems nmeros de ocupacin. Para los Fermiones, en cambio, el efecto del operador
a
i
no depende solamente del nmero de ocupacin n
i
, sino que tambin depende de los nmeros
de ocupacin de todos los estados
j
precedentes ( j i < ), como resulta de la definicin (14.81).
Por este motivo, la accin de operadores a
i
, a
k
distintos no se puede considerar independiente.
Operadores en el espacio de nmeros de ocupacin y operadores del campo de Fermiones
Habiendo definido las propiedades de los operadores de aniquilacin y creacin de Fermiones en
la forma precedente, todas las frmulas desde la (14.43) hasta la (14.54) que obtuvimos para los
Bosones subsisten ntegramente para los Fermiones. Los operadores del campo de Fermiones se
definen (del mismo modo que para los Bosones) como

( ) ( ) ,

( ) ( )
*
= =
i i
i
i i
i
a a (14.97)
donde las variables se consideran como parmetros. Del mismo modo que antes, se ve que

( )

crea una partcula en el punto .


Las reglas de anticonmutacin de

se obtienen de inmediato a partir de las reglas de an-


ticonmutacin de a
i
y

a
i
. Es evidente que

( )

( )

( )

( ) ,

( )

( )

( )

( )

+ = + = 0 0 (14.98)
Por otra parte

( )

( )

( )

( ) ( )

+ = (14.99)
Las expresiones de los operadores de las magnitudes fsicas de un sistema de Fermiones se ex-
presan entonces en trminos de

por medio de las ecuaciones (14.62) a (14.66), que no


reproducimos aqu.
Si el sistema est constituido por diferentes especies de Fermiones y Bosones, hay que introducir
para cada especie los correspondientes operadores de segunda cuantificacin ( a
i
y

a
i
o bien

). Los operadores de Fermiones conmutan con los operadores de Bosones. En cuanto a los
operadores de Fermiones de distinta especie, dentro de los lmites de la presente teora no relati-
vstica, es licito suponer que conmuten, y tambin que anticonmuten. En ambos casos, la aplica-
cin de la segunda cuantificacin lleva a los mismos resultados.
14. Segunda cuantificacin
219
Sin embargo, puesto que eventualmente la teora se va a extender al caso relativstico, en el cual
se admiten las transmutaciones de partculas de una especie en otra, conviene postular que los
operadores de segunda cuantificacin de Fermiones de distinta especie anticonmutan. La con-
veniencia de proceder as resulta evidente si se tiene presente que a veces dos especies distintas
se consideran como dos estados internos distintos de una nica especie (como ocurre con el
protn y el neutrn, que se consideran como distintos estados de una sola especie, el nuclen).
Con estos resultados el lector puede por fin apreciar la elegancia y sencillez de la segunda cuan-
tificacin. Todo lo que hace falta para implementar el formalismo es conocer un sistema com-
pleto cualquiera
1 2
( ), ( ), de autoestados de una partcula y los elementos de matriz
f
k
i
( ) 1
, f
lm
ik
( ) 2
, , etc. de los operadores de inters. A partir de esos datos y mediante los opera-
dores de aniquilacin y creacin a
i
y

a
i
apropiados (o bien por medio de los operadores del
campo

), se puede construir el espacio de nmeros de ocupacin E y calcular cualquier


cantidad de inters para sistemas con un nmero arbitrario (que puede ser variable) de partculas
idnticas. No hace falta ya preocuparse por los aspectos combinatorios que derivan de la esta-
dstica apropiada a Bosones y Fermiones porque los mismos se toman en cuenta automtica-
mente en los clculos gracias a las relaciones de conmutacin fundamentales (14.42), (14.59) y
(14.61) para los Bosones y las relaciones de anticonmutacin (14.95), (14.96), (14.98) y (14.99)
para los Fermiones.
Ecuaciones de movimiento para los operadores de campos de Fermiones y
Bosones
Recordemos que en el Captulo 8 definimos el operador derivada total con respecto del tiempo
dF dt / de un operador F por medio de la ec. (8.60), que podemos escribir como
i
dF
dt
F H i
F
t
h h = + [ , ]

(14.100)
donde H es el Hamiltoniano del sistema. La (14.100) se reduce a
i
dF
dt
F H h = [ , ] (14.101)
si F no depende explcitamente del tiempo. La (14.100) o la (14.101), segn corresponda, es la
ecuacin de movimiento de F.
Aplicaremos estas frmulas para obtener la ecuacin de movimiento de los operadores de ani-
quilacin a
i
y de los operadores del campo

( ) . Claramente a
i
no depende del tiempo, y
puesto que las funciones bsicas
i
( ) tampoco dependen del tiempo,

( ) no depende expl-
citamente del tiempo. Por lo tanto corresponde usar la (14.101). El Hamiltoniano de nuestro sis-
tema se puede escribir en la forma (14.51):


( )
,
( )
, , ,
H h a a v a a a a H H
l
j
j l
j l
lm
jk
j k l m
j k l m
= + += + +

1 1
2
2
1 2
(14.102)
Calculemos el conmutador [ ,

] a H
i
, para lo cual recordemos que para todo i, k se cumple
, , ,

a a a a a a a a a a a a
k i i k ik k i i k k i i k
m m m = = = 0 0 (14.103)
14. Segunda cuantificacin
220
donde los signos corresponden a Bosones y los signos + a Fermiones. Aplicando las reglas
(14.103) es muy sencillo verificar que tanto para Bosones como para Fermiones resulta que
[ , ] , [ , ]

a a a a a a a a a a a a a a a
i j l ij l i j k l m ij k l m ik j m l
= = + (14.104)
donde el lector tiene que prestar atencin al orden en que se escriben los operadores. Resulta
entonces que



( )
a H H a h a
i i
l
i
l
l
1 1
1
=

(14.105)
y que


( )
( ) ( )
, ,
( )
, ,
a H H a v v a a a v a a a
i i lm
ij
ml
ji
j l m
j l m
lm
ij
j l m
j l m
2 2
1
2
2 2 2
= + =

(14.106)
puesto que v v
lm
ij
ml
ji
( ) ( ) 2 2
= , como se verifica fcilmente recordando la (14.48).
De (14.105) y (14.106) resulta entonces la ecuacin de movimiento para a
i
i
da
dt
h a v a a a
i
l
i
l
l
lm
ij
j l m
j l m
h


( ) ( )
, ,
= +

1 2
(14.107)
La ecuacin de movimiento para los operadores del campo es
i
d
dt
H a H
h a v a a a
i i
i
i
l
i
l
i l
i lm
ij
j l m
i j l m
h

( )
[

( ),

] ( )[ ,

]
( ) ( )
( )
,
( )
, , ,



= =
= +


1 2
(14.108)
Recordando la (14.57), el primer trmino del miembro derecho es

i
l
i
l
i l
l
l
i
i
i l
h a h d ( ) ( ) ( )

( )
( )
,
* ( )
,
1 1

=

(14.109)
Usando la (14.14) y la relacin de clausura (7.75) resulta

i
l
i
l
i l
h a h ( ) ( )

( )
( )
,
( ) 1 1

= (14.110)
Del mismo modo, usando la (14.48) y la relacin de clausura (7.75) obtenemos con un poco de
paciencia que

i lm
ij
j l m
i j l m
v a a a v d ( ) ( , )

( )

( )

( )
( )
, , ,
( ) 2 2

(14.111)
de modo que la ecuacin de movimiento queda en la forma
i
d
dt
h v d h
ef
h

( )
( )

( ) ( , )

( )

( )

( ) [ ( ) ( )]

( )
( ) ( ) ( )

= +

= +
1 2 1
V (14.112)
14. Segunda cuantificacin
221
La (14.112) es una ecuacin integrodiferencial en el espacio ordinario y en el tiempo, y se aplica
tanto a Bosones como a Fermiones. Debido a la presencia del trmino de interaccin V
ef
( )
proveniente de

H
2
, se trata de una ecuacin no lineal. Se puede interpretar que este trmino des-
cribe el efecto sobre una partcula de sus interacciones con las dems partculas. El potencial
efectivo que describe dichas interacciones est dado por
V
ef
v d ( ) ( , )

( )

( )
( )
=

2
(14.113)
y se puede calcular solamente si se conoce previamente la solucin de la (14.112). Esto sugiere
el empleo de procedimientos iterativos para encontrar soluciones autoconsistentes de la ecuacin
del movimiento. Esas tcnicas son, en efecto, de uso frecuente para resolver problemas de mu-
chos cuerpos.
Conexin de la segunda cuantificacin con la Teora Cuntica de Campos
Si no hay interacciones entre las partculas, la (14.112) se reduce a
i
d
dt
h h

( )
( )

( )
( )

=
1
(14.114)
Esta ecuacin es formalmente idntica a la ecuacin de Schrdinger para una partcula
8
(ec.
(7.10)):
i
d
dt
h h


( )
( ) ( )
( )
=
1
(14.115)
Debemos recordar, sin embargo, que

( ) es un operador del campo y no una funcin de onda


ordinaria. La ecuacin (14.114) se puede considerar como la versin cuantificada de la ecuacin
de Schrdinger (14.115), si interpretamos esta ltima como la ecuacin de un campo clsico
( ) (el campo que describe la onda asociada con una partcula, digamos, por ejemplo, un elec-
trn). Este es precisamente el punto de contacto entre la Teora Cuntica de Campos y la se-
gunda cuantificacin, que hemos desarrollado para tratar problemas de muchos cuerpos.
De la segunda cuantificacin a la Teora Cuntica de Campos hay un solo paso, fundamental-
mente de interpretacin. Existen dos maneras equivalentes de dar ese paso.
La primera toma como punto de partida las ecuaciones clsicas que describen un campo ( )
(como la 14.115), e interpreta que dichas ecuaciones rigen la dinmica de los operadores del
campo

( ) y

( )

, operadores que cumplen las reglas de conmutacin fundamentales


(14.42), (14.59) y (14.61) si el campo describe Bosones o bien las relaciones de anticonmutacin
(14.95), (14.96), (14.98) y (14.99) si se trata de Fermiones. El campo queda entonces cuantifi-
cado, pues los operadores

( ) y

( )

destruyen y crean partculas. Las partculas, es decir


los cuantos del campo, aparecen o desaparecen de a una por vez (y no en fracciones arbitraria-
mente pequeas). Que esto sea obvio para el electrn, se debe en realidad a que siempre hemos
dado por sentado que se trata de una partcula, incluso cuando lo describimos por medio de una
funcin de onda. No es igualmente obvio, sin embargo, para el campo de la radiacin electro-

8
La notacin que empleamos para los operadores del campo fue elegida precisamente teniendo presente esta
identidad formal.
14. Segunda cuantificacin
222
magntica, que estamos acostumbrados a imaginar como una onda, aunque la evidencia experi-
mental que discutimos en el Captulo 4 muestra que en sus interacciones con la materia se com-
porta como un sistema de partculas (los fotones). La Teora Cuntica de Campos toma en
cuenta as los dos aspectos (onda y partcula) de los entes de escala atmica y subatmica, que
quedan ambos incorporados a la esencia misma del formalismo, implementando de este modo el
Principio de Complementaridad del cual hablamos al final del Captulo 6.
La segunda manera parte de considerar nuestro formalismo en el espacio de los nmeros de ocu-
pacin. En esencia, dicho formalismo analiza un sistema de muchas partculas como un sistema
mecnico dotado de infinitos grados de libertad, cada uno de los cuales est representado por
uno de los estados bsicos
1 2
( ), ( ), de una partcula. Cada grado de libertad se puede
excitar, lo que corresponde a que est ocupado por una partcula (o ms, si se trata de Bosones).
De acuerdo con la segunda cuantificacin, cada grado de libertad equivale formalmente a un os-
cilador armnico simple: recordemos en efecto que los estados excitados del oscilador se pueden
obtener a partir del estado fundamental por aplicacin reiterada del operador de subida a

(como
hicimos en el Captulo 9), del mismo modo que aplicando repetidas veces el operador de
creacin

a
i
podemos ir poblando con partculas el estado
i
.
De acuerdo con este punto de vista, el procedimiento a seguir para cuantificar un campo (por
ejemplo el campo de la radiacin electromagntica) consiste en analizar el campo en trminos de
un sistema ortonormal completo de autofunciones, esto es, de modos propios de oscilacin (tal
como hicimos en el Captulo 4 para deducir la distribucin de Planck), lo que equivale a repre-
sentar el campo como una superposicin de infinitos osciladores. Luego es preciso cuantificar
esos osciladores, lo que se consigue postulando oportunas reglas de conmutacin (o de anticon-
mutacin) para los operadores de aniquilacin y de creacin a
i
y

a
i
.
Ambas maneras de proceder son equivalentes, y llevan a los mismos resultados. Esto es lgico,
dado que en realidad estamos describiendo la misma cosa, esto es, los estados de un sistema de
muchas partculas, pero usando bases diferentes. En el primer caso, nuestras funciones bsicas
pertenecen al espectro continuo (las autofunciones del operador ) y en el segundo pertenecen al
espectro discreto.
Nuestro tratamiento ha sido no relativstico, lo cual limita el presente formalismo a sistemas de
muchas partculas de inters para la Fsica del Estado Slido y la Fsica Nuclear, pero excluye el
estudio de procesos de alta energa, de inters para la Fsica de Partculas. No haremos en estas
notas un tratamiento de la Teora Cuntica Relativstica de Campos. Pero se debe sealar que los
pasos conceptuales que hay que dar para desarrollar dicha teora son los mismos que hemos ex-
puesto aqu. Se presentan importantes complicaciones, desde luego, pues es preciso modificar el
formalismo para que sea covariante.
En el tratamiento relativstico surge una importante diferencia respecto de lo que hemos visto
aqu. En nuestro tratamiento hemos postulado la simetra de la funcin de onda de un sistema de
Bosones, y su antisimetra para sistemas de Fermiones. Hicimos as porque es un dato de la rea-
lidad que los Fermiones cumplen el Principio de Pauli, mientras que cualquier nmero de Boso-
nes pueden ocupar el mismo estado. Este postulado nos llev a las relaciones fundamentales de
conmutacin para los Bosones y de anticonmutacin para los Fermiones. Sin embargo, cabe se-
alar que en el marco de una teora no relativstica no estamos obligados a proceder as: en
efecto, es posible formular una teora consistente de muchas partculas postulando relaciones de
conmutacin (o de anticonmutacin) para todas las clases de partculas, sean ellas de spin entero
o semientero. La forma correcta de proceder no surge a partir de un requisito de consistencia l-
14. Segunda cuantificacin
223
gica de la teora, sino de la evidencia experimental. No es as, en cambio, en la Teora Cuntica
Relativstica de Campos. En el marco de la teora relativstica es preciso satisfacer dos requeri-
mientos
9
sin los cuales la teora es absurda y se debe descartar:
Los observables que corresponden a puntos del espacio-tiempo separados por una distancia
tipo de espacio
10
deben conmutar, de lo contrario se violara el principio de causalidad.
La energa del sistema debe ser semidefinida positiva.
Resulta entonces que si se intenta cuantificar un campo de spin entero por medio de relaciones
de anticonmutacin, se viola el primer requerimiento. Por lo tanto la consistencia de la teora
obliga a cuantificar los campos de spin entero por medio de conmutadores.
Tambin se encuentra que si se trata de cuantificar un campo de spin semientero por medio de
relaciones de conmutacin, se viola el segundo requerimiento. Luego la consistencia de la teora
obliga a cuantificar los campos de spin semientero por medio de anticonmutadores.
Este es pues el origen de la relacin entre spin y simetra de intercambio que mencionamos en el
Captulo 13.
El mtodo de Hartree-Fok
En el Captulo 12 mencionamos el mtodo de Hartree del campo autoconsistente, con el cual se
calculan en forma aproximada las energas de los estados fundamentales de tomos con varios
electrones. Dicha aproximacin tiene el defecto que las funciones de onda de varios electrones
usadas en el clculo no estn antisimetrizadas como corresponde. Como un ejemplo de la aplica-
cin de la segunda cuantificacin vamos a presentar el mtodo de Hartree-Fok
11
, que es una
mejora del mtodo de Hartree, que toma en cuenta la correcta simetra de intercambio de las
funciones de onda del sistema. El mtodo se aplica no slo a los tomos sino tambin a todo
sistema de muchos Fermiones que interactan de una forma cualquiera. Por lo tanto nuestra pre-
sentacin ser general, y slo al final la particularizaremos al caso de los tomos.
Consideremos entonces un sistema de n Fermiones descripto por el Hamiltoniano
( )
,
( )
, , ,
H h b b v b b b b = +





1 1
2
2








(14.116)
Aqu

( = 1 2 , , ) son los operadores de aniquilacin y creacin de una sistema orto-


normal completo de autoestados

de una partcula, correspondientes a un observable cual-


quiera. Lo que nos interesa es encontrar una nueva base
1 2
, , con operadores de aniquila-
cin y creacin a
k
y

a
k
, tales que el estado

n n n
a a a a =



1 2 1 0
(14.117)
donde
0
es el estado de vaco, tenga la propiedad que el valor esperado de

H sea el mnimo.
Claramente, el estado fundamental verdadero de

H no es
n
, pero se puede pensar que ser una
combinacin lineal de estados de n partculas en la cual
n
es el trmino dominante, y en tal
caso el valor medio de

H en el estado
n
:

9
Formulados por W. Pauli. En la teora no relativstica estos requerimientos se satisfacen siempre.
10
Esto es que ninguno de los dos puntos estn dentro del cono de luz del otro.
11
El fsico ruso Vladimir Fok fue quien desarroll la extensin del mtodo de Hartree de la que nos estamos ocu-
pando aqu.
14. Segunda cuantificacin
224

( ,

)
( , )
H
H
n n
n n
=


(14.118)
ser una buena aproximacin (por exceso) de la energa del estado fundamental del sistema.
En la nueva base tendremos que


( )
,
( )
, , ,
H h a a v a a a a
l
k
k l
k l
st
qr
q r s t
q r s t
= +

1 1
2
2
(14.119)
Si
n
es tal que minimiza el valor esperado de

H, entonces para todo = +


n n n
, donde

n
es una variacin infinitesimal cualquiera de
n
se debe cumplir que


( ,

)
( , )
( ,

)
( , )
H
H H
n n
n n
n n
n n
=


=




0 (14.120)
Si despreciamos trminos del segundo orden y usamos la propiedad Hermitiana de

H, la
(14.120) nos lleva a la condicin
( , )[(

, ) ( ,

)] ( ,

)[( , ) ( , )]
n n n n n n n n n n n n
H H H + + = 0 (14.121)
Consideremos ahora la variacin de
n
. Evidentemente
n
se obtiene de resultas de un cambio
desde la base
1 2
, , a la base


1 2
, , , en la cual los nuevos operadores de creacin

a
k
estn dados por
( )

a a a a i
k k k j jk jk
j

= + = +

(14.122)
donde las
jk
son cantidades pequeas (| |
jk
<<1) y el factor i se introdujo para asegurar que la
transformacin
1 2 1 2
, , , ,

sea unitaria. De la (14.122) resulta


a i a
k j jk
j
=

(14.123)
La variacin general
n
se puede expresar entonces como una combinacin lineal de variacio-
nes independientes

jk jk j k n
a a =

(14.124)
donde se debe tener presente que a
k
aniquila un Fermin de uno de los estados ocupados

1
,
n
y

a
j
crea una partcula en uno de los estados previamente desocupados
n+

1
, . La
unitariedad de la transformacin (14.122) requiere que los coeficientes
jk
formen una matriz
Hermitiana, pero esto no trae restricciones puesto que por el principio de exclusin resulta que

kj kj k j n
a a = =

0 (14.125)
dado que el estado j n = + 1, est vaco y el estado k n = 1, , est ocupado. Luego el reque-
rimiento
kj jk
=
*
no restringe las posibles variaciones, cuya independencia est asegurada. Las
14. Segunda cuantificacin
225
variaciones con j k = no cambian el estado y por lo tanto son irrelevantes. En consecuencia
basta considerar las variaciones
n
de la forma (14.124) que son ortogonales al mejor estado

n
de la forma (14.117).
Volviendo ahora a la condicin (14.121), vemos que ( , )
n n
y ( , )
n n
son combinaciones
lineales de trminos de la forma ( , )
n jk
y ( , )
jk n
, y son nulos puesto que nuestras varia-
ciones son siempre ortogonales a
n
. Adems ( , )
n n
= 1, y por lo tanto la (14.121) se reduce
a las siguientes condiciones
(

, ) ( ,

) , , , H H j n k n
n jk jk n
+ = = + = 0 1 1 con y (14.126)
Si ahora usamos la expresin (14.119) de

H en las (14.126) es fcil ver (con un poco de orden y


paciencia) que se obtienen las condiciones
h v j n k n
k
j
k
j
( )
( )
, , ,
1
1
0 1 1 + = = + =
ef
con y (14.127)
donde los
v v v
k
j
kt
jt
tk
jt
t
n
ef
( ) ( ) ( )
( )
1 2 2
1
=
=

(14.128)
se pueden pensar como los elementos de matriz de un potencial efectivo v
ef
( ) 1
de una partcula
debido a sus interacciones con las dems. En las (14.127) y (14.128) los ndices k y t recorren
solamente los estados ocupados, mientras que j recorre nicamente los estados desocupados.
Conviene introducir el Hamiltoniano efectivo de una partcula como el operador
h h v h v v
kt
jt
tk
jt
t
n
HF ef
= + = +
=

( ) ( ) ( ) ( ) ( )
( )
1 1 1 2 2
1
(14.129)
En trminos de h
HF
las condiciones (14.127) se escriben en la forma compacta
( , )
j k
h
HF
= 0 (14.130)
Las condiciones (14.130) se satisfacen si las
k
y las
j
son autofunciones de h
HF
, es decir si
son soluciones del problema de autovalores
h e
k k k HF
= (14.131)
Las (14.131) son las ecuaciones de Hartree-Fok. De las mismas resulta de inmediato que
( , ) ( )
( ) ( ) ( ) ( ) ( )

k k
k
k
k
k
k
k
kt
kt
tk
kt
t
n
k k
h h v h v v e
HF ef
= + = + =
=

1 1 1 2 2
1
(14.132)
Se debe notar que los estados ocupados en (14.127), (14.129) y (14.132) no son arbitrarios, pues
se deben elegir entre los autoestados (14.131) de manera de minimizar el valor esperado de

H.
Frecuentemente la mejor eleccin se obtiene usando las autofunciones correspondientes a los n
autovalores e
k
ms bajos.
14. Segunda cuantificacin
226
Es interesante ver que el mnimo del valor esperado de

H no es igual a la suma de las energas


e
k
de partcula individual de los estados ocupados. En la aproximacin de Hartree-Fok la ener-
ga del estado fundamental est dada por
E H H h v v
e h e v v
n n n
k
k
k
n
ik
ik
ki
ik
i k
n
k
k
k
k
k
n
ik
ik
ki
ik
i k
n
k
n
= = = +
= + =
= =
= = =

( ,

) ( )
( ) ( )
( ) ( ) ( )
,
( ) ( ) ( )
,

1
1
1
2
2 2
1
1
2
1
1
1
2
2 2
1 1
(14.133)
Este resultado es razonable pues al sumar los e
k
estamos contando dos veces la contribucin que
proviene de las interacciones entre las partculas.
A los efectos prcticos del clculo de los elementos de matriz del potencial efectivo v
ef
( ) 1
, es til
escribirlos en trminos del sistema completo original de autoestados

( = 1 2 , , ), en el cual

k k
=

( , ) (14.134)
si en la base original

la interaccin es diagonal, o sea si


v v
( ) 2






= (14.135)
es fcil ver que se obtiene
v v v
v
v
k
j
kt
jt
tk
jt
t
n
j t t
t
n
k
j t t
t
n
k
ef
( ) ( ) ( )
,
,
( )
( , )( , ) ( , )( , )
( , )( , ) ( , )( , )
1 2 2
1
1
1
=
=

=
=
=











(14.136)
Las ecuaciones de Hartree-Fok (14.131) se escriben entonces como
h h v
v e
k k t t
t
n
k
t t
t
n
k k k
HF








= +
=


=
=
( )
,
,
( , ) ( , )( , )
( , ) ( , )( , )
1
1
1
(14.137)
y multiplicando escalarmente por

resulta
h v
v e
k t t
t
n
k
t t
t
n
k k k
( )
( , ) ( , ) ( , )( , )
( , ) ( , )( , ) ( , )
1
1
1






+
=
=
=
(14.138)
14. Segunda cuantificacin
227
El aspecto de las ecuaciones de Hartree-Fok es engaosamente simple, y la tarea necesaria para
resolverlas dista mucho de ser trivial. Las (14.131) aparentan ser un problema comn de auto-
valores, pero los elementos de matriz de v
ef
( ) 1
, que intervienen en el Hamiltoniano efectivo h
HF
no se pueden calcular si no se conocen previamente las n autofunciones apropiadas
k
, solucio-
nes de las mismas (14.131). Se trata por lo tanto de un sistema de n ecuaciones integrodiferen-
ciales no lineales que se deben resolver simultneamente en forma iterativa, a partir de un con-
junto de n estados de prueba ocupados
t
. Usando estos estados de prueba se comienza el
proceso, calculando los elementos de matriz (14.136) y luego se resuelven las ecuaciones de
Hartree-Fok (14.137). Si se tiene la suerte que la eleccin de las
t
fue acertada, habr n de las
soluciones de (14.137) que no diferirn mucho de las funciones de prueba elegidas. Si, como es
ms probable, las soluciones de las ecuaciones de Hartree-Fok no reproducen las funciones de
prueba iniciales, se usan para la siguiente iteracin las autofunciones correspondientes a los n
autovalores e
k
ms bajos para calcular nuevamente los elementos de matriz de v
ef
( ) 1
, y se repite el
procedimiento hasta hallar un conjunto de n soluciones autoconsistentes. Generalmente se
cuenta con buenos puntos de partida y por lo tanto las iteraciones convergen con razonable rapi-
dez.
Aplicacin a un tomo con n electrones
En este caso tenemos que
h
m
Ze
r
( ) 1
2 2
2
=
p
(14.139)
El potencial de interaccin v
( ) 2
es diagonal en la representacin coordenadas y se escribe
v
e
( )
( , ; , )
| |
2
2
r r
r r
=

(14.140)
Las ecuaciones de Hartree-Fok se escriben entonces en la forma
h
2
2
2
2
1
2
2
1
1
m
Ze
r
e d
e d
k k
t t k
t
n
t k t

+

( , ) ( , )
( , )
| |
( , ) ( , )
( , )
| |
( , ) ( , )
*
*
r r
r
r r
r r r
r
r r
r r r
tt
n
k k
e
=

=
1
( , ) r
(14.141)
con k n = 1, , . Este sistema de ecuaciones integrodiferenciales acopladas es la aplicacin ms
conocida de la teora de Hartree-Fok. Si se ignora el ltimo trmino del miembro izquierdo de la
(14.141), que se debe a los elementos de matriz de intercambio de la interaccin y se omite el
trmino t k = en la suma sobre los elementos de matriz directos
12
, las ecuaciones que quedan
son

12
Ese trmino representara la interaccin de un electrn consigo mismo. Obviamente, los trminos con t = k de la
suma directa y la suma de intercambio son idnticos y se cancelan, de modo que no tienen efecto.
14. Segunda cuantificacin
228
h
2
2
2
2
1
2
1
m
Ze
r
e d e
k k
t t k
t t k
n
k k

+

=

=

( , ) ( , )
( , )
| |
( , ) ( , ) ( , )
*
,
r r
r
r r
r r r r
(14.142)
que no son otra cosa que las ecuaciones de Hartree. Antes del advenimiento de las veloces com-
putadoras actuales, estas ecuaciones, ms sencillas que las (14.141), tenan mayor inters prc-
tico que las ecuaciones ms precisas de Hartree-Fok.
Este ejemplo muestra claramente las virtudes de la segunda cuantificacin, su concisin y su
elegancia. Piense el lector, en efecto, que sera harto engorroso (aunque no imposible) desarro-
llar los argumentos de esta Seccin, si tuviramos que escribir
n
y
n
explcitamente en
forma de determinantes de Slater. Todo ese tedio se evita gracias a nuestro formalismo.
Existen otras importantes e interesantes aplicaciones de la segunda cuantificacin a problemas
de muchos cuerpos, entre la cuales podemos citar el tratamiento de las interacciones de aparea-
miento en Fsica de Slidos (el mtodo de Bardeen, Cooper y Schrieffer para estudiar los pares
de Cooper, que se relacionan con el fenmeno de la superconductividad) y en Fsica Nuclear
(importantes para interpretar el origen de ciertos estados de excitacin colectiva del ncleo at-
mico), la teora de las ondas de spin y de los magnones, la teora de perturbaciones en sistemas
de muchos cuerpos, etc..
15. Estadsticas Cunticas
229
15. LAS ESTADSTICAS CUNTICAS
El lmite clsico
Hemos visto en el Captulo 13 que cuando las funciones de onda de dos partculas idnticas no
se solapan, stas se comportan como partculas clsicas, esto es distinguibles. Esto ocurre porque
los efectos cunticos de la indistinguibilidad se ponen de manifiesto solamente cuando hay sola-
pamiento entre las funciones de onda. Consideremos entonces un sistema de n partculas que no
interactan entre s y que ocupan un volumen V, y supongamos que estn en equilibrio trmico a
una temperatura T. De acuerdo con el Teorema de Equiparticin de la Mecnica Estadstica cl-
sica
1
, la energa cintica media de traslacin de cada partcula de masa m es entonces
=
3
2
kT (15.1)
donde k es la constante de Boltzmann, y el valor medio del impulso de una partcula es
p m mkT = = 2 3 (15.2)
Luego su longitud de onda de Broglie, que da la medida de la extensin espacial del paquete de
ondas que la describe, vale

B
= =
h
p
h
mkT 3
(15.3)
Por otra parte, la distancia media l entre las partculas est dada por
l = ( / )
/
V n
1 3
(15.4)
Por lo tanto, las partculas se podrn considerar distinguibles si se cumple que

B
<< l (15.5)
esto es, si
nh
V mkT
3
3 2
3
1
( )
/
<< (15.6)
Esta es la condicin de validez de la Mecnica Estadstica Clsica. Si se cumple la (15.6), las
partculas se comportan clsicamente, y se puede aplicar el Teorema de Equiparticin. Esto es lo
que ocurre con los gases en las condiciones habituales en la naturaleza y en el laboratorio. Sin
embargo, cuando la temperatura es muy baja y/o cuando la densidad es muy elevada, la (15.6)
no se cumple; entonces los resultados clsicos no son vlidos y se manifiestan interesantes
efectos cunticos. Examinemos un poco ms la condicin (15.6), para entender mejor su signifi-
cado. La probabilidad que una partcula se encuentre en un particular estado de energa de tras-
lacin
i
est dada por la distribucin de Boltzmann

1
Ver el Captulo 17 de Termodinmica e Introduccin a la Mecnica Estadstica.
15. Estadsticas Cunticas
230
p
Z
e
i
kT
i
=

1
tr
/
(15.7)
donde Z
tr
es la funcin de particin traslacional
Z e
i
kT
i
tr
=

/
(15.8)
que para una partcula clsica
2
est dada por
Z
V
h
mkT
tr
=
3
3 2
2 ( )
/
(15.9)
Si nuestro sistema consta de n partculas el nmero de ocupacin medio n
i
de cada estado
i
es
n np
nh
V mkT
e
i i
kT
i
= =

3
3 2
2 ( )
/
/


(15.10)
Por lo tanto, la condicin (15.6) implica que
n
i
<<1 (15.11)
Luego en el lmite clsico la gran mayora de los estados de una partcula estn vacos, y slo
unos pocos estn ocupados por una sola partcula. La probabilidad que un estado est ocupado
por dos o ms partculas es insignificante. En este lmite desaparece la diferencia entre Bosones
y Fermiones: ambos se comportan como partculas clsicas, idnticas pero distinguibles.
Cuando no se cumple la (15.6) (o lo que es lo mismo la (15.11)) hay que tomar en cuenta los
efectos cunticos, y eso es lo que haremos en este Captulo. Pero primero queremos sealar
dnde est la falla de la Estadstica Clsica. La distribucin de Boltzmann (15.7) es correcta,
pues deriva de consideraciones generales sobre el equilibrio de un sistema bajo determinadas
restricciones. El inconveniente est en la funcin de particin (15.9), que se calcul suponiendo
que la probabilidad que una partcula ocupe un determinado estado no depende de si otras
partculas estn ocupando (o no) ese mismo estado. Sabemos que esto no es cierto, pues debido a
la indistinguibilidad cuntica de las partculas idnticas hay correlaciones entre ellas, de distinto
carcter segn sean Bosones o Fermiones. Por este motivo las distribuciones que se obtienen
para Bosones y Fermiones son diferentes. Pero cuando las condiciones del sistema son tales que
las correlaciones cunticas se tornan irrelevantes, ambas distribuciones coinciden con la
distribucin clsica de Maxwell-Boltzmann.
La funcin de particin de un sistema de partculas idnticas sin interaccin
Para deducir las distribuciones apropiadas para los sistemas cunticos conviene partir de la dis-
tribucin gran cannica o distribucin de Gibbs
3
, que se obtiene de considerar un sistema de
volumen fijo V, sumergido en un bao calorfico a la temperatura T, y con el cual puede inter-
cambiar partculas. En estas condiciones la energa E y el nmero de partculas n del sistema

2
La expresin (15.9) se obtiene en el Captulo 17 de Termodinmica e Introduccin a la Mecnica Estadstica.
3
Ver el Captulo 16 de Termodinmica e Introduccin a la Mecnica Estadstica.
15. Estadsticas Cunticas
231
fluctan, pero en general dichas fluctuaciones son despreciables para un sistema macroscpico.
El sistema se describe entonces en trminos de T, V y del potencial qumico .
Usando la notacin = 1/ kT, la distribucin de probabilidad correctamente normalizada de en-
contrar el sistema en un estado con n partculas cuya energa es E
n r ,
est dada por
p
e
n r
n E
n r
,
( )
,
=

Z
(15.12)
donde Z es la gran funcin de particin del sistema, dada por
Z Z

( , , )
( )
,
,
T V e
n E
n r
n r


(15.13)
A partir de Z se pueden obtener todas las propiedades termodinmicas del sistema. Considera-
remos solamente un gas perfecto cuntico, es decir un sistema de partculas sin interacciones.
En este caso el estado del sistema est especificado por los nmeros de ocupacin
n n
1 2
, , (15.14)
de los estados de partcula individual
1 2
( ), ( ), . Los n
i
son enteros no negativos tales que
n n
i
i

= (15.15)
Vamos a suponer que los estados
i
estn ordenados por energa creciente
4
, esto es

1 2

i
(15.16)
Por lo tanto
Z Z = =
+ + + +


e
n n n n
n n
i
i
[ ( ) ( )]
, ,
1 2 1 1 2 2
1 2
(15.17)
donde hemos escrito
Z
i
n
n
e
i i
i
=

( )
(15.18)
y la sumatoria en Z
i
se extiende a todos los valores posibles de n
i
. Aqu vemos la ventaja de
partir de la distribucin de Gibbs, pues en el ensemble gran cannico los n
i
no estn restringidos
por la condicin (15.15), y eso permite factorizar Z, porque la distribucin estadstica para cada
estado de una partcula, dada por la (15.18), no depende de lo que ocurre con los dems estados
5
.
Esta simplificacin tiene su precio, sin embargo: tuvimos que introducir el potencial qumico,
que no conocemos de antemano y que hay que determinar a posteriori imponiendo la condicin

4
En general debido a la degeneracin de los niveles de energa hay muchos trminos iguales en la sucesin (15.15).
5
Este problema no existe en la estadstica de Maxwell-Boltzmann pues al no considerar las correlaciones entre las
partculas, la funcin de particin del ensemble cannico se factoriza sin dificultad.
15. Estadsticas Cunticas
232
n n
i
i

= (15.19)
es decir, la condicin (15.15), pero restringida a los valores medios.
Las distribuciones de Bose-Einstein y de Fermi-Dirac
Las frmulas anteriores valen tanto para sistemas de Bosones como de Fermiones. En lo que si-
gue vamos a indicar con B las frmulas que valen para los Bosones y con F las que correspon-
den a Fermiones. En un sistema de Bosones n
i
puede tomar cualquier valor entero positivo a
partir de 0. Por lo tanto, sumando la serie geomtrica que resulta de (15.18) obtenemos
Z
i i
e
n
i
=

1
1
0 1 2
( )
( , , , ) B (15.20)
En un sistema de Fermiones n
i
toma solamente los valores 0 y 1 y la (15.18) se reduce a
Z
i i
e n
i
= + =

1 0 1
( )
( , ) F (15.21)
La probabilidad que el nmero de ocupacin del estado i tenga el valor n
i
est dada por
p n
e
i i
n
i i
( )
( )
=

Z
i
(15.22)
y entonces el nmero de ocupacin medio del estado i est dado por
n n p n kT
i i i i
n
i
T V
i
= =


( )
ln
,
todo

Z
(15.23)
Usando la (15.20) y la (15.23) se obtiene la distribucin de Bose-Einstein para los Bosones:
n
e
i
i
=

1
1
( )
B (15.24)
donde el potencial qumico se determina pidiendo que
n n
e
i
i i
i
= =



1
1
( )
B (15.25)
En la (15.25) pusimos n n = dado que las fluctuaciones se pueden suponer despreciables.
Del mismo modo usando la (15.21) y la (15.23) se obtiene para Fermiones la distribucin de
Fermi-Dirac:
n
e
i
i
=
+

1
1
( )
F (15.26)
y el potencial qumico se encuentra a partir de la condicin
15. Estadsticas Cunticas
233
n
e
i
i
=
+

1
1
( )
F (15.27)
A continuacin vamos a estudiar el significado de estos resultados.
El gas perfecto de Bosones
De acuerdo con los resultados anteriores tenemos que para un gas de Bosones
n
e
n
e
i
i
i i
=

1
1
1
1
( ) ( )
, (15.28)
Puesto que n
i
0 siempre, se debe cumplir que
i
> para todo i. Por otra parte, el estado de
ms baja energa de una partcula libre tiene
1
0 = . Por lo tanto el potencial qumico de un gas
de Bosones es siempre negativo.
La temperatura de degeneracin
Introduciendo la densidad de estados por unidad de intervalo de energa f ( ) , la sumatoria de la
segunda de las (15.28) se puede escribir como una integral
1
1 1
2
2
1
0
2
3 2
1 2
0
e
f d
e
V
m
h
d
e
i
i


( ) ( )
/
/
( )
( )


(15.29)
donde usamos la expresin (9.19) de f ( ) , que se dedujo contando los estados estacionarios de
una partcula libre de masa m que se mueve en una caja de volumen V, y hemos supuesto
Bosones de spin nulo (si s 0 hay que multiplicar (15.29) por 2 1 s + ). Tenemos por lo tanto
n
V
m
h
d
e
=

2
2
1
2
3 2
1 2
0



/
/
( )
(15.30)
Como el miembro izquierdo de la (15.30) no depende de T, ( , ) n T debe ser tal que la integral
en (15.30) sea independiente de T. Supongamos variar la temperatura del gas, con n V / cons-
tante. Es evidente que a medida que T disminuye, | | debe disminuir, hasta llegar a = 0 para
una temperatura mnima T
c
determinada por la condicin
n
V
m
h
d
e
kT
c
=

2
2
1
2
3 2
1 2
0

/
/
/
(15.31)
T
c
se denomina temperatura de degeneracin, o de condensacin, por motivos que veremos en
breve. Para evaluar la integral hacemos el cambio de variable = kT z
c
y queda
n
V
mkT
h
z dz
e
c
z
=

2 2
1
2
3 2
1 2
0

/
/
(15.32)
De tablas se encuentra que
15. Estadsticas Cunticas
234
2
1
3 2 2 61239
1 2
0


z dz
e
z
/
( / ) .

(15.33)
donde con ( ) q indicamos la funcin Zeta de Riemann, definida por
( ) , Re( ) q
k
q
q
k
= >
=

1
1
1
(15.34)
Resulta entonces que
T
mk
nh
V
c
=

1
2 3 2
3
2 3
( / )
/
(15.35)
De la (15.35) obtenemos que
nh
V mkT
c
3
3 2
3 2
3
3 2
2
3
7 92
( )
( / ) .
/
/
=



(15.36)
Comparando (15.36) con la condicin de validez (15.6) de la estadstica clsica vemos que la
anulacin de del gas de Bosones a la temperatura T
c
es un fenmeno netamente cuntico.
La condensacin de Bose-Einstein
Puesto que < 0 siempre, parecera que no se puede enfriar a densidad constante un gas de Bo-
sones hasta T T
c
, lo que no es cierto pues la ec. (15.29) se cumple para T T
c
> pero no para
T T
c
. El origen del problema es que en la (15.29) reemplazamos la suma discreta sobre los es-
tados de una sola partcula por una integral. A medida que la temperatura del gas disminuye y se
acerca a T
c
el nmero de ocupacin del estado
1
, cuya energa es nula, comienza a aumentar
rpidamente. Pero precisamente este estado no est tomado en cuenta en la (15.29) porque al re-
emplazar la suma por una integral, el factor
1 2 /
del integrando hace que se le asigne un peso
nulo. Para temperaturas ms altas, eso no trae aparejado un error significativo. Pero cuando la
temperatura es muy baja no se puede omitir
1
: lo correcto es conservar explcitamente su con-
tribucin, y reemplazar los dems trminos por la integral
6
. En lugar de (15.30) escribiremos
n
e
V
m
h
d
e
=

1
1
2
2
1
2
3 2
1 2
0


/
/
( )
(15.37)
En esta ecuacin
n
e
1
1
1
=

(15.38)
es el nmero de partculas en el estado
1
, con energa nula y cantidad de movimiento nulo, y

6
Se puede mostrar que siempre que n sea muy grande es suficiente tratar de manera especial solamente el primer
trmino de la suma, y reemplazar todos los dems por la integral.
15. Estadsticas Cunticas
235
n V
m
h
d
e


>

0
2
3 2
1 2
0
2
2
1
/
/
( )
(15.39)
es el nmero de partculas cuya energa y cantidad de movimiento no son nulos. Para T T
c
> ,
tendremos que n n
1
<< y entonces lo podemos despreciar. Por lo tanto el potencial qumico est
dado con excelente aproximacin por la ec. (15.30). Para T T
c
, el potencial qumico es nega-
tivo y muy prximo a 0, pero nunca se anula exactamente. Si T T
c
, podemos usar la (15.39)
con = 0 para calcular n
>0
con buena aproximacin y se obtiene
n V
m
h
d
e
V
mkT
h
z dz
e
z

>

0
2
3 2
1 2
0
2
3 2
1 2
0
2
2
1
2 2
1
/
/
/
/
(15.40)
Dividiendo la (15.40) por la (15.32) obtenemos entonces una sencilla frmula que nos da la frac-
cin de partculas cuya energa y cantidad de movimiento no son nulos:
n
n
T
T
T T
c
c
>
=

<
0
3 2 /
( ) (15.41)
La partculas restantes estn en el estado fundamental
1
, y representan una fraccin
n
n
T
T
T T
c
c
1
3 2
1 =

<
/
( ) (15.42)
del nmero total (Fig. 15.1). En sntesis, para T T
c
> la fraccin de partculas en el estado fun-
damental
1
es despreciable. Cuando T T
c
< , n n
1
/ crece rpidamente al disminuir T y tiende a
1 para T 0. Estas partculas tienen energa nula y cantidad de movimiento nulo. Luego no
contribuyen a la presin
7
, y tampoco a la viscosidad del gas. El fenmeno de concentracin de
las partculas en el estado fundamental se llama condensacin de Bose-Einstein. Un gas de
Bosones se dice degenerado
8
cuando presenta condensacin de Bose-Einstein.
Un gas de Bosones degenerado tiene cierta analoga con un vapor clsico en equilibrio con su
lquido (de all el trmino condensacin). Por ejemplo, se puede ver que cuando T T
c
< la pre-
sin de un gas de Bosones depende solamente de T y es independiente del volumen, de manera
semejante a lo que ocurre en el equilibrio lquido-vapor. Se debe notar, sin embargo, que en la
condensacin de Bose-Einstein no hay una separacin de fases en el espacio. Pero se puede in-
terpretar que hay una separacin de fases en el espacio de los impulsos, pues las partculas con
energa y cantidad de movimiento nulas (la fase condensada) y las partculas con energa y
cantidad de movimiento no nulas (la fase vapor) tienen propiedades muy diferentes.

7
En el cero absoluto la presin del gas de Bosones es nula. Tambin es nula le entropa, de acuerdo con la Tercera
Ley de la Termodinmica.
8
El trmino degenerado se usa aqu en un sentido diferente del que tiene cuando se habla de la degeneracin de
un nivel.
15. Estadsticas Cunticas
236
1
TT
c
1
n
1
n
Fig. 15.1. Condensacin de Bose-Einstein: cuando T T
c
< la fraccin de partculas en el
estado fundamental crece rpidamente al disminuir T, y tiende a 1 para T 0.
Potencial qumico de un gas de Bosones
Para calcular las propiedades del gas de Bosones es preciso conocer el potencial qumico. Para
ello hay que resolver para ( , ) n T la ec. (15.37), que con el cambio z = se escribe como
n
e
V
mkT
h
z dz
e
z
=

+
[
\

)

1
1
2
2
1
2
3 2
1 2
0

/
/
(15.43)
La integral en (15.43) es un caso particular de las integrales de la forma general
z dz
t e
q t q
q
z
q

[
= >
1
1
0
1
0 m m ( ) Li ( ) , Re( ) (15.44)
Aqu Li ( )
q
t es la funcin polilogartmica, definida por la serie
Li ( )
q
k
q
k
t
t
k
=
=

1
(15.45)
Algunas propiedades tiles de Li ( )
q
t son:
Li ( ) ( ) ( ) , Li ( ) O( ) , Li ( )
Li ( )
q q q
q
q q t t t
d
dt
t
t
t
1 1
2
1
= > = + =

(15.46)
Notar que Li ( )
q
t diverge en t = 1 para q 1.
Volviendo al clculo de , vemos que la (15.43) se convierte en
15. Estadsticas Cunticas
237
n
e
V
mkT
h
e =

+
[
\

)

1
1
2
2
3 2
3 2

/
/
Li ( ) (15.47)
la cual, recordando que
2
3 2
2
3 2

mkT
h
n
V
c
[
\

)
=
/
( / )
(15.48)
se escribe finalmente como
1
3 2
1
1
1
3 2
3 2
1
= +
[
\
|

)
j
=

n
n
T
T
e
n
e
c
/
/
Li ( )
( / )
,

(15.49)
Para un sistema macroscpico n es un nmero enormemente grande (del orden del nmero de
Avogadro), de modo que n n
1
/ es despreciable frente a la unidad, para todo T T
c
; por lo tanto,
tenemos que, con buena aproximacin
1
3 2
3 2
3 2
=
[
\
|

)
j
>
T
T
e
T T
c
c
/
/
Li ( )
( / )
( )

(15.50)
Invirtiendo esta relacin obtenemos finalmente el potencial qumico (Fig. 15.2). Se puede ver
(no damos aqu los detalles) que en el intervalo 0 < T T
c
, es negativo y no se anula nunca
(salvo para T = 0); su valor absoluto es muy pequeo, siendo del orden de kT n / .
1 2 3 4
TT
c
0
1
2
3
4
kT
c
Fig. 15.2. Potencial qumico de un gas de Bosones no interactuantes. Con la lnea de trazos
se muestra el valor clsico de , dado por la ec. (15.51).
15. Estadsticas Cunticas
238
El lmite e

<<1 de la (15.50) permite obtener la expresin de para un gas perfecto clsico.


Usando la segunda de las (15.46) obtenemos


clsico
=
[
\
|

)
j
|

|
|
|
|

|
|
|
=
[
\

)
|

|
|

|
kT
T
T
kT
V
n
mkT
h
c
ln
( / )
ln
/
/
1
3 2
2
3 2
2
3 2
(15.51)
Los nmeros medios de ocupacin
Es interesante calcular los nmeros medios de ocupacin, dados por la (14.28). La Fig. 15.3
muestra n( ) para diferentes temperaturas del gas. El grfico es semilogartmico pues as se
aprecian mejor los apartamientos desde la distribucin clsica de Maxwell-Boltzmann, que se
representa por medio de rectas de pendiente 1/ kT .
1 2 3 4 5 6
kT
c
100
10
1
0.1
0.01
0.001
n

5
4
3
2
1.5
1
Fig. 15.3. Nmero de ocupacin medio en funcin de la energa del estado para un gas de
Bosones. Las curvas corresponden a T T
c
/ , . , , , = 1 1 5 2 3 4 5 y .
Se puede observar que las curvas para T T
c
/ , = 3 4 5 y son prcticamente rectas, lo que indica
que el comportamiento del gas para esas temperaturas es clsico, como es de esperar porque en
esos casos n( ) es siempre mucho menor que la unidad. En cambio, las curvas correspondientes
a T T
c
/ , . = 1 1 5 2 y se apartan de las rectas clsicas para por debajo de 2 2 5 - . kT
c
, donde n( )
ya no se puede despreciar frente a la unidad.
El calor especfico de un gas de Bosones
Vamos a estudiar ahora el calor especfico de un gas de Bosones. Recordando que nk NR = ,
donde N es el nmero de moles, tenemos que el calor especfico molar est dado por
c
R
nk
E
T
V
V
=
[
\
|

)
j

(15.52)
15. Estadsticas Cunticas
239
Por lo tanto para determinar c
V
tenemos que calcular primero la energa interna del gas, dada
por
E n
e
f d
e
V
m
h
d
e
i i
i
i
i
i
= =

[
=
[
\

)


( ) ( )
/
/
( )
( )
1 1
2
2
1
0
2
3 2
3 2
0
(15.53)
Haciendo el cambio de variable = z y usando la (15.35) y la (15.44) resulta
E
nkT T
T
e
c
=
[
\
|

)
j
3
2 3 2
3 2
5 2


( / )
Li ( )
/
/
(15.54)
Aqu conviene considerar por separado los casos T T
c
< y T T
c
.
Cuando T T
c
< , podemos suponer que 0 y por lo tanto Li ( ) Li ( ) ( / )
/ / 5 2 5 2
1 5 2 e

= . Re-
sulta entonces que
E nk
T
T
T T
c
c
= <
3
2
5 2
3 2
5 2
3 2

( / )
( / )
( )
/
/
(15.55)
y por lo tanto

( / )
( / )
( )
/
c R
T
T
T T
V
c
c
=
[
\
|

)
j
<
15
4
5 2
3 2
3 2

(15.56)
Cuando T T
c
> , obtenemos de la (15.52)

( / )
Li ( ) Li ( )
/
/ /
c
R T
T
e e
kT k T
V
c n
=
[
\
|

)
j

[
\
|

)
j
|
|
|
|
|
|
|

|
|
|
|

|
|
|
3
2 3 2
5
2
1
3 2
5 2 3 2


(15.57)
Para obtener la expresin de ( / ) T
n
derivamos la (15.50). Resulta

kT k T
e
e
n

[
\
|

)
j =
1 3
2
3 2
1 2
Li ( )
Li ( )
/
/
(15.58)
Obsrvese que tanto como ( / ) T
n
tienden a cero para T T
c
pues Li ( )
/ 1 2
t diverge en
t = 1. Usando la (15.58) obtenemos finalmente

( / )
Li ( )
Li ( )
Li ( )
( )
/
/
/
/
c
R T
T
e
e
e
T T
V
c
c
=
[
\
|

)
j

|

|
|

|

3
2 3 2
5
2
3
2
3 2
5 2
3 2
2
1 2

(15.59)
Cuando T T
c
= tanto la (15.56) como la (15.59) convergen a
( )
( / )
( / )
. c T R R
V c
= =
15
4
5 2
3 2
1 92567

(15.60)
En la Fig. 15.4 se muestra el comportamiento de c
V
.
15. Estadsticas Cunticas
240
1 2 3
TT
c
12
1
32
2
c
V

R
Fig. 15.4. Calor especfico molar a volumen constante de un gas de Bosones. La lnea de
trazos indica el valor clsico 3 2 R/ . Para T T
c
> el calor especfico del gas de Bosones es
mayor que el valor clsico, y aumenta al disminuir T hasta alcanzar en T
c
el mximo dado
por la ec. (15.60). Al disminuir la temperatura por debajo de T
c
, el calor especfico del gas
degenerado disminuye rpidamente con T. En T T
c
= la derivada / c T
V
es discontinua.
Es interesante comparar las propiedades que acabamos de estudiar con el comportamiento del
4
He lquido a bajas temperaturas. Como el
4
He tiene spin cero cumple la estadstica de Bose-
Einstein y por ser un gas inerte, las fuerzas interatmicas son las de van der Waals, que son muy
dbiles. Por ese motivo el helio se lica a una temperatura muy baja (el punto normal de ebulli-
cin del
4
He es de 4.2 K), y slo se solidifica bajo presiones muy grandes. Al enfriar el
4
He l-
quido en contacto con su vapor, sus propiedades cambian bruscamente a T = 2 17 . K. Para
T > 2 17 . K se comporta como un lquido normal, llamado helio I. Para T < 2 17 . K presenta
propiedades muy llamativas, por ejemplo fluye por capilares muy finos como si no tuviese vis-
cosidad. Esta forma se llama helio II, y sus caractersticas se describen por medio del modelo de
dos fluidos, que trata el helio II como una mezcla de un fluido normal y otro superfluido, sin in-
teraccin viscosa entre s. El fluido normal tiene todas las propiedades familiares de los fluidos.
El superfluido, en cambio, tiene caractersticas muy curiosas: su entropa es nula, y no tiene vis-
cosidad. El hecho que en un gas de Bosones degenerado hay dos clases de partculas cuyo com-
portamiento es muy diferente sugiere que las propiedades del helio II se relacionan con el fe-
nmeno de la degeneracin. Hay muchas analogas entre el helio II y el gas de Bosones degene-
rado, adems de las que vamos a comentar. En la transicin helio I-helio II se observa un com-
portamiento anormal del calor especfico (Fig. 15.5). Como la curva experimental recuerda la
letra griega (lambda), el paso de helio I a helio II se denomina transicin , y la temperatura
de transicin se llama punto . La semejanza entre las Fig. 15.4 y 15.5 llev a London
9
a inter-

9
Fritz Wolfgang London y Walter Heitler desarrollaron en 1927 el primer tratamiento cuntico de la molcula de
hidrgeno. F. London y su hermano Heinz formularon en 1935 le teora fenomenolgica de la superconductividad,
un fenmeno estrechamente relacionado con la superfluidez.
15. Estadsticas Cunticas
241
pretar que la transicin del
4
He es una manifestacin de la condensacin de Bose-Einstein.
Usando la ec. (15.35) calcul la temperatura de condensacin de un gas perfecto de tomos de
helio, para una densidad igual a la del helio I en el punto experimental. Con V n / . = 27 6
cm
3
/mol obtuvo T
c
= 3 13 . K, lo cual no est demasiado lejos del valor medido T

= 2 17 . K.
1.6 2.0 2.4 2.8
T (K)
0.0
1.0
2.0
3.0
c (cal/g K)
Fig. 15.5. Comportamiento del calor especfico del
4
He, tal como resulta de las medicio-
nes. Se puede apreciar la transicin a T = 2 17 . K.
Hay diferencias importantes entre el comportamiento del helio II y el gas de Bosones. Entre ellas
se cuenta que la dependencia en la presin de la temperatura de transicin es distinta. Adems,
las mediciones ms precisas muestran que en el punto , c
V
no se mantiene acotado como ocu-
rre para el gas de Bosones, sino que tiene un infinito logartmico. Si embargo estas diferencias
no deben sorprender, pues la teora que hemos desarrollado corresponde a un gas perfecto, y no
se puede aplicar tal cual al helio lquido, en el cual hay interacciones interatmicas, que (evi-
dentemente) no se pueden ignorar. Por consiguiente es razonable concluir que la transicin del
4
He es lo anlogo para un lquido de la condensacin de Bose-Einstein de un gas perfecto. Esta
conclusin se refuerza si se tiene en cuenta que el
3
He, cuyos tomos tienen spin 1/2 y por lo
tanto son Fermiones, no presenta transicin
10
en el punto del
4
He.
La superconductividad (que no tratamos por razones de espacio) es un fenmeno anlogo a la
superfluidez. Segn la teora BCS (formulada en 1957 por John Bardeen, Leon N. Cooper y
John R. Schrieffer), a temperaturas muy bajas los electrones de conduccin se agrupan de a pa-
res (pares de Cooper) formando una suerte de cuasimolcula. Como los pares se comportan
como Bosones, se pueden condensar y esto explica las propiedades de los superconductores.

10
Para el
3
He, la superfluidez se observa a temperaturas inferiores a 310
3
K. Esto se debe a que a esas
temperaturas tan bajas los tomos del
3
He se unen formando pares, de igual modo que los electrones en un
superconductor. Los pares tienen spin entero y por lo tanto obedecen a la estadstica de Bose-Einstein. Tan pronto
se forman los pares, stos sufren una condensacin, y por lo tanto todo lo dicho para el
4
He se aplica tambin al
3
He
cuando ste se encuentra a temperaturas para las cuales se han formado los pares.
15. Estadsticas Cunticas
242
Durante muchos aos se careci de evidencia directa de la existencia de la condensacin de
Bose-Einstein, aunque se crea que ocurra en el helio lquido. La situacin cambi en 1995
cuando Michael H. Anderson, Jason Enscher, Michael Matthews, Carl Wieman y Eric Cornell,
observaron la condensacin de Bose-Einstein en un gas de
87
Rb con una densidad de 2.510
18
tomos/m
3
, enfriado por debajo de 0.1710
6
K. El gas estaba confinado por un campo magn-
tico, y para detectar la condensacin se desconectaba dicho campo y poco despus se registraba
la densidad espacial de las partculas. Aquellas cuya velocidad es apreciable se alejan rpida-
mente de la regin de confinamiento, pero los tomos del condensado, cuya cantidad de movi-
miento es nula, permanecen en dicha regin. Si hay muchas partculas en ese estado, se esperaba
ver un pico de la densidad en la regin donde el gas haba estado confinado. Esto fue efectiva-
mente observado, pero slo si la temperatura est por debajo de T
c
. Al enfriar el gas por debajo
de T
c
se encuentra que el pico se refuerza, tal como est previsto por la teora. Ese mismo ao,
en forma independiente, Wolfgang Ketterle y sus colaboradores realizaron experimentos simila-
res pero algo ms sofisticados con tomos de sodio y de litio, y tambin observaron la condensa-
cin de Bose-Einstein. Por estos trabajos Cornell, Ketterle y Wieman fueron galardonados con el
Premio Nobel para la Fsica en 2001.
El gas de fotones y la radiacin de cuerpo negro
Vamos a estudiar ahora la radiacin de cuerpo negro, considerndola como un gas perfecto de
fotones en equilibrio trmico. De acuerdo con la hiptesis de Einstein (ver el Captulo 4) vamos
a suponer que los fotones son partculas de masa nula y energa dada por la ec. (4.16), esto es

i i
h = (15.61)
Como los fotones tienen spin 1, son Bosones y corresponde aplicar la estadstica de Bose-
Einstein. Al usar la distribucin (15.24) hay que tener en cuenta que los fotones pueden ser emi-
tidos y absorbidos por las paredes de la cavidad (este es el mecanismo que garantiza el equilibrio
de la radiacin de cuerpo negro a T y V fijos), y entonces n no est determinado a priori, a dife-
rencia del gas de Bosones que tratamos antes. En este caso n est determinado por la condicin
de equilibrio a T y V fijos
11
. Esto implica que el potencial qumico del gas de fotones es idnti-
camente nulo. En efecto, para todo cambio espontneo T y V fijos se cumple
F 0 (15.62)
donde F es la funcin de Helmholtz. Luego en el equilibrio F es mnimo, lo que lleva a la condi-
cin necesaria ( / )
,
F n
T V
= 0. De aqu se obtiene entonces

=
[
\
|

)
j =
F
n
T V ,
0 (15.63)
Teniendo en cuenta este hecho la distribucin (15.24) queda de la forma
n
e
i
i
=

1
1

fotones (15.64)

11
ver el Captulo 8 de Termodinmica e Introduccin a la Mecnica Estadstica.
15. Estadsticas Cunticas
243
A partir de la (15.64) es muy sencillo deducir la distribucin espectral de Planck. En efecto, re-
cordemos que la densidad de estados por unidad de intervalo de frecuencia es (ec. (4.1)):
N
V
c
( )

=
8
3
2
(15.65)
Por lo tanto la densidad de energa u T ( , ) (energa por unidad de volumen en el intervalo de
frecuencia entre y + d ) est dada por
u T V N n ( , ) ( ) ( ) =
1
(15.66)
Sustituyendo (15.63) y (15.64) en (15.66) se obtiene la distribucin espectral de Planck (ec.
(4.12)).
u T
c
h
e
h kT
( , )
/

8
1
2
3
(15.66)
Es fcil verificar que el mximo de u T ( , ) ocurre para
= =
m
kT
h
2 82144 . (15.67)
La (15.67) expresa la Ley de desplazamiento de Wien, que fue obtenida originalmente en la
forma
m
T ~ en base a un argumento puramente termodinmico.
Integrando la (15.66) sobre todas las frecuencias obtenemos la densidad de energa radiante
E
V
u T d
h
c e
d
k
c h
T
h kT
=

=


( , )
/

0
3
3
0
5 4
3 3
4
8
1
8
15
(15.68)
La (15.68) es la Ley de Stefan-Boltzmann
12
E V c T / ( / ) = 4
4
, y podemos entonces expresar la
constante de Stefan-Boltzmann como


=
2
15
5 4
2 3
k
c h
(15.69)
Es oportuno comentar brevemente el significado fsico de la distribucin (15.64) para aclarar
algunos aspectos de la radiacin mencionados en captulos anteriores. La Fig. 15.6 muestra la
distribucin de Planck (15.66) y la Fig. 15.7 los nmeros de ocupacin medios (ec. (15.64)) por
medio de curvas universales, obtenidas adimensionalizado le energa de los fotones con el factor
kT y u T ( , ) con el factor T
3
, donde = 60
4
h k c / . Para comparar, mostramos tambin en
esas figuras la posicin de
m
, y los resultados de la teora clsica de Rayleigh-Jeans (lneas de
trazos) y de la frmula emprica de Wien mencionada en el Captulo 4 (lneas de puntos).
Por de pronto, comparando las Figs. 15.3 y 15.7 vemos que el comportamiento de n es anlogo
al de un gas de Bosones a T T
c
= (pues en ambos casos = 0). Por lo tanto, cualquiera sea su
temperatura, el gas de fotones se comporta de manera semejante a un gas de Bosones a T T
c
= .

12
Ver el Captulo 15 de Termodinmica e Introduccin a la Mecnica Estadstica.
15. Estadsticas Cunticas
244
1 2 3 4 5 6
hkT
1
2
uT
3
Fig. 15.6. La distribucin de Planck. Representamos tambin la distribucin de Rayleigh-
Jeans (lnea de trazos), que reproduce para bajas frecuencias el resultado de Planck, y la
distribucin de Wien (lnea de puntos), que tiene el comportamiento correcto para frecuen-
cias altas.
1 2 3 4 5 6
hkT
0.001
0.01
0.1
1
10
100
n

Fig. 15.7. Nmero medio de ocupacin de los estados de fotones para la radiacin de
cuerpo negro. Las lneas de trazos y puntos corresponden a las frmulas de Rayleigh-Jeans
y de Wien, respectivamente.
Comparando las Figs. 15.6 y 15.7 notamos que el mbito de validez de la frmula de Wien co-
rresponde al rango de frecuencias para el cual n <<1, esto es, el rango en el cual los fotones
15. Estadsticas Cunticas
245
cumplen la condicin (15.11) y entonces se comportan como partculas clsicas (esto es, distin-
guibles). En efecto, la frmula de Wien no es otra cosa que la distribucin clsica para un sis-
tema de partculas de masa nula y energa = h . Este rango, que podramos llamar entonces
de partcula clsica, abarca las frecuencias mayores que 2kT h / y comprende un 80% de la
energa radiante total. Para comprender lo que esto implica daremos algunos valores. La radia-
cin electromagntica que proviene de casi todas las fuentes naturales es de origen trmico
13
y
su distribucin espectral es, grosso modo, del mismo tipo que la del cuerpo negro. La luz solar
corresponde a 5700 K, y todos los fotones de longitud de onda ms corta que la del cercano in-
frarrojo estn en el rango > 2kT h / ; para una temperatura de 300K, lo estn todos los fotones
de longitud de onda menor que unos 25 m. Por lo tanto, del infrarrojo en adelante, los fotones
provenientes de fuentes naturales se comportan como partculas clsicas, y se describen me-
diante paquetes o trenes de ondas que no se solapan; se trata entonces de radiacin incohe-
rente
14
. En estas condiciones los fenmenos de interferencia y difraccin a que dan lugar se de-
ben al comportamiento de cada fotn individual (cuyo paquete de ondas, por ejemplo, al pasar
por las rendijas del experimento de Young interfiere consigo mismo). Asimismo, estos fotones
interactan con la materia de a uno por vez, como vimos en el Captulo 4 al tratar el efecto fo-
toelctrico, el efecto Compton y otros fenmenos.
En cambio la Ley de Rayleigh-Jeans vale para frecuencias bajas, para las cuales n >>1. En este
rango el conjunto de los fotones que ocupan cada estado de energa
i i
h = est descripto por
un paquete de ondas que es una superposicin coherente de los paquetes de onda individuales.
Por este motivo, cuando n es muy grande los campos elctricos y magnticos del conjunto tie-
nen las propiedades de una onda clsica, caracterizada por la fase, adems de la frecuencia y la
amplitud. Puesto que en este dominio los cuantos interactan con la materia en conjuntos cohe-
rentes, es decir colectivamente y no individualmente, la nocin misma de fotn pierde significa-
cin. De hecho, en este rgimen los fotones son inobservables. El rango de onda clsica
15
abarca
las frecuencias por debajo de 0 01 . / kT h y comprende menos del 3% de la energa radiante to-
tal. Para 5700 K corresponde a >0.025 cm y para 300K, >0.5 cm.
Los dos comportamientos que se acaban de comentar representan los casos extremos de altas y
bajas frecuencias. La radiacin trmica de frecuencias intermedias ( 0 01 2 . / / kT h kT h < < )
tiene parte de las caractersticas de onda clsica y parte de las caractersticas de partcula clsica,
ya que la transicin entre ambos regmenes es continua. Vemos as que la descripcin cuntica
de la radiacin incorpora la dualidad onda-corpsculo de la cual hablamos en el Captulo 4, y le
da un significado ms preciso.
Para terminar esta discusin de la radiacin de cuerpo negro, observemos que si bien la presente
deduccin de la (15.66) y la que dimos en el Captulo 4 son esencialmente equivalentes, hay una
diferencia conceptual entre ellas que conviene subrayar. Mientras en el Captulo 4 consideramos

13
Hay algunas excepciones, como por ejemplo la radiacin de sincrotrn emitida por fuentes csmicas
(radiogalaxias y quasars).
14
Aqu estamos empleando los trminos coherente e incoherente en un sentido algo diferente del habitual en la
ptica clsica.
15
Puesto que ste es el rango donde se ponen de manifiesto los efectos de la indistinguibilidad de los fotones, es
aqu donde ocurren los efectos cunticos de la estadstica de los fotones. Desde este punto de vista se puede afirmar
que la onda electromagntica clsica es, en realidad, un efecto cuntico debido a la presencia de muchos fotones
coherentes.
15. Estadsticas Cunticas
246
que cada modo normal del campo de radiacin est cuantificado, de modo que su energa toma
solamente los valores discretos 0 2 , , , h h , ahora estamos considerando la radiacin como un
sistema de partculas idnticas (los cuantos del campo, es decir los fotones), cada una de las
cuales tiene una energa h .
La emisin y absorcin de fotones
La naturaleza Bosnica de los fotones tiene importantes consecuencias sobre los fenmenos de
interaccin entre la radiacin y la materia. Si bien para el estudio detallado de estos procesos
hace falta la Electrodinmica Cuntica (EDC), que no vamos a tratar en estas notas, es posible
deducir algunos aspectos fundamentales de la interaccin radiacin-materia en base a argumen-
tos sencillos, sin necesidad de invocar la EDC. Eso es lo que vamos a hacer aqu.
Emisin y absorcin de fotones y la distribucin de Planck
Nuestra deduccin de la estadstica (15.64) del gas de fotones se bas en la distribucin de Bose-
Einstein, que se obtiene de la Mecnica Estadstica considerando la distribucin gran cannica
de un sistema de Bosones en equilibrio a temperatura y volumen fijos, con el requerimiento adi-
cional que el potencial qumico del gas de fotones es nulo (porque la emisin y absorcin de fo-
tones por la materia determina el nmero total de fotones de la cavidad, de modo que ste no
est determinado a priori). Vamos a mostrar ahora que se puede llegar a la (15.64) directamente,
considerando explcitamente los procesos de emisin y absorcin.
e
a
e
b
e
b
e
a
h = e
b
e
a
h = e
b
e
a
absorcin
emisin
Fig. 15.8. Dos estados estacionarios particulares
a
y
b
de un tomo. En la transicin
a b el tomo absorbe un fotn de energa = = h e e
b a
. Viceversa, en la transicin
b a el tomo emite un fotn de la misma energa.
Sean dos estados estacionarios particulares
a
y
b
de un tomo de las paredes de la cavidad,
de energas
16
e
a
y e
b
, con e e
a b
< (Fig. 15.8). Entonces, en la transicin a b el tomo ab-
sorbe un fotn de energa
= = h e e
b a
(15.70)

16
Aqu a y b indican el conjunto de los nmeros cunticos que identifican el estado. Para cada nivel de energa hay,
en general, varios estados degenerados, pero nosotros estamos considerando ahora uno entre ellos en particular.
15. Estadsticas Cunticas
247
viceversa, en la transicin b a el tomo emite un fotn de la misma energa. Ahora bien, hay
muchos estados fotnicos
i
con energa (su nmero est dado por la (15.65)), que describen
las diferentes direcciones de propagacin y polarizacin del mismo. Nosotros estamos interesa-
dos ahora en uno slo de ellos, correspondiente a una particular direccin de propagacin y una
polarizacin determinada, que designaremos con
k
. Consideremos entonces una transicin
a b en la cual el tomo que inicialmente est en el estado
a
absorbe un fotn en el estado

k
. La probabilidad P
a b
que en la unidad de tiempo ocurra esta transicin est dada por
P p T
a b a a n b n
k k

=
, , 1
(15.71)
Aqu p e Z
a
e
a
=

/ es la probabilidad que el tomo est en el estado
a
, y
T
a n b n b n k a n
k k k k
, , int,
| ( , ) |

=
1 1
2
h (15.72)
es la probabilidad de transicin por unidad de tiempo desde el estado inicial
a n
k
al estado
final
b n
k

1
del sistema (tomo + radiacin
17
) y h
int,k
es el trmino del Hamiltoniano que des-
cribe la interaccin del tomo con el fotn
k
. Del mismo modo, la probabilidad P
b a
que en la
unidad de tiempo el tomo que se encuentra en el estado
b
emita un fotn en el estado
k
es
P p T
b a b b n a n
k k
+
=
, , 1
(15.73)
donde p e Z
b
e
b
=

/ es la probabilidad que el tomo est en el estado
b
, y
T
b n a n a n k b n
k k k k
, , int,
| ( , ) |
+ +
=
1 1
2
h (15.74)
es la probabilidad de transicin del estado inicial
b n
k
al estado final
a n
k

+1
.
No conocemos h
int,k
, pero claramente, es razonable suponer que debe ser de la forma
h
int, int, int,


k k k k k
h a h a = + (15.75)
donde a
k
y

a
k
son los operadores de creacin y de aniquilacin de un fotn en el estado
k
, cu-
yos elementos de matriz (ecs. (14.32) y (14.35)) son, respectivamente
( , ) ( , )

,
a a n a a n
k
n
n
n k n k k
n
n
n k n k
k
k
k k
k
k
k k

+
= = = = +
1
1
1
1 y (15.76)
y h
k int,
y su conjugado Hermitiano h
k int,

son operadores
18
que actan sobre las funciones de
onda del tomo. La forma exacta de h
k int,
y h
k int,

depende de las variables dinmicas que des-


criben las cargas y corrientes elctricas atmicas y de la funcin de onda
k
del fotn que des-
cribe los campos electromagnticos asociados con el mismo; veremos que para nuestros fines no
hace falta conocerla en detalle. Sustituyendo entonces (15.75) y (15.76) en (15.72) resulta
T h a n h
a n b n b k a n k n k b k a
k k k k
, , int, int,
| ( , ) | ( , ) | | ( , ) |

= =
1
2
1
2 2
(15.77)

17
En la designacin de damos por sobreentendidos los nmeros de ocupacin que no cambian en la transicin.
18
Estos operadores describen la interaccin de las cargas y corrientes atmicas con el campo electromagntico del
fotn.
15. Estadsticas Cunticas
248
Haciendo las mismas sustituciones en (15.74) y observando que
| ( , ) | | ( , ) | | ( , ) |
int,

int, int,

a k b k a b b k a
h h h
2 2 2
= = (15.78)
obtenemos
T h a n h
b n a n a k b n k n k b k a
k k k k
, , int,

int,
| ( , ) | | ( , ) | ( ) | ( , ) |
+ +
= = +
1
2
1
2 2
1 (15.79)
Se puede notar que las (15.77) y (15.79) implican que las probabilidades de transicin por uni-
dad de tiempo de un proceso y su inverso son iguales, es decir
T T
a n b n b n a n
k k k k
, , , ,
=
1 1
(15.80)
lo cual significa que en los procesos de emisin y absorcin se cumple el principio del balance
detallado que mencionamos en el Captulo 14. Esto es consecuencia de la Hermiticidad de h
int,k
,
que se advierte en la (15.75). La presencia de los factores n
k
y n
k
+1 en (15.77) y (15.79) se
debe a la naturaleza Bosnica del fotn.
Ahora bien, si la radiacin est en equilibrio trmico a la temperatura T se debe cumplir que
P P
a b b a
= . Resulta por lo tanto que
n e n
k k
k

= +1 (15.81)
Es importante observar que puesto que P
a b
y P
b a
contienen ambos el factor ( , ) |
int,

b k a
h
2
,
ste se cancela al imponer la condicin P P
a b b a
= , lo cual implica que el mismo resultado
(15.81) se obtiene al considerar las transiciones entre cualquier par de los estados atmicos de-
generados de energas e
a
y e
b
que llevan a la emisin y absorcin de un fotn
k
.
De la (15.81) obtenemos de inmediato
n
e
k
k
=

1
1

(15.82)
que es la (15.64). Vemos por lo tanto que la distribucin de Planck es una consecuencia de tres
hechos: (a) que la dinmica de los procesos de emisin y absorcin de fotones cumple con el
principio del balance detallado, (b) que los fotones son Bosones y (c) que hay equilibrio trmico.
La fsica de la interaccin entre tomos y fotones: emisin espontnea y estimulada
Imaginemos un tomo que est efectuando una transicin del estado
a
al estado
b
en la cual
absorbe un fotn
k
de frecuencia = ( ) / e e h
b a
(o viceversa, una transicin del estado
b
al
estado
a
en la cual emite un fotn de esa frecuencia). En un instante dado durante la transicin
su estado est descripto por una funcin de onda de la forma
( ) ( ) ( )
/ /
t c t e c t e
a a
ie t
b b
ie t
a b
= +


h h
(15.83)
donde c t
a
( ) y c t
b
( ) son ciertos coeficientes que dependen del tiempo (no nos interesa por el
momento la normalizacin de ). La densidad de probabilidad es entonces proporcional a
| ( ) | | ( ) | | | | ( ) | | | Re[ ( ) ( ) ]
* * ( ) /
t c t c t c t c t e
a a b b a b a b
i e e t
b a
2 2 2 2 2
2 = + +


h
(15.84)
15. Estadsticas Cunticas
249
y como se ve tiene una parte que oscila con la frecuencia = ( ) / e e h
b a
. Del mismo modo, si
se calcula la corriente de probabilidad, se encuentra que contiene una parte que oscila con la
misma frecuencia . Puesto que la densidad de probabilidad y la corriente de probabilidad estn
relacionadas con las distribuciones espaciales de carga y corriente elctrica del tomo, vemos
que el estado describe distribuciones de cargas y corrientes que oscilan con la misma frecuen-
cia que lo hacen los campos electromagnticos del fotn que est siendo absorbido (o emitido).
Esta observacin sugiere que el fenmeno de absorcin (o de emisin) de radiacin por parte de
un tomo es anlogo al aumento (o disminucin) de la energa de un oscilador que est siendo
forzado a oscilar por una fuerza aplicada, en resonancia con su frecuencia natural. Que el oscila-
dor gane o pierda energa en este proceso, depende de la fase relativa entre sus oscilaciones y las
de la fuerza excitadora. Esta es la imagen clsica de la absorcin y emisin de radiacin por
parte de un tomo. De acuerdo con esta imagen es natural pensar que tanto la absorcin como la
emisin de radiacin son procesos estimulados (o inducidos) por la presencia del campo de ra-
diacin de la frecuencia que corresponde a la transicin, y que su probabilidad debe ser propor-
cional a la intensidad del mismo.
Por otra parte los resultados anteriores (15.77) y (15.79) nos muestran que las probabilidades de
transicin por unidad de tiempo para la absorcin y emisin de un fotn
k
estn dadas por
T n h
T n h
a n b n k b k a
b n a n k b k a
k k
k k
, , int,
, , int,
| ( , ) |
( ) | ( , ) |

+
=
= +
1
2
1
2
1


absorcin
emisin
(15.85)
Observemos que la intensidad del campo de radiacin de frecuencia (y direccin de propaga-
cin y polarizacin correspondientes a
k
) es proporcional a la energa del mismo, esto es, a
n h
k
. Vemos por lo tanto que la tasa de absorcin es efectivamente proporcional a la intensidad
del campo, tal como esperbamos. No ocurre lo mismo con la emisin, cuya tasa resulta propor-
cional a n
k
+1, lo que implica que el tomo puede emitir un fotn an cuando la energa del
campo de radiacin de frecuencia es nula. Este es un resultado puramente cuntico, que pro-
viene del principio de incerteza, que prohibe que el campo electromagntico sea estrictamente
nulo
19
. Debido a ello, en ausencia de fotones el campo tiene igualmente fluctuaciones, y son es-
tas fluctuaciones las que provocan la emisin del tomo cuando n
k
= 0.
Es lgico entonces escribir T
b n a n
k k
, , +1
como la suma de dos contribuciones: la que se debe a la
emisin espontnea provocada por las fluctuaciones de vaco del campo electromagntico y la
emisin estimulada por los fotones
k
presentes, esto es
T T T
T h
T n h
b n a n b n a n
e
b n a n
i
b n a n
e
b k a
b n a n
i
k b k a
k k k k k k
k k
k k
, , , , , ,
, , int,
, , int,
| ( , ) |
| ( , ) |
+ + +
+
+
= +
=
=
1 1 1
1
2
1
2


emisin espontnea
emisin estimulada
(15.85)

19
Sin entrar en detalles, al tratar en forma cuntica el campo electromagntico, de acuerdo con los lineamientos
expuestos en el Captulo 14, se deben interpretar las ecuaciones de Maxwell como las ecuaciones de los operadores
del campo. De resultas de ello las componentes de los campos E y B son operadores que satisfacen ciertas
relaciones de conmutacin, las cuales tienen como consecuencia (entre otras) que en el estado de vaco los campos
elctrico y magntico no son estrictamente nulos sino que fluctan.
15. Estadsticas Cunticas
250
Por otra parte, como es obvio, la absorcin es siempre estimulada.
Tal como vimos anteriormente, el grueso del espectro de la radiacin que proviene de fuentes
naturales es incoherente pues corresponde a nmeros de ocupacin n
k
<<1. Por lo tanto la emi-
sin estimulada es inobservable en esas condiciones: la emisin es en su totalidad espontnea.
Veremos en breve bajo qu condiciones es posible observar la emisin estimulada y cuales son
sus peculiares caractersticas.
Los coeficientes de Einstein
Las tasas segn las cuales tienen lugar los procesos de absorcin y emisin de radiacin por
parte de un tomo estn determinadas, como acabamos de ver, por las probabilidades de transi-
cin. Cabe observar, sin embargo, que las probabilidades de transicin que consideramos en la
Seccin anterior se refieren a transiciones entre dos particulares estados atmicos
a
y
b
, ele-
gidos entre los g
a
estados degenerados del nivel e
a
y los g
b
estados degenerados del nivel e
b
,
asociadas con la emisin o absorcin de un fotn de energa = = h e e
b a
y con una determi-
nada direccin de propagacin y una dada polarizacin, correspondientes a un particular estado

k
. Por otra parte el estudioso est muchas veces interesado en conocer la intensidad de la radia-
cin de una dada frecuencia absorbida o emitida por un conjunto de muchos tomos debido a
transiciones entre los niveles e
a
y e
b
, y no le importa saber en cules estados particulares
a
y

b
se encuentra cada tomo antes y despus de la transicin, ni tampoco en conocer la direccin
de propagacin y la polarizacin de los fotones involucrados. En este caso, las probabilidades de
transicin relevantes para la absorcin (A) y la emisin (E) son
T T T T
e e e e
a b b a
A E
y = =

(15.86)
donde T
e e
a b

es la probabilidad que el tomo que se encuentra en uno cualquiera de los estados


del nivel e
a
efecte una transicin a uno cualquiera de los estados del nivel e
b
, sin que importe
ni la direccin de propagacin ni la polarizacin del fotn absorbido y T
e e
b a

es la probabilidad
que el tomo que est en un estado del nivel e
b
efecte una transicin a un estado del nivel e
a
,
cualesquiera sean la direccin de propagacin y la polarizacin del fotn emitido. Estas proba-
bilidades de transicin se relacionan con las T
a n b n
k k
, , 1
y T
b n a n
k k
, , +1
dadas por la (15.77) y la
(15.79) por medio de
T
g
T dk T
g
T dk
e e
a
a n b n
k
b a
e e
b
b n a n
k
b a
a b k k b a k k
+
=

=


2 2
1 1 , , , ,
y (15.87)
Aqu las sumas comprenden los g
a
estados degenerados del nivel e
a
y los g
b
estados degenera-
dos del nivel e
b
, y la integral se extiende sobre todas las direcciones de propagacin del fotn; el
factor 2 toma en cuanta las dos polarizaciones del fotn, y la divisin por el factor de degenera-
cin del estado inicial se debe a que hay que promediar sobre los diferentes estados iniciales de-
generados puesto que todos ellos son igualmente probables.
Es importante observar que debido a las transiciones originadas por los procesos radiativos y por
las colisiones que ocurren en el medio, los estados atmicos no son estrictamente estacionarios,
sino que tienen una vida media
i
, que depende del estado
i
y de la densidad y temperatura
del medio, que determinan la frecuencia de las colisiones. Por este motivo las energas de los
estados atmicos estn indeterminadas dentro de una incerteza e h
i i
/ . Por lo tanto las lneas
espectrales (sea de emisin como de absorcin) no son estrictamente monocromticas, pues los
15. Estadsticas Cunticas
251
fotones provenientes de distintos tomos tienen energas que difieren en cantidades del orden de
e
i
. Las integrales en (15.87) se tienen que extender entonces sobre un intervalo de energas del
fotn del orden de e alrededor de . Esto da lugar a un perfil de lnea de ancho no nulo, des-
cripto por una funcin f ( ) cuya forma precisa depende los procesos que determinan la vida
media del nivel. La funcin f ( ) tiene un mximo en = =
0
/ h y tiende rpidamente a cero
al crecer | |
0
; es habitual normalizarla de modo que
f d ( )
0
1

= (15.88)
Para tratar estos problemas es til emplear los coeficientes de Einstein, que se relacionan con T
A
y T
E
, y que se pueden determinar a partir de magnitudes fcilmente medibles. As, escribiremos
que la probabilidad que en ausencia de radiacin el tomo que est en un estado del nivel e
b
emita espontneamente un fotn de frecuencia comprendida entre y + d est dada por
A f d
b a
( ) (15.89)
donde A
b a
es el coeficiente de Einstein de emisin espontnea, y representa la probabilidad
que en la unidad de tiempo el tomo efecte espontneamente la transicin b a , cualquiera
sea la frecuencia del fotn emitido.
Supongamos ahora que el tomo est en presencia de radiacin, cuya densidad espectral de
energa es u( ) . La presencia del campo de radiacin cambia la situacin anterior de dos mane-
ras: (a) si el tomo est en el nivel e
b
la probabilidad de la transicin b a cambia; (b) si el
tomo est en el estado e
a
se torna posible la transicin a b por absorcin de un fotn. Puesto
que ambos efectos se deben al campo es lgico suponer que en el primer caso la probabilidad de
emitir un fotn de frecuencia entre y + d sea ahora
[ ( ) ( ) ( )] A f B u f d
b a b a
+ (15.90)
y en el segundo caso, la probabilidad de absorcin sea
B u f d
a b
( ) ( ) (15.91)
Las nuevas funciones f ( ) y f ( ) tienen sus mximos en = =
0
/ h, tienden rpidamente
a cero al crecer | |
0
y estn normalizadas del mismo modo que f ( ) . A priori, las tres fun-
ciones f, f y f pueden ser diferentes, pero hay por lo menos un caso, aqul en que el tomo
forma parte de un sistema en equilibrio termodinmico, en que f f f = = y por ese motivo de
supone que son siempre idnticas. Las cantidades B
b a
y B
a b
son, respectivamente, los coe-
ficientes de Einstein de emisin estimulada y de absorcin. Los coeficientes de Einstein son
constantes caractersticas de los niveles a y b, y se pueden calcular tericamente en trminos de
los elementos de matriz de h
k int,
usando las expresiones (15.87), o en su defecto se pueden de-
terminar experimentalmente.
Es fcil mostrar que entre los tres coeficientes de Einstein deben existir dos relaciones
20
, y por
ese motivo una vez que se conoce uno de ellos se pueden calcular de inmediato los otros dos. En

20
Estas relaciones son consecuencia del principio del balance detallado y de la naturaleza Bosnica de los fotones.
15. Estadsticas Cunticas
252
efecto, consideremos la radiacin en una cavidad y los tomos de sus paredes, en equilibrio ter-
modinmico a la temperatura T. La relacin entre el nmero de tomos en niveles a y b est dada
por la distribucin de Boltzmann
N
N
g
g
e
g
g
e
b
a
b
a
e e b
a
b a
= =
( )
(15.92)
El nmero de tomos que en la unidad de tiempo efectan la transicin b a (por emisin
tanto espontnea como estimulada, y suponiendo f f = ) resulta ser
N A B u f d N A B u
b b a b a b b a b a
[ ( )] ( ) [ ( )]

= +
0
0
(15.93)
dado que u( ) vara muy lentamente con . Del mismo modo, el nmero de tomos que en la
unidad de tiempo efectan la transicin a b (suponiendo f f = ) es
N B u f d N B u
a a b a a b


= ( ) ( ) ( )
0
0
(15.94)
En el equilibrio termodinmico estos nmeros deben ser iguales entre s, de modo que
N
N
B u
A B u
b
a
a b
b a b a
=
+


( )
( )

0
0
(15.95)
Usando la (15.92) y omitiendo el subndice 0, obtenemos
g
g
e
B u
A B u
b
a
a b
b a b a


=
+

( )
( )
(15.96)
La densidad espectral de energa radiante u T ( , ) est dada por la (15.66) y entonces tenemos
g
g
e
B
h
c
e A B
h
c
b
a
a b
b a b a



=
+



8
1
8
3
3
3
3
( )
(15.97)
Esta ecuacin vale para toda T; en particular, para T se tiene que e

1 y e

1 y
por lo tanto se debe tener que
g B g B
b b a a a b
= (15.98)
Sustituyendo este resultado en la (15.97) se obtiene una identidad si
A B
h
c
b a b a
=
8
3
3

(15.99)
Las relaciones (15.98) y (15.99) son las relaciones buscadas. Las obtuvimos para el caso del
equilibrio termodinmico, pero puesto que se trata de relaciones entre constantes valen siempre.
15. Estadsticas Cunticas
253
Relacin entre los coeficientes de Einstein y las magnitudes macroscpicas
La variacin de la intensidad de un haz de radiacin de frecuencia que atraviesa un espesor dx
de un medio en el cual no tienen lugar procesos de emisin o de difusin es, por definicin
dI u dx ( ) ( ) = (15.100)
donde es el coeficiente de absorcin. La contribucin del haz a la densidad de energa radiante
est dada por 4 I c ( ) / , luego la variacin de u( ) en el lapso dt dx c = / que emplea el haz en
atravesar el espesor dx es
du u cdt ( ) ( ) = (15.100)
Por otra parte, si la atenuacin se debe a las transiciones a b de los tomos que se encuentran
en el nivel e
a
, usando la definicin (15.91) del coeficiente de Einstein B
a b
, se debe tener que
du h N B u cdt
a a b
( ) ( ) =

(15.101)
puesto que cada transicin sustrae del haz un fotn de energa h . Comparando (15.100) con
(15.101) se obtiene la siguiente relacin entre y B
a b
:


=

h
c
N B
a a b
(15.102)
En nuestro argumento no tomamos en cuenta, sin embargo, que el haz de radiacin estimula la
emisin de los tomos del nivel e
b
, que se manifiesta como una absorcin negativa. Luego para
obtener el verdadero coeficiente de absorcin tenemos que restar del miembro derecho de la
(15.102) la cantidad h N B c
b b a


/ . Por lo tanto el coeficiente de absorcin correcto es
= =

h
c
N B N B
h
c
N B
N
N
B
B
h
c
N B
g
g
N
N
a a b b b a a a b
b
a
b a
a b
a a b
a
b
b
a
( ) 1 1 (15.103)
donde usamos la relacin (15.98). Si los tomos estn en equilibrio termodinmico a la tempe-
ratura T obtenemos entonces
=



h
c
N B e
a a b
h kT
( )
/
1 (15.104)
De momento que hemos incluido la emisin estimulada en el coeficiente de absorcin, la emisi-
vidad j est dada solamente por la emisin espontnea. Por lo tanto
j N A h
b b a
=

1
4
(15.105)
de donde resulta, recordando las relaciones entre los coeficientes de Einstein, la Ley de
Kirchhoff-Planck:
j h
c e
B T
h kT


2 1
1
3
2 /
( ) (15.106)
15. Estadsticas Cunticas
254
Si se ignora la emisin inducida, es decir, si se usa la expresin (15.102) del coeficiente de ab-
sorcin en lugar de la (15.104), se obtiene en lugar de la (15.106) la expresin
j h
c
e B T h kT
h kT

= = >>

2
3
2
/
( ) ( ) (15.107)
que es una aproximacin de la Ley de Kirchhoff-Planck que vale para h kT >> , es decir en el
lmite en que los fotones se comportan como partculas clsicas.
En el lmite opuesto, cuando h kT << , la emisin estimulada domina al punto que se puede ig-
norar la emisin espontnea. En este caso, de la (15.104) resulta que
= <<

h
ckT
N B h kT
a a b
2 2
( ) (15.108)
a partir de la cual se obtiene la bien conocida relacin de Rayleigh-Jeans para la relacin entre la
emisividad y el coeficiente de absorcin
j
kT
c
B T h kT

=
[
\

)
= <<

2
2
( ) ( ) (15.108)
en este lmite de onda clsica la constante de Planck no interviene en B T

( ) .
El efecto laser
Consideremos la expresin (15.03) del coeficiente de absorcin, que tiene validez general:
=
[
\
|

)
j

h
c
N B
g
g
N
N
a a b
a
b
b
a
1 (15.109)
En el equilibrio trmico tenemos que
1 1 0 = >

g
g
N
N
e
a
b
b
a
h kT /
(15.110)
de manera que > 0, lo que significa que la absorcin domina sobre la emisin estimulada y
por lo tanto el coeficiente de absorcin es positivo, lo que significa que el haz de luz se atena al
atravesar el medio. Sin embargo, en condiciones particulares, puede ocurrir que
g
g
N
N
a
b
b
a
>1 (15.111)
y en este caso se tiene que la emisin estimulada domina sobre la absorcin: el coeficiente de
absorcin es entonces negativo. De resultas de ello el haz de luz se amplifica al atravesar el me-
dio. Este fenmeno se denomina efecto laser
21
y toda fuente luminosa que aprovecha este efecto
se denomina laser. Para que tenga lugar el efecto laser es preciso que las poblaciones de los ni-
veles e
b
y e
a
que intervienen en la transicin estn fuera del equilibrio trmico, de manera que

21
El trmino laser es un acrnimo derivado de la frase light amplification by stimulated emission of radiation que
describe en ingls el fenmeno de la amplificacin de luz por emisin estimulada de radiacin.
15. Estadsticas Cunticas
255
se pueda satisfacer la condicin (15.110). Dicho en pocas palabras, la poblacin del nivel de ms
alta energa ( e
b
) debe ser significativamente mayor que la que correspondera al equilibrio, cir-
cunstancia que en la jerga se denomina inversin de poblaciones. Hay diferentes tcnicas
22
para
conseguir este resultado, que no vamos a comentar porque el lector interesado las puede estudiar
en la literatura especializada. Aqu nos limitaremos a describir brevemente las peculiares carac-
tersticas de la luz laser y algunos interesantes y novedosos fenmenos a que da lugar, debido a
los cuales el laser es un frtil campo de investigacin sea pura como aplicada, adems de tener
numerosas aplicaciones (que es imposible tratar en el breve espacio de estas notas).
El elemento esencial de todo laser es el medio activo, que puede ser slido, lquido o gaseoso,
donde se produce la inversin de poblaciones de los niveles de inters mediante una tcnica
oportuna (descargas elctricas, bombeo ptico, reacciones qumicas, etc.). El funcionamiento del
laser puede ser tanto continuo (como el familiar laser de He-Ne) como pulsado. En ambos casos
el medio activo tiene que estar colocado dentro de un resonador ptico (esencialmente un
interfermetro de Fabry-Prot) que selecciona una particular direccin, de modo que los fotones
emitidos en esa direccin atraviesan el medio activo muchas veces estimulando la emisin de
ms fotones en cada pasada. De esa forma la poblacin de un particular estado fotnico
k
se
torna muy numerosa, y parte de la misma sale del dispositivo como un haz coherente (pues todos
los fotones, que ocupan el mismo estado, estn en fase entre si) y perfectamente colimado. Para
muchas aplicaciones este haz es suficiente. Si se necesitan haces de mayor intensidad, se em-
plean dispositivos ms complejos que consisten de cadenas cuyo eslabn primario es el laser
que acabamos de describir (que se llama oscilador) el cual genera un haz que luego pasa sucesi-
vamente por una serie de amplificadores, que son unidades cada una de las cuales contiene el
medio activo, pero que a diferencia del oscilador no poseen resonador ptico. Como el nombre
lo indica la funcin de estas unidades es amplificar el haz que sale del oscilador hasta alcanzar la
intensidad que se desea.
La radiacin laser tiene caractersticas diferentes de la radiacin que proviene de las fuentes na-
turales (trmicas). Puesto que los fotones estn en el mismo estado, son coherentes (mientras que
los que provienen de fuentes trmicas son mayormente incoherentes). Esto hace que se com-
porten como una onda electromagntica clsica (dado que n
k
>>1) lo que permite, entre otras
cosas, observar con suma facilidad los fenmenos de interferencia y difraccin, que normal-
mente no se ponen en evidencia con la luz ordinaria a menos de tomar los particulares recaudos
descriptos en los textos de ptica a fin de evitar los efectos de la falta de coherencia de los foto-
nes. La otra consecuencia de la coherencia es que los fotones de un rayo laser pueden interactuar
colectivamente (y no slo individualmente, como ocurre con la luz ordinaria) con la materia.
Esto da lugar a fenmenos no lineales peculiares cuando la intensidad del haz laser es muy
grande.
Sin entrar en detalles, se puede decir que no hay lmite (salvo en lo que se refiere al costo) a la
potencia mxima del laser, y que enfocando el haz que produce es posible alcanzar enormes
densidades de energa, imposibles de obtener con fuentes trmicas. Por ejemplo, con un laser

22
Si bien la emisin estimulada fue reconocida por Einstein en su famoso trabajo de 1917, tuvieron que pasar cuatro
dcadas antes que Charles Townes, A. I. Schawlow, Nikolay Basov y Aleksandr Prokhorov demostraran la
posibilidad de construir un laser ptico y que en 1960 Theodore Maiman desarrollara el primer laser de rub. Desde
entonces el progreso fue vertiginoso, y hoy existe una gran variedad de laser que se emplean en las ms variadas
aplicaciones, en las que se aprovecha la altsima colimacin, la coherencia y la gran potencia de la radiacin laser.
15. Estadsticas Cunticas
256
pulsado de vidrio-Nd, que emite luz de = 1 06 . m, se han obtenido intensidades de 10
18
W/cm
2
en el foco
23
. Una sencilla cuenta muestra que esta intensidad corresponde a tener una
densidad de energa de 200 eV/
3
(1
3
es el orden de magnitud del volumen de un tomo), que
implica campos elctricos del orden de 10
12
V/m.
Sin necesidad de llegar a valores tan extremos, la interaccin luz laser-materia con haces de gran
intensidad se caracteriza porque se tiene siempre un gran nmero de fotones coherentes que inte-
ractan simultneamente
24
sobre cada tomo iluminado por el haz. Ocurren entonces una varie-
dad de fenmenos no lineales que no se observan con la luz ordinaria. Algunos de ellos han en-
contrado importantes aplicaciones. Mencionaremos aqu el efecto fotoelctrico multifotnico, la
excitacin multifotnica y la ionizacin multifotnica de niveles atmicos.
En el efecto fotoelctrico producido con luz ordinaria (incoherente) cada fotoelectrn absorbe un
nico fotn y se cumple la relacin de Einstein (4.18) entre la frecuencia de la radiacin y la
energa cintica K
max
de los fotoelectrones
K h w
max
=
0
(15.112)
donde w
0
es la funcin trabajo, que es una caracterstica del metal empleado como fotoctodo.
Si < =
0 0
w h / , los fotones no tienen energa suficiente para extraer fotoelectrones y no hay
efecto fotoelctrico, por grande que sea la intensidad (o sea el flujo de fotones) del haz de luz.
Pero cuando los fotones son coherentes, y si la intensidad del haz es suficiente, se puede produ-
cir el efecto fotoelctrico multifotnico, en el cual cada fotoelectrn absorbe simultneamente
cierto nmero N de fotones. En este caso, la (15.112) se debe modificar, y se tiene que
K h w
max
= N
0
(15.113)
y entonces la frecuencia mnima necesaria no es
0
sino
0 0 0 N
N N = = / / w h. Si el haz es
muy intenso, N puede ser un nmero muy grande, y entonces el efecto fotoelctrico ocurre para
(casi) cualquier frecuencia, tal como sera de acuerdo con la teora ondulatoria clsica del campo
electromagntico.
En la excitacin multifotnica se provoca una transicin atmica desde un nivel e
a
a un nivel e
b
de mayor energa usando fotones cuya energa es una fraccin (la mitad, un tercio, ) de la di-
ferencia = e e
b a
(Fig. 15.9a). En efecto, si N fotones idnticos (en el caso de la absorcin N -
fotnica) cada uno de los cuales tiene la energa h
N
N = / llegan al tomo dentro de un inter-
valo de tiempo suficientemente breve, el tomo responde como si fuesen un nico fotn de la
frecuencia correcta = = / h N
N
y puede absorberlos, realizando la transicin e e
a b
. Se
trata de un proceso no lineal, y por lo tanto depende de la intensidad del haz laser. Si el nivel e
b
pertenece al continuo (Fig. 15.9b), el proceso se denomina ionizacin multifotnica. Adems del
inters puramente cientfico que presentan estos procesos, la excitacin multifotnica tiene hoy
una importante aplicacin, la microscopa por fluorescencia multifotnica, que permite obtener
imgenes tridimensionales de muy alta resolucin.

23
Segn la ley de Stefan-Boltzmann la radiancia de un cuerpo negro a la temperatura de la superficie del Sol (5700
K) es de 610
3
W/cm
2
. Para alcanzar una intensidad de 10
18
W/cm
2
(pero distribuida en todo el espectro) con una
fuente trmica, se precisa T > 210
7
K. Tan slo una mnima fraccin de la misma se encontrara en el intervalo de
frecuencias correspondiente al entorno de = 1.06 m.
24
Puesto que estos fotones son coherentes, se pueden describir por medio de un campo electromagntico clsico.
15. Estadsticas Cunticas
257
e
b
e
a
(b)
h
N
= (e
b
e
a
)/N
e
a
e
b
h
N
= (e
b
e
a
)/N
(a)
Fig. 15.9. Procesos no lineales en la interaccin entre la luz laser y los tomos: (a) excita-
cin multifotnica; (b) ionizacin multifotnica.
El gas perfecto de Fermiones
De acuerdo con las ecs. (15.26) y (15.27), en un gas de Fermiones que no interactan se tiene
n
e
n
e
i
i
i i
=
+
=
+

1
1
1
1
( ) ( )
, (15.113)
Introduciendo la densidad de estados por unidad de intervalo de energa f ( ) , la sumatoria de la
segunda de las (15.113) se puede escribir como una integral
n
e
s
f d
e
s V
m
h
d
e
i
i
=
+
= +
+

[
= +
[
\

)
+

1
1
2 1
1
2 1 2
2
1
0
2
3 2
1 2
0


( ) ( )
/
/
( )
( )
( )
( ) (15.114)
donde s es el spin, y usamos la expresin (9.19) de f ( ) , que se dedujo considerando los estados
estacionarios de una partcula libre de masa m que se mueve en una caja de volumen V. El factor
2 1 s + en (15.114) tiene en cuenta los diferentes estados de spin de las partculas. En lo sucesivo
vamos a suponer que s = 1 2 / . Haciendo el cambio de variable z = , la (15.114) se escribe
como
n V
mkT
h
z dz
e
V
mkT
h
e
z dz
e e
z z
=
[
\

)
+

[
=
[
\

)
+


4
2
1
4
2
2
3 2
1 2
0
2
3 2
1 2
0

/
/
/
/
(15.115)
Esta es entonces la ecuacin que determina el potencial qumico , que como se ve, es funcin
de T, V y n.
La energa de Fermi y las propiedades del gas de Fermiones en el cero absoluto
Llamaremos energa de Fermi, por definicin, a

F
T V n = = ( , , ) 0 (15.116)
15. Estadsticas Cunticas
258
Vamos a ver ahora que
F
debe ser positivo. En efecto, si se tuviera
F
< 0, en el lmite T 0
tendramos que
F
, y puesto que
z dz
e e
z e dz
z
z
1 2
0
1 2
0
2
/
/
+

[
=


(15.117)
se tendra que en ese lmite el miembro derecho de la (15.115) se anulara, lo que es absurdo
pues implicara n = 0. Por lo tanto debe ser
F
> 0. Tenemos entonces que para T = 0 los n-
meros de ocupacin medios de los estados valen
n
e
T
i
i F
i F
i F
=
+
=
<
>
|

|
=

1
1
1
0
0



( )
( )
si
si
(15.118)
Este resultado tiene una clara interpretacin: cuando T = 0 el gas de Fermiones est en el estado
de mnima energa, en el cual las partculas ocupan los n estados
i
de menor energa, pues el
principio de exclusin no permite que haya ms de una partcula en cada estado (las diferentes
orientaciones del spin estn tenidas en cuenta por el factor 2 1 s + en la (15.114)). Estos estados
son aquellos cuya energa es menor que
F
, que es la energa del nivel ms alto ocupado para
T = 0. Esto permite determinar
F
, pues para T = 0 la (15.114) (con s = 1 2 / ) se reduce a
n V
m
h
d V
m
h
T
F
F
=
[
\

)

=
[
\

)
= 4
2 8
3
2
0
2
3 2
1 2
0
2
3 2
3 2

/
/
/
/
( ) (15.119)
de donde obtenemos

F
h
m
n
V
=
[
\

)
2
2 3
2
3
8
/
(15.120)
De la (15.120) se ve que la energa de Fermi es inversamente proporcional a la masa de las part-
culas, y proporcional a la potencia 3/2 de su concentracin media n V / .
La temperatura de Fermi se define por medio de
F F
kT y vale
T
h
mk
n
V
F
=
[
\

)
2
2 3
2
3
8
/
(15.121)
y la velocidad de Fermi se define por medio de v m
F F
2 / . En la Tabla 15.1 damos los valo-
res de
F
, T
F
y v
F
para los electrones de conduccin de algunos metales.
Es fcil calcular el valor de la energa interna del gas de Fermiones en el cero absoluto:
E n V
m
h
d n E T
i i
i
F
F
= =
[
\

)

= = =

2 4
2 3
5
0
2
3 2
3 2
0
0

/
/
( ) (15.122)
Se puede mostrar (no lo haremos aqu) que la entropa del gas de Fermiones es nula en el cero
absoluto, de acuerdo con la Tercera Ley de la Termodinmica. Usando la relacin de Euler
25

25
Ver el Captulo 8 de Termodinmica e Introduccin a la Mecnica Estadstica.
15. Estadsticas Cunticas
259
E TS pV n = + (15.123)
es fcil calcular que en el cero absoluto la presin vale
p p
n
V
T
F F
= = =
2
5
0 ( ) (15.124)
Por lo tanto un gas de Fermiones tiene una presin no nula en el cero absoluto.
Tabla 15.1: Valores de
F
, T
F
y v
F
para los electrones de conduccin de algunos metales.
Elemento n V / (10
22
cm
3
)
F
(eV) T
F
(10
4
K) v
F
(10
8
cm/s)
Li 4.60 4.7 5.5 1.30
K 1.34 2.1 2.4 0.85
Cu 8.50 7.0 8.2 1.56
Au 5.90 5.5 6.4 1.39
El potencial qumico del gas de Fermiones
Para calcular el potencial qumico conviene expresar el nmero de partculas en funcin de la
temperatura de Fermi. De la (15.121) obtenemos que
n V
mkT
h
F
=
[
\

)
8
3
2
2
3 2

/
(15.125)
Introduciendo esta expresin en la (15.115) y usando la (15.44) obtenemos entonces
1
3
4
3 2
3 2
=
[
\
|

)
j


T
T
e
F
/
/
Li ( ) (15.126)
Invirtiendo esta relacin se llega al resultado buscado, que se muestra en la Fig. 15.10, donde
tambin representamos el valor clsico de , que se obtiene en el lmite e

<<1 y resulta ser


26


clsico
=
[
\

)
|

|
|

|
kT
V
n
mkT
h
ln
/
2
2
2
3 2
(15.127)
Para T T
F
<< , la dependencia de en T es muy dbil. En esta regin vale
27
la aproximacin
z dz
e
q e
q
q q
q
z
q
q

[
= +

[
\
|

)
j

1
0
2
2
1
1
2 1
3 3 1

m m ( ) Li ( )
( )
( )
, ( ) (15.128)
Usando la (15.128) se obtiene fcilmente una expresin aproximada del potencial qumico que
vale para temperaturas bajas:

26
La (15.127) difiere de la (15.51) debido al factor 2 (que proviene del spin) en el argumento del logaritmo.
27
El clculo no es difcil pero algo engorroso y por eso no lo reproducimos aqu. El lector interesado lo puede
encontrar en Landau y Lifschitz, Statistical Physics, Pergamon.
15. Estadsticas Cunticas
260



[
\
|

)
j
|
|
|
|
|
|
|
|
<<
F
F
F
T
T
T T 1
12
2
2
( ) (15.129)
Para T T
F
>> el potencial qumico tiende a
clsico
(ya para T T
F
> 2 la diferencia es muy pe-
quea).
1 2 3
TT
F
5
4
3
2
1
0
1

F
Fig. 15.10. Potencial qumico de un gas de Fermiones no interactuantes. Con la lnea de
trazos se muestra el valor clsico de , dado por la ec. (15.127).
Los nmeros medios de ocupacin
Es interesante calcular los nmeros medios de ocupacin, dados por la primera de las (15.113).
La Fig. 15.11 muestra n( ) para diferentes temperaturas del gas. El grfico es semilogartmico
pues as se aprecian mejor los apartamientos desde la distribucin clsica de Maxwell-
Boltzmann, que se representa por medio de rectas de pendiente 1/ kT . Se puede observar que a
medida que se eleva la temperatura a partir de T = 0 K, las partculas que estaban ocupando los
estados de energa ms alta, prxima a la energa de Fermi, se excitan y pasan desde los estados
con < a estados con > . Para T T
F
<< la mayor parte de estas excitaciones afectan part-
culas con energa cercana a = .
Un gas de Fermiones se dice degenerado cuando su temperatura es inferior a la temperatura de
Fermi; en el cero absoluto el gas est completamente degenerado. En un gas degenerado, el
principio de exclusin, que no permite ms de una partcula por estado, obliga las partculas a
ocupar estados de mayor energa. Si la temperatura es muy alta ( T T
F
>> ), el sistema no es de-
generado puesto que los nmeros medios de ocupacin de los estados son mucho menores que la
unidad, y en ese caso el principio de exclusin tiene poco efecto en la prctica. El gas se com-
porta entonces como un gas clsico. La transicin entre el gas completamente degenerado en
T = 0 y el gas clsico para T T
F
>> es continua, pero la descripcin matemtica del gas en este
rango de temperaturas es complicada.
15. Estadsticas Cunticas
261
1 2 3

F
0.0001
0.001
0.01
0.1
1

3.0
2.0
1.5
1.0
0.5
0.1
0.01
n
Fig. 15.11. Nmero de ocupacin medio en funcin de la energa del estado para un gas de
Fermiones. Las curvas corresponden a T T
F
/ . , . , . , , . , = 0 01 0 1 0 5 1 1 5 2 3 y . La lnea hori-
zontal de trazos corresponde a n( ) / = = 1 2. Se puede observar que las curvas para
T T
F
/ . , = 1 5 2 3 y son casi rectas, lo que indica que el comportamiento del gas es clsico,
como es de esperar porque n( ) <<1. En cambio las curvas para T T
F
/ . , . . = 0 01 0 1 0 5 y
difieren de las rectas clsicas donde n( ) ya no se puede despreciar frente a la unidad.
Calor especfico de un gas de Fermiones
Para calcular el calor especfico molar a volumen constante procederemos de manera semejante
a como lo hicimos para el gas de Bosones. Calculamos primero la energa interna del gas
E n
e
n
d
e
i i
i
i
i
F
i
= =
+

+

2 2
1
3
2 1
3 2
3 2
0


( )
/
/
( )
(15.130)
Usando la (15.44) obtenemos
E nkT
T
T
e
F
=
[
\
|

)
j

9
8
3 2
5 2


/
/
Li ( ) (15.131)
Usando ahora la definicin (15.52) de c
V
, y la expresin

kT k T
e
e
=

1 3
2
3 2
1 2
Li ( )
Li ( )
/
/
(15.132)
que se obtiene derivando la (15.126) con respecto de T, obtenemos entonces
15. Estadsticas Cunticas
262
~
Li ( )
Li ( )
Li ( )
/
/
/
/
c R
T
T
e
e
e
V
F
=
[
\
|

)
j

|
|
|
|
|
|
9
8
5
2
3
2
3 2
5 2
3 2
2
1 2

(15.133)
En la Fig. 15.12 se puede apreciar el comportamiento del calor especfico.
1 2
TT
F
0.5
1.0
1.5
c
V
R

Fig. 15.12. Calor especfico molar a volumen constante de un gas de Fermiones. Se ve que
c
V
es siempre menor que el valor clsico 3 2 R/ (representado por la lnea de trazos) y para
T T
F
< disminuye rpidamente con T. Para T T
F
<< la dependencia de c
V
en T es lineal.
Usando la (15.128) se obtienen fcilmente las expresiones aproximadas de E y c
V
para tempe-
raturas bajas:
E n
T
T
T T
F
F
F
+
[
\
|

)
j
|
|
|
|
|
|
|
|
<<
3
5
1
5
12
2
2


( ) (15.134)
y
( ) c R
T
T
T T
V
F
F
<<

2
2
(15.135)
El valor bajo de c
V
para T T
F
<< se debe a que para un cambio de temperatura del orden de T,
cabe esperar que la energa de una partcula aumente en kT. Pero para la mayora de las partcu-
las, con excepcin de aquellas cuya energa es prxima a la energa de Fermi, los estados hacia
los cuales se tendran que excitar estn ocupados (como se puede ver de la curva correspondiente
a T T
F
= 0 01 . en la Fig. 15.11). Por lo tanto, de acuerdo con el principio de exclusin, esas part-
culas no se pueden excitar. Slo se pueden excitar las partculas que estn en un intervalo de
energa del orden de kT alrededor de
F
, cuyo nmero es del orden de
n f kT
F exc
( ) (15.136)
15. Estadsticas Cunticas
263
Por otra parte
f
V
h
m
F F
( ) ( )
/ /


=
4
2
3
3 2 1 2
(15.137)
Dividiendo esta ecuacin por la (15.119) resulta entonces
n
n
T
T
F
exc

3
2
(15.138)
de manera que la fraccin de partculas que es excitada es del orden de T T
F
/ . Puesto que cada
una de ellas se lleva una energa del orden de kT, tenemos que
E T E kT n n
T
T
T T
F
F
F
( ) ( ) + = +
[
\
|

)
j
|
|
|
|
|
|
|
|
<<
0
2
3
5
1
5
2
exc
(15.139)
y el calor especfico molar resulta entonces
( ) c R
T
T
T T
V
F
F
<< 3 (15.140)
Comparando la (15.139) y la (15.140) con los resultados exactos (15.134) y (15.135) vemos que
nuestra estimacin es correcta dentro de un factor del orden de la unidad.
Discutiremos ahora brevemente un par de aplicaciones de la teora que hemos desarrollado.
El modelo de electrn libre de los metales
En el estado slido los tomos de un metal forman una red cristalina y los electrones de valencia,
que estn dbilmente ligados, se pueden mover libremente en todo el cristal. Por eso cuando se
aplica una diferencia de potencial elctrico al metal, esos electrones producen una corriente, y
por lo mismo se denominan electrones de conduccin. Los electrones de conduccin se mueven
como partculas casi libres y su camino libre medio es muy grande (bajo condiciones adecuadas
puede ser del orden del cm); en efecto, son poco perturbados por la presencia de los iones positi-
vos y slo sufren escasas colisiones con los dems electrones de conduccin.
Las razones de este comportamiento son de carcter cuntico, y las vamos a mencionar breve-
mente sin dar demostraciones, que el lector puede encontrar si lo desea en la bibliografa. Si se
resuelve la ecuacin de Schrdinger para un electrn en el potencial creado por una distribucin
peridica de iones positivos, se encuentra que la parte espacial de la funcin de onda de un
electrn de energa tiene la forma

k k
k r
r ~ ( ) , /
*
g e k m
i
=
2 2
2 h (15.141)
Aqu la funcin g
k
r ( ) es un factor de modulacin que tiene la misma periodicidad espacial que
la red, y el parmetro m m
* *
( ) = k , que se denomina la masa efectiva del electrn, depende del
vector de onda k y de la geometra de la red. Si la red es infinita, resulta que no todos los valores
de estn permitidos, sino que el espectro de energa consiste de una serie de tramos continuos,
llamados bandas, separados casi siempre por intervalos finitos aunque puede ocurrir en determi-
nados casos que dos bandas se superpongan parcialmente. Cada banda surge de la ruptura de la
15. Estadsticas Cunticas
264
degeneracin de los infinitos niveles que consisten en que el electrn est ligado en un particular
nivel a un determinado ion de la red. Si el cristal no es infinito y consiste de N iones, entonces
cada banda no es continua, sino que consiste de un conjunto de N niveles discretos, muy
prximos entre s.
Lo anterior tiene una importante consecuencia en lo referente a la conductividad elctrica del
cristal. En efecto, para que la aplicacin de un campo elctrico externo de intensidad moderada
produzca una corriente, es preciso que se pueda producir un movimiento neto de los electrones.
Si todos los N niveles de una banda estn ocupados, esto no es posible, pues los estados corres-
pondientes a todos los valores de k estn ocupados y no hay forma de que tenga lugar un flujo
neto de electrones. Este es el caso de todas las bandas que se originan a partir de los niveles
atmicos internos. La nica banda que puede dar lugar a conduccin de la electricidad es enton-
ces la banda de valencia que surge a partir de los niveles atmicos ms externos de los tomos, y
las propiedades elctricas del cristal dependen esencialmente de dos circunstancias: (1) cuntos
electrones de valencia tiene cada tomo y (2) cun separada en energa se encuentra la banda de
valencia de la banda inmediatamente superior (originada a partir del primer nivel excitado
atmico). Se pueden dar dos situaciones: (a) que la banda de valencia est parcialmente llena,
(b) que la banda de valencia est completamente llena. En el primer caso, el cristal es un con-
ductor, pues la aplicacin de un campo elctrico an de muy baja intensidad puede excitar algu-
nos electrones a estados vacos de la banda, de modo tal que haya un flujo neto de electrones;
esto es lo que ocurre con los elementos de valencia impar. En el segundo caso, que ocurre para
los elementos de valencia par, si la separacin en energa de la banda inmediatamente superior
es considerable, el cristal es un aislante, pues la aplicacin de un campo elctrico moderado no
produce corriente; esto sucede hasta que el campo es tan intenso que puede causar que algunos
electrones pasen a la banda de energa ms alta, que est vaca, en tal caso se produce la ruptura
(o breakdown) del aislante. Pero si la banda inmediatamente superior est muy prxima en
energa, si bien el cristal es aislante a T = 0, cuando la temperatura aumenta algunos electrones
de la banda de valencia pueden pasar a la banda superior si kT , donde es la separacin
en energa de las bandas; entonces el cristal puede conducir la electricidad. Este es el caso de los
semiconductores. Finalmente, si la banda de valencia est llena pero hay una superposicin par-
cial con la banda inmediatamente superior, el cristal es conductor; este es el caso de algunos
metales bivalentes.
Volviendo ahora a los metales, un electrn de conduccin en un cristal perfecto a 0 K no est
localizado, sino que se propaga libremente. Slo las imperfecciones de la red (debidas a la pre-
sencia de impurezas, los defectos de la red y las vibraciones de los iones) perturban la propaga-
cin de los electrones. Adems el fondo de carga positiva debido a los iones compensa en pro-
medio las cargas de los electrones, y las interacciones residuales entre ellos tienen escasa im-
portancia. Esto ltimo es una consecuencia del principio de exclusin. En efecto, consideremos
una colisin entre dos electrones que estn inicialmente en los estados
k
y
k
, y que despus
de la misma estn en los estados
k
y
k
. Esta colisin puede ocurrir solamente si los esta-
dos
k
y
k
no estn ocupados, pues en el caso contrario este proceso est prohibido por el
principio de Pauli. Por otra parte, la mayora de los estados finales
k
y
k
que son energti-
camente posibles estn ocupados. Por lo tanto estos procesos no ocurren y por este motivo es
razonable pensar que en primera aproximacin los electrones de conduccin se comporten como
si fuesen libres.
15. Estadsticas Cunticas
265
Esta es la justificacin del modelo de electrn libre, que trata los electrones de conduccin de un
metal como un gas perfecto de Fermiones, ignorando su interaccin con los iones positivos de la
red, y las interacciones entre los electrones mismos. Pese a su simplicidad este modelo es muy
til pues explica en forma cualitativa muchas caractersticas de los metales.
El modelo de electrn libre de los metales fue desarrollado originalmente por Paul Drude (1900)
y Hendrik Antoon Lorentz (1905) usando la estadstica clsica de Maxwell-Boltzmann. Se pudo
as deducir la ley de Wiedemann-Franz (que da la dependencia con T del cociente entre las con-
ductividades trmica y elctrica), pero esto se debe a una coincidencia fortuita. Desde el inicio la
teora de Drude enfrent un grave problema, pues tratados en forma clsica los electrones libres
aportaran a la capacidad calorfica del metal una cantidad
3
2
k por electrn, que se tendra que
sumar a la capacidad calorfica debida a las vibraciones de la red cristalina. De resultas de esto, a
la temperatura ambiente se debera tener ( / ) c R
V
= + 3 3 2 para un metal monovalente (con un
solo electrn de conduccin por tomo). Sin embargo los metales cumplen muy bien la Ley de
Dulong y Petit, esto es c R
V
= 3 .
La Mecnica Cuntica permite resolver esta dificultad. En efecto, lo correcto es tratar los elec-
trones como Fermiones, lo cual fue hecho por primera vez por Sommerfeld en 1928. De la Tabla
15.1 vemos que la temperatura de Fermi de los metales es de ms de 10
4
K. Por lo tanto, a tem-
peraturas inferiores a la temperatura de fusin, se tiene que T T
F
<< y entonces los electrones de
conduccin estn degenerados. Podemos entonces usar la expresin aproximada (15.135) para
calcular la contribucin de los electrones a c
V
. Esta contribucin es muy pequea en compara-
cin con la que proviene de las vibraciones de la red, lo cual explica porqu los metales cumplen
muy bien la Ley de Dulong y Petit.
La situacin es diferente a temperatura muy baja. Cerca del cero absoluto, la capacidad calor-
fica de la red cristalina es proporcional a T
3
, mientras que la capacidad calorfica electrnica es
proporcional a T. Por lo tanto a temperaturas suficientemente bajas domina la contribucin elec-
trnica, cosa que en efecto se verifica experimentalmente.
El equilibrio de las enanas blancas
Se denomina enana blanca una estrella que al final de su evolucin se ha transformado en un
objeto muy denso, pequeo y poco l