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La psicología como ciencia

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UNIDAD 1: LA PSICOLOGIA COMO CIENCIA

1. Definición provisional: Psicología (psique + logos) disciplina que estudia la conducta o comportamiento y los procesos mentales que subyacen bajo ella y la condicionan. 2. ¿Qué estudia la Psicología? Definición ciencia (objeto, método, marco conceptual) Características: experimental, ecléctica, opera con diferentes análisis y concepciones Objetivos: describir, explicar, predecir, controlar las condiciones del comportamiento 3. Ramas de la Psicología: Psicología básica: psicobiología, experimental, evolutiva, social, diferencial, cultural Psicología aplicada: clínica, educativa (escolar), industrial, laboral, forense... 4. Métodos básicos de investigación en Psicología: Método hipotético-deductivo: observar hechos, elaborar hipótesis, verificarlas (ley) (método experimental: búsqueda de relaciones de causalidad entre los factores) Método descriptivo: sistemática, a través de encuestas y cuestionarios. Método correlacional (predictivo): establece pronósticos (no relaciones causa-efecto) Método clínico o estudio de casos: análisis de individuos que han sufrido daños 5. Evolución histórica de la Psicología (Teorías clásicas de la psicología): Platón (psique vs soma), Aristóteles (hilemorfismo), tradición cristiana (alma) Racionalismo (res cogitans) vs Empirismo (impresiones), Kant (sujeto como unidad autónoma de acción), siglo XIX: Gall, Fechber, Müller, Helmholz... Darwin Psicología elementalista/estructuralista: G.Wundt: primer laboratorio de Psicología; método introspectivo para el estudio de la cronología mental (reflejos y sensaciones) Psicología comprensiva: W.Dilthey: método interpretativo hermenéutico Psicología funcionalista: W.James & J.Dewey: la conciencia como conjunto de funciones biológicas que aumentan nuestra capacidad e adaptación al medio. Psicología de la Gestalt: Wertheimer, Kóhler, Koffka (GER), Levin (USA): la mente como totalidad (forma o configuración) compleja y organizada; los estímulos se integran en estructuras psíquicas en las que el todo está en función de las partes. Psicoanálisis: S.Freud y acólitos (Jung, Adler, Erickson, Lacan, Fromm...): estudio de los impulsos o pulsiones (Eros/Tánatos), procesos inconscientes que determinan la conducta: búsqueda del principio del placer frente al principio de la realidad; conflicto entre la libido (energía psíquica) y la represión social, que activa mecanismos de defensa; se relaja la distinción entre salud y enfermedad mental. Conductismo clásico: J.B.Watson (vía Pavlov): la conducta como unidad física de observación; procesos de aprendizaje desde el esquema Estímulo-Respuesta. Neoconductismos: Skinner: condicionamiento operante (técnicas de modificación del comportamiento a través de Refuerzos gratificantes o aversivos). Psicología humanista: G.Allport, A.Maslow, C.Rogers: búsqueda de la autorrealización a través de una jerarquía de valores (motivos, deseos...) Psicologia cognitiva: J.Piaget (epistemología) y N.Chomsky (lingüística): estudio del comportamiento y de las estructuras mentales (dinámicas adaptativas) que lo posibilitan; metáfora del ordenador (inputs que generan outputs).

PSICOLOGIA 1º BACHILLERATO
ALGUNAS IDEAS FALSAS: LO QUE LA PSICOLOGIA NO ES Una idea frecuentemente extendida, pero totalmente equivocada: la Psicología se ocupa exclusivamente de la aplicación de los tests psicológicos. El uso de los test como instrumentos de diagnóstico y evaluación psicológica han tenido y tienen un papel importante dentro de los estudios de la Psicología de las diferencias individuales (Psicología Diferencial), mas no se trata, ciertamente, de un papel central o fundamental dentro de la Psicología. El uso de términos como "cociente intelectual" -no "coeficiente mental" ni tampoco "coeficiente intelectual"- puede decirse que es habitual para quienes equivocadamente entienden que toda la Psicología se reduce a averiguar el cociente intelectual de las personas. Otra idea errónea en torno a lo que es la Psicología la tienen aquellos que la identifican con el Psicoanálisis. Es de dominio común el uso de términos como "inconsciente", "traumas", "complejos", "catarsis", etc., propios del vocabulario psicoanalítico, pero que dentro de la Psicología científica moderna representan a conceptos diferentes de los que les dieron los creadores del Psicoanálisis. Al estudioso de la Psicología le llamará la atención la dificultad que tiene la Psicología científicaacadémica para situar al Psicoanálisis dentro de sus estudios generales, por eso conviene advertírselo desde el principio. También hemos de reconocer que son no pocas las personas que entienden que la Psicología se ocupa exclusivamente del estudio y tratamiento de los trastornos y enfermedades mentales y comportamentales. A su manera, las personas emplean en el lenguaje habitual términos como "psicosis", "neurosis", "fobias", "depresiones", "stress", etc. En cierto modo, se podría incluir también en este grupo a quienes consideran que la Psicología se ocupa del estudio y tratamiento de los problemas escolares, control del aula, integración de los deficientes, mejora del proceso enseñanzaaprendizaje, etc. (Psicología de la Educación), e incluso también a quienes piensan que se ocupa de las relaciones laborales, selección de personal, organización empresarial, etc. (Psicología Industrial). Esto, con ser Psicología -Psicología Aplicada-, no es toda la Psicología ni el único modo de entender la Psicología. Un último grupo -afortunadamente, cada vez más reducido- comprendería a las personas que entienden la Psicología como aquella disciplina emparentada con la magia, el ocultismo y los fenómenos paranormales. Aún hay quien cree que el psicólogo es ese individuo que con la sola mirada descubre la personalidad de los demás, que tiene facultades propias del chamán y cosas por el estilo. Las personas que piensan así, entre otras ideas, asumen la intuición como método idóneo para la Psicología... [lo cual] no es exacto ni mucho menos. Debemos distinguir en este grupo y también diferenciarlos de los anteriores- a quienes aceptan esos conocimientos del saber popular y la tradición como propiamente psicológicos. No siendo científicos, es preciso reconocer que están basados en la experiencia, han empleado la observación como método y en cierto modo se les ha dado alguna peculiar clase de sistematización.

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¿QUE ESTUDIA LA PSICOLOGIA? La conducta es la actividad de un organismo vivo dirigida a conseguir la supervivencia, busca la adaptación al medio o su modificación. La conducta cambia debido a la experiencia y el aprendizaje, a los cambios fisiológicos y a las variaciones del ambiente. Lo psicológico constituye un nivel intermedio entre lo puramente biológico y el ambiente y la cultura en la que la conducta se desarrolla. La psicología es la ciencia que estudia el comportamiento de los seres vivos y los procesos mentales por los que los sujetos conocen y se orientan en su entorno y aprenden de la experiencia CARACTERISTICAS DE LA PSICOLOGIA Es una ciencia experimental, pues utiliza el método hipotético-decuctivo y la observación rigurosa y sistemálica de los fenómenos psicológicos. Parte de los hechos y busca sus regularidades mediante la verificación empírica. Es una ciencia ecléctica, porque recoge datos aportados por otras disciplinas (biología, sociología, antropología, etc.) y posee un carácter multidisciplinar, ya que está interesada en el comportamiento (psicología) de un organismo (biología) que aprende a adaptarse al medio ambiente (ecología) cambiante mediante la relación con otros seres (sociología), sin olvidar la cultura en que se desarrolla (antropología). La psicología opera con diferentes niveles de análisis: un psicólogo social se ocupa más del estudio de grupos, mientras que el interés de un psicólogo clínico radica en el diagnóstico y tratamiento de individuos con problemas emocionales o de conducta… Las diversas concepciones acerca de la psicología dependen de las distintas ideas sobre la naturaleza del ser humano (filosofía) y de las formas de conocimiento. OBJETIVOS DE LA PSICOLOGÍA Si bien todos tendemos a querer describir, explicar, predecir o controlar nuestra conducta y la de los demás, los psicólogos lo harán, además, llevando a cabo análisis sistemáticos, buscando las causas que subyacen a la conducta y utilizando métodos más rigurosos. He aquí las principales metas u objetivos de la spicología: Describir: en psicología se recogen datos y se recaba información detallada sobre los procesos cognitivos y los comportamientos. Explicar: la psicología no se conforma con describir hechos; trata de averiguar las causas de determinada conducta. Para ello formulará hipótesis o explicaciones basadas en una teoría, siempre provisionales y sujetas a revisión, a medida que se tiene mayor conocimiento de la conducta que se investiga. Predecir: es la capacidad para pronostivar un comportamiento; una relación causaefecto dentro del ambiente nos asegura con bastante fiabilidad que unos hechos preceden a otros, lo que nos permitirá anticiparnos a las respuestas de otros seres vivos ante determinadas situaciones. Controlar: significa alterar las condiciones que influyen en el comportamiento de manera predecible.

LAS RAMAS DE LA PSICOLOGIA Es imprescindible distinguir entre ciencia básica y ciencia aplicada. La psicología básica se dedica a la investigación de los procesos psicológicos mediante el método científico. La psicología aplicada utiliza los conocimientos en los diferentes ambientes en donde los individuos actúan. Las ramas de la psicología básica son: Psicología general: se ocupa de investigar la naturaleza y funcionamiento de los procesos psicológicos básicos, como la percepción, la memoria o el pensamiento. Psicología experimental: estudia los procesos psicológicos mediante diseños experimentales de laboratorio; es el área de la psicología más rigurosa y científica y utiliza tanto animales como seres humanos en sus investigaciones. Psicobiología: estudia las bases fisiológicas del comportamiento, del sistema nervioso y endocrino, y también las influencias de la genética o la farmacología en la conducta. Psicología evolutiva: se ocupa de los cambios de la conducta que se producen durante el desarrollo vital (describir), del porqué ocurren dichos cambios (explicar) y de cómo se puede intervenir en ellos (modificar). No debemos olvidar que los cambios que pueda experimentar en su conducta un individuo son fruto de la edad, y de factores tanto individuales como histórico-sociales. Psicología social: estudia la forma en que impresionamos a otros y también cómo somos influenciados por ellos, tanto en grupo como en las relaciones personales. Psicología de la personalidad: investiga qué características definen a una persona, cómo interactúan las fuerzas genéticas y ambientales en la personalidad de cada individuo, y por qué éste se comporta de una forma y no de otra. Psicología del aprendizaje: mediante la investigación animal y humana estudia los procesos que influyen en el aprendizaje y las diferencias entre las diversas especies respecto a su capacidad para aprender conductas concretas. Psicología diferencial: investiga las diferencias individuales que presentan los individuos entre sí; su principal herramienta es la utilización de test psicológicos para estudiar distintas capacidades humanas. Psicología cultural: investiga las formas en que la cultura afecta al pensamiento y al comportamiento humano. Psicología de género: estudia las diferencias hombre-mujer y su forma de desarrollo. Por su parte, la psicología aplicada se ocupa de la funcionalidad de los procesos psicológicos en los contextos donde los individuos actúan. Hay tres grandes áreas Psicología educativa: interpreta pruebas psicológicas para ayudar a los estudiantes en sus decisiones y orientar a padres y profesores para lograr mejor rendimiento escolar. Psicología clínica: diagnostica y trata problemas emocionales y de conducta, desde los más leves (falta de autoestima, timidez) hasta los más problemáticos (separación de parejas, estrés, depresión). Ayudar al ser humano a enfrentarse a su propio sufrimiento. Psicología industrial y de organizaciones: se ocupa de la selección y entrenamiento de los trabajadores (no puede ser controlador aéreo cualquier persona) y de mejorar las relaciones humanas en el ámbito laboral.

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LOS METODOS DE LA PSICOLOGIA
EL METODO HIPOTETICO-DEDUCTIVO La psicología utiliza el método científico (hipotético-deductivo) de forma similar a otras ciencias empíricas, formula hipótesis para explicar los hechos observados, y deduce de éstas las consecuencias para contrastarlas con la realidad. He aquí los pasos a seguir en el método científico: Observación de un fenómeno: recogida de datos de forma sistemática a partir de la observación de los hechos que permitan plantear una búsqueda con sentido. Formulación de hipótesis: una hipótesis es la explicación provisional de un fenómeno o un enunciado predicativo (si A, entonces B). Deducción de consecuencias: de la explicación propuesta en la hipótesis se seguirán una serie de consecuencias que podremos contrastar mediante de la experimentación. Contrastación de hipótesis: los dos métodos más importantes son: verificación: hechos experimentales confirman la hipótesis; falsación: hechos experimentales refutan la hipótesis. Ley: enunciado que expresa el modo de regularidad relacional entre un conjunto de hechos o fenómenos (cuando una hipótesis ha alcanzado un status de aceptabilidad). Teoría: conjunto de hechos, hipótesis y leyes sobre un determinado ámbito de la realidad (por ejemplo, la teoría de la evolución). Las teorías no tienen una coherencia total y absoluta y están renovándose continuamente. EL METODO DESCRIPTIVO La observación natural no explica la conducta, sencillamente la describe. Los psicólogos observan y describen la conducta, pero de un modo objetivo y sistemático, mediante la observación, las encuestas y el estudio de casos. En la observación de una conducta hay que tener en cuenta estas medidas: Latencia: el tiempo transcurrido entre un estímulo y la aparición de la respuesta. Frecuencia: número de veces que aparece la conducta. Intensidad: fuerza con que ocurre la conducta. METODO CORRELACIONAL A diferencia de la observación natural la correlación se produce cuando un rasgo o forma de conducta acompaña a otra, revela en qué medida una predice a otra. Una correlación positiva indica una relación directa (o sea, dos cosas aumentan o disminuyen al mismo tiempo, como el calor y comer helados, por ejemplo). Una correlación negativa refleja una relación inversa entre dos cosas: si una aumenta, la otra disminuye (por ejemplo, una persona deprimida suele tener muy baja estima). Con todo, no debemos pensar que la correlación sea sinónimo de causalidad: cuando una variable correlaciona con otra, no significa que una sea la causa de la otra. La correlación es más apta para describir un fenómeno que para explicarlo

EL METODO EXPERIMENTAL Un experimento es toda observación controlada que sirve para comprobar la veracidad de las predicciones observacionales que se derivan de una hipótesis. En un experimento se establecen relaciones de causa-efecto entre una o más variables independientes y la variable dependiente. Un experimento supone crear una situación, generalmente en el laboratorio, que permita comprobar qué efectos tiene una variable independiente (VI) sobre una variable dependiente (VD). Se trata de verificar si cambiando alguna condición de la VI se produce algún cambio en la VD. Luego, cuando un investigador utiliza el método experimental: manipula la variable que estudia, elige la respuesta que va a medir, y controla las influencias extrañas que pudieran afectar al resultado del experimento. A su vez, un investigador puede manipular la VI para demostrar o rechazar una hipótesis. Por ello debemos referirnos a dos tipos de hipótesis: Hipótesis nula: los cambios realizados por el experimentador en las condiciones de la prueba no alteran el resultado de ésta. Hipótesis alternativa: un cambio particular en las condiciones del experimento alterará los resultados de éste; si varía una condición, los resultados también varían. Para realizar bien un experimento son imprescindibles los siguientes elementos: La muestra (individuos sujetos a la situación experimental) debe ser típica de la población a investigar, sólo así podremos generalizar los resultados del experimento. El muestreo puede ser: Al azar: el grupo seleccionado de la población se obtiene de una tabla de números al azar; cada sujeto tiene igual oportunidad de ser electo; estratificado: cuando el investigador escoge una muestra estratificada; cada subgrupo es representado en el experimento por el porcentaje que tiene en la población total; destinado a controlar las variables extrañas que puedan influir el experimento: en la investigación psicológica se utiliza uno o varios grupos experimentales y uno de control; tanto el grupo experimental como el de control son iguales en todos los aspectos, salvo en su exposición a la variable independiente; grupo experimental: es expuesto a los efectos de la variable independiente; grupo de control: no es expuesto a los efectos de la variable independiente. Para conseguir unos resultados satisfactorios, la metodología experimental exige que el experimento tenga validez interna (que haya relación entre las variables) y validez externa (que permita la generalización de resultados a otros sujetos y situaciones). En un experimento controlado, las diferencias entre la VI son la única causa posible para cualquier efecto en la VD. Esto permite establecer conexiones de causa-efecto.

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EVOLUCION HISTORICA DE LA PSICOLOGIA
Todos tenemos interés por comprender nuestra conducta y la de nuestros congéneres. Y esto, no sólo en la actualidad: siempre los humanos hemos mostrado interés por comprender la conducta propia y la de los demás. Pero, a diferencia de las sociedades modernas, en las sociedades tradicionales la vida era más estable, las relaciones interpersonales eran relativamente claras, ya que los roles que cada persona tenía que cumplir estaban mucho más definidos que en la actualidad. En nuestros tiempos vivimos en una sociedad más compleja, donde las experiencias de nuestros mayores nos sirven de poco, y necesitamos más conocimientos para afrontar con éxito la adaptación a nuestro entorno. La psicología puede ser un buen instrumento para saber cómo adquirir esa capacidad de aprendizaje para mejor adaptarse al entorno y comprender nuestro comportamiento. Según Ebbinghaus, la psicología tiene un amplio pasado y una corta historia; es tan antigua como la humanidad; pero durante siglos vivió sumergida dentro de la filosofía y, sólo a finales del siglo XIX comenzó su andadura científica. FUENTES DE LA PSICOLOGIA En Grecia, Platón defendió en su diálogo Fedro una concepción dualista de la naturaleza humana: el hombre estaba compuesto de alma y cuerpo. El alma era de origen divino, una realidad distinta del cuerpo material, en el cual se encarnaba. Por su parte, Aristóteles concibió la psyché como elemento o principio biológico, como una propiedad esencial del ser vivo; fuera del cuerpo, decía Aristóteles, el alma no tenía ningún sentido. De este horizonte psicológico partirá la psicología. En el siglo XVII se produce un cambio de perspectiva con el comienzo de la filosofía moderna atribuida al filósofo y matemático René Descartes. Antes de él nadie se imaginaba que los actos humanos pudiesen deberse a la influencia de estímulos ambientales; tan sólo se consideraba que las funciones vitales del organismo se explicaban por la existencia del alma. Sin embargo, Descartes formuló un planteamiento distinto: hay actos voluntarios e involuntarios. Así, algunos actos, como los reflejos, son reacciones automáticas e involuntarias a estímulos externos; otras acciones, por el contrario, son voluntarias y gobernadas por la mente (entidad no física) y debidas a que la persona elige comportarse de ese modo. Según Descartes, los estímulos del ambiente son detectados por los órganos sensoriales y transmitidos al cerebro por medio de los nervios. Desde el cerebro surge el impulso para actuar a través de los músculos, que realizan la acción involuntaria, propia de los animales que sólo disponen de este mecanismo de conducta innato. Todos sus comportamientos son respuestas reflejas a estímulos ambientales. Sin embargo, los actos voluntarios originados por la mente son independientes de los estímulos externos. Ahora bien, si la mente no es una realidad física, ¿cómo puede producir los movimientos físicos implicados en la conducta voluntaria? Descartes pensaba que la mente estaba conectada al cerebro por medio de la glándula pineal, donde interactúan lo físico y lo mental. Debido a esta interacción, la mente podía realizar actos voluntarios y ser conscientes de los involuntarios.

El dualismo mente-cuerpo descrito por Descartes dividió el campo de estudio de la conducta humana y surgieron dos tradiciones distintas: la primera, se dedicó al estudio de la mente y su funcionamiento, utilizando la introspección como método de análisis. Por el contrario, otros científicos se dedicarían a investigar los reflejos. Como éstos son motivados por estímulos externos que activan los órganos sensoriales, su estudio fue realizado por fisiólogos, mediante la observación y la experimentación. IMPACTO DE LAS TEORIAS EVOLUCIONISTAS La teoría de la selección natural para explicar la evolución de las especies planteada por Charles Darwin es, quizás, la que mayor impacto ha causado en la historia humana, junto con el heliocentrismo de Copérnico. El evolucionismo supuso un nuevo enfoque en el análisis de la actividad mental y las emociones, que considera son el resultado de la adaptación de los organismos al ambiente en el que viven. Darwin destacó que las especies animales no son constantes, sino variables, y creó un puente para salvar el abismo existente entre lo animal y lo humano, relacionando el comportamiento humano con la evolución de los organismos. La hipótesis darwinista de la selección natural (sobreviven los más aptos), la relevancia del ambiente y las variaciones intraespecíficas tuvieron gran influencia en el desarrollo de la psicología evolutiva, en el estudio de la motivación y en el análisis de las diferencias individuales.

TEORIAS CLASICAS DE LA PSICOLOGIA
El estructuralismo de W. Wundt. Podemos considerar a Wundt (1832-1920) como el fundador de la psicología científica. Creó el primer laboratorio de psicología experimental y en su obra Elementos de psicología fisiológica defendió la independencia de la nueva ciencia. Para Wundt la tarea de la psicología es estudiar los contenidos mentales (sensaciones, sentimientos e imágenes) mediante la introspección y la experimentación. En cuanto que consideraba que la estructura de la mente podía estudiarse en sus componentes más sencillos podemos clasificarlo como estructuralista. El funcionalismo de W. James. William James criticó a Wundt por investigar la estructura mental (contenidos mentales) en lugar de las funciones adaptativas de la mente. Investigó el funcionamiento de los procesos mentales (de ahí el nombre de su escuela), la forma en que los organismos luchan por adaptarse a un entorno cambiante y complejo. Es de gran valor su análisis de las emociones, que consisten en las sensaciones producidas por la percepción de los estímulos externos. También mostró gran interés por las observaciones objetivas y la utilidad de los grupos para la psicología (personas de diferentes edades, enfermos mentales, jóvenes, etc.). Se abría, así, un camino para el desarrollo de la psicología aplicada. La psicología de la Gestalt. Los psicólogos de la Gestalt criticaron el enfoque analítico y asociacionista de Wundt. No aceptaban que la percepción fuera un compuesto de sensaciones y defendían que el todo es más que la suma de las partes: percibimos totalidades, no un conjunto de sensaciones; del mismo modo, no podemos comprender en absoluto una melodía musical si tan sólo miramos aisladamente sus notas.

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El psicoanálisis de Freud. Sigmund Freud modificó la concepción occidental del ser humano, ya que se opuso a la consideración filosófica racional de la mente humana; admitió la realidad del inconsciente y llegó a considerar que la personalidad está determinada por los instintos biológicos. Consideraba que los datos conscientes son insuficientes para explicar el comportamiento humano. La realidad fundamental es el inconsciente, que aflora a la conciencia de manera disfrazada en los lapsus (no recordar el nombre de una persona), los actos fallidos (perder las llaves de casa, o ir al salón y no saber a qué), los chistes, los sueños y las fantasías; realidades con un significado que el psicoanálisis trata de desentrañar. Podemos encuadrar el psicoanálisis freudiano en la perspectiva mentalista porque pretende explicar la personalidad, la motivación y la psicoterapia atendiendo a la historia de la mente. Utiliza la introspección, la asociación libre de ideas y la interpretación de los sueños como método terapéutico. El conductismo. John B Watson rechaza la introspección como método y orientó la psicología por caminos más objetivos. Propone una psicología sin apelar a la mente o la fisiología, que se basa en el entorno estimular y la determinación de sus efectos sobre criterios objetivos de conducta. Defiende la psicología como una ciencia natural cuyo objetivo es describir, predecir y controlar la conducta, que es divisible en elementos más simples: estímulos y respuestas (reacciones) del organismo. Estudia la conducta animal y humana (entre las que hay una continuidad biológica), mediante el método experimental. Ivan Pavlov introduce el concepto de reflejo condicionado como unidad elemental de análisis de toda actividad aprendida por los organismos. Más tarde B. F. Skinner describirá la conducta operante que está en función de sus consecuencias. Los conductistas consideran que la conducta es un fenómeno susceptible de observación y de cuantificación. Albert Bandura plantea que en muchas ocasiones aprendemos conductas observando el comportamiento de un modelo, no asociaciones estímulo-respuesta, sino representaciones mentales, como el inhibir nuestra conducta al observar un castigo. La psicología humanista. Consideran que el ser humano es autónomo y responsable de las decisiones y acciones humanas que toma para su desarrollo personal; como los pensamientos, sentimientos y acciones humanas forman un todo integrado, la psicología debe estudiar al individuo globalmente; la búsqueda del sentido de la existencia y los valores humanos son aspectos fundamentales para el ser humano. La psicología cognitiva. La psicología cognitiva abandona el modelo conductista E-R por considerarlo limitado, pues entre las variables intervienen procesos mentales. El ser humano no es un ejecutor pasivo de respuestas, sino un procesador activo de la información que recibe del entorno. Se basan en la metáfora del ordenador y estudian qué ocurre en la mente cuando realiza una tarea determinada (procesos mentales) y la forma en que almacena y utiliza su conocimiento (estructuras mentales). Las estructuras son las partes permanentes del sistema, el hardware o soporte físico (memoria a corto plazo, memoria a largo plazo, etc.), mientras que los procesos tienen una naturaleza nopermanente y están constituidos por las diversas operaciones que se encuentran bajo el control del sujeto (percepción, pensamiento, etc.).

EL DEBATE SOBRE EL CARÁCTER CIENTIFICO DE LA PSICOLOGIA En la actualidad, esta vieja polémica sigue vigente, siendo una de las señas de identidad que caracterizan a la psicología como ciencia. Repasemos algunas argumentaciones: Ausencia de metodología propia. Los críticos advierten que no hay un método común para todas las escuelas o especialidades psicológicas, y que en muchas ocasiones se alcanzan resultados teóricos a fuerza de mezclar distintas metodologías. La psicología se apropia de los métodos de otros saberes científicos, y una ciencia que no posee métodos propios no puede considerarse exactamente como una ciencia. Críticas al método conductista. Numerosos críticos que han señalado que pretender explicar la complejidad de la conducta animal y humana a partir de la simplicidad del esquema E-R (estímulo respuesta) es absurdo, ya que en una conducta humana influyen factores como la motivación, los intereses personales, los sentimientos, los esquemas cognitivos, etc… factores que no pueden ser observados ni medidos en un laboratorio. Críticas a los métodos hermenéuticos. Los críticos ponen de relieve la inconsistencia científica de algunos de supuestos teóricos en los que se basa el método comprensivo, ya que estos supuestos poseen más base filosófica que científica, pues su existencia no ha podido ser comprobada: nociones como yo, ello, superyo… son nociones que ocultan el desconocimiento sobre los auténticos mecanismos fisiológicos de la mente. Imposibilidad de alcanzar leyes generales. El objetivo esencial de toda ciencia radica en establecer leyes generales que puedan predecir, con la mayor exactitud posible, el comportamiento de una misma clase de fenómenos, lo que resulta inverosímil para la psicología, ya que toda persona es un ser único, sobre el que caben aproximaciones estadísticas con tantas posibles excepciones como individuos, nunca generalizaciones. Falta de unidad teórica y de consenso. No existe acuerdo generalizado entre los distintos grupos de psicólogos acerca de qué debe considerarse como conocimiento en psicología, lo que explica la multitud de corrientes y enfoque que pueblan la historia de la psicología, mientras que en las otras ciencias se alcanzan acuerdos sobre qué es lo que debe establecerse como verdadero, aunque sólo sea provisionalmente. Defensa del carácter científico de la psicología. También hay autores que consideran la psicología como una ciencia. Señalan, en primer lugar, el carácter interdisciplinario en relación a otras ciencias, lo que resulta enriquecedor, puesto que permite contemplar desde otra perspectiva los problemas de las ciencias con las que mantiene contacto. Y si bien la psicología no puede alcanzar nunca la exactitud y precisión de ciencias como la física, defienden que el lugar de esta disciplina se halla situado a medio camino entre las ciencia experimentales y las humanas: de las primeras, utiliza el método experimental, y de las segundas, el intento de comprensión de los fenómenos psíquicos que no pueden reducirse sin más a simples explicaciones físicas o biológicas. Finalmente, afirman que la psicología cumple con el requisito básico de toda ciencia: contrastar sus teorías con la realidad, rechazándolas si la experiencia no las confirma fiablemente, aunque algunos de sus postulados no puedan ser comprobados empíricamente, pero toda ciencia posee supuestos y axiomas previos sobre los que se asientan sus posteriores comprobaciones.

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SELECCIÓN DE TEXTOS SOBRE PSICOLOGIA Cuando hablamos de la psicología como ciencia natural no debemos suponer que esta expresión designa una clase de psicología fundada definitivamente en suelo firme. Quiero decir exactamente lo inverso; quiere decir particularmente una psicología frágil y en la cual las aguas de la crítica metafísica se escapan por todas las junturas, una psicología cuyas hipótesis básicas y datos deben considerarse partiendo de conexiones más amplias y traducidas en otros términos. Esta es, en suma, la expresión de una falta de confianza, no expresión de arrogancia. Unos cuantos hechos crudos, un poco de chatarra y de especulación sobre opiniones, un poco de clasificación y de generalización en el nivel descriptivo, el prejuicio que tenemos de los estados de espíritu y de que nuestro cerebro los condiciona… eso no es ciencia, es sólo la esperanza de una ciencia. La mejor manera en que podamos facilitar una realización científica es comprender hasta que punto es grande la oscuridad en que nos movemos y no olvidar nunca que las hipótesis de las ciencias naturales de las cuales hemos partido son hipótesis provisionales y sujetas a revisión. W.James, Principios de Psicología La gente no soporta muy bien la realidad, porque su complejidad e inescrutabilidad nos recuerda constantemente cuan inadecuadas son nuestras teorías sobre ella. La mente no se equivoca de vez en cuando; si estamos atentos, nos daremos cuenta de lo que hace constantemente. Por lo tanto, el aprendizaje, y la inseguridad e incompetencia que lo acompañan se nos exigen continuamente, desde el momento de nacer hasta la muerte. Por lo menos, se nos exigen mientras seamos receptivos a nuestros errores y estemos atentos a nuestras circunstancias. Pero a los seres humanos no les gusta equivocarse con demasiad frecuencia y han encontrado el modo de evitarlo, vitando al mismo tiempo desarrollarse, cambiar, experimentar y aprender: sustituyen su teoría por la realidad. En vez utilizar el mapa como una guía por el campo, se supone que el mapa tiene razón, simplemente porque lo dice así, y si existe alguna discrepancia entre éste y la disposición del terreno, n se le presta atención o se justifica. No tenemos que revisar nuestros contextos, el fallo está en la realidad. G.Claxton, Vivir y aprender En una sociedad democrática, los intelectuales constituyen una comunidad de críticos culturales. Pero los psicólogos, desgraciadamente, pocas veces se han visto a sí mismos de esa manera, […] Desde este punto de vista, la psicología sólo se ocupa de verdades objetivas y rehúye la crítica cultural. Pero hasta la psicología científica se moverá mejor cuando reconozca que sus verdades acerca de la condición humana son relativas al punto de vista que adopte respecto a esa condición, conseguirá una poción más eficaz hacia la cultura el general cuando llegue a reconocer que la psicología popular de la gente corriente no es simplemente un conjunto de ilusiones tranquilizadoras, sino las creencias o hipótesis de trabajo de la cultura acerca de qué es lo que hace posible y satisfactorio el que la gente viva junta, aún a costa de grandes sacrificios personales. Este es el punto de partida de la psicología y el punto en el que es inseparable de la antropología y las otras ciencias de la cultura. La psicología popular necesita ser explicada, no descalificada. Jerome Bruner, Actos de significado

SELECCIÓN DE TEXTOS SOBRE EVOLUCION La mutación es un proceso aleatorio. Las mutaciones aparecen independientemente de que sean útiles o no a los organismos en que surgen. La selección natural es un proceso determinístico, direccional, que favorece precisamente las variaciones que son ventajosas a sus poseedores. Sin la mutación, la evolución no podría ocurrir; puesto que no habría variaciones alternativas sobre las que la selección natural pudiera actuar. Sin la selección, la mutación llevaría a la desorganización y a la extinción de los seres vivos, puesto que, como resultado del azar, la mayoría de las mutaciones son desventajosas. La mutación y la selección natural son, pues, conjuntamente, responsables del maravilloso proceso que ha llevado desde las bacterias y las amebas hasta los árboles, los pájaros y los hombres. La teoría de la evolución nos muestra el azar y la necesidad intrincados en el meollo de la vida: la causalidad y el determinismo entrelazados en un proceso natural que ha producido los seres vivientes –las realidades más complejas del universo- y entre ellas el hombre, capaz de pensar y de amar, capaz de libre albedrío y de analizar el proceso mismo de la evolución que le ha dado origen. F.Ayala, Origen y evolución del hombre Desde el momento en que la primera piel fue usada como prenda de abrigo, desde el instante en que por primera vez se utilizó una lanza para la caza o se plantó la primera semilla, se realizó una gran revolución en la naturaleza, una revolución sin paralelo en todos los milenios anteriores, porque acababa de surgir un ser que no necesitaba seguir sujeto por más tiempo a los cambios de la naturaleza, un ser que en algún aspecto era superior a la naturaleza misma, por cuanto sabía como controlar y regular sus operaciones, y podía mantenerse en armonía con ella, no a través de cambios corporales, sino por un avance de la mente. Alfred Russel Wallace, tomado de José Luis Pinillos, La mente humana Muchos animales desarrollan enteramente su cerebro antes del nacimiento, e incluso nuestros parientes más próximos, los chimpancés, alcanzan el máximo crecimiento del cerebro al final del primer año de vida. En los humanos por contra, el cerebro equivale en el nacimiento a sólo una cuarta parte de su tamaño final, y no deja de crecer durante casi veinticinco años. Este desarrollo lento es una característica de la neotenia y significa, en términos prácticos, que el cerebro puede alcanzar un tamaño que sería imposible antes del nacimiento, ya que si el total desarrollo tuviera lugar en el vientre, el niño tendría una cabeza tan desmedida que no podría nacer sin matar a su madre. Un resultado de este crecimiento continuado del cerebro es que los niños, e incluso los adultos jóvenes, están en el mundo aprendiendo de él, mientras su cerebro todavía crece, hecho que probablemente explica la adaptabilidad del hombre moderno. El contraste que existe con animales tales como el ciervo, aptos para correr con la manada casi tan pronto como han nacido, radica en que tienen sus cerebros “preprogramados” para arreglárselas con la vida en manada; nunca aprenderán nada más, están colocados en su lugar por el preprograma. John Gribbin. Génesis

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