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Iniciativa para el Periodismo de Investigacin en las Amricas

Taller Online sobre Tcnicas de Investigacin y Protocolos de Seguridad


Material producido por: Consejo de Redaccin



Cmo elaborar hiptesis periodstica

Introduccin
Gran porcentaje de xito de toda investigacin periodstica radica en el
planteamiento de una hiptesis slida, elaborada a partir del conocimiento del
contexto y valorada en consideracin a la realidad y no a ideas que provengan
de escenarios irreales e improbables.
A veces los reporteros creen que la fase ms compleja de la investigacin es la
consecucin de informacin, por lo que le dedican mayor cantidad de tiempo a
este proceso, sin darle la importancia requerida a la fase preparatoria en la
que, precisamente, se debe plantear la pregunta de lo que se quiere investigar.
Una hiptesis es, en s, una suposicin. Se toma un dato y se hacen preguntas:
Qu puede causar esta situacin? Quines podran ser los responsables?
Cules son las consecuencias? Las respuestas planteadas antes de
investigar pueden ser viables o no, pero el ejercicio le da al periodista
elementos de trabajo que guan los pasos a seguir, las fuentes a buscar y los
documentos a consultar. En resumen: la metodologa de trabajo que se
emplear durante el desarrollo de la investigacin.
Durante el Primer Encuentro de Periodismo de Investigacin del Consejo de
Redaccin, la subjefe de redaccin del peridico La Nacin de Costa Rica,
Giannina Segnini, asegur que la bsqueda prctica solo puede ser exitosa si
de forma previa se tiene preparado un esquema mental de dicha indagacin.
Primero hay que saber qu quiero, insisti, y en este proceso la construccin
de la hiptesis de trabajo es crucial.
En este curso, dedicado al planteamiento de diversas rutas para identificar
historias de investigacin periodstica, es fundamental que una vez apropiadas
dichas herramientas, el prximo paso sea el planteamiento de una hiptesis de
trabajo, punto de partida de toda investigacin.
Insumos periodsticos para el planteamiento de una hiptesis
Segn Alberto Donado, miembro fundador de la primera unidad investigativa
colombiana en el diario El Tiempo, cuando un periodista se encuentra prximo
a plantear su hiptesis, sus ideas deben oscilar siempre entre la sospecha y la
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suspicacia absoluta, mientras se pregunta por la explicacin factible, lgica o
benigna que tienen las cosas.
En algunas oportunidades, los periodistas proponen sus hiptesis una vez han
recibido un comunicado de prensa, una fuente les ha filtrado alguna
informacin o notan que hay fallas en el cubrimiento que algn medio de
comunicacin ha hecho de una situacin.
En otras, como explica Ignacio Gmez, subdirector del noticiero de televisin
Noticias Uno, se realiza una investigacin limpia de periodismo investigativo
en bruto, como es el caso del medio de comunicacin en el que trabaja. Este
detonante aparece independientemente de la existencia de delito o no, es
decir, se investiga por la conviccin propia de que hay una historia, aunque
todava no haya una denuncia.
Para trabajar bajo estos parmetros, el periodista debe ser un observador
consumado, estudiar el contexto local, regional y nacional, y vivir dateado
para poder identificar cuando algo huele mal antes de que el hedor salga a la
superficie y sea insoportable.
En estos casos, la pregunta es cmo ir ms all del comunicado oficial, la
declaracin de funcionarios y la filtracin de documentos. Ignacio Rodrguez
Reyna, director de la revista mexicana emmequis asegura que si bien en cada
pas hay particularidades, un periodista puede tratar de buscar informacin en
expedientes, prisiones, resoluciones y audiencias judiciales. Hay que insistir,
buscar por todos los medios posibles, ticamente vlidos, para tener acceso a
averiguaciones previas y expedientes judiciales. As y solo as, las agendas
temticas se enriquecern y dejarn de parecer copias de un medio y de otro.
Todo periodista que quiera crear agendas temticas originales debe plantear,
de manera rigurosa, sus hiptesis de trabajo, porque en caso contrario
terminar replicando enfoques de otros medios de comunicacin, usualmente
los ms obvios.
Para facilitar el proceso, el peruano Gustavo Gorriti recomienda en su texto
Verdades tcticas y estratgicas que al iniciar cualquier indagacin se debe
trazar un plan de trabajo con aspectos similares a los de la investigacin social.
En este, la ruta comienza con el planteamiento de una hiptesis para seguir
con la recoleccin de informacin a partir de diferentes fuentes (la cual debe
ser comprobada y confrontada) y de datos (analizados tanto de manera
pormenorizada como interpretativa).
Gerardo Reyes, autor del libro Periodismo de investigacin, y compaero de
Alberto Donado en la entonces unidad investigativa de El Tiempo, considera
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que un ingrediente fundamental para plantear hiptesis de investigacin y
buscar historias es la de no perder la capacidad de indignacin.
Esa sensacin particular, la indignacin, empuja a los reporteros a seguir
buscando, indagando y sospechando.
Ms all de los sospechosos de siempre
Plantear una pregunta dateada (con datos e informacin), conciente del
contexto, permite que el periodista vaya ms all de los sospechosos de
siempre.
1

Durante el Primer Encuentro de Periodismo de Investigacin del Consejo de
Redaccin, Aldemar Moreno, redactor de economa de la revista Semana y
asociado del CdR, emple esta metfora cinematogrfica para sealar que a
veces el cine nos puede ensear sobre los sospechosos de siempre y cmo
solo, hasta el final, se descubre que los investigadores tuvieron de frente al
sospecho que era, pero no lograron descubrirlo.
Esta situacin alude a los clichs que tienen todos los periodistas, con los que
limitan su rango de visin y de trabajo. En el ejercicio diario pareciera que la
informacin fuera la misma y que los datos obvios se limitaran a nuestro olfato
profesional, pero los periodistas estamos detrs de los sospechosos de
siempre?, insisti Moreno.
Para evadir las salidas fciles que llevan a las historias por senderos poco
profundos, el periodista asegura que es fundamental priorizar la consolidacin
de la tesis periodstica. Necesitamos aguzar la vista. Extraer lo periodstico y
empezar a cambiar las preguntas. Tambin a ratificar o desechar premisas,
asever Moreno durante el Encuentro del CdR de 2008.
Este ejemplo dado por Moreno alude a lo que el director del Instituto Prensa y
Sociedad de Per, Ricardo Uceda, plantea como: Aprender a pensar. Las
hiptesis y los temas aparecen cuando uno, como periodista, intuye que en
cierta noticia hay una situacin escondida, dice.
La dificultad de pensar y buscar a los sospechosos menos obvios viene dada
porque los periodistas dependen, hoy mucho ms que antes, de
investigaciones oficiales, filtraciones, grabaciones y pruebas. As lo percibe
Gerardo Reyes, periodista y abogado colombiano que trabaja actualmente con
El Nuevo Herald de Miami.

1
Referencia hecha por el expositor aludiendo al thriller policiaco de 1995, The usual suspects,
del director norteamericano Bryan Singer. Mayor informacin:
http://www.imdb.com/title/tt0114814/
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Para Reyes, esta mala praxis ha desdibujado el papel del periodista que
empieza desde cero, entra a un tema y, con su propio aporte, hace una
investigacin profunda.
Al hacer un llamado a la creatividad en el Tercer Encuentro de Periodismo de
Investigacin del CdR, Mabel Rehnfeldt, directora del diario online paraguayo
ABC Color Digital, seal: Hoy, la mayora de los medios de comunicacin,
especialmente a raz de Internet, se han uniformado en sus informaciones. El
que pone la nota de color es siempre el que va ms all de la noticia
instantnea.
Por la misma lnea se pronunci el argentino Guillermo Culell, asesor de
medios digitales en varios diarios del continente, quien asegur que los
periodistas se encuentran en un momento en el que solo les van a creer, a leer
y a mirar si lo que ofrecen es lo suficientemente interesante, atractivo,
revelador y, sobre todo, original.
Qu se requiere para plantear una hiptesis
Arturo Torres, periodista ecuatoriano del diario El Comercio, coordinador de la
investigacin Mafia de jueces en la Corte Suprema, ganadora del premio a
Mejor Investigacin Periodstica de un Caso de Corrupcin (2004), y autor del
libro El juego del Camalen. Los secretos de Angostura (2009), considera que
todo periodista debe identificar claramente el mtodo de investigacin que
desarrollar durante su trabajo.
As lo explic en el Segundo Encuentro de Periodismo de Investigacin del
CdR, realizado en Bogot en 2009:
Para Torres, el mtodo inductivo plantea que vamos hacia un fenmeno y
creemos en este; sin embargo, en la dcada de 1930, el filsofo Karl Popper
revolucion y critic el pensamiento cientfico, hablando del mtodo deductivo.
Con este mtodo se duda de un fenmeno, se plantea un problema, se hace
una hiptesis y se buscan las respuestas. Esta nueva ruta se prefiere porque
con la inductiva las apariencias pueden engaar, explic Torres. No se puede
iniciar una investigacin con ideas reconcebidas, porque a veces un periodista
conoce cierta informacin que no puede demostrar y al buscar aceleradamente
cualquier dato para corroborarla, puede terminar por desvirtuar la
investigacin.
La clave del periodismo investigativo radica en el mtodo, pues desde un
proceso inductivo el ejercicio periodstico solamente reproduce sucesos sin ir
ms all, pero al moverse al deductivo se marca una nueva agenda, ya que el
propio trabajo es orientado por la constancia y el seguimiento de una
investigacin, insiste Torres.
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Reflexin de cierre
Al finalizar el mdulo es claro que la construccin de la hiptesis es una
condicin ineludible en el desarrollo de cualquier trabajo de investigacin
periodstica. En este proceso son claves la constancia y el rigor, porque no se
debe olvidar que, como dijo el periodista investigador Daniel Samper en una de
sus intervenciones: El periodismo de investigacin es como la explotacin
petrolera, hay que perforar siete pozos para que salga uno.

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