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Alex Garland

La playa







Ttulo de la edicin original: The Beach
Traduccin del ingls: Eduardo Chamorro,
cedida por Ediciones B, S.A.
Diseo: Winfried Bhrle
Ilustracin: Eidologic
Foto de solapa: Flash Press

Crculo de Lectores, S. A. (Sociedad Unipersonal)
Travessera de Grcia, 47-49, 08021 Barcelona
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Licencia editorial para Crculo de Lectores
por cortesa de Ediciones B, S.A
Est prohibida la venta de este libro a personas que no
pertenezcan a Crculo de Lectores.

Alex Garland, 1996
Ediciones B, S.A., 1999

Depsito legal: B. 9040-2000
Fotocomposicin: punt groe & associats, s. a., Barcelona
Impresin y encuadernacin: Printer industria grfica, s.a.
N. II, Cuatro caminos s/n, 08620 Sant Vicen dels Horts
Barcelona, 2000. Impreso en Espaa
ISBN 84-226-8143-9
N. 33316



A Suzy, Tbeo, Leo, Laura
y a mis padres


















BUM-BUM



Vietnam, te amo desde hace tiempo. Da y noche, desde hace mucho tiempo. Delta Uno-
Nueve, aqu patrulla Alfa. Estamos en la ladera nordeste de la colina Siete-Cero-Cinco bajo
el fuego, repito, bajo el fuego. Necesitamos ayuda area inmediata en esta jodida zona.
Respondan.
Esttica radiofnica.
Repito, aqu patrulla Alfa bajo el fuego. Necesitamos ayuda area inmediata. Me reciben?
Estamos bajo el fuego. Respondan, por favor. Estamos... Ah vienen, ah vienen!
Bum.
... Mdica!
Lanzando cido sobre el delta del Mekong, fumando hierba por el can de un fusil,
volando en un helicptero que vomita pera por los altavoces, balas trazadoras y el paisaje
de un arrozal, el olor del napalm por la maana.
Desde hace mucho tiempo.
S, aunque camine por el valle de la muerte, a nada temer, porque me llamo Richard. Nac
en 1974.









BANGKOK























PLAYA



La primera vez que o hablar de la playa fue en Khao San Road, Bangkok. Khao San Road
era tierra de mochilas. Casi todos os edificios se haban transformado en casas de
huspedes; contaba con cabinas telefnicas provistas de aire acondicionado, para llamadas a
larga distancia, los cafs exhiban vdeos de pelculas recientes de Hollywood, y no podas
caminar ni cien metros sin topar con un puesto de cintas de vdeo de contrabando. La
principal funcin de la calle era servir de cmara de descompresin para quienes estaban a
punto de entrar en Tailandia o de abandonarla, una especie de casa a mitad de camino entre
Oriente y Occidente.
Haba aterrizado en Bangkok al caer la tarde, y para cuando llegu a Khao San Road ya era
de noche. El taxista me hizo un guio y me dijo que al extremo de la calle haba una
comisara, de modo que le ped que me dejara en la otra punta. No planeaba cometer delito
alguno, pero quera estar a la altura de su talante conspirador. Tampoco es que importara
mucho en qu extremo de la calle se colocase uno, pues era obvio que la polica no estaba
por la labor. Percib el olor a hierba en cuanto baj del taxi. La mitad de los turistas que me
rodeaban estaban colocados.
Ale dej frente a una casa de huspedes con un comedor abierto a la calle. Le ech un
vistazo a la clientela para hacerme una idea del lugar, y un hombre delgado que estaba
sentado a la mesa ms cercana se inclin y me toc el brazo. Lo mir. Supuse que se trataba
de uno de esos hippies heroinmanos que pululan por India y Tailandia. Probablemente
haba viajado a Asia diez aos atrs y el coqueteo ocasional se haba transformado en
adiccin. Tena la piel ajada, aunque no deba de pasar de los treinta. Por el modo en que
me observaba tuve la sensacin de que me sopesaba, como si considerase la posibilidad de
desplumarme.
-Qu? -le dije con cierta cautela.
Levant las manos con expresin de sorpresa. Despus form una O con el ndice y el
pulgar, y seal hacia la casa de huspedes.
-Es un buen sitio?
Asinti con la cabeza.
Mir otra vez a la gente que ocupaba las mesas. La mayora eran jvenes de aspecto
agradable. Algunos miraban la televisin y otros charlaban entre bocado y bocado.
-De acuerdo. -Le sonre por si no era un heroinmano, sino tan slo un tipo tmido aunque
simptico- Hecho.
l sonri a su vez y volvi la vista hacia la pantalla.
Un cuarto de hora despus me encontraba instalado en una habitacin un poco ms grande
que una cama doble. Estoy seguro de ello porque entre los lados de sta y las paredes no
haba ms de un palmo, lo justo para que cupiese mi mochila.
Una de las paredes, la maestra, era de hormign, mientras que las otras eran simples
tabiques de frmica que se movieron en cuanto las toqu. Por un instante pens que si me
apoyaba en uno de ellos se vendra abajo arrastrando al siguiente, con lo que todas las
paredes de las habitaciones vecinas se derrumbaran como fichas de domin. Los tabiques
acababan un poco antes del techo y el hueco estaba cubierto con una mosquitera metlica.
Aquello casi produca la ilusin de que uno se hallaba en una especie de rea restringida,
personal, hasta que se tumbaba en la cama. En cuanto me relaj y dej de moverme,
comenc a or las cucarachas que corran por las otras habitaciones.
Detrs de mi cabeza, al otro lado del tabique, se alojaba una pareja de franceses que no
deban de llegar a la veintena: una chica hermosa y delgada y un chico tan atractivo como
su compaera. Salan de su habitacin cuando yo me encaminaba a la ma, y al pasar por el
corredor nos saludamos con un movimiento de la cabeza. En la habitacin opuesta no
haba nadie. No se vea luz a travs de la mosquitera y, en cualquier caso, si hubiese habido
alguien, lo habra odo respirar. Era la ltima del corredor, de modo que supuse que dara a
la calle y tendra una ventana.
En el techo haba un ventilador con potencia suficiente para remover el aire. Durante un
rato no hice otra cosa que reposar en la cama y mirarlo. Era muy relajante y pens que la
mezcla de calor y brisa suave me ayudara a conciliar el sueo. Eso era, precisamente, lo
que necesitaba. El desfase horario es mayor cuando se viaja de Occidente a Oriente, por lo
que resulta estupendo descansar bien la primera noche.
Apagu la luz. El resplandor que llegaba del pasillo me permita ver el ventilador. Me dorm
enseguida.
Una o dos veces not que alguien andaba por el pasillo, y me pareci or que la pareja de
franceses regresaba y volva a marcharse, aunque sus ruidos no me despertaron del todo.
Hasta que o los pasos del hombre. Eran demasiado inquietantes para no perturbar un
sueo ligero. No tenan ritmo ni peso, sencillamente se arrastraban.
El murmullo de unos juramentos en ingls se col en mi habitacin mientras forcejeaba
con la cerradura de su puerta. Despus se oy un profundo suspiro, seguido del ruido del
pestillo al ceder. La luz del cuarto se encendi y la mosquitera proyect una sombra
reticular sobre el techo.
Mir mi reloj, con fastidio. Eran las dos de la maana. Estaba por anochecer en Inglaterra.
Me pregunt si conseguira dormirme de nuevo.
El hombre se dej caer en la cama, y el tabique que nos separaba vibr de forma alarmante.
Tosi y o que se haba un porro. Al cabo de unos momentos la luz ilumin un humo azul
que se filtraba por la mosquitera.
Aparte de una intensa exhalacin ocasional, el hombre permaneca en silencio. Volv a
dormirme, casi.
-Puta -dijo una voz.
Abr los ojos.
-Jodida puta. Los dos vamos a acabar bien... -Tosi-. Muertos.
Para entonces yo ya estaba completamente despierto, as que me sent en la cama.
-Cncer en los corales, agua azul, mi puta. Mierda, acab conmigo -prosigui.
En la niebla de mi somnolencia fui incapaz de identificar su acento.
-Puta -repiti, escupiendo la palabra.
Decid que el tipo era escocs, y no deca puta, sino playa.
Luego fue como si araara la pared. Por un instante pens que tal vez estuviese intentando
echarla abajo, y me imagin aplastado entre el tabique de frmica y la cama. Entonces
apareci la silueta de su cabeza a travs de la mosquitera.
-Eh -dijo mirndome.
Permanec inmvil. Estaba seguro de que no poda verme.
-Eh -repiti-. S que ests ah, escuchando. S que ests despierto. -Levant un dedo y
empuj la mosquitera con ademn exploratorio, combndola hasta que consigui
desprenderla unos centmetros. A continuacin apareci su mano-. Toma.
Un reluciente punto rojo cruz la penumbra hasta alcanzar la cama con un chisporroteo.
Era la colilla del porro que se haba fumado; la agarr de inmediato para evitar que quemara
las sbanas.
-As se hace -mascull, y solt una risita-. Te he pillado. He visto que has cogido la colilla.
Por unos segundos me fue imposible comprender qu pasaba. Pens en lo que habra
ocurrido si hubiese estado durmiendo. Si el fuego hubiera prendido en las sbanas, me
habra quemado vivo. El pnico dio lugar a una ira que logr contener. Conoca demasiado
poco al tipo para enfrentarme a l. Lo nico que alcanzaba a ver era su cabeza iluminada
por detrs, en la sombra.
-Quieres que te lo devuelva? -pregunt, con el canuto levantado.
-Estabas escuchando lo que deca -insisti sin atender a mis palabras.
-... Hablabas en voz alta.
-Dime qu has odo.
-No he odo nada.
-Nada? -Peg el rostro a la mosquitera y, tras una pausa, aadi-: Mientes.
-No. Estaba dormido. Me has despertado cuando me has echado el porro encima.
-Estabas escuchando -susurr.
-No, de verdad.
-No te creo.
-Bueno... No me importa lo que creas... Mira. -Me puse de pie en la cama para que nuestras
cabezas estuvieran a la misma altura y coloqu el canuto en el hueco que l haba abierto en
la mosquitera-. Si es esto lo que quieres, aqu lo tienes. Ahora, djame dormir.
En cuanto levant la mano l se ech hacia atrs, abandonando las sombras. Tena el rostro
achatado de un boxeador; la nariz era ancha y la mandbula excesivamente grande
comparada con la mitad superior del crneo. Habra resultado amenazante de no haber sido
por el resto del cuerpo. El cuello era tan delgado que costaba creer que soportara el peso de
aquella cabeza, y su camiseta colgaba de unos hombros que semejaban perchas.
Observ la habitacin que haba a su espalda. Como haba supuesto, tena una ventana,
aunque tapada con hojas de peridico. No haba nada ms.
Meti la mano por el hueco de la mosquitera y me arrebat el porro.
-De acuerdo -dije, convencido de que controlaba la situacin, al menos en parte-. Ahora
djame en paz.
-No -respondi speramente.
-... No?
-No.
-Por qu no? Qu buscas? Quieres algo?
-S -respondi con una mueca-. Por eso... -Hizo una pausa y peg de nuevo el rostro a la
mosquitera-. Por eso no pienso dejarte en paz.
Pero en cuanto hubo pronunciado estas palabras pareci cambiar de opinin, pues se
ocult en el rincn de la pared. Me qued un par de segundos donde estaba, porque quera
dejar bien claro que no haba perdido los papeles y que el tipo aquel no haba conseguido
ponerme nervioso. Despus le o encender otra vez el canuto. Resuelto con aquello el
incidente, volv a tumbarme en la cama.
Aunque a los veinte minutos o as el tipo apag la luz, no logr dormirme. Estaba muy
nervioso y tena demasiadas cosas en la cabeza. Playas y putas; me encontraba agotado y
excitado por el subidn de adrenalina. Una hora de silencio me habra relajado, pero los
franceses regresaron a su habitacin en cuanto el tipo apag la luz, y se pusieron a hacer el
amor.
Entre sus jadeos y los chirridos de la cama me resultaba imposible dejar de imaginrmelos.
Haba visto brevemente a la chica en el pasillo y tena grabado su rostro en la mente. Era
preciosa. Piel morena y cabello oscuro, ojos pardos. Labios carnosos.
Cuando acabaron, me invadi un poderoso deseo de fumarme un cigarrillo -por empata,
quiz-, pero me abstuve. Me oiran sacarlo del paquete o encender la cerilla, y eso acabara
con su ilusin de intimidad.
De manera que me concentr en tratar de descansar. Final mente lo consegu, y durante un
largo rato.





















GEOGRAFA



Amaneca temprano en Khao San Road. A las cinco ya sonaban por las calles las bocinas de
los coches, un coro matutino en versin Bangkok. Despus vino el ruido de las caeras, ya
que quienes trabajaban en la casa de huspedes comenzaban a ducharse. Oa sus
conversaciones, el quejumbroso sonido del tailands elevndose sobre los chapoteos.
Tendido en la cama y escuchando los sonidos de la maana, la tensin de la noche anterior
se me antojaba ahora irreal y distante. Aunque no entenda una palabra de lo que hablaban
los empleados, sus parloteos y risas ocasionales me proporcionaban una sensacin de
normalidad: se comportaban igual que cada da a aquella hora, dominados por la rutina.
Supuse que discutiran para decidir a quin le tocaba ir al mercado o quin debera barrer
los salones.
Hacia las cinco y media se descorrieron los cerrojos de unos cuantos dormitorios; eran los
turistas madrugadores o los juerguistas acrrimos que regresaban de Patpong. Los pasos de
unas chicas alemanas, que deban de llevar chanclos, resonaron por las escaleras de madera
en el extremo opuesto del pasillo. Comprend que era intil que intentase dar unas
cabezadas, y resolv fumarme el cigarrillo de que me haba privado pocas horas antes.
Fumar por la maana temprano resultaba tonificante. Mir al techo, con la caja de cerillas
que me serva de cenicero balancendose en mi estmago, y consegu que el humo que
expela en direccin al ventilador me levantara cada vez ms el nimo. No tard en
entrarme hambre. Abandon la habitacin para desayunar algo en el comedor de la planta
baja.
Unos pocos turistas adormilados estaban sentados a las mesas sorbiendo vasos de caf.
Uno de ellos, que ocupaba la misma silla de la tarde anterior, era el tipo tmido que supuse
servicial y/o heroinmano. A juzgar por su mirada vidriosa, se haba pasado all toda la
noche. Le dirig una sonrisa cordial y respondi con una inclinacin de cabeza.
Me puse a estudiar el men -un papel tamao folio que alguna vez haba sido blanco-, en el
que figuraba una lista de platos tan extensa que por un instante dud de mi capacidad de
eleccin. Un olor delicioso atrajo mi atencin. Acababa de pasar un camarero con una
bandeja de pasteles de frutas que distribuy entre un grupo de norteamericanos,
interrumpiendo una apacible discusin sobre el horario de los trenes a Chiang Mai.
Uno de ellos advirti el modo en que miraba yo su comida, y me seal la bandeja.
-Pastel de pltano -dijo-. Es lo tpico.
-Huele muy bien -repuse, asintiendo con la cabeza.
-Y sabe mejor. Ingls?
-Pues s.
-Llevas mucho tiempo aqu?
-Llegu ayer por la tarde. Y t?
-Hace una semana -contest, y se llev un trozo de pastel a la boca mientras miraba hacia
otra parte. Supuse que daba por terminada la conversacin.
El camarero se detuvo ante mi mesa con expresin expectante, aunque somnolienta.
Me sent obligado a tomar una decisin rpida.
-Un pastel de pltano, por favor -dije.
-Quiere pedir pastel de pltano?
-Por favor.
-Quiere usted pedir de beber?
-Pues... Una Coca-Cola. No, un Sprite.
-Quiere pedir pastel de pltano, Sprite?
-Por favor.
Se volvi hacia la cocina y de pronto me sent envuelto en una clida nube de felicidad. El
sol brillaba en el exterior. Un vendedor de cintas de contrabando las dispona
ordenadamente en el suelo. A su lado, una nia preparaba tajadas de pia cortando la
gruesa piel en forma de espiral. Detrs de ella, otra nia, ms pequea, espantaba las
moscas con un trapo.
Encend mi segundo cigarrillo del da, no porque me apeteciera, sino porque consider
apropiado hacerlo.
La chica francesa apareci sin su amigo. Iba descalza y llevaba una falda corta. Sus piernas
eran morenas y delgadas. Cruz lentamente el comedor y todos la seguimos con la mirada.
El heroinmano tmido, el grupo de norteamericanos, los cocineros tailandeses, todos
contemplamos el modo en que mova las caderas al deslizarse entre las mesas y los
brazaletes de plata que llevaba en las muecas. Cuando se detuvo para echar un vistazo
alrededor, disimulamos, pero la miramos de nuevo cuando se volvi hacia la calle.
Despus de desayunar decid dar un paseo por Bangkok o, al menos, por las calles de Khao
San. Pagu y fui a buscar algo ms de dinero a mi habitacin, pensando en que tal vez
necesitara un taxi si se me ocurra ir a algn lado.
En lo alto de la escalera una vieja limpiaba las ventanas con una fregona. El agua rebosaba
del cubo y se derramaba por el piso. La vieja estaba absolutamente empapada, y al deslizar
la fregona por las ventanas, casi rozaba con l una bombilla desnuda que colgaba del techo.
-Disclpeme -dije, con cuidado de no pisar el charco que se extenda por el suelo como una
amenaza letal. Ella se volvi para mirarme-. Es peligroso mojar la bombilla.
-S -contest. Tena los dientes tan picados y amarillentos que parecan avispas-. Caliente,
caliente -agreg, golpeando adrede la bombilla con la punta de la fregona.
El agua borbote y de la superficie de cristal se elev una voluta de vapor.
Aquello me hizo estremecer.
-Tenga cuidado... La electricidad puede matarla.
-Caliente.
-S, pero... -Me call al advertir que aquella mujer no conoca mi idioma, y se me ocurri
una idea. Mir alrededor. Estbamos solos en el rellano-. Observe -aad.
Hice ver que limpiaba las ventanas con una fregona imaginaria, y cuando simul tocar la
bombilla comenc a hacer aspavientos como si me estuviera electrocutando.
Me puso una mano marchita sobre el hombro para detener mis convulsiones.
-Venga, to -dijo, apenada, pero con una voz tan chillona que no inspiraba ternura alguna-.
Tranquilo.
Levant las cejas, pues no atinaba a entender del todo lo que me deca.
-Tranquilo, to, tranqui -repiti.
-De acuerdo -repuse, como si una vieja tailandesa que hablaba como una hippy fuera la
cosa ms normal del mundo. Deba de llevar mucho tiempo trabajando en Khao San Road.
Ech a andar por el pasillo hacia mi cuarto con la sensacin de haber metido la pata...
Entonces me llam:
-Hay una carta para ti, to.
Me detuve.
-Una qu?
-Carta.
-Carta?
-Carta! En la puerta!
Le di las gracias con un gesto al tiempo que me preguntaba cmo saba cul era mi
habitacin, y segu andando. En efecto, pegado a mi puerta haba un sobre, en el que se lea
Contiene un mapa escrito con una elaborada caligrafa. Estaba tan sorprendido con el
extrao vocabulario de la anciana que tom la carta como al descuido.
La mujer me miraba desde el otro extremo del corredor, apoyada en su fregona. Levant el
sobre.
-Aqu est. Gracias. Sabe quin la ha dejado?
Ella frunci el entrecejo, sin entender la pregunta.
-Vio usted a alguien poner esto aqu?
Hice otra muda gesticulacin y ella agit la cabeza.
-Tranqui, to -dijo, y regres a sus ventanas.
Un par de minutos despus estaba sentado en mi cama con el mapa entre las manos
mientras el ventilador del techo me refrescaba el cogote. A mi lado, el sobre vaco se
agitaba bajo la brisa. Fuera, la anciana suba ruidosamente por la escalera, con su fregona y
el cubo, hacia otra planta.
El mapa estaba muy bien coloreado. Haban dibujado el permetro de las islas con bolgrafo
verde y el mar estaba representado con unas olitas azules hechas a lpiz. En el ngulo
superior derecho vi una rosa de los vientos de diecisis puntas, cada una de las cuales
sealaba en la direccin apropiada. En lo alto del mapa deca Golfo de Tailandia, escrito
con gruesas letras rojas de rotulador. Para el nombre de las islas haban empleado una
pluma.
Estaba tan bien dibujado que no pude evitar sonrer y acordarme del papel de calcar, los
deberes de geografa y el profesor repartiendo cuadernos de ejercicios y comentarios
sarcsticos.
-Y esto? De dnde ha salido esto? -murmur, buscando en el sobre una nota que
explicara el significado de aquello. Pero el sobre estaba vaco.
Entonces repar en una marca negra sobre una de las pequeas islas agrupadas en
enjambres. Era una X. Mir ms de cerca. Escrita debajo, en letras pequeas, apareca la
palabra Playa.
No estaba muy seguro de lo que le iba a decir. Por un lado senta curiosidad, quera saber
qu pasaba con aquella dichosa playa. Tambin estaba molesto. Era como si aquel tipo se
hubiera propuesto fastidiarme las vacaciones con sus susurros en plena noche a travs de la
mosquitera y sus extraos mapas.
Su puerta no estaba cerrada con llave, el candado haba desaparecido. Aguc el odo
durante un minuto antes de llamar, y cuando lo hice la puerta se abri sola.
Los peridicos puestos sobre los cristales de la ventana no la tapaban del todo, sino que
dejaban entrar luz suficiente para vislumbrar al hombre que yaca en la cama con la mirada
fija en el techo. Pens que se haba cortado las venas. O el cuello, quizs. Era difcil
precisarlo en aquella penumbra y con tantas salpicaduras de sangre. Lo que estaba claro era
que los cortes se los haba hecho l mismo, pues an empuaba el cuchillo.
Permanec inmvil por unos instantes, mirando el cuerpo. Despus me fui a buscar ayuda.
TIENNE



El polica sudaba, aunque no a causa del calor, ya que el aire acondicionado converta la
habitacin en un frigorfico. Sudaba por lo mucho que le costaba expresarse en ingls.
Cuando tena que emplear una palabra difcil o una frase complicada, su frente se cubra de
arrugas de las que brotaban gotitas de sudor como palos.
-Pero Mister Duck no amigo suyo -me dijo.
-Nunca lo haba visto hasta la otra noche -le respond, sacudiendo la cabeza-, Y tenga en
cuenta que Duck, que significa pato, no es un nombre de verdad, sino una broma.
-Broma? -pregunt el polica.
-No es un nombre autntico. -Seal lo que haba escrito en su cuaderno-. Daffy Duck es
un personaje de dibujos animados.
-Dibujos.
-S.
-Mister Duck un dibujo?
-Como Bugs Bunny o el ratn Mickey.
-Ah -dijo el polica-. As que dio un nombre falso cuando se hosped aqu.
-En efecto.
El polica se enjug la cara con la manga de la camisa. El sudor gote sobre su cuaderno,
emborronando la tinta. Frunci el entrecejo y nuevas gotas reemplazaron las que acababa
de secar.
-Ahora quiero preguntar a usted sobre la escena del crimen.
-Muy bien.
-Usted entrar su habitacin de Mister Duck. Por qu?
Mientras me diriga por Khao San Road hacia la comisara, yo ya haba pensado qu dira.
-Porque anoche me despert con sus ruidos y quera advertirle que no volviera a hacerlo.
-Ah. Noche antes Mister Duck hacer ruido.
-Eso mismo.
-Qu encontrar en la habitacin entonces, eh?
-Nada. Vi que estaba muerto y fui a decrselo al conserje.
-Mister Duck ya muerto? Cmo saber?
-No lo supe, me lo pareci. Haba sangre por todas partes.
El polica asinti con la cabeza y se retrep en la silla.
-Usted enfadado por el mucho ruido de la otra noche, eh?
-Desde luego.
-Mucho enfadado con Mister Duck?
-He pasado toda la maana en el comedor, desayunando -respond levantando las manos-.
Desde las seis hasta las nueve. Hay un montn de testigos.
-Quiz muerto l antes de las seis.
Me encog de hombros. No estaba preocupado. Tena en la cabeza la ntida imagen de la
luz sesgada que atravesaba la ventana empapelada y de los destellos que brillaban en el
cuerpo de Mister Duck. Sangre fresca.
-Vale -dijo el polica, con un suspiro-. Hable otra vez sobre la noche antes.
Por qu no mencion el mapa? Porque no quera que la polica me implicara en el caso ni
que, debido a ello, me jodieran las vacaciones. A decir verdad, tampoco me importaba
mucho la muerte de aquel tipo. Consideraba que lo que le haba ocurrido era algo... normal
en Tailandia, un pas con drogas, sida y una cierta dosis de peligro, y si Mister Duck haba
metido la pata, all l con su problema.
Tampoco es que al polica le importara mucho aquel asunto. Al cabo de otros treinta
minutos de brutal interrogatorio ( Puede demostrar que comi pastel de pltano? ) me
dej marchar, no sin antes pedirme que no abandonara Khao San en las siguientes
veinticuatro horas.
El amigo de la francesa estaba sentado en los escalones de la comisara, donde el sol le daba
de lleno en la cara. Era obvio que tambin lo haban llamado para interrogarlo. Se volvi
hacia m cuando bajaba por la escalera, pensando, quiz, que se trataba de la chica, y
despus me dio la espalda.
Normalmente habra entendido esa actitud como la seal de que no tena ganas de hablar.
Soy un viajero solitario y de vez en cuando necesito un poco de conversacin y compaa,
por ello me fijo bastante en esa clase de gestos, pues aunque me sienta un poco solo no me
gusta dar la lata. Sin embargo, en esta ocasin no hice caso de la seal. A pesar de que no
quera complicaciones con la polica, la muerte haba dado un inslito inicio a la jornada, y
precisaba conversar con alguien.
-Hola -dije-, Hablas ingls? Je parle franais un petit peu mais malheureusement je suis pas
trs bon.
-Hablo ingls -respondi con una sonrisa, en tono cordial.
-Ests aqu por la muerte de ese tipo, no?
-S. He odo que fuiste t quien descubri el cadver.
Ah, la fama.
-S -respond, sacando el tabaco del bolsillo-. Fue esta maana.
-Debi de ser un mal trago.
-No demasiado. Fumas?
-No, gracias.
Encend un cigarrillo.
-Mi nombre es Richard -me present, exhalando el humo.
-tienne -dijo l, y nos estrechamos la mano.
Al verlo, la noche anterior le haba echado unos dieciocho aos, pero a la luz del da pareca
algo mayor, veinte o veintiuno, tal vez. Tena pinta de mediterrneo: pelo corto oscuro y
complexin delgada. Poda imaginrmelo en un futuro no muy lejano, con unos cuantos
kilos ms, un vaso de Ricard en una mano y una barra de pan en la otra.
-Todo esto es muy raro -dije- Llegu a Tailandia ayer por la noche. Quera descansar en
Bangkok, en la medida de lo posible y, en vez de eso, mira t con qu me encuentro.
-Bueno, nosotros ya llevamos cuatro semanas aqu, y tambin nos resulta curioso.
-S, ya, supongo que la muerte de alguien es siempre un poco rara. En qu otras partes
habis estado? Seguro que no os habis pasado todo el mes en Bangkok.
-No, no -repuso tienne sacudiendo la cabeza-. Esta ciudad no da para muchos das.
Hemos ido al norte.
-Chiang Mai?
-S. Estuvimos haciendo trekking, y un poco de rafting. Bastante aburrido. -Suspir y se
ech hacia atrs para apoyar la espalda en los escalones de piedra.
-Aburrido?
tienne sonri.
-Quiero hacer algo diferente, como todo el mundo. Sin embargo, todos hacemos lo mismo.
No hay... nada de...
-Aventura.
-Supongo que es por eso por lo que vinimos aqu. -Seal con un gesto los alrededores de
la zona donde estaba la comisara, hacia Khao San Road-, Vinimos en busca de algo
divertido, y ya ves t.
-Es una lstima.
-S. -Hizo una pausa, enfurruado. Luego aadi-: Ese tipo que muri era muy raro. Le
omos la otra noche. Hablaba en voz alta... Las paredes son como papel de fumar.
No pude evitar ruborizarme al recordar el ruido que haban hecho tienne y su amiga, y
eso me puso algo nervioso. Di una profunda calada al cigarrillo y fij la mirada en los
escalones donde estbamos sentados.
-Ah, s? -dije-. Estaba tan cansado que me dorm.
-S. A veces no regresbamos a la casa de huspedes hasta muy tarde, confiando en que se
hubiese dormido.
-Eso ya no ser un problema.
-No resultaba fcil entender lo que deca. S que hablaba ingls porque pescaba algunas
palabras, pero... no, no era fcil.
-Tampoco para m. Era escocs, y tena mucho acento.
-Ya... Lo oste ayer por la noche?
Ahora fue tienne quien se sonroj mientras yo me concentraba en mi cigarrillo. Era una
situacin embarazosa para ambos. Si su amiga hubiera sido fea, aquello habra resultado
divertido, pero el que fuese tan atractiva haca que me sintiera como si hubiese tenido algn
asunto con ella. Y lo haba tenido, desde luego. En mi imaginacin.
Guardamos silencio, confusos, hasta que la situacin se nos hizo insoportable.
-S -dije, elevando demasiado la voz-. Tena un fuerte acento escocs.
-Ah -repuso tienne, en un tono tambin un poco alto-. Ahora ya me lo explico todo. -Se
pas la mano por el mentn, pensativo, como si se estuviera alisando una barba que, a
juzgar por sus cuatro pelos ralos, tardara en crecer-. Seguro que habl de una playa -
aadi, mirndome a los ojos y esperando que yo reaccionara de algn modo, por lo que
asent con la cabeza para que continuase.
-Era capaz de tirarse toda la noche hablando de ello -seal-. Yo me quedaba tumbado en
la cama, despierto, porque no poda dormir con tantos gritos, e intentaba enterarme de
algo. Pero era como un rompecabezas. -tienne se ech a rer-. Jodida puta -dijo, imitando
bastante bien la voz del hombre-. Me cost tres noches caer en la cuenta de que se refera a
una playa. Un autntico rompecabezas, s, seor.
Me limit a dar otra calada al cigarrillo. No quera interrumpirlo.
-Me gustan los enigmas -agreg, aunque sin dirigirse a m. Y no volvi a abrir la boca.
Tena diecisiete aos cuando aquel viaje a India. Guiados ms por la droga que por la
sensatez, un amigo y yo decidimos llevarnos un talego de hachs en un vuelo de Srinagar a
Delhi. Cada cual resolvi el asunto a su manera. Yo envolv mi parte en un trozo de
plstico, la roci con desodorante para disimular el olor y la met en un envase de pldoras
contra la malaria. Se trataba de unas precauciones quizs innecesarias, pues era improbable
que los oficiales de Aduanas se interesaran por los vuelos internos, pero por si acaso.
Cuando llegamos al aeropuerto, yo estaba cagado de miedo. Quiero decir que estaba
realmente cagado de miedo; los ojos se me salan de las rbitas, temblaba y sudaba como
un cerdo, pero el terror no me impidi hacer algo absolutamente extraordinario. Se lo
cont todo a un completo desconocido, un tipo al que me encontr en la sala de espera; le
dije que llevaba un poco de droga escondida en la mochila. No es que me sonsacara la
informacin, sino que se la di voluntariamente. Llev la conversacin al tema de las drogas,
y entonces le confes que yo era un traficante.
No s por qu lo hice. No se me escapaba que era una actitud extravagante y estpida, pero
sencillamente necesitaba contrselo a alguien.
-S dnde est la playa -dije.
tienne enarc las cejas.
-Tengo un mapa.
-Un mapa de la playa?
-Me lo dibuj el muerto. Lo encontr pegado a mi puerta esta maana. Muestra dnde est
la playa y cmo llegar a ella. Lo tengo en mi habitacin.
tienne solt un silbido.
-Se lo has dicho a la polica?
-No.
-Quiz sea importante. Tal vez guarde relacin con el mvil...
-Es probable -admit, tirando la colilla-, pero no quiero verme implicado. La polica podra
pensar que lo conoca o cualquier otra cosa, y no es as. Ayer noche fue la primera vez que
nos vimos.
-Un mapa -musit tienne sin alterarse.
-Fuerte, eh?
tienne se puso sbitamente de pie.
-Te importa que lo vea?
-Claro que no -contest-, pero no ests esperando a...?
-A Franoise? A mi amiga? Sabe el camino de regreso a la casa de huspedes. No,
prefiero ver el mapa. -Apoy ligeramente una mano en mi hombro-. Si no te molesta, claro.
Sorprendido por la intimidad del ademn, mi reaccin fue la de contraer el hombro, y l
retir la mano.
-Como quieras -repuse-. Vamos.

















MUDO



Mientras caminbamos por Khao San Road hacia la casa de huspedes no cruzamos
palabra. Hubiese sido intil. Era imposible conversar mientras nos abramos paso entre
cientos de turistas. Andar por entre los puestos de cintas de vdeo de contrabando y
moverse por la zona de discotecas y bares musicales obligaba a tomar un ritmo apresurado
unas veces y lento, otras. Los Creedence Clearwater nos animaban a correr a travs de la
jungla, como si necesitramos el consejo. Unos polvorientos altavoces la emprendieron con
una estridente msica tecno. Y, a continuacin, Jimi Hendrix.
Platoon. Jimi Hendrix, droga y caones de fusiles.
Como si eso fuera poco, se nos ech encima un pestazo a hierba a travs de los hediondos
desages y el asfalto pegajoso. Supuse que proceda de lo alto, de una galera llena de tipos
con el pelo ensortijado y camisetas guarras, que, apoyados en la barandilla, disfrutaban de lo
que vean desplazarse a sus pies.
Al pasar por delante de un tenderete, un comerciante tailands, delgado y con marcas de
acn, tendi una mano y me tom del brazo. Mir a tienne, que, sin enterarse, sigui
andando hasta perderse en un mar de cabezas y cuellos atezados.
El hombre comenz a tocarme el antebrazo con su mano libre, tranquila y suavemente, sin
soltarme. Lo mir con cara de pocos amigos e intent que me soltara. El me oblig a
retroceder de un empujn y llev mi mano hacia su muslo. Apret los nudillos contra su
piel. La gente me empujaba al pasar y lo haca con los hombros. Mi mirada se cruz con la
de un tipo que me sonri. El hombre dej de tocarme el brazo y comenz a acariciarme la
pierna.
Lo observ. Su cara era lisa e inexpresiva, y me clavaba los ojos en el pecho. Me acarici
por ltima vez la pierna, hizo girar la mueca e introdujo el pulgar bajo la tela de mis
bermudas.
Despus me solt el brazo, me dio una palmada en la espalda y se volvi hacia su
tenderete.
Ech a correr detrs de tienne, que me esperaba con los brazos en jarras a unos veinte
metros de distancia. Al acercarme, enarc las cejas. Yo frunc el entrecejo, y seguimos
andando.
En la casa de huspedes el heroinmano tmido estaba sentado en su silla de siempre.
Cuando nos vio, traz una lnea con el ndice sobre su mueca. Intent decirle Qu pena,
verdad?, pero tena la boca pastosa y apenas consegu despegar los labios. Lo nico que
sali de mi garganta fue un suspiro.
FRANOISE



tienne examin el mapa en silencio durante cinco minutos. Despus dijo Espera y sali
disparado de mi habitacin. Lo o moverse por el cuarto contiguo, y luego regres con una
gua.
-Aqu est -dijo, sealando una pgina abierta-. stas son las islas que aparecen en el mapa.
Un parque nacional marino al oeste de Ko Samui y Ko Pha-Ngan.
-Ko Samui?
-S. Mira. Todas las islas estn protegidas. Los turistas no pueden visitarlas. Lo ves?
Imposible. La gua estaba escrita en francs, aunque, de todos modos, asent con la cabeza.
tienne hizo una pausa, ley y sigui con sus explicaciones.
-Los turistas pueden ir a... -Tom el mapa y seal una de las islas ms grandes del
pequeo archipilago, por debajo de donde estaba la equis que indicaba la playa-. sta. Ko
Phelong. Los turistas pueden ir a ella en una excursin especial, con gua, desde Ko Samui,
pero no les est permitido quedarse ms de una noche, ni abandonar la isla.
-De modo que esa playa est en un parque nacional...
-S.
-Cmo se supone que viaja la gente hasta all?
-No puede. Es zona protegida, ya te lo he dicho.
-Eso da carpetazo al asunto -repuse, recostndome en la cama y encendiendo un cigarrillo-.
Ese mapa es una mierda.
tienne sacudi la cabeza.
-No. De mierda, nada. Por qu, si no, iba a drtelo el tipo ese? Se esmer mucho al
hacerlo. Fjate cmo dibuj las olitas.
-Se haca llamar Mister Duck. Estaba pirado.
-No lo creo. Escucha. -Tom la gua y fue traduciendo a trompicones.
La mayora de los que viajan a la ventura son... Exploran las islas ms all de Ko Samui en
busca de... en busca de tranquilidad, y Ko Pha-Ngan es su destino... predilecto. Pero
incluso Ko Pha-Ngan es...
Bueno, Richard -aadi tras una pausa-. Aqu dice que los viajeros exploran nuevas islas
ms all de Ko Pha-Ngan porque ahora este lugar est igual que Ko Samui.
-Igual?
-Igual de hecho polvo. Demasiados turistas. Claro que esta gua es de hace tres aos. Es
posible que ahora algunos viajeros supongan que las islas que hay ms all de Ko Pha-Ngan
tambin estn hechas polvo. De modo que quiz busquen una isla completamente virgen,
en el parque nacional.
-Pero est prohibido ir al parque nacional.
tienne alz los ojos al techo.
-Pues claro! Precisamente por eso van all, porque piensan que no se encontrarn con
otros turistas.
-Las autoridades tailandesas los expulsarn.
-Mira qu cantidad de islas. Cmo van a encontrarlos a todos? Puede que se oculten en
cuanto oigan el ruido de algn barco, por lo que la nica manera de dar con ellos es saber
que estn all. Y nosotros lo sabemos. Tenemos esto. -Arroj el mapa hacia m y aadi-:
Sabes, Richard? Me parece que me han entrado ganas de encontrar esa playa.
Sonre.
-De verdad -agreg tienne-, Me muero de ganas.
No me caba duda. Reconoc la forma en que miraba. Cuando yo era muy jovencito pas
por un perodo de gamberrismo en compaa de dos amigos, Sean y Danny. Durante las
primeras horas de la' maana, slo los fines de semana, porque tenamos que pensar en los
asuntos de la escuela, patrullbamos las calles del barrio destrozando cuanto se nos pona
por delante. Nuestro juego favorito era la botella caliente. Consista en lanzar al aire las
botellas de leche vacas que encontrbamos en los portales de nuestros vecinos, e intentar
atraparlas. Lo ms divertido era la cada de las botellas, ver la explosin plateada del cristal,
sentir el suave impacto de las esquirlas contra nuestros tjanos. Salir corriendo de la escena
del crimen era un placer aadido que alcanzaba el cnit si los gritos de los vecinos
cabreados nos acariciaban los odos.
La mirada que reconoc en los ojos de tienne me hizo recordar lo que ocurri cuando
dejamos de romper botellas para pasar a destrozar coches. Estbamos sentados en la cocina
de mi casa, discutiendo tranquilamente la idea, cuando Sean propuso: Hagmoslo. Lo dijo
como si tal cosa, pero por la expresin de sus ojos no caba duda de que hablaba en serio.
Comprend que haba dejado de pensar en cosas prcticas, como las posibles
consecuencias, para no escuchar ms que el ruido de los parabrisas hechos aicos.
Supuse que tienne estaba oyendo el arrullo de las olas en aquella playa oculta, o se
imaginaba burlndose de la vigilancia de los guardias del parque marino mientras avanzaba
hacia la isla. El efecto que eso tuvo en m fue el mismo que cuando Sean dijo:
Hagmoslo. Los pensamientos abstractos se esfumaron a favor de las ideas concretas. La
ruta que marcaba el mapa se transform en algo que muy probablemente condujese a algn
sitio.
-Y si alquilramos los servicios de un pescador que nos llevara a la isla? -propuse.
-S -convino tienne-. Llegar tal vez sea difcil, pero no imposible.
-Primero hay que ir a Ko Samui.
-O a Ko PharNgan.
-A lo mejor incluso podamos hacerlo desde Surat Thani.
-O desde Ko Phelong.
-Quiz tengamos que perder algn tiempo preguntando...
-Pero daremos con alguien que nos lleve.
-S...
Entonces se present Franoise, que regresaba de la comisara.
Si tienne haba transformado la idea de encontrar la playa en una posibilidad, Franoise la
puso al alcance de la mano. Lo curioso fue que lo hizo casi por casualidad, al dar
sencillamente por hecho que bamos a intentarlo.
No quera parecer impresionado por su belleza, de modo que cuando asom la cabeza por
la puerta me limit a mirarla y a saludar, y segu estudiando el mapa.
tienne se hizo a un lado en la cama y dio una palmada al sitio que haba dejado libre.
Franoise permaneci en la puerta.
-No te esper -dijo l en ingls, presumiblemente en atencin a mi persona- porque me
encontr con Richard.
Sin hacer caso de la sugerencia, ella se puso a parlotear en francs. Incapaz de seguir su
conversacin, slo alcanc a entender alguna palabra suelta, incluido mi nombre, aunque
por la rapidez con que hablaban y el nfasis que ponan en sus palabras pens que o bien
estaba enfadada porque su amigo se haba marchado sin esperarla, o meramente ansiosa
por contarle lo sucedido en la comisara.
Al cabo de unos minutos se calmaron, a juzgar por el tono de sus voces.
-Me das un cigarrillo, Richard? -pregunt Franoise en ingls.
-Desde luego -contest, al tiempo que le ofreca fuego.
Al ahuecar sus manos para proteger la llama del aire del ventilador, advert que llevaba un
pequeo delfn tatuado en la mueca, medio oculto por la correa del reloj. Se me antoj un
lugar extrao para un tatuaje y habra hecho algn comentario al respecto, pero la verdad es
que me pareci un exceso de confianza. Cicatrices y tatuajes son un tema de conversacin
que requiere cierta intimidad.
-As que ste es el mapa del muerto? -pregunt Franoise.
-Lo encontr en mi puerta esta maana... -comenc a explicar, pero me interrumpi.
-Eso ya me lo ha dicho tienne. Quiero verlo.
Le pas el mapa y tienne seal la isla.
-Oh -musit ella-. Est cerca de Ko Samui.
tienne asinti, entusiasmado.
-S, un breve viaje en barco. Quiz desde Ko Phelong, que es adonde van los turistas a
pasar el da.
-Cmo sabemos qu encontraremos aqu? -pregunt Franoise, con el dedo sobre la isla
marcada con una equis.
-No podemos saberlo -contest.
-Y si no hay nada interesante, cmo volvemos a Ko Samui?
-Regresamos a Ko Phelong -repuso tienne-. Esperamos el barco de los turistas y decimos
que nos hemos perdido; as de simple.
Franoise dio una calada muy suave al cigarrillo, lo imprescindible para llevar
delicadamente el humo a los pulmones.
-Ya... S... Cundo nos vamos?
tienne y yo nos miramos.
-Estoy cansada de Bangkok -aadi Franoise-. Esta misma noche sale un tren hacia el sur;
tommoslo.
-Bueno -balbuce, superado por la premura con que se desarrollaban los acontecimientos-.
El caso es que deberamos esperar un poco. El tipo ese que se suicid... Se supone que no
puedo abandonar la casa de huspedes en veinticuatro horas.
-Ve a la comisara y explcales que tienes que marcharte -propuso Franoise, tras soltar un
suspiro-. Tienen el nmero de tu pasaporte, no?
-S, pero...
-Pues entonces te dejarn ir.
Tir la colilla al suelo como diciendo que ah se acababa la discusin. Y en efecto, ah se
acab.



















COLOR LOCAL



Me present en la comisara aquella misma tarde y, tal como Franoise haba predicho, no
pusieron ninguna objecin. Nadie dio la menor importancia a la historia que me invent,
segn la cual tena una cita con un amigo en Surat Thani. Lo nico que les importaba era
que Mister Duck careca de documentacin, por lo que ignoraban a qu embajada deban
informar de su muerte. Les dije que crea que era escocs, y eso los dej muy satisfechos.
En el camino de vuelta a la casa de huspedes se me ocurri pensar en el destino del
cadver de Mister Duck. Con todo el asunto del mapa haba olvidado que alguien haba
muerto. Quiz reposara un ao o dos en un congelador de Bangkok, o tal vez lo
incinerasen. Imagin a su madre, all en Europa, preguntndose durante meses por qu
oscura razn su hijo haba dejado de ponerse en contacto con ella. Era absurdo que yo
supiese algo tan importante mientras la pobre mujer lo ignorara. Si es que haba una madre,
claro.
Semejantes pensamientos me pusieron nervioso. Decid demorar mi regreso a la casa de
huspedes, donde Franoise y tienne me esperaban para hablar de la isla y el mapa. Me
apeteca pasar un rato a solas. Habamos quedado en tomar el tren hacia el sur a las ocho y
media, de manera que no haba necesidad de que me presentara all antes de dos horas.
Torc a la izquierda de Khao San Road, baj por un callejn, me met bajo el andamio de un
edificio a medio construir y di con una calle muy concurrida. De repente, me vi rodeado de
tailandeses. Acostumbrado como estaba a la presencia constante de turistas, casi haba
olvidado en qu pas me encontraba, y me llev unos minutos hacerme a la situacin.
Al cabo de un rato llegu a un puente de escasa altura sobre un canal. No es que fuera muy
pintoresco, pero me detuve para observar mi reflejo en el agua y seguir los remolinos que
formaba el petrleo en la superficie. En las orillas del canal se alzaban unas chozas a punto
de desmoronarse habitadas por gente sin techo. El sol, empaado durante la maana,
brillaba ahora con fuerza. Un grupo de muchachos se lo estaba pasando en grande
alrededor de las chozas, empujndose los unos a los otros para arrojarse al agua y chapotear
en ella.
Uno de ellos advirti mi presencia. Supuse que un rostro plido como el mo ya no
resultara tan llamativo como aos atrs. Me sostuvo la mirada durante unos segundos,
insolente o aburrido, y despus se tir al agua negruzca. Dio una vistosa voltereta que sus
amigos elogiaron a voz en grito.
Cuando emergi a la superficie me mir de nuevo, mientras gesticulaba. El movimiento de
sus brazos abra un crculo en la basura flotante. Los restos de polietileno parecieron
espuma de jabn por unos instantes.
Tir de la espalda de mi camisa, pegada a la piel a causa del sudor.
No anduve ms de un par de kilmetros desde Khao San Road. Despus del canal me
tom una sopa de tallarines en un puesto de la acera, lidi como pude con el trfico y pas
por delante de dos pequeos templos encajados entre edificios de hormign. No vi nada
que me hiciese lamentar marcharme tan pronto de Bangkok. En cualquier caso, no soy de
los que gozan dedicndose al turismo. Si me hubiera quedado otros cuantos das no habra
ido ms all de los antros de striptease de Patpong.
Cuando quise volver advert que no tena ni idea de dnde me encontraba, as que tom un
tuk-tuk. Fue, de algn modo, la mejor parte de la excursin, traqueteando en una calina de
dbiles emanaciones azules, pendiente de esa clase de detalles que uno se pierde cuando va
a pie.
tienne y Franoise estaban en el comedor, con sus bolsas de viaje a los pies.
-Hola -dijo tienne-. Creamos que habas cambiado de idea.
Repuse que no, y eso pareci aliviarlos.
-Entonces deberas hacer el equipaje. Es mejor llegar a la estacin con tiempo suficiente.
Sub por la escalera en busca de la bolsa. En el rellano de mi piso me cruc con el
heroinmano tmido, que bajaba. Me llev una sorpresa, no slo por encontrarlo lejos de su
silla habitual, sino porque result que no era tan tmido como yo crea.
-Te vas? -me pregunt al acercarme.
Asent.
-En busca de arenas blancas y aguas azules?
-Aj.
-Bueno, pues que tengas un buen viaje.
-Lo intentar.
Sonri.
-Claro que lo intentars. Lo que espero es que lo tengas.




ES LA VIDA, JIM, PERO NO TAL COMO LA CONOCEMOS



Tomamos el tren nocturno al sur, en primera clase. Un camarero nos sirvi una cena buena
y barata en una mesa que, al plegarla por la noche, revel una litera impecable.
Abandonamos el tren en Surat Thani y subimos a un autobs que nos llev a Don Sak.
Desde all, en el ferry de Songserm, fuimos directos al embarcadero de Na Thon.
As llegamos a Ko Samui.
Slo consegu relajarme cuando corr las cortinas de mi litera y me aisl del resto del
compartimiento o, mucho mejor dicho, de tienne y Franoise. Las cosas se haban puesto
algo raras desde que abandonamos la casa de huspedes. No es que me sintiera nervioso,
sino que me daba la impresin de que nuestra empresa no tena pies ni cabeza... No hay
que olvidar, adems, que ellos eran prcticamente unos desconocidos para m, algo que yo
haba olvidado con la excitacin de nuestro vertiginoso plan. Estoy seguro de que ellos
pensaban lo mismo, y por eso sus intentos de entablar conversacin resultaron tan
infructuosos como los mos.
Me tend boca arriba con las manos cruzadas detrs de la cabeza, satisfecho porque saba
que el ruido sordo de las ruedas sobre los rales y el balanceo del vagn me haran conciliar
rpidamente el sueo.
Hay mucha gente que se duerme con facilidad cuando viaja en tren, pero para m resulta
extraordinariamente fcil. De hecho, es casi imposible que me mantenga despierto. Crec en
una casa que daba a las vas frreas, y por la noche es cuando ms se nota. El tren de
Euston de las 00.10 era mi cancin de cuna.
Mientras esperaba la respuesta pavloviana al estmulo, estudi lo bien dispuesto que estaba
mi compartimiento. Haban apagado las luces del vagn, pero por entre las cortinas entraba
la suficiente claridad para ver cuanto me rodeaba. Dispona de una serie de bolsas y huecos
de los que procur sacar el mximo partido posible. Coloqu la camiseta y los pantalones
en una pequea bolsa a mis pies y puse los zapatos en una red de plstico a la altura del
pecho. Por encima de mi cabeza haba una lmpara ajustable para leer; estaba apagada, pero
a su lado una pequea bombilla roja emita un agradable resplandor. Segn iba conciliando
el sueo empec a fantasear. Imagin que el tren era una nave espacial y que me diriga
hacia algn distante planeta.
No s si soy el nico en hacer esta clase de cosas, nunca he hablado del tema con nadie. El
hecho es que no he madurado lo suficiente para abandonar semejantes aficiones y, por lo
visto, nunca lo har. Poseo una fantasa nocturna elaborada con sumo cuidado en la que
participo en una especie de carrera altamente tecnificada. La competicin dura varios das, a
veces semanas, y no tiene etapas. Mientras duermo, mi vehculo me conduce hacia la meta
gobernado por el piloto automtico. El recurso de este artilugio me sirve para explicar el
que est en la cama mientras realizo semejante viaje. Es importante que el mtodo
responda por entero a la lgica; no estara bien una fantasa en la que la carrera fuese una
especie de gran premio de frmula uno, pues quin iba a quedarse dormido en una
situacin as? Hay que ser realista.
Unas veces gano la carrera y otras voy rezagndome. No obstante, mi fantasa guarda un
pequeo truco para tales ocasiones. Un atajo, quizs, o tan slo la confianza en mi
habilidad para tomar las curvas a mayor velocidad que mis contrincantes. En cualquier
caso, duermo profundamente con una gran tranquilidad.
Creo que la pequea bombilla roja que haba junto a la lmpara para leer serva de estmulo
de esta fantasa en particular. Como' todo el mundo sabe, las naves espaciales no son tales
si no cuentan con unas pequeas bombillas rojas. Todo lo dems -los compartimientos
inteligentes, el sonido acelerado de la locomotora, la sensacin de aventura- es puro
decorado.
Me dorm en el preciso momento en que mi instrumental detectaba vida en la superficie de
algn planeta distante. Quiz fuese Jpiter. Tena el mismo tipo de nubes, como las
manchas desteidas de una camiseta.
La clida seguridad de mi cpsula aeroespacial se esfum. Volva a estar echado de espaldas
en mi cama de Khao San Road, mirando al ventilador del techo. Haba un mosquito en la
habitacin. No poda verlo, pero sus alas zumbaban como el rotor de un helicptero.
Sentado a mi lado estaba Mister Duck, envuelto en las sbanas rojas y hmedas.
-Podras hacerlo por m, Rich? -pregunt Mister Duck, pasndome un canuto a medio liar-
Yo no puedo. Tengo las manos demasiado pegajosas. El papel... No hay manera...
Cuando tom el porro ri como si se disculpara.
-Es por mis muecas. Me las he cortado y ahora no dejan de sangrar. -Levant el brazo y
un chorro de sangre traz un arco en el tabique de frmica-. Ves a qu me refiero? Vaya
lo.
Li el canuto pero no lo humedec. En el borde engomado del papel de fumar haba una
huella digital rojiza.
-Oh, no te preocupes por eso, Rich. Soy un tipo limpio -apunt Mister Duck echando un
vistazo a sus ropas empapadas-. Bueno, es un decir...
Lam el papel.
-Encindelo. Yo lo pondra perdido.
Me dio lumbre y me sent en la cama. Un hilo de sangre fluy por la hendidura que form
el colchn al hundirse bajo mi peso, mojndome los calzoncillos.
-Qu tal est? Pega fuerte, no? Pero tendras que probar a fumrtelo a travs del can de
un fusil. Eso s que pega, Rich.
-Vaya hierba.
-Desde luego -dijo Mister Duck-. Ya vers qu colocn...
Se dej caer de espaldas en la cama con el dorso de las manos sobre la cara. Yo di otra
calada. La sangre corri por las hlices del ventilador y se derram como lluvia en torno a
m.






















KO SAMUI






















R & R



El viaje desde la estacin de ferrocarril de Surat Thani a Ko Samui transcurri en la
confusin de un sueo nebuloso. Me acuerdo vagamente de que segu a tienne y
Franoise hasta que tomamos el autobs en Don Sak; del viaje en ferry slo recuerdo los
gritos de tienne para hacerse or por encima del ruido de los motores del barco. All,
Richard -gritaba, sealando el horizonte-, Ese es el parque marino! Lo nico que se vea a
lo lejos era una mezcla incierta de formas azul verdosas. Asent por mera cortesa. Estaba
ms interesado en encontrar un punto blando en mi mochila para usarla como almohada.
El jeep que nos llev desde el puerto de Ko Samui hasta la residencia en la playa de
Chaweng era un enorme Isuzu sin techo. El mar se extenda a la izquierda entre hileras de
palmeras, mientras que a la derecha se alzaba una colina escarpada cubierta de vegetacin.
Detrs de la cabina del conductor se sentaban diez viajeros con las bolsas entre las rodillas;
a todos se les bamboleaba la cabeza en las curvas. Uno llevaba un bate de bisbol apoyado
en un hombro, otro mantena una cmara sobre las piernas. A los lados del camino, unos
rostros oscuros aparecan sbitamente entre el verdor.
-Delta Uno-Nueve -murmur-. Aqu patrulla Alfa.
El jeep nos dej en la playa junto a un grupo de bngalos con buen aspecto, aunque el
protocolo exiga que no compitiramos por el mejor alojamiento. Al cabo de media hora de
penoso deambular por la arena candente, regresamos a los bngalos.
Duchas individuales, ventiladores en la mesilla de noche, un hermoso restaurante con vistas
al mar. Los que ocupbamos nosotros estaban el uno frente al otro, unidos por un sendero
de grava bordeado de flores. Era trs beau, dijo Franoise con un suspiro de felicidad, y yo
me mostr de acuerdo.
Lo primero que hice en cuanto cerr la puerta de mi alojamiento fue ir al cuarto de bao y
examinar mi rostro frente al espejo. Llevaba un par de das sin verme la cara y quera
cerciorarme de que todo estaba en orden.
Me llev una fuerte impresin. Despus de pasar tantos das rodeado de gente de piel
morena, me haba hecho la idea de que la ma tambin lo era. El fantasma que apareci en
el espejo me confirm justamente lo contrario. La barba de dos das, negra como el pelo,
acentuaba mi palidez. Carencias de rayos ultravioleta aparte, estaba claro que necesitaba un
bao. Mi camiseta tena la rigidez salobre del tejido empapado de sudor que se ha secado al
sol para ser sudado de nuevo. Decid irme sin ms a la playa para nadar. As me limpiara y
tomara un poco de sol, con lo cual matara dos pjaros de un tiro.
Chaweng era el lugar ideal para ilustrar un folleto de viajes. Las hamacas se combaban a la
sombra de arqueadas palmeras, la arena brillaba tanto que hera la vista y las motos de agua
trazaban lneas blancas como la estela que deja un motor de reaccin en el cielo
inmaculado. Corr hacia el oleaje, en parte porque la arena estaba ardiendo, y en parte
porque siempre entro corriendo en el mar. Cuando el agua comenzaba a azotarme las
piernas, di una voltereta hacia delante. Ca de espaldas y retuve el aire mientras escuchaba
los suaves rumores subacuticos.
Llevaba unos quince minutos chapoteando cuando tienne se reuni conmigo. Tambin l
cruz corriendo la arena y se lanz al mar con una voltereta, pero sali de inmediato
soltando un chillido.
-Qu pasa? -grit.
tienne agitaba la cabeza mientras retroceda hacia la playa.
-Eso! Ese animal! Ese... pez!
Me acerqu a l.
-Qu pez?
-No s cmo se dice en ingls. Aah! Aaah! Hay ms! Y pican!
-Son medusas! -exclam al darle alcance-. Genial!
Me encantaban aquellas plidas formas que se movan en el agua como gotas de un aceite
plateado. Amaba su franca rareza, el extrao lugar que ocupaban entre la vida vegetal y la
animal.
Un chico filipino me haba enseado algo muy interesante acerca de las medusas. Era de los
pocos de mi edad en una isla donde estuve una vez, as que nos hicimos colegas. Pasamos
juntos muchas semanas felices lanzndonos un disco volador en la playa y buceando en el
mar de la China Meridional. Me ense que las medusas no pican si se las toma en la palma
de la mano, claro que luego hay que lavarse minuciosamente, pues si uno se toca los ojos o
se rasca la espalda, por ejemplo, el veneno hace que escueza como un demonio. Solamos
arrojarnos medusas el uno al otro, como si fueran pelotas de tenis, y la verdad es que por el
tamao y la forma lo parecan. Si el mar estaba calmo, se deslizaban sobre el agua igual que
piedras pulidas, aunque suelen explotar si se las lanza con demasiada fuerza. Tambin me
dijo que se pueden comer crudas, como si se tratara de sushi. Tena razn, son comestibles
siempre que a uno no le importe pasarse unos cuantos das con vmitos y retortijones.
Observ las medusas que nos rodeaban. Tenan el mismo aspecto que las de Filipinas, de
modo que pens que vala la pena correr el riesgo de sufrir una picadura para impresionar a
tienne con una exhibicin de mis conocimientos mundanos. Y as fue. Cuando me vio
sacar del mar una de aquellas palpitantes burbujas, abri los ojos como platos.
-Mon Dieu! -exclam.
Sonre. Ignoraba que los franceses dijeran realmente Mon Dieu.
-No te pica, Richard?
-No. Ocurre como con las ortigas: depende de la manera en que las tomes. Ya vers,
intntalo. -Le tend la medusa.
-No. No me apetece.
-Venga! No pasa nada.
-De veras?
-Naturalmente. Pon las manos como yo. -Deposit la medusa entre sus manos ahuecadas.
-Oooh -se admir con una sonrisa de satisfaccin.
-Pero slo puedes tocarla con la palma. Si lo haces de otro modo, te picar.
-Slo con la palma? Por qu?
-No lo s -respond, encogindome de hombros-, pero es as.
-Supongo que el motivo ser que la piel es ms gruesa en la palma.
-Quiz. -Saqu otra medusa del agua-. Raras, eh? Mira, son transparentes. Y no tienen
cerebro.
tienne asinti, entusiasmado.
Contemplamos nuestra medusa en silencio durante unos instantes, hasta que vi a Franoise
en la playa. Luca un traje de bao blanco y caminaba hacia el agua. Al vernos, nos salud.
Cuando levant el brazo, el baador se tens en el torso, y las sombras que proyectaba el
sol del medioda hicieron resaltar sus pechos, el hueco bajo las costillas y la musculatura del
abdomen.
Ech un vistazo a tienne, que segua examinando su medusa; le haba sacado los
tentculos de la umbrela y la sostena en la palma de la mano como si fuera una flor de
cristal. Tal vez la costumbre lo haca menos sensible a los encantos de Franoise, ya que en
ese instante se acerc a nosotros sin mostrarse impresionada con nuestra captura.
-No me gustan -dijo con aspereza-. Os vens a nadar?
A tienne y a m el agua nos llegaba al pecho; a Franoise, a los hombros.
-Ya estamos en el agua, no? -seal.
-No -apunt tienne, alzando al fin la vista-. Ella se refiere a nadar. -Hizo un gesto hacia el
mar abierto-. Lejos.
Mientras nadbamos nos inventamos un juego. Cada cien metros bucebamos hasta el
fondo y salamos con un puado de arena.
Era bastante desagradable. A un metro de profundidad el agua pierde el calor de los
trpicos y se vuelve fra de forma tan repentina que es posible sealar perfectamente el
paso de una sensacin a otra. Al bucear, el fro comienza por la punta de los dedos y casi
de inmediato envuelve todo el cuerpo.
Cuanto ms nos adentrbamos en el mar, ms negra y fina era la arena. El agua del fondo
no tard en hacerse tan oscura que no haba manera de ver, as que slo poda impulsarme
ciegamente con las piernas, manteniendo los brazos extendidos hasta que mis manos se
hundan en el lecho marino.
Comenc a desconfiar del agua fra. Me apresuraba a recoger mi puado de arena y volva a
toda velocidad a la superficie, aunque guardase una reserva de aire en los pulmones.
Cuando tienne y Franoise se sumergan, los esperaba arriba, mantenindome a flote slo
con la ayuda de los brazos.
-Hasta dnde se supone que vamos a llegar? -pregunt cuando los que tomaban el sol en
la playa se convirtieron en hormigas. tienne sonri.
-Quieres que regresemos? Ests cansado?
Franoise sac la mano del agua y la abri. Una cascada de arena cay al mar y se hundi
dejando un rastro turbio.
-Ests cansado, Richard? -pregunt, enarcando las cejas. -Estoy bien -contest-. Nademos
un poco ms.











TOMADURA DE PELO



A las cinco de la tarde baj la temperatura, el cielo se oscureci de repente y se desat un
diluvio que comenz a abrir crteres en la playa. Me sent en el pequeo porche de mi
bngalo y contempl el diminuto mar de la Tranquilidad que se formaba en la arena.
tienne apareci fugazmente al otro lado del sendero para recoger el traje de bao que
haba puesto a secar. Me dijo algo que no alcanc a or debido al fragor de un trueno, y se
meti en su casa.
Yo tena en la mano un lagarto pequeo, de menos de diez centmetros de largo, con unos
ojos enormes y la piel transparente. Se haba pasado un buen rato sobre mi paquete de
cigarrillos, y cuando me aburr de mirarlo, a la espera de que sacara la lengua para atrapar
una mosca, alargu la mano y lo agarr. En vez de escapar culebreando, tal como yo
esperaba que hiciese, se acomod en mi mano. Sorprendido por su audacia, dej que
permaneciese all, aun cuando eso supusiera mantener el brazo extendido y la palma hacia
arriba, en una posicin incmoda.
Entonces me llamaron la atencin un par de tipos que corran por la playa hacia m,
gritando y dando alaridos. Cuando llegaron a la altura de mi bngalo, saltaron con agilidad
de atletas al porche contiguo al mo.
-To! -grit uno de ellos, con el cabello rubio muy claro y barba de chivo.
-Una tormenta de cojones! -contest el otro, rubio, aunque ms oscuro, y lampio-, Joder!
-Norteamericanos -le susurr al lagarto.
Tras dar unos golpes en la puerta, volvieron a atravesar corriendo la lluvia hacia el
restaurante de la playa, haciendo aspavientos y tratando de esquivar la lluvia. Un par de
minutos despus regresaban a toda velocidad. Llamaron de nuevo a la puerta, y el rubio
claro me mir como si me viera por primera vez.
-Se nos ha perdido la puta llave -dijo, sealando el restaurante con el pulgar-. Y a ellos
tambin. No podemos entrar.
-Aqu nos tienes! -intervino el rubio oscuro-. Mojados hasta los huevos!
-Mala suerte -repuse, sacudiendo la cabeza-. Dnde la perdisteis?
El rubio claro se encogi de hombros.
-En la puta playa, to, pero muy lejos! -Avanz hasta la barandilla de madera que separaba
los dos porches, y me examin ms de cerca-, Qu tienes en la mano? -pregunt.
Levant el lagarto.
-Joder, to! Est muerto?
-No.
-Genial! Me puedo acercar? Ya sabes, est bien eso de conocer a los vecinos.
-Por supuesto.
-Te apetece un canuto?
-Claro!
-Genial!
Saltaron la barandilla y se presentaron. El rubio claro era Sammy; el rubio oscuro, Zeph.
-Qu te parece mi nombre? Raro, no? -dijo Zeph, estrechando mi mano izquierda para
no molestar al lagarto-. Es un diminutivo; a que no sabes de qu?
-De Zephanian -respond, sin la menor duda.
-Te equivocas, to. No es diminutivo de nada. Me pusieron Zeph al nacer. Todo el mundo
piensa que me llamo Zephanian, pero no es as. Guay, no?
-Y que lo digas.
Sammy sac papel de fumar y un poco de marihuana de una bolsa de plstico que llevaba
en el bolsillo y empez a liar un porro.
-Ingls, no? -dijo, alisando el papel entre los dedos-. Los ingleses siempre ponen tabaco en
los canutos. Nosotros, no, ya ves. T fumas?
-Me temo que s -contest.
-Yo, no. Pero lo hara si mezclara tabaco con la hierba. Yo le doy al porro todo el da, igual
que en la cancin. Cmo es la letra, Zeph?
Zeph se puso a entonar una cancin que deca: No retengas el canuto, amigo mo, pero
Sammy lo interrumpi.
-sa no, gilipollas. La otra.
-Cul? La de Yo me fumo dos canutos por la maana?
-S.
Zeph carraspe.
-Yo me fumo dos canutos por la maana -comenz a cantar-, y me fumo dos canutos por
la noche, y me fumo dos canutos por la tarde, y as me siento genial. -Hizo una pausa y
prosigui-: Yo me fumo dos canutos en la paz, y dos en la guerra. Me fumo dos canutos
antes de fumarme dos canutos, y despus me fumo otros dos.... No recuerdo cmo sigue.
-Sacudi la cabeza.
-No te preocupes, to -dijo Sammy-. Entiendes de qu va la cosa, Ricardo? Yo le doy una
barbaridad.
-Eso parece.
-Aj.
Mientras Zeph se entretena cantando, Sammy haba terminado de liar el porro. Lo
encendi y me lo pas.
-Hay algo ms sobre los ingleses -dijo, soltando poco a poco el humo- Os quedis
mogolln con el canuto. Los norteamericanos le damos una o dos caladas y lo pasamos.
-Es verdad. -Di una chupada y asent.
Estaba a punto de pedir excusas por los malos modales de mis compatriotas cuando me
puse a toser con violencia.
-Joder! -exclam Zeph, dndome palmadas en la espalda-. Vaya tos, to.
Un par de segundos despus, un relmpago estall sobre el mar.
-Mola, to! -dijo Sammy en tono de sorpresa.
Zeph no tard en seguirle.
-S, to, mola!
Abr la boca pero titube.
-Mola... -murmur al fin.
-Mola cantidad -insisti Sammy.
Dej escapar un gemido.
-Algn problema, Ricardo?
-Os estis quedando conmigo.
Sammy y Zeph se miraron y me miraron.
-Quedndonos contigo?
-Tomndome el pelo.
Sammy frunci el entrecejo.
-No capto la onda, to.
-Esta forma de hablar como... Keanu Reeves. Es un chiste, no? Vosotros no hablis as,
verdad?
Se produjo un breve silencio.
Zeph solt un juramento.
-La hemos cagado, Sammy.
-S -repuso Sammy-. Creo que nos hemos pasado.
Eran estudiantes de Harvard. Sammy estudiaba Derecho y Zeph Literatura afroamericana.
Su numerito tena que ver con el aire de superioridad de los europeos con que topaban en
Asia.
-Es un modo de protestar contra la intolerancia -explic Zeph, desenredndose uno de sus
rizos-. Los europeos pensis que tollos los estadounidenses somos estpidos, de modo que
actuamos como si lo fusemos, con la intencin de confirmar vuestros pre-juicios. Despus
ponemos de manifiesto nuestra inteligencia; as subvertimos el prejuicio de forma ms
eficaz que con un apabullante despliegue de facultades que slo producira confusin y, en
ltimo trmino, resentimiento.
-De veras? -pregunt, autnticamente impresionado-. Es muy... elaborado.
-Qu va! -repuso Zeph, echndose a rer-. Lo hacemos para divertirnos.
Tenan otros numeritos. El predilecto de Zeph era el del Surfista Capullo; el de Sammy se
llamaba el Amante de los Negros y, como su nombre indica, implicaba mayor riesgo que
aqul.
-En cierta ocasin me llev un puetazo haciendo el Amante de los Negros -me explic
Sammy mientras liaba otro canuto-.' Casi me rompen la puta espalda.
Era de prever. El numerito consista en que Sammy iniciara una violenta discusin con
gente absolutamente desconocida, insistiendo en que, dado que en frica hay un pas
llamado Nger y, pegado a ste, otro llamado Nigeria, y que la gente suele referirse a los
habitantes de ambos como nigerianos, para evitar confusiones lo mejor era llamar as slo a
los segundos y negros, a secas, a los primeros, independientemente del color de su piel.
-No son nigerinos los habitantes de Nger? -pregunt algo mosqueado, aunque saba que
estaba tomndome el pelo.
-Eso ser en los diccionarios. La gente llama nigerianos tanto a unos como a otros.
-Ya, pero es que llamarlos negros a todos...
-Mira, to, yo slo doy una opinin; una opinin que, por otra parte, me importa un carajo.
-Termin de liar el porro y me lo pas-. Es lo que me ense mi abuelo. Era coronel de los
marines. Sammy, me dijo, el fin siempre justifica los medios. Y sabes, Richard?, tena
razn.
Estaba a punto de mostrar mi desacuerdo cuando comprend que segua burlndose de m.
-No se puede hacer una tortilla a menos que se rompan algunos huevos -repuse, sin
extenderme en detalles.
Sammy sonri y volvi la mirada hacia el mar.
-Menudo cuento -dijo, o eso me pareci.
Estall otro relmpago, y en la playa se recort la silueta de las palmeras, que semejaban
lpices coronados de garras. El lagarto sali huyendo de mi mano, asustado.
-Menudo cuento.
Frunc el entrecejo.
-Perdn? Qu has dicho?
Se volvi a mirarme, tambin con el entrecejo fruncido, pero sin que la sonrisa abandonara
sus labios.
-Cmo que qu he dicho?
-Qu es lo que acabas de decir?
-No he dicho nada.
Mir a Zeph.
-No has odo lo que ha dicho?
-Estaba pendiente del relmpago -repuso Zeph, encogindose de hombros.
-Ah.
Supuse que era la marihuana quien hablaba.
Cay la tarde, y no haba parado de llover. Franoise y tienne se quedaron en su bngalo,
mientras que Zeph, Sammy y yo permanecimos en el porche hasta que estuvimos tan
colocados como para no hacer otra cosa que seguir sentados en un silencio slo
interrumpido por los comentarios que suscitaba el impresionante retumbo de los truenos.
Una o dos horas despus de que anocheciera, una tailandesa menuda sali del restaurante y
se acerc a nosotros prcticamente oculta bajo una gigantesca sombrilla de playa. Mir con
una plida sonrisa la bolsa de marihuana y le tendi a Zeph la llave de recambio de su
bngalo. Tom aquello como una seal de que era la hora de arrastrarme hasta la cama.
-Encantado de haberte conocido. Nos vemos maana, to -gruo Sammy cuando les di las
buenas noches.
Tuve la impresin de que no haba la menor traza de irona en sus palabras y me result
imposible discernir si lo deca en coa o si la hierba haba afectado sus neuronas de chicos
de Harvard. Como me pareci muy complicado preguntrselo, me limit a decir Seguro y
a cerrar la puerta a mis espaldas.
Alrededor de las tres de la maana me despert por un instante, con la boca seca y todava
colocado. Aguc el odo. Poda or las cigarras y las olas que laman la playa. Haba dejado
de llover.
















INVASORES DEL ESPACIO



A la maana siguiente el cielo segua cubierto. Cuando sal al porche, sembrado de colillas
de porros empapadas por el agua de la lluvia, tuve la extraa sensacin de que haba
regresado a Inglaterra. Soplaba una brisa fresca y el aroma de la tierra y las hojas era
intenso. Camin penosamente por la arena, frotndome los ojos, hasta el bngalo de
Franoise y tienne. Como no contestaron, me dirig hacia el restaurante, donde di con
ellos. Estaban desayunando. Ped una ensalada de mango, con la idea de que un sabor
extico compensara la impresin de que me encontraba en mi pas, y me sent a la mesa
que ocupaban.
-Con quin estabas anoche? -me pregunt tienne mientras yo arrimaba una silla-. Te
vimos hablar con alguien en el porche.
-Te observamos desde nuestra ventana -apunt Franoise.
Saqu un cigarrillo para matar el tiempo hasta que me trajeran el desayuno.
-Di con una pareja de norteamericanos. Zeph y Sammy.
-Les hablaste de nuestra playa? -pregunt Franoise.
-No. -Encend el cigarrillo-. No lo hice.
-No debes hablar con nadie de nuestra playa.
-No les dije nada.
-Tiene que ser un secreto.
-Y por qu iba a decrselo, Franoise? -repliqu, expeliendo el humo con fuerza.
-Franoise estaba preocupada por la posibilidad de que... -nos interrumpi tienne, pero su
frase se perdi en una sonrisa nerviosa.
-Ni siquiera se me pas por la cabeza -repuse, irritado, y di una ltima calada al cigarrillo.
Saba a mierda.
Cuando lleg la ensalada de mango, intent relajarme. Les dije que los norteamericanos se
haban pasado toda la noche tomndome el pelo. A Franoise le pareci muy divertido. Su
risa redujo bastante la tensin, y comenzamos a hacer planes para el da que tenamos por
delante.
Decidimos alquilar un bote. Las agencias de viajes no nos serviran porque estaban
demasiado bien organizadas, y tenamos ciertas dudas en cuanto a que consiguiramos
evitar a sus supervisores. Lo que necesitbamos era un pescador que ignorara el reglamento
que rega para los turistas en la reserva marina o hiciese caso omiso de l.
Despus de desayunar, nos separamos para aprovechar mejor nuestras posibilidades. Yo
me fui al norte, hacia Ko Mat Lang, y ellos se dirigieron hacia el sur, a probar suerte en una
pequea ciudad por la que habamos pasado con el jeep. Quedamos en encontrarnos al
cabo de tres horas en nuestros bngalos.
El sol apareci cuando abandonaba Chaweng, pero no contribuy a mejorar mi humor. Las
moscas zumbaban alrededor de mi cabeza, atradas por el sudor, y caminar se me hizo cada
vez ms difcil, pues la arena estaba hmeda a causa de la lluvia cada por la noche.
Me puse a contar los hoteluchos segn recorra la costa. Al cabo de veinte minutos haba
contado diecisiete, y su nmero no pareca disminuir. En realidad, vea cada vez ms gafas
Ray-Ban y patios de hormign entre las palmeras.
Fue en 1984, jugando en mi habitacin con mi ordenador Atari, cuando o hablar a la
canguro sobre Ko Samui. Segn aniquilaba invasores del espacio en la pantalla, los
nombres y lugares se fijaban en mi mente.
Pattaya era un infierno. Chiang Mai, fra y lluviosa. Ko Samui, clida y bonita. La canguro y
su novio haban pasado cinco meses en sta, haraganeando en la playa y haciendo cosas
raras acerca de las cuales ella se mostraba renuente a la vez que ansiosa de hablar.
Tras cursar el bachillerato, mis amigos y yo nos dispersamos por el mundo. Regresamos en
agosto, y entonces supe que el paraso de la canguro era agua pasada. Ko Pha-Ngan, la isla
contigua a Ko Samui, era la nueva meca de Tailandia.
Pocos aos despus, mientras echaba un ltimo vistazo al pasaporte y confirmaba mi vuelo
a Bangkok, me telefone un amigo para darme un consejo. Olvdate de Ko Pha-Ngan,
Rich me dijo-. Tambin de Hat Rin. Venden boletos para las fiestas de la luna llena. La
movida est en Ko Tao.
Al cabo de una hora de caminata desist de dar con un pescador. Los nicos tailandeses con
los que me encontr eran vendedores de piedras preciosas y de gorras de bisbol. Volv a
mi bngalo exhausto, quemado por el sol y de un humor de perros. Compr un paquete de
cigarrillos en el restaurante y fum uno detrs de otro a la sombra de una palmera,
esperando a Franoise y tienne con la esperanza de que hubieran tenido ms suerte que
yo.




PARASO TELEVISIVO



Los tailandeses en particular, y los asiticos del sureste en general, son unos consumados
travestis. Sus cuerpos menudos y sus facciones armoniosas les garantizan el xito en ese
terreno.
Estaba esperando al pie de la palmera cuando vi uno especialmente bien dotado. Sus
pechos de silicona eran perfectos, y tena unas caderas de muerte. Slo le traicionaba el
vestido de lam dorado que luca, demasiado llamativo para una chica tailandesa que
paseara por Chaweng.
El travest, que llevaba un tablero de backgammon bajo el brazo, interrumpi su lnguido
paseo para preguntarme si quera echar una partida.
-No, gracias -contest con rapidez neurtica.
-Por qu? -quiso saber-, Acaso temes que te gane?
Me limit a sacudir la cabeza.
-De acuerdo. Quieres que juguemos una partida en la cama? -Se abri el tajo del vestido,
revelando unas piernas fabulosas-. En la cama a lo mejor ganas t.
-No, gracias -repet, levemente ruborizado.
l se encogi de hombros y sigui su camino a lo largo de la playa. Un par de bngalos
ms all alguien acept su oferta de jugar al backgammon. Picado por la curiosidad, intent
ver de quin se trataba, pero me lo impidi el tronco inclinado de un cocotero. Cuando
volv a mirar al cabo de unos minutos, ya se haba ido. Se me ocurri que quizs hubiese
dado con la horma de su zapato.
Al rato aparecieron Franoise y tienne, rebosantes de alegra.
-Eh, Richard! -dijo tienne- Has visto a la chica que paseaba por aqu?
-Una que llevaba un vestido de lam dorado?
-S! Por Dios! Qu ta tan guapa!
-Ya lo creo.
-Bueno, vente al restaurante. -Alarg una mano y me ayud a levantarme-. Creo que ya
tenemos bote para ir al parque marino.
El hombre era la versin tailandesa de un buscavidas. En vez de ser enjuto y con pinta de
comadreja, con un bigote que pareca trazado a lpiz y un traje chilln, era pequeo, gordo
y llevaba unos tjanos pitillo jaspeados remetidos en unas gigantescas zapatillas Reebok,
-Poder llegar a un acuerdo -dijo, citando la frase clave del libro del buen empresario-. S. Ya
lo creo -aadi, apretando los labios y abriendo los brazos en un ademn elocuente. El oro
le brill en la boca-. Por m, no poblema.
tienne asinti con la cabeza. El acuerdo era cosa suya, y yo no tena nada que objetar. No
me gusta nada intervenir en transacciones monetarias cuando estoy en un pas pobre. Me
produce sentimientos contradictorios no atreverme a regatear por no aprovecharme de la
situacin y encontrarme con que me han desplumado.
-De hecho, amigo mo, esa gua que usted tiene no ser buena. Usted poder quedarse una
noche o dos en Ko Phelong, pero en esta isla slo poder estar una noche. -Tom la gua de
tienne y seal con un dedo regordete una isla cercana a Phelong.
tienne me mir y me gui un ojo. Por lo que yo recordaba del mapa de Mister Duck,
que guardaba en mi bngalo, nuestra isla era la siguiente a la indicada por el tailands.
-De acuerdo -repuso tienne, bajando la voz como si fuera un conspirador, aunque no
haba nadie lo bastante cerca para escucharnos-, Esta es la isla que queremos visitar, pero la
idea es quedarnos ms de una noche. Es posible?
El buscavidas lanz una mirada furtiva sobre el hombro en direccin a las mesas vacas.
-S-susurr, inclinndose hacia delante y mirando de nuevo alrededor-. Pero eso ms
dinero. Usted comprende?
El acuerdo se cerr en mil cuatrocientos cincuenta bahts, lo que supona una rebaja
considerable sobre la cifra previa de dos mil. Nos encontraramos con l a las seis de la
maana siguiente. Entonces le pagaramos, segn tienne se cuid de dejar bien claro, y l
nos conducira en su bote a la isla. Tres noches despus regresara para recogernos, si es
que seguamos all.
Eso reduca nuestros problemas a dos.
Si continubamos hasta la isla siguiente, el hombre no dara con nosotros cuando viniese en
nuestra busca. Para resolverlo, tienne se invent un cuento sobre unos amigos con
quienes tenamos que encontrarnos y con los que quiz regresramos antes de lo previsto;
ningn problema.
Otra cuestin espinosa era cmo llegar a nuestra playa. Podramos haber acordado que el
bote nos llevara directamente all, pero puesto que no sabamos con qu nos
encontraramos, tampoco era cuestin de delatar nuestra presencia con el ruido del motor.
En cualquier caso, como la isla a la que pretendamos ir estaba fuera de la zona autorizada a
los turistas, nos convena partir de un lugar donde fuese posible pasar al menos una noche.
Franoise y tienne parecan bastante menos preocupados que yo por esa ltima etapa de
nuestro viaje. Haban dado con una solucin verdaderamente sencilla: nadaramos. Tras
examinar el mapa de Mister Duck y el de su gua, decidieron que no deba de haber ms de
un kilmetro entre una isla y otra, lo que constitua una distancia a la medida de nuestras
fuerzas, segn ellos. Yo no estaba tan seguro, sobre todo al recordar la sesin de buceo del
da anterior. La corriente nos haba llevado muy lejos de la playa de Chaweng. Si nos pasaba
lo mismo nadando entre las islas, la distancia se duplicara fcilmente de tanto corregir el
rumbo.
An haba otro problema: qu hacer con nuestro equipaje. tienne y Franoise tambin
tenan una solucin para eso. Por lo visto, la noche anterior, mientras yo me dedicaba a
fumar marihuana, ellos haban hecho muchos planes. Me lo explicaron ms tarde, sentados
en los bajos, mientras la marea acumulaba arena en torno a nuestros pies.
-Las mochilas no constituirn un problema, Richard -dijo Franoise-. Nos ayudarn a
nadar.
-S? Cmo? -pregunt, enarcando las cejas.
-Tenemos que conseguir unas bolsas de plstico -intervino tienne-. Con ellas
envolveremos las mochilas para que no les entre agua. Las bolsas retendrn el aire, y nos
ayudarn a flotar.
-Aj. Y de verdad crees que funcionar?
-S -contest tienne, encogindose de hombros-. Lo he visto en la tele.
-En la tele?
-En un episodio de El equipo A.
-El equipo A? Genial! Entonces seguro que saldr bien.
Me ech hacia atrs, apoyando los codos en la arena.
-Creo que has sido muy afortunado al dar con nosotros, Richard -dijo tienne entre risas-.
Estoy convencido de que solo jams habras llegado a esa playa.
-S -convino Franoise-, pero nosotros tambin tuvimos suerte al dar con l.
-Oh, desde luego. Sin su mapa nunca nos habramos enterado de la existencia de esa playa.
Franoise frunci el entrecejo y, despus, me sonri.
-En cualquier caso, ha sido una suerte conocerlo, tienne -insisti.
Le devolv la sonrisa, y al hacerlo ca en la cuenta de que mi malhumor de la maana haba
desaparecido.
-A todos nos ha bendecido la fortuna -dije, absolutamente feliz.
tienne asinti con la cabeza.
-S. Eso es.
Permanecimos unos minutos en silencio, disfrutando de nuestra buena suerte. Despus me
puse de pie dando palmadas.
-Bien. Qu os parece si nadamos un rato? Nos servir de entrenamiento.
-Buena idea, Richard -contest tienne, levantndose tambin-, Vamos, Franoise.
-Me quedar tomando el sol -dijo Franoise con gesto enfurruado-. Desde aqu
comprobar si estis en forma. A ver cul de los dos llega ms lejos...
De pronto me asalt una duda. Observ a Franoise, tratando de discernir si haba alguna
intencin oculta en sus palabras. Ella miraba a tienne dirigirse hacia el mar; sus ojos no
sugeran nada ms.
Meras ilusiones -me dije-. Eso es todo.
Pero no me sent conforme. Cuando ech a andar tras tienne no pude evitar imaginarme
que Franoise estaba pendiente de m. Y la duda gan cuerpo antes de que el agua
alcanzara la profundidad suficiente para nadar. De modo que mir hacia atrs. Franoise se
haba ido a donde la arena estaba seca y descansaba boca abajo.
En efecto, no haban sido ms que imaginaciones mas.













EDN



La puesta de sol era espectacular. El rojo del cielo se dilua suavemente en un azul intenso
en el que brillaban unas pocas estrellas, y la luz anaranjada proyectaba sombras elsticas
sobre la playa, por donde la gente regresaba paseando a sus bngalos.
Yo estaba colocado. Dormitaba en la arena con Franoise y tienne, recuperndonos de
nuestra epopeya como nadadores, cuando aparecieron Zeph y Sammy con un buen puado
de hierba envuelto en un peridico. Haban pasado el da en Lamai buscando la llave
perdida, que finalmente hallaron colgada de un madero de los que el mar arroja a la playa.
Haban comprado marihuana para celebrarlo.
-Alguien debi de dejar la llave all sabiendo que volveramos a buscarla -dijo Zeph, al
tiempo que se sentaba a nuestro lado-. No estuvo mal el detalle, no os parece?
-En ese caso, cometi una estupidez -objet Franoise-. Cualquiera podra haberla
encontrado y entrar en vuestra habitacin para robaros todo lo que tenis.
-Bueno, eso... s, supongo -concedi Zeph, mirando a Franoise como si la viera por
primera vez y meneando la cabeza; por un instante cre que intentaba aclararse las ideas-.
Tienes razn.
El sol haba iniciado su rpido descenso sobre el horizonte cuando la hierba comenz a
surtir efecto. Permanecimos sentados, contemplando los colores tan fijamente como si
estuviramos viendo la televisin.
-Eh -dijo Sammy con una voz tan alta que rompi el hechizo-, Habis notado que cuando
miris al cielo en las nubes se ven formas de animales y de rostros?
-Lo hemos notado? -pregunt tienne, mirando alrededor.
-S -continu Sammy-, Es asombroso. Ah, justo enfrente, tenemos un patito, y aqulla
parece un hombre con una narizota.
-Llevo vindolo desde que era un nio.
-Un nio?
-Aj.
Sammy silb.
-Mierda. Yo acabo de advertirlo. Claro que quiz dependa del lugar donde uno ha crecido.
-A qu te refieres? -pregunt tienne.
-Hombre, yo crec en Idaho.
-Eh... -tienne sacudi la cabeza. Pareca confuso-. Idaho. S. He odo hablar de Idaho,
pero...
-Bueno, ya sabes lo que pasa con Idaho, no? En Idaho no hay nubes.
-Que no hay nubes?
-Ni una. Si Chicago es la ciudad de los vientos, Idaho es el estado sin nubes. Es a causa de
un extrao fenmeno meteorolgico relacionado con la presin atmosfrica, o algo as.
-De veras que no hay nubes?
-As es. -Sammy se incorpor-. Recuerdo la primera vez que vi una nube. Fue en Nueva
York, el verano del setenta y nueve. Vi esa enorme especie de pelusa en el cielo y alargu la
mano para agarrarla... pero estaba demasiado arriba. -Esboz una sonrisa melanclica-.
Mir a mi madre y le pregunt: Por qu no llego a ese algodn de azcar, mam? . -Se le
quebr la voz y desvi la mirada-. Lo lamento. No es ms que un recuerdo estpido.
Zeph se inclin para darle una palmada en la espalda.
-Venga, hombre -le dijo en voz apenas audible-. Ya ha pasado. No te preocupes. Ests
entre amigos.
-S -le asegur tienne-, No pasa nada. Todos tenemos recuerdos tristes.
-T tambin tienes recuerdos tristes? -le pregunt Sammy, con el rostro desencajado.
-Ya lo creo. Cuando era pequeo me robaron mi bicicleta roja.
El rostro de Sammy se ensombreci.
-De verdad te robaron tu bicicleta roja?
-S. Cuando tena siete aos.
-Siete aos! -exclam Sammy, dando un puetazo en el suelo y salpicndonos de arena-.
Joder! Esas cosas me cabrean!
Se produjo un silencio crispado. Sammy se puso a liar con furia un canuto. Zeph cambi de
tema de conversacin.
El arranque de ira haba sido muy acertado, lo mejor para salir del paso. Haban conseguido
embaucar hasta tal punto a tienne que habra sido muy cruel revelarle la verdad. De modo
que Sammy decidi prolongar la farsa hasta que terminase por s sola. Creo que tienne
estuvo convencido de que en Idaho no hay nubes hasta el da en que muri.
Acabamos el porro cuando el sol slo era un arco amarillo que brillaba tenuemente sobre el
mar. Una leve brisa esparci unas hojas de papel de fumar sobre la arena, y con ella lleg el
olor de la cocina del restaurante, a nuestras espaldas: marisco a la brasa con salsa de limn.
-Tengo hambre -murmur.
-Huele bien, eh? -dijo Zeph-, Me comera un buen plato de tallarines con pollo.
-O de tallarines con perro -coment Sammy, mirando a Franoise-, Comimos perro en
Chiang Mai. Sabe igual que el pollo. Todos esos bichos, perros, lagartos, ranas, serpientes,
tienen el mismo gusto que el pollo.
-Y las ratas? -pregunt.
-Las ratas tambin.
Zeph tom un puado de arena y la dej caer lentamente entre sus piernas. Despus tosi,
como s quisiera que le prestramos atencin.
-Eh! -dijo-. Habis odo hablar del Kentucky Fried Rat?
Frunc el entrecejo. Aquello sonaba otra vez a broma. Si tienne volva a tragarse la patraa
que se inventasen, me echara a llorar. No poda borrar de mi mente la cara de
consternacin con que nos haba hablado de su bicicleta roja.
-No. De qu se trata? -pregunt.
-Es una de esas historias que corren por ah.
-Cosas que se cuentan de la gran ciudad -apunt Sammy-. A alguien se le clava un
huesecillo en la garganta. Lo analizan y resulta que es un hueso de rata.
-S, es esa clase de cosas que siempre le suceden al sobrino de la ta de un amigo, nunca a la
persona que te lo cuenta.
-Ya -dije.
-Pues por aqu circula un rumor sobre ese Kentucky Fried Rat. Sabis lo que se cuenta?
Negu con la cabeza.
-Algo acerca de una playa. Una playa tan escondida que nadie sabe exactamente dnde est.
Desve la mirada. Un chico tailands jugaba a la orilla del mar con una corteza de coco que
mantena en el aire a fuerza de darle con los pies y las rodillas. Calcul mal uno de los
golpes y la corteza sali disparada hacia el agua. El chico la mir durante unos instantes con
los brazos en jarras, quiz preguntndose si vala la pena mojarse para recuperarla. Despus
ech a correr por la playa hacia un hotelucho.
-No, no haba odo hablar de ella -repuse-. Cuntanos.
-De acuerdo -dijo Zeph, recostndose en la arena-. Os pintar un cuadro. Cerrad los ojos e
imaginaos una laguna.
Imaginad una laguna, oculta del mar y de los barcos por una pared curva de roca. Ahora
imaginad arenas blancas y jardines de coral jams tocados por la pesca con dinamita o las
redes de arrastre; cascadas de agua fresca esparcidas por la isla, rodeadas por la selva, no
por los bosques tailandeses del interior, sino por la jungla; rboles extraordinariamente
frondosos, plantas intocadas durante milenios, pjaros de colores inauditos y monos
correteando por las ramas de los rboles.
Un selecto grupo de turistas pasa los meses pescando en los jardines de coral de las arenas
blancas. Se van si quieren irse, regresan; la playa no cambia nunca.
-Selecto? -pregunt con la mayor tranquilidad, como si hablara en sueos. La visin
descrita por Zeph me haba dejado totalmente absorto.
-Selecto -repiti-. Su localizacin se transmite de boca en boca entre los miembros de una
minora privilegiada.
-Es el paraso -proclam Sammy-. El edn.
-El edn -murmur Zeph-, tal como suena.
Para Franoise fue un duro golpe or que Sammy y Zeph tambin estaban al corriente de la
existencia de la playa. No habra actuado de manera ms sospechosa ni aun cuando lo
hubiese intentado.
-Bien -dijo, levantndose de golpe y sacudindose la arena de las piernas-. Nos vamos
maana temprano a... Ko Pha-Ngan. De modo que mejor ser que nos acostemos ya.
tienne? Richard? Venga.
-Eh? -solt yo, desorientado ante la imagen hecha trizas de la playa-. Slo son las siete y
media de la tarde, Franoise.
-Nos vamos por la maana temprano -repiti.
-No he cenado -protest-. Estoy hambriento.
-Bien, iremos a cenar, pero ahora mismo. Sammy, Zeph, buenas noches -se despidi
Franoise sin darme tiempo a invitarlos a que se unieran a nosotros-. Me alegro de haberos
conocido. Y, demonios, vaya historia curiosa la de vuestra playa. -Ri con verdaderas ganas.
tienne se incorpor, mirndola como si la muchacha hubiera perdido el seso, pero ella
hizo caso omiso de su expresin de pesadumbre y ech a andar hacia el restaurante.
-Bueno -les dije a Zeph y a Sammy-, Me parece que Franoise... Si queris cenar con
nosotros...
-Desde luego -intervino tienne-. Seris bienvenidos. Por favor.
-Tranquilo -repuso Sammy, esbozando una sonrisa-. Nos quedaremos un rato ms. Que os
divirtis en Ko Pha-Ngan. Pasaris por aqu al volver?
Asent con la cabeza.
-De acuerdo, ya daremos con vosotros. Nos quedaremos aqu por lo menos una semana
ms.
Nos dimos la mano y despus tienne y yo fuimos tras Franoise.
La cena transcurri en un silencio slo interrumpido por algn tenso dilogo en francs.
Franoise, que acab por comprender que haba actuado como una tonta, se excus.
-No s qu me pas -confes a modo de explicacin-. Me asust ante la posibilidad de que
quisieran venir con nosotros. Zeph dice unas cosas tan... Quiero que ste sea nuestro
secreto... -Se enfurru, furiosa consigo misma por su dificultad para expresarse-. Creis
que se han dado cuenta de que sabemos lo de esa playa?
-Es difcil decirlo -contest, encogindome de hombros-. Estbamos todos tan colocados.
tienne asinti con la cabeza.
-S-concedi, y pas un brazo por los hombros de Franoise-. Estbamos muy colocados.
No hay de qu preocuparse.
Aquella noche me cost dormirme, no porque me sintiera ansioso ante lo que pudiera
pasar la maana siguiente (aunque algo tena que ver con eso), sino por el modo
precipitado en que haba dicho adis a Zeph y Sammy. Lo haba pasado muy bien con ellos
y saba que no era probable que volviese a encontrarlos, y eso si regresaba a Ko Samui.
Nuestra despedida haba sido demasiado rpida y embarazosa, demasiado confusa por
culpa de la marihuana y los secretos. Tena la impresin de que me haba quedado algo por
decir.









UNA APUESTA SEGURA



Yo no lo llamara un sueo. Nada que tuviera que ver con Mister Duck poda considerarse
como tal. En este caso fue ms bien una especie de pelcula. O una de esas secuencias
filmadas con la cmara al hombro.
Mister Duck corra a toda prisa hacia m por el jardn de la embajada; bombeada por el
movimiento de los brazos, la sangre brotaba por los cortes an frescos de sus muecas. Yo
me tambaleaba entre los gritos de la gente y el ruido de los helicpteros, mientras miraba
caer una nevada de papeles oficiales triturados.
La nieve de documentos secretos se arremolinaba impulsada por las hlices y caa sobre
una hierba cortada con el cuidado de una manicura.
-Naciste con veinte aos de retraso, eh? -grit Mister Duck al pasar por mi lado y hacer
una cabriola-. Hay que joderse! -La sangre traz un arco en el aire-, Mira ah arriba!
Mir hacia donde sealaba. Una especie de insecto con rotores despegaba del tejado,
mientras la gente se colgaba de los patines de aterrizaje.
Luchando contra la pesada carga, el oscilante aparato cercen un rbol al otro lado de los
muros de la embajada.
Yo aull de excitacin.
-Menudo to! -grit Mister Duck, despeinndome con una mano mojada y empapndome
el cuello de la camisa-. Qu espectculo!
-Vamos a huir por el tejado de la embajada? -le pregunt a voces-. Siempre quise hacerlo!
-Huir por el tejado de la embajada?
-Lo conseguiremos?
-Puedes apostar tus putos huevos a que s -vocifer entre carcajadas.



LA PARTIDA



Dibuj con rapidez, sudando a pesar del frescor de la madrugada. No haba tiempo para
hacer un mapa tan esmerado como el de Mister Duck. Las islas eran toscos crculos y la
curva del litoral de Tailandia, una serie de lneas melladas. Slo especificaba tres puntos: Ko
Samui, Ko Phelong y el edn.
Al pie de la pgina escrib: Esperad tres das en Chaweng. Si no hemos regresado para
entonces, significar que hemos dado con la playa. Nos vemos all? Richard.
Abandon sigilosamente la habitacin. Ya haba luz en el bngalo de Franoise y tienne.
Tiritando, recorr el porche de puntillas y deslic el mapa bajo la puerta de Zeph y Sammy.
Despus recog mis cosas, cerr la casa y me fui al restaurante a esperar a la pareja.
El chico tailands que haba visto jugar con la corteza de coco estaba barriendo el piso. Al
advertir mi presencia mir hacia fuera para comprobar que era tan temprano como l
supona.
-Quiere pastel de pltano? -me pregunt.
Negu con la cabeza.
-No, gracias. Lo que quiero son dos cartones de cigarrillos.










LA LLEGADA
























BASURA



La motora del buscavidas estaba pintada de blanco hasta la lnea de flotacin y ms abajo
de amarillo, o se era el color que se vea cuando se elevaba sobre las olas, pues a travs del
agua pareca verde plido. Quizs hubiese sido roja en tiempos. El blanco mostraba
desconchones y araazos semejantes a sangrientas cuchilladas que, entre el balanceo y el
gruido del motor, daban la sensacin de que el bote era algo vivo que se mova de la
forma ms inesperada.
El sol jugueteaba en el agua que levantbamos a nuestro paso, y bajo la superficie de sta se
agitaban tambin unas manchas doradas que recordaban burbujeantes cardmenes. Me
agach y extend el brazo hasta que logr atrapar un pez que alete en el hueco de mi mano
hasta que la cerr. Entonces se escurri entre mis dedos.
-No mires hacia abajo -me advirti Franoise, inclinndose sobre la otra borda del bote-, o
te marears. Mira la isla. La isla no se mueve.
Mir en la direccin en que sealaba. Por extrao que suene, Ko Samui pareca hallarse a
varios kilmetros a nuestras espaldas, mientras que la isla hacia la que nos encaminbamos
daba la impresin de encontrarse a la misma distancia que una hora antes.'
-No voy a marearme -dije, asomando la cabeza fuera del bote.
Hipnotizado por el pez dorado, permanec inmvil hasta que el agua se volvi azul y vi
surgir un lecho de coral. El buscavidas apag el motor. Me llev una mano al odo,
sorprendido por el silencio y casi seguro de que me haba quedado sordo.
-Aqu ustedes pagar -seal el buscavidas, mientras nos acercbamos a la costa.
La arena era ms gris que amarilla y apareca sembrada de algas secas que chocaban entre s
llevadas por la marea. Me sent en el tronco cado de un cocotero y contempl alejarse a
nuestro bote. Al cabo de un rato se haba convertido en una mota blanca en la cresta de las
olas. Despus de cinco minutos sin verlo comprend que se haba ido y que nuestra soledad
era absoluta.
A pocos metros de donde me encontraba, y agachados sobre sus mochilas, Franoise y
tienne estudiaban los mapas para decidir hacia qu isla, entre las que nos rodeaban,
debamos ir nadando. No necesitaban mi ayuda, de modo que les dije que me iba a dar un
paseo. Jams haba estado en una isla verdaderamente desierta (me refiero a una isla
desierta vaca), y sent que deba explorarla.
-Adnde vas? -pregunt tienne, levantando la mirada y bizqueando a causa del sol.
A dar una vuelta. No tardar mucho.
-Media hora?
-Una hora.
-De acuerdo; pero ten en cuenta que nos iremos despus de comer. No vamos a pasar la
noche aqu.
Agit una mano a modo de respuesta cuando ya me alejaba de ellos.
Segu la lnea de la costa durante poco menos de un kilmetro, buscando un paso hacia el
interior, hasta que di con un bosque bajo en cuya fronda se abra un oscuro tnel. Al otro
lado de ste el sol iluminaba unas hojas verdes, por lo que me intern en l a cuatro patas,
apartando telaraas. Sal a un calvero de helechos que me llegaban a la cintura. La rama de
un rbol desgarraba el crculo de cielo por encima de mi cabeza, como si fuera la aguja de
un reloj. La espesura se prolongaba al otro lado del claro, pero el impulso de seguir
explorando cedi paso al temor de perderme. Los helechos ocultaban el tnel por el que
me haba deslizado, y slo el sonido de las olas al romper me serva de orientacin.
Abandon mi intento de exploracin y atraves el mar de helechos hasta la mitad del
calvero, donde me sent a fumar un cigarrillo.
Pensar en Tailandia es algo que me irrita y que he intentado evitar hasta que me puse a
escribir este libro. Prefera mantener los recuerdos alejados de mi mente; pero de vez en
cuando pensaba en mi estancia all, generalmente por la noche y cuando llevaba despierto el
tiempo suficiente para distinguir los dibujos de las cortinas a travs de la oscuridad y los
lomos de los libros en las estanteras.
En esos momentos intentaba recordarme a m mismo sentado en aquel calvero, fumando
un cigarrillo bajo la sombra de la rama extendida sobre los helechos como la aguja de un
reloj. Escoga ese momento porque era el ltimo que poda controlar y en el que yo an era
yo. No pensaba en nada que no fuese la belleza de la isla y el silencio que me rodeaba.
Eso no significa que a partir de ah todos los momentos fueran malos en Tailandia. Hubo
cosas buenas. Montones de cosas buenas. Y de cosas normales, como lavarme la cara por
las maanas, nadar, conseguir comida... Al recordarlas, sin embargo, se ven contaminadas
por lo que ocurra alrededor. A veces me parece que camino por el claro y enciendo el
cigarrillo, y entonces aparece alguien que se lo fuma, arroja la colilla al suelo y se va en
busca de Franoise y tienne.
Es un modo de eludir la cuestin, porque son otros los motivos que me alejan de lo que
ocurri, pero as es como lo siento.
Ese otro alguien hace cosas que yo no hara. No se trata solamente de un conflicto entre
concepciones ticas distintas; tambin se dan pequeas diferencias de carcter. La colilla del
cigarrillo... El otro tipo la arroja entre los matorrales. Yo no hara eso. Yo la habra
enterrado, probablemente. No me gusta generar basura, y no hablemos ya de hacerlo en un
parque marino protegido.
Es difcil de explicar. No creo en lo sobrenatural ni en los casos de personas posedas. S
que, en realidad, fui yo quien arroj aquella colilla.
A tomar por el culo.
Confiaba en que esa clase de cosas se aclararan a medida que las pusiera por escrito, pero
no ha sido as.
Cuando regres a la playa me encontr con tienne acuclillado ante un hornillo Calor y tres
pilas de paquetes de tallarines Maggi; amarillos, marrones y rosados.
-Genial -dije-. Me estoy muriendo de hambre. Qu ofrece el men?
-Puedes elegir entre pollo, ternera y... -Levant un paquete rosado-. Esto qu es?
-Gambas. Tomar de pollo.
tienne sonri.
-Yo tambin. Y de postre, chocolate. Lo has trado?
-Ya lo creo.
Abr mi mochila y saqu tres barras. Se haban derretido en parte y haban adoptado la
forma de mi cantimplora, pero por lo dems eran perfectamente comestibles.
-Has visto algo interesante en tu paseo? -pregunt tienne mientras abra con una navaja
uno de los paquetes amarillos.
-Nada de particular. Estuve casi todo el rato andando por la orilla. -Ech un vistazo
alrededor-. Dnde anda Franoise? No va a acompaarnos?
-Ya ha comido. -Seal hacia la playa-. Ha ido a comprobar si tendremos que nadar mucho
para llegar a nuestra isla.
-Veo que ya sabis de cul se trata.
-Creo que s, aunque no estoy muy seguro. Hay muchas diferencias entre el mapa de tu
amigo y el que aparece en mi gua.
-De cul te has fiado?
-Del de tu amigo.
Asent con la cabeza.
-Buena eleccin.
-Eso espero -repuso tienne, sacando del agua hirviendo un tallarn, que qued colgando
lnguidamente del filo de su navaja-. Ya podemos comer.



TRAVESA FATAL EN TAILANDIA



Franoise dijo que estaba a un kilmetro; tienne, que a dos. Yo no sirvo para calcular
distancias en el agua, pero suger que uno y medio. Se trataba de un buen trecho, en
cualquier caso.
La isla era ancha, con sendos picos elevados en los extremos, unidos por un desfiladero
hacia la mitad de su altura. Pens que se trataba de dos antiguos volcanes inactivos, lo
bastante cercanos para comunicarse a travs de las corrientes de lava. Fuera cual fuere su
origen, era unas cinco veces ms grande que la isla en que estbamos en ese momento, y
los claros de su vegetacin revelaban unas paredes de roca que confiaba en no verme
obligado a escalar.
-Ests segura de que podemos hacerlo? -pregunt, ms para m mismo que para los dems.
-Podemos -respondi Franoise.
-Podemos intentarlo -la corrigi tienne, y se fue en busca de la mochila que haba
envuelto con unas bolsas de basura compradas aquella maana en el restaurante.
El equipo A: una serie de televisin que haba sido un xito cuando yo tena catorce aos.
El grupo estaba formado por Barracus, Phoenix, Murdoch y Hannibal, cuatro veteranos de
Vietnam acusados de un crimen que no haban cometido, que trabajaban como
mercenarios atrapando a aquellos criminales a quienes la ley no consegua echarles el
guante.
Fue un fracaso. Hubo un momento en que el artefacto de tienne dio la impresin de
flotar. Se hundi en sus tres cuartas partes, pero el resto se mantuvo por encima del agua
como si fuera un iceberg. Sin embargo, las bolsas de basura no tardaron en anegarse y la
mochila se fue a pique igual que una piedra. Otros tres intentos concluyeron con el mismo
resultado.
-Nunca funcionar -declar Franoise, que se haba bajado el traje de bao hasta la cintura
para conseguir un bronceado regular, y procuraba no mirarme.
Yo estaba de acuerdo con ella.
-No hay manera. Las mochilas son demasiado pesadas. Esto deberamos haberlo resuelto
en Ko Samui.
-S, lo s -admiti tienne con un suspiro.
Nos quedamos en el agua, callados, considerando la situacin.
-Bueno -dijo entonces Franoise-. Que cada uno de nosotros meta sus pertenencias ms
importantes en una bolsa de plstico.
Sacud la cabeza.
-De eso ni hablar. Necesito mi mochila.
-Qu hacemos entonces? Lo dejamos?
-Pues...
-Slo necesitamos algo de ropa y de comida para tres das. Despus, si no encontramos la
playa, volvemos a nado y esperamos el bote.
-Pasaportes, billetes, cheques de viaje, dinero, pldoras contra la malaria.
-Aqu no hay malaria -dijo tienne.
-En cualquier caso -seal Franoise-, no necesitamos pasaporte para ir a esa isla. -Sonri y
se pas distradamente una mano entre los pechos-. Venga, Richard, estamos demasiado
cerca, no te parece?
Frunc el entrecejo, sin entender muy bien qu ocurra y sopesando las distintas
posibilidades.
-Demasiado cerca para tirar la toalla.
-Supongo que s -admit.
Escondimos las mochilas entre unos matorrales que crecan cerca de una palmera fcil de
distinguir, pues tena dos troncos que salan de la misma raz. Met en mi bolsa de basura
las tabletas para depurar el agua, el chocolate, una muda de calzoncillos, una camiseta, las
zapatillas Converse, el mapa de Mister Duck, mi cantimplora y un cartn de cigarrillos. Me
hubiera gustado meter los dos, pero no haba sitio. Tambin tuvimos que abandonar el
hornillo Calor, lo que significaba que comeramos los tallarines fros, tras remojarlos en
agua para ablandarlos, pero al menos no pasaramos hambre. Tambin dej las pldoras
contra la malaria.
Una vez que hubimos atado la bolsa con varios nudos y metido en una segunda bolsa,
pusimos a prueba su flotabilidad. Result mejor de lo que esperbamos. Eran tan fuertes
como para apoyarse en ellas y nadar valindonos slo de las piernas.
Nos metimos en el agua a las cuatro menos cuarto, dispuestos para partir.
-Quizs haya ms de un kilmetro -dijo Franoise detrs de m. El golpe de una ola me
impidi or la respuesta de tienne.
El recorrido a nado tuvo varias etapas. La primera fue toda confianza, bromas y chistes
sobre tiburones mientras sincronizbamos nuestros movimientos hasta obtener el ritmo
idneo. Despus, cuando empezaron a dolemos las piernas y el agua dej de ser fresca y
pas a ser fra, nos callamos. Para entonces, y al igual que en el trayecto en bote desde Ko
Samui, la playa a nuestras espaldas pareca tan lejana como la isla que tenamos delante. Los
chistes sobre tiburones dieron paso al miedo, y comenc a abrigar ciertas dudas acerca de
mi capacidad para resistir hasta el final. O todas las dudas del mundo, para qu vamos a
engaarnos. Nos encontrbamos a mitad de camino, y si las fuerzas nos abandonaban
significara la muerte.
Si Franoise y tienne estaban preocupados, se lo callaron. Mencionar el miedo slo
empeorara la situacin. En cualquier caso, no haba manera de mejorarla; lo nico que
quedaba por hacer era afrontarla.
Y entonces, curiosamente, las cosas se pusieron ms fciles. Aunque seguan dolindome,
mis piernas empezaron a obedecer a una especie de movimiento reflejo, como los latidos
del corazn, gracias a lo cual nadar se hizo menos penoso. Para distraerme durante aquella
eternidad me dio por imaginar los titulares de los peridicos que informaran acerca de mi
suerte: Jvenes aventure-' ros ahogados en una travesa fatal en Tailandia. Europa llora su
muerte. La redaccin de mi necrolgica fue algo ms difcil, pues jams haba hecho nada
digno de mencin, pero mi funeral result una agradable sorpresa. Un montn de gente
escuch los responsos que escrib.
Estaba pensando en que si volva a Inglaterra intentara sacarme el carnet de conducir,
cuando un madero a la deriva me hizo suponer que debamos de hallarnos cerca de la isla.
Habamos tenido la precaucin de nadar juntos casi todo el rato, pero tienne se adelant
en los ltimos cien metros. Cuando lleg a la playa dio una voltereta, probablemente con el
resto de sus fuerzas, pues se desplom de inmediato y permaneci inmvil hasta que me
reun con l.
-Ensame el mapa -me pidi, intentando incorporarse.
-tienne -repuse mientras intentaba recuperar el aliento-, ya basta por hoy. Pasaremos la
noche aqu.
-Pero la playa debe de estar muy cerca, no? Quizs a unos pocos pasos.
-Basta.
-Pero...
-Chist.
Me tumb con la cara pegada a la arena hmeda mientras mis jadeos se convertan en
suspiros y el dolor abandonaba mis msculos. tienne tena en el pelo un nudo de algas
que me record una espesa trenza verde de rastafari.
-Qu es esto? -murmur, llevndose la mano a la cabeza.
Franoise sali del agua arrastrando su bolsa.
-Espero que esa playa est por algn lado -dijo, derrumbndose junto a nosotros-. No creo
que pueda nadar tanto de nuevo.
Yo estaba demasiado exhausto para manifestar mi acuerdo.
TODAS ESTAS COSAS



En el techo de mi dormitorio brillan cien estrellas fosforescentes. Tengo lunas en cuarto
creciente, lunas llenas, planetas con los anillos de Saturno, constelaciones completas, lluvias
de meteoros y una galaxia giratoria con un platillo volante en la cola. Me las regal una
amiga ma a quien le sorprendi que yo permaneciese despierto mientras ella dorma. Lo
descubri una noche, al levantarse para ir al bao, y al da siguiente me compr aquel
planetario fosforescente.
Resultaba muy extrao. Haca que el techo desapareciese.
-Mira -susurr Franoise para no despertar a tienne-. Lo ves?
Segu la direccin de su brazo hasta ms all de la fina mueca, el inexplicado tatuaje y la
lnea de su dedo, hacia el milln de puntos luminosos.
-No-musit-, Dnde?
All... Se est moviendo. No ves ese punto brillante?
-Pues...
-Baja un poco la mirada, a la izquierda, y...
-Ahora lo veo. Qu curioso...
Un satlite que reflejaba slo Dios sabe si la Luna o la Tierra, navegaba rpidamente a
travs de las estrellas. Aquella noche su rbita cruzaba el golfo de Tailandia y despus,
quiz, los cielos de Dakar o de Oxford.
tienne se agit en sueos, gruendo con la cabeza apoyada en la bolsa de basura que le
serva de almohada.
Un pjaro nocturno emiti un breve gorjeo en el bosque, a nuestras espaldas.
-Oye, quieres que te cuente algo divertido? -pregunt, apoyndome en los codos.
-Sobre qu?
-Sobre el infinito. Pero sin complicaciones. Me refiero a que no necesitas una licenciatura
en...
Franoise movi la mano y la punta del cigarrillo que sostena entre los dedos traz una
lnea roja en el aire.
-Eso quiere decir que s? -susurr.
-S.
-De acuerdo. -Tos-. Si supones que el universo es infinito, debes convenir en que hay un
infinito nmero de probabilidades de que las cosas ocurran, de acuerdo?
Asinti con la cabeza y dio una calada a su cigarrillo.
-Bien. Si las probabilidades de que algo suceda son infinitas, entonces suceder, por muy
improbable que nos parezca.
-Aj.
-Eso significa que en algn lugar del espacio hay otro planeta qu por una serie increble de
coincidencias se ha desarrollado del mismo modo que el nuestro. Hasta el mnimo detalle.
-Ah afuera?
-Exactamente. Hay un planeta igual a ste, excepto en que esa palmera de all est colocada
medio metro a la derecha. Y otro en que est medio metro a la izquierda. De hecho, hay
planetas que slo se diferencian por un infinito nmero de variaciones respecto a esa
palmera particular, a lo largo de un tiempo infinito...
Franoise permaneci en silencio. Me pregunt si se habra quedado dormida.
-Qu te parece? -inquir.
-Interesante -musit-. En esos planetas, todo lo que pueda suceder, suceder.
-Desde luego.
-Entonces, en otro planeta quiz yo sea una estrella de cine.
-As es. Vives en Beverly Hills y el ao pasado te llevaste todos los Oscar.
-Qu bien!
-S, pero no olvides que en algn otro lugar tu pelcula fue un fracaso.
-De veras?
-Un desastre. Los crticos te pusieron por los suelos, la productora perdi una fortuna y t
te entregaste a la bebida y al Valium. Algo horroroso.
Franoise se volvi hacia m.
-Hblame de otros mundos -dijo con una sonrisa; a la luz de la luna sus dientes brillaron
como la plata.
-Bueno -repuse-. Hay un montn de mundos de los que puedo hablarte.
tienne se agit de nuevo.
Me inclin y bes a Franoise. Ella se apart, o se ri, o sacudi la cabeza, o cerr los ojos y
me devolvi el beso. tienne despert e, incrdulo, torci la boca en una mueca. tienne
dorma. Yo dorma mientras Franoise besaba a tienne.
Todas esas cosas sucedieron a aos luz de las bolsas de basura que tenamos por almohadas
y del sonido constante de la marejada.
Cuando Franoise cerr los ojos y su respiracin alcanz el ritmo del sueo, abandon mi
sbana de plstico y camin hasta la playa. Me detuve en ios bajos, donde la marea se
llevaba la arena bajo mis pies. Las luces de Ko Samui brillaban en el horizonte como una
seal del crepsculo. Las estrellas se extendan tan lejanas como en el techo de mi casa.















TIERRA ADENTRO



Nos pusimos en marcha inmediatamente despus del desayuno, que consisti en media
barra de chocolate para cada uno y tallarines remojados con el agua de nuestras
cantimploras. No tena sentido andar por ah haraganeando. Necesitbamos encontrar agua
fresca y, segn el mapa de Mister Duck, la playa estaba al otro lado de la isla.
Al principio caminamos siguiendo la lnea de la costa,, pero la arena no tard en ceder el
paso a unos guijarros puntiagudos y stos a unas rocas infranqueables. Lo intentamos por
el otro extremo, con lo que perdimos un tiempo precioso mientras el sol ascenda, pero
encontramos el mismo obstculo. No tenamos otra opcin que encaminarnos tierra
adentro. El desfiladero entre los dos picos era nuestro objetivo, as que nos echamos las
bolsas de basura al hombro y nos internamos en la selva.
Los primeros doscientos o trescientos metros fueron los ms difciles. Entre las palmeras
creca un extrao arbusto trepador cuyas hojas cortaban como cuchillas, y no tenamos otro
remedio que abrirnos paso entre ellas. Sin embargo, en cuanto penetramos ms en la isla y
el terreno comenz a elevarse, las palmeras fueron reemplazadas por unos rboles que
semejaban herrumbrosos cohetes espaciales ahogados por la hiedra, con races de tres
metros que se extendan a partir del tronco, como aletas estabilizadoras. A medida que las
copas de los rboles se hacan ms frondosas, disminua la luz del sol que se filtraba a
travs de ellas, as como la vegetacin que creca a ras del suelo. De vez en cuando
topbamos con una densa cortina de bambs, pero enseguida encontrbamos un lugar por
el que pasar, abierto por algn animal o por una rama cada.
Despus de la descripcin que Zeph haba hecho de la selva, con plantas del Jursico y sus
pjaros de extraos colores, me senta vagamente desilusionado por la realidad. Aquello se
pareca ms a un bosque ingls en el que mi estatura se hubiera visto reducida a una dcima
parte, aunque no faltaban algunos detalles verdaderamente exticos. Vimos varios
pequeos monos marrones huir por las ramas de los rboles. Lianas iguales a las de las
pelculas de Tarzn colgaban sobre nosotros como estalactitas... Y haba agua. Agua que
nos goteaba en el cuello aplastndonos el pelo y pegndonos la camiseta al pecho. Haba
tanta agua que dej de constituir un problema el que llevsemos las cantimploras medio
vacas. Bastaba con colocarse bajo un rbol y agitarlo para conseguir un par de buenos
tragos, as como una ducha rpida. Mis esfuerzos por mantener seca la ropa durante la
travesa a nado me parecieron una irona ahora que la tena empapada en tierra firme.
Al cabo de dos horas de caminata llegamos al pie de una ladera muy empinada. Nos vimos
obligados a escalarla agarrndonos de los robustos tallos de los helechos para evitar
resbalar a causa del barro o las hojas muertas. tienne, que fue el primero en llegar a la
cumbre, desapareci al otro lado del borde para reaparecer al cabo de pocos segundos,
absolutamente entusiasmado.
-Daos prisa! -grit-, Es impresionante!
Yo redobl mis esfuerzos, dejando atrs a Franoise.
La ladera conduca a una especie de explanada grande como un campo de ftbol, tan lisa y
despejada que pareca fuera de lugar en la maraa de la jungla que la rodeaba. La ladera
continuaba por encima de nosotros hasta lo que pareca una segunda explanada, y segua
ascendiendo hasta el desfiladero.
tienne haba avanzado por la explanada y se encontraba en medio de unos arbustos,
mirando alrededor con los brazos en' jarras.
-Qu te parece? -pregunt.
Mir a mis espaldas. Abajo, a lo lejos, se divisaba la playa a la que habamos llegado a nado
y, entre otras muchas islas, aquella donde habamos escondido las mochilas.
-No imaginaba que el parque marino fuera tan grande -contest.
-S, es enorme; pero no me refiero a eso.
Me volv para examinar la explanada, llevndome un cigarrillo a los labios. Mientras
hurgaba en los bolsillos en busca del mechero, me percat de algo muy curioso: las plantas
que nos rodeaban tenan un aspecto vagamente familiar.
-Joder! -exclam y el cigarrillo se me cay de los labios.
-Eso mismo.
-Marihuana?
tienne asinti con la cabeza.
-Habas visto tanta alguna vez?
-Nunca... -Arranqu unas hojas de la planta ms cercana y las restregu entre las manos.
tienne sigui avanzando por la explanada.
-Podramos llevarnos unas cuantas, Richard -dijo-. Las secaramos al sol y... -Hizo una
pausa y agreg-: Espera un poco. Aqu pasa algo raro.
-Qu?
-Vers, el caso es que... estas plantas... -Se agach y luego se volvi raudo hacia m. En su
rostro haba empezado a dibujarse una sonrisa, pero palideci y abri los ojos como platos-
. Esto es una plantacin.
Me qued helado.
-Una plantacin?
-S. Mira las plantas.
-Cmo va a ser esto una plantacin? Quiero decir, estas islas...
-Las plantas crecen en hileras.
-En hileras...
Nos miramos fijamente.
-Entonces la hemos cagado -mascull.
tienne ech a correr hacia m.
-Franoise...
-Viene... -La cabeza me daba vueltas-. Detrs -acert a aadir cuando l ya se asomaba por
el borde de la explanada.
-No est.
-Pero si vena detrs de m. -Me acerqu al borde y mir-. Quizs haya resbalado.
tienne se incorpor.
-Voy a bajar. T mira desde aqu.
-De acuerdo.
Comenz a deslizarse por el barro, y entonces vislumbr el destello amarillo de la camiseta
de Franoise entre unos rboles cercanos. tienne ya haba llegado casi hasta la mitad de la
ladera, as que le arroj un guijarro para llamar su atencin. Solt un juramento y volvi a
ascender.
Franoise subi a la explanada remetindose la camiseta en los pantalones.
-He tenido un apuro -grit.
Le indiqu con gestos frenticos que bajara la voz. Ella se llev una mano abierta a la oreja.
-Qu? Sabes que he visto gente en la montaa? Viene hacia aqu, imagino que desde la
misma playa que nosotros...
-Haz que se calle, Richard! -me pidi tienne al orla desde donde se encontraba.
Ech a correr hacia ella.
-Qu haces? -grit Franoise cuando la alcanc y la tir al suelo.
-Calla! -la conmin, tapndole la boca con la mano.
Se retorci, pero la estrech con fuerza empujndole la cabeza contra el suelo.
-Estamos en una plantacin de marihuana -susurr, vocalizando-, Entiendes?
Los ojos casi se le salieron de las rbitas, y comenz a resoplar por la nariz.
-Lo has entendido? -sise de nuevo-. En una puta plantacin de marihuana.
tienne lleg por detrs y empez a tirar de mis brazos. Solt a Franoise y, por una razn
que an me resulta incomprensible, me lanc a su cuello. l eludi mi ataque y me rode el
pecho con los brazos.
Trat de luchar, pero tienne era muy fuerte.
-Sultame, imbcil! Alguien se acerca!
-Por dnde?
-Por la montaa -susurr Franoise, pasndose la mano polla boca-. Los tenemos encima.
-No veo a nadie -dijo tienne mirando hacia la segunda explanada y aflojando la presa-.
Escuchad. Qu es eso?
Permanecimos en silencio, pero todo cuanto yo notaba era la sangre golpendome en los
odos.
-Voces -aadi en voz muy baja tienne-, Las os?
Prest atencin de nuevo y finalmente las percib, distantes pero cada vez ms claras.
-Es tailands.
Tragu saliva.
-Mierda! Hay que salir pitando de aqu! -exclam, y me dispona a hacerlo cuando tienne
me retuvo en el sitio.
-Richard -dijo, con un gesto de sosiego que se impuso al miedo que me sobrecoga-. Si
echamos a correr nos vern.
-Qu vamos a hacer entonces?
-Escondernos ah -respondi, sealando un espeso matorral.
Tendidos boca abajo en el suelo, atisbamos entre el follaje a la espera de que apareciesen.
Al principio nos dio la impresin de que pasaran fuera del alcance de nuestra vista, pero de
repente se quebr una rama y un hombre se meti en el campo de marihuana por donde
tienne y yo habamos estado unos minutos antes. Era joven, de unos veinte-aos, con el
fsico de alguien que practica kick-boxing. Llevaba el musculoso pecho desnudo y vesta
pantalones militares de color verde oscuro, holgados y con bolsas cosidas a las perneras.
Empuaba un largo machete y un fusil automtico colgaba de su hombro.
Franoise se haba pegado a m, y temblaba. La mir para tranquilizarla, con el rostro
crispado. Ella levant las cejas, como si esperara una explicacin. Yo sacud la cabeza con
gesto de impotencia.
Apareci un segundo hombre, de ms edad, tambin armado. Se detuvieron e
intercambiaron unas palabras. Aunque estaban a ms de veinte metros, el curioso acento de
su idioma se oy ntidamente. Otro hombre los llam desde la selva, y se marcharon por la
ladera por la que nosotros habamos subido.
Dos o tres minutos despus de que se terminara su cantarna conversacin, Franoise se
ech a llorar. tienne tampoco pudo contener las lgrimas; estaba boca arriba y se tapaba
los ojos con los puos.
Los observ desconcertado, como si estuviera en el limbo. El descubrimiento de la
plantacin y los nervios que haba pasado me haban dejado aturdido. Me puse de rodillas;
tena la cara baada en sudor y era incapaz de pensar.
-Bueno -dije en cuanto consegu sobreponerme-, tienne tiene razn. No saben que
estamos aqu, pero pueden enterarse en cualquier momento. -Ech mano a mi bolsa-.
Tenemos que irnos.
Franoise se levant, secndose los ojos con la camiseta manchada de barro.
-S-murmur-. Vamos, tienne.
tienne asinti con la cabeza.
-Richard -dijo con voz grave-. No quiero morir en este lugar. Abr la boca para hablar, pero
no saba qu decir.
-No quiero morir en este lugar -repiti-. Tienes que ponernos a salvo.










EL SALTO



Ponerlos a salvo? Yo? No daba crdito a lo que haba odo. Era l quien haba sabido
mantener la sangre fra cuando aparecieron los vigilantes de la plantacin. Yo me haba
cagado encima. Tena ganas de decirle: Eres t, joder, el que va a salvarnos, pero me
bast con mirarlo a la cara para comprender que no estaba en condiciones de controlar la
situacin. Y tampoco Franoise, que me miraba con la misma expresin dolorida y
anhelante que tienne.
No tena otra opcin que tomar la iniciativa. Por un lado haba gente armada movindose
por las sendas que, estpidamente, habamos supuesto que deban de ser de animales.
Quizs incluso se dirigiesen hacia la playa, donde los envoltorios del chocolate o las huellas
que habamos dejado delataran nuestra presencia. Por otro lado, ignorbamos qu
tenamos por delante. Tal vez ms plantaciones de marihuana, ms hombres armados, a lo
mejor una playa llena de occidentales, o quiz nada.
Detesto ese dicho segn el cual ms vale lo malo conocido que lo bueno por conocer.
Oculto entre los matorrales y temblando de miedo, aprend que si lo malo que conoces es
el guardin de una plantacin de marihuana, lo dems carece de importancia.
Casi no guardo memoria de las horas que siguieron a nuestra partida de la explanada.
Estaba tan concentrado en lo que haca, que mi cabeza no daba para ms. Es probable que
la memoria necesite un tiempo de reflexin, por breve que sea, para encontrar un lugar
donde acomodarse...
Sin embargo, recuerdo un par de instantneas: la vista desde el desfiladero, con la
plantacin a nuestros pies, y un paisaje algo ms surrealista, pues se trataba de algo nuevo
para m. Pero si cierro los ojos, nos veo claramente a los tres descendiendo por la ladera de
la montaa ms alejada del desfiladero. La imagen de nuestras espaldas se eleva
ligeramente, como si gozara de una perspectiva ms distante, por encima de la pendiente.
No llevamos nuestras bolsas de basura. Tengo los brazos libres y extendidos, como si
tratara de conservar el equilibrio, y tienne toma a Franoise de la mano.
Otra cosa rara es que abajo puedo vislumbrar la laguna y, ms all de las copas de los
rboles, una mancha blanca de arena. Pero eso es imposible, porque no vimos la laguna
hasta que llegamos a la cascada.
Era tan alta como un edificio de cuatro plantas, y odio tener que vrmelas con semejantes
alturas. Para hacerme una idea del desnivel, me arrastr hasta el borde del acantilado, con el
temor de que ese mnimo sentido del equilibrio que impide que me caiga de una silla se
esfumara y trastabillase como un borracho hacia la muerte.
Las rocas del acantilado alcanzaban el otro lado; trazaban una curva hasta entrar en el mar y
seguan luego hacia la tierra del extremo opuesto. Era como un crculo gigantesco que se
hubiera marcado en la isla para encerrar la laguna en una muralla rocosa, tal como Zeph lo
haba descrito. Desde donde estbamos advertimos que los acantilados que daban al mar
no tenan ms de treinta metros de espesor, lo suficiente para que un barco que pasase por
all no pudiera hacerse idea de lo que haba detrs de ellos. Slo vera una lnea costera
ininterrumpida festoneada por la vegetacin de la jungla. Caba suponer que el agua de la
laguna corra por canales y cuevas submarinas.
La cascada caa en un estanque del que surga un arroyo que ' discurra entre los rboles.
Las copas de los ms altos llegaban hasta donde estbamos encaramados. Si se hubieran
alzado ms cerca del precipicio, nos habran servido para descender, pues la pared era
demasiado escarpada para pensar en deslizamos por ella.
-Qu opinis? -pregunt, volviendo a rastras desde el borde del acantilado hasta donde
estaban tienne y Franoise.
-Qu opinas t? -repuso tienne, al parecer nada dispuesto a asumir el mando.
Suspir.
-Estoy seguro de que hemos dado con el sitio. Est donde indica el mapa de Mister Duck y
encaja perfectamente con la descripcin de Zeph.
-Tan cerca y tan lejos.
-Tan cerca y por ahora tan lejos -le correg-. Las cosas como son...
Franoise se levant y recorri con la mirada la laguna hasta las rocas que daban al mar.
-Y si intentsemos andar hasta all? -sugiri-. Tal vez la bajada sea ms fcil.
-Es ms alto que esto. Fjate en el punto donde se eleva el terreno.
-Quiz saltando al mar... No es demasiada altura.
-No habra forma de evitar las rocas.
-De acuerdo, Richard -dijo ella, que pareca nerviosa y cansada-, pero tiene que haber un
modo de bajar. Cmo llega la gente a esa playa, si no?
-Si es que hay gente que llega a ella -repuse.
No habamos visto indicios de presencia humana all abajo. Haba acariciado la idea de que
cuando llegramos a la playa veramos grupos de amistosos viajeros con la cara bronceada
por el sol, haraganeando, buceando entre corales, jugando con discos de plstico, esa clase
de cosas. Sin embargo, tal como estaba el panorama, la playa pareca hermosa pero
absolutamente desierta.
-Quiz si saltsemos desde esta cascada... -propuso tienne-. No es tan alta como los
acantilados.
Pens en ello por un instante.
-Es probable -contest, frotndome los ojos.
La adrenalina que me haba estimulado en el desfiladero haba desaparecido, y me
encontraba exhausto, tanto que ni siquiera la vista de la playa me serva de consuelo.
Adems, me mora por un cigarrillo. La idea de encender uno me haba asaltado en varias
ocasiones, pero no quera correr el riesgo de que alguien oliese el humo.
Franoise pareci leerme el pensamiento.
-Si te apetece, fmate un pitillo -dijo, sonriendo. Ca en la cuenta de que era la primera vez
que uno de nosotros sonrea desde que habamos abandonado la explanada-. No hemos
visto plantaciones a este lado del desfiladero. .
-S -convino tienne-. Tal vez sirva de ayuda... Ya sabes que la nicotina...
-Bien dicho.
Encend un cigarrillo y me arrastr de nuevo hasta el borde del acantilado.
Pens que si el agua llevaba mil aos cayendo en la laguna era probable que la erosin
hubiese creado en el fondo rocoso una hondonada lo bastante profunda para saltar, pero si
la isla era de creacin relativamente reciente, digamos el resultado de una actividad
volcnica de unos doscientos aos, entonces la profundidad no sera suficiente.
-Cmo averiguarlo? -dije, expeliendo lentamente el humo.
Franoise me mir como si me dirigiese a ella.
Los guijarros que se vean en el agua eran lisos; los rboles, altos y aosos.
-De acuerdo -susurr.
Me levant cuidadosamente, con un pie a unos treinta centmetros del borde y el otro a
mayor distancia, afirmndome en el suelo. De pronto me salt el recuerdo de los
aeromodelos Airfix, rellenos de algodn e impregnados de gasolina a los que les prenda
fuego para despus lanzarlos desde la ventana ms alta de mi casa.
-Vas a saltar? -pregunto tienne, nervioso.
-Slo busco una vista mejor.
Los aviones trazaban al caer una curva hacia fuera y luego parecan acercarse a la pared,
para aterrizar, desintegrndose en ascuas viscosas, en un punto que siempre resultaba ms
prximo a la casa de lo que yo esperaba. Era difcil calcular la distancia; haba que impulsar
los aviones con ms fuerza de la prevista si se pretenda que llegaran ms all de la
escalinata y de la cabeza de cualquiera que se acercara a investigar el origen de aquellas
manchas de fuego que atravesaban el jardn.
El recuerdo comenzaba a borrarse cuando ocurri algo extraordinario. Me invadi una
especie de hasto abrumador, una extraa apata. Me sent sbitamente harto de todas las
dificultades suscitadas por aquel viaje. Era demasiado el esfuerzo, demasiados los dilemas y
las tensiones que afrontar. Y esa sensacin enfermiza caus su efecto. Durante unos
segundos vitales me liber del miedo a las consecuencias. Ya estaba bien. Lo nico que
quera era acabar con aquello.
Tan cerca y tan lejos.
O que mi voz deca: A saltar.
Esper, preguntndome si haba odo bien, y luego lo hice. Salt.
Todo pas tal cual se supone que pasan las cosas cuando uno se arroja al vaco. Me dio
tiempo a pensar. Unas imgenes absurdas cruzaron por mi mente, tales como la de mi gato
el da en que cay de cabeza desde la mesa de la cocina y una ocasin en que calcul mal un
salto desde el trampoln y sent el agua como si fuera madera; no hormign o metal, sino
madera.
Entonces se produjo el impacto contra el agua, la camiseta se me desliz por el pecho para
apelotonarse en el cuello, y unos segundos despus yo reapareca en la superficie. La
hondonada era tan profunda que no haba llegado a tocar el fondo.
-Eh! -grit, chapoteando sin que me preocupase el que alguien me oyera-. Estoy vivo!
Mir hacia arriba y vi a tienne y Franoise asomar la cabeza por el borde del acantilado.
-Ests bien? -grit tienne.
-Estupendamente! -Entonces ca en la cuenta de que an sostena el cigarrillo en la mano.
El tabaco haba desaparecido, pero el filtro marrn descansaba en mi palma, empapado y
sucio de nicotina. Me ech a rer-. chame las bolsas!
Me sent en la orilla de la laguna, con los pies en el agua, y esper a que saltaran Franoise y
tienne. l no las tena todas consigo, y ella no quera saltar la primera y abandonarlo a su
suerte.
El hombre apareci justo cuando yo encenda un cigarrillo que iba a reemplazar al que se
haba mojado, movindose entre los rboles, a unos cuantos metros de donde me
encontraba. De no haber sido por sus facciones y la barba poblada, me habra resultado
difcil reconocerlo como a un blanco. Su piel era tan oscura como la de un asitico, aunque
su bronceado sugera una antigua blancura. Un pantaln andrajoso y un collar de conchas
era todo lo que llevaba encima. Era de edad indefinida, aunque no deba de tener muchos
ms aos que yo.
-Eh -dijo, ladeando la cabeza-. Lo has hecho muy bien para ser un PN. Tardaste veintitrs
minutos en saltar. -Hablaba un ingls sin acento-. A m me llev una hora decidirme. Claro
que estaba solo y eso complica las cosas.


PN



Me cubr los ojos con el brazo y me tumb. En lo alto de la cascada tienne me anunciaba,
con voz entrecortada, que iba a saltar. Desde donde se encontraba no tena modo de ver al
hombre entre los rboles.
No me tom la molestia de contestarle.
-Ests bien? -o que me preguntaba el hombre, y la hierba cruji bajo sus pasos-. Perdona.
Debes de estar... realmente asustado.
Asustado? -pens-. En absoluto. Estoy muy tranquilo.
Y de verdad lo estaba. Era como si flotase. Entre mis dedos el cigarrillo arda calentndome
la piel.
-Quin eres t para llamarme PN? -murmur.
El hombre se inclin para comprobar si me haba desmayado y su sombra cay sobre mi
rostro.
-Has dicho algo?
-S, lo he dicho.
tienne grit al saltar, y el ruido que hizo al zambullirse se uni al de la cascada, que a su
vez sonaba como un helicptero.
-He dicho que quin eres t para llamarme PN -insist.
El hombre tard un poco en responder.
-Habas estado antes aqu? Tu cara no me suena.
-Claro que he estado aqu -contest con una sonrisa-. En sueos.
Charlie. MIA. KIA. LZ. ZM. PN.
Jerga y siglas del Vietnam. PN.
PN. Alguien que hace su primer viaje a Vietnam. Un Puto Novato.
Dnde aprend esas cosas?
Vi 84 Charlie Mopic en 1989. Y Platoon en 1986. Mi amigo Tom me dijo: Rich, quieres
ver Platoon?. De acuerdo, respond, y me dedic una sonrisa burlona. Pues bscate a
alguien que te acompae. Siempre haca chistes as, le resultaba tan natural como respirar.
Fuimos a verla esa misma tarde, en el Swiss Cottage Odeon, sala uno.
Mil novecientos noventa y uno. Estoy en una sala de aeropuerto haciendo tiempo antes de
iniciar un largo vuelo a Yakarta.
Eric Lustbader? , sugiri Sean, y negu con la cabeza. Haba visto a Michael Herr
enviando sus crnicas. Las horas pasaron deprisa.
Puto Novato? Ya, pero aunque camine por el valle de la muerte, no tendr miedo alguno,
pues soy el mayor hijo de puta del valle.
Novato en qu?
El hombre se intern entre los rboles y nosotros lo seguimos. Unas veces cruzbamos los
meandros del arroyo que naca en la laguna, otras atravesbamos calveros, en uno de los
cuales vimos los rescoldos de una fogata rodeada de cabezas de pescado carbonizadas.
Durante la caminata no abrimos la boca. Lo nico que nos dijo el hombre fue su nombre:
Jed. Eludi otras cuestiones.
-Ya hablaremos en el campamento -dijo-. Tenemos tantas preguntas que haceros como
vosotros a nosotros.
A primera vista el campamento era tal como me lo haba imaginado: un claro extenso y
polvoriento rodeado de aquellos rboles semejantes a cohetes y salpicado de cabaas de
bamb. La presencia de unas pocas tiendas pareca hasta cierto punto incongruente, pero
por lo dems tena todo el aspecto de las aldeas del Sureste Asitico que tan familiares me
resultaban. En el extremo ms alejado se levantaba un barracn junto al que apareca de
nuevo el arroyo que naca en la laguna y que en esa parte bordeaba el claro. La rectitud de
las riberas revelaba que haba sido desviado artificialmente.
Slo despus de haberlo observado todo, ca en la cuenta de que haba algo extrao en la
luz. El bosque tena sitios claros y oscuros, pero el campamento se mantena en una
constante penumbra ms cercana al crepsculo que a la luz diurna. Mir hacia arriba,
siguiendo el tronco de uno de aquellos rboles gigantes. Su altura bastaba para quitar el
aliento, a lo cual contribua el que hubiesen cortado las ramas ms bajas a fin de que se
apreciaran mejor sus dimensiones. Las ramas comenzaban a crecer de nuevo ms arriba, y
se unan por encima del claro con la del rbol de al lado. El punto de unin pareca
extraordinariamente espeso y compacto, y al fijarme mejor advert que los brazos se
enroscaban el uno sobre el otro, formando un dosel de hojas del que colgaban unas
enredaderas semejantes a estalactitas.
-Camuflaje -dijo Jed detrs de m-. No queremos que nos vean desde el aire. Pasan aviones
de vez en cuando. No muy a menudo, pero sucede. -Seal hacia arriba-. Al principio
tenamos que atar las ramas con cuerdas, pero ahora ya crecen as. Procuramos cortarlas
con cierta frecuencia para que la sombra no sea excesiva. Impresionante, verdad?
-Pasmoso -repuse yo, tan fascinado por lo que estaba viendo que no me percat de la gente
que se acercaba a nosotros procedente del barracn. Eran tres personas, para ser exactos.
Dos mujeres y un hombre.
-Sal, Cassie y Bugs -dijo una de las mujeres al acercarse-. Yo soy Sal, pero no tratis de
memorizar nuestros nombres. -Esboz una clida sonrisa y aadi-: De lo contrario os
haris un lo cuando conozcis a los dems; ya habr tiempo para aprenderlos todos.
Era poco probable que olvidara a Bugs, pens, intentando no echarme a rer. Frunc el
entrecejo y me llev las manos a las sienes. Tena la cabeza cada vez ms ida desde que
haba saltado al estanque. Ahora la senta como si estuviera a punto de alejarse flotando de
mis hombros.
-Franoise, tienne y Richard -dijo al instante Franoise.
-Sois franceses! Maravilloso! Slo tenemos a un francs entre nosotros.
-Richard es ingls -puntualiz Franoise, y me apresur a inclinar la cabeza con tal mpetu
que me sali una reverencia.
-Maravilloso! -exclam de nuevo la mujer, observndome atentamente con el rabillo del
ojo-. Bien, ser mejor que comis algo. Debis de estar hambrientos. -Se volvi hacia el
hombre y le dijo-: Bugs, habr sobrado algo de estofado? Ya tendremos mucho tiempo
para charlar y conocernos mejor, de acuerdo?
-Estupendo, Sal -grit, alborozado-. Sabes que tienes mucha razn? Estoy hambriento. -La
risa que antes haba sabido contener se hizo ahora franca y rotunda-. Slo hemos comido
unos tallarines Maggi fros y chocolate... No pudimos traer el hornillo de tienne, y
adems...
Jed intent sostenerme al advertir que me desmayaba, pero no lleg a tiempo. Al
desplomarme, su rostro alarmado cedi el paso a un agujero de cielo azul en el techo
abovedado; fue lo ltimo que vi antes de sumirme en las tinieblas.







BATMAN



Esper pacientemente a que Mister Duck hiciera acto de presencia. Saba que deba de estar
cerca porque la luz de la vela iluminaba la sangre derramada en el polvo alrededor de mi
cama, y la huella roja de una mano en las sbanas. Supona que se encontraba entre las
sombras que se extendan en el extremo opuesto del barracn, esperando el momento de
irrumpir y sorprenderme. Pero esta vez iba a ser l quien se llevara una sorpresa. En esta
ocasin le esperaba...
Pasaron los minutos. Yo sudaba y suspiraba. La cera corri por la vela acumulndose en el
polvo. Un lagarto se desprendi de una viga y cay entre mis piernas.
El lagarto de la tormenta regresaba a visitarme.
-Eh, eh -le dije-. Hola.
Intent atraparlo, pero se escurri de entre mis dedos, dejando atrs un centmetro de cola
roscea.
Una de las bromas de Mister Duck.
Solt un juramento al levantar la cola, que dio varias sacudidas en la palma de mi mano.
-Muy listo, Duck. No s lo que quieres decir con esto, pero me parece un buen truco. -
Apoy la cabeza en la almohada-. Venga, Duck!
-Con quin hablas? -me pregunt una voz somnolienta desde las sombras.
Me incorpor de nuevo.
-Eres t, Duck? Tienes la voz distinta.
-Soy Bugs.
-Bugs. Ya recuerdo. Djame adivinar. Bugs Bunny, el Conejo de la Suerte, no es eso?
-S -dijo la voz tras un largo silencio-. Eso es.
Me rasqu la cabeza. Tena unas bolitas pegajosas enredadas en el pelo.
-S, tal como supona. De modo que ya no eres Mister Duck. Y quin sers despus? -Re
tontamente-, El Correcaminos?
Dos personas susurraron en las sombras.
-El cerdito Porky? Elmer Grun? No, aguarda. Ya caigo. El astuto Coyote. Sers el
astuto Coyote, verdad?
A la luz anaranjada de la vela advert que una figura se acercaba a m.
De pronto reconoc su delgada silueta.
-Franoise! Hola, Franoise. Este sueo es mejor que el otro.
-Chist -susurr ella, arrodillndose a mi lado, lo que hizo que su larga camiseta blanca se le
subiera por los muslos-. No ests soando.
Sacud la cabeza.
-Claro que no, Franoise. Creme. Mira la sangre en el suelo. Es de Mister Duck. Sus venas
no paran de sangrar. Deberas haber visto lo que pas en Bangkok.
Ella mir alrededor y luego volvi de nuevo la vista hacia m.
-Esa sangre es de tu cabeza, Richard.
-Pero...
-Te hiciste una herida al caer en el agua.
-Mister Duck...
-Chist. Por favor. Hay gente durmiendo...
Me hund en la almohada. No tena ni idea de lo que estaba pasando. Ella apoy su mano
en mi frente.
-Tienes un poco de fiebre. Crees que volvers a dormirte?
-No lo s.
-Intntalo.
-De acuerdo.
Me arrop subindome las sbanas hasta los hombros.
-As est bien-susurr con una sonrisa- Cierra los ojos.
Los cerr.
Se inclin y me dio un suave beso en la mejilla.
-Estoy soando -murmur cuando sus pasos se alejaban en el barracn-. Lo saba.
Mister Duck colgaba por encima de mi cabeza como un murcilago sin alas, sujeto a la viga
por las piernas. La curva bajo sus costillas era una cavidad grotesca. Sus brazos oscilaban
sin dejar de gotear. -Lo saba -dije-. Saba que andabas por aqu. -Uno de sus latidos me
salpic el pecho con sangre-. Sangre fra como la de los putos reptiles.
Mister Duck adopt una pose amenazadora.
-Tan caliente corno la tuya. Si te parece fra es debido a la fiebre. Deberas taparte con la
colcha, o pillars un resfriado de muerte.
-Tengo demasiado calor.
-Mmm. Demasiado calor, demasiado fro...
Me sequ la boca con una mano hmeda.
-Es la malaria?
-Malaria? Ms bien agotamiento nervioso.
-Entonces, por qu Franoise no lo padece?
-Ella no se puso tan nerviosa corno t. -Su desproporcionada mandbula se hizo an ms
prominente y pareci quebrar su rostro con una mueca grotesca-. Se ha mostrado
verdaderamente preocupada por ti, sabes? Ha venido a verte un par de veces mientras
dormas.
-Estoy dormido.
-Seguro... Profundamente dormido.
La llama de la vela oscil cuando la cera derretida comenz a empapar la mecha. Afuera
chirriaban las cigarras. La sangre que goteaba me produjo escalofros, como si fuese agua
helada; retorc las sbanas.
-Qu hiciste con el lagarto, Duck?
-Qu lagarto?
-El que ech a correr. Se qued en mi mano durante la tormenta, pero aqu escap.
-Creo recordar, Rich, que sali disparado al estallar la tormenta.
-Lo tuve en la mano.
-Es eso lo que recuerdas, Rich?
La cera derretida se derram y la mecha flame proyectando una sombra crispada sobre el
techo del barracn. Una silueta. Un murcilago sin alas con las garras colgando y los brazos
como lpices.
-Un relmpago -musit.
La mandbula se hizo prominente de nuevo.
-Vaya tontera.
-Que te den...
-Bravo por el chico.
-por el culo.
Pasaron los minutos.


















UNA CHARLA



Supuse, por el calor, que era una hora muy avanzada de la maana. Era lo nico que
revelaba el paso del tiempo en el barracn slo iluminado por la luz de la vela.
Al pie de la cama estaba sentada una mujer con las piernas cruzadas y las manos abiertas
sobre unas rodillas ocres. Semejaba un Buda con acento norteamericano y grandes pechos
perfectamente dibujados a travs de una camiseta color azafrn. Tena la cara redonda, la
larga melena echada hacia atrs y un collar de conchas en torno al cuello. A su espalda
ardan unas barritas de incienso de las que se elevaban espirales de humo perfumado.
-Termnatela, Richard -dijo, mirando fijamente el cuenco que yo sostena entre las manos,
un coco cortado por la mitad y casi vaco ya de una empalagosa sopa de pescado-.
Termnatela del todo.
Me llev el cuenco a la boca, y el olor del incienso se mezcl con el aroma dulzn del
pescado.
-No puedo, Sal -repuse, sacudiendo la cabeza.
-Debes hacerlo, Richard.
-Voy a vomitar.
-Tmatela, Richard.
Tena el hbito, frecuente entre los norteamericanos, de utilizar el nombre de uno todo el
rato. Resultaba una manera de hablar tan ntima como artificial y forzada.
-No puedo. De veras.
-Te sentar bien.
-Me la he tomado casi toda. Mira.
Alargu el cuenco para que lo comprobara y nuestras miradas se cruzaron sobre las sbanas
ensangrentadas.
-De acuerdo -dijo ella con un suspiro-. Supongo que ser suficiente. -Cruz los brazos,
aguz la mirada y aadi-: Richard, tenemos que hablar.
Estbamos solos. De vez en cuando entraba y sala alguien, pero lejos de mi vista. Oa la
puerta abrirse en el extremo opuesto del barracn, y un pequeo rectngulo de luz
atravesaba las tinieblas hasta que la puerta se cerraba de golpe.
Sal pareci entristecerse cuando describ mi descubrimiento de! cadver de Mister Duck.
No fue una reaccin intensa: cerr los ojos y apret los labios. Supuse que Franoise y
tienne ya le haban hablado de ello, de modo que la noticia careca del impacto que poda
haber causado. No resultaba fcil interpretar su reaccin. Pareca tener ms que ver
conmigo que con cualquier otra cosa, como si lamentara que yo hubiese contemplado algo
tan espantoso.
Aparte de eso Sal no dej entrever otro sentimiento. No me interrumpi ni frunci el
entrecejo, ni sonri ni sacudi la cabeza. Todo cuanto hizo fue permanecer sentada en su
inmvil posicin de loto, y escucharme. Al principio su impavidez me result
desconcertante, y me detena al final de cada frase para darle ocasin de comentarla, pero
ella slo aguardaba a que continuase. No tard en hablar como si estuviera ante un
magnetfono o un cura.
De hecho, era tan parecido a esto ltimo que me sent corno en un confesonario. Habl de
mi pnico en la explanada con la misma sensacin de culpa con la que intent justificar mis
mentiras a la polica tailandesa. El silencio con que ella escuch mi relato fue como una
absolucin. Incluso me permit una velada referencia a la atraccin que senta hacia
Franoise, slo por aliviar mi corazn. Se trataba de una referencia demasiado velada,
quiz, como para que se percatara de ella, pero sa era precisamente mi intencin.
Slo omit mencionar que haba informado de la existencia de' la isla y su ubicacin a otras
dos personas. Estaba claro que deba contarle lo de Zeph y Sammy, pero supuse que no le
gustara nada enterarse de que haba revelado su secreto. Era mejor esperar hasta conocer
ms detalles de todo aquel asunto y no adelantarse a los acontecimientos.
Tampoco habl de mis sueos con Mister Duck, pero se trataba de algo muy diferente. No
haba razn para hablar de ello.
Con la intencin de dejar claro que la historia terminaba con mi desmayo al llegar al
campamento, saqu medio cuerpo de la cama y extraje mis cigarrillos de la bolsa de basura.
Sal sonri, con lo que desapareci la atmsfera confesional y regresamos a la
semifamiliaridad de antes.
-Eh -dijo ella, alargando la palabra con su lenta pronunciacin norteamericana-. Veo que
has trado provisiones.
-Aj -contest, incapaz de decir otra cosa mientras encenda un cigarrillo con la llama de la
vela-. Soy el rey de los adictos.
-Ya lo veo -repuso ella con una sonrisa.
-Quieres uno?
-No, gracias.
-Lo ests dejando?
-Ya lo he dejado. Deberas intentarlo, Richard. Aqu es ms fcil.
Di unas cuantas caladas sin tragar el humo para que desapareciera el sabor de la cera.
-Lo dejar cuando cumpla los treinta, ms o menos. Cuando tenga cros.
Sal se encogi de hombros.
-Como quieras -dijo llevndose los dedos a las cejas para enjugarse el sudor-. Bien, Richard,
por lo visto tu llegada aqu ha sido toda una aventura. En circunstancias normales, nuestros
invitados pasan siempre por una supervisin, pero tus circunstancias son sumamente
inslitas.
Aguard a que se explicara mejor, pero no lo hizo. En lugar de ello descruz las piernas
como si se dispusiera a irse.
-Y ahora, puedo hacerte algunas preguntas, Sal?
Ella ech un rpido vistazo a su mueca. No llevaba reloj; fue un movimiento meramente
instintivo.
-Tengo mucho trabajo que hacer, Richard.
-Por favor, Sal. Hay tantas cosas que quisiera preguntarte...
-Estoy segura, pero las respuestas llegarn en su momento. No hay prisa.
-Slo unas pocas.
Ella cruz las piernas de nuevo.
-Cinco minutos.
-De acuerdo... Lo primero que me gustara saber es qu hacis aqu. Quiero decir, qu es
esto?
-Es un lugar de descanso en la playa.
-Un lugar de descanso en la playa? -repet, con el entrecejo fruncido.
-Un sitio al que ir de vacaciones.
Frunc an ms el entrecejo. Por el modo en que me mir advert que mi expresin le
resultaba divertida.
Intent decir Vacaciones?, pero la palabra se ahog en mi garganta. No crea que fuese la
ms adecuada. Abrigaba sentimientos ambiguos respecto de la diferencia entre turistas y
viajeros, y aunque cuanto ms viajaba menor me pareca sta, el hecho era que los turistas
se iban de vacaciones, mientras que los viajeros afrontaban una experiencia muy diferente:
los viajeros viajaban.
-Qu idea te habas hecho de este lugar? -pregunt Sal.
-No lo s. -En realidad, no me haba hecho ninguna idea. Expel el humo lentamente-.
Pero, desde luego, no pensaba en un lugar de descanso en la playa.
Ella sacudi una mano regordeta.
-Bueno... Te estaba tomando el pelo, Richard. Es obvio que se trata de algo ms que un
lugar de descanso en la playa. Venimos aqu para relajarnos, pero no es un simple lugar de
descanso, pues intentamos alejarnos de los lugares de descanso. Dicho de otro modo,
intentamos que esto no se convierta en un lugar de descanso en la playa. Lo entiendes?
-No.
Sal se encogi de hombros.
-Ya lo vers, Richard. No es tan complicado.
Yo entenda lo que pretenda decir, pero no estaba dispuesto a admitirlo. Quera que me
hablara de la isla de Zeph, una comuna de librepensadores. Un centro de vacaciones era
algo demasiado vulgar, teniendo en cuenta las dificultades a que habamos tenido que
enfrentarnos, y me invadi una ola de amargura al recordar el mal momento que habamos
pasado en el mar y el terror que se haba apoderado de nosotros en lo alto de la montaa.
-No pongas esa cara de desilusin, Richard.
-No. No estoy... Estoy...
Sal se inclin y me tom de la mano.
-Pronto te parecer un lugar maravilloso, siempre y cuando lo aprecies por lo que es.
-Lo siento, Sal -dije, sacudiendo la cabeza-. No quera parecer desilusionado. De hecho, no
lo estoy. Quiero decir que este barracn y los rboles de ah fuera... Es asombroso. -Me
ech a rer-. Es una tontera por mi parte, de verdad. Supongo que esperaba algo as como...
una ideologa o algo parecido. Un propsito.
Dej de hablar mientras apuraba el cigarrillo. Sal no hizo ademn de marcharse.
-Qu me dices de los pistoleros en la plantacin de marihuana? -pregunt, apagando la
colilla y guardndola en el paquete-, Tienen algo que ver con vosotros?
Sal neg enrgicamente con la cabeza.
-Son seores de la droga?
-Creo que llamarlos seores de la droga es un poco excesivo. Tengo la sensacin de que
las plantaciones son propiedad de antiguos pescadores de Ko Samui, pero no estoy muy
segura. Aparecieron hace un par de aos y se hicieron con la mitad de la isla. Ya no
podemos ir por all.
-Cmo se las arreglan para eludir a las autoridades?
-Igual que nosotros. Sin dar seales de vida. Adems, es probable que la mitad de los
guardias de la reserva marina estn metidos en el negocio, de manera que les interesa
mantener alejados a los barcos de los turistas.
-Pero ellos saben que estis aqu.
-Desde luego, pero qu van a hacer? De qu les valdra ir con el cuento a la polica? Si
viene a por nosotros tambin ir a por ellos.
-Entonces no hay problemas entre vosotros?
Sal se llev una mano al collar de conchas que colgaba de su cuello.
-Ellos se mantienen en su mitad de la isla, y nosotros en la nuestra -repuso en tono spero.
Y, sin ms, se puso de pie y comenz a sacudirse el polvo de la falda-. Ya est bien de
charla, Richard. De verdad que an me espera trabajo, y t todava tienes fiebre. Necesitas
descansar.
No me molest en protestar, y Sal comenz a alejarse, mientras su camiseta segua
reflejando la luz de la vela con mayor intensidad que su piel y su falda.
-Una pregunta ms -dije, y ella se volvi-. El hombre de Bangkok... Le conocas?
-S -respondi, y ech a andar de nuevo.
-Quin era?
-Un amigo.
-Viva aqu?
-Era un amigo -repiti.
-Pero... De acuerdo. Slo una pregunta ms.
Sal no se detuvo. Su camiseta color azafrn era lo nico que se vea de ella en medio de las
tinieblas.
-Slo una! -Su voz regres flotando hasta m-. Qu?
-Dnde est el cuarto de bao?
-Fuera, la segunda choza siguiendo el permetro del campamento.
La brillante astilla de luz que atravesaba la puerta del barracn desapareci al cabo de un
instante.




EXPLORACIN



El cuarto de bao, una pequea choza de bamb en la linde del claro, era un buen ejemplo
de lo bien organizado que estaba el campamento. Tena un pequeo banco con un agujero
del tamao de un baln de ftbol, por el que se vea correr el agua de un brazo del arroyo
desviado. Un segundo agujero en el tejado permita el paso de la escasa luz que se filtraba
por el dosel de la selva.
Resultaba bastante ms agradable, de hecho, que la mayor parte de los cuartos de bao con
que uno topa fuera del mundo occidental. Sin embargo, careca de papel higinico, y
aunque esto no constituy una sorpresa, haba supuesto que dispondra de algunas hojas o
algo por el estilo. En vez de eso, haba una jarra de plstico junto a ia corriente de agua.
En todas las regiones de Asia uno se encuentra con esas jarras de plstico que jams he
conseguido averiguar para qu sirven. Me niego a creer que los asiticos se limpian con los
dedos -una idea ridcula-, pero aparte de emplearas para lavarse las manos, no veo cul
puede ser su utilidad. Estoy seguro de que no se rocan con el agua. Adems de ser un
mtodo tan ineficaz como engorroso, lo cierto es que los asiticos salen del bao secos
como un hueso.
De cuantos misterios encierra Oriente, ste debera ser el ms fcil de desvelar, aunque
parece estar protegido por una gran conspiracin de silencio. En cierra ocasin viaj a una
pequea isla cercana a la costa de Luzn acompaado por un amigo de Manila. Un da me
lo encontr de pie junto a una zanja, a todas luces preocupado y mirando fijamente los
manglares. Cuando quise saber qu le ocurra se ruboriz -lo que hizo que su piel morena
adquiriese un tono prpura- y seal unos trozos de papel higinico que flotaban en el
agua. La corriente los conduca hacia los edificios, y semejante perspectiva le aterrorizaba.
La causa de ello no guardaba relacin alguna con 1a higiene, sino con el hecho de que
delataban su costumbre de limpiarse al estilo occidental, algo repugnante para los nativos.
Era tanta su vergenza, que lleg a pensar en lanzarse al pantano para atrapar aquellos
papelitos y ocultarlos en cualquier otro sitio.
Solucionamos el problema lanzando piedras al agua hasta que destrozamos o hundimos el
papel. Al alejarnos del escenario del crimen, le pregunt cmo se las ingeniaban los nativos,
pero se neg a decrmelo. Slo dio a entender oscuramente que su manera de resolverlo me
parecera tan repugnante como a ellos la nuestra. Eso fue lo ms cerca que estuve de la
verdad.
Afortunadamente slo necesitaba orinar, lo que rae ahorraba cualquier experimento. Decid
que cuando tuviera necesidad de hacer aguas mayores lo resolvera en la selva.
Abandon el cuarto de bao y me dispuse a cruzar el claro. An me senta ligeramente
febril, pero no quera pasar ms horas respirando un aire viciado y contemplando la llama
oscilante de una vela. Me alej del barracn con la idea de explorar. Tambin esperaba dar
con Franoise y tienne, cuyo paradero ignoraba desde que haba recuperado el sentido.
Imaginaba que tambin andaran explorando.
En el claro haba diez tiendas de campaa y cinco cabaas, sin incluir el barracn. Las
tiendas slo se usaban para dormir -vi dentro de ellas mochilas, ropa e incluso una consola
Nintendo-, pero todas las cabaas parecan cumplir una funcin especfica. Adems del
cuarto de bao, haba una cocina y un lavadero, alimentados tambin por distintos brazos
del arroyo. El resto de las cabaas se empleaban como almacenes. Una contena
herramientas de carpintera y la otra latas de comida, lo cual me llev a preguntarme cunto
tiempo llevara instalado el campamento. Sal haba dicho que las plantaciones de marihuana
haban aparecido haca dos aos, lo que significaba que los viajeros deban de haber llegado
un tiempo antes.
Tiendas, herramientas, alimentos enlatados, consolas Nintendo. Cuanto ms vea, ms
asombrado me senta. No por el hecho de que el campo estuviese organizado, sino por el
modo en que lo estaba. Ninguna de las cabaas pareca ms nueva que las dems. Los
vientos de las tiendas estaban sujetos con piedras, y stas perfectamente encajadas en el
suelo. No haba nada librado al azar, todo pareca calculado: era el diseo en contra de la
evolucin.
Al caminar por el claro, mirando los toldos de las tiendas y estudiando la bveda de ramas
hasta que me dio tortcolis, mi admiracin slo se vio desafiada por un sentimiento de
frustracin. No dejaba de hacerme preguntas, cada una de las cuales conduca a otra.
Estaba claro que quienes haban montado el campamento necesitaron un barco. Eso daba a
entender la ayuda de tailandeses, lo que, a su vez, sugera cierta clase de ellos. Un
buscavidas de Ko Samui poda saltarse las leyes para que unos mochileros pasaran unas
pocas noches en una isla de la reserva marina, pero resultaba ms difcil imaginarlo
transportando cestas llenas de alimentos y herramientas de carpintera.
Tambin me extraaba que el campamento estuviera tan desierto. All haba un buen
nmero de personas, y aunque o voces en un par de ocasiones, nadie se dej ver.
Al cabo de un rato, la quietud y las voces, distantes y espordicas, comenzaron a
inquietarme. Al principio slo fue un poco de soledad y autoconmiseracin. Sal no debera
haberme abandonado a mi destino, sobre todo habida cuenta de que estaba enfermo y era
nuevo en el campamento. En cuanto a Franoise y tienne, si se supona que eran amigos
mos, por qu no se haban interesado por mi estado de salud?
El sentimiento de soledad no tard en convertirse en paranoia cuando los ruidos de la selva
se unieron al de mis pasos en el polvo, que sonaban extraamente fuertes, y de pronto fui
consciente de que actuaba con una falsa desenvoltura, dirigida a quienes sospechaba que
me observaban desde los rboles. Incluso la ausencia de Franoise y tienne era un motivo
de inquietud.
Quiz la culpa fuera en parte de la fiebre, y cabe tambin que se tratase de una reaccin
normal ante circunstancias anormales. En cualquier caso, aquella imponente quietud me
sacaba de quicio. Decid salir del claro. Regres al barracn en busca de mis cigarrillos y
unos zapatos, pero cambi de idea en cuanto vi la prolongada avenida de sombras que se
cernan entre la puerta y mi lecho a la luz de una vela.
Del claro partan varios senderos. Escog el ms cercano.
Tuve suerte y el camino que eleg me llev directamente a la playa. La arena estaba
demasiado caliente para andar descalzo, de modo que trot hasta la orilla y, tras tomar
buena nota de por dnde haba venido, di mi suerte por echada y torc a la izquierda.
Me sent bien abandonar la claustrofbica caverna formada por las copas de los rboles.
Pasear por los bajos me ayudaba a distraerme.
Desde la cascada haba visto el extenso crculo de acantilados granticos como una barrera
que impeda descender, pero ahora esas mismas rocas imposibilitaban el ascenso. Resultaba
difcil imaginar una prisin con paredes ms formidables, aunque tampoco era sencillo
relacionar con una prisin un lugar como aqul. A la belleza de la laguna se aada la
sensacin de que los acantilados le servan de abrigo, como si fueran los muros de un
castillo puesto del revs. No me haba dado la impresin de que Sal se sintiera amenazada
por la presencia de la plantacin de marihuana y sus guardianes, pero saber que los
acantilados se alzaban entre ellos y yo me resultaba muy reconfortante.
La laguna estaba casi exactamente dividida entre la tierra y el mar. Estim en un kilmetro y
medio su dimetro, aunque nunca se me dio bien calcular distancias. Ahora que me
encontraba ms cerca de los acantilados que daban al mar que de los que miraban a la
cascada, poda observar rasgos de la superficie rocosa que no haba visto antes. A lo largo
de la lnea de la costa, haba agujeros negros y cavernas que parecan penetrar
profundamente en los acantilados, lo bastante grandes para permitir el paso de un barco
pequeo. El mar apareca salpicado de pedrejones, lustrosos all donde los laman las olas y
alisados por siglos de lluvia tropical.
Llevaba andados unos centenares de metros por la playa cuando vi unas formas chapotear
en torno a uno de los pedrejones ms voluminosos. Por extrao que parezca, lo primero
que pens fue que se trataba de focas, hasta que ca en la cuenta de que era imposible que
hubiese focas en Tailandia. Entonces me fij mejor y comprob que se trataba de personas.
Al fin haba dado con alguien.
Movido por un vago instinto de cautela, me abstuve de llamarlos. En lugar de ello, atraves
de nuevo, al trote, la playa hasta la linde de la selva, donde me sent a esperar que
regresasen los baistas. Vi huellas en la arena, camisetas y, para mi deleite, un paquete
abierto de Marlboro. Tras dudar una millonsima de segundo, saqu uno.
Satisfecho por el momento, me dediqu a lanzar anillos de humo al aire en calma, para
acabar descubriendo que en la playa los anillos de humo se elevaban, rpidamente y sin
disiparse, hasta las hojas de palmera que colgaban por encima de mi cabeza. Me cost
varias caladas comprender que el fenmeno se deba al aire caliente que suba de la arena
abrasada por el sol.
Los baistas resultaron menos desconcertantes. Estaban pescando con arpones. Salan del
mar y miraban el agua en torno a ellos, con los arpones a punto. De repente, los lanzaban
todos a la vez, se zambullan, salpicaban un poco y repetan el proceso. Al parecer
capturaban muchos peces.


EXOCET



Con el pelo mojado y la piel oscura, los seis baistas eran como fotocopias, idnticas. No
reconoc a tienne y Franoise hasta que cruzaron la ardiente arena y dejaron la pesca en el
suelo.
Algo me hizo vacilar antes de abandonar la proteccin de los rboles. Me produca
extraeza ver a mis compaeros de viaje pasrselo tan bien con los otros baistas. Daba la
impresin de que se conocan de toda la vida. As me hice una idea de lo que me haba
perdido por dormir toda la noche y el primer da que pasamos en el campamento. Nadie
pareci reparar en mi presencia, de modo que permanec all unos instantes, con una mueca
congelada en la cara, a la espera de que alguien se dignara mirarme.
Como no se me ocurri otra cosa, tos. Seis cabezas se volvieron hacia m al mismo tiempo.
-Hola -dije en tono vacilante. Nadie respondi. Franoise frunci las cejas, como si no me
reconociese. Entonces, una amplia sonrisa se dibuj en el rostro de tienne.
-Richard! Ests mejor? -Me estrech entre sus brazos mojados y anunci-: Seoras y
seores, ste es nuestro amigo, el que estaba enfermo.
-Hola, Richard -dijeron a coro los baistas.
-Hola...
-Me alegro tanto de que te hayas repuesto! -exclam tienne.
-Yo tambin me alegro.
Mir a Franoise por encima del hombro de tienne. Ella segua con el grupo y le envi
una sonrisa, que me devolvi con expresin de complicidad. Me pregunt, de repente, qu
le habra confiado en mi delirio.
Como para asustarme ms an, se me acerc y apoy una mano sobre mi brazo.
-Es estupendo ver que ests mejor, Richard -dijo, y sin darme tiempo a responder gir
sobre sus talones.
-Es la primera vez que voy a pescar -barbote tienne-, y he capturado uno enorme. Ves
ese pez azul?
-Aja -contest, casi sin prestar atencin a sus palabras.
-Es mo!
Me presentaron a los otros baistas.
Moshe era un espigado israel, con una risa que destrozaba los tmpanos y que utilizaba del
mismo modo que un loco una pistola, disparndola contra todo cuanto le rodeaba. Al orlo
rer, yo parpadeaba instintivamente, como si reaccionase ante el ruido de un martillo piln.
Por eso no haba modo de hablar con l, pues su imagen trepidaba por el efecto
estroboscopio) de mis ojos convulsos.
Haba tambin un par de arrogantes chicas yugoslavas, cuyos nombres jams pude deletrear
siquiera, que daban una importancia desmesurada al simple hecho de venir de Sarajevo. Me
dijeron: Somos de Sarajevo, y guardaron un silencio significativo, como esperando que
me desmayara o las felicitase.
Y despus estaba Gregorio, un to que me gust desde el primer momento. Tena un rostro
agradable y un dulce seseo latino. Cuando me lo presentaron, me dio la mano tras secrsela
en la camiseta, y dijo: Es un gran plaser conoserte.
No consigo recordar una palabra de lo que me dijo tienne mientras pasebamos por los
bajos. S que se refiri a lo que me haba perdido mientras dorma, y an me parece verlo
acunar su presa, sembrando de escamas de plata su pecho moreno. Con respecto a todo lo
dems, estoy en blanco, lo que constituye una prueba de 1o mucho que me perturbaba lo
que hubiese podido decirle a Franoise.
Tena que averiguar la verdad, o de o contrario me volvera loco. Franoise caminaba unos
pocos pasos detrs del grupo, de modo que me rezagu, con la excusa de encontrar alguna
caracola que me gustara; pero en cuanto lo hice, ella aceler el paso, y cuando me puse a su
altura, pareci retrasarse deliberadamente.
Pareci. No estoy en condiciones de asegurarlo. Quiz se retras para buscar algo entre los
rboles, tan interesada como yo por las caracolas.
No pude aguantar ms. Estaba tan seguro de que mis sospechas eran fundadas, racionales y
dems, que decid aclarar las cosas sin dilacin.
Me rezagu otra vez y la tom por el brazo.
-Franoise -dije, intentando dar la impresin de que el asunto no tena demasiada
importancia-, ha pasado algo... inesperado?
-Inesperado? -Abri los ojos como platos-. Oh..., bien, todo aqu es tan curioso... Todava
no me he acostumbrado.
-No me refera a eso... Mira, quiz slo sean imaginaciones mas, pero es como si hubiera
ocurrido algo inesperado entre nosotros.
-Entre nosotros?
-Entre t y yo -puntualic, ruborizndome. Tos y agach la cabeza-. Quiz, mientras estuve
enfermo, dije algo que...
-Qu temes haber dicho? -inquiri, mirndome a los ojos.
-Lo ignoro. Te lo estoy preguntando.
-S. Y yo te he preguntado qu temes haber dicho.
Joder, pens. Tena que rebobinar.
-Nada. No temo haber dicho nada.
-Entonces...?
-No s. Me ha parecido que te comportabas de manera extraa. Cosas mas. Olvdalo.
Franoise se detuvo.
-De acuerdo -dijo. El resto del grupo comenz a distanciarse de nosotros-, A ver, Richard,
temes haberme dicho que me amas?
-Qu? -exclam, conmocionado durante un momento por aquella manera, tan sutil como
un cohete Exocet, de plantear las cosas. Me recuper y baj la voz-. Por todos los
demonios, Franoise. Naturalmente que no.
-Richard...
-Quiero decir que me parece una idea ridcula.
-Por favor, Richard. De ridcula, nada. Es eso lo que temas, verdad?
-No. Nada de eso. Era...
-Richard...
Me qued callado. Ella me miraba fijamente.
-S -musit-. Eso es lo que me tema.
Ella suspir.
-Franoise... -prosegu.
-No tiene importancia, Richard -me interrumpi-. La fiebre hace que la gente diga cosas
raras, cosas que no quiere decir. De modo que eso es todo. Lo comprendo.
-No ests enfadada?
-Desde luego que no.
-Bien... Dije algo as?
-No.
-De veras?
-S -repuso ella, desviando la mirada-. De veras. Te agradezco que te preocupes por ello,
pero no tienes por qu. No vuelvas a pensar en eso. -Seal a los dems, que estaban a
unos ciento cincuenta metros de nosotros, en la playa-. Venga, vamos.
-De acuerdo -dije tranquilamente.
-Muy bien.
Nos unimos al grupo sin intercambiar ni una palabra. Franoise se fue con tienne y se
puso a charlar con l en francs, y yo me separ un poco de los dems. Al aproximarnos al
sendero que conduca al campamento, Gregorio se acerc tmidamente a m.
-Te sientes como el chico nuevo en la escuela, eh?
-S. Un poco.
Los primeros das son difciles, naturalmente, pero no te preocupes. Pronto hars
amigos, Richard.
Sonre. Ante el nfasis con que pronunci la ltima frase no pude evitar pensar que tal vez
viese algo en m que me facilitara entablar amistad con los miembros del grupo. Yo era
consciente de que se deba a su acento, pero de todos modos hizo que me sintiera mejor.














GAME OVER



Mientras estbamos en la playa, el campamento se haba llenado de gente. Vi a Bugs y a Sal
a la entrada del barracn, hablando con un grupo que acarreaba cuerdas. Delante de la
cocina un tipo gordo destripaba los pescados y los apilaba sobre unas hojas grandes al
tiempo que arrojaba las vsceras a un cubo manchado de sangre. A su lado una chica
alimentaba una fogata con astillas de madera.
El centro del claro pareca el foco del campamento. La mayora de sus habitantes estaban
reunidos all, charlando. En el extremo ms distante una chica tenda cuidadosamente ropa
hmeda sobre los vientos de una tienda.
Gregorio haba estado en lo cierto. Me senta como el chico nuevo en la escuela.
Observaba el calvero como si fuera el patio donde tena lugar mi primer recreo e indagara
las divisiones y jerarquas dignas de tener en cuenta, en busca de potenciales amigos entre
aquella treintena de rostros.
De pronto atrajo mi atencin un tipo negro que estaba sentado solo, con la espalda
apoyada contra la pared de una cabaa utilizada como depsito. Aparentaba unos treinta
aos, tena la cabeza afeitada y miraba absorto una cajita gris que sostena entre las manos;
la consola Nintendo que yo haba visto antes.
tienne y Franoise fueron tras Moshe para entregar sus pes-' cados a los destripadores. Yo
les segu, pisndoles los talones. El ambiente escolar me aconsejaba mantenerme cerca de
quienes conoca, pero entonces mir al tipo de la Nintendo. Su rostro se puso sbitamente
tenso, y sobre el murmullo de las conversaciones, le o sisear: Game over.
Ech a andar hacia l.
Le en cierta ocasin que la palabra que ms fcilmente se entiende en todo el mundo es
Okey, seguida de Coke. Creo que deberan repetir la encuesta prestando la debida
atencin a la expresin Game over.
Lo que ms me gusta de los videojuegos es el vertiginoso instante que precede a la
aparicin de esa frase.
En Streetfighter II -un juego viejo pero estupendo- Ryu est bajo el control de Leo. Sin
embargo, debido a su polivalencia Ryu es el mejor personaje. Goza de una gran movilidad
defensiva, es muy rpido e imparable cuando se lanza al ataque. Theo controla a Blanka,
que es ms rpido que Ryu, pero slo es bueno en el aspecto ofensivo. Para ganar con
Blanka hay que hacer frente al otro jugador y no dejarle levantar cabeza. Impacto de vuelo,
capacidad de maniobra, ataque en picado, siempre al borde de lo imposible,
confundindolo hasta que acaba por rendirse.
Los dos jugadores han de prestar atencin a los niveles de energa. Un choque de ms y
ests acabado. De modo que hay que emplear a fondo la astucia. Ambos permanecen
suspendidos en los extremos opuestos de la pantalla, esperando que el otro haga el primer
movimiento. Leo toma la iniciativa. Lanza una bola de fuego para obligar a Theo a
replegarse, despus salta para arrancarle a Blanka de una patada su cabezota verde... Pero
entonces oye un suave tamborileo. Es el tamborileo de Theo, que despliega una barrera
defensiva elctrica. As que cuando el pie de Ryu hace contacto con la cabeza de Blanka, es
aqul quien queda K.O. tras recibir una descarga de diez mil voltios.
Ese es el vertiginoso instante que precede al Game over.
Leo ha odo el ruido. Sabe que est jodido. Tiene tiempo de decir Frito antes de que Ryu
se incendie, retroceda y cruce la pantalla chisporroteando como un rbol de Navidad,
achicharrado, abrasado.
Ese es el instante vertiginoso en que uno se hace a la idea de que est a punto de morir. La
gente reacciona entonces de distintas maneras. Algunos maldicen y se enojan. Otros
suspiran y jadean. Los hay que chillan. He odo un montn de chillidos en los doce aos de
mi adiccin a los videojuegos.
Estoy seguro de que ese momento da una extraa idea del modo en que la gente va a
reaccionar ante la muerte. Los juegos permiten el acceso a un estado puro y sin
afectaciones. Cuando Leo oye el tamborileo y exclama Frito, lo hace tranquilamente, con
resignada comprensin. Si fuese conduciendo por la M1 y viera un coche que se le echa
encima, creo que reaccionara de igual modo.
Por lo que a m respecta, me pongo hecho una fiera. Tiro mi consola al suelo, cierro con
fuerza los ojos, echo la cabeza hacia atrs y suelto un montn de barbaridades.
Hace un par de aos tuve un juego llamado Alien 3, que tena una curiosa caracterstica.
Cuando se te acababan las vidas apareca un retrato muy realista de Alien echando saliva
por la boca, y una voz digitalizada deca: Game over, to.
Me encantaba ese juego.
-Hola -dije.
El tipo levant la mirada.
-Hola.
-A qu nivel has llegado?
-Ciento cuarenta y cuatro.
-Vaya, eso est muy bien.
-Puedo llegar a ciento setenta y siete.
-Ciento setenta y siete?
Asinti con la cabeza.
-Y t?
-Eh... Mi mximo est en unos ciento cincuenta.
-Eres uno de esos tres PN?
-S.
-De dnde eres?
-De Londres.
-Yo tambin. Quieres jugar?
-Desde luego.
-Muy bien. -Seal con un gesto el suelo-. Toma asiento.












LA VIDA EN LA PLAYA






















ARROZ Y ASIMILACIN



Hace pocos aos pas por el mal trago de romper con mi primera novia de verdad. Ella
haba estado ese verano en Grecia, y a su regreso me confes que haba tenido un ligue con
un belga. Por si no bastara con eso, se supona que el tipo viajara a Londres en cuestin de
semanas. Al cabo de tres das infernales, comprend que estaba a punto de volverme loco.
Mont en la bicicleta y me plant en el apartamento de mi padre, a quien somet a chantaje
emocional hasta que le saqu el dinero suficiente para marcharme del pas.
En aquel viaje aprend algo muy importante: que viajar funciona como una va de escape.
La vida en Inglaterra perdi todo su sentido casi desde el momento en que me sub al
avin. En cuanto empezaron las maniobras de despegue, se acabaron los problemas. Sufre
menos el pasajero de un avin que un novio con el corazn destrozado. Cuando el aparato
alcanz su velocidad de crucero yo me haba olvidado ya de que Inglaterra exista.
Despus de aquel da de vagabundeo por el claro dej de formularme preguntas
relacionadas con la playa.
Arroz: ms de treinta personas comiendo arroz dos veces al da. Los arrozales necesitan
hectreas de terreno liso y bien irrigado, algo de lo que carecamos por completo, de modo
que estaba claro que no lo cultivbamos nosotros. Si ms tarde no hubiese participado en
su bsqueda, jams habra sabido de dnde sala. Al no darle importancia, no me hubiese
planteado la cuestin.
Asimilacin: desde el instante en que nos pusimos a trabajar, todos supieron nuestros
nombres y tuvimos cama en el barracn. Me sent como si llevara toda la vida all.
Al igual que me haba ocurrido en el avin, mi memoria comenz a difuminarse. Ko Samui
se convirti en un sueo brumoso y Bangkok se transform en poco ms que una palabra
familiar. Recuerdo que al tercer o cuarto da pens que Zeph y Sammy no tardaran en
aparecer, y me pregunt cmo reaccionaran todos ante su presencia. Despus ca en la
cuenta de que apenas consegua recordar los rostros de Zeph y Sammy. Un par de das ms
tarde me olvid hasta de esperarlos.
Siempre he pensado que en un mundo donde todo fuese azul el color no existira. Con esto
quiero decir que si algo parece extrao, te lo cuestionas, pero si resulta que el mundo
exterior est demasiado lejos para utilizarlo como punto de referencia, pues entonces nada
te parecer extrao.
Para qu iba a ponerme a hacer preguntas? Mi asimilacin fue la cosa ms natura! del
mundo. Eso me pasa desde que viajo. Hay un refrn que dice: All donde fueres, haz lo
que vieres. Es el primer mandamiento del declogo del viajero. Nadie entra en un templo
hind y se pone a decir Por qu adoran ustedes a una vaca?. Miras alrededor, te buscas
un asiento, tratas de comprender y lo asumes.
Arroz y asimilacin. Cosas que asumir. Aspectos nuevos de una vida nueva.
Aunque ni siquiera ahora formulo las preguntas adecuadas.
La razn por la que me adapt tan fcilmente a la vida en la playa carece de importancia. La
cuestin es por qu a la vida en la playa le result tan sencillo adaptarse a m.
Al cabo de dos o tres semanas se me meti una cancin en la cabeza. De hecho, no era ni
siquiera una cancin, sino un par de versos de una cancin, ignoro el ttulo, aunque
sospecho que tena algo que ver con una calle, porque lo que recordaba de la letra deca:
La vida callejera es la nica que conozco, la vida callejera, da dada da da da da-da da. Lo
que pasa es que yo cantaba vida en la playa en lugar de vida callejera, y lo repeta una y
otra vez.
A Keaty lo sacaba de quicio.
-Richard -deca-, para ya con esa puta cancin.
Yo me encoga de hombros y le explicaba:
-No me la puedo sacar de la cabeza, Keaty.
Trataba de no cantarla, pero al cabo de un rato, inconscientemente volva a las andadas. No
caa en la cuenta de que lo haca hasta que Keaty se golpeaba la frente y siseaba:
-Joder, Richard! Te he dicho que no cantes esa puta cancin. As que me encoga otra vez
de hombros.
En ocasiones, sin embargo, era el propio Keaty quien la cantaba, y cuando se lo haca notar
exclamaba Puaf!, y ese da no me dejaba jugar con la Nintendo.










BUENAS NOCHES, JOHN



No es difcil hacerse a una rutina.
Me levantaba hacia las siete o siete y media, y me iba directamente a la playa con tienne y
Keaty. Franoise slo vena a nadar con nosotros de vez en cuando, pues luego le costaba
Dios y ayuda quitarse la sal de la larga melena. Despus regresbamos al campamento y nos
lavbamos en la cabaa en que estaba instalada la ducha.
El desayuno era a las ocho. El equipo que se ocupaba de la cocina herva arroz todos los
das, y cada cual le agregaba lo que quera. Casi todos lo coman solo, pero unos cuantos se
tomaban la molestia de hervir algo de pescado o unas verduras. Yo no. Los primeros tres
das lo mezclamos con nuestros tallarines Maggi para darle algo de sabor, pero cuando
stos se acabaron, seguimos con el arroz a palo seco.
Una vez terminado el desayuno, la gente se dispersaba. Las maanas eran para trabajar, y
todos tenan una tarea asignada. A las nueve el campamento estaba vaco.
Haba cuatro tipos de tareas: pescar, cuidar de la huerta, cocinar y lo que hubiera que hacer
en la carpintera.
Franoise, tienne y yo nos dedicamos a la pesca. Antes de que llegramos, haba dos
equipos de pesca. Con nosotros fueron tres. Gregorio se integr en nuestro grupo. Moshe
y las dos yugoslavas formaban otro, y el tercero estaba compuesto por unos suecos que se
tomaban su trabajo muy en serio y todos los das atravesaban a nado las cuevas de los
acantilados para salir a mar abierto. A veces regresaban con un pez enorme que provocaba
comentarios de admiracin por parte de los dems.
Respecto al trabajo, me senta muy afortunado. De no haber sido por Franoise y tienne,
que se presentaron voluntarios para ir a pescar el primer da, no habramos dado con
Gregorio, y yo quizs hubiera terminado en el equipo que cuidaba de la huerta.
Keaty era miembro de l y se pasaba todo el da quejndose. Su lugar de trabajo estaba a
media hora del campamento, cerca de la cascada. El jefe del equipo era jean, el hijo de un
granjero del suroeste de Francia, que pronunciaba su nombre como si se aclarara la
garganta y desempeaba su cargo con mano de hierro. El problema era que se haca muy
difcil cambiar de tarea una vez que habas escogido una. No es que hubiese reglas lijas,
pero todo el mundo trabajaba en grupo, de modo que si decidas pasarte a otro equipo
provocabas un verdadero trastorno.
Si no me hubiese dado por la pesca, lo ms probable es que hubiera intentado unirme a los
carpinteros. Las faenas de la cocina carecan de atractivo. Adems de que resultaba
agotador guisar todos los das para treinta personas, los tres cocineros apestaban a tripas de
pescado. El cocinero jefe, apodado Anti-higinix, guardaba en su tienda un almacn
privado de pastillas de jabn. Al parecer, usaba una por semana, lo que no significa que se
le notara.
La carpintera estaba dirigida por Bugs, carpintero profesional y novio de Sal. Haba
construido el barracn as como las cabaas, y suya haba sido la idea de unir las ramas de
los rboles para conseguir el techo abovedado. A juzgar por el modo en que lo trataba la
gente, era obvio que gozaba de un gran respeto, no slo porque todos dependan de su
trabajo, sino tambin por ser el novio de Sal.
Si haba un lder, se era Sal. Cuando ella hablaba todos escuchaban. Pasaba el da
recorriendo los alrededores de la laguna, controlando las diferentes tareas y cuidando que
las cosas marcharan en orden. Al principio dedic mucho tiempo a asegurarse de que nos
instalramos bien, y a veces nadaba con nosotros hasta las rocas, pero al cabo de la primera
semana pareci sentirse satisfecha y apenas si la veamos en las horas de trabajo.
Jed era el nico que no tena una misin especfica. Pasaba los das solo y sola ser el
primero en salir por la maana y el ltimo en volver. Keaty me dijo que pasaba mucho
tiempo por los alrededores de la cascada y los acantilados. A menudo se marchaba a pasar
la noche en algn lugar de la isla, y no era raro que regresase con algo de marihuana fresca,
que, obviamente, haba conseguido en las plantaciones clandestinas.
La gente comenzaba a regresar al campamento hacia las dos y media. El equipo encargado
de la cocina y los pescadores siempre eran los primeros, pues haba que ponerse a guisar.
Despus llegaban los que trabajaban en la huerta, con verdura y fruta, y a las tres todo el
mundo se encontraba en el claro.
El desayuno y la cena eran las nicas comidas del da. En realidad, no necesitbamos ms.
Cenbamos a las cuatro y a as nueve la gente ya sola estar en la cama. No haba mucho
que hacer al ponerse el sol, aparte de colocarse. Como los aviones que despegaban del
aeropuerto de Ko Samui o aterrizaban en ! pasaban a baja altura, los fuegos de
campamento estaban prohibidos, pues el dosel vegetal no serva para ocultarlos.
Quienes carecan de tienda dorman en el barracn. Tard un poco en acostumbrarme a
pasar la noche junto con otras veintiuna personas, pero muy pronto comenc a pasrmelo
bien. En el barracn reinaba un gran compaerismo, que Keaty y quienes dorman en las
tiendas se perdan. Practicbamos un ritual que, aun cuando no se celebrara todas las
noches, siempre me haca sonrer.
La costumbre proceda de la serie televisiva Los Walton. Al final de cada episodio, apareca
una toma de la casa de los Walton y se les oa darse las buenas noches.
En el barracn el ritual funcionaba de la siguiente forma: cuando la gente estaba a punto de
dormirse, una voz somnolienta gritaba desde algn lugar en las tinieblas: Buenas noches,
John. Entonces se produca un breve silencio mientras aguardbamos expectantes, y de
repente alguien deca Buenas noches, Frankie, o Sal, o Gregorio, o Bugs o cualquiera a
quien se deseara dar las buenas noches. El aludido tena que repetir la frase dirigindose a
alguien diferente, y as hasta nombrar a todos los que ocupbamos el barracn.
Cualquiera poda iniciar el juego y no haba orden en la secuencia de nombres. Cuando
quedaban ya muy pocos por nombrar, resultaba difcil recordar quin haba sido
mencionado y quin no, pero eso formaba parte del juego. Si alguien fallaba, responda un
coro de abucheos y exagerados suspiros, hasta que consegua acertar.
El ritual tena un sentido ms profundo de lo que parece. No se omita el nombre de nadie,
y a Franoise, tienne y a m nos desearon las buenas noches desde el primer da.
Lo ms bonito era cuando uno no reconoca la voz que pronunciaba su nombre. Siempre
encontr reconfortante que alguien se acordara inesperadamente de m. Me dorma cada
noche preguntndome quin habra sido, y de quin me acordara yo la vez siguiente.
















NEGATIVO



La maana del cuarto domingo de nuestra estancia en el campamento, todo el mundo baj
a la playa. Los domingos no se trabajaba.
La marea estaba baja y entre la lnea de los rboles y el mar haba unos doce metros de
arena. Sal organiz un partido de ftbol al que se apuntaron casi todos menos Keaty y yo,
que nos apostamos en una de las rocas desde la que oamos el gritero de los jugadores.
Adems del entusiasmo por los videojuegos, tambin compartamos nuestro desdn por el
ftbol.
Un destello plateado pas junto a mis pies.
-Te he pillado -murmur, blandiendo un imaginario arpn.
Keaty frunci el entrecejo.
-Buena vida, eh?
-Te refieres a la pesca?
-Aj.
Asent con la cabeza. Pescar era fcil. Haba dado por supuesto que mi condicin de
occidental maleado por la urbe me impedira la prctica de un oficio tan antiguo, pero lo
cierto es que me result tan sencillo como todo lo dems. Lo nico que tena que hacer era
situarme en una pea, aguardar a que pasara un pez y ensartarlo. El truco resida en la
soltura de la mueca, como cuando se juega con un disco volador, para que el arpn
entrase en el agua sin perder la fuerza del impulso.
Keaty se pas una mano por la cabeza. No se la haba afeitado desde nuestra llegada, y una
pelusa cubra ahora su crneo.
-Te dir qu ocurre -anunci.
-Mmmm?
-Es el calor. Pescar es siempre refrescante, mientras que en una huerta te cueces.
-Qu me dices de la cascada?
-Est a unos diez minutos. Llegas, te baas y cuando vuelves ya ests sudando otra vez.
-Has hablado con Sal?
-Ayer. Dice que me puedo cambiar de grupo siempre que encuentre a alguien que me
sustituya, pero quin va a querer trabajar all?
-Jean lo hace.
-S. Jean lo hace. El jodido Jean le Florette.
-Jean le Jodette -dije yo, y se ech a rer.
De la playa nos lleg un gritero. Al parecer, tienne acababa de marcar un gol. Lo vimos
correr en crculos agitando una mano, y a Bugs, capitn del otro equipo, regaar a su
portero. Vi a Franoise entre los rboles, sentada con un grupito de espectadores,
aplaudiendo.
Me puse en pie.
-Te apetece un bao?
-Seguro.
-Qu te parece si nadamos hasta los corales? Todava no les he echado un vistazo, y deseo
hacerlo desde hace tiempo.
--Estupendo. Pero llevemos la mscara de Greg. No tiene sentido nadar sin mscara entre
los corales.
Mir de nuevo hacia la playa, donde se haba reanudado el partido. Bugs avanzaba con el
baln, zigzagueando por la arena, y tienne le pisaba los talones.
-Ve t a buscarla; yo te esperar aqu.
-De acuerdo.
Keaty se zambull desde la pea y brace bajo el agua. Su silueta se recort contra el fondo
hasta que lo perd de vista. Cuando sali a la superficie, se encontraba a una distancia
considerable.
-Traer algo de hierba tambin -grit.
Alc el pulgar, y volvi a sumergirse.
Apart la vista de la playa y la dirig hacia los acantilados en busca de una grieta en la
superficie rocosa que Gregorio me haba sealado el da anterior. Segn l, lo ms
espectacular de los jardines de coral se encontraba justo all.
Tard en dar con ella, aun cuando estaba seguro de que la buscaba en el lugar adecuado.
Gregorio me haba sealado la grieta, que se abra al final de una lnea de rocas que cruzaba
la laguna a modo de pasarela. Las rocas estaban, pero la grieta haba desaparecido.
Hasta que la encontr. Gregorio me la haba indicado al anochecer, cuando la hendidura era
una mancha ms oscura sobre los acantilados envueltos en las sombras. Pero ahora, bajo el
sol de la maana, el borde mellado de la grieta era un destello blanco en la pared de granito.
-Igual que un negativo -dije en voz alta, sonriendo ante mi confusin.
El viento me trajo otro clamor procedente de la playa. El equipo de Bugs haba empatado.

















CORALES



Me sumerg lastrado por dos piedras del tamao de una pia, y una vez en el fondo me
sent con las piernas cruzadas y sujet aqullas en mi regazo para que me impidieran flotar.
Los bancos de coral se extendan a mi alrededor semejantes a pagodas de brillantes colores,
fundidas y desplegadas en las clidas aguas tropicales. Mi presencia hizo que algo casi
imperceptible, una leve ondulacin de luz difusa, se moviera en el abanico de sus pliegues.
Aguc la vista para captar el extrao efecto, pero me result imposible. El destello haba
sido brevsimo y los corales tenan el mismo aspecto de antes.
Frente a m reposaba una extraa criatura cuyo nombre -pepino de mar- surgi en mi
mente tan slo porque alguna vez lo haba odo mencionar. Por m como si se hubiera
llamado calabacn de mar. Tena unos treinta centmetros de largo y el grosor de mi
antebrazo, y presentaba una serie de pequeos tentculos en el extremo ms cercano. Mov
uno de los abanicos de coral hacia l para ver qu pasaba. El pepino no se movi, as que,
envalentonado, lo toqu con el dedo. Era la cosa ms suave que haba tocado nunca. Su
cuerpo sedoso no ofreci ms que una levsima resistencia, por lo que retir el dedo para
no rasgarle la piel.
Vaya, qu curioso, pens con una sonrisa. Retener el aliento me colocaba. Por el zumbido
de la sangre en los odos y la creciente presin en los pulmones, calcul que deban de
quedarme menos de veinte segundos de inmersin. Elev la vista. A unos dos metros, y
sentado en un saliente rocoso, Keaty mova plcidamente las piernas como un beb en su
cunita, bajo la atenta mirada de un pequeo pez azul particularmente interesado en sus
tobillos. Cada vez que pasaban por su lado, pareca estar a punto de darles un bocado, pero
se detena en seco a un par de centmetros de distancia. Luego, cuando se acercaban de
nuevo a l, el pez agitaba las aletas y se retiraba, maldiciendo quiz su falta de coraje.
Not que el agua corra por mis sienes. Al tener la cabeza hacia arriba, la presin del aire
encerrado haca que la mscara se despegase de mi piel. Baj rpidamente la cabeza y
empuj el cristal para restablecer el vaco, pero fue intil. Haba entrado demasiada agua.
Solt las piedras del regazo y dej que mi cuerpo ascendiera hasta la superficie.
Al pasar junto al tobillo de Keaty, lo pellizqu con las uas como si fuesen unos dientes
diminutos.
-Por qu lo has hecho?
Me frot la piel all donde la mscara se ajustaba a mi rostro, pues me picaba. Keaty se
restregaba el tobillo.
-Erase una vez un pececito... -dije, y me ech a rer.
-Qu pececito?
-El que quera morderte y no se atreva.
Keaty sacudi la cabeza.
-Pens que era un tiburn.
-Hay tiburones por aqu?
-Millones.
Seal con el dedo hacia el acantilado que haba a su espalda, indicando el mar abierto, y
sacudi de nuevo la cabeza.
-Me has dado un buen susto.
-Lo siento.
Sal del agua y me sent a su lado en el saliente rocoso.
-Se lo pasa uno muy bien all abajo. Sera estupendo contar con una escafandra autnoma o
algo parecido. En un minuto no da tiempo de nada.
-O una manguera -apunt Keaty, sacando del bolsillo una caja de plstico con marihuana y
varias hojas de papel de fumar-. Pas una temporada en Ujung Kulon hace un par de aos.
Has estado all?
-En Charita.
-Bien, pues en Ujung Kulon haba algunos corales, y los tipos de por all usaban una
manguera. Eso te da cierto margen de tiempo, aunque la verdad es que no te puedes mover
mucho. De todos modos...
-No creo que aqu haya una manguera.
-Yo tampoco.
Aguard a que Keaty terminara de liar el porro.
-De modo que has viajado mucho.
-Bastante. Tailandia, Indonesia, Mxico, Guatemala, Colombia, Turqua, India y Nepal. Y...
algo de Paquistn. Estuve tres das en Karachi, durante una escala tcnica. Eso cuenta?
-Me parece que no.
-Ya. Y t, has viajado mucho?
Me encog de hombros.
-Nunca he estado en Amrica ni en frica. Siempre me he movido por Asia. Y por Europa,
claro. Qu pasa con Europa? Cuenta?
-No, si t no cuentas Karachi. -Encendi el canuto-. Tienes algn pas favorito?
Me costara decidirme entre Indonesia y Filipinas -respond tras reflexionar un instante.
-Y el peor?
-Probablemente China. Hice un viaje asqueroso por China. Cinco das sin hablar con nadie
excepto en los restaurantes, para pedir una comida, por cierto, espantosa.
Keaty se ech a rer.
-Donde yo lo pas peor fue en Turqua. Iba a permanecer un par de meses, pero me fui a
las dos semanas.
-Y el mejor?
Keaty mir alrededor, dio una profunda calada y me pas el porro.
-Tailandia. Quiero decir, este lugar, que en realidad no es Tailandia, puesto que hay
tailandeses, aunque... Pero... s, este lugar.
-Este lugar es nico... Cunto tiempo llevas aqu?
-Algo ms de dos aos. Conoc a Sal en Chiang Rai y nos hicimos amigos. Viajamos un
poco por aqu y por all. Despus me habl de este sitio y me convenci de venir con ella.
Dej caer al agua la colilla del canuto.
-Hblame de Daffy. Nadie cuenta nada de l.
-Ya. La gente qued conmocionada al saberlo. -Se rasc la barba, pensativo-. No soy el ms
indicado para hablarte de l. Apenas lo conoca. Era un poco distante, al menos conmigo.
Quiero decir que yo saba quin era l, pero no hablbamos mucho.
-Y quin era?
-Me ests tomando el pelo?
-No. Ya te lo he dicho, nadie lo menciona, de modo que...
-Todava no has visto el rbol que est junto a la cascada? -pregunt Keaty, frunciendo el
entrecejo.
-Me parece que no.
-Mierda! O sea, que no tienes ni idea, verdad, Rich? Y eso que llevas aqu... cunto? Un
mes?
-Un poco ms.
-Pero, to... -sonri-. Maana te llevar a ver el rbol, para que te aclares.
-Por qu no ahora?
-Porque quiero nadar... Me encanta hacerlo cuando estoy colocado. Adems, ahora me toca
a m usar la mscara.
-Me gustara mucho...
Keaty se dej resbalar en el agua.
-Maana. Qu prisa tienes? Has esperado todo un mes.
Ajust la cinta de la mscara a la base del crneo y se sumergi. Fin de la discusin.
-De acuerdo -dije, dejando que la marihuana y la vida en la playa empaaran mi curiosidad-.
Maana, entonces.
Cuando me toc el turno con la mscara de Gregorio, busqu alguna veladura en los
colores del coral, pero el extrao efecto no volvi a repetirse. Los habitantes del lugar
permanecieron ocultos en sus pagodas. O quiz mi presencia dej de inquietarlos.













BUGS



Esa misma tarde, en cuanto comenz a oscurecer, nos dieron nuestros collares de valvas.
No fue en el transcurso de una gran ceremonia ni nada por el estilo. Sal y Bugs se limitaron
a avanzar hasta donde estbamos sentados y entregrnoslos. Sin embargo, para m supuso
un gran acontecimiento. A pesar de que todos nos trataban como amigos, el que fusemos
los nicos sin collar pona de manifiesto nuestra condicin de novatos, de modo que su
concesin significaba el reconocimiento oficial de que habamos sido aceptados.
-Cul es el mo? -pregunt Franoise, examinndolos cuidadosamente.
-El que t quieras, Franoise -repuso Sal.
-Creo que voy a quedarme con ste. Me gusta el color de la valva ms grande -dijo
Franoise, mirndonos a tienne y a m con cierta expresin de desafo.
-Cul quieres, tienne? -inquir.
-Elige t.
-Me da igual.
-A m tambin.
-Entonces...
Nos encogimos de hombros y nos echamos a rer. Sal se inclin -para tomar los otros
collares de manos de Franoise.
-Aqu tenis -dijo, solucionando as el problema de la eleccin.
Eran los dos muy parecidos, aunque el mo llevaba en el centro el brazo de una estrella de
mar roja.
-Muchas gracias, Sal -dije, y me lo puse alrededor del cuello.
-Agradceselo a Bugs, que fue quien lo hizo.
-De acuerdo. Gracias, Bugs. Es un collar realmente bonito.
Bugs asinti con la cabeza, aceptando en silencio el cumplido, y ech a andar hacia el
barracn.
Yo no saba qu pensar de Bugs, lo cual era raro, porque en principio se trataba de la clase
de persona que debera haberme cado bien. Era ms ancho de hombros y musculoso que
yo, y como jefe de los carpinteros se mostraba diestro en los trabajos manuales; adems,
me daba la impresin de ser muy inteligente. Aunque esto era ms difcil de precisar, pues
hablaba poco, lo cierto es que cuando lo haca deca cosas sensatas. Sin embargo, pese a
tener tantas cualidades, haba algo en l que no acababa de convencerme.
Por ejemplo, el gesto silencioso con que acept mi agradecimiento por el collar tena ms
que ver con los modos de Clint Eastwood que con el mundo real. En otra ocasin, cuando
nos disponamos a tomar un plato de sopa, Gregorio dijo que esperara a que se enfriara.
La sopa todava estaba al fuego y borboteaba. Bugs se empe en tomar una cucharada
directamente de la olla. Y as lo hizo, sin ms. Es un detalle tan insignificante que al
mencionarlo casi me siento ridculo, aunque quiz lo que voy a contar ahora sea digno de
mencin. El lunes de mi segunda semana en el campamento, vi que Bugs trataba de colocar
una puerta batiente a la entrada de una cabaa que serva de almacn. La cosa no era fcil,
porque slo tena dos manos y necesitaba tres: dos para mantener fija la puerta en su lugar
y una tercera para sostener el martillo con el que encajar una claveta en la bisagra. Lo
observ durante un rato, preguntndome si deba ayudarlo, y cuando estaba a punto de
hacerlo el martillo se le escap de la mano. Al intentar atraparlo, la puerta le cay sobre una
pierna.
-Mierda -dije, y ech a correr hacia l- Ests bien?
Bugs baj la mirada. Se haba hecho una fea herida en la espinilla de la que chorreaba
sangre.
-No pasa nada -dijo, agachndose para recoger el martillo.
-Quieres que te ayude a sujetar la puerta?
Bugs neg con la cabeza.
Volv a mi sitio y segu afilando unas caas de bamb para hacer arpones. Cinco minutos
despus fall un golpe y me hice un corte en el pulgar.
-Joder! -grit.
Bugs ni siquiera levant la cabeza. Cuando Franoise se acerc corriendo hacia m, an ms
bonita por el desasosiego que se haba dibujado en su rostro, not lo a gusto que se senta
Bugs, martilleando estoicamente la clavija mientras la sangre enrojeca el polvo a sus pies.
-Esto duele un montn -le dije a Franoise cuando estuvo a mi lado, esforzndome en
levantar la voz lo suficiente para que Bugs me oyera.
Puesto a ello, aadir otra cosa que me molestaba de Bugs: su nombre.
A m me parece que hacerse llamar Bugs era como decir: Soy un tipo estoico y taciturno,
pero no me tomo muy en serio. Me hago llamar Bugs Bunny!. En sta, al igual que en mis
otras apreciaciones, no haba una verdadera razn para el desagrado, sino para la irritacin.
Lo cierto era que Bugs se tomaba sumamente en serio.
Dediqu dos semanas a tratar de conocerlo, sin dejar de preguntarme de dnde habra
sacado su nombre. Si hubiera sido estadounidense, como Sal, habra supuesto que lo haban
bautizado como Bugs Bunny. No es que me ra de los estadounidenses, pero hay que
reconocer que de vez en cuando tienen nombres muy raros. Bugs, sin embargo, era
sudafricano, y me costaba mucho imaginar que la Warner Brothers gozara de tanta
influencia en Pretoria, aunque debo admitir que en cierta ocasin conoc a una sudafricana
que se llamaba Goose, oca, as que nunca se sabe.
No importa. Volvamos a la noche en que me entregaron el collar.
-Buenas noches, John.
Silencio... Pnico.
Es que no me haban odo? Me habra saltado alguna regla del protocolo? Quizs el valor
que me infunda el collar no bastaba, quiz slo los jefes de grupo podan iniciar el ritual, o
quienes llevaban ms de doce meses en el campamento...
Mi corazn comenz a latir violentamente. Entonces empec a sudar.
Bueno. Qu se le va a hacer -pens-. Todo ha terminado. Me ir maana por la maana
antes del amanecer. Slo tengo que nadar de regreso a Ko Samui, y probablemente me
devoren los tiburones. No importa. Me lo merezco...
-Buenas noches, Ella -dijo una voz amodorrada.
Me qued helado.
-Buenas noches, Jesse -susurr otra voz.
-Buenas noches, Sal.
-Buenas noches, Moshe.
-Buenas noches, Cassie.
-Buenas noches, Greg.
-Buenas noches...






CERO



En cuanto a mi color, no me poda quejar. El cielo estuvo cubierto durante los primeros
das, y cuando comenz a clarear yo ya estaba lo bastante bronceado como para tomar el
sol olvidndome de las posibles quemaduras, tal como comprob al comparar mi piel
morena con la que ocultaban las bermudas.
-Genial! -exclam al observar el contraste.
tienne volvi la cabeza. Estaba sentado al borde de la roca, refrescndose las piernas en el
agua. Su piel tena ese envidiable tono dorado que yo jams lograra alcanzar. En el mejor
de los casos, mi tono era el de un campo recin labrado. Algo as como un caoba oscuro,
aunque sera ms exacto definirlo como terroso a secas.
-Qu te pasa? -pregunt.
-Mi bronceado -respond-. Me estoy poniendo demasiado moreno.
tienne asinti con la cabeza, sin perder su aire ausente ni dejar de dar tirones a su collar.
-Pens que te referas a este lugar.
-A la playa?
-Cuando o que decas genial cre que te referas a lo bien que se est aqu.
-Oh, bueno, pienso en eso con frecuencia... Quiero decir que ha merecido la pena, no te
parece? Tanto nadar, las plantaciones de marihuana...
-S que ha merecido la pena.
-La pesca, los baos, la comida, esta gente tan encantadora. Una cosa tan sencilla... y, sin
embargo... si pudiera detener el mundo y retrasar los relojes para que todo comenzase de
nuevo, creo que lo hara empezar aqu. -Sacud la cabeza; ya estaba bien de divagaciones-.
Sabes a qu me refiero, no?
-Piensas exactamente igual que yo.
-De veras?
-Aj. Todos pensamos igual.
Me puse en pie y mir alrededor. Franoise y Gregorio salan del agua a unas peas de
distancia, y ms all, casi en los acantilados que miraban al mar, Moshe y las dos yugoslavas
destacaban como tres puntos de color. Hasta m llegaba el martilleo de Bugs y los
carpinteros que trabajaban en algn nuevo proyecto, y distingu una figura solitaria que
caminaba a lo largo de la orilla. Supuse que era Ella hasta que, al mirar de soslayo para
evitar el reverbero de la arena, reconoc a Sal.
Record el modo en que Sal me haba ayudado a hacerme una composicin de lugar: Te
parecer un lugar maravilloso en cuanto lo veas tal cual es. Me ech hacia atrs y cerr los
ojos al calor del sol. Sal estaba en lo cierto.
Una sbita salpicadura de agua en las piernas acab con mi ensoacin. Abr los ojos y baj
la mirada. Un pez se mova en el cubo, acercndose al instante anterior al Game over. Lo
observ durante un rato, impresionado por su tenacidad. Siempre me ha sorprendido lo
mucho que tarda un pez en morir. Incluso ensartados en el arpn, son capaces de aletear
casi una hora, produciendo una espuma sangrienta en el agua que les rodea.
-Cuntos tenemos? -pregunt tienne.
-Siete. Y un par de ellos son enormes. Suficiente, no te parece?
-Eso si Franoise y Gregorio tambin traen siete -repuso tienne, encogindose de
hombros.
-Pescarn siete por lo menos. -Consult el reloj. Eran las doce del medioda-. Es hora de
irme. He quedado con Keaty para que me ensee el rbol.
-El rbol?
-Uno que hay cerca de la cascada. Quieres venir? Podemos dejar el cubo aqu.
Declin la invitacin con un gesto de la cabeza y mir hacia donde se encontraban
Franoise y Gregorio, que tena la mscara de bucear puesta.
-Quiero ver los corales. Parece que son espectaculares.
-Ya lo creo. A lo mejor estoy de regreso antes de que te vayas.
-Bueno.
-Di a los dems que me he ido.
-De acuerdo.
Me zambull en el agua casi en vertical para nivelar luego el cuerpo y pasar rozando el
fondo. A pesar de que no llevaba la mscara de Gregorio y los ojos me escocan a causa del
agua salada, los mantuve abiertos. Los colores diluidos y los peces que se dispersaban eran
un espectculo digno de verse.
Haba dos caminos para llegar a la huerta. El primero era la ruta directa que Keaty haca
todas las maanas. Era el ms rpido, pero yo slo lo haba recorrido un par de veces, y las
dos con Keaty. Estaba seguro de que si intentaba hacerlo solo me perdera. Una vez en la
espesura slo era posible orientarse por algunos rboles y plantas. Escog la otra ruta,
siguiendo el curso de la cascada hasta su origen. Una vez all no tena ms que torcer a la
izquierda y caminar a lo largo del acantilado hasta la huerta.
Llevaba diez minutos andando cuando comprend por qu Keaty se quejaba de su trabajo.
Sin el frescor del agua y sin la brisa del mar, el bosque era un invernadero donde haca un
calor de todos los demonios. Cuando llegu a la cascada estaba baado en sudor.
Desde que estaba en la playa no haba ido ms de un par de veces a la cascada, y nunca
solo. Esto era as, en parte, porque no tena razones para hacerlo, y en parte porque el lugar
me pona nervioso, que era lo que estaba ocurrindome en ese momento. Se trataba de un
lugar de paso entre la laguna y el mundo exterior, un mundo que casi haba olvidado y del
que, al encontrarme all, comprend que no quera acordarme. Mirando a travs de la fina
niebla del vapor de agua, vi el lugar donde me haba agachado antes de saltar. El mero
recuerdo me intranquilizaba. Ni siquiera me detuve a refrescarme la cara. Encontr el
camino que conduca a la huerta, y lo tom.
Un cuarto de hora despus di con Keaty en las cercanas de la espesura; hunda
desconsoladamente unas semillas en la tierra ayudndose de una paleta fabricada por Bugs.
-Eh! -exclam al verme-. Qu haces por aqu?
-Dijiste que me llevaras a ver el rbol. Por eso he dejado el trabajo antes de hora.
-Es cierto. Se me haba olvidado. -Mir hacia donde estaba Jean, que en ese momento rea
a uno de los hortelanos-. Jean!
Jean se volvi hacia nosotros.
-Mevoyadaruna vuelta.
-Eh?
-Quevuelvodentrodeunrato.
Keaty agit la mano y Jean hizo lo mismo, desconcertado.
-Si le hablas muy rpido -me explic mientras me sacaba del lugar a empujones- no se
entera de nada. De lo contrario, habra insistido en que nos quedramos hasta terminar el
trabajo.
-Qu listo!
-Aj.
El rbol que semejaba un cohete creca a unos veinte metros a la derecha de la laguna. Me
haba fijado en l cuando buscaba un lugar donde arrojarme por la cascada. Algunas de sus
ramas rozaban el acantilado, y en su momento pens que con un salto a lo Indiana Jones
sera posible alcanzar las ms bajas. Al verlo desde la base, agradec no haberlo hecho.
Habra saltado a una engaosa masa de hojas que no me hubieran evitado una cada de
doce metros.
Tena una altura impresionante, como todos los dems rboles-cohete, pero no era eso lo
que Keaty me haba llevado a ver. Me indic unas marcas grabadas en una de las enormes
aletas estabilizadoras de ms de cuatro metros de largo. Tres nombres y cuatro nmeros.
Bugs, Sylvester y Daffy. Todos los nmeros eran ceros.
-Sylvester?
-Salvester.
-O sea, Sal.
-Aj.
-De modo que fueron los primeros.
-Los primeros. En 1989. Partieron de Ko Pha-Ngan en un bote alquilado.
-Ya conocan este sitio o...?
-Depende de quin te lo cuente. Bugs asegura que oy hablar a un pescador de Ko Phalui
de una laguna escondida, pero Daffy sola decir que andaban todo el rato vagabundeando
de una isla a otra, y que dieron con esto por casualidad.
-Por casualidad.
-No se refera al campamento ni a la gente. Eso no empez hasta 1990. Pasaron la mitad
del ao anterior haciendo el camelleo de Goa, y regresaron a Ko Pha-Ngan para el Ao
Nuevo.
-Y qu? Ko Pha-Ngan ya haba pasado de moda?
Keaty asinti con la cabeza.
-Poco le faltaba, pero les vena al pelo. Llevaban yendo a Ko Samui desde que era un
secreto, de modo que cuando vieron Ko Pha-Ngan todava faltaba un ao para...
-Un ao como mucho. En el noventa y uno me dijeron que la cosa se haba jodido.
-Y as fue. Pero ellos ya lo saban. Sobre todo Daffy. Daffy estaba absolutamente
obsesionado. Quieres creer que ni siquiera pisaba Indonesia?
-No s nada de Daffy.
-Haca boicot por lo que le ocurri en Bali. Fue all una sola vez, a finales de los ochenta, y
jams volvi. No paraba de hablar de lo mal que lo haba pasado.
Nos sentamos apoyndonos contra la raz del rbol y compartimos un cigarrillo. Keaty dio
una profunda calada.
-Al menos tienes que reconocerles el mrito.
-Eso, seguro.
-Tenan muy claro lo que estaban haciendo. Cuando Sal me trajo aqu, es decir... hacia... el
noventa y tres, casi todo estaba hecho. Haban levantado el barracn y esa especie de techo
de ramas ya exista.
-Dos aos.
-Aj -dijo Keaty, pasndome el cigarrillo.
-Y cuando llegaste ya estaba toda esta gente?
-Casi todos.
Lo mir y comprend que no quera irse de la lengua.
-Qu significa casi todos?
-Casi todos menos los suecos.
-Los suecos fueron las nicas personas que aparecieron en dos aos?
-Y Jed. Los suecos y Jed.
-No son muchos. Supieron guardar muy bien el secreto.
-Mmm.
Aplast el cigarrillo.
-Y los ceros? Qu significan?
-Eso fue una idea de Daffy respondi Keaty sonriendo-. Son una fecha.
-Una fecha? De cundo?
-De cuando vinieron por primera vez.
-Crea que eso haba sido en el ochenta y nueve.
-Y lo fue. -Keaty se levant y pate la aleta estabilizadora-. Pero Daffy sola llamarlo ao
cero.




REVELACIONES



Mntatelo en Bali, en Ko Pha-Ngan, en Ko Tao, en Borocay, y las hordas te seguirn en
manadas. No hay forma de mantenerlo a salvo de la publicidad, y en cuanto se descubre
comienza la cuenta atrs para el Juicio Final. Pero si te lo montas en una reserva marina,
donde nadie supone que ests...
Cuanto ms pensaba en ello, ms alucinaba. No slo una reserva marina, sino una reserva
marina en Tailandia, el paraso de todos los vagabundos, la tierra de todos los tirados. Slo
la lgica resultaba ms dulce que la irona. Filipinas es un archipilago de siete mil islas, y ni
siquiera en ese desarticulado paisaje sera posible mantener un secreto parecido, pero entre
las legiones de viajeros que pululan por Bangkok y las islas del Sur, quin iba a echar de
menos a unos cuantos que se escabulleran?
Lo que menos me intrigaba era cmo lo haban hecho. Supongo que, de algn modo, lo
saba. Si he aprendido algo viajando es que el mejor modo de que salgan las cosas es cerrar
los ojos y hacerlas. No pierdas el tiempo hablando de que quieres ir a Borneo. Compra un
billete, consigue un visado, prepara la mochila y ya est.
Las pocas palabras de Keaty me bastaban para hacerme una idea. Enero de 1990, Ao
Nuevo, quizs, en Ko Pha-Ngan o en Hat Rin. Daffy, Bugs y Sal charlan al amanecer. Sal
ha encontrado un bote, o quiz lo ha comprado. Bugs lleva unas cuantas herramientas en la
mochila. Daffy guarda un saco de arroz y treinta paquetes de tallarines Maggi. Es probable
que unas barras de chocolate se le hayan derretido, adquiriendo la forma de su cantimplora.
A las siete de la maana echan a andar por la playa. El ronroneo de un generador porttil
suena a sus espaldas mezclado con el zumbido de un altavoz. No miran atrs. Abandonan
la arena y se encaminan hacia el paraso que encontraron hace un ao.
Al regresar al jardn de corales en busca de denne antes de volver al campamento,
descubr que casi tena ganas de ver de nuevo a Mister Duck para estrecharle la mano.
No encontr a tienne ni a Franoise. En la playa top con Gregorio, que cargaba con
nuestra pesca y me mir con un gesto de duda cuando le dije que me diriga hacia los
corales.
-Creo que deberas esperar un poco -me dijo-. Una hora... o algo as.
-Y eso por qu?
-Franoise y tienne...
-Estn follando?
-Bueno... No s... pero...
-De acuerdo. Esperar una hora. Te parece bien?
Gregorio sonri, algo incmodo.
-Quizs est siendo demasiado generoso con tienne...
Sacud la cabeza al recordar mi primera noche en Bangkok.
-No -repuse, irritado por la repentina tensin de mi voz-. Ser mejor que lo deje.
De modo que volv al campamento con Gregorio.
No haba mucho ms que hacer, salvo comparar el tamao de nuestros pescados con el de
los dems. Los suecos, como siempre, haban atrapado los mayores, y se jactaban de ello
mientras explicaban a los cocineros sus tcnicas de captura. Me molestaba su palabrera,
aunque no tanto como las imgenes de Franoise y tienne que me bailaban en la cabeza.
No se me ocurri otra cosa para quitrmelas de encima que la Nintendo de Keaty.
La mayora de los jefes tiene sus normas. Rompe las normas y acabars con los jefes. Una
muestra de ello la encontramos en el doctor Robotnik durante su primera encarnacin en
Sonic One, versin Megadrive de Greenhills Zone. Apenas baja de lo alto de la pantalla hay
que saltar sobre l desde la plataforma de la izquierda. Cuando se dispone a abalanzarse
sobre uno, se elude su golpe y se le ataca desde la derecha. En cuanto retrocede, se repite el
proceso pero al revs, hasta que, ocho golpes ms tarde, explota y desaparece.
Est chupado. Otros jefes exigen mayor esfuerzo y destreza manual. El ltimo jefe de
Tekken, por ejemplo, es una autntica pesadilla, pues no hay modo de parar sus golpes.
El jefe que me quit de la cabeza a Franoise y tienne no fue otro que Wario, nmesis de
Mario, y para alcanzarlo tuve que avanzar luchando a travs de diversas y tortuosas etapas.
Cuando llegu a su cubil haba recibido tantos mamporros que ya no me quedaba la energa
suficiente para acabar con l.
De vez en cuando Antihiginix dejaba de trabajar en la cocina y me visitaba para ver cmo
me iban las cosas. Keaty y l eran los nicos del campamento que dominaban el juego. Me
daba consejos del tipo No te quedes en esa plataforma.
Desech su ayuda con un gesto de frustracin.
-Si no me tomo un respiro me destroza...
-S. Salta ms rpido. As.
Tom la Gameboy y se puso a guiar a Mario con inaudita destreza, teniendo en cuenta que
sus manazas constituan un inconveniente, hasta mostrarme el truco. Despus volvi a sus
guisos, dndose palmaditas en la gigantesca barriga. Siempre dejaba la Gameboy perdida de
grasa y apestando a pescado, pero su pericia mereca la pena.
Me cost hora y media, pero al fin consegu alcanzar a Wario sin perder energa, y me
faltaba muy poco para cargrmelo. Al menos eso crea cuando la pantalla empez a
palidecer.
-Pilas! -grit.
Keaty, que haba vuelto de la huerta mientras yo estaba jugando, asom la cabeza por el
toldo de su tienda.
-Era la ltima, Rich.
-No queda ninguna?
-Ni una.
-Pero estaba a punto de acabar con Wario.
-Pues... lo siento -repuso encogindose de hombros-. Djalo descansar un rato. Si lo apagas
durante veinte minutos, consigues cinco minutos de juego.
Solt un gemido. Cinco minutos no bastaran.
El que se agotaran las pilas fue un golpe duro. Poda vivir sin terminar el juego de Mario,
pero Tetris era otra cosa. Desde que Keaty me haba dicho que su marca estaba en ciento
sesenta y siete, no haba dejado de entrenarme para superarlo. Andaba por los ciento
sesenta, pero mejoraba a diario.
-Esto es ridculo -solt-. Y los Walkman? Qu pasa con los walkman?
-Olvdate de los walkman -dijo Keaty con un suspiro.
-Por qu? -pregunt.
-Dad y se os dar... Porque con la medida con que midis se os medir.
-Qu?
-Fui todos los domingos a la iglesia hasta los quince aos. -Eso significa que ests citando
la Biblia?
-Lucas, seis, treinta y ocho.
Mene la cabeza sin dar crdito a lo que oa.
-Y qu coo tiene que ver la Biblia con esto?
-No hay ms que cinco walkman en todo el campamento, y a todos les he negado mis pilas.
-Ah... O sea, que estamos jodidos.
-Eso parece.
HILOS INVISIBLES



Por lo visto, no estbamos tan jodidos. El problema se resolvi de la forma ms
inesperada.
Nos fuimos a la cabaa donde funcionaba la cocina para contarle a Antihiginix lo de las
pilas, y cuando nos pusimos a hablar se apart del fuego y nos mir con el rostro rojo de
ira y perlado de sudor. Di un paso atrs, sorprendido de que nuestro problema le afectara
tanto.
-Pilas? -dijo con una voz inquietante por lo suave.
-Pues... S...
--Y del arroz, qu?
-El arroz?
Antihiginix ech a andar hacia una de las cabaas que hacan las veces de almacn, y
nosotros detrs de l.
-Ah lo tenis!
Miramos dentro y vimos tres sacos de arpillera vacos y otros dos llenos.
-Qu pasa?
Antihiginix abri el saco ms cercano y dej que el arroz se derramara; estaba apelotonado
en terrones mohosos, completamente podrido.
-Joder! -murmur, tapndome la nariz y la boca para evitar el hedor-. Qu asco.
Antihiginix seal el techo.
-Goteras? -pregunt.
Asinti con la cabeza, demasiado furioso para hablar, y regres a la cocina.
-Bueno -dijo Keaty, de camino a su tienda-. Lo del arroz no es tan malo. Deberas alegrarte,
Rich.
-Y eso?
-Si no hay arroz habr que salir a buscarlo. Y conseguir pilas de paso.
Keaty se tumb sobre la espalda y se puso a fumar uno de mis cigarrillos.
No me quedaban ms que cinco paquetes, pero no poda decirle nada despus de haberlo
dejado sin pilas.
-Creo que hay dos razones por las que a la gente no le gusta ir en busca de arroz -seal-.
La primera, porque es una lata; la segunda, porque significa una visita al mundo.
-Al mundo?
-Es otra de las cosas de Daffy. El mundo es todo lo que est fuera de la playa.
Sonre. Saba de dnde haba sacado Daffy aquello. Del mismo lugar que yo. Keaty cay en
la cuenta y se irgui, apoyndose en los codos.
-De qu te res?
-De nada... Es que... Los soldados estadounidenses empleaban esa expresin para referirse
a su pas... No s. Me hizo gracia.
-S, es para partirse el pecho de risa -dijo Keaty, sacudiendo lentamente la cabeza.
-Cmo se consigue el arroz?
-Un par de tos suben al bote y van a Ko Pha-Ngan. Consiguen algo de arroz y regresan.
-blay un bote?
-Claro. No todos somos tan buenos nadadores como t, Rich.
-No lo entiendo... No creo que... Bueno, un viaje rpido a Ko Pha-Ngan no suena tan mal.
-No -dijo Keaty con una mueca de sarcasmo-. Pero espera a ver el bote.
Una hora ms tarde todo el campamento se sentaba en un crculo, menos Franoise y
tienne, que seguan en el jardn de corales. La noticia del arroz haba corrido de boca en
boca, y Sal haba convocado una reunin.
Keaty me dio un codazo mientras aguardbamos a que Sal tomara la palabra.
-Te apuesto lo que quieras -susurr- a que Jed se ofrece voluntario.
-Jed?
-Se pirra por estas misiones. Ya vers.
Estaba a punto de contestarle cuando Sal dio unas palmadas y se puso en pie.
-Como todo el mundo sabe -dijo con voz enrgica-, tenemos un problema.
-Y bien jodido -apunt alguien desde el otro extremo del crculo, con inconfundible acento
australiano.
-Creamos que podramos contar con arroz suficiente para otras siete semanas, pero resulta
que no nos queda ms que para dos das. Ahora bien, esto no es una catstrofe y nadie se
va a morir de hambre, aunque s es un inconveniente. -Sal hizo una pausa y aadi-: Bueno,
ya sabis lo que hay que hacer. Tenemos que conseguir arroz.
Se oyeron algunos abucheos, que atribu a un ms bien escaso sentido del deber.
-As que... Quin se presenta voluntario?
Jed levant la mano.
-No te lo haba dicho? -sise Keaty.
-Gracias, Jed. Ya tenemos uno... Quin ms? -Sal escudri el crculo de rostros, entre los
que abundaban las miradas huidizas-, Venga... Todos sabis que Jed no puede hacerlo
solo...
Al igual que cuando salt de la cascada, no fui consciente de lo que haca hasta despus de
haberlo hecho. Alc el brazo como si un hilo invisible tirara de l.
Sal advirti mi ademn y mir a Bugs. Con el rabillo del ojo vi que ste se encoga de
hombros.
-T tambin te presentas voluntario, Richard?
-S -contest, an sorprendido de mi conducta-. Quiero decir... S... liso es.
-Bien. -Sal sonri-. En ese caso est todo arreglado. Saldris maana por la maana.
No haba muchos preparativos que hacer. Todo lo que necesitbamos era dinero y algo con
que vestirnos, y Sal puso el dinero. Me pas el resto de la tarde aguantando los reproches
de Keaty, que dudaba de mi salud mental.
Cuando Franoise y tienne decidieron regresar a! campamento, ya anocheca. Los dos se
extraaron de que me hubiera presentado voluntario.
-Espero que no ests harto de la vida que llevamos aqu -di-jo Franoise cuando lo
comentamos ante la puerta del barracn.
-No -repuse, y me ech a rer-. Me ha parecido interesante, nada ms. En cualquier caso, no
conozco Ko Pha-Ngan.
-De acuerdo. Sera muy triste aburrirse en el edn, no te parece? Si te aburres en el edn,
qu ms te queda?
-El edn?
-S, no te acuerdas? As llam Zeph a este lugar.
-Zeph... -Frunc el entrecejo, pues me haba olvidado por completo de l-. S. Tienes razn.
As lo llam Zeph.


























LA HORA DE LOS DIBUJOS ANIMADOS



Fij la vista en el agua. A la fuerza tena que hacerlo. La imagen que temblaba bajo la
superficie me obligaba a concentrarme para enterarme de qu estaba mirando.
Eran corales. Corales rojos de blancas y curvas excrecencias, pero todo cambiaba de
repente y se convertan en las costillas desnudas de unos cadveres sangrientos. Diez o
veinte cuerpos destrozados, tantos como lechos de coral.
-Efecto Rorschach -dijo Mister Duck.
-Mmm.
-Una nube de mariposas? Un macizo de flores? No. Una pila de camboyanos muertos. -
Solt una risita-. No creo que pasaras esa prueba.
-Creo que t tampoco.
-Bien dicho, Rich. Muy bien. -Mister Duck se mir las muecas. Unas enormes costras
negras cubran sus manos y antebrazos. Parecan haber dejado de sangrar-. De verdad, Rich
-aadi-. No te imaginas lo que me cost conseguir que cerraran estas putas heridas... Una
verdadera pesadilla, en serio.
-Cmo lo hiciste?
-Bueno, me at un trapo, muy fuerte, en la parte superior de los brazos, y eso detuvo la
hemorragia el tiempo suficiente para' que la sangre coagulara. Ingenioso, verdad?
-Vaya historia...
-Basta, Rich. Ya est bien -me interrumpi, con la expresin de un chiquillo ansioso por
contar algo-. Esto... quieres saber por qu lo hice?
-Te refieres a por qu te curaste los cortes?
-S.
-De acuerdo.
-Lo hice -dijo Mister Duck con una sonrisa orgullosa- porque queras estrecharme la mano.
Enarqu las cejas.
-No te acuerdas? -prosigui l-. Cuando regresaste del rbol en el que estn grabados
nuestros nombres y decidiste que queras estrecharme la mano. As que me dije que no iba
a permitir que Rich me estrechase la mano y yo lo pusiera perdido de sangre. Ni hablar! -
exclam al tiempo que alzaba un dedo para subrayar sus palabras-. Rich estrechar una
mano limpia. Una mano seca! Una mano como l se merece!
Yo no saba qu decir. De hecho, se me haba olvidado que deseaba estrecharle la mano, y
ni siquiera estaba seguro de que siguiera desendolo.
Hombre...
-Chcala, Rich -dijo, tendindome una mano llena de manchas oscuras.
-Yo...
-Venga, Rich! No sers capaz de rechazar una mano tendida, verdad?
-No -respond, porque estaba en lo cierto. Nunca he rechazado una mano tendida, ni
siquiera la de un enemigo-. Desde luego que no -declar, y aad-: Daffy.
Le tend la mano.
Sus venas explotaron. Dos chorros rojos como los de sendas mangueras de alta presin
saltaron sobre m, cegndome.
-Para! -grit medio ahogado, escupiendo y apartndome de aquellos tubos a reaccin.
-No puedo, Rich!
-Pralos, joder!
-No...!
-La madre que te pari!
-Aguarda...! Aguarda, aguarda, aguarda...! Parece que dejan de...
El estruendo de los chorros se convirti en un goteo. Abr los ojos con mucho cuidado.
Mister Duck estaba en jarras sin dejar de sangrar, sacudiendo la cabeza al ver la que haba
armado.
-Dios mo! -mascull. Qu espanto!
Lo mir con incredulidad.
-De verdad que lo siento, Rich. No encuentro excusa...
-Eres un cabrn hijo de puta, Sabas lo que iba a pasar!
-No... Bueno, s, pero...
-Lo habas planeado todo, jodido mamn.
-Era una broma.
-Una bro... -El sabor a hierro y salitre me cort la respiracin-, Gilipollas!
Lo siento de veras -gimote Mister Duck en tono verdaderamente quejumbroso-. No ha
sido una buena broma. Ser mejor que desaparezca.
Ech a andar hasta salirse del saliente rocoso, pero en vez de caer al agua se qued
flotando en el aire como si tal cosa.
-Puedo preguntarte algo, Rich?
-Qu? -dije con calculada acritud.
-A quin piensas traer?
-Traer de dnde?
-Del mundo. Acaso Jed y t no...? -Se detuvo sin completar la frase, sbitamente ceudo,
y mir hacia abajo, al espacio que se abra bajo sus pies, con expresin de sorpresa-.
Maldicin! -gimi, y cay como una piedra.
Me asom por el borde del saliente. Cuando el agua qued en calma distingu una nube
sangrienta. Esper un poco para ver si volva a la superficie, pero no lo hizo.












EN BUSCA DE ARROZ























JED



Jed no me dej que despertase a Franoise y a tienne. Me haban pedido que me
despidiera antes de irme, pero Jed sacudi la cabeza y se limit a decir: Es innecesario.
Contempl sus cuerpos dormidos, preguntndome qu haba querido significar con eso.
Jed me haba despertado cinco minutos antes, ponindome la mano sobre la boca y
susurrndome Chist, tan cerca del odo que con la barba me roz la mejilla. Eso s que
haba sido innecesario.
Su cuchillo tambin era innecesario. Lo vi cuando ya estbamos en la playa y nos
disponamos a nadar hasta los acantilados que daban al mar abierto. Tena la empuadura
verde y la hoja revestida de tefln.
-Para qu es eso? -le pregunt.
-Una herramienta de trabajo -contest, dando el asunto por zanjado-. Un peln siniestro,
eh? -aadi guindome un ojo, y se zambull con el cuchillo entre los dientes.
Jed haba constituido un completo misterio para m hasta ese momento. La vez que ms
tiempo pasamos juntos haba sido el da de nuestra llegada, cuando nos gui desde la
cascada. Despus de eso, casi nunca coincidimos. Le vea de vez en cuando, nunca antes
del anochecer, pues volva muy tarde al campamento, y en esas ocasiones slo cruzbamos
unas pocas palabras. No necesito ms para tener una opinin sobre alguien. Emito juicios
rpidos, errneos, por lo general, y me atengo estrictamente a ellos. Pero con Jed hice una
excepcin y me mantuve a la expectativa, sobre todo porque suscitaba diversidad de
opiniones. Antihiginix lo apreciaba, y Keaty lo consideraba un imbcil.
-Estbamos sentados en la playa -me dijo Keaty un da, con gesto de irritacin-, cuando
omos un ruido en la selva, una especie de chasquido, como si hubiera cado un coco o algo
as. Jed se puso rgido de inmediato y mir fijamente por encima del hombro, igual que un
comando bien adiestrado, o como si fuera incapaz de dominar sus reflejos.
-Estaba fardando.
-Exactamente. Quera que notramos lo jodidamente alerta que estaba.
Keaty se ech a rer, sacudiendo 1a cabeza, y la emprendi con su habitual diatriba sobre lo
repelente que era trabajar en la huerta.
Pero Antihiginix apreciaba a Jed. A veces, cuando tena que salir por la noche para ir a los
servicios, me los encontraba todava despiertos, sentados junto a la cabaa de la cocina,
colocndose con algo de hierba birlada de la plantacin de marihuana. Y si Antihiginix lo
apreciaba, Jed no poda ser tan malo.
Las grutas que conducan a los acantilados eran tres. Una estaba en la base de la grieta que
se vea desde el jardn de corales, la otra a unos doscientos metros a su derecha, y la tercera
a unos cincuenta metros a su izquierda. Fue a sta a la que nos dirigimos nadando.
Vaya bao nos dimos. El agua estaba fra y me despej por completo. Buce casi todo el
tiempo, observando a los peces y preguntndome cul de ellos acabara en el plato. Era
curioso la cantidad de peces que poblaba la laguna. Podamos sacar treinta al da sin que su
nmero pareciera mermar.
Alcanzamos la gruta cuando comenzaba a amanecer. Los acantilados, que trazaban una
curva e iban a unirse con la isla, nos impedan ver el sol, pero el cielo estaba claro.
-Conoces este lugar? -pregunt Jed.
-Lo he visto mientras trabajaba.
-Pero nunca pasaste al otro lado.
-No. Veo la gruta cuando voy al jardn de corales... La que est bajo la grieta.
-Pero nunca pasaste al otro lado -repiti.
-No.
-Pues deberas haberlo hecho -solt, poniendo mala cara-. Fie aqu una regla de oro: lo
primero que hay que hacer cuando se llega a un lugar es saber cmo salir de l. Estas grutas
son las nicas salidas de la laguna.
-Oh... -dije, encogindome de hombros-. Es as como evitas la cascada?
-Mira.
Dio unos pasos en la entrada de la gruta y seal hacia arriba. En la penumbra distingu a
duras penas un crculo azul del tamao de un puo y, cuando me acostumbr a la poca luz,
vi una cuerda que caa hasta nosotros.
-Es una chimenea. Si utilizas la cuerda te resultar ms fcil trepar por ella.
-Y despus slo tienes que seguir por lo alto del acantilado de regreso a la isla.
-Exactamente. Quieres intentarlo?
-Seguro -contest sin vacilar, pensando que estaba ponindome a prueba.
-Muy bien. De modo que eres un aventurero. No te crea tan amante del riesgo.
-He sabido dar con la isla -dije, irritado-. Y no me parece nada del otro mundo eso de
trepar y...
-Quiz sea la isla la que ha sabido dar contigo. -Me interrumpi mirndome de reojo, y se
ech a rer-. Estaba tomndote el pelo, Richard, perdona. En cualquier caso, no tenemos
tiempo. El viaje nos llevar cuatro horas por lo menos.
Consult el reloj. Eran casi las siete.
-Entonces, nuestra HEL es a las once cero cero.
-Once cero cero... -Chasque la lengua, me dio una palmada en el brazo y aadi, con
acento estadounidense-: As que llamas HEL a la hora estimada de llegada... Muy bien, PN,
eres de los mos.
Keaty haba conocido a Sal y a Bugs en Chiang Rai. Despus de una incursin clandestina
en la frontera birmana, Sal le pregunt si le apeteca acompaarlos al paraso.
Gregorio conoci a Daffy en Sumatra. Le haban robado y dado una paliza y cuando
intentaba llegar a Yakarta para ponerse en contacto con la embajada espaola se cruz con
Daffy. Este le ofreci el dinero para que se fuera a Java, pero Gregorio no lo quiso aceptar
porque era evidente que Daffy andaba escaso de cuartos. Tienes razn, que le den por
culo a Java, dijo Daffy, y le cont lo de la playa.
Sal viaj dieciocho horas de autobs con Ella, que llevaba un juego de backgammon
porttil.
Daffy oy a Cassie pedir trabajo en un bar de Patpong.
Bugs entr en un restaurante flotante de Srinagar, y Antihiginix le sirvi una comida de
seis platos, comenzando por sopa caliente de coco y terminando por confitura de mango.
Moshe impidi que un ladrn le robara la mochila a Daffy en Manila.
Bugs haba estado vendimiando con Jean en Blenheim, Nueva Zelanda.
Jed...
Jed apareci de repente. Salt por la cascada y se present en el campamento con un saco
de dormir y una bolsa empapada llena de marihuana bajo el brazo.
Segn me dijo Keaty, en el campamento cundi el pnico. Estaba solo? Cmo haba dado
con la playa? Lo segua alguien? Todo el mundo estuvo como loco hasta que Sal, Bugs y
Daffy se pusieron en pie y lo llevaron al barracn para hablar con l mientras los dems
esperaban fuera. Todos oyeron los gritos de Daffy y a Bugs tratando de calmarlo.
Los acantilados tenan unos treinta metros de ancho, pero resultaba imposible ver el mar al
otro lado porque el techo de la gruta se inclinaba a escasa distancia, hasta caer por debajo
del nivel del agua. Nadar hacia la negrura no era algo que me hiciese mucha gracia, pero Jed
me asegur que el techo volva a elevarse enseguida.
-Es pan comido -dijo-. Cuando te quieres dar cuenta ya ests al otro lado.
-De veras?
-Claro. Con la marea baja slo tenemos que nadar hasta la mitad de la gruta. Con la marea
alta hay que atravesarla de una sola inmersin, y aun as es fcil.
Tom una bocanada de aire, se sumergi y me dej solo.
Esper un minuto, escuchando el sonido de mis chapoteos contra las paredes. El doloroso
enfriamiento de los pies y las pantorrillas me record el juego de las zambullidas en las
afueras de Ko Samui.
-Pues ya puedes apuntarme en la lista de los aventureros -dije en voz alta.
Era una broma, por supuesto, para infundirme valor. Y supongo que, de algn modo,
funcion. El eco de mis palabras reson de un modo tan espectral que la negrura del agua
me pareci ms atractiva que seguir all, indeciso.
Jed trabaj como carpintero slo seis das, despus de los cuales se entreg a lo que Keaty
llamaba sus estpidas misiones alrededor de la cascada.
Al principio todos comentaron el hecho. Pensaban que deba trabajar y no les gustaba nada
que Sal, Bugs y Daffy se negaran a explicar por qu le permitan ir a su aire. Sin embargo,
pas el tiempo y, a medida que se acostumbraban a su cara, dejaron de hacer preguntas. Lo
ms importante era que nadie haba aparecido tras sus pasos, con lo que se disip el temor.
Adems, mantena un suministro constante de hierba, que antes era un lujo a repartir con
cuentagotas.
Keaty tena una teora. Puesto que Jed no haba sido recluta-do, constitua un elemento
desconocido y, por lo tanto, un peligro para la seguridad del campamento si decida
abandonarlo. De manera que cuando Sal advirti que Jed era uno de esos tipos a los que les
encantaban que les encomendasen misiones, se haba inventado una para que se sintiera
feliz.
La teora me pareci bastante improbable. Jed siempre haca lo que Sal quera, y la
diplomacia no tena nada que ver con eso.
A pesar de mi costumbre, mantuve los ojos cerrados mientras buceaba, avanzando a tientas
con los brazos extendidos e impulsndome con las piernas. Supona que cada patada me
haca avanzar un metro, y los contaba cuidadosamente para hacerme una idea de la
distancia. Cuando pas de diez empec a preocuparme porque sent un dolor en los
pulmones. Jed se haba mostrado terminante en cuanto a que el paso submarino no me
llevara ms de cuarenta segundos. Al contar quince patadas comprend que deba
plantearme la posibilidad de regresar. Decid que antes dara tres ltimas patadas, cuando
mis brazos se agitaron en el aire.
Not algo raro en cuanto respir. El aire era ftido. Tanto que se le quitaban a uno las
ganas de respirar. De hecho, tras tomar aliento un par de veces se me revolvi el estmago.
Busqu alrededor, pero haba tan poca luz que ni siquiera consegua verme las manos.
-Jed! -llam.
No me respondi ni el eco.
Tante por encima de mi cabeza hasta hundir la mano en una vellosidad hmeda y fra que
se me peg a la piel; me estremec y una descarga de adrenalina recorri mis venas.
-Son algas -susurr cuando el corazn dej de atronarme los odos. Las algas tapizaban la
roca y absorban cualquier ruido. Sent nuseas-. Jed...






















AUTOAYUDA



Me pas varios minutos vomitando. Me doblaba con cada contraccin de las tripas y
devolva con la cabeza bajo el agua, sin tiempo casi para sacarla y respirar entre arcada y
arcada. Tres bascas me sacudieron antes de que el estmago se percatara de que estaba
vaco. Qu mierda poda hacer all hundido entre la oscuridad y los aminocidos?
Primero pens en seguir adelante, dando por supuesto que mi precipitacin me haba
llevado a sacar la cabeza antes de tiempo en una bolsa de aire producida por un descenso
de la marea. Pero una cosa era decirlo y otra hacerlo. El vmito me haba zarandeado tanto
que no saba por dnde tirar. Eso me llev a pensar que deba averiguar cunto meda
aproximadamente la bolsa de aire, lo cual s estaba a mi alcance. Haciendo de tripas
corazn, levant la mano y la met entre las algas. Era asqueroso pero lo soport, hasta que
toqu la roca a la distancia de un brazo por encima de mi cabeza.
Tras unos minutos de desorientacin, consegu hacerme una idea de lo que me rodeaba. La
bolsa, que tena unos dos metros de ancho por tres de largo, presentaba en uno de sus
extremos un saliente angosto pero en el que era posible sentarse. El resto de cuanto me
rodeaba era roca viva que se hunda en el agua. Los pies y las manos me indicaron que bajo
la superficie haba cuatro pasadizos, aunque quiz fuesen ms.
No era un hallazgo estimulante. Si hubiesen sido dos, uno me habra llevado al ocano y el
otro a la laguna. Pero cualquiera saba adonde conducan los otros. Ya me imaginaba
nadando en un laberinto.
O mi propia voz calculando probabilidades.
-Dos de cuatro. Una de dos. Cincuenta por ciento.
Todas sonaban fatal.
La otra alternativa era quedarme all y esperar a que Jed acudiese en mi busca, lo que no me
apeteca. Poda darme un pasmo si me quedaba en aquella boca de lobo chapoteando en mi
propia vomitona y sin la menor idea de cundo comenzara a respirar dixido de carbono.
La perspectiva era particularmente siniestra. Me vi acurrucado en el estrecho saliente
mientras me suma poco a poco en un lbrego sueo.
Mantuve la serenidad un minuto, tratando de que se me ocurriese algo, hasta que me entr
el pnico y me puse a chapotear como un loco, yndome contra las paredes, ahogndome
entre sollozos, arrancando algas a puados. Me golpe el codo contra la roca y sent que la
sangre corra por mi brazo.
-Socorro! Socorro!
Mi voz son lastimera como un lloriqueo, y tan estremecedora que me oblig a callar. Poco
despus, el miedo dio paso al asco. Aspir una bocanada de aire ftido y me sumerg. Esta
vez no cont las patadas que daba ni me preocup por qu camino seguir. Enfil uno de los
pasadizos y nad tan rpido como pude.






















LA LISTA



Tom un camino incorrecto. Me golpe los pies y las manos contra las paredes del pasadizo
y sent en el pecho una presin espantosa, como si me hubiese tragado un pomelo. Al cabo
de unos cincuenta segundos empec a ver rojo a travs de las tinieblas. Eso significa que
me estoy muriendo, pens al tiempo que el rojo se pona cada vez ms brillante y el
pomelo me oprima la nuez de Adn. En medio de aquel rojo apareci un punto de luz
amarilla que, supuse, no tardara en volverse blanca. Me acord de que en un programa de
la tele decan que los moribundos ven luces al final de un tnel segn se les van muriendo
las clulas cerebrales.
Sbitamente resignado, imprim menos vigor a mis patadas. Mi poderosa brazada se
convirti en el errtico chapoteo de un perrito. Cuando sent que la roca me raspaba el
vientre, ignoraba si estaba boca arriba o boca abajo.
Decir que aquello me cabre quiz suene petulante, pero no s de qu otro modo
describirlo. Creo que, a pesar de la perplejidad, una parte de mi mente lamentaba
equivocarse en cuanto a mi teora sobre el instante anterior al Game over. No me debata ni
estaba luchando del modo en que siempre haba imaginado que lo hara. Me estaba
desmayando, eso era todo. El desconcierto produjo un nuevo impulso de energa, junto
con la idea de que el que viera todo rojo quiz no significase que me mora, al fin y al cabo.
Poda ser una luz, la del sol a travs del agua y de mis prpados fuertemente cerrados. Hice
acopio de fuerzas y consegu dar un patadn.
Me dirig hacia la luz y el aire fresco. La claridad me oblig a parpadear, y boque como un
pez ensartado. La imagen de Jed se form lentamente ante mis ojos. Estaba sentado en una
roca, junto a un bote largo, del mismo color verde azulado que el mar.
-Eh -dijo-, te has tomado tu tiempo.
Tard en responder, empeado como estaba en tragar aire.
-Has tardado una eternidad. Qu has estado haciendo? -pregunt.
-Ahogndome -fue todo lo que pude responder.
-En serio? Sabes algo de motores? He intentado poner ste en marcha, pero no lo he
conseguido.
Intent encaramarme a la roca, pero me fallaron las fuerzas y me fui de nuevo al agua.
-No me has odo? -dije entre jadeos.
-Ya lo creo -contest, pasndose distradamente el cuchillo por la barba como si se afeitara-
. S que tiene gasolina porque el depsito est lleno, y los suecos me aseguraron que lo
haban utilizado el otro da.
-Jed! Me he metido en una bolsa de aire con ms salidas que... -No se me ocurri ningn
smil que expresase un gran nmero de salidas-. Casi me ahogo!
-Una bolsa de aire? -pregunt dirigindome por primera vez la mirada y bajando el
cuchillo-. Ests seguro?
-Claro que estoy seguro, joder!
-Dnde?
-No lo s. Cmo voy a saberlo? Por ah, en algn sitio. -Me volv hacia la entrada de la
gruta. Estaba temblando.
Jed frunci el entrecejo.
-Qu cosa tan rara. He pasado cien veces por ah y nunca he dado con ninguna bolsa de
aire.
-Crees que miento?
-No... Y dices que con varias salidas?
-Cuatro, por lo menos. Las cont a tientas y no s por cul tir. Ha sido una pesadilla.
-Quiz tomaste el camino equivocado. Mierda, Richard, lo siento. De verdad que no pens
que pudiera pasar algo as. He cruzado tantas veces esa gruta, que ya lo hago de modo
automtico. De todas maneras, no deja de ser curioso. Todos los de la playa han atravesado
esa gruta y nadie se ha perdido.
-Pues yo s -dije, y dej escapar un suspiro.
-Ha sido mala suerte, desde luego. -Me tendi una mano para izarme hasta la roca.
-He estado a punto de morir.
-Ya lo creo -admiti, sacudiendo la cabeza-. Lo lamento.
Una parte de m senta el deseo de enfadarse, pero sin aclararme el motivo. Me tumb de
espaldas, y me puse a contemplar las nubes. Una mota plateada trazaba un rastro de vapor
en el cielo, e imagin a la gente que iba dentro preguntarse qu ocurrira en las islas de aqu
abajo mientras miraban por las ventanillas la extensin del golfo de Tailandia. Estaba
seguro de que ms de uno deba de estar mirando mi isla.
Ni en un milln de aos llegaran a imaginarse lo que pasaba. Al pensar en ello sonre sin
salir de mi aturdimiento.
Jed me devolvi a la puta realidad.
-Hueles que da asco.
-Estoy cubierto de vmitos -expliqu.
-Y te est sangrando el codo.
El brazo me doli en cuanto le ech un vistazo.
-Joder. Estoy hecho una mierda.
-No -repuso Jed, sacudiendo la cabeza-. Es el bote lo que est hecho una mierda.
El bote tena seis metros de largo y ms de uno de ancho, con un solo botaln de bamb a
su derecha. Estaba amarrado a las rocas por su banda izquierda y protegido por unas hojas
de palmera que hacan las veces de amortiguadores, al abrigo del exiguo puerto formado
por la entrada de la gruta.
Dentro de la embarcacin haba algunos de los aparejos de pesca de los suecos. Observ
con envidia que sus arpones eran ms largos que los nuestros, y tenan un salabardo. No es
que necesitramos un salabardo en la laguna, pero me habra gustado tener uno. Tambin
vi sedales y anzuelos, lo que explicaba por qu obtenan siempre los peces ms grandes.
Pese a lo que Jed acababa de decir, le tom cario al bote casi de inmediato. Me gustaba su
lnea, tan propia del Sureste Asitico, los adornos pintados de la proa y el intenso olor a
grasa y a madera empapada de salitre. Lo que ms me complaca era lo familiar que me
resultaba todo aquello gracias a los recuerdos de otros viajes por otras islas de otros lugares.
Era estupendo tener una memoria que te permitiera sentir nostalgia por unas cosas tan
exticas.
Acumular recuerdos o experiencias era el principal objetivo de mis viajes. Comenc a viajar
del mismo modo que el filatlico se pone a coleccionar sellos, con una lista de las cosas que
quera ver o llevar a cabo, bastante banales en su mayor parte. Quera ver el Taj Mahal,
Borobudur, las terrazas de arroz de Bagio, Angkor Wat. Entre las menos -o quiz las ms-
prosaicas figuraba la visin de la extrema pobreza. Lo consideraba una experiencia
imprescindible para quien quisiera que se le considerase interesante y mundano.
Eso fue, naturalmente, lo primero que tach de la lista, para pasar a otros propsitos de
carcter ms oscuro. Estaba obsesionado con verme en el centro de un motn, entre la f
uria de los tiros y los gases lacrimgenos.
Tambin buscaba un encuentro con mi propia muerte. Tena dieciocho aos cuando
conoc en Hong Kong a un viejo marinero asitico que me cont que en Vietnam lo haban
atracado a punta de pistola. La historia terminaba con el can de una pistola en el pecho y
el anuncio de que iban a pegarle un tiro.
-Lo ms curioso cuando te enfrentas a la muerte -me dijo- es que no tienes miedo. Ests
tranquilo. Alerta, naturalmente, pero tranquilo.
Asent con un enrgico movimiento de cabeza, no porque contara con una experiencia
personal al respecto, sino porque estaba tan emocionado que no saba qu otra cosa hacer.
Las plantaciones de marihuana coincidan perfectamente con ese apartado de la lista, como
as tambin la bolsa de aire, con la salvedad de que yo no poda decir que me haba
mantenido alerta (naturalmente) pero tranquilo, una observacin de la que estaba decidido
a sacar provecho algn da.
Al cabo de veinte minutos me encontraba en plena forma.
-Venga -dije, incorporndome-. Pongamos el motor en marcha.
-El motor est jodido. No puedes ponerlo en marcha. Ser mejor que regresemos y lo
arreglen los suecos.
-Claro que puedo ponerlo en marcha. He estado un montn de veces en este tipo de
embarcaciones.
Jed me mir con expresin de duda, pero me hizo ademn de que lo intentara.
Me arrastr dentro del bote y me dej caer en la popa, donde descubr alborozado que
conoca el tipo de motor, uno de esos que se ponen en marcha como si fuera una cortadora
de csped, enrollando una cuerda a una rueda de volante para tirar luego de ella.
Al mirarlo ms de cerca encontr un nudo al final de la cuerda y la ranura en la rueda
donde encajarlo.
-Lo he intentado cincuenta veces -murmur Jed cuando yo colocaba el nudo en su lugar.
-Es una cuestin de mueca -le expliqu, con deliberado tono de alegra-. Primero un
movimiento lento y luego un tirn rpido.
-Ah, s?
Antes de dar el tirn ech un ltimo vistazo. No buscaba nada en particular, pero quera
presumir de experto, y el farol me sali bien. Vi un pequeo interruptor de metal, casi
tapado por la grasa y el polvo, con las palabras on-off. Mir hacia atrs de soslayo y
disimul al colocarlo en la posicin adecuada.
-Vamos all! grit tirando de la cuerda.
El motor se puso en marcha sin un solo quejido.





TIERRA AL OESTE



Fue delicioso abandonar aquel pequeo puesto entre traqueteos y humos del motor para
poner proa a Ko Pha-Ngan. Aunque me haban dicho que su mejor poca haba pasado ya,
Fiat Rin an conservaba algo de su legendaria reputacin. Tal como me haba ocurrido con
Patpong Road o los senderos del opio en el Tringulo de Oro, me apeteca conocer de qu
iba aquel rollo, aparte de hacer algo importante para nuestra playa. Saba que Sal valoraba
que me hubiera presentado voluntario, lo que haca que me sintiera implicado en una tarea
seria y til.
Una hora despus, sin embargo, cuando Ko Pha-Ngan comenz a dibujarse en el
horizonte, la complacencia dej paso a la ansiedad. Era la misma sensacin que haba
experimentado bajo la cascada. Fui sbitamente consciente de que el encuentro con el
mundo me conducira de nuevo a las cosas que haba logrado olvidar, aunque no estaba
muy seguro de qu cosas eran sas, pues las haba olvidado. De lo que s estaba seguro era
que no me apeteca recordarlas. Tambin advert, pese a que el ruido del motor nos
impeda dirigirnos la palabra, que Jed pensaba lo mismo que yo. Estaba sentado tan rgido
como se lo permitan los vaivenes del bote, sujetando la caa del timn y con la mirada fija
en la isla ante nosotros.
Busqu los cigarrillos en los bolsillos del pantaln. Haba tenido la precaucin de llevar un
paquete (esperaba que la envoltura de celofn lo hubiese protegido del agua), y haba
guardado las cerillas en la cajita de plstico que usaba Keaty para que no se mojara el papel
de fumar.
-Es mi posesin ms preciada -me haba dicho antes de drmela-. Defindela con tu vida.
-Cuenta con ello -repuse de inmediato, imaginndome lo que sera viajar durante tres horas
en bote sin una dosis de nicotina.
Encender el cigarrillo fue un poco ms complicado, porque las cerillas eran de una marca
tailandesa muy barata y se astillaban si las frotabas con demasiada fuerza. Las tres primeras
se rompieron, y el viento apag la cuarta. Slo haba guardado diez en la cajita, y ya me
estaba poniendo nervioso cuando, por fin, lo consegu. Jed encendi otro cigarrillo con la
brasa del mo, y los dos seguimos mirando hacia Ko Pha-Ngan.
Al cabo de un rato vi una franja de suave arena blanca entre el azul y el verde.
Para no pensar en el mundo me puse a pensar en Franoise.
tienne y yo habamos estado en el jardn de coral unos das antes, para ver quin se
lanzaba mejor al agua. Cuando le pedimos a Franoise que actuara de juez, ella nos mir y,
encogindose de hombros, sentenci:
-Sois los dos muy buenos.
-S -dijo tienne-, pero quin es el mejor?
-Es muy difcil determinarlo -contest Franoise entre risas, y se encogi nuevamente de
hombros-. De verdad. Sois tan bueno el uno como el otro -concluy, y nos dio un besito
en la mejilla a cada uno.
Su reaccin tambin fue una sorpresa para m. Lo cierto es que tienne se zambulla
mucho mejor que yo. No tena dificultad alguna en los lanzamientos de espaldas, tanto en
el estilo cisne como en la tijereta, ni con cualquier otro tipo de salto, incluidos los que no
tienen nombre, mientras que yo slo dominaba el salto de espaldas, y eso con una voltereta
que haca que por lo general entrara en el agua con los pies por delante. En cuanto a la
zambullida en s, la de tienne era tan recta como un arpn de bamb. Yo no necesitaba
verme para saber que lo mo era ms bien como la cada de un rbol con ramas y todo.
De modo que Franoise haba mentido al decir que ambos ramos igual de buenos. Se
trataba de una mentira muy curiosa, que no ocultaba un pice de malicia, y a primera vista
diplomtica, pero desconcertante y difcil de clasificar.
-Tierra al oeste -o decir entre el ruido del motor. La voz de Jed disip mi ensoacin.
Mir alrededor y me llev la mano abierta al odo.
-Qu? -grit.
-Me dirijo hacia el oeste. Hay ms terreno para desembarcar y menos cabaas!
Alc el pulgar y me volv hacia la proa. Pensando en Franoise no haba cado en la cuenta
de que estbamos tan cerca de Ko Pha-Ngan que ya divisaba las sombras de los cocoteros
bajo el sol del medioda.










REENCUENTRO



Jed par el motor a unos cien metros de la costa, y seguimos con los remos. La idea era
pasar inadvertidos, y la verdad es que no tuvimos que esforzarnos demasiado. Aquella
franja de tierra estaba desierta, salvo por unas chozas medio en ruinas y con todo el aspecto
de llevar mucho tiempo deshabitadas.
Saltamos al agua y arrastramos el bote hasta la orilla.
-Vamos a dejarlo aqu? -pregunt cuando pisamos la arena.
-No. Tenemos que ocultarlo -respondi Jed. Seal la hilera de rboles y aadi-: Ese
parece un buen sitio. Ve a dar un vistazo y asegrate de que todo est tan solitario como
parece.
-De acuerdo.
Sal a la carrera y me detuve casi de inmediato. Me costaba mantener el equilibrio despus
de la travesa en bote, y aunque me recuper enseguida, durante un par de minutos tuve que
esforzarme para no caer.
A poca distancia encontr un par de palmeras con el espacio justo entre ambas para que
pasara la embarcacin y unos matorrales lo bastante espesos para ocultarla si la tapbamos
con unas ramas. La choza ms cercana quedaba a ms de cincuenta metros.
-Este lugar est muy bien -grit.
-Bien. chame una mano.
Todo habra sido ms fcil si hubiramos sido tres. El motor pesaba tanto que hubo que
levantar la popa para que la hlice no se hundiera en la arena, empujando al mismo tiempo
el peso muerto de la proa. Si en la arena fue difcil, cuando pisamos la hierba aquello se
convirti en una tarea de mil demonios. Aunque empujbamos con todas nuestras fuerzas,
apenas si avanzbamos.
-Mierda! -exclam entre jadeos cuando ya casi habamos llegado a los rboles-. Es siempre
tan duro?
-El qu?
-Conseguir arroz.
-Desde luego -repuso Jed, enjugndose el sudor de la barba. Unas gotas grasientas
corrieron por sus muecas hasta los codos-. Por qu te creas que hay que pedir
voluntarios?
De un modo u otro logramos arrastrar el bote hasta el matorral. Una vez camuflado, nadie
habra podido dar con l a menos que supiera dnde buscarlo.
Incluso llegamos a pensar que quiz luego no logrsemos encontrarlo, por lo que
marcamos el lugar clavando en la arena un palo en forma de horquilla.
Estbamos exhaustos, pero tenamos dos cosas con las que consolarnos. Una, que sera
mucho ms fcil volver a ponerlo en el agua, porque era cuesta abajo y el mar constitua
una diana ms amplia que el hueco entre dos palmeras. La otra, que nos bamos a dar un
atracn en cuanto llegramos a Hat Rin.
Nos pusimos en marcha con el mejor de los nimos, charlando de los refrescos que nos
bamos a tomar y discutiendo sobre si el Sprite era mejor que la Coca-Cola o no. Jed fue
quien primero vio a la pareja, aunque tan lejos del bote que no nos preocupamos
demasiado. Al cruzarnos con ellos los mir directamente a la cara, pero slo para tener la
sonrisa lista en el caso de que nos saludaran.
No lo hicieron. Mantuvieron los ojos clavados en la arena, y advert por la expresin de su
rostro que estaban tan ocupados en no caerse como yo momentos antes.
-Te has fijado? -pregunt cuando ya no podan orme-. Todava no es la hora de comer y
ya van pasados de rosca.
-Demasiada priva.
-O demasiada farlopa.
Jed asinti con la cabeza, carraspe y escupi en el suelo.
-Drogatas de mierda.
Una hora ms tarde nos encontrbamos entre el bullicio de las filas de cabaas playeras,
con gente que tomaba el sol y jugaba con discos voladores. Me extra que no llamramos
la atencin de nadie. Me sorprenda que no les pareciramos tan raros como ellos a
nosotros.
-Vamos a comer -dijo jed, cuando ya estbamos casi en medio de Hat Rin, as que nos
metimos en el caf ms cercano y nos sentamos.
El hormign bajo los pies me produjo una sensacin curiosa, y tambin la silla de plstico
en que me sent. Era una silla normal, similar a las que haba en la escuela, un asiento
curvado con un agujero en el respaldo y patas de metal en forma de V, pero
extraordinariamente incmoda. No encontraba la postura adecuada. O me deslizaba hacia
el suelo o me colgaba del borde del asiento, lo que tampoco tena sentido.
-T cmo coo lo haces? -murmur.
Jed levant la vista del men.
-No s cmo ponerme...
-Te parece todo muy raro, verdad?
-Muy raro.
-Y qu me dices de tu imagen?
-Qu quieres decir?
-Que cundo te miraste por ltima vez en un espejo...
Me encog de hombros. Junto a la cabaa donde estaba la ducha haba un espejito de
maquillaje que los hombres usaban para afeitarse, pero que no mostraba ms que un
fragmento de la cara. Aparte de eso, llevaba casi un mes sin tener ni idea de mi aspecto.
-Por ah hay un lavabo con un espejo. Anda y chate un vistazo. Te llevars una sorpresa.
-Por qu lo dices? -pregunt, frunciendo el entrecejo y sbitamente preocupado-. Le pasa
algo a mi cara?
-Comprubalo por ti mismo. Ya vers.
Vaya si me llev una sorpresa. El tipo que me devolvi la mirada era un completo
desconocido. Tena la piel ms oscura de lo que nunca hubiera imaginado, el sol me haba
aclarado el pelo, que ahora, adems de haberse ensortijado, era ms castao que negro, y
mis dientes lucan tan blancos que parecan a punto de saltar del rostro. Tambin
aparentaba ms edad -veintisis o veintisiete- y la nariz estaba cubierta de pecas. Eso era lo
ms sorprendente, ya que jams haba tenido pecas.
Me pas cinco minutos mirndome, pasmado. Y me habra pasado una hora si Jed no me
hubiese llamado para pedir la comida.
-Qu opinin te ha merecido? -me pregunt cuando volv a ia mesa haciendo muecas
como un idiota.
-Muy raro. Por qu no te echas un vistazo t tambin? Es estupendo.
-No... Llevo seis meses sin mirarme en un espejo. As cuando lo haga me caer de culo.
-Seis meses!
-Aj. O ms. -Me lanz el men-. Venga. Qu va a ser? Estoy hambriento.
Examin la larga lista, detenindome en los pasteles de pltano.
-Creo que un par de hamburguesas de queso -dije, cuando me lo hube pensado mejor.
-Hamburguesas de queso. Algo ms?
-Pues... Tallarines picantes con pollo. Al fin y al cabo estamos en Tailandia.
Jed se puso en pie, mirando de reojo a los que tomaban el sol en la playa.
-Eso dicen -contest speramente, y se fue a pedir la comida.
Mientras esperbamos nos pusimos a ver la televisin. El caf tena un vdeo al fondo en el
que ponan La lista de Schindler. Schindler observaba montado a caballo la evacuacin de
los guetos, con la vista fija en una nia con un abrigo rojo.
-Qu te parece el abrigo? -pregunt Jed, sorbiendo su Coca-Cola mientras yo haca lo
mismo con mi Sprite.
-Qu le pasa?
-Sabes si est coloreado a pincel sobre el celuloide?
-Fotograma a fotograma, como en los dibujos animados?
-S.
-Venga ya. Lo habrn hecho con ordenador, como en Parque Jursico.
-Ah... -Vaci la botella y se relami los labios-. Algo nico.
-La lista de Schindler?
-No, capullo. La Coca-Cola.
Tardaron siglos en traernos la comida, tanto que cuando lleg Schindler estaba mirando de
nuevo el abrigo rojo. Si conocis la pelcula, sabris que eso ocurre una hora despus de
que lo viera por primera vez. Una hora o ms. Afortunadamente, descubr una vieja
mquina de Invasores espaciales, con la que me entretuve durante la espera.








KAMPUCHEA



Jed me dio a elegir. Poda irme con l a conseguir el arroz o quedarme en la playa y
esperarlo. Decid quedarme, porque no me necesitaba para nada. Adems, quera hacer
unas compras. Tena que reponer cigarrillos y conseguir pilas para la Gameboy de Keaty.
Encontr un caf con una tienda -en realidad un mostrador de cristal con unas cuantas
cosas debajo-, y despus de comprar las pilas y los cigarrillos, an me quedaba dinero para
unos pocos regalos.
Conseguir jabn para Antihiginix no fue nada fcil. Los haba de varias clases, occidentales
y tailandeses, pero ninguno de la marca que l usaba. Mir un rato por los mostradores
hasta dar con el jabn Luxume, del que se deca que era lujurioso aunque perfumado. El
aunque me despist un poco, pero lo de perfumado resolvi todas mis dudas, pues
saba lo importante que eso era para Antihiginix. Despus compr un paquete de cuchillas
de afeitar para compartirlo con tienne, Gregorio y Keaty, y un tubo de Colgate para
Franoise. Nadie usaba pasta dentfrica en el campamento, haba diez cepillos de dientes
para todos, y quienes lo preferan masticaban una ramita todas las maanas. A Franoise no
le disgustaba compartir el cepillo de dientes, pero echaba de menos el dentfrico, de modo
que di por supuesto que el regalo sera de su agrado.
Luego compr varias bolsas de caramelos, pues no quera que nadie se quedara sin su
regalo, y finalmente unas bermudas. Las que llevaba estaban muy viejas y no me iban a
durar ms de un mes o dos.
Una vez acabadas mis compras, no me quedaba otra cosa que hacer. Me tom otro Sprite,
bastante rpido, y decid matar el tiempo paseando por Hat Rin, pero al cabo de unos
cientos de metros cambi de idea. No haba mucho que ver aparte de las cabaas de la
playa, as que en vez de pasear me sent en la arena con los pies metidos en el agua,
pensando en lo mucho que se iban a alegrar todos en el campamento cuando llegara con
mis regalos. Me imagin una escena en plan Astrix, con una gran tiesta para celebrar el
regreso tras la aventura. No tenamos jabals ni vino de las Galias, pero s marihuana y arroz
para dar y tomar.
-Saign -dijo de repente una voz masculina cerca de m-. Una locura.
-Eso he odo -concedi otra voz, sta femenina.
-Estuvimos un par de meses. Es como Bangkok hace diez aos. Puede que mejor.
Me volv y vi a dos chicas y dos chicos que tomaban el sol. Las chicas eran inglesas; los
chicos, australianos. Todos hablaban en voz muy alta, tanto que daba la impresin de que
se dirigan a todos quienes pasaban por all.
-S, pero si Saign era una locura, la jodida Kampuchea era como para no crerselo -dijo el
otro australiano, un tipo flaco con el pelo cortado al rape, largas patillas y una orlita de
barba en la perilla-. Pasamos seis semanas all. Nos habramos quedado ms tiempo, pero
se nos acab el dinero. Tuvimos que volver a Tailandia para cobrar un puto giro postal.
-Un buen sitio para pasar seis meses -coincidi su compaero.
-Para pasar seis aos.
Volv la cabeza hacia el mar. Era una conversacin bastante sosa, pens, de la que no vala
la pena estar pendiente. Pero lo cierto es que no poda evitarlo, y no tena nada que ver con
el volumen de sus voces. Me llamaba la atencin el tipo que haba hablado de Kampuchea.
Me preguntaba si se sera el nuevo nombre de Camboya.
Me inclin hacia ellos sin pensrmelo dos veces.
-Perdn, pero por qu llamis Kampuchea a Camboya?
Los cuatro me miraron.
-Quiero decir... -continu-, se trata de Camboya, no es as?
El segundo australiano mene la cabeza, no porque yo le desagradara, sino como si
intentara hacerse una idea de qu pintaba yo all.
-Camboya, no es as? -repet, por si no me haba odo.
-Kampuchea. Acabamos de estar all.
Me puse en pie y me acerqu a ellos.
-Pero quin la llama Kampuchea?
-Los camboyanos.
-Los camboyanos, no los kampucheanos.
-Cmo? -dijo frunciendo el entrecejo.
-Quera saber de dnde habais sacado la palabra Kampuchea .
-Oye, to -solt el primer australiano-, qu ms da que la llamemos Kampuchea?
-No es eso lo que importa. Yo crea que Kampuchea era el nombre utilizado por los
Jemeres Rojos, aunque quizs estuviese equivocado. A lo mejor es el nombre antiguo de
Camboya, aunque... -Dej la frase sin terminar, sbitamente consciente de que me
observaban como si pensasen que estaba pirado. Intent componer ursa sonrisa, y aad-:
No tiene importancia, en realidad... Slo me ha llamado la atencin... Eso es todo...
Kampuchea... No lo haba odo nunca...
Silencio.
Empec a ponerme colorado. Estaba seguro de haber metido la pata, pero no saba cmo
lo haba hecho. Intent explicarme mejor, pero la confusin y los nervios empeoraron las
cosas.
-Estaba sentado all y te o decir Kampuchea, que para m es como los Jemeres Rojos
llamaban al pas, pero tambin usaste el antiguo nombre de Ciudad Ho Chi Minh...
Saign... No es que est comparando al Vietcong con los Jemeres Rojos, desde luego...
pero...
-Pero qu?
Difcil pregunta.
-No, nada -respond al cabo de un par de segundos.
-Entonces, por qu nos das la lata, to?
No supe qu contestar. Me encog de hombros y ech a andar hacia la bolsa donde
guardaba mis compras.
-Otro pirado. No los soporto -o murmurar a mis espaldas, lo cual hizo que me ardieran las
orejas y me cosquillearan los dedos. No me pasaba desde que era un cro.
Me senta fatal cuando me sent, hecho polvo y sin entender cul haba sido mi error. Me
haba unido a su conversacin, eso era todo, no me pareca tan terrible. Decid que se
trataba de la diferencia entre la playa y el mundo. Mi playa, donde cualquiera poda
intervenir en la conversacin que le viniera en gana, y el mundo, donde no se poda. Al
cabo de pocos minutos me puse de pie. Ahora hablaban en voz mucho ms baja, y tuve la
lastimosa sensacin de que yo era la causa. Di con una palmera adecuadamente aislada a
poca distancia de la playa y me sent a su sombra. Haba quedado con Jed a las siete en el
caf donde habamos comido, de modo que tena unas horas por delante. Demasiadas. La
espera adquiri todo el aspecto de un espinoso desafo.
Me fum dos cigarrillos y medio, uno detrs de otro. Iba a fumarme tres o ms, pero el
tercero me produjo un ataque de tos que dur cinco minutos. Lo apagu de mala gana y lo
hund en la arena.
Aquella situacin embarazosa me haba puesto furioso. Antes vea Hat Rin con descuidado
inters, pero ahora lo miraba con los ojos del odio. Senta la mierda alrededor de m, las
sonrisas de tiburn de los tailandeses y un necio hedonismo perseguido con demasiada
diligencia para parecer autntico. Y, sobre todo, perciba el aroma de la decadencia, que se
cerna sobre Hat Rin como los mosquitos sobre los cuerpos al sol, volando en crculos
dulzones que apestaban a sudor y crema bronceadora. Los viajeros de verdad haban
desaparecido rumbo a la siguiente isla; los de medio pelo se preguntaban adonde se haba
ido la fiesta y las hordas de turistas se disponan a saquear las ruinas.
Entonces comprend la verdadera belleza de nuestra playa escondida. Pensar en la
posibilidad de que la laguna corriese la misma suerte que Hat Rin me hel la sangre.
Comenc a ver los cuerpos bronceados e indolentes que me rodeaban como si estuviera
fotografiando al enemigo, familiarizndome con las imgenes, retocndolas. Una pareja
pasaba de vez en cuando por mi lado y hasta m llegaban fragmentos de su conversacin.
Deb de or veinte lenguas y acentos diferentes, sin entender la mayor parte de ellos, aunque
todos me sonaron a amenaza.
El tiempo pas sin otra compaa que la de semejantes pensamientos, as que cuando los
prpados comenzaron a pesarme, dej que se cerraran. El calor y el madrugn pudieron
ms que yo. Echar una cabezada sera la mejor solucin.





















REPROCHE



La msica comenz a las ocho, y menos mal, porque podra haber dormido hasta la
medianoche. Eran cuatro o cinco equipos de sonido esparcidos por la playa, cada uno con
su propia lista de discos. Slo oa con claridad un par de ellos, los que tena ms cerca, pero
los bajos parecan vibrar en mi cabeza. Me frot los ojos, me puse de pie entre maldiciones
y ech a correr hacia el caf de la playa.
Aunque no caba un alma, encontr a Jed enseguida. Ocupaba la misma mesa en que
habamos comido; tena una botella de cerveza en la mano y todo el aspecto de estar
cabreado.
-Dnde mierda te habas metido? -pregunt cuando me sent a su lado-. Llevo un buen
rato esperndote.
-Lo siento -respond-. Me he dormido... He tenido un mal da.
-Un mal da, eh? Confo que no haya sido tan malo como el mo.
-Por qu? Qu ha pasado? No has conseguido el arroz?
-S que he conseguido el arroz, Richard. No te preocupes por eso.
Su tono de voz me inquiet tanto que lo mir fijamente.
-Entonces, qu?
-Ya me contars.
-Qu quieres que te cuente?
-Cuntame lo del par de yanquis.
-Dos yanquis?
Jed bebi un trago de cerveza.
-Dos yanquis a los que he odo hablar de un lugar llamado Edn en la reserva marina.
-Mierda!
Te conocen, Richard. Saben cmo te llamas. Y tienen un mapa. -Cerr con fuerza los
ojos, como si se contuviera para no perder los estribos-. Un puto mapa, Richard! Se lo
estaban enseando a unos alemanes. Y quin sabe cuntos ms lo han visto.
Sacud la cabeza, absolutamente confuso.
-Lo haba olvidado...
-Quines son?
-Aguarda, Jed. No lo entiendes. No les dije nada de la playa. Fueron ellos quienes me lo
dijeron. Ya lo saban.
-Quines son ellos? -pregunt dando un golpe con la botella en la mesa.
-Zeph y Sammy. Los conoc en Ko Samui.
-Sigue.
-Ocupaban el bngalo contiguo al mo. Pasamos unos ratos juntos, y la noche anterior a
nuestra salida hacia Phelong se pusieron a hablar de la playa.
- Espontneamente ?
-S! Desde luego!
-Por eso les hiciste un mapa.
-No. No dije una palabra, Jed! Ninguno de nosotros lo hizo!
-De dnde sale el mapa entonces?
-A la maana siguiente... Lo dibuj y se lo ech por debajo de la puerta.
Saqu un cigarrillo e intent encenderlo, pero me temblaban tanto las manos que slo lo
consegu al tercer intento.
-Por qu?
-Estaba preocupado!
-Te dio por dibujarles el mapa. Sin que ni siquiera te lo pidieran!
-Yo ni siquiera saba si la playa exista en realidad. Partamos sin saber lo que nos esperaba.
Tena que decirle a alguien adonde bamos por si algo sala mal.
-Qu poda salir mal?
-No lo s! No sabamos nada! Lo nico que no quera era desaparecer sin dejar rastro!
Jed apoy la cabeza en las manos.
-Eso puede tener malas consecuencias, Richard.
-Podamos haber desaparecido en la reserva marina sin que nadie...
-Eso lo entiendo -me interrumpi Jed asintiendo suavemente con la cabeza.
Guardamos silencio durante unos minutos, Jed mirando fijamente la mesa y yo cualquier
cosa que no fuera l. Una chica negra rechoncha, con el pelo recogido en una cinta de
cuentas, persegua a un ltimo Invasor Espacial, casi un borrn en la pantalla de tan rpido
como se mova, sin conseguir darle alcance, por lo que abandon la mquina antes de que
el intruso alcanzara su objetivo. El barullo del local me impidi or la explosin de la
aeronave, pero la vi en la expresin de la chica.
Jed levant la cabeza.
-Esos dos yanquis... son capaces de presentarse en el campamento?
-Es posible. No los conozco lo suficiente.
-Joder, qu panorama. -Jed se inclin hacia delante y me puso una mano en el antebrazo-.
Oye -aadi-. No tienes nada que reprocharte.
Negu con la cabeza.
-De verdad. Lo digo en serio -insisti-. Pase lo que pase con esos yanquis, t no tienes la
culpa. Yo habra hecho lo mismo de haber estado en tu pellejo.
-Qu quieres decir con eso de pase lo que pase?
-Quiero decir... Quiero decir que pase lo que pase, no hay nada que echarte en cara. Eso es
lo importante, Richard. Si quieres reprochrselo a alguien, reprchaselo a Daffy. -Suspir
profundamente-, O a m.
-A ti?
-S. A m.
Abr la boca para pedirle que se explicara mejor, pero l me detuvo levantando la mano.
-No hay ms que hablar.
-De acuerdo -repuse en voz baja.
-Mira, a lo mejor no pasa nada. Lo ms seguro es que esos yanquis se marchen al cabo de
unas semanas y se lleven el mapa. Incluso aunque se queden en Tailandia, no es probable
que se molesten en dar con nosotros. Tienen toda la pinta de ser unos chiflados, y el viaje
no es nada fcil.
-Ojal tengas razn -dije sin dar mucho crdito a mis palabras, pues recordaba la forma de
comportarse de aquellos dos.
-Ojal. No podemos hacer otra cosa, aparte de eso... -Apur su cerveza-. Tenemos que
llevar los sacos de arroz al bote esta noche; no quiero moverlos a plena luz del da. Ests
listo?
-S.
-Bien -dijo, ponindose en pie-. Vamos all.
Los sacos de arroz se encontraban entre dos cabaas en un callejn que haba detrs del
caf, envueltos en una tela embreada de la que tiramos dispuestos a cubrir el largo trecho
hasta el bote.
Al salir de Hat Rin, nos dimos un respiro para comernos unos caramelos de los que yo
haba comprado.
-Siento haberme encabronado -dijo Jed cuando le pas la bolsa.
-No importa.
S que importa. Lo siento de veras. No te lo merecas.
Me encog de hombros. Ya lo creo que me lo mereca.
-No te he preguntado qu te sali mal -aadi Jed.
-Bah, nada en particular... Hat Rin, eso es todo. El lugar... o la gente. Me sacan de quicio.
-A m tambin. Que les den por el culo, no te parece?
-Eso mismo... Que se los folien.
-Richard?
-Dime.
-No menciones lo de los yanquis cuando lleguemos al campamento.
-Pero...
-No creo que Sal y Bugs lo entendieran.
Lo mir, pero estaba entretenido desenvolviendo un caramelo.
-Si crees que eso es lo que debo hacer...
-S, lo creo.
Tardamos otras tres horas en llegar al palo en forma de horquilla, que brillaba hundido en
la arena bajo la luz de la luna. Dejamos all nuestra carga y Jed se puso a desatar la tela
embreada para extender los sacos en la arena, mientras yo me iba a ver el bote, cuya proa se
intua a duras penas entre la espesa oscuridad del arbolado. Tocar nuestro medio de escape
me sirvi para tranquilizarme.
Cuando volv, Jed dorma. Me tumb a su lado y mir las estrellas, recordando la noche en
que las haba mirado con Franoise. En algn lugar del firmamento haba un mundo
paralelo en el que yo no le haba dado a nadie el mapa. Al pensarlo, dese que ese mundo
fuera ste.
























ALGO SE VE A TRAVS DE LA BRUMA MATINAL



Mister Duck estaba sentado en su cuarto de Khao San Road. Haba desprendido uno de los
peridicos que cubran la ventana y contemplaba la calle. Sobre la cama, detrs de l,
descansaban unos lpices de colores con los que haba dibujado el mapa, que no se vea por
ningn lado; quizs estuviera ya en mi puerta.
Vi que sus hombros se estremecan.
-Mister Duck? -dije en voz baja para no sobresaltarlo.
Se volvi y pas una mirada confusa por la habitacin hasta dar conmigo al otro lado de la
mosquitera.
-Rich... Hola.
-Hola. Te encuentras bien?
-No. -Una lgrima le corri por la sucia mejilla-. Estoy a punto de matarme. Ya no aguanto
ms.
-Lo siento... Puedo hacer algo por ti?
-Gracias, Rich -respondi entre suspiros-. Eres un buen amigo, pero ya es demasiado tarde.
Llevo casi tres meses en un depsito de cadveres de Bangkok.
-Nadie te ha reclamado?
-Nadie. La polica se puso en contacto con la embajada britnica. Avisaron a mis padres en
Glasgow, pero no quieren venir a firmar los papeles. -Otro lagrimn-. Su nico hijo y no
les importa un carajo.
-Vaya putada.
-Me incinerarn en cuanto pase otro mes sin que nadie firme los documentos de embarque.
La embajada no cubre los gastos de repatriacin de mi cuerpo.
-Y t... quieres que te entierren.
-A m me da igual que me incineren, pero si mis padres no vienen a recogerme, no me da la
gana de que me repatrien. Prefiero que mis cenizas se queden aqu. -Su voz comenz a
enronquecer-. Una pequea ceremonia, nada del otro mundo, y mis cenizas esparcidas por
los mares del Sur -aadi, y se ech a llorar desconsoladamente.
Hund el rostro y las manos en la mosquitera. Me hubiera gustado estar con l en la
habitacin.
-Venga, Mister Duck. No es para tanto.
Mene, enfadado, la cabeza, y acert a distinguir entre sus sollozos el comienzo de la banda
sonora de MASH.
Aguard a que terminara, sin saber adnde mirar, y entonces, porque fue lo nico que se
me ocurri, dije:
-Tienes una buena voz.
Se encogi de hombros, enjugndose el rostro con su mugrienta camiseta, con lo cual la
cara le qued ms sucia que antes.
-No tengo mucha voz... La suficiente para seguir una meloda.
-No, Mister Duck. Es una buena voz... Me gusta mucho MASH.
Eso pareci animarlo un poco.
-A m tambin. Ese comienzo con los helicpteros...
-Lo de los helicpteros era genial.
-Trataba sobre Vietnam. Lo sabas, Rich?
-No era sobre Corea?
-Vietnam. Corea era la excusa.
-Ah...
Mister Duck volvi a atisbar entre los peridicos. Le pregunt qu miraba slo por
mantener viva la conversacin, pues l no pareca muy dispuesto a seguir hablando.
-Nada en particular -respondi en voz baja-. Un tipo dormido en su tuk-tuk... un perro
callejero olisqueando la basura... la clase de cosas que se dan por supuestas cuando ests
vivo, Rich, pero cuando son las ltimas que vas a ver en tu vida... -Se le quebr de nuevo la
voz. Apret los puos-. Es hora de acabar con esto.
-Suicidndote?
-S -contest, y con voz ms firme repiti-: S.
Avanz, resuelto, hasta la cama, se sent en ella y sac un cuchillo de debajo de la
almohada.
-No, Mister Duck! No lo hagas!
-Lo he decidido.
-Puedes cambiar de opinin.
-No voy a echarme atrs.
-Mister Duck! -supliqu con un hilo de voz. Demasiado tarde. Ya se estaba acuchillando.
No asist a su muerte porque habra sido una falta de respeto, pero volv a los cinco
minutos para comprobar cmo le iba. Todava estaba vivo, y se agitaba entre las sbanas
rociando de sangre las paredes. Esper a que pasaran quince minutos antes de echarle otro
vistazo a fin de asegurarme. Esta vez estaba quieto, en la misma posicin en que lo viera la
primera vez. Tena el cuerpo retorcido y las piernas le colgaban de la cama, un detalle en el
que no me haba fijado anteriormente. Quizs haba intentado levantarse antes de morir.
-Yo esparcir tus cenizas, Mister Duck -susurr desde la mosquitera-. No te preocupes por
eso.
















LOS



Abr los ojos con el primer resplandor del da. El sol an no haba salido y la playa estaba
envuelta en una extraa luz azul, oscura y brillante al mismo tiempo. Era algo muy
hermoso y tranquilo. Hasta las olas parecan ms suaves de lo normal.
No despert a Jed porque me gusta levantarme cuando los dems an duermen. Me
produce una sensacin de holgazanera que disfruto preparando el desayuno, si hay algo
que preparar o, como en esta ocasin, paseando sin rumbo por la orilla. Mientras lo haca,
mir en busca de algunas valvas bonitas. El collar que Bugs me haba hecho estaba bien,
pero la mayor parte de las valvas haban perdido brillo. Me pareca que no se lo haba
tomado muy en serio. Ni siquiera el collar de Franoise, el mejor de los tres, era tan bueno
como los que llevaban los dems. Al cabo de un rato haba reunido un montn, y no me
fue fcil escoger con cules quedarme. La ms bonita que encontr tena pintas azules, rojas
y verdes. Haba pertenecido a un pequeo cangrejo. Decid que sera el centro de mi nuevo
collar e hice planes para conservarla hasta que volviera a casa.
Encontr a la pareja profundamente dormida en la franja de hierba, a unos doscientos
metros de donde habamos escondido el bote. Era la misma pareja con que Jed y yo nos
habamos cruzado el da anterior. Mi reaccin instintiva fue volver sobre mis pasos, pero
me lo impidi la curiosidad. Aquella playa estaba muy lejos de Hat Rin como para quedarse
all, y quera saber qu clase de gente eran. Me guard las valvas en el bolsillo y cruc la
arena hacia ellos.
Era mi oportunidad para mirarlos de cerca, pero lo que vi no me gust. La chica presentaba
unas feas lceras alrededor de la boca y estaba cubierta de enormes mosquitos negros, de
los que treinta o cuarenta, por lo menos, se arracimaban sobre sus brazos y piernas.
Ninguno se dio por aludido cuando agit la mano para alejarlos. El tipo, por su parte, no
tena un solo mosquito encima. No me sorprendi, pues apenas si haba en l algo que
picar. Aunque por su estatura debera haber pesado unos setenta kilos, difcilmente pasara
de los cincuenta. Su cuerpo era poco ms que un manojo de huesos y msculos que daban
pena. A su lado haba un frasco de pldoras con la etiqueta de una dudosa farmacia de Surat
Thani. Comprob que estaba vaco.
Llevaba un rato estudiando al tipo cuando advert que no tena los ojos cerrados del todo.
Esper a que parpadeara, lo que no hizo o no me pareci que lo hiciese, de modo que
esper a que respirase, lo que tampoco hizo. Entonces me inclin para tocarle el pecho.
Estaba bastante caliente, pero como el aire era muy clido, aquello no significaba mucho.
Apret con la mano y mis dedos se hundieron profundamente entre sus costillas,
arrastrando una piel exange. No haba pulso. Me puse a contar cuidadosamente los
segundos como si fuesen elefantes, y cuando llegu a sesenta supe que estaba muerto.
Frunc el entrecejo y mir alrededor. Fuera de la silueta de Jed y los sacos de arroz, la playa
estaba desierta. Despus mir de nuevo a la chica. Saba que estaba viva por los mosquitos
y, en cualquier caso, su pecho suba y bajaba.
Todo aquello me desconcert. El tipo me importaba un pito. Haba llegado a Tailandia
para meterse en los, lo que a fin de cuentas era cosa suya. Pero la chica era otra historia.
En cuanto se le disipara el letargo del opio, despertara en una playa solitaria al lado de un
cadver. Sin duda deba de ser una experiencia terrible, y pens que, puesto que era yo
quien la haba encontrado, alguna responsabilidad me caba en lo que a su bienestar
respectaba. Encend un cigarrillo mientras me preguntaba de qu modo ayudarla.
Despertarla no tena ningn sentido. Aunque lograse reanimarla, no conseguira impedir
que se asustara. Despus intervendran las autoridades de Ko Pha-Ngan y todo se ira al
garete. Otra opcin era despertar a Jed y pedirle consejo, pero no me apeteca. Jed me dira
que aquello no era asunto nuestro y que los dejramos tal como los habamos encontrado.
Yo ya saba que no era eso lo que quera hacer.
De pronto, tuve una buena idea. Arrastrara el cuerpo del hombre hasta los matorrales y lo
escondera all. De ese modo, cuando ella despertara creera que el tipo haba ido a dar una
vuelta. Al cabo de una da, o algo as, lo dara por perdido y comenzara a inquietarse por lo
que pudiera haberle pasado, pero al menos se habra evitado el mal trago de verlo muerto.
Para entonces las hormigas y los escarabajos habran dado cuenta del cadver, y slo yo
sabra lo ocurrido.
Me puse a la tarea sin perder de vista el reloj. Jed no tardara en despertar, y entonces
tendramos que irnos.
-Jed! -dije en voz baja.
Se agit y movi una mano como si se espantara una mosca.
-jed! Despierta!
-Qu? -mascull.
-Tenemos que irnos. Se est haciendo de da.
Se incorpor y mir al cielo. El sol luca bien alto en el horizonte.
-Mierda! Es cierto! Hay que marchar. Me he quedado dormido. Lo siento. Vaymonos
rpido.
Cuando estbamos a medio camino entre Ko Pha-Ngan y nuestra isla le cont lo del
cadver y lo que haba hecho con l.
-Por todos los putos santos, Richard! -grit, slo para imponerse al ruido del motor-. Por
qu cojones has tenido que meter las narices...?
-Qu queras que hiciera?
-Podas haberlo dejado all, jodido idiota! Qu tena eso que ver con nosotros? Nada!
-Saba que lo diras -coment, encantado-. Lo saba.
























PRISIONEROS DEL SOL























INGRATITUD



Nadie mostr el menor inters. Algunos preguntaban qu tal lo habamos pasado, pero por
pura cortesa, pues en cuanto les responda parecan estar pensando en otra cosa o miraban
algo situado ms all de m.
Al principio resultaba algo frustrante -porque quera contarles lo jodido que era Ko Pha-
Ngan-, pero no fue nada comparado con el escaso entusiasmo con que recibieron mis
regalitos. Franoise prob la crema dentfrica y la escupi de inmediato. Cmo pica; casi
se me haba olvidado, dijo, y Keaty me rega por comprar pilas tailandesas, que duran
tan poco. Slo Antihiginix se mostr muy agradecido. En cuanto le di las pastillas de
jabn se fue a duchar, y regres cantando las alabanzas de la abundante espuma que
producan.
El sentimiento de frustracin, sin embargo, slo dur lo que el recuerdo de Ko Pha-Ngan,
que no fue mucho. Tal como me ocurriera la primera vez que llegu a la playa, mi memoria
se repleg sobre s misma, y al cabo de una semana ya no haba nada ms que la laguna con
su cobijo circular de acantilados. Es decir, nada excepto el mundo, y ste haba regresado a
su previa condicin de entidad inconcreta y sin nombre.
Mis quebraderos de cabeza respecto a Zeph y Sammy fueron lo ltimo en desaparecer.
Llegu a pasar cinco noches sin dormir dndole vueltas a los planes que pudieran urdir y a
lo que quizs estuviesen tramando aquellos otros misteriosos alemanes. Pero el paso de los
das y el que no dieran seales de vida, disip la inquietud. La maana siguiente a mi quinta
noche sin dormir, le pregunt a Jed si segua preocupado por lo que pudiesen hacer Zeph y
Sammy.
-He pensado un poco en ello -repuso, haciendo un gesto vago con las manos-, pero me
parece que est todo bien.
-De verdad? -dije, y al instante experiment un profundo alivio.
-S. Creo que iban de peregrinos, gente de esa que no da un paso sin llenarse los bolsillos de
guas. Y de no ser as, pues ya veremos qu hacer. -Se acarici la barba, y aadi-: Un da
voy a preguntarle a uno de esos que escriben guas de viaje alternativas qu alternativa hay a
Khao San Road.
Sonre.
-Antes de darle una buena tunda, no?
No me devolvi la sonrisa.

TIBURN UNO



Pocas semanas despus de que fusemos a buscar el arroz me despert el ruido de la lluvia
en el tejado del barracn. Haba llovido tres o cuatro veces desde que llegamos a la playa,
pero fueron simples aguaceros. Ahora se trataba de una tormenta tropical, ms fuerte
incluso que la de Ko Samui.
Salimos unos cuantos a la puerta del barracn y nos pusimos a mirar el claro. El dosel de
ramas canalizaba el agua en chorros espesos que brillaban como la luz de un lser y abran
agujeros fangosos en el suelo. Keaty estaba bajo uno de esos chorros y el paraguas cubra la
parte superior de su cuerpo, lo reconoc por sus piernas oscuras y su risa ahogada. Bugs
tambin estaba fuera, con la cabeza ladeada, recibiendo la lluvia en plena cara, y los brazos
ligeramente separados del cuerpo, como si quisiera recoger el agua en las palmas de las
manos.
-Se cree que es Jesucristo -mascull de pronto una voz a mis espaldas.
Me volv y vi a Jesse, un neozelands bajito que trabajaba con Keaty en la huerta. Nunca
haba hablado con l, aunque estaba seguro de que era quien me haba respondido la
primera vez que entr en el juego de las buenas noches.
Mir de nuevo a Bugs y sonre. S que haba algo de Jesucristo en su pose. En su pose o en
la beatfica expresin de su rostro.
-Ya me entiendes, no? -aadi Jesse.
Sonre.
-Quizs el trabajo de carpintero se le ha subido a la cabeza -terci Cassie, que tambin
estaba junto a nosotros, y todos remos entre dientes.
Estaba a punto de hablar cuando Jesse me dio un codazo. Sal acababa de aparecer por el
otro extremo del barracn y avanzaba hacia nosotros acompaada de Gregorio, que pareca
molesto.
-A qu se debe el retraso? -pregunt Sal al acercarse.
-A qu retraso te refieres? -dije al ver que nadie abra la boca.
-Hay que ir a pescar, atender la huerta...
-No hay mucho que hacer en la huerta cuando llueve, Sal -objet Jesse, encogindose de
hombros.
-Imagino que habr que proteger las plantas, Jesse.
-La lluvia es buena para las plantas.
-No una como sta.
Jesse se encogi otra vez de hombros.
-Y t, Richard? Qu vamos a comer con tu arroz si no sales a pescar?
-Estaba esperando a Greg.
-Aqu tienes a Greg.
-Aqu estoy -dijo Gregorio.
Tambin aparecieron Franoise y tienne.
-Aqu estamos todos.
Bajamos corriendo a la playa, resbalando en el barro. No s por qu nos pusimos a correr,
pues a los pocos segundos estbamos empapados y, adems, nos bamos a pasar tres horas
metidos en el agua. Supongo que todos queramos terminar la faena cuanto antes.
Mientras corramos, pens en el breve dilogo mantenido en la puerta del barracn. Nunca
haba comentado la irritacin que Bugs me produca, ni siquiera con Keaty. No me pareca
muy buena idea, teniendo en cuenta la reputacin de que gozaba en el campamento y lo
poco que poda yo argumentar en su contra; pero al recordar el modo en que Jesse y Cassie
haban hablado, me pregunt si haba otros que coincidieran conmigo. Aunque no haban
dicho nada ofensivo, estaba claro que se rean de l, y yo no haba pensado que alguien
pudiera guasearse de Bugs hasta ese momento.
Lo que ms me sorprendi fue el modo en que se callaron cuando vieron acercarse a Sal.
De no haber sido por eso, la broma habra resultado mucho menos reveladora. Tal como
haban ido las cosas, me sent testigo de un episodio de sedicin -si bien leve-en el que
posiblemente estuviera incluido. Decid que deba saber ms cosas de Jesse y Cassie,
aunque slo fuera para conocerlos mejor. Si le preguntaba por ellos a Gregorio, slo
obtendra una respuesta tan diplomtica como intil. Tena que dirigirme a Keaty o a Jed.
El mar estaba cubierto de una espesa capa de vapor de agua. Buscamos refugio bajo unas
palmeras, y nos limitamos a mover la cabeza apoyados en los arpones.
-Vaya estupidez! -exclam Franoise-. Cmo vamos a pescar si no podemos ver los
peces?
-Apenas podemos ver el agua -corrobor tienne con un gruido.
-Quiz si ussemos la mscara... -aventur Gregorio, ganndose un gruido por mi parte.
-Es eso lo que hacis normalmente cuando llueve?
-Desde luego.
-Pero eso significa que slo podr pescar uno de nosotros. Va a llevarnos toda la vida.
-Va a llevarnos un buen rato, Richard.
-Y qu pasa con Moshe, las yugoslavas y los suecos? Ellos no tienen mscara.
-Intentarn pescar lo que puedan, que no ser mucho... Cuando llueve de este modo se
pasa mucha hambre en la playa.
-Y si se tira cinco das lloviendo? -solt Franoise-, Porque puede llover cinco das
seguidos, no?
Gregorio se encogi de hombros y mir al cielo. Pareca que poda seguir lloviendo durante
veinticuatro horas por lo menos.
-A veces se pasa mucha hambre en la playa -repiti, hundiendo an ms su arpn en la
arena hmeda.
Nos quedamos en silencio, como si cada uno de nosotros esperara que fuese otro quien
tomara la iniciativa respecto a la mscara. Si por m hubiese sido, me habra pasado todo el
da bajo la palmera, desentendindome del enorme trabajo que nos esperaba, pues poner
manos a la obra significaba comprometerse a acabarla.
Pasaron cinco minutos, y al cabo de otros cinco, tienne se ech su arpn al hombro.
No -dije con un suspiro. Ir yo primero.
-Ests seguro, Richard? Podemos echar una moneda.
-Tienes una moneda?
-Podemos echar la mscara -terci tienne, sonriendo-. Si cae de frente, voy yo.
-A m no me importa ir el primero.
-De acuerdo -dijo, dndome una palmada en el brazo-. Yo ir despus.
Gregorio me pas ia mscara, y ech a andar hacia el mar.
-Vete al fondo y mira bajo las rocas -grit Gregorio-, Es ah donde se esconden los peces.
Result ms complicado de lo que haba imaginado. No poda ponerme la mscara porque
la bruma era demasiado densa para respirar por la boca, as que no dejaba de parpadear a
fin de quitarme el agua de los ojos. Sin otra vista que unos pocos centmetros de mar
borroso y respirando con dificultad, me sent envuelto en un mundo apaciblemente
peligroso.
Me detuve en la primera roca que encontr. Era una de las ms pequeas, a unos sesenta
metros de la costa, y apenas la utilizbamos, porque no haba sitio ms que para una
persona sentada; pero ahora eso poco importaba, puesto que yo era el nico que andaba
por all. Al encaramarme, la mitad superior de mi cuerpo rompi la capa de bruma. tienne
estaba en la arena, protegindose de la lluvia con las manos. Agit mi arpn y me hizo una
seal de reconocimiento. Despus se fue hacia la lnea de rboles.
Lo primero que tena que hacer era encontrar una piedra que me sirviese de lastre para
poder permanecer en el fondo con los pulmones llenos de aire. Me puse la mscara y me
zambull. La luz, tamizada por el cielo encapotado y la bruma, era de un grisceo oscuro,
aunque la visibilidad era buena. Sin embargo, no descubr pez alguno, ni siquiera los
diminutos que solan nadar en grandes cardmenes alrededor de los corales.
Me tom con mucha calma la bsqueda de la piedra, y nad muy despacio. Si haba algn
pez, no era mi intencin sobresaltarlo. Entonces vi una que pareca del tamao y peso
adecuados. Como no me quedaba aire en los pulmones, dej el arpn junto a la piedra, para
encontrarla sin problemas cuando volviera a sumergirme, y sub a la superficie.
De nuevo en el fondo, me encontr con unos pocos canos que llegaban a inspeccionar al
intruso que merodeaba cerca de su refugio. Me sent con la piedra en el regazo y esper a
que su curiosidad los pusiera a mi alcance.
Vi al tiburn en mi tercera zambullida. Haba matado ya a un cano, as que debi de ser la
sangre lo que lo atrajo. No era un tiburn grande: un palmo ms largo que mi pierna y ms
o menos
del mismo grosor, pero me llev un susto terrible, y no supe qu hacer. A pesar de ser
pequeo, era como para poner nervioso a cualquiera, pero yo no quera volver a la playa
con un solo pez. Tendra que explicar por qu lo haba dejado tan pronto, y eso sera
embarazoso si el tiburn se dejaba ver despus, ya que probablemente no se tratara ms
que de una cra.
Decid regresar a la superficie y quedarme en la roca, esperando a que se marchara. As lo
hice, y pas los minutos siguientes temblando bajo la bruma y la lluvia, acurrucado para que
los dems no advirtieran que no estaba pescando. De vez en cuando escudriaba el fondo a
ver si segua por all. Y all segua, trazando lentos crculos alrededor de la roca en que yo
estaba sentado, observndome -me fij muy bien en eso- con sus ojos negros como la tinta.
El fragor de un trueno coincidi con una brillante idea. Ensart el cano, que an estaba en
los estertores de la agona, en la punta del arpn. Luego me puse boca abajo, con la cabeza
dentro del agua y los brazos extendidos, y mantuve recto y firme el arpn. El tiburn
respondi de inmediato, rompiendo su plcida trayectoria con un golpe seco de la cola, y
enfil hacia m en un ngulo que le hubiera llevado ms all de las rocas, pero que co-rrigi
de repente para abalanzarse sobre el cano.
Fue una arremetida tan rpida y amenazadora que mi sentido comn se convirti en acto
reflejo y apart instintivamente el arpn. El tiburn pas de largo y desapareci tras un
banco de coral. Diez segundos despus, y tras comprobar que no reapareca, saqu la
cabeza para tomar aire.
Me maldije a m mismo, respir unas cuantas bocanadas y la hund de nuevo. El tiburn
regres nadando con mayor cautela, mantenindose cerca pero sin mostrar mucho inters.
Como el cano ya estaba muerto, sacud el arpn para incitar al escualo, que con renovado
entusiasmo adopt su ngulo de ataque, aunque esta vez tuve tiempo de tensar los brazos.
Cuando l se abalanz, lo alcanc. La punta del arpn resbal sobre los dientes o encas
antes de hundirse entre sus fauces.
Tuve entonces la estpida idea de que bastara con un fuerte tirn para arrastrarlo hasta las
rocas, pero lo nico que pas fue que el arpn se quebr, dejndome alelado durante unos
segundos antes de reaccionar y zambullirme.
El gris del agua se vea ahora entreverado de brochazos sangrientos. Casi al alcance de la
mano, el tiburn se debata tascando el astillado arpn mientras se hunda vertiginosamente
hasta dar con el morro en el fondo del mar.
Al observarlo ca en la cuenta de que jams haba matado algo tan grande o que luchara con
tanto ahnco por su vida. Como si me leyera el pensamiento, el tiburn se agit con ms
violencia an, hasta ocultarse en una nube de arena y flecos de algas de la que asomaban la
cabeza o la cola para luego ocultarse de nuevo, como ocurre en esas peleas de cmic. La
visin me infundi una alegra burlona que me hizo sonrer y tragar agua, as que regres a
la superficie para escupir y tomar aire. Despus, y sin intencin de acercarme al tiburn
mientras durara su frenes, me dej flotar a la espera de que muriese.














HOLA, TO



No llevo un diario de viaje. Slo una vez comet el grandsimo error de hacerlo, y todo lo
que recuerdo de aquel viaje es lo que me molest en poner por escrito. Lo dems se esfum
de mi memoria, como si la mente se vengara por haber depositado mi confianza en el papel
y la pluma. Por las mismas razones, nunca viajo con cmara fotogrfica, porque entonces
las vacaciones se convierten en fotos y uno se olvida de todo lo que no aparece en stas.
Aparte de eso, las fotos no me resultan muy evocadoras. Cuando hojeo los lbumes de los
viejos compaeros de viaje, siempre me llama la atencin lo poco que aquellas imgenes me
recuerdan las experiencias que hemos vivido juntos.
Otra cosa sera que hubiera cmaras capaces de registrar los olores. Los olores son mucho
ms vividos que las imgenes. Cuantas veces, paseando por Londres en un da caluroso, el
olor de los contenedores de basura o el asfalto caliente me ha transportado a una calle de
Delhi. Del mismo modo, cuando paso por delante de una pescadera pienso
inmediatamente en Antihiginix, y en Keaty cuando huele a hierba recin cortada (me
refiero a csped). Dudo que les gustara ser recordados por esa clase de cosas, sobre todo a
Antihiginix, pero as es como funciona mi memoria.
Una vez aclarado esto, ya me habra gustado que alguien me -hubiera sacado una foto
surgiendo de entre la bruma con un tiburn al hombro. Menudo documento grfico.
Aquella tarde fui el hombre del campamento. Asamos el tiburn y lo cortamos a tiras para
que nadie se quedara sin probarlo, y Keaty me oblig a ponerme en pie y repetir la historia
para que todos la oyeran. La primera acometida del tiburn provoc gritos ahogados, como
los que suelta la gente ante un castillo de fuegos artificiales, que se convirtieron en alaridos
cuando llegu al momento en que tensaba los brazos para asestar el golpe mortal. La gente
no dej de felicitarme durante el resto del da y por la noche. Jed fue el ms efusivo. Se
acerc a donde Franoise, tienne, Keaty y yo estbamos fumando, y dijo:
-Buen trabajo, Richard. Vaya proeza! De ahora en adelante te llamaremos Tarzn.
Keaty se desternillaba de risa, ms que nada porque estaba colocado, y Jed se sent con
nosotros y todos nos pusimos de marihuana hasta el culo.
Aquello estuvo doblemente bien, porque Keaty y Jed hicieron buenas migas. Despus de
nuestro viaje en busca de arroz, le haba comentado a Keaty lo enrollado que era Jed, de
manera que algo de responsabilidad tena en ello.
Result, por otro lado, que tenan algo en comn, una de esas extraas coincidencias que
casi siempre pasan inadvertidas. Ambos se haban alojado haca seis aos durante la misma
noche en la misma casa de huspedes de Yogyakarta. Lo recordaron porque sa fue la
noche en que la casa de huspedes ardi misteriosamente (o no tan misteriosamente, como
luego supimos). Keaty se haba metido una dosis de LSD, y los mosquitos de su habitacin
lo estaban volviendo loco. Como saba que los mosquitos huyen del humo, no se le ocurri
mejor idea que encender una pequea fogata. Su siguiente recuerdo era el de la casa de
huspedes envuelta en llamas. Jed nos cont que se haba puesto a salvo saltando por una
ventana del tercer piso, aunque dejndose todo el dinero, que ardi con la casa. Keaty pidi
disculpas, con lo que a todos nos dio un ataque de risa.
La nica nota amarga de la tarde la dio Bugs, pero hasta eso sali bien. Vino hacia nosotros
cuando estbamos en medio de un nuevo ataque de risa floja, provocado esta vez por el
recuerdo del momento en que tienne haba cado en la cuenta de que nos encontrbamos
en una plantacin de marihuana.
-Hola, to -dijo Bugs, echando la cabeza hacia atrs para apartarse el pelo de los ojos.
No pude contestarle de inmediato porque estaba sin aliento, y cuando pude dije Qu?, lo
que no fue una buena respuesta. El caso es que mi intencin era que sonase sincero y
amistoso, pero me sali en un tono desafiante.
Si Bugs se lo tom a mal, no lo demostr, entre otras cosas porque nunca demostraba
nada.
-Slo vena a felicitarte. Por lo del tiburn.
-Ah, ya. Gracias... Me siento... muy satisfecho. -Estaba tan colocado que me resultaba
imposible encontrar las palabras adecuadas-, Nunca haba pescado uno.
-A todos nos alegra lo que has hecho... El caso es que yo ya haba matado uno.
-De veras? Qu curioso -repuse, intentando concentrarme en lo que deca-. Pues nada...
Ya nos lo contars.
-Eso, eso -intervino Keaty, tosiendo de un modo que pareca estar tragndose las
carcajadas.
-En Australia -dijo Bugs, tras hacer una pausa.
-Australia? Caramba.
-Har unos cinco aos.
-Cinco aos? Tanto?... Joder!
-Un tiburn tigre... Cuatro metros de largo.
Keaty fue presa de un sbito ataque de risa histrica; se la contagi a Jed, y ste a los
dems.
Bugs sonri sin ganas.
-Ya os lo contar otro da.
-Me muero de ganas por orlo -acert a balbucear antes de que se fuera.
-Desde luego -terci Keaty, ahogando otro ataque de risa ante el que me fue imposible
contener una carcajada.
-Dios mo, Richard -dijo Franoise un par de minutos despus, sin que dejaran de correrle
las lgrimas de tanto rer-, Cmo se te ha ocurrido hacer ese comentario? Era todo...
-Un disparate. Lo s. No pude evitarlo.
-No te gusta nada Bugs, eh? -dijo tienne, dndome un codazo.
-No es eso. Es que estoy colocado. Tengo la cabeza ida.
-Y una mierda, Rich -intervino Keaty con una risa sardnica.
Jed asinti con la cabeza.
-Admtelo. Fie visto el modo en que lo mirabas.
Callaron todos sin apartar los ojos de m, esperando una respuesta.
-Est bien. Me habis pillado -admit, encogindome de hombros-. Me parece un gilipollas.
Esta vez las carcajadas fueron tan grandes y prolongadas que la gente nos mir para ver
qu pasaba.












TAXI!



-Buenas noches, chaval -dijo una voz. La de Bugs, alta y clara.
-Buenas noches, Rich -fue la inmediata respuesta, no tan fcil de identificar, aunque supuse
que era la de Moshe.
Sonre en la oscuridad. Estaba claro que Bugs se haba molestado con mis risas, y que se
era su modo de recuperar... qu? La autoridad o el respeto. Aquel buenas noches, chaval
manifestaba su intencin de mojarle la oreja a quien le tomara el pelo. Porque esas cosas
molestan.
Al cabo de unos cuantos segundos romp al fin el silencio diciendo, con una sonrisa an
ms amplia:
Buenas noches, Jesse.
Jesse pas la despedida a Ella, y Ella a un carpintero australiano, y ste a una de las chicas
yugoslavas, y entonces me desconect del juego.
Despierto y escuchando el martilleo de los rayos lser sobre el tejado del barracn,
comprend que exista una pregunta que requera respuesta: por qu Bugs me atacaba
tanto los nervios? Porque mira que me los atacaba, aun cuando no hubiera reparado en ello
hasta que Jed me oblig a admitirlo.
Quiero decir que no es que me hubiera hecho algo malo o que se hubiera dirigido a m con
modales bruscos. De hecho, casi no haba hablado con l. Me refiero a mantener una
conversacin. Nos habamos cruzado unas cuantas palabras relacionadas con el trabajo,
para transmitirnos algn recado de Gregorio o Antihiginix. Cosas as.
A fin de encontrar la respuesta elabor una lista de las cosas que me molestaban de l,
como su estpido estoicismo cuando se hiri en la pierna, lo gilipollas que haba estado con
ocasin del episodio de la sopa o ese nombre ridculo que tena. Eso sin olvidar lo mucho
que me irritaba su carcter competitivo. Si habas visto el sol levantarse sobre Borobudor,
l te deca que deberas haberlo visto al ocultarse, y si sabas de un buen sitio donde comer
en Singapur, l conoca otro mejor. Y si atrapabas un tiburn con las manos...
Decid que no le dara ocasin de contarme su experiencia con el tiburn tigre.
Pero, en cualquier caso, aqullas no eran razones de peso. Tena que haber algo ms.
Ser un presentimiento -mascull al volverme para dormir, aunque la respuesta no me
dejara del todo satisfecho.
Me habra venido bien una visita de Mister Duck aquella noche, pues le habra dicho que
me contara ms cosas acerca del carcter de Bugs. Pero, desafortunadamente, Mister Duck
no se present. Era un poco como con los taxis. Como con los taxis y los autobuses
nocturnos.





















UN VELO ROJO



Sigui diluviando toda aquella semana y la mitad de la siguiente, hasta que dej de hacerlo a
primeras horas de un jueves por la maana, lo que supuso un alivio para todos, sobre todo
para el equipo de pescadores. Aguantar la respiracin durante un minuto sentado en el
fondo del mar, viendo de vez en cuando un pez que casi siempre escapaba, era una
verdadera lata. Cuando nos levantamos y vimos que el cielo volva a ser azul, nos falt
tiempo para lanzarnos de nuevo al agua, a lo que sigui un frenes pesquero en el que
conseguimos nuestra cuota en menos de hora y media. Hecho eso, el tiempo fue lo nico
que nos qued por matar.
Gregorio y tienne se fueron a nadar a los jardines de coral, y Franoise y yo regresamos a
la playa para tomar el sol, tendidos en silencio un buen rato. Yo me dedicaba a observar
cunto sudor caba en mi ombligo antes de rebosar, mientras Franoise, tumbada de
bruces, peinaba la arena con los dedos. Unos metros ms all, a la sombra de los rboles,
nuestras presas chapoteaban en los cubos, lo que produca un sonido curiosamente
relajante, a pesar de lo siniestro de su origen. Era la guinda del ambiente creado por el sol y
la brisa marina, y lo ech de menos cuando los peces por fin murieron.
Poco despus de! ltimo chapoteo, Franoise abandon su descanso con un airoso giro del
cuerpo, que termin con las manos en las caderas y sus piernas elegantemente recostadas a
un lado, para bajarse entonces la parte superior del traje de bao hasta la cintura y extender
los brazos hacia el azul del cielo. Estuvo as unos segundos antes de relajarse y descansar las
manos en el regazo.
Dej escapar un suspiro, y ella me mir.
-Qu te pasa? -pregunt.
-Nada -respond, parpadeando.
-Has suspirado.
-Bueno... Es que estaba pensando... -Intent dar con un tema oportuno: el regreso del buen
tiempo, la serenidad de la laguna, la blancura de la arena-. En lo fcil que sera quedarse
aqu.
-Desde luego -coment Franoise, asintiendo con la cabeza-. Quedarse aqu para siempre...
Bien fcil.
Yo tambin me incorpor, dejando que mi depsito de sudor se derramara por la cinturilla
de los pantalones.
-Piensas en tu casa de vez en cuando, Franoise?
-Te refieres a Pars?
-A Pars, a la familia, a los amigos... A todo eso.
-Eh... No, Richard. No lo hago.
-Ya. Yo tampoco. Pero... no te parece un poco raro? Quiero decir que apenas recuerdo
nada de todo lo que dej en Inglaterra, y no lo echo de menos. No he telefoneado ni escrito
a mis padres desde que llegu a Tailandia. S lo preocupados que deben de estar, y aun as
no tengo urgencia alguna al respecto. Ni siquiera se me pas por la cabeza cuando
estuvimos en Ko Pha-Ngan... No te parece extrao?
-Los padres... -Franoise frunci el entrecejo como si le costara recordar la palabra-. S es
extrao, pero...
-Cundo hablaste con ellos por ltima vez?
-No lo s... En el sitio aquel... Donde te conocimos.
-Khao San Road.
-Les telefone desde all.
-De eso hace tres meses.
-S... tres meses.
Los dos nos tumbamos de nuevo en la arena ardiente. Creo que la mencin de los padres
nos perturb un poco a ambos, y que ninguno de los dos quera insistir en el asunto.
Sin embargo, me pareci interesante que no fuera yo el nico en experimentar el efecto
amnsico de la playa. Me pregunt cul sera el origen de ste, si tendra que ver con la
playa o con la gente. Y entonces ca en la cuenta de que no saba nada del pasado de mis
compaeros, excepto de dnde venan. Me haba pasado las horas muertas hablando con
Keaty y lo nico que saba de su pasado era que iba a la iglesia los domingos. Pero ignoraba
si tena hermanos o hermanas, qu hacan sus padres y en qu barrio de Londres se haba
criado. Debamos de tener miles de experiencias comunes, pero no nos habamos
molestado en descubrirlo.
El nico tema de conversacin que se impona ms all del crculo de los acantilados eran
los viajes. De eso s que hablbamos mucho. Todava puedo recitar la lista de pases que
visitaron mis amigos, lo que no es demasiado sorprendente si se considera que (aparte de
nuestra edad) lo nico que tenamos en comn era que nos interesaba viajar. Y, de hecho,
hablbamos de los viajes para no hablar de nuestros hogares.
Uno puede saber mucho de alguien a partir de los pases que ha visitado y de sus lugares
favoritos.
Antihiginix, por ejemplo, guardaba sus mejores afectos para Kenia, lo que de algn modo
encajaba muy bien en su temperamento taciturno. Resultaba muy fcil imaginrselo de
safari y absorto en el paisaje que lo rodeaba. Keaty, ms vivaz y propenso a arrebatos de
entusiasmo, tena mucho ms que ver con Tailandia. tienne, apacible y bonachn, se
mora por Butn, y Sal hablaba con frecuencia de Ladaj, la provincia septentrional de India,
a veces sosegada y a veces violenta. Yo saba que mi aficin por Filipinas tambin era
elocuente: una democracia sobre el papel, con apariencia de orden y sujeta a irregulares
espasmos de caos irracional. Vamos, un lugar en el que me senta como en casa.
Entre los dems, Greg prefera el distinguido sur de India; Franoise, la hermosa Indonesia;
Moshe se inclinaba por Borneo -lo que para m tena algo que ver con el carcter selvtico
del vello que le cubra el cuerpo-, y las dos yugoslavas optaban por su propio pas de un
modo adecuadamente nacionalista y anticonformista. En cuanto a Daffy, no es necesario
decirlo, habra escogido Vietnam.
No se me escapa, desde luego, que hay cierto elemento de psicologa barata en todo lo que
se diga de los lugares que la gente elige para viajar y por qu. Uno puede escoger qu
aspectos aceptar de un carcter nacional y de cules hacer caso omiso. En el caso de Keaty,
escog la vivacidad y el entusiasmo porque el clculo y el lucro nada tenan que ver con l,
del mismo modo que en el caso de Franoise decid ignorar la dictadura y los asesinatos en
masa de Timor Oriental. Como quiera que fuese, yo confiaba en el principio de mi
razonamiento.
-Me voy a llevar los peces -anunci al tiempo que me pona en pie.
-Ya? -pregunt Franoise, apoyndose en los codos.
-Antihiginix debe de estar esperndolos.
-Seguro que no.
-Bueno... pero me apetece dar un paseo. Te vienes?
-Por dnde vas a ir?
-Pues... no lo s. Estaba pensando llegarme hasta la cascada o dar una vuelta por la selva...
Quizs encuentre la charca esa.
-No. Me parece que voy a quedarme aqu. O tal vez me vaya nadando hasta los corales.
-Bueno.
Ech a andar hacia los cubos, y al inclinarme para cogerlos me vi reflejado en el agua
ensangrentada. Me detuve para estudiar mi rostro, apenas una silueta con dos ojos
brillantes, y escuch los pasos de Franoise al cruzar la playa en direccin a m. Su rostro
moreno apareci sobre mi hombro y sent su mano en la espalda.
-No quieres venir a los corales?
-No. -Mis dedos se cerraron alrededor de las asas de los cubos, aunque no llegu a alzarlos,
pues eso me habra hecho perder el contacto con su mano-. Prefiero dar un paseo... Ests
segura de que no te apetece?
-S. -Su reflejo se encogi de hombros-. Hace demasiado calor para caminar.
No contest, y un par de segundos despus o sus pasos cruzar de nuevo la playa. Me
qued mirndola hasta que el agua le cubri el pecho, y luego ech a andar hacia el
campamento.






















NATURISMO



Mirando hacia el interior, la parte de la espesura que se extenda a la izquierda era muy
familiar, porque de all extraan la madera los carpinteros. El lugar estaba surcado de
senderos; algunos conducan a la huerta de Jean y a la cascada, y otros a la playa. A la
derecha, sin embargo, la selva era virgen, y sa fue la direccin que eleg para explorar.
El nico camino que se internaba en ella acababa a los cincuenta metros. En un principio
se haba abierto para acceder a una charca que, segn Sal, poda convertirse en una buena
alternativa a la cabaa de la ducha. El proyecto se abandon cuando Cassie descubri que
los monos beban en aquella charca, y ahora el camino slo era frecuentado por aquellos
que, como yo, no terminaban de acostumbrarse a la jarra de plstico utilizada en los
servicios; a juzgar por los rastros con que me cruzaba deban de ser las tres cuartas partes
del campamento. Se trataba de un sendero tan transitado que en l no crecan los hierbajos.
Lo llambamos Paso de Jaibar.
Tard media hora en dar con la charca, que result ser algo decepcionante. Al avanzar a
travs de la maleza, me imaginaba un fresco claro donde podra baarme mirando a los
monos balancearse en los rboles. En vez de eso, me encontr con un lodazal y una nube
de moscas. Moscas que mordan, debo aadir. El minuto que me qued all me lo pas
matando moscas y soltando tacos. Despus me intern en la selva con la risa de un primate
resonando en mis odos.
Sin embargo, y a pesar de las ortigas que de vez en cuando me heran las piernas, el paseo
no fue desagradable. Unas semanas de andar descalzo me haban endurecido las plantas de
los pies, y se haban vuelto casi insensibles. Unos das antes me haba sacado del taln una
espina de medio centmetro de largo. Es probable que parte de ella hubiese quedado
dentro, oculta bajo una costra de mugre, pero eso no me impidi caminar ni me caus
dolor alguno.
Lo ms duro del paseo fue la lentitud con que avanzaba, sorteando constantemente
matorrales y macizos de bamb, y sin estar muy seguro de en qu direccin me mova,
aunque no me preocupaba, pues saba que tarde o temprano dara con la playa o con los
acantilados. Debido a este exceso de confianza no hice esfuerzo alguno por recordar la
ruta, y cuando una hora despus di con el campo de papayas, no tena la menor idea de por
dnde haba llegado hasta all.
Lo he llamado campo de papayas a falta de otra palabra mejor, Las papayas eran de todos
los tamaos y estaban distribuidas de modo desordenado, as que no se trataba de una
plantacin. Quizs aquel terreno fuese particularmente bueno para ellas o quiz se tratara
del nico donde la selva las dejaba crecer. Comoquiera que fuese, ofrecan una vista
maravillosa. En su mayor parte estaban maduras, eran de color anaranjado brillante,
grandes como calabazas, y el aire estaba impregnado de su fragancia.
Arranqu una de su tallo y la abr contra el tronco de un rbol. Su carne fluorescente saba
a meln y su perfume... Si bien no tan delicioso como podra parecer, era muy bueno de
todos modos. Saqu el porro que me haba liado antes de salir del campamento, busqu un
lugar donde sentarme, y me acomod para ver acumularse el humo bajo las hojas de
papaya.
Los monos aparecieron al cabo de un rato. Ignoro a qu especie pertenecan. Eran
pequeos y marrones, con la cola larga y una extraa cara de gato. Al principio
mantuvieron las distancias, sin mirarme ni acusar mi presencia, hasta que una madre mona
con una cra aferrada al vientre avanz unos pasos y me quit de la mano un pedazo de
papaya. Yo ni siquiera se lo estaba ofreciendo; de hecho, me lo reservaba para cuando
terminara el canuto, pero qued claro que ella tena una opinin distinta de la ma respecto
al destino final de la fruta. Se la sirvi como si tal cosa, y yo me qued sin saber qu hacer,
salvo mirarla azorado.
No pas mucho tiempo sin que otro mono siguiera su ejemplo. Y despus otro, y otro. Al
cabo de dos minutos me quitaban las papayas de la mano sin darme tiempo casi a
arrancarlas del rbol. Un zumo pegajoso me cubra de la cabeza a los pies, me lagrimeaban
los ojos porque no me haba dado tiempo a quitarme el canuto de la boca, y por todos
lados me manoseaban unos deditos negruzcos. Cada cual recibi su racin, y yo me qued
sentado con las piernas cruzadas en medio de un mar de monos que se daban un festn. Me
sent como si fuera David Attenborough.
Logr salir de la espesura gracias al ntido sonido de la cada del agua. Lo o a los quince
minutos de abandonar el campo de papayas, y ya slo fue cuestin de encontrar su origen.
Sal junto al rbol grabado, y me zambull de inmediato, ansioso por quitarme el sudor y el
zumo de papaya. Y fue entonces cuando descubr que no estaba solo. Sal y Bugs se besaban
desnudos en la penumbra.
Mierda!, pens, y me dispona a retirarme discretamente cuando Sal advirti mi
presencia.
-Richard?
-Hola, Sal. Lo siento. No os haba visto.
Bugs me mir con una sonrisa necia. Me dio la impresin de que mi excusa le pareca
lasciva, casi tan falta de tacto como su relajada pero franca sexualidad. La polla. Lo mir a
los ojos y su sonrisa se torci en una mueca burlona, la misma con la que debi de haber
comenzado.
-No seas tonto, Richard -dijo Sal, desprendindose de los brazos de Bugs-. De dnde
vienes?
-Estaba dando un paseo y me encontr con unos rboles de papaya. Despus me vine por
aqu.
-Papayas? Cuntas?
-A montones.
-Deberas decrselo a Jean, Richard. A l le interesa esa clase de cosas.
-El problema -dije encogindome de hombros- es que dudo que sepa dar con el sitio.
Resulta difcil orientarse en esa zona.
-Slo es cuestin de prctica -seal Bugs, componiendo su mueca burlona.
-De prctica y de brjula.
La mueca se hizo ms exagerada.
-Paso tanto tiempo entre los rboles que supongo que he desarrollado... un instinto casi
animal, to. -Se ech el pelo hacia atrs con ambas manos- Maana lo buscar.
-Pues buena suerte. Me volv y agregu entre dientes: Espero que no te pierdas.
Me zambull y nad hasta la orilla. Sin embargo, no haba conseguido escapar. Sal me llam
antes de que me alejara.
-Richard! Aguarda.
Volv la mirada hacia ella mientras sala de la laguna.
-Regresas al campamento?
-Eso pensaba hacer.
-Bien... Espera. -Se lanz al agua y nad como si fuera una tortuga empeada en mantener
la cabeza por encima de la superficie. Una vez que estuvo a mi lado, pregunt-: Me
acompaas a la huerta? Tengo algo que hacer all y Bugs ha de ir al barracn. Me hars
compaa y podremos charlar un poco.
-Bueno -respond, asintiendo con la cabeza-. De acuerdo.
-Bien.
Sonri y se fue a recoger su ropa.






BUENAS NOTICIAS



Sal caminaba a paso lento, detenindose para mirar una flor o arrancar un hierbajo del
sendero, o sin razn aparente, dibujando crculos con el pie en el polvo del camino.
-Richard -comenz-. Quiero decirte lo contentos que estamos todos de que encontrases
nuestra playa secreta.
-Gracias, Sal -repuse, perfectamente consciente de que aquella conversacin iba a tener
muy poco de espontnea.
-Puedo ir al grano, Richard? Cuando aparecisteis los tres nos preocupamos un poco.
Quiz comprendas por qu...
-Desde luego.
-Pero encajasteis muy bien. Os adaptasteis al espritu que reina aqu, mejor de lo que
esperbamos. No debes pensar que no te estarnos agradecidos por tu ayuda en lo del arroz,
Richard, y por habernos proporcionado ese magnfico tiburn.
-Bueno -dije, intentando sonar modesto-, eso slo fue cuestin de suerte.
-Tonteras, Richard. El tiburn fue un motivo para que todos nos sintiramos bien,
especialmente en un momento en que la moral estaba baja, como ocurre cuando hay
tormenta. Todava me siento un poco culpable por el modo en que te habl aquella
maana, pero a veces... tengo que agarrar el toro por las astas. Yo no me considero una
lder, pero...
Todos lo entendemos as.
-Gracias, Richard.
-Adems eres una lder de verdad, Sal.
-Bueno, lo soy de algn modo. Aunque no por mi gusto. -Se ech a rer-. La gente me
cuenta sus problemas y yo trato de resolverlos... Mira a Keaty, por ejemplo; s que sois
amigos, de modo que imagino que ests al corriente de su problema.
-Quiere dejar de trabajar en la huerta.
-As es, y eso supone un verdadero dolor de cabeza. No es tan fcil cambiar a la gente de
un equipo a otro. Primero hay que hacerles sitio, y el equipo que se encarga de la pesca, que
es al cual l quiere ir, est completo, como sabes.
-Aj.
-Llevo meses dicindole que no es posible. Porque el caso es que estaba a punto de
incorporarse cuando llegasteis... con lo que se frustraron sus proyectos, aunque se lo tom
muy bien. Otros podran... qu s yo... haberse puesto en contra de vosotros.
-Seguro. Aparecen tres personas cadas del cielo y le quitan el puesto.
-Exactamente, Richard. Le qued tan agradecida, y me puse tan contenta de que os hicierais
amigos... Lo nico que lamentaba era no poder resolver su situacin... -Un hierbajo llam la
atencin de Sal, que se puso a pelear con l hasta arrancarlo-, Pero tena las manos atadas
mientras no se produjera un hueco en el equipo de pescadores. Y ahora parece que va a
haber uno a menos que...
Tragu saliva.
-Tengo la impresin de que nadie quiere ser trasladado -dije-. Qu tal uno de los suecos?
-Uno de los suecos? -Sal intentaba contener la risa-. Slo a punta de pistola podras
romper ese tro, y aun as te costara trabajo. No, sos estn juntos hasta la muerte. Son los
tres mosqueteros rubios.
-Moshe?
-Mmm... No creo que convenga trasladarlo. Es muy bueno con esas dos chicas yugoslavas.
-Quin, entonces? -pregunt, sin que pudiera evitar una nota de ansiedad en la voz.
-Lo lamento, Richard, pero has de ser t. No tengo alternativa.
-Oh, no, Sal. Por favor -gem-. Lo ltimo que deseo en este mundo es trasladarme. Amo la
pesca. Y no se me da nada mal.
-Lo s, Richard. S lo bueno que eres, pero intenta ponerte en mi lugar. Keaty ha de
abandonar el equipo de la huerta. No puedo separar a Franoise y a tienne. Gregorio lleva
pescando dos aos, y las yugoslavas... -Sacudi la cabeza-. Bueno, no debera decrtelo,
Richard, pero esas chicas no saben hacer otra cosa. Jean no las soporta y ellas no
aguantaran el trabajo en el equipo de carpintera. Lamento haberlas trado aqu. Tengo
debilidad por los refugiados polticos... De verdad, Richard, no me queda alternativa.
-Ya -mascull.
-Y tampoco es que vaya a ponerte a trabajar en la huerta.
-Ah, no?
-No, por Dios. Cmo iba a hacerlo despus de todo lo que debe de haberte contado
Keaty?
Entonces se me ocurri algo espantoso. Entre trabajar en la huerta y hacerlo con Bugs en
la carpintera, prefera mil veces la frrea disciplina de Jean.
-Bueno -balbuce, sin molestarme en disimular mi nerviosismo, no me ha dicho tanto...
-Estoy segura de que te ha dicho lo suficiente. No necesitas ser diplomtico.
-No, Sal, de verdad.
-Y, adems, no importa. No vas a trabajar en la huerta.
Cerr los ojos, esperando la sentencia.
-Trabajars con Jed.
Abr los ojos.
-Con Jed?
-S. Necesita un compaero en sus excursiones, y me ha sugerido que seas t.
-Joder! -solt, de todo corazn.
Nunca se me habra ocurrido que Jed necesitara a alguien. Aunque nos habamos hecho
amigos, an lo tena por un solitario.
-Ya s que no parece la persona ms adecuada para trabajar en equipo -continu Sal como
si me hubiera ledo el pensamiento-. Fue una sorpresa para m. Es probable que le causaras
una buena impresin cuando lo acompaaste a buscar el arroz.
-Pero... para qu necesita Jed ayuda? Su tarea no es... robar hierba?
-Jed hace eso, pero tambin otras cosas. Ya te contar.
-De acuerdo.
-Me alegro mucho de haberlo solucionado -dijo Sal con una luminosa sonrisa-. Llevaba das
buscando el modo de anuncirtelo. Ahora todo lo que queda es encontrar a Keaty.
Quieres darle t las buenas noticias o se las doy yo?






ICH BIN EIN BEACHER



Cuando llegamos a la huerta, Jean nos dijo que Keaty acababa de salir hacia el
campamento, as que ech a correr tras l mientras Sal se quedaba explicndole a Jean que
tendra que aparselas con un trabajador menos.
Alcanc a Keaty a unos centenares de metros, y cuando le di la noticia se mostr muy
condolido, a pesar de que era l quien sala mejor librado.
-Lo lamento mucho, Richard -dijo cuando termin de contrselo-. Yo no pretenda que Sal
te sacara del equipo de pesca, te lo juro.
-Me parece -dije, asintiendo con la cabeza- que la decisin tiene ms que ver con Jed que
contigo. Llevas pidiendo el traslado desde que llegu aqu, y no se ha podido hacer nada
hasta ahora.
-Ya... Imagino que estars furioso, no?
-Hombre...
-Lo siento.
-No. T no tienes la culpa... Slo es mala... suerte, o algo por el estilo. Pero la culpa no es
tuya.
-Bueno, espero que no, Richard. De todos modos, lo siento...
Caminamos en silencio durante unos instantes, hasta que Keaty pregunt:
-Sabes por qu Jed necesita ayuda de repente?
-No tengo ni idea. De hecho, ni siquiera sabemos lo que hace.
-Pues al menos ahora lo sabremos.
-Quieres decir que lo sabr. Si te lo contara, acto seguido tendra que matarte.
Keaty sonri.
-Sabes lo que pienso? Que en el fondo ests contento. Creo que te mueres de ganas de
andar merodeando por ah.
-No preguntes lo que la playa puede hacer por ti... -respond, encogindome de hombros.
-se es el espritu.
-S -convine, y al cabo de una pausa aad-: Supongo que si tuviera que abandonar el
equipo de pescadores preferira trabajar con Jed que hacerlo con cualquier otro.
-Aj. Yo no querra que te tocara en suerte la huerta.
-La otra opcin es la carpintera. Hubo un momento en el que pens que eso era lo que Sal
me sugera, y estuve a punto de sufrir un ataque cardaco. Me vi trabajando todo el da con
Bugs... As que cuando me dijo que trabajara con Jed... No s... Me sent casi aliviado.
-Si t lo dices, Richard...
-Pues s.
Al doblar un recodo del camino vimos el barracn a travs de los rboles. Haba gente
alrededor de la cabaa donde funcionaba la cocina, por lo que pens que los dems
pescadores ya haban regresado, aunque no vi a nadie de mi equipo. Probablemente se
haban entretenido en el arrecife de coral.
Estbamos a punto de entrar en el claro cuando alguien nos llam. Nos volvimos y vimos a
Jesse corriendo por el sendero con una bolsa de hortalizas, procedente de la huerta.
-Hola, to -le dijo a Keaty al alcanzarnos-. He odo que nos abandonas.
-S. Me voy al equipo de pesca.
-Ya lo s, suertudo hijo de puta. -Jesse me mir-. Lo siento por ti, colega. Tiene que ser
jodido abandonar ese chollo que tenas. Ahora a sudar con nosotros.
-No voy a trabajar en la huerta.
-Qu, te envan a la carpintera con Jesucristo? -dijo Jesse, con una sonrisa sarcstica.
-No. Voy a formar equipo con Jed.
-Con Jed?
-Aj.
-Joder... Qu pasa? No tenemos mara suficiente?
-Quiz. Pronto lo averiguar.
-Seguro que s. -Sacudi la cabeza, pensativo, y le dio una palmada a Keaty en la espalda-.
En cualquier caso, has resuelto tu problema. Ahora todo el da viendo nadar a Franoise.
Ya me gustara a m!
Keaty me lanz una rpida mirada que me dej perplejo, y solt:
-Ve con cuidado, Jesse. No querrs que Cassie te oiga, verdad?
-Desde luego que no -respondi, echndose a rer-. Me desollara vivo. -Gui un ojo sin
dirigirse a nadie en particular, y luego mir hacia el claro-. Bueno, los cocineros esperan.
Ms vale que les lleve estas hortalizas.
-Desde luego -dijo Keaty. Jesse se fue corriendo, y Keaty lo sigui con la mirada para luego
volverse hacia m-. Es el nico de mi antiguo equipo al que echar verdaderamente de
menos.
-Parece un buen tipo.
-Lo es. El y Cassie te gustaran mucho. Sobre todo porque no son de la cuerda de Bugs ni
mucho menos.
-Eh?
-Yo me quejo de lo duro que es Jean como jefe, pero Bugs... Bugs consigue sacar a Cassie
de sus casillas.
-Ya haba reparado en ello.
-Creo que t tambin echars de menos a tus compaeros de equipo.
-Mmm. -Aspir aire profundamente y lo exhal muy despacio. Quiz demasiado
profundamente y demasiado despacio, pues not que Keaty me lanzaba otra extraa
mirada-. Estoy seguro -aad.












TRASTORNO



Fue largo el camino desde donde me encontraba hasta el lugar en el que Franoise, tienne
y Gregorio estaban hablando. Tuve tiempo suficiente para pensar en el efecto que sobre mi
vida en la playa tendra el cambio de trabajo. Las imgenes se sucedieron en mi mente
como una serie de diapositivas: nosotros cuatro charlando y divirtindonos,
zambullndonos desde nuestra roca favorita, apostando a ver quin consegua el pez ms
grande, nadando en busca de los arpones que haban dado en el blanco y de los que haban
fallado o rindonos de los lanzamientos que nos haban salido cmicamente mal. La
imagen preferente no poda ser otra que la de Franoise. Franoise inmvil como una
amazona, blandiendo un arpn por encima de la cabeza y concentrada en las formas que se
movan bajo el agua. An conservo su imagen en la memoria.
Al acercarme me dio la impresin que ya estaban al corriente de las noticias. Dejaron de
hablar y me miraron con expresin muy seria, intentando leer en mi cara lo que haba
pasado. Y no slo en mi cara sino tambin en mi comportamiento y hasta en mi forma de
andar. Cuando alguien se te acerca despacio y cabizbajo, ten por seguro que algo se ha
fastidiado.
Lo curioso al aproximarme a ellos, que permanecan silenciosos y a la espera de lo que yo
les contara, fue que me sent como si ya no formase parte del grupo. Algo similar a lo que
me pas la primera maana despus de la fiebre, cuando descubr que, mientras dorma,
Franoise y tienne haban pasado a integrar un nuevo mundo. Como no hicieron ningn
comentario, frunc el entrecejo, me llev la mano al cuello y me encog de hombros sin
saber qu actitud tomar.
-Qu te pasa, Richard? -pregunt tienne al fin, incapaz de ocultar su aprensin-, Qu ha
ocurrido?
Sacud la cabeza.
-Dnoslo.
-Abandono el equipo de pescadores.
-Que te vas?
-Me voy a otro equipo. Sal... acaba de informrmelo.
Franoise me miraba boquiabierta.
-Pero por qu? Cmo puede hacer algo as?
-Se lo ha pedido Jed, que necesita un compaero. Keaty ocupar mi lugar.
-Espera un momento, Richard -intervino Gregorio, meneando la cabeza-. T no quieres
ese traslado, verdad?
-Yo estoy bien en vuestro equipo.
-De acuerdo, entonces. Seguirs en l. Voy a hablar con Sal ahora mismo. -Se levant y
ech a andar hacia el barracn.
-Ya vers cmo Gregorio lo arregla -dijo tienne al cabo de unos momentos-. No te
preocupes, Richard. No tendrs que irte.
-No tendrs que irte -repiti Franoise-. Somos un buen equipo, Richard. Seguirs con
nosotros. Faltara ms.
Agradec la solidaridad de mis amigos, aunque saba que aquello no tena remedio. La
decisin de Sal era inapelable y, como para corroborarlo, su voz nos lleg desde el extremo
opuesto del claro, dicindole a Gregorio que no haba nada que hacer.
A pesar de lo mal que me senta por el desarrollo vertiginoso de los acontecimientos, lo
peor de todo era que Keaty lo estaba pasando fatal. Tras el fracaso de Gregorio en su
intento de cambiar la decisin de Sal, los cuatro permanecimos el resto de la tarde sentados
en corro, fumando hierba y lamentando el cariz de las cosas. Keaty, sin embargo, se sent a
la entrada de su tienda, enfrascado en su Gameboy, aunque sin conseguir disimular su
abatimiento. Advert que se consideraba el nico responsable de lo que haba ocurrido, e
imagin que deba de sentirse muy deprimido por el desnimo de sus compaeros ante las
circunstancias de su incorporacin al equipo.
De tan obvio, su malestar lleg a ser intolerable. Dado que el nico que poda hacer algo al
respecto era yo, lo llam y lo invit a sumarse a nuestro grupo. De inmediato dej a un lado
la Nintendo y se arrim a nosotros como si fuese un perrito, disculpndose por todo
aquello de lo que se consideraba culpable. Nuestros esfuerzos por convencerlo de lo
contrario y animarlo resultaron intiles. Tambin nos dijo que l mismo haba hablado con
Sal para decirle una y otra vez que no le importaba seguir trabajando en la huerta, sin
resultado alguno. Eso, por lo menos, nos proporcion un tema de conversacin que no
contribuy a que el nimo de Keaty no empeorara, pues pareca claro que el cambio de
trabajo obedeca a razones ms profundas.
-Puede que est pasando algo en la isla -apunt Franoise-. Algo relacionado con las
plantaciones de marihuana.
Keaty se mostr de acuerdo, pero Gregorio disinti.
-Es posible que los tailandeses estn cultivando hierba en esta parte de la isla. Eso
constituira un problema, pero por qu iba Jed a necesitar un compaero? No conseguira
pararles los pies a los tailandeses ni con diez o quince compaeros ms. Esa no es la
cuestin.
-Alguien ha hablado alguna vez con los tailandeses?
-El nico que lo hizo fue Daffy -respondi Gregorio sacudiendo la cabeza-. Nos cont que
los tailandeses saban que estbamos aqu, y que no les importaba, siempre que no nos
moviramos de la laguna. Nadie ha vuelto a hablar con ellos desde entonces.
-Quizs estn ya hasta las narices de que Jed les robe hierba -suger.
-S, pero da igual. El hecho de que Jed tenga un compaero no va a hacer que los
tailandeses estn menos cabreados.
-Entonces, a qu puede deberse?
Gregorio ech un vistazo a sus manos antes de volver a mirarme.
-No lo s, Richard... De veras que no lo s.
Seguimos charlando hasta muy tarde, aunque sin dejar de darle vueltas al asunto. Sal y Jed
eran los nicos capacitados para responder a nuestras preguntas. Jed an no haba
regresado cuando nos fuimos a la cama, y en cuanto a Sal, nadie tena ganas de dirigirle la
palabra.
Me cost ms de dos horas conciliar el sueo aquella noche, y los pensamientos que me
mantuvieron despierto fueron tan raros como lo haba sido el resto del da. Por primera vez
desde que llegamos a la playa, pens en volver a casa. De hecho, casi lo dese. No
abandonar la playa para siempre, sino entrar en contacto con las pocas personas que de
verdad me importaban para que supieran que segua con vida y estaba bien. Mi familia, en
particular, y unos cuantos amigos.
Supongo que ese deseo tuvo tanto que ver con lo que haba hablado con Franoise como
con los ltimos e inquietantes acontecimientos. El recuerdo de mis padres se mostraba
renuente al amnsico hechizo de la playa.









EL MOMENTO DECISIVO



-Hola -dijo una voz. Al volverme vi que un chiquillo me sonrea desde la puerta de la casa-.
Quieres tomar algo?
Lo mir desconcertado. Mister Duck tena todo el aspecto de un nio rubio y rechoncho.
Era sorprendente que aquel chaval tan saludable guardase alguna relacin con el
espantapjaros que conoc en Khao San Road.
-Eres t, verdad? -pregunt para aclarar las cosas.
-Soy yo. -Me estrech entre sus brazos regordetes y me dio unas palmadas en los hombros-
. Quieres tomar algo?
-Bueno... -Carraspe-. Qu tienes?
-Ribena o agua?
-Ribena est bien.
-De acuerdo. Aguarda.
Mister Duck se meti en la casa, anadeando ligeramente al caminar, por lo que me pregunt
si acababa de descubrir el origen de su apodo. Regres al cabo de un minuto, con una copa
entre las manos.
-Me temo que no debe de estar muy fra. Lleva aos enfriar una lata.
-Est bien.
Me dio la copa y me mir fijamente mientras beba.
-No quieres que le aada algo de hielo?
-No, as est muy bien, de verdad.
-Puedo traerte algo de hielo -insisti.
-No. -Apur lo que quedaba-. Estaba estupendo.
-Magnfico! -Su sonrisa era radiante-. Quieres ver mi habitacin?
La habitacin de Mister Duck se pareca mucho a la que haba sido la ma: ropa
amontonada, carteles medio desprendidos en las paredes, un edredn arrugado a los pies de
la cama, cochecitos destrozados en las estanteras, canicas y soldaditos de plomo por todos
los lados. Sin embargo, haba una diferencia: yo comparta mi habitacin con mi hermano
pequeo, por lo que el desorden era doble.
En medio de la habitacin haba una pila medio cada de libros de Tintn y Astrix.
-Joder! -exclam al reparar en ellos-, Menuda coleccin!
Mister Duck abri desmesuradamente los ojos, corri hasta la puerta del dormitorio y ech
un vistazo fuera.
-Richard -susurr al tiempo que se volva y levantaba el ndice-. No debes decir eso.
-Joder?
Se ruboriz.
-Chist. Alguien puede orte! -dijo agitando los brazos.
-Pero...
-Nada de peros! -musit-. Los tacos se multan con dos peniques en esta casa.
-Oh... De acuerdo. No volver a soltar tacos.
-Bueno -dijo con voz grave-. Debera pedirte que pagaras la multa, pero, como no conocas
la regla, lo dejaremos as.
-Gracias. -Me acerqu a la pila de libros y levant uno, Los cigarros del faran-. As que te
gusta Tintn, eh?
-Me chifla. A ti no? Tengo todos sus libros menos uno.
-Yo los tengo todos menos ninguno.
-Incluso El loto azul?
-Slo en francs.
-Claro! Por eso no lo tengo. Y mira que me fastidia!
-Deberas utilizarlo para practicar el francs con alguien. Eso es lo que hacamos antes mi
madre y yo. Te lo pasas en grande, adems.
-Mi mam no habla francs -repuso Mister Duck, encogindose de hombros.
-Oh...
-Cul es tu favorito?
-Difcil pregunta. -Pens durante unos segundos-. Tintn en Amrica, no.
-No. Y tampoco Las joyas de la Castafiore.
-En absoluto. Podra ser Tintn en el Tbet... o El cangrejo de las pinzas de oro... No sabra
decirte.
-Quieres saber cul es mi favorito?
-Venga.
-El Templo del Sol.
-Es una buena eleccin -dije, asintiendo con la cabeza.
-S. Quieres ver otro de los libros que me gustan?
-Venga.
Mister Duck se acerc a su cama, se agach y tante debajo de ella hasta sacar un libro
encuadernado, grande, de cubiertas color rojo claro y letras en pan de oro. Le Time. Una
dcada en fotografas: 1960-1970.
-Este libro es de mi pap -explic dndose aires. Se puso en cuclillas, me indic que me
sentara a su lado y aadi-: Se supone que no debo tenerlo en mi habitacin. Sabes una
cosa?
-Qu?
-En este libro... Hizo una pausa para conseguir un efecto dramtico-. Hay una foto de
una chica.
-Magnfico! -exclam.
-Una chica desnuda!
-Desnuda?
-Aj. Quieres verla?
-De acuerdo.
-Debe de estar hacia la mitad -dijo Mister Duck, pasando las pginas-. Ah! Aqu la tienes.
La chica estaba desnuda, tena unos diez o doce aos y corra por una carretera rural.
Mister Duck se inclin y me susurr al odo, excitado:
-Se le puede ver todo.
-Desde luego.
-Todo! Todas sus... cosas! -Comenz a balancearse, tapndose la boca con las manos-.
Todo!
-S.
De pronto me sent perplejo, como si algo en la foto no acabase de encajar.
Me fij en los campos que rodeaban la carretera, de aspecto curiosamente liso y ajeno.
Despus repar en los desvados edificios que se alzaban detrs de la chica, fuera de foco o
borrosos a travs de las nubes de humo, y en que la chica, que tena los brazos separados
del cuerpo, pareca trastornada. Otros chicos corran detrs de ella. Unos pocos soldados
los miraban con actitud de indiferencia.
Frunc el entrecejo. Mis ojos pasaron de la chica a los soldados, para volver a la muchacha,
como si no supieran en qu detenerse.
Ni siquiera estaba seguro de que llegaran a detenerse en algn sitio.
-Mierda! -murmur, y cerr el libro de golpe.
-Lo siento, Rich -dijo Mister Duck, ponindose en pie-. Ya te lo advert. Esta vez no te
librars de la multa.











TIERRA ADENTRO























ASPECTO UNO



Como Jed tena los ojos ms separados que yo, tuve que hacer un pequeo ajuste para
conseguir un crculo ntido en vez de dos bastante brumosos. Despus me dediqu a
rastrear cuidadosamente el mar, bien apoyado en los codos, porque la imagen se
descentraba al menor movimiento. Tard unos segundos en dar con la franja de arena y la
lnea de verdes palmeras, pero en cuanto lo hice localic a las cinco figuras que buscaba. Se
encontraban en el mismo lugar donde haban estado la maana anterior y casi todas las
maanas de los nueve das anteriores, con la nica excepcin de una, haca cuatro das, en
que la playa apareci desierta. Eso nos preocup un poco hasta que, dos horas despus,
reaparecieron entre los rboles.
-Siguen ah -indiqu.
-Sin hacer nada.
-Aj.
-Echados en la arena.
-Uno est de pie, pero sin moverse.
-Y puedes ver a los cinco.
-S, cinco -dije tras una pausa-. Estn todos ah.
-Bien. -Jed se llev una mano a la boca para contener un acceso de tos. Estbamos tan
cerca de la plantacin de marihuana que debamos mantenernos lo ms quietos posible, y
tampoco podamos fumar, lo que no era nada bueno para mis nervios-. Bien.
Mi primer da con Jed no fue nada alentador. Despert de mal humor, afectado por el
sueo que haba tenido, y deprimido an por el cambio de trabajo. Sin embargo, lo
comprend todo en cuanto Jed me cont lo de aquellos tipos. Aterrorizado, no paraba de
repetir Es la peor perspectiva posible, como si de un mantra se tratase, mientras Jed
dejaba pasar el tiempo, hasta que me calm lo suficiente para escuchar lo que tena que
decirme y hacerme una idea de la situacin.
Lo bueno del caso era que Sal an no saba nada de mi indiscrecin con el mapa. Jed slo le
dijo que alguien haba aparecido en la isla de al lado, sin aludir a mi posible responsabilidad
al respecto. En lo que a Sal concerna, Jed necesitaba que alguien le echase una mano, y por
eso yo estaba trabajando con l. La otra buena noticia era que aquella gente llevaba ya dos
das haraganeando por la isla cuando Sal consinti en que yo cambiase de equipo. De modo
que si lo que queran era llegar a nuestra playa, no lo estaban teniendo fcil.
El aspecto negativo de la cuestin consista en que debamos dar por sentado que su
propsito era, en efecto, llegar a la playa, as como que Zeph y Sammy se encontraban
entre ellos, por no mencionar a los tres alemanes que Jed haba visto en Ko Pha-Ngan. De
esto ltimo, sin embargo, no estbamos tan seguros, pues la distancia apenas nos permita
distinguir el brillo de una cabellera rubia, pero pareca probable.
Pas el resto del da bajo la fuerte impresin que me haban causado esas noticias, sentado y
mirando a travs de los binoculares de Jed. Bastaba que uno de ellos se moviera para que
yo creyese que se disponan a arrojarse al agua y nadar hacia nosotros. Pero no ocurri nada
de eso. De hecho, apenas se movan de la orilla y, de vez en cuando, se daban un rpido
chapuzn o desaparecan en la selva un par de horas. Al cabo de cuatro o cinco das mi
pnico dio paso a una ansiedad que finalmente se transform en un estado generalizado de
tensin. Esto no slo me aclar las ideas, sino que, paradjicamente, me relaj. Fue
entonces cuando se perfilaron los otros aspectos de mi nuevo trabajo.
El primero fue conocer a Jed. Nos pasbamos las horas sentados en un afloramiento
rocoso de la parte ms elevada de la isla y todo lo que podamos hacer, aparte de vigilar, era
hablar. De lo que ms hablbamos era del plan B, el que pondramos en marcha cuando
aquella gente se presentara. El plan B slo tena un problema y era que, al igual que la
mayora de los planes B, no exista. Tenamos varias opciones, pero no acabbamos de
ponemos de acuerdo sobre por cul de ellas inclinarnos. Yo era de la idea de que Jed se
adelantara para interceptarlos y decirles que no seran bienvenidos en la playa, a lo que l se
opona. Aunque estaba seguro de que conseguira que se fueran, tambin lo estaba de que
volveran a Ko Pha-Ngan para contar a todo el mundo lo que haban encontrado. Jed
prefera confiar en las barreras naturales que resguardaban la isla. Primero haba que nadar
un buen trecho para despus atravesar las plantaciones de marihuana, divisar la laguna y
encontrar un camino para llegar hasta ella. Jed esperaba que esa carrera de obstculos
sirviese para disuadirlos, pero por lo visto se olvidaba de que no haba servido para
disuadirme a m, ni para disuadir a tienne, a Franoise, a los suecos y a l mismo.
Fue durante una de nuestras interminables discusiones sobre el plan B cuando ca en la
cuenta de que en su da Jed me haba vigilado exactamente del mismo modo en que ahora
nosotros vigilbamos a Zeph y Sammy. Haba visto marcharse el bote en que habamos
llegado y, cuando nos pusimos a nadar, avis a Sal. sa era la razn por la que Sal, Bugs y
Cassie estaban preparados para recibirnos cuando nos presentamos en el campamento. En
eso consista el principal objetivo del trabajo de Jed, en vigilar, mientras que el robo de la
marihuana no era sino una tarea secundaria. Me cont que, desde que l estaba en la isla,
otros tres grupos haban intentado encontrar la laguna. Dos de ellos lo dejaron ante un
obstculo u otro. El tercero fueron los suecos.
Al saberlo me sent menos culpable de haber pasado una copia del mapa, pues, en cualquier
caso, la gente ya intentaba ingenirselas para llegar hasta nosotros. Jed me cont que los
suecos haban odo hablar de la playa como el edn que Zeph me describiera. El mismo Jed
se lo haba odo a un tipo en Vientiane, y como no tena nada mejor que hacer, se haba
puesto a buscarla. Hubo de explorar seis islas de la reserva marina antes de dar con el sitio.
Los suecos contaban con una informacin ms concreta, pues la haban pescado por
casualidad al or una conversacin entre Sal y Jean en un viaje a Chaweng para conseguir
arroz.
Para m fue una sorpresa enterarme de que lo ms importante de nuestro trabajo era la
vigilancia. No atinaba a entender la razn de que se mantuviera tan en secreto, y Jed se
mostr sorprendido al enterarse de la existencia de semejante misterio. Admita que Sal no
quisiera hablar de ello para no crear un mal ambiente, pero por lo que a l se refera, el
principal motivo de que conservase la boca cerrada era que nadie se lo haba preguntado.
Eso me llev al descubrimiento ms importante con respecto a Jed, y guardaba relacin
con el modo en que Daffy haba reaccionado ante su inesperada llegada a la playa. Record
que Keaty me haba contado que todo el campamento oy los gritos de Daffy en el
barracn y los esfuerzos de Sal por tranquilizarlo. Lo que yo no saba era que desde aquel
da, y hasta que Daffy abandon la isla trece meses ms tarde, ste y Jed no haban vuelto a
dirigirse la palabra. As que sa era la causa por la que Jed trabajaba como lo haca: para
mantenerse todo el da alejado del campamento.
Lo sent mucho por l cuando me lo cont. Comprend entonces por qu siempre pareca
tan distante. Su aparente reserva no se deba a otra cosa que a su convencimiento de que no
deba cruzarse en el camino de nadie, a pesar de que llevaba un ao y medio en la isla.
Tambin as se explicaba su disposicin a hacer aquellas tareas a las que la gente se negaba,
como ir a buscar arroz.
En cualquier caso, Jed no daba muestras de lamentarlo mucho. Cuando le dije que debi de
ser muy duro para l afrontar un ambiente tan fro, se encogi de hombros y contest que
lo entenda perfectamente.
-Hay algo que me inquieta -solt, dejando en el suelo los binoculares.
-Que nos inquieta -me corrigi Jed, frunciendo el entrecejo.
-Temo que hayan descubierto mi mochila.
-Tu mochila?
-La escond all, y Franoise y tienne tambin. No podamos nadar con ellas... Si las
encuentran, caern en la cuenta de que estn en el buen camino.
-Las ocultasteis bien?
-Muy bien. La cuestin es que la copia que hice del mapa no era muy buena. La dibuj
deprisa, y figuraban un montn de islas. Recuerdo, por otro lado, que haba muchas
diferencias entre el mapa de Daffy y el que apareca en la gua de tienne. Es muy probable
que me olvidara de alguna isla entre Ko Phelong y sta.
-Es posible -musit Jed, pensativo.
-Si ellos suponen que han llegado a la isla de la playa, eso explicara por qu no se han
movido en estos nueve das. Estn buscando el lugar, la playa... y no consiguen dar con ella,
pero pueden encontrar las mochilas.
-Es posible -admiti Jed-; pero tambin es posible que lleven nueve das preguntndose
cmo cojones van a volver a Ko Pha-Ngan.
-Y cmo han cometido la estupidez de confiar en un mapa que alguien desliz por debajo
de su puerta.
-En cualquier caso, cometieron la misma estupidez que t.
-Es verdad.
-Lo que me gustara saber -coment Jed con gesto serio y pasndose una mano por la cara-
es qu beben y de qu se alimentan.
-Tallarines Maggi y chocolate. Eso comimos nosotros.
-Y el agua? No pueden haber llevado consigo un barril que les durara tanto.
-La isla es muy grande; a lo mejor hay un manantial.
-S, a lo mejor... De todos modos, te equivocas en lo del mapa. Ah los tienes, sentados
todo el puto da, mirando en nuestra direccin. Saben que la isla que buscan es sta. Lo que
intentan averiguar es el modo de llegar hasta aqu.
-Sabes qu podramos hacer? -pregunt, suspirando.
-No.
-Acercarnos a ellos en el bote. Subirlos a bordo, navegar hasta el mar abierto y tirarlos por
la borda como hacan los piratas. Problema resuelto.
-De acuerdo, hecho.
-Hecho.
-Hecho.
Nos miramos por un instante; despus tom los binoculares y segu vigilando.









MENTIRAS PIADOSAS



Nos quedamos en el lugar de observacin hasta que el sol estaba a punto de tocar la lnea
del horizonte. Entonces nos fuimos. No haba mucho que vigilar en medio de la oscuridad
y, en cualquier caso, Jed dijo que no era seguro moverse por la isla cuando caa la noche.
No haba modo de saber por dnde te metas o con quin podas topar. De regreso en el
campamento, Jed se fue a hablar con Sal para decirle que no haba pasado nada, y yo me fui
a buscar algo de comida. Despus, con el plato de sobras en la mano, busqu a mis viejos
compaeros de equipo, que antes de irse a la cama solan estar cerca de la cabaa de la
cocina fumndose un canuto.
Era fcil mentir a Sal y a Bugs, pero no lo era tanto mentir a mis viejos compaeros, y an
menos a Keaty. La verdad es que no tena alternativa. Mientras ignorara si Zeph y Sammy
seran capaces de encontrar la playa, careca de sentido darles un motivo de preocupacin.
Lo mejor que poda hacer era satisfacer la curiosidad de Keaty en cuanto a la verdadera
ndole del trabajo de Jed, y cuando lo hice se sorprendi menos de lo que yo esperaba.
-Es una buena idea -dijo, dndolo todo por supuesto-. Desde que aparecieron los suecos a
todo el mundo le preocupa que llegue alguien ms.
-Qu pensasteis cuando llegu yo?
-Daffy ya te ha dicho que lo tuyo era diferente.
-Se enfad la gente cuando llegaron los suecos?
-Daffy sobre todo.
-Jed me cont que l tampoco le cay muy bien a Daffy.
Keaty dej de limpiar la pantalla de la Gameboy restregndola contra las bermudas.
-No se lo puso muy fcil a ninguno de ellos, pero ya que estaban aqu, imagnate... Qu
poda hacer?
-Fue por eso por lo que se fue de la playa?
Mi pregunta qued flotando en el aire mientras Keaty inspeccionaba cuidadosamente el
delgado panel de vidrio, as que la formul de nuevo.
-Bsicamente, s -respondi, colocando el cartucho de Mario en la mquina-. Has
conseguido terminar este juego?
-Unas veinte veces.
-Ya me pareca que las pilas se estaban agotando. -Mir la Nintendo pero sin iniciar el
juego-. Qu haris cuando veis acercarse a alguien? -pregunt, sin darle mucha
importancia.
-Observarlo sin ms, supongo.
Keaty me mir con una sonrisa burlona.
-Echarlo, querrs decir. A grandes males, grandes remedios.
-Ya te lo contar cuando ocurra -repuse, intentando rer. La llegada de Jesse en busca de
papel de fumar me ahorr ms preguntas.
Despus de aquella conversacin, consegu ms o menos evitar el tema de mi trabajo, lo
que no fue difcil. Keaty se tomaba sus tareas muy en serio y me bastaba con darle un
codazo para que se pusiera a hablar de ellas. Afortunadamente para m, eso mismo les
pasaba tambin a mis colegas, de modo que no tena dificultad alguna en llevar la
conversacin al tema de la pesca. Supongo que, desde su punto de vista, hablar de las
experiencias comunes era una forma de dejar bien claro que yo segua formando parte del
grupo. Y a m, por otra parte, me encantaba charlar de cualquier cosa que sonara a
normalidad.
Me cost un gran esfuerzo durante los primeros das, cuando an andaba muerto de miedo
y tena que concentrarme para guardar una apariencia de sosiego. En cuanto bajaba la
guardia, la ansiedad se apoderaba de m y ya no atenda a lo que me decan, por lo que me
excusaba con el argumento de que estaba cansado o demasiado colocado.
El esfuerzo de concentracin, no obstante, contaba con su lado bueno: no tuve tiempo de
sentir celos de Keaty por la facilidad con que me haba suplantado, o de entristecerme ante
las inesperadas barreras que mis secretos haban alzado entre mis amigos y yo. Y digo
inesperadas porque me preocupaba la distancia que mi trabajo pudiera interponer entre
nosotros, hasta que ca en la cuenta de que en realidad eran ellos quienes se distanciaban
cada vez ms de m, aunque me mantuviera involucrado en sus vidas.
Saba lo que pasaba. Cuando pescaban un buen pez, me enteraba, y tambin cuando Jean
intentaba persuadir a Keaty de que regresara a la huerta; cuando Cassie buscaba el modo de
abandonar el equipo de carpinteros para irse a trabajar con Jesse; o cuando Bugs, una vez
ms, daba muestras de no enterarse de nada.
Ya no tuve que esforzarme en mantener una apariencia sosegada. En teora, al menos,
quiz debera haberme sentido celoso de Keaty y triste por las mentiras, pero no fue as.
Por el contrario, todo eso me sirvi de consuelo. Comprend que se trataba de un problema
menos del que preocuparse, y de que si la distancia era una cuestin de mi competencia
entonces era yo quien estaba capacitado para resolverla. Y si Zeph y Sammy fracasaban en
su intento de llegar hasta nosotros, me sera muy fcil conseguir que aumentase la intimidad
entre mis amigos. Se trataba, sencillamente, de no decir ms mentiras, y nada ms fcil en
cuanto no hubiera nada acerca de lo que mentir. Estaba claro que semejante consuelo slo
funcionara en el caso de que Zeph y Sammy fracasaran en su intento de dar con nosotros,
porque de no ser as Sal se enterara de lo del mapa y a m me joderan bien jodido.
Semejante estado de nimo -alerta aunque sosegado, o algo por el estilo- hizo que se
manifestara el segundo aspecto de mi nuevo trabajo. Es probable que reparara por primera
vez en l al llegar el quinto da, cuando despert media hora antes que Jed y me puse a
contar con impaciencia los minutos que quedaban para irnos. O quiz fue el sexto da,
cuando Zeph y Sammy desaparecieron de su playa y nos tiramos tres horas peinando el
mar en su busca de modo absolutamente profesional, sin pronunciar palabra, hasta que
reaparecieron al cabo de las tres horas. Keaty haba sido el primero en notarlo, aunque sin
percatarse de ello en aquel momento. Apuesto a que te encantara andar merodeando por
all arriba, haba dicho, en broma, cuando le cont que me cambiaban de equipo, pero
entonces yo estaba demasiado amargado para caer en la cuenta de que estaba en lo cierto.
Era lgico. Jed y yo nos encontrbamos en una misin secreta. All estaban los binoculares,
la selva, el objetivo, la amenaza, la oculta presencia de los fusiles de asalto AK-47 y los ojos
oblicuos. Lo nico que nos faltaba era una banda sonora de los Doors.
Demasiado familiar para resultar extrao, y demasiado excitante para dar miedo. Era
imposible no disfrutar con todo aquello.















OL BLUE



Era el final del dcimo da y estbamos, como siempre, regresando a toda prisa al
campamento. El sol casi se haba ocultado tras la curva occidental de los acantilados que
daban al mar, y la luz anaranjada del final de la tarde se iba poniendo azul. Siempre que nos
movamos lo hacamos en silencio, de modo que nuestra comunicacin deba ser por seas.
Un puo cerrado significaba parar y permanecer quietos; la palma de la mano horizontal
hacia el suelo significaba esconderse, un ademn con los dedos de la mano juntos
significaba moverse con cautela. Nunca discutimos el significado de esos signos, ni
tampoco el de las nuevas palabras que comenzamos a emplear. Decamos tomo posicin
en vez de yo ir primero, y nos referamos a las distancias tal como lo hacan los
estadounidenses en Vietnam, usando el trmino klicks en lugar de kilmetros. Ahora no
recuerdo cmo y cundo adoptamos semejante vocabulario. Supongo que debi de
parecemos el ms acorde con la situacin.
Jed haba tomado posicin aquella tarde. Lo haca en cuanto empezaba a oscurecer, pues
conoca la isla mucho mejor que yo. A m no me resultaba tan fcil mantenerme a su altura.
Era incapaz de caminar con su elegante y furtiva combinacin de ligereza y cautela, y
cuando me hizo la seal del puo cerrado no me enter y segu andando hasta casi chocar
contra l. El que no pusiera mala cara ni soltase una maldicin me puso sobre aviso de que
algo serio ocurra. Me separ de l y me detuve.
La selva se abra ante nosotros en una amplia extensin de matorrales y arbustos, as que lo
primero que pens fue que Jed haba visto a alguien en el claro, aunque no tard en advertir
que miraba fijamente un punto a sus pies. Nos quedamos inmviles, sin que me fuera
posible averiguar el motivo, pues su cuerpo me lo ocultaba. Al cabo de un largo minuto de
silencio me adelant con cautela para tocarle el hombro. El que no reaccionara me hizo
pensar que quizs hubiese topado con una serpiente. Busqu un palo con la mirada pero no
descubr ninguno, y me inclin hacia un lado para averiguar qu pasaba. Habra abierto la
boca de par en par si no hubiese tenido la mandbula y los msculos agarrotados. Un
tailands yaca a menos de un metro de Jed, boca arriba, con los ojos cerrados y un fusil
automtico apoyado en el brazo. Jed volvi lentamente la cabeza hacia m, como si temiera
que una simple corriente de aire despertase a aquel tipo. Y ahora qu?, le dije con los
labios al tiempo que sealaba el sendero que nos haba llevado hasta all. Jed sacudi la
cabeza, yo asent, y l volvi a sacudirla, indicando sus pies con una mirada ceuda. Estaba
pisando el can del fusil, y la presin haba levantado varios centmetros la culata, que
volvera a caer sobre el brazo desnudo del tailands en cuanto retirara el pie.
Mierda, dije sin articular sonido, y Jed puso los ojos en blanco con gesto de
desesperacin.
No lo pens ms de un minuto, y retroced por donde habamos venido.
Jed me mir como diciendo Adnde mierda vas?, pero alc una mano para
tranquilizarlo. Saba lo que tena que hacer porque lo haba visto en Tour of Duty.
Nunca recuerdo el nombre de los protagonistas de Tour of Duty, primero porque la serie
era espantosa, pero tambin porque los personajes respondan a la misma frmula de
NYDP Blues (un teniente negro y unos policas que emplean mtodos de trabajo nada
ortodoxos). Tour of Duty cuenta con un rudo sargento que se sabe todos los trucos, el
teniente bisoo que los va asimilando, el sureo palurdo que aprende a llevarse bien con los
negros, el hispano en quien se puede confiar cuando las cosas vienen mal dadas y el
intelectual de la Costa Este que lleva gafas y probablemente lee libros.
Los nombres carecen de importancia.
Lo importante es lo que los personajes hacen: atender a un huerfanito herido por la
metralla, impedir que un pelotn enemigo lleve a cabo una sanguinaria tropela o saltar
desde los helicpteros a un remolino de hierbas aplastadas para recoger en un campo de
minas a los camaradas que tosen y mueren.
El pelotn avanza a travs de la jungla cuando de repente se oye un chasquido metlico.
Todos se tiran al suelo excepto uno, un PN, que se queda tieso de miedo.
-No quiero morir, sargento -balbucea el tipo, y se pone a rezar el padrenuestro.
El sargento se le acerca arrastrndose sobre el vientre.
-Aguanta ah, soldado -susurra. Sabe qu tiene que hacer. Ya sufri esa experiencia en
Corea en el 53.
El sargento sale por donde uno menos se lo espera, y comienza a contarle al soldado algo
que nada tiene que ver, el relato de un incidente que le ocurri cuando era pequeo y
trabajaba en la granja de su padre y tena un perro de caza al que quera mucho, llamado Ol'
Blue. Mientras el soldado lo escucha con la mayor atencin, el sargento desliza su cuchillo
bajo la bota del soldado; el sudor abre surcos en su frente mugrienta.
OlBlue cay en una trampa para conejos, cuenta el sargento, y cuanto ms se esforzaba en
zafarse, ms le cea la trampa. El soldado asiente con la cabeza, aunque no tiene ni idea de
por qu le cuenta aquello.
-Qu fue de OlBlue? -pregunta-. Consigui liberarlo, sargento?
-Naturalmente, soldado -contesta el sargento. Y a continuacin le dice que levante el pie
muy despacio.
El soldado est confuso y aterrado, pero confa en el sargento y hace lo que le dice. El
sargento pone una piedra sobre la hoja del cuchillo, manteniendo la presin sobre la mina,
y se re entre dientes.
-Todo lo que tena que hacer OlBlue, hijo, no era ms que relajarse.
Yo no iba a soltarle a Jed una sarta de tonteras sobre OlBlue. Cuando puse suavemente la
piedra sobre el can del fusil, su roce contra el metal son como si alguien tamborileara
en un barril de gasolina. Una vez colocada la piedra, alc la mirada hacia Jed, que se
encogi ligeramente de hombros y se hizo a un lado para que yo me levantara. Supongo
que quera verme dispuesto a echar a correr si el fusil se desplomaba.
Jed levant el pie centmetro a centmetro. La culata se desplaz un poco, aunque sin tocar
el brazo del tailands. Jed contuvo la respiracin. Intercambiamos una mirada, pasamos
sobre las piernas del tipo y reanudamos en silencio nuestro camino. Asunto terminado.
Tardamos cuarenta y cinco minutos en llegar a la cascada, y durante todo ese tiempo no
dej de sonrer, hasta que me dolieron las mandbulas. Si no hubiese sido porque debamos
guardar silencio, me habra redo a carcajadas.


















MRITOS



Aquel da, para sorpresa tanto de Jed como ma, me arroj por la cascada. Estbamos al
borde del acantilado, contemplando un crepsculo limpio de nubes y tan hermoso que
mereca un momento de meditacin. En ocasiones la luz produca unos efectos extraos en
aquellas tardes sin nubes. El horizonte no irradiaba luminosidad sino tinieblas, como si
fuera la imagen polarizada del crepsculo tradicional. Una imagen que se aceptaba a
primera vista con la vaga idea de que algo no iba como deba. Quiero decir que a uno le
pasaba lo mismo que cuando mira una de esas escaleras sin fin de Escher, y de repente cae
en la cuenta de que la imagen carece por completo de lgica. Es un efecto que nunca ha
dejado de intrigarme, y me puedo tirar veinte minutos mirndolo, agradablemente confuso.
Jed no tena una explicacin del fenmeno mejor que la ma, aunque lo intent cuando lo
toqu en el hombro y le indiqu que mirara.
-Se trata de las sombras que proyectan las nubes ocultas tras el horizonte.
Entonces me arroj hacia delante. Al instante siguiente vea pasar la superficie del
acantilado, con una extraa sensacin de peligro por el hecho de tener las piernas dobladas.
El desplazamiento' del peso hizo que diese una vuelta en el aire, y estuve en un tris de caer
sobre la espalda. Intentaba enderezarme cuando me hund en la laguna entre violentas
contorsiones subacuticas hasta que consegu volver a la superficie, sin una gota de aire en
los pulmones.
Mir hacia lo alto del acantilado y vi a Jed, que tena las manos apoyadas en las caderas. No
dije nada, pero saba que no le gustaba lo que acababa de hacer. Me ech la bronca poco
despus, mientras regresbamos al campamento, aunque tambin pudo ser por la cancin
que yo entonaba: Era un ratoncito chiquito chiquito que asomaba el morro por un
agujerito....
-Por Dios, Richard, qu te pasa? -dijo.
-Estoy cantando -contest, muy animado.
-Ya s que ests cantando, y para ya de hacerlo!
-No conoces esa cancin?
-No.
-Pues deberas. Es famosa.
-Es la cancin ms estpida que he odo en mi vida.
Como no poda negarlo, me encog de hombros.
Caminamos en silencio durante unos minutos; yo segua tarareando la cancin entre
dientes.
-Sabes una cosa, Richard? Deberas cuidarte.
Como no tena idea de a qu se refera, guard silencio; un par de segundos despus aadi:
-Ests pasado.
-Pasado?
-Pasado. Detenido. Colocado.
-No he fumado un porro desde anoche.
-Exactamente -recalc.
-Me ests diciendo que debera dejar de fumar marihuana?
-Lo que quiero decir es que la marihuana no tiene nada que ver con eso.
Apart una rama que obstrua el camino, para que yo pasara, y la solt antes de agregar:
-Por eso digo que deberas cuidarte.
Por toda respuesta dej escapar un bufido. Su modo de hablar me recordaba los oscuros
comentarios sobre el sentimiento de culpabilidad que haba hecho en Ko Pha-Ngan. Jed
poda ser muy crptico en ocasiones, y mi alma poco caritativa achac a eso tanto su
marginacin en la playa como las extraas circunstancias de su llegada, lo cual me llev a
pensar en la marginacin que yo mismo comenzaba a padecer.
-Jed -dije al cabo de un rato-, crees que puedo hablar de nuestro encuentro con el
centinela de la plantacin de hierba? No tiene nada que ver con Zeph y Sammy...
-Mmm.
-Es que ando todo el rato ocultando lo que hacemos, y me parece que si lo cuento...
-Cuntalo. No hay peligro. Quizs incluso ser una buena idea.
-De veras?
-No debemos dar la impresin de que tenemos algo que ocultar.
-Genial -dije, y me puse a silbar los primeros compases de la cancin del ratn, aunque me
call de inmediato.
El campamento estaba completamente a oscuras bajo el dosel de ramas que ocultaba la
ltima claridad del cielo. No haba otra luz que la de las velas a travs de la puerta abierta
del barracn y las brasas desperdigadas de cigarrillos y canutos que brillaban en pequeos
racimos en el permetro del claro.
A pesar de las ganas que tena de contar a mis viejos compaeros la historia del centinela
dormido, lo primero que hice fue ir a la cocina a buscar algo de comida. Antihiginix dejaba
todos los das un par de raciones envueltas en hojas de banano para Jed y para m,
asegurndose de que nos tocaran dos buenos trozos de pescado. Cuando llegbamos
siempre estaban fras, pero tena demasiada hambre como para molestarme por eso.
Aquella noche Antihiginix haba aadido papaya al guiso; eso significaba que Bugs haba
conseguido dar con mi campo, lo que me irrit un poco.
Tom mi racin y recorr los corrillos de fumadores en busca de mis amigos. No los
encontr, y nadie supo decirme adonde haban ido. Mir en la tienda de Keaty y luego en el
barracn, donde Antihiginix, Cassie y Ella jugaban al blackjack, y Jesse, a pocos metros de
ellos, escriba en su diario.
-Qu te parece? -pregunt Antihiginix al verme, sealando mi comida.
-El pescado?
-S. Te gusta el sabor que le da la fruta?
-Desde luego. Es un plato suculento. Muy tailands.
-Sabes cmo lo hice? -insisti Antihiginix, resplandeciente de orgullo-. He usado jugo de
papaya para el fondo de coccin, y he aadido la pulpa en el ltimo par de minutos para
que no se deshiciera con el calor. As se conservan el sabor y la textura.
-Ah.
-Podr hacerlo ms veces, porque Jean va a plantar unas semillas de papaya en la huerta.
Estoy muy satisfecho con esta receta.
-Tienes motivo. Es muy sabrosa. Muy bien hecha.
-A quien tienes que dar las gracias es a Bugs -dijo Antihiginix en tono de modestia.
-Y eso?
-l fue quien encontr las papayas en la selva.
Una espina de pescado se me atragant.
-Que Bugs dio con las papayas?
-S, y tambin con unos monos.
-No me digas!
-S. Ayer.
-Pues para que lo sepas, yo descubr las putas papayas. De eso hace un par de semanas!
-S?
-Bugs afirma que las encontr l?
-Eso dice -terci Cassie, sonriendo.
-Ser cabrn!
Estaba tan furioso que apret la hoja de banano hasta que el guiso de pescado empez a
gotear en el suelo.
-Ten cuidado -intervino Ella.
Frunc el entrecejo, sbitamente consciente de que estaba montando una escena.
-Bueno... El caso es que... Bugs miente.
-No te preocupes -repuso Cassie con una sonrisa mientras mostraba sus cartas-. De eso no
nos cabe la menor duda.
-De acuerdo.
Siguieron jugando y yo me acerqu a Jesse.
-Ya lo he odo. Te felicito por haber descubierto las papayas. -En realidad no es para tanto.
Lo que ocurre es que...
-A uno le jode -dijo terminando mi frase al tiempo que apartaba su diario-. Una putada.
Entendido. Buscas a Keaty?
-S -respond, con todo el mal humor del mundo-, Y a los dems. No s por dnde andan.
A saber dnde se han ido.
-A saber. Keaty dej un recado.
-Ah -dije, animndome un poco-. De qu se trata?
-Tienes una nota encima de la cama.
Le di las gracias y me fui corriendo a ver de qu se trataba.
La nota estaba debajo de mi almohada, junto a un canuto, y rezaba: Fmatelo de
inmediato! Fosforescencias! Keaty!. -Jesse -grit-. Sabes qu significa esto?
Tuve que esperar a que dejara de escribir y me mirara.
-Ni idea, to. No lo he ledo. Qu dice?
-Fosforescencias. Y me ha dejado un canuto.
Jesse me seal con la pluma.
-Fosforescencias!
-Qu es eso?
-No lo sabes?
-No.
Sonri.
-Vete a la playa y te enterars. Pero no dejes de fumarte el canuto por el camino.

















FOSFORESCENCIAS



Hice el camino que conduca a la playa lo ms rpido que pude, lo que no fue mucho, pues
no quera chocar contra un rbol ni tropezar con una raz. Mientras avanzaba me fum el
canuto, deprisa a pesar de estar solo, porque quera colocarme y porque Keaty haba escrito
que as lo hiciera.
Me coloqu enseguida, a pesar de lo cual no consegu quitarme de la cabeza el asunto de las
papayas, y al cabo de unos minutos empec a imaginar una escena en la que le daba a Bugs
una buena paliza. Al principio slo estbamos Bugs y yo, pero no tard en decidir que
necesitaba un pblico que asistiera a su humillacin. Met a Franoise, luego a Jed y a
Keaty, despus a tienne y a Greg, y finalmente al campamento entero.
Era domingo. Tena que serlo, porque no haba otro da en que se reuniera el campamento
al completo. La mayora de la gente jugaba a la pelota, unos pocos nadaban y algunos se
entretenan lanzndose discos voladores. Yo estaba con Franoise, contndole un chiste.
Entonces apareca Bugs por entre los rboles, acompaado por Sal, con tres enormes
papayas entre los brazos.
-He recogido ms papayas -deca-. Hay para todos.
-Perdname un momento -le deca yo a Franoise.
Bugs me vea avanzar hacia l y haca un gesto sardnico de sorpresa ante lo resuelto de mi
andar y la firmeza con que apretaba los labios. Su actitud era arrogante, y comprend que
estaba dispuesto a enfrentarse conmigo.
-S -deca en voz alta, levantando las papayas para que todos las vieran y sin dejar de
mirarme con el rabillo del ojo-. He encontrado ms papayas.
-De modo que has encontrado papayas -le deca yo, plantado ante l.
-Eso he dicho.
-Aj. Y por qu no vamos ahora mismo a donde las has encontrado?
-Ahora mismo? -preguntaba Bugs, enarcando las cejas.
-Ahora mismo. As te ensear la colilla de canuto que dej en el campo de papayas,
cuando lo encontr hace unas dos semanas!
Todos, hasta Sal, contenan la respiracin. La gente formaba un crculo alrededor de
nosotros y Franoise se acercaba corriendo a m para darme su apoyo.
-Es verdad eso? -le preguntaba a Bugs, muy enfadada.
-Desde luego que no -responda Bugs en tono de mofa-. Est mintiendo! Yo fui quien
encontr ese campo de papayas!
-Entonces, qu me dices del paseo?
-No tengo nada que demostrarte.
-Yo creo que s.
-Anda y que te folien. Yo di con el campo. Fin de la historia.
-Sabes una cosa, Bugs? -deca yo, sonriendo en medio de un silencio de muerte slo
interrumpido por el suave oleaje del mar-. Me tienes un poco harto!
La gente se echaba a rer y Bugs se pona rojo de ira.
-De veras? -deca, burln-, Pues, toma!
Una papaya sala disparada hacia mi cabeza; yo la esquivaba y oa que alguien detrs de m
gritaba:
-Eh! Cuidado!
Bugs soltaba un juramento e intentaba arrojarme otra papaya, pero yo, rpido como un
rayo, tomaba el disco volador de Cassie, que estaba a mi lado, y lo lanzaba con precisin
letal. El impacto reventaba la papaya en la mano de Bugs, dejndosela pringada y
chorreando jugo.
-T qu te... -empezaba a decir Bugs cuando ya me tena encima para amagarle con la
izquierda y atizarle un derechazo que lo haca caer como un saco de patatas.
Ahora s que estaba asustado.
-Lo siento mucho -gema, llevndose la mano a los labios partidos, de los que manaba
sangre-. Es verdad. Yo no di con las papayas. Fue Dichad.
Yo me inclinaba lentamente para recoger el disco y limpiarlo de los pegotes de papaya.
-Demasiado tarde, Bugs -murmuraba suavemente, casi con amabilidad-. Demasiado tarde...
Bugs gritaba, pero sin moverse, paralizado de miedo como un conejo ante los faros de un
coche. El disco le daba exactamente en el puente de la nariz, destrozndole el hueso. Bugs
rodaba de lado y comenzaba a gatear hacia la playa, en un intento de escapar. Yo le
golpeaba en la base del crneo y le meta cuatro puetazos en los riones.
-Por favor -musitaba Bugs-. Basta...
Las palabras no servan de nada. Yo ya no poda refrenar mi ira, y al mirar alrededor vea
un arpn.
-Tengo que rebobinar -dije, dando las ltimas caladas al canuto-. No puedo hacer eso.
Fum hasta que se me quemaron las puntas de los dedos, despus tir la colilla y regres al
punto en que le daba el primer puetazo.
Le amagaba con la izquierda y le atizaba un derechazo que lo haca caer como un saco de
patatas.
-Lo siento mucho -gema-. Es verdad. Yo no di con las papayas. -Dilo otra vez! -gritaba yo,
blandiendo el disco volador sobre su cabeza.
-Yo no fui. Fue l! Lo siento!
-Ms alto!
-T encontraste el campo de papayas!
Yo asenta con la cabeza y me volva hacia Franoise.
-Slo quera dejar las cosas claras.
-Desde luego -deca ella tras echar un vistazo a la figura retorcida de Bugs.
-Quieres que nademos hasta el jardn de coral?
-S, Richard -responda Franoise con un suspiro-. Me encantara.
Aquella fantasa podra haber seguido a partir de all, pero la hojarasca y el polvo se
convirtieron en arena bajo mis pies. Haba llegado a la playa.
Tard siglos en encontrar a Keaty y los dems. La luz de la luna no me sirvi de gran ayuda
para dar con ellos, mientras sus risas parecan correr por el agua hasta desvanecerse en el
eco de los acantilados. Los localic al cabo de veinte minutos de vagabundear bajo los
efectos del canuto, sobre unas rocas a unos cien metros de distancia.
Como yo no los vea ni ellos tampoco a m, decid que no tena mucho sentido llamarlos a
gritos, por lo que me quit la camiseta y me lanc a nadar hacia ellos.
Sus figuras se dibujaron poco a poco en las tinieblas: estaban de pie e inclinados, mirando
algo en el agua. Sus risas cesaron en cuanto advirtieron mi presencia.
-Eh! -exclam, algo escamado por tanto silencio-, Qu pasa? -No hubo respuesta. Segu
nadando con la estpida idea de que quiz no me haban odo. Como seguan sin
contestarme cuando hice pie, dej de nadar y vade hasta que estuve a unos tres metros de
la roca-. Por qu no me contestis? -pregunt, sin saber muy bien qu hacer.
-Mira hacia abajo -me indic Keaty al cabo de unos instantes.
Guard silencio y mir. El agua era negra como la tinta, excepto donde la luna rielaba en las
olas.
-Qu tengo que ver?
-Est demasiado cerca -dijo tienne.
-No -seal Keaty-. Mueve las manos, Richard. Muvelas justo debajo del agua.
-Vale. -Hice lo que me deca. O que Franoise suspiraba, pero fui incapaz de distinguir
nada ms all de la negrura-. No veo una mierda. Qu pasa?
-Est demasiado cerca -repiti tienne.
La silueta de Keaty se rasc la cabeza.
-S. Tienes razn... Sbete a la roca, Richard. Observa cmo me zambullo. Yo te lo
ensear...
Al principio no vi ms que los reflejos de la luna en las salpicaduras que haba producido
Keaty al arrojarse al agua. Despus, una vez que sta recobr la calma, vislumbr una luz en
las profundidades, una incandescencia lechosa que floreci en un millar de es-trellitas hasta
convertirse en la cola de un meteorito suntuosamente arrastrada por una especie de racimo
an ms brillante. El racimo se despleg y repleg sobre s mismo para desplegarse de
nuevo y formar un ocho rutilante. Despus se hundi y desapareci durante unos
segundos.
Desconcertado y atnito, todo cuanto dije fue:
-Qu...?
-Aguarda -susurr Franoise, poniendo su mano sobre la ma-. Mira de nuevo.
La incandescencia regresaba a travs de la negrura, aunque esta vez dividida en siete u ocho
racimos de brillo indescriptible que se agitaban en las ondulaciones de una luz aleteante que
pareca nutrirse de un fulgor cada vez ms intenso. Aquellas diminutas bolas de fuego
avanzaban hacia m a tal velocidad que tuve que dar un paso atrs. Keaty apareci a
continuacin en medio de un caos de burbujas.
-Qu tal? -farfull-. Habas visto algo igual?
-No -respond, deslumbrado como un nio-. Nunca.
-Fosforescencias. Criaturas minsculas, algas o Dios sabe qu. Brillan en cuanto te mueves
-dijo Keaty mientras se suba a la roca-. Llevamos toda la noche practicando para conseguir
esta maravilla.
-Es increble... Pero de dnde salen esas criaturas?
-Daffy deca que de los corales -contest Gregorio-. No es algo habitual. No pasa todas las
noches. Pero cuando pasa, dura tres o hasta cuatro das.
-Asombroso -exclam, sacudiendo la cabeza-. Verdaderamente asombroso.
-Aj. -tienne me dio una palmada en la espalda y me tendi la mscara de Gregorio-. Y
eso que an te queda por ver lo mejor.
-Bajo el agua?
-S! Ponte la mscara y sgueme! Te ensear algo que jams habras imaginado!
-Algo fuera de serie! -corrobor Keaty-. Inaudito!



















LA ZONA DESMILITARIZADA



Le devolv a Jed sus binoculares y me tumb de espaldas, todava embotado por la
marihuana de la noche anterior. No obstante la rpida excursin matinal monte arriba, an
no se me haba aclarado la vista lo suficiente para enfocar las figuras pequeas.
-Fue algo as como un viaje espacial -dije, entrelazando las manos detrs de la cabeza-,
como si flotase entre montones de estrellas y cometas. Y una de las cosas ms asombrosas
fue ver cmo se deshaca un cardumen...
-Yo tambin he visto las fosforescencias -me interrumpi Jed, ajustando los binoculares.
-Pero no bajo el agua.
-No. Deben de ser muy hermosas bajo el agua.
-Ya lo creo... Realmente hermosas... -Suspir-. Te he contado lo de Bugs y las papayas?
-No.
-Hace un par de semanas di con un campo de papayas, y ahora Bugs dice que es l quien lo
ha encontrado. Admito que no podra localizarlo de nuevo, pero fui yo quien lo descubri.
-Me sent para ver la reaccin de Jed, pero no me pareci que reaccionase-. Yo no creo que
eso sea jugar limpio, no crees?
-Mmm -murmur Jed, distrado.
-Mmm significa que es jugar limpio o que no lo es?
-Probablemente.
Abandon el intento. Ah resida el origen de todos los problemas con Bugs. Si uno no era
consciente de las sutilezas de su carcter, era difcil que resultara irritante. Me tumb de
nuevo y me puse a mirar las nubes para disipar mi frustracin.
Haca un par de horas que me senta as, desde que habamos llegado al punto que nos
serva de atalaya, para encontrarnos con que Zeph y Sammy seguan sin moverse de su
lugar en la playa, lo cual, a pesar del alivio que poda suponer, a m me intranquilizaba. Esto
constitua una paradoja a la que dediqu buena parte de mis pensamientos matinales. En
principio, llegu a la conclusin de que era un efecto de toda aquella incertidumbre. Estaba
cansado de esperar y deseaba que pasase algo. Aunque fuera lo peor, es decir, que se
pusieran en marcha hacia nuestra isla. Eso, al menos, hara la situacin mucho ms tangible
y la pondra al alcance de lo que decidiramos hacer.
Aunque tampoco me cost mucho tiempo caer en la cuenta de que mi conclusin era
errnea. El hecho de plantear las cosas del peor modo posible me haba llevado sin vacilar
al mejor de los planteamientos posibles. Imagin que Zeph y Sammy regresaban a Ko Pha-
Ngan o a Phelong y jams volva a verlos. Al llegar a ese punto, sin embargo, comprend mi
equivocacin, porque tan optimista visin hizo que me sintiera desilusionado. Por curioso
que parezca, lo cierto es que no quera que se fueran. Y, desde el fondo de mi frustracin,
tampoco quera que permanecieran donde estaban. Esto slo dejaba una posibilidad:
cuanto ms empeorase la situacin, mejor para m. Yo quera que vinieran a nuestra isla.
-Esto es un aburrimiento -solt como al descuido.
-El aburrimiento est bien, Richard -contest Jed entre risas-. La seguridad es aburrida.
No dije nada. An no haba comentado nada acerca de lo que pensaba de Zeph y Sammy, y
era poco probable que Jed se mostrara de acuerdo conmigo. Pero no estaba seguro de eso.
Quiz Jed vea las cosas del mismo modo que yo. Saba lo mucho que le gustaba evadir la
vigilancia de los centinelas de las plantaciones de marihuana, lo que constitua una travesura
peligrosa. Record lo que Keaty me haba dicho de l y decid tantear el asunto de una
manera un tanto oblicua.
-Jed -dije, bostezando para quitarle hierro a la cosa-, te acuerdas de la Guerra del Golfo?
-Naturalmente.
-Estaba dndole vueltas... Recuerdas los preparativos, cuando amenazbamos a Saddam
con hacerlo papilla si no sala de Kuwait y l deca lo que fuera que dijese...?
-Deca que no, si no recuerdo mal.
-Eso. -Me apoy en los codos-. Qu sentiste en ese momento?
-Que qu sent?
-En los preparativos de la Guerra del Golfo.
Jed baj los binoculares y se acarici la barbilla.
-Pues, bien pensado, te dir que todo me pareca un montaje asquerosamente hipcrita.
-No. Me refiero a la posibilidad de que se declarara la guerra. Te importaba?
-Pues... no mucho.
-No te apeteca un poco... que se organizara un buen folln?
-Que se organizara un buen folln?
-S... Es un modo de hablar... -Suspir profundamente-. Como si esperaras que Saddam no
se arrugara... Quiero decir, para ver qu pasaba...
Jed entorn los ojos.
-Lo nico que puedo decirte es que no tengo ni idea de por qu se te ocurren ciertas cosas.
-Yo tampoco -repuse, y not que me ruborizaba-. Se me pas por la cabeza, eso es todo.
-Ya. Bueno, supongo que de algn modo me apeteca que se armara un lo. Era todo tan
espectacular y excitante... Es posible que, como t dices, tuviera ganas de comprobar qu
pasaba. Pero cuando vi las fotografas de la carretera de Basora y aquel refugio de civiles
destrozado, se me revolvieron las tripas. Me sent como si no me hubiera percatado de lo
que significaba aquello hasta que fue demasiado tarde. Contesta eso a tu pregunta?
-S -me apresur a responder-. Desde luego.
-Bien -dijo Jed con una risita-. De modo, Richard, que ests aburrido.
-Aburrido no es la palabra...
-Encuentras esto algo tedioso.
-Quizs.
-En cualquier caso, te apetece hacer algo. Muy bien. Podramos ir a buscar un poco de
hierba.
-Qu me dices? -tartamude, sorprendido y anhelante a la vez. Desde que trabajbamos
juntos, Jed haba ido siempre solo a recoger marihuana, y me dejaba vigilando-. T y yo?
-S. Tenemos el tiempo suficiente para volver, y estoy seguro de que mientras tanto esos
tipos no harn nada. Adems, queda muy poca hierba en el campamento.
-Me parece una idea genial!
De acuerdo -dijo, ponindose en pie-. Vamos.
El desfiladero entre los dos picos de la isla era el nico punto desde el que se vea la
ubicacin de las plantaciones de marihuana, guarecidas tras los rboles, de modo que se
distinguan perfectamente los declives en la foresta que marcaban el lmite de las terrazas.
Vistas desde ms arriba, stas formaban una ladera continua con claros ocasionales que no
llamaban la atencin. Supuse que las cultivaban as para evitar que fuesen detectadas desde
el aire.
Cuando llegamos al desfiladero, Jed seal hacia abajo y comenzamos nuestro descenso a
lo que yo haba decidido que era la Zona Desmilitarizada. Aprovech para fijarme en cmo
andaba Jed. Haba notado que lo haca de un modo mucho ms silencioso que yo, aun
cuando los dos caminbamos sobre la misma capa de ramas y hojas secas, y quera
averiguar su truco. Jed pisaba con toda la planta del pie en vez de hacerlo slo con la punta,
en tanto que yo haca lo contrario por la simple razn de que mi instinto me llevaba a andar
de puntillas cuando se trataba de no hacer ruido. Al observarlo, comprend que mi forma
de caminar no tena sentido. Al pisar Jed distribua la presin del pie a lo ancho de la planta,
con lo que el impacto sobre la hojarasca era menor, como comprob en cuanto lo apliqu a
mi andar. Otra cosa que haca Jed era levantar mucho los pies, con lo que evitaba el
deslizamiento sobre las ramas cadas y las hojas secas.
Para aprovechar tales lecciones dediqu nuestra intrusin en la Zona Desmilitarizada a la
prctica de un juego. Si parta una ra-mita significaba que haba pisado una mina, y el
crujido de una hoja que destacase por encima de los dems sonidos habituales en la selva
equivala al disparo de un francotirador.
Tambin decid que las telaraas que cruzaban nuestro sendero eran minas, y me cuidaba
muy bien de evitarlas, a no ser que Jed las hubiera destrozado antes. Me asign tres vidas en
homenaje a los videojuegos, y una vida adicional si vea un animal mayor que un escarabajo
antes de que l descubriera mi presencia. El juego, sin embargo, tena un inconveniente, y
es que no haba pena ni castigo alguno, a excepcin de la vergenza que pudiese sentir si
perda todas mis vidas, lo que me pas ms de una vez. Aparte de eso, el juego result muy
divertido.
Me lo pasaba tan bien que me disgust un poco cuando llegamos a la plantacin de
marihuana, por cuyo permetro nos arrastramos silenciosamente durante varios minutos
hasta cerciorarnos de que no haba nadie. Jed se volvi entonces hacia m para indicarme
con el pulgar en alto que todo estaba en orden y que avanzara para recoger la hierba.
Enarqu las cejas y me toqu el pecho, ante lo que l asinti. Hice una mueca y l levant
ambos pulgares. Me encorv todo lo que pude sin llegar a ponerme a cuatro patas y ech a
correr.
Entre los rboles y el campo se extenda una franja de tierra batida de unos tres metros de
ancho por la que patrullaban los centinelas, que cruc a toda velocidad en cuanto
comprob que no haba nadie a la vista. Saba que el centinela poda aparecer en cualquier
momento, as que me puse a la tarea sin prdida de tiempo. Y entonces comenzaron las
dificultades. Aquellas plantas de marihuana eran muy resistentes, y por mucho que lo
intentaba me resultaba imposible arrancar las ramas. Adems, no poda agarrarlas con
firmeza, pues tena las palmas cubiertas de sudor. Mir a Jed y vi que estaba tirndose de
los pelos.
Le pregunt por seas qu haca a continuacin. l sac su cuchillo y lo movi con
expresin sarcstica. Comprend que con las prisas no le haba dado tiempo a ofrecrmelo.
Maldije mi preocupacin, junt las manos y le indiqu que me lo tirara. El cuchillo lleg
hasta m por los aires y al fin consegu arrancar las condenadas ramas, y al cabo de un rato
volv junto a Jed con una excelente cosecha.
-Qu tal, Richard? -pregunt l cuando estbamos de nuevo en la seguridad de nuestra
atalaya, mientras me daba unas cariosas palmadas en la espalda-. Supongo que te sentirs
feliz despus de tanta excitacin. No vas a cantar la ridcula cancin del ratoncito?
Sacud la cabeza y dej caer al suelo la brazada de ramas.
-Estoy bien, Jed.
-No pienses en lo del cuchillo. La culpa no fue tuya sino ma. Te dije que fueras sin
habrtelo entregado.
-Lo del cuchillo no me importa, o en cualquier caso no me importa mucho... Y no fue tuya
la culpa. Debera haberme parado a pensarlo antes. Pero estoy bien. De verdad.
Jed no pareci muy convencido.
-Ya s qu te pasa. Te habra gustado ver a algn centinela, no es cierto?
-Bueno... -respond, encogindome de hombros-. Habra sido interesante.
-No deberas dejar que ciertas cosas te preocupasen, Richard. Escucha lo que te digo: tienes
suerte de que no hayamos topado con ninguno.
-Seguro -dije pensativo, arrancando distradamente un par de brotes-. Por curiosidad, qu
crees que habra pasado si nos hubieran visto?
-Mmm... Pues no lo s. En cualquier caso, no quisiera averiguarlo.
-Crees que nos habran matado?
-Es posible. Claro que... por un lado lo dudo, pues no tendra sentido. Ellos conocen
nuestra presencia tanto como nosotros la suya, y ninguna de las dos partes quiere que el
secreto se descubra, as que...
-He odo que Daffy habl con ellos en una ocasin.
-A quin se lo oste? -pregunt Jed, sorprendido.
-Oh... Creo que a Greg.
-Me parece que Greg est equivocado. Si hubiese habido algn contacto con ellos, Sal me
lo habra dicho, y nunca lo hizo.
-Entonces, qu podra pasarles a Zeph y Sammy si los descubrieran? Eso sera diferente
porque ellos no tienen nada que ver con nosotros.
-As es. Lo ms probable es que los mataran.
-Eso, al menos, resolvera nuestro problema -coment con cierta cautela esperando que Jed
me lo echara en cara de algn modo, pero no lo hizo. Slo se limit a asentir con la cabeza.
-S -admiti al cabo de unos momentos-. Lo resolvera.






ZOMBIS ICTIFAGOS



Al anochecer decidimos regresar. Estaba tan oscuro que ni siquiera se distingua la orilla de
la laguna o la blanca espuma de la cascada al caer. Sin la ayuda de Jed no me habra
resultado nada fcil atravesar la selva.
Tena intencin de comer un bocado e irme corriendo a nadar para disfrutar de la
fosforescencia. Tambin quera contarles a mis amigos la historia del centinela dormido, ya
que la noche anterior me haba olvidado de hacerlo, pero cuando llegu a la cabaa donde
funcionaba la cocina me encontr con que nuestras raciones envueltas en hoja de banano
no estaban all. Todo lo que haba era un montoncito de arroz cocido fro. Busqu en la
olla a ver si Antihiginix se haba olvidado de sacar el pescado y las verduras, pero estaba
vaca. Eso era an ms extrao, porque los cocineros siempre dejaban unas sobras para el
desayuno de la maana siguiente. Me frot el vientre vaco y mir pensativo alrededor.
Entonces ca en la cuenta de algo todava ms inusual. Aparte de Jed, que se haba sentado
a unos metros de distancia, el claro pareca estar completamente vaco. No se vean brasas
de canutos ni luces de ningn tipo en las tiendas.
-No notas nada raro? -pregunt a Jed.
-Lo nico raro es que no encuentro mi comida -contest, encogindose de hombros.
-Bueno... Eso. No hay comida. Ni gente.
-Gente? -dijo Jed, moviendo la linterna por encima de su cabeza.
-Lo ves ahora?
-S... -respondi a la vez que se pona de pie-. S que es bastante curioso.
Durante unos segundos seguimos con la mirada el haz de luz de la linterna. Entonces
omos un gemido cercano, el indudable aviso de alguien que se quejaba.
-Dios mo! -murmur Jed, apagando la linterna-. Has odo eso?
-Ya lo creo!
-Quin se ha quejado?
-Cmo voy a saberlo?
Permanecimos en silencio, alertas. Los pelos se me pusieron de punta cuando lo omos de
nuevo.
-Por Dios, Jed! Enciende la linterna! Me estoy poniendo nervioso!
-Por qu te res entonces?
-Cmo sabes que me estoy riendo?
-Lo noto perfectamente en tu voz.
-Enciende la puta linterna de una vez!
-No lo har mientras no sepamos qu pasa -susurr.
Al aguzar de nuevo el odo record mi primera maana en la playa, cuando me haba
recuperado ya de la fiebre y sal a un claro vaco. A plena luz del sol el sitio era espectral.
Siempre desconcierta un poco descubrir que un lugar que se esperaba encontrar lleno de
gente no lo est. En la densa oscuridad y con aquellos pavorosos gemidos, la cosa era diez
veces peor.
-Es como una pelcula de zombis -murmur con voz temblorosa. Dej escapar una risa
tonta y aad-: Los zombis canbales.
Jed no dijo nada.
Cuando el gemido se repiti conseguimos localizarlo. Proceda de nuestra izquierda, donde
se levantaba la mayor parte de las tiendas.
-Bien -dijo Jed-, Investigaremos. Toma posicin.
-Yo? Eres t quien tiene la linterna.
-Por eso. Yo tengo la linterna y t tienes las manos libres.
-Libres? Para qu?
-Para luchar contra los zombis.
Jed barri el terreno con la luz de la linterna hasta dar con la tienda de Antihiginix;
mascull un juramento y avanc lentamente hacia ella.
No haba dado ms que unos pasos cuando la puerta de lona se abri y Ella asom la
cabeza.
-Jed? -pregunt, bizqueando por el resplandor.
-Richard.
-Y Jed. Qu pasa, Ella?
Ella agit la cabeza.
-Pasad. Esto es un desastre. Y todo por culpa de Keaty -dijo al tiempo que secaba el sudor
de la frente de Antihiginix, que era quien se quejaba. Tena los ojos cerrados y se apretaba
con las dos manos la enorme barriga oscura. No creo que se hubiese enterado de nuestra
presencia en la tienda-. Menudo imbcil.
-Por qu? -pregunt, enarcando las cejas-. Qu ha hecho?
-Dej un calamar en uno de los cubos para pescado. Lo cortamos y lo aadimos al guiso.
-Y qu?
-El calamar ya estaba muerto cuando lo arpone.
Jed dio un respingo.
-Estn casi todos enfermos. El retrete est lleno de vmitos, y ms vale que no os acerquis
al Paso de Jaibar.
-Y t cmo ests? -pregunt-. No pareces enferma.
-Nos hemos salvado cinco o seis. Me duele un poco el vientre, pero he tenido suerte.
-Y por qu arpone Keaty un calamar muerto?
-Eso es lo que me gustara preguntarle -respondi Ella, entornando los ojos-. Eso es lo que
todos querramos preguntarle.
-Ya... Dnde est? En su tienda?
-Quiz.
-Bien. Voy a ver si lo encuentro.
Escog el momento oportuno para irme, pues segn retroceda, Antihiginix se irgui de
golpe y solt una vomitona. Desaparec en la oscuridad con los chillidos de Ella
resonndome en los odos.
Tard siglos en dar con Keaty. No estaba en su tienda, y nadie respondi a los gritos con
que lo llam en el claro. Luego se me ocurri buscarlo en la playa, donde lo descubr
sentado a la luz de la luna.
Cuando advirti que me acercaba hizo un movimiento, como si su primera reaccin fuera
salir corriendo. Despus se relaj y dijo en voz baja:
-Hola.
Lo salud con un movimiento de cabeza y me sent a su lado.
-Si buscas buena compaa, no te acerques a m, Rich.
-Ni a los calamares.
No consegu que se riera.
-Qu ha pasado?
-No lo sabes? He envenenado a! campamento.
-Ya, pero...
-Llevaba puesta la mscara de Greg. Vi el calamar, lo arpone y lo ech al cubo. Hemos
comido calamar cientos de veces; cmo iba a saber que estaba muerto?
-Porque no se mova, quizs.
-Eso lo s ahora -repuso, mirndome a los ojos-, pero crea... pensaba que los calamares
son como las medusas: flotan, sencillamente, y sus tentculos parecan moverse...
-Entonces no ha sido ms que una equivocacin. No es culpa tuya.
-As es, Richard. La culpa es de Jean. -Hizo una pausa, dio una patada a la arena entre sus
piernas y aadi-: Ya lo creo que es mi culpa. Mierda!
-De acuerdo, es culpa tuya, pero t no podas...
-Rich, por favor -me interrumpi.
Me encog de hombros y mir hacia otro lado. En la orilla opuesta de la laguna, la luna
iluminaba la fisura que corra por los acantilados hasta el jardn de corales.
-Buuum -dije en voz baja.
-Qu? -pregunt Keaty, echndose hacia delante.
-Buuum.
-Qu...?
-Es el sonido de los truenos. -Seal la fisura-. La ves?






CASA DE LOCOS



No me qued mucho rato con Keaty porque quera ver cmo estaban Franoise y tienne.
Rehus acompaarme, pues no se atreva a mirar a la gente a la cara. Pobre muchacho. Era
duro haberse esforzado tanto por trabajar en el equipo de pesca y luego cagarla de
semejante modo. Lo que ms le dola era ser uno de los pocos que no se haban intoxicado.
Intent convencerlo de que era una tontera sentirse culpable por tener un buen sistema
inmunolgico, pero no lo consegu.
Cuando vi lo que pasaba dentro del barracn, me alegr de que Keaty no me acompaara.
La escena slo habra hecho que se sintiese peor. No me imaginaba que los efectos del
envenenamiento pudieran llegar a ser tan graves, y supuse que tampoco se lo imaginaba
Keaty, pues de lo contrario habra regresado al campamento para echar una mano.
El camino hasta el centro del barracn estaba marcado por una hilera de velas, que haban
sido colocadas de esa manera, supuse, para evitar que quienes ocupaban las camas las
tiraran con sus movimientos convulsos. El agrio olor de los vmitos y el humo de la cera
impregnaban la atmsfera. Todos geman -no todo el rato, probablemente, pero s de modo
tal que los gemidos se solapaban produciendo un nivel uniforme de sonido- y su lenguaje
pareca haber involucionado hasta convertirse en un balbuceo catico en el que, sin
embargo, era posible reconocer algunas palabras, lo cual lo volva an ms surreal. Pedan
que les diesen agua o les limpiaran la vomitona del pecho. Jesse me agarr el tobillo al pasar
y me suplic que lo llevara al retrete.
-Me corre la mierda por las putas piernas! -exclam en tono de incredulidad-. Me estoy
cagando vivo! Mira!
Vi a Cassie y a Moshe correr entre las camas, tratando desesperadamente de atender las
diversas llamadas. Cuando Cassie me vio hizo un ademn de desolacin.
-Se estn muriendo? -pregunt.
Negu con un movimiento de cabeza.
-Cmo lo sabes, Richard?
-No se estn muriendo.
-Cmo lo sabes?
-No lo s. -Sacud de nuevo la cabeza-, Jesse te llama.
Cassie se fue corriendo a atender a su novio y yo segu recorriendo el barracn en busca de
Franoise y tienne.
Franoise era la que peor estaba, en mi opinin. tienne dorma, y lo di por inconsciente;
su respiracin era regular y no le arda demasiado la frente. Pero Franoise estaba despierta
y sufra grandes dolores, con retortijones que se repetan a intervalos de un minuto. No
gritaba como los dems, sino que se morda el labio inferior, y su vientre mostraba las
marcas de las uas all donde se las haba clavado.
-No hagas eso -le dije con firmeza, por temor a que se lastimara el labio.
Richard... -susurr, mirndome con ojos vidriosos.
-S. Te vas a destrozar los labios. Deja de mordrtelos.
-Es que duele.
-Ya lo s... -Met la mano en el bolsillo y saqu una cajetilla de cigarrillos de la que arranqu
la tapa para doblarla y apretar-la-. Muerde esto.
-Sigue doliendo.
Le retir el pelo mojado de la cara.
-Claro que duele, pero as dejars los labios en paz.
-Ya -musit en un intento de mostrarse divertida, e incluso habra esbozado una sonrisa de
no haber sido por un nuevo ataque de retortijones-. Qu est ocurriendo, Richard? -
pregunt una vez que stos hubieron pasado.
-Os habis intoxicado con la comida.
-Me refiero a qu est ocurriendo ahora.
-Bueno... -Mir alrededor. No saba qu decir para no asustarla- Pues que la gente no para
de vomitar y... Moshe y Cassie andan de un lado para otro...
-Crees que es grave?
-No, no -contest y me ech a rer para animarla-. Maana os encontraris mucho mejor, ya
vers.
-Richard...
-S?
-Cuando tienne y yo visitamos Sumatra, supimos de gente que muri por comer marisco
en mal estado.
-S -contest, asintiendo lentamente con la cabeza-, pero vosotros slo habis comido un
bocado, as que os pondris bien.
-De veras?
-Seguro.
-Bueno. -Suspir-. Richard, puedes traerme un poco de agua?
-Desde luego.
En el instante en que me levantaba volvi a sentir retortijones. La observ sin saber si irme
o quedarme hasta que se le pasara el dolor, y luego ech a correr por el barracn, sin hacer
caso de las splicas que me dirigan.



















NCUBO



Para mi sorpresa, Jed estaba sentado junto a la puerta de la cocina, comiendo arroz blanco
bajo la luz de su linterna Maglite colocada delante de l.
-Deberas comer algo -mascull, tendindome la escudilla y lanzando un abanico de granos
blancos al haz de luz.
-No tengo hambre. Has ido al barracn?
-He asomado la cabeza -respondi cuando hubo tragado el bocado-, y he visto lo suficiente
como para no entrar. Ya hay bastante que hacer en las tiendas.
-Qu pasa en las tiendas?
-Lo mismo que en el barracn. Los suecos se encuentran bien, pero los dems tienen muy
mal aspecto.
-Ests preocupado?
-Lo ests t?
-No lo s. Franoise dice que la gente se puede morir de cosas as.
-Mmm. -Se llev otra cucharada a la boca y mastic concienzudamente-. Hemos de
almacenar mucha agua. No podemos dejar que se deshidraten. Y debemos estar en forma
para poder atenderlos. Por eso te digo que comas. Llevas sin hacerlo desde esta maana.
-Ya lo har -contest, pensando en Franoise mientras meta una jarra en el barril de agua
potable-. Si los suecos estn bien, di-les que vengan a echar una mano.
Jed, que tena la boca demasiado llena para hablar, asinti con la cabeza y yo volv a cruzar
corriendo el claro.
Cuando entr en el barracn, Bugs se cagaba por la pata abajo metafrica y literalmente.
Estaba acuclillado junto a la lnea de velas, los ojos se le salan de las rbitas y un charco de
heces se extenda a sus pies. Tena muy cerca a Moshe, que en cuanto me vio se alej,
como si mi presencia significara que me haca cargo de Bugs.
Bugs gema. Un hilo de baba se le escapaba por la comisura de la boca y corra por la
mandbula.
-Richard -farfull-, scame de aqu.
Mir alrededor. Cassie estaba varias camas ms all y Moshe atenda a una de las
yugoslavas.
-Tengo prisa -le dije, tapndome la nariz y la boca con el brazo doblado.
-Qu?
-Que tengo prisa. Esta agua es para Franoise.
-Que espere. Tengo que salir de aqu.
Agit la cabeza con un gesto de repugnancia. Ola tan mal que empezaba a marearme.
-Ya lleva mucho rato aguantando -expliqu.
Pareci que iba echarme una bronca, pero se contuvo ante mi mirada impasible al tiempo
que lanzaba un nuevo chorro de mierda entre gorgoteos.
-Por favor! -implor. Le fallaron las piernas y se desplom hacia atrs.
-Venga, Bugs -dije, retrocediendo para evitar la negra expansin del charco-. Contrlate!
Bugs llorique, doblado en posicin fetal. Intent enderezarse, pero le fue imposible.
Yo segua mirndolo por encima del brazo doblado, aunque no haba forma de evitar aquel
hedor. Una ira creciente agudizaba la sensacin de mareo, y not que me zumbaban los
odos. Me dio la impresin de que Bugs se regodeaba en su propio envilecimiento. Cmo
era posible que no sacase fuerzas para arrastrarse hasta la puerta? Adems de no dejarme
llevar el agua a Franoise, estaba ponindolo todo perdido, y alguien tendra que limpiarlo.
Record el estoicismo del que haba hecho gala cuando se hiri la pierna, y estuve a punto
de soltar una carcajada.
-Tengo que llevarle agua a Franoise -repet framente, pero sin conseguir que se moviera-.
Ya ha esperado demasiado.
Bugs abri la boca como para contestar, pero todo cuanto hizo fue soltar un dbil
espumarajo por la boca.
-Mrate -me o decirle-. Quin demonios crees que va a limpiar toda esta porquera?
De pronto sent una mano sobre el hombro.
Me volv y me encontr con la mirada de Cassie. Pareca muy enfadada, pero al advertir mi
expresin, exclam, alarmada:
-Richard!
-S?
-Te encuentras bien?
-Desde luego.
-No te...? -Hizo una pausa- chame una mano. Vamos a sacarlo entre los dos.
-He de llevarle agua...
-Tenemos que sacar a Bugs de aqu.
Me restregu los ojos y dese que dejaran de zumbarme los odos.
-Vamos, Richard.
-S... Vamos.
Dej la jarra a una prudente distancia del charco de mierda y la ayud a levantar a Bugs.
Era un peso muerto, sin fuerzas para moverse por s mismo, de modo que no hubo ms
remedio que arrastrarlo. Afortunadamente, Sten, uno de los suecos, apareci y nos ayud a
sacarlo del barracn y llevarlo a uno de los arroyuelos, donde lo dejamos para que se
limpiara.
Sten se qued con l -probablemente feliz de hacerlo, habida cuenta de lo que pasaba en el
barracn- y Cassie y yo regresamos. Yo quera correr, pero ella me detuvo para ponerme la
mano en la frente.
-Qu pasa? -pregunt malhumorado.
-He pensado que quiz tenas fiebre.
-Y qu?
-Ests un poco caliente, pero no... gracias a Dios. No podemos permitirnos un enfermo
ms. -Me apret la mano-. Hemos de ser fuertes.
-Ya.
-Y conservar la sangre fra.
-Lo s, Cassie. Lo s.
-Bien.
-Ahora voy a llevarle el agua a Franoise.
-Muy bien. -A pesar de la oscuridad me pareci que frunca el entrecejo. Echamos a andar-.
De acuerdo.
Franoise se encontraba peor. An poda hablar, pero le ardan las mejillas. Tena fiebre y
estaba somnolienta. Consegu que se recostara en mi regazo para darle de beber sin que se
atragantara, aunque ni aun as logr evitar que la mayor parte del agua se le derramara en el
pecho.
-Lamento haber tardado tanto -dije mientras la secaba con una camiseta-. Bugs se puso de
por medio, y tuve que atenderle.
-Richard -susurr, y a continuacin dijo algo en francs que no entend pero di por
supuesto.
-Estoy bien. No prob el calamar.
-tienne...
-Est aqu, a tu derecha... Dormido.
-Te amo -musit, volviendo la cabeza hacia l, aunque por un instante pens que se diriga
a m. No. Estaba claro que le hablaba a tienne. Tampoco tena tanta importancia. Era
agradable orselo decir. Sonre y le arregl el pelo. Su mano descans, flcida, sobre la ma.
Intent no moverme durante un rato, dejando que descansara sobre mis piernas cruzadas.
Despus, cuando su respiracin se hizo ms pausada, me ech hacia atrs para acomodarla
entre las sbanas, un poco hmedas debido al agua derramada.
Hay algo que quiero explicar por innecesario que sea. Cuando yo haba cado vctima de la
fiebre, Franoise me dio un beso, de modo que hice lo propio ahora que estaba enferma.
No fue un beso en los labios, sino en la mejilla, afectuoso, sin ms.
Tcnicamente hablando, si tal cosa es posible en esta clase de asuntos, quiz me demor un
par de segundos. Recuerdo la suavidad de su piel. Era de una delicadeza sbita e inesperada
en aquella noche infernal de gemidos, vmitos y velas siniestras. Un pequeo oasis que me
pill por sorpresa. Baj la guardia y me permit una breve ensoacin que me evadiera de
todo aquel mal rollo.
Sin embargo, cuando me incorpor despus del beso y vi la forma en que tienne me
miraba, comprend que l no lo interpretaba del mismo modo.
-Qu estabas haciendo? -me pregunt al cabo de un breve y significativo silencio.
-Nada.
-Estabas besando a Franoise.
-Y qu? -dije, encogindome de hombros.
-Qu quieres decir con y qu?
-Pues eso, y qu. -Si mi voz son algo irritada hay que atribuirlo al cansancio y, quizs, a las
molestias causadas por Bugs-. Le he dado un beso en la mejilla. Me has visto hacerlo antes,
como tambin la has visto besarme en otras ocasiones.
-Franoise nunca te ha besado as.
-Te refieres a que nunca me ha besado en la mejilla?
-No, a que nunca te ha dado un beso tan prolongado!
-No sabes lo que dices.
tienne se incorpor.
-Y qu quieres que diga?
Suspir. El zumbido en los odos estaba convirtindose en un dolor agudo.
-Estoy muy cansado -repuse-, y t ests muy enfermo. Por eso dices lo que dices.
-Y qu quieres que diga? -repiti.
-No lo s. Da igual. Le di un beso porque estaba preocupado y porque estoy cuidando de
ella... Como cuido de ti.
tienne me mir en silencio.
-Quieres que te d un beso -pregunt, para quitar hierro al asunto- y as equilibramos la
cosa?
El tard en responder, hasta que finalmente sacudi la cabeza.
-Lo siento, Richard -susurr en tono de abatimiento-. Tienes razn. Estoy enfermo, eso es
lo que me pasa. Pero ahora ya me ocupo yo de ella. Quizs haya otros que necesitan tu
ayuda.
-S. Seguro que los hay. -Me levant-. Si necesitas algo, llmame.
-S.
Mir de nuevo a Franoise, que, gracias a Dios, dorma profundamente, y ech a andar
pegado a una de las paredes del barracn porque no quera que Moshe aprovechara para
pedirme que le ayudase a limpiar la mierda de Bugs.







BUENOS DAS



Dorm en el claro, como lo habra hecho aunque no hubiera tenido que mantenerme a
distancia de tienne. El hedor ya no me afectaba y era capaz de distinguir qu gemidos
quera or y cules no, pero me resultaba imposible resistir las velas; la condensacin
acumulada en el techo a causa del calor que stas generaban caa en forma de llovizna a
travs del humo. Al llegar la medianoche ya no haba un palmo seco en el barracn.
Adems, Gregorio ocupaba mi cama. Le haba dicho que lo hiciera para que no tuviese que
estar junto a Jesse, que padeca el mismo problema de incontinencia que Bugs.
Lo ltimo que recuerdo antes de dormirme es la voz de Sal, que ya estaba lo bastante
repuesta como para salir y llamar a Keaty. Decid no decirle que estaba en la playa. Haba
algo amenazador en su voz, que son como la del padre que llama a los hijos para que
salgan de sus escondites y acudan a or su regaina. Unos minutos despus, percib el
resplandor de su antorcha a travs de los prpados cerrados cuando me pregunt si saba
dnde se haba metido Keaty. Fing no enterarme, y se fue. La segunda molestia de la
noche fue el sollozo de alguien cerca de m. Intent incorporarme para averiguar de quin
se trataba, pero me fallaron las fuerzas.
Jed me despert hacia las seis y media, con una escudilla de arroz y un caramelo de los que
quedaban de Ko Pha-Ngan.
-Buenos das -dijo, zarandendome por los hombros-. Sigues sin comer?
-S -farfull.
-Qu te aconsej anoche?
-Que comiera algo.
-Pues eso. -Hizo que me sentara y me puso la escudilla entre las manos. El caramelo, de un
tono rojizo artificial, pareca ridculo en lo alto del montoncito de granos viscosos-. Cmete
esto.
-Estoy medio dormido.
-Cmetelo, Richard.
Hice una bolita de arroz con los dedos, me lo llev a la boca y comenc a masticarla.
-Agua -ped cuando intent, sin xito, tragarla.
Jed fue en busca de una jarra y me ech un chorrito directamente en la escudilla. Aquello
no saba tan mal, si es que saba a algo.
Mientras yo coma, Jed se puso a hablar, aunque no prest atencin a lo que contaba.
Estaba concentrado en el arroz, blanco como el hueso, y a mi mente acudi la imagen del
muerto de la playa de Ko Pha-Ngan. Tena la certeza de que las hormigas ya habran
acabado con l. Trabajan rpido. Lo ms probable era que no le hubiesen dado tiempo ni a
pudrirse. Imagin el cadver de espaldas, la mueca de un esqueleto mondo y lirondo a
travs de una fina capa de hojas, moteado por los alfilerazos de los rayos del sol. En
realidad, lo haba dejado cado de bruces sobre los brazos cruzados, pero no tena sentido
imaginarme su cogote, de modo que retoqu la imagen guindome por criterios meramente
estticos, incluido el efecto de moteado de los rayos del sol.
En efecto, la espesa capa de hojarasca que cubra aquella tumba somera no dejara pasar
nada de luz, pero me gustaba la otra idea.
-Estupendo -dije al tiempo que me meta el caramelo en la boca-. Tampoco estara mal un
mono hocicndole el costillar.
Jed me mir.
-Eh?
-Bueno, un mono quiz resulte un poco... kitsch.
-Kitsch?
-Los monos.
-Has odo algo de lo que te estaba diciendo?
-No, no. -Mord el caramelo y sent el sbito cosquilleo cido de la lima en la lengua-.
Estaba pensando en el muerto de Ko Pha-Ngan.
-Te refieres al cadver que escondiste?
-S. Crees que ya lo habrn encontrado?
-Bueno... -Jed pareca perplejo-. Supongo que habrn dado con l si la chica... -Se dio una
palmada en la frente-. Mierda! De qu coo estoy hablando? A quin le importa ese
muerto?
Deberas haberlo dejado donde estaba. Aqu tenemos cosas mucho ms importantes que
hacer!
-Slo estaba pensando en que un da de stos lo descubrirn.
-Cierra el pico y atiende! Uno de nosotros ha de ir a averiguar qu pasa con Zeph y
Sammy.
-Bien. Por qu no los dos?
-T eres tonto o qu? -solt, exasperado-. Alguien tiene que quedarse aqu a cuidar de los
enfermos. El equipo de pesca no cuenta ms que con los suecos y Keaty, y nadie sabe
dnde est Keaty.
-Eso significa que quien se queda soy yo.
-No. Significa que soy yo el que se queda, porque tengo conocimientos de primeros
auxilios. De modo que te encargars de la vigilancia. Ests listo?
-Claro que s -contest, entusiasmado-. No hay problema.
-Bien. Quiero que encuentres a Keaty antes de irte. Hay unas quince personas lo bastante
repuestas como para querer comer, as que alguien deber ocuparse de conseguir comida.
Puesto que yo no estar en condiciones de salir de pesca, tendr que salir l.
-De acuerdo. Y qu hago si Zeph y Sammy se ponen en marcha?
-No lo harn.
-Pero y si lo hacen?
-No quiero pensar en ello -repuso Jed tras una pausa-, pero si ocurre, te vienes tan rpido
como puedas y me lo cuentas.
-Y si no me da tiempo?
-Aplicas el plan B.
-Cul de ellos?
-Esperas a ver qu pasa. Estoy seguro de que se echarn atrs cuando lleguen a las
plantaciones de marihuana, pero si no es as, los sigues hasta la cascada. Y si descienden, los
interceptas y te las ingenias como sea para no hablar del mapa.
Jesse sali del barracn por el otro lado del claro y se dirigi con paso vacilante hacia el
retrete. No haba andado ni la mitad del camino cuando vomit.
-Perfecto -dije en tono de sorna-. Despus de la noche que pasamos, no me esperaba
empezar tan bien el da. Ser mejor que vaya a buscar a Keaty.
La maana, sin embargo, no fue perfecta. Sal me llam desde la puerta del barracn cuando
me diriga hacia la playa. Estaba sentada con Bugs y ste, que me miraba de mala manera, le
haba contado lo ocurrido entre nosotros. Sal quera una explicacin.
Se la di. Le expliqu que cuando Bugs me haba pedido ayuda, yo estaba tan cansado que
me vi obligado a decirle que aguardara un poco a que recuperase el aliento, y que si Bugs
tena algo ms que reprocharme, yo lo lamentaba muchsimo, pero lo ms probable era que
l no recordase los hechos tal como haban ocurrido debido al estado lamentable en que se
encontraba. Despus suger que siguiramos tan amigos, con lo que Sal se mostr de
acuerdo, pues se senta tan agobiada debido a lo sucedido que lo ltimo que quera era una
nueva preocupacin.
Bugs no estaba tan por la labor. Cuando segu mi camino hacia la playa, se puso a cojear
detrs de m mientras me llamaba hijo de puta. Pareca realmente enfadado, y me hundi
un dedo en el pecho al tiempo que me espetaba que me dara una leccin si estuviese en
condiciones. Esper a que terminara y lo mand a tomar por el culo. No estaba dispuesto a
que me pusiese de mal humor.





















EPITAFIO



Keaty dorma en el mismo sitio donde lo haba dejado. La marea estaba subiendo y no
tardara en alcanzarle los pies, de modo que en vez de despertarlo me fum un cigarrillo.
Supuse que haba pasado una mala noche y que le vendra bien un cuarto de hora ms de
sueo. Los suecos aparecieron cuando la brasa del pitillo estaba a punto de quemar el filtro.
Me llev un dedo a los labios, seal a Keaty y nos alejamos lo suficiente para no
molestarlo.
Karl, Sten, Christo. Teniendo en cuenta que dos murieron y el otro acab pirado, lamento
que sus nombres signifiquen tan poco para m.
Al igual que Jed, los suecos haban llegado a la playa sin que nadie los invitase, y aunque es
probable que el hecho de presentarse despus facilitara su integracin, no lo hizo hasta el
punto de que dejaran de buscarse la vida pescando fuera de la laguna. Nunca se implicaron
en la vida de la playa tanto como los dems. Andaban por all, pero mantenan su reserva,
vivan todos en la misma tienda y hacan sus comidas aparte. Slo los vi hacer vida social
los domingos. Jugaban bien al ftbol y todos los queran en su equipo.
Otro obstculo importante en lo que a la integracin se refera, era que slo uno de ellos,
Sten, hablaba ingls con soltura. Christo lograba hacerse entender a duras penas, y Karl era
un caso perdido. Por lo que s, su vocabulario se limitaba a unas pocas palabras
relacionadas con la pesca, como pez y arpn, y a un par de frmulas de cortesa, una de
las cuales consista en darme los buenos das aunque fuera la hora de irse a la cama.
-Hoy no tendris mucho trabajo -coment cuando nos encontramos a una distancia
prudencial de Keaty.
-S, bastar con la mitad de pescado -concedi Sten asintiendo con la cabeza-. Con quince
piezas. No es demasiado, supongo. Quieres venir a pescar con nosotros?
-No. Prefiero quedarme aqu.
-Seguro? Hay sitio para cuatro en la barca; pescar solo puede ser muy aburrido.
-Gracias -repuse con una sonrisa-, pero Keaty no tardar en despertar.
-Ah, s. Keaty. Est mal?
-No. Est bien. Un poco fastidiado. No lleg a probar el pescado podrido.
-Mejor. Bueno, nos vamos. Ms tarde te veo, Richard.
-Bien.
Sten dijo algo en sueco a sus compaeros mientras cruzaban la playa. Luego se fueron
nadando en direccin a las cuevas.
Fue una conversacin breve e insustancial, y a pesar de mis intentos por dotarla del
dramatismo suficiente para convertirla en una especie de epitafio, no consegu ms que
perder el tiempo con juegos de palabras sin sentido, del tipo no lo vi ms tarde sino
demasiado tarde, o lo vi ms tarde, pero no de la forma en que esperaba verlo.
Tambin intent saber algo ms sobre su manera de ser, aparte de ciertas coincidencias con
Jed y sus habilidades como futbolistas, pero nuestra relacin no haba pasado de rivalizar
para ver quin pescaba el pez ms grande. Apenas los conoca, y dudo que les hubiera
prestado ms atencin si dos de ellos no hubiesen muerto.
Supongo que, para ser honesto, su epitafio debera rezar, aproximadamente: Si te
encuentras con un viejo amigo del colegio y os ponis a recordar los nombres de vuestros
compaeros de clase, los suecos seran los ltimos que mencionarais.
Al fin y al cabo, lo nico que puedo decir de ellos es que parecan buenos tipos y que no
merecan morir como murieron. Sobre todo Sten.
Cuando me aburr de esperar a que la marea alcanzara los pies de Keaty, junt un poco de
agua en el hueco de las manos y se la ech a la cara.
-Hola -dije cuando se hubo recuperado del sobresalto. Has dormido bien?
Sacudi la cabeza.
-Yo tampoco. -Me agach a su lado-. Apenas cuatro horas.
-Sigue todo igual de mal en el campamento?
-Ha sido una noche terrible, pero las cosas han mejorado, aunque todava hay mucha gente
enferma.
-Debera haberme presentado -dijo sacudindose la arena de las piernas y los brazos-.
Debera haberlos ayudado.
-Entonces no vuelvas. Tu puesto est aqu. Quieren que salgas a pescar.
-Que quieren qu?
-Eso es lo que me ha dicho Jed. Todos los pescadores estn enfermos, excepto los suecos y
Moshe, que debe cuidar de los del barracn. As que slo quedas t.
-Y t.
-S, pero... -Hice una pausa-. Tengo que dormir un poco. Exager al decir que haba
dormido cuatro horas. En realidad fueron tres. O dos y media para ser exacto. Me va a dar
algo si no echo una cabezada... -Como Keaty no pareca muy convencido, aad-: Adems,
si vuelves con algo de comida Sal se mostrar menos enfadada. Est muy cabreada porque
no les has echado una mano.
-La o llamarme por la noche. Por eso no dorm en mi tienda. Sacudi la cabeza con
gesto cansino-. Pero tengo que volver en un momento u otro, aunque... no creo que sea tan
buena idea eso de salir a pescar. Quiero decir, despus de haber sido el causante de todo
este folln.
-Nadie piensa eso de ti.
-Quiz necesitan mi presencia en el campamento.
-Lo que necesitan es pescado -seal.
-De verdad crees que debo ir a pescar?
-Aj. Eso es lo que me dijeron, que te buscara para darte este recado.
Keaty frunci el entrecejo y se pas la mano por la barba.
-Muy bien... Si sa es tu opinin.
-Estupendo. -Le di una palmada en la espalda-. Yo echar un sueecito entre los rboles.
-Quieres que vuelva para despertarte?
No contest. Me limit a mirar el crculo de acantilados al otro lado de la laguna y me
pregunt cmo me las ingeniara para llegar all sin que me viese.
Keaty repiti la pregunta.
-No... No.
Si Keaty se iba a pescar a la roca grande, yo podra bucear entre las pequeas, ocultndome
detrs de ellas cuando necesitara salir a la superficie para respirar.
-Qu va a pasar si no te despiertas? Sal tambin se cabrear contigo.
-Claro que me despertar. Slo necesito unas pocas horas de sueo.
-De acuerdo. Cuntos peces debo pescar?
-Unos diez. Los suecos tambin estn pescando, y la mayora de la gente no comer. -Ech
a andar hacia los rboles-. Nos vemos en el campamento.
-Bien. En el campamento.
Me pareci sentir una mirada en la nuca, as que me puse a arrastrar los pies en seal de
cansancio. Cuando llegu a la hierba, me llam.
-Oye, Richard. Siento que no hayas podido dormir por mi culpa. Debera...
-No te preocupes -lo interrump, agitando una mano, antes de deslizarme entre los
matorrales.
Cruzar a nado la laguna sin que Keaty me viera fue muy fcil, aunque tard ms de treinta y
cinco minutos en llegar a las grutas, casi el doble de lo normal. La lentitud me provoc una
sensacin desagradable. Era como si uno intentase tragar una gran bocanada de aire pero le
resultase imposible llenar los pulmones por completo. La sensacin no desapareci hasta
que comenc a trepar por los acantilados en direccin al interior de la isla.





















EL VIETCONG, LA ZONA DESMILITARIZADA Y YO



Me detuve unos minutos en el desfiladero para examinar la Zona Desmilitarizada. Saba
que no tena por qu bajar por la ladera escalonada, pero tambin saba que lo hara. Quiz
no volviese a estar solo en la isla, y la oportunidad era demasiado grande para dejarla pasar,
pero tambin tena que vigilar a Zeph y a Sammy, de modo que segu subiendo hasta
nuestro puesto de observacin.
-Delta Uno Nueve -susurr al verlos. Eran dos; uno se encontraba donde siempre, y el otro
unos treinta metros a la derecha, de pie en la orilla. Evidentemente, los otros tres estaban
explorando o haciendo lo que fuera que hiciesen escondidos tras los rboles-. Aqu patrulla
Alfa confirmando identificacin positiva. Repito: identificacin positiva. A la espera de
rdenes. -La esttica radiofnica zumb en el fondo de mi cabeza-. rdenes recibidas.
Reanudamos reconocimiento.
Baj los binoculares y dej escapar un suspiro, presa de la misma frustracin de siempre.
Aquella inactividad aparente careca de inters para m y comenzaba a adquirir el aspecto de
un ambiguo ultraje. Una parte de m me peda que les gritase para que se movieran de una
puta vez. Y si hubiese estado seguro de que bastaba con un grito, probablemente habra
gritado.
Debido a mi estado de nimo senta que el tiempo pasaba lentamente. Mi deber era
quedarme all durante al menos dos horas, por ms seguro que estuviese de que no iba a
pasar nada. De modo que miraba cada diez minutos a ver si descubra algo, y cuando
comprobaba que no -aunque poda ocurrir que apareciese una figura o desaparecieran dos-,
volva a imaginar lo que me aguardaba en la Zona Desmilitarizada.
Slo tena un propsito, y no guardaba ninguna relacin con conseguir ms marihuana.
Todo lo que quera era ver a uno de los centinelas de la plantacin, y no dormido en un
sendero de la selva, sino en plena actividad, armado y patrullando. Era lo nico que me
dejara satisfecho. Esa s que sera una toma de contacto apropiada, una lucha limpia en
igualdad de condiciones. El a la caza de quien se atreviera, y yo atrevindome.
Cuanto ms fantaseaba con ello, ms me costaba permanecer all. Pas la ltima media hora
de mi turno de dos horas contando los minutos como si fuera un chiquillo a la espera de
Pap Noel. Cuando al fin lleg el ltimo minuto -a las 12.17- ech un vistazo final a Zeph y
a Sammy. Como sola suceder a esa hora del da, no haba nadie a la vista, aunque no lo
dud ni un instante.
Examin rpidamente el mar para asegurarme de que no se haban lanzado a nadar, grit A
tomar por el culo y baj la colina.
Mi sueo se hizo realidad no muy lejos de la plantacin que Jed y yo habamos visitado el
da anterior. Decid ir all porque me pareci lgico pensar que el mejor lugar para
encontrar a un centinela de una plantacin clandestina era en una plantacin clandestina, y
tambin porque el camino que haba que seguir hasta llegar a ella me era familiar, aunque
slo lo hubiera hecho una vez.
El contacto tuvo lugar a unos trescientos metros por encima de la terraza. Me dispona a
rodear un espeso matorral de bambs cuando a travs de las hojas percib un resplandor
demasiado dorado como para no ser una piel del Sureste Asitico. Me qued helado,
naturalmente, y con un pie en alto, lo que resultaba bastante embarazoso. El tipo de la piel
cobriza desapareci y o el rumor de unos pasos que se alejaban haciendo crujir la
hojarasca.
Sopes rpidamente las opciones que se me presentaban. Aquella breve vislumbre no
colmaba mis expectativas, y aunque seguirla constitua un riesgo serio, cuanto ms tardara
en decidirme menos oportunidades tendra de volver a verlo. Tambin tena claro que si no
iba tras l de inmediato, luego me faltara valor y volvera sobre mis pasos. Supongo que
eso fue lo que zanj la cuestin. Ni siquiera esper a que se perdiera el ruido de sus pasos
para seguirlo, arrastrndome por la espesura.
Mi memoria se hace confusa en relacin con los siguientes diez minutos, durante los cuales
aguc tanto el odo y la vista que soy incapaz, como me ocurri la primera vez que me
lanc por la cascada, de recordar otra cosa que los detalles ms inmediatos. Los recuerdos
vuelven a partir del momento en que o que se detena -obligndome a detenerme tambin-
y observ que se tomaba un respiro entre dos rboles, a menos de cinco metros de m.
Me agach lentamente y asom la cabeza por encima de una rama para verlo mejor. Lo
primero que llam mi atencin fue el tatuaje de un dragn azul oscuro que le recorra la
musculosa espalda, con una garra en un omplato y una llamarada en el otro. Entonces lo
reconoc. Era el mismo centinela con aspecto de boxeador que habamos visto Franoise,
tienne y yo. Tuve que controlar la respiracin y mantener a raya los efectos de la descarga
de adrenalina y de un miedo similar al que haba sentido en el repecho, transformado ahora
en pnico.
El hombre miraba en direccin opuesta a la ma, con una mano en el fusil y la otra apoyada
en la cadera. Una plida y profunda cicatriz le cruzaba el tatuaje desde el cuello al costado
izquierdo. Otra trazaba una lnea blanca en su crneo, y era perfectamente visible porque
tena el pelo cortado al rape. Llevaba un sucio pauelo azul atado en torno al brazo, y entre
uno y otro un arrugado paquete de Krong Thip. Sujetaba el AK con la misma soltura con
que un encantador de serpientes sujetara una cobra. Era perfecto.
Estaba claro que no tardara ms de un minuto en irse, por lo que me puse a la frentica
tarea de tomar nota mental de todos los detalles. De ese modo evit las ganas que tena de
acercarme ms. De haber podido lo habra congelado para examinarlo detenidamente
como una escultura en un museo, tomando nota de su actitud y de las cosas que llevaba, y
estudiando sus ojos para leer lo que hubiera detrs de ellos.
Antes de irse se volvi y mir en mi direccin. Quiz presinti que alguien le observaba.
Abri la boca y observ que le faltaban dos incisivos. Aquello fue el toque final, el aadido
inquietante a la agrietada culata de su AK y a los desgarrados bolsillos de parche de sus
mugrientos pantalones verdes de campaa. En aquel instante habra podido percibir
cualquier movimiento que yo hiciese, por mnimo que fuera, aunque por la expresin de su
rostro era evidente que no buscaba nada, sino que se limitaba a vigilar de modo rutinario.
Permanec inmvil. Hipnotizado. No habra podido echar a correr ni aunque hubiese
descubierto mi presencia.
Despus de que se hubo marchado an segu sin moverme un largo rato. Saba que no
deba ponerme a andar de inmediato, no slo porque quizs estuviese cerca todava u
oculto, sino porque necesitaba ordenar mis pensamientos. Tena en la cabeza la oscura idea
de esos accidentes de trfico que se producen cuando un conductor evita un choque por
los pelos y a continuacin se la pega.
Horas despus, de regreso al campamento tras pasar la tarde en mi punto de observacin,
me detuve de nuevo en el desfiladero. Esta vez, la visin de las terrazas y de la bruma que
se elevaba de la selva me hizo apretar los puos en un arrebato de celos hacia Jed. Haba
tenido toda la Zona Desmilitarizada para l solo durante ms de un ao. Se me haca la
boca agua al imaginar semejante privilegio, realzado por la brevedad de mi propia toma de
contacto. Me sent como un condenado que apenas hubiera vislumbrado el paraso.
















DISCORDIA



En el claro slo encontr a Ella, que limpiaba pescado junto a la cabaa de la cocina, y Jed,
que al verme llegar dej de hablar con Ella y se levant. Cambiamos unas miradas de
inteligencia y l se fue hacia las tiendas.
-No has ido de pesca? -pregunt Ella nerviosa-. Esperaba que trajeras algo.
-Oh... -El cubo que estaba a su lado no deba de contener ms de diez piezas pequeas-.
No, Ella. Lo siento. Eso es todo lo que hay?
-S. Es ridculo. No s cmo voy a dar de comer a la mitad del campamento. Keaty y t
slo habis pescado eso?
-S... Ha sido por mi culpa. Llevaba sin dormir toda la noche y tuve que echarme un rato,
as que no pude echarle una mano. Y los suecos? No han trado nada?
-No -respondi, enfadada y tirando al suelo el puado de tripas que acababa de arrancar-, A
saber dnde estn esos jodidos. El nico que ha trado algo es Keaty. Por cierto, qu hora
es?
-Las seis y media.
-Las seis y media! Llevo ms de dos horas esperndolos. Hay muchos que se sienten
bastante mejor que ayer, lo que significa que estn hambrientos y que ya no puedo esperar.
-Me pregunto por qu tardarn tanto.
-Pues yo no tengo ni idea. Mira que son tontos. De todos los das que podan escoger para
retrasarse, ha tenido que ser ste. No me lo explico.
-Venga, Ella -dije, frunciendo el entrecejo-. No digas eso. Cmo van a retrasarse por
capricho? Son perfectamente conscientes de la situacin... Se les habr estropeado el motor
o se habrn quedado sin gasolina.
Ella chasque la lengua y hundi el cuchillo en el vientre del ltimo pez que quedaba.
-Puede -dijo, con un diestro giro de mueca-. Tal vez tengas razn... Pero si piensas en ello
te dars cuenta de que han tenido tiempo suficiente para regresar incluso a nado.
Pens en ello mientras caminaba hacia el barracn. Ella estaba en lo cierto. Los suecos
podan volver a nado en menos de dos horas, incluso arrastrando la barca. Por lo poco que
haba hablado con ellos, saba que nunca se alejaban ms de doscientos metros de la costa
para pescar, por si avistaban otro barco y tenan que ponerse rpidamente a cubierto.
De un modo u otro, era consciente de que algo tena que haberles pasado. No haba otra
explicacin, aunque no insist en ese presentimiento. Nadie lo hizo. Ya tenamos suficientes
problemas como para inventarnos otros. A unos les preocupaba el suministro de agua, a
otros la falta de sueo o los charcos de vmito. A m me preocupaba tener que
encontrarme de nuevo con tienne. Haba estado dndole vueltas al incidente del beso, y
aunque en mi opinin no se me poda acusar de nada, s tena claras las razones de tienne
para pensar como pensaba, y por eso no me apeteca verlo. Al empujar la puerta del
barracn, intent olvidarme por un rato de los suecos; ya me preocupara por ellos ms
tarde.
En cuanto entr en el barracn, advert que algo haba pasado en mi ausencia, una especie
de escisin que se manifest en el tenso silencio que se hizo a mi llegada, seguido de un
murmullo generalizado. En el extremo ms cercano estaban mis viejos compaeros de
pesca, junto con Jesse, Cassie y Leah, que trabajaba en la huerta. En el extremo ms lejano,
donde se encontraba mi cama, vi a Sal, Bugs y el resto de los horticultores y carpinteros.
Moshe y las dos yugoslavas se sentaban en medio de los dos grupos, en apariencia
neutrales.
Sopes la situacin y despus me encog de hombros. Si la cosa iba de escisiones, yo no
tena el menor problema en decidir de qu lado estaba. Cerr la puerta a mis espaldas y me
fui con mis viejos compaeros.
Al sentarme y ver que nadie abra la boca, pens por un instante que la discordia tena que
ver conmigo. Me imagin una rpida sucesin de hechos relacionados con el beso. Quizs
tienne le haba hablado de ello a Franoise y sta se haba puesto tan furiosa que todo el
mundo acab por enterarse, por lo que la tensin no tena que ver con enfrentamiento
alguno, sino que constitua la reaccin a mi embarazosa presencia. Afortunadamente no era
as, como se demostr cuando Franoise se inclin y me tom de la mano.
-Ha habido una bronca -me susurr.
-Una bronca? -inquir, retirando la mano de modo casi grosero mientras miraba a tienne,
cuya expresin era insondable-. Qu clase de bronca?
Keaty carraspe sealndose el ojo izquierdo. Estaba lastimosamente morado.
-Bugs me ha pegado.
-Que Bugs te ha pegado?
-Aj.
Me qued sin habla, as que Keaty prosigui.
-Volv con los pescados a eso de las cuatro e hice con Jed un recorrido por las tiendas.
Entr en el barracn hace una media hora, y en cuanto Bugs me vio, se abalanz sobre m y
me dio un puetazo.
-Y entonces, qu pas? -fue todo cuanto atin a preguntar.
-Jean me lo quit de encima y entonces se mont una bronca entre aquel grupo -dijo
sealando a los del otro extremo- y ste. Yo no intervine. Bastante tena con intentar que
dejara de sangrarme la nariz.
-Te peg por lo del calamar?
-Dijo que era por no haber aparecido anoche para ayudar.
-No! -Sacud furiosamente la cabeza-. Yo s por qu te golpe. No tiene nada que ver con
que no te presentaras anoche aqu. Fue porque se cag en los pantalones.
-Eso es absurdo, Rich -coment Keaty con una triste sonrisa.
Hice un esfuerzo para que no se me quebrara la voz. Senta un nudo en la garganta y la ira
me haba puesto un velo negro ante los ojos.
-Tiene mucho sentido para m, Keaty -repuse-. S cmo funciona su mente. Y s que verse
encharcado en su propia mierda fue un golpe para su orgullo. Por eso te dio un puetazo.
Me puse en pie, y Gregorio me agarr por el brazo.
-Richard, qu vas a hacer?
-Voy a patearle la cabeza.
-Al fin -intervino Jesse, levantndose-. Eso es exactamente lo que estaba yo diciendo.
Cuenta conmigo.
-No!
Mir en busca de quin haba gritado. Franoise se haba levantado.
-Ya est bien de estupideces! Sentaos ahora mismo!
En ese momento se oy un grito de escarnio en la otra punta del barracn.
-Ya s lo que pasa! -Era Bugs-. Acaba de llegar la caballera!
-Voy a clavarte un arpn en el puto cuello! -grit.
-Mira cmo tiemblo!
-Tiembla, hijo de puta! -aull Jesse-. Ser mejor para ti que lo hagas!
-De veras, cara de culo?
-Te har tragar esas palabras, cabrn!
Esta vez fue Sal quien se levant.
-Basta! -grit-. Callaos! Callaos todos de una puta vez! Basta!
Los dos grupos nos miramos en silencio durante medio minuto. Franoise seal el suelo.
-Sentaos! -sise.
As que nos sentamos.
Diez minutos despus me suba por las paredes. Tena tantas ganas de fumar que por un
instante pens que el pecho se me hundira en las costillas, pero mis cigarrillos estaban en la
otra punta del barracn y no haba modo de ir por ellos. Cassie advirti lo que me pasaba y
li un canuto, pero no funcion como sucedneo. Lo que yo necesitaba era nicotina. La
marihuana slo sirvi para agudizar el mono de tabaco.
Al cabo de un rato apareci Ella con la comida que haba preparado. El arroz se haba
quemado y, sin el toque mgico de Antihiginix, el pescado slo saba a agua de mar.
Adems, tuvo que distribuirla en un ambiente absolutamente enrarecido, y se entristeci al
pensar que era por culpa de su guiso. Nadie se molest en aclararle las cosas, de modo que
abandon el barracn al borde de las lgrimas.
Jed asom la cabeza por la puerta a las ocho y cuarto, satisfizo su curiosidad con un vistazo
y desapareci.
Y as fue pasando el tiempo, en una sucesin de tensos incidentes que nos distrajeron del
hecho de que los suecos an no haban vuelto de pescar.
A las nueve menos cuarto la puerta se abri de nuevo.
-Ya estis aqu -coment Keaty, pero enmudeci de repente.
Karl apareci medio doblado a la incierta luz de las velas. La expresin de su rostro nos
puso de inmediato al corriente de que algo haba salido mal, aunque estoy convencido de
que fue la visin de sus brazos lo que silenci a Keaty. Tenan un aspecto absurdo y daban
la impresin de sobresalir por encima de los hombros. La mano derecha mostraba algo
semejante a un desgarrn que corra del pulgar al ndice y se prolongaba hasta la mueca,
como la pinza desnuda de una langosta.
-Dios mo! -exclam Jesse, y todos nos acercamos para ver qu pasaba.
Karl avanz pesadamente hacia nosotros, y advertimos entonces que los brazos mutilados
eran los de la persona que cargaba a la espalda: Sten. Karl se desplom sbitamente de
bruces, sin hacer nada por evitarlo. Sten se desliz hacia un lado, oscil por un instante y
cay redondo al suelo. Tena un hueco semicircular en el costado, como si le hubieran
arrancado un pedazo de carne del tamao de una pelota de baloncesto, y apenas si quedaba
nada de su vientre.
tienne fue el primero en moverse, y lo hizo empujndome con tal vehemencia que a
punto estuve de perder el equilibrio. Cuando volv a verlo se hallaba inclinado sobre Sten e
intentaba hacerle la respiracin boca a boca. O que Sal gritaba: Qu ha pasado?, y Karl
se puso entonces a chillar con toda la fuerza de sus pulmones. Lo hizo sin parar durante un
minuto; era un chillido agudo y frentico que llen el barracn y oblig a algunos a taparse
los odos y a otros a gritar tan alto como l, sin ms razn aparente que la de apagar aquella
estridencia. Karl no fue capaz de pronunciar una palabra inteligible hasta que Keaty lo
agarr y le pidi a voces que dejara de chillar. Slo entonces el sueco balbuce: Tiburn.






















EL TERCER HOMBRE



El alucinado silencio que sigui a la palabra tiburn dur lo que un abrir y cerrar de ojos,
tras lo cual el vocero se reanud de forma tan repentina como se haba interrumpido.
Alrededor de Karl y Sten se hizo un corro semejante a los que se forman en los colegios
cuando se produce una pelea de la que nadie quiere perderse detalle, guardando la debida
distancia, del que brot un galimatas de sugerencias. Pocas cosas atraen tanto como el
folln que provoca una crisis y todos queran participar. Sten y Karl quedaron al cuidado de
tienne y Keaty, respectivamente, y les llovan consejos del tipo Hay que darles agua,
Ponedlos en posicin de reposo o Tapadles la nariz.
Lo ltimo se lo aconsej una de las yugoslavas a tienne, pues es sabido que hay que tapar
la nariz del accidentado para que no se escape el aire que se le proporciona mediante la
respiracin boca a boca. Se trataba de una idea absurda, en mi opinin, pues las burbujas
del agujero abierto en el costado de Sten dejaban bien claro que los pulmones estaban
jodidos y, en cualquier caso, era difcil imaginar que alguien pudiese tener peor pinta de
muerto. Estaba con los ojos abiertos, pero slo se le vea el blanco; de sus heridas ya no
manaba sangre. Cualquier consejo habra sido estpido. En cuanto a Karl, difcilmente se le
poda poner en posicin de reposo mientras no dejara de sacudirse y gritar. Ni siquiera se
me ocurra de qu iba a servirles tomar agua. Lo que necesitaban era morfina. Supongo que
lo del agua tena que ver con el hecho de que todo el mundo pide agua en los momentos
crticos de un accidente. La nica persona sensata era Sal, que exiga a gritos que se callaran
y se sentaran, aunque nadie le haca caso. Su papel de lder sufra una suspensin temporal,
as que los buenos consejos que pudiese dar eran tan tiles como los malos.
Ignoraba cmo reaccionar ante todo aquel folln. Me deca a m mismo que lo mejor era
mantenerse alerta aunque tranquilo, e intentaba desesperadamente encontrar un consejo
adecuado que pusiese fin a aquel caos en favor de una eficiencia implacable a la altura de las
circunstancias. Algo as como lo que haba hecho tienne cuando aparecieron los
centinelas en la plantacin de marihuana. Lo primero que se me ocurri fue acercarme a
tienne, que atenda a Sten, y decirle Djalo, tienne. Est muerto, pero aquello sonaba a
dilogo de una mala pelcula, y yo necesitaba el dilogo de una buena pelcula. En vez de
eso, retroced entre la gente, lo que no me result difcil, pues todo el mundo quera
aproximarse.
En cuanto me vi fuera del crculo, comenc a pensar de modo mucho ms objetivo, y se
me ocurrieron dos cosas. La primera fue que ya poda fumarme un cigarrillo. La segunda
fue Christo. Nadie se haba acordado del tercer sueco, que quiz se encontrase en la playa,
herido y esperando ayuda. Aunque tambin exista la posibilidad de que estuviese tan
muerto como Sten.
Vacil por unos instantes, mirando a un lado y a otro, como si fuera un dibujo animado,
hasta que por fin me decid y ech a correr hacia el otro extremo del barracn, entre los
comedores de calamar que an estaban demasiado enfermos para ver lo que pasaba.
Encend un cigarrillo, para lo que tuve que utilizar un par de cerillas, y antes de salir del
barracn grit Christo!, pero nadie pareci orme.
Al atravesar la selva lament no haber llevado conmigo una linterna. Apenas consegua ver
otra cosa que la brasa de mi cigarrillo, que a veces brillaba como a travs de una tela de
araa. El camino no se me hizo demasiado difcil gracias a que ya lo haba hecho a oscuras
un par de noches antes, cuando me diriga a ver las fosforescencias. El nico percance fue
que tropec con un montn de bambs recin cortados para hacer arpones, y aunque no
les pasara nada a mis pies debidamente curtidos, sufr varios araazos en las pantorrillas
que me escoceran en cuanto me metiera en el agua salada.
En la playa la visibilidad era mejor gracias a la luz de la luna. All estaban las profundas
huellas que haba dejado Karl al arrastrar a Sten. Por lo que pareca haba alcanzado la arena
a unos veinte metros del sendero que conduca al claro, haba vuelto sobre sus pasos, haba
errado de nuevo el camino y lo haba intentado otra vez. Arroj la colilla y pens en que
Christo tal vez no hubiese llegado siquiera a la costa. La arena era plateada a la luz de la
luna y las palmeras tenan la corteza hecha jirones y las ramas cadas. Si Christo hubiera
estado all, con toda probabilidad yo lo habra visto.
Respir profundamente y me sent a unos cuantos metros del agua, sopesando ideas y
opciones. Christo no estaba en la playa ni en el sendero -a menos que hubiera pasado por
encima de su cuerpo sin verlo-, de modo que estaba en la laguna, en el mar abierto o en la
gruta que conduca al mar. Si se encontraba en el mar abierto, lo ms probable era que
fuese cadver. Si estaba en la laguna, quiz lo encontrase en alguna roca o flotando boca
abajo. Si estaba en la gruta, deba de hallarse en una de sus dos entradas, quiz demasiado
cansado para nadar hasta la laguna o impedido por una herida causada al atravesar el
pasadizo submarino.
Eso en cuanto a Christo. En cuanto a lo de los tiburones, la cosa no tena tantas vueltas.
Podan estar en cualquier lugar. No haba manera de asegurar lo contrario a menos que
viese una aleta surcar la laguna, y en ese caso lo tena claro.
-Apuesto a que est en la gruta -dije, encendiendo otro cigarrillo para que me ayudara a
pensar, y en ese instante o un ruido detrs de m, una pisada en la arena-. Christo? -llam,
y o que alguien gritaba lo mismo que yo al unsono: No, contestamos ambos.
Se hizo el silencio.
Esper unos segundos mientras miraba en todas las direcciones, pero no vi a nadie.
-Entonces, quin?
No hubo respuesta.
-Quin? -repet, ponindome en pie-, Mister Duck, eres t?
Seguan sin contestar.
Una ola barri la arena y tir con tal fuerza de mis pies que tuve que dar un rpido paso
atrs para no perder el equilibrio. La ola siguiente tambin fue muy fuerte, y me oblig a
dar otro paso atrs. Recuerdo que a continuacin el agua me llegaba a las rodillas y los
araazos me escocan a causa de la sal. El segundo cigarrillo, del que me haba olvidado,
chisporrote al entrar mi mano en contacto con el agua.
Intent nadar siguiendo la ruta de Christo entre la gruta y la playa, detenindome de vez en
cuando para subirme a una roca desde la que otear los alrededores. Cuando llevaba
cubiertas tres cuartas partes del camino, vi luces en la playa. Eran los dems, pero no di
seales de vida. No estaba seguro de si su presencia me infunda confianza o zozobra.




















A LA SOMBRA



Unas voces de chicas y chicos que llamaban a Christo en toda la gama de tonos atravesaron
la laguna, produciendo un sonido que me disgust. Desde donde me encontraba,
descansando sobre una roca a la entrada de la gruta, el eco que les responda me provocaba
escalofros, de modo que nad hasta la gruta para alejarme del ruido. Una vez puesto a
nadar, ya no par hasta que me di de bruces contra la superficie rocosa donde el pasadizo
se hunda bajo el nivel del agua. Aspir hondo y me sumerg.
Result muy excitante. Aquellas abruptas paredes, que no conocan la luz del sol, enfriaban
el agua, que estaba glida. Me sent como si irrumpiera en una zona prohibida, en la misma
de la que nos habamos alejado con Franoise y tienne cuando bucebamos en busca de la
arena de Ko Samui. Aunque esto requiere ms valor, pens vagamente, dejando descansar
las piernas e impulsndome con lentas brazadas. No tena prisa; Christo y el tiburn se
volvieron ideas distantes. Era casi placentero, y saba que mis pulmones estaban lo bastante
entrenados como para mantenerme debajo del agua un minuto y medio sin mayor
inconveniente.
Dejaba de nadar cada pocos metros para cerciorarme de que tomaba el pasadizo lateral que
conduca a la bolsa de aire. As fue cmo descubr que el pasadizo central era bastante ms
ancho de lo que haba imaginado, pues con los brazos abiertos no alcanzaba ninguna de las
paredes, aunque s el manto de percebes que tapizaba el suelo y el techo. No me fue nada
grato comprobar lo mucho que haba tenido que desviarme para acabar en la bolsa de aire.
An ms ingrata me result la salida a la zona de los acantilados que daba al mar, donde el
impacto de una ola me sac de mi ensoacin al lanzarme contra las rocas. Sal como pude
del agua, resbalando sobre las algas e hirindome las piernas de nuevo. En cuanto recuper
el equilibrio, mir en busca de Christo y lo llam a gritos, por ms que, segn observ a la
luz de la luna, no estaba all. Lo que s estaba era la barca, que flotaba sin amarras en la
pequea cueva que le serva de puerto y escondite. Me acerqu, saqu la cuerda del agua y
asegur la embarcacin con tantos nudos como dio de s el cabo, con un resultado que
dejaba mucho que desear en lo que a mi destreza nutica se refera. Despus me encaram
a un saliente rocoso y reflexion sobre los pasos a seguir. El problema era que poda haber
pasado por delante de Christo sin verlo, sobre todo si estaba en una de las rocas. Tambin
era posible que ya hubiesen dado con l y se encontrara en el campamento, aunque mi
intuicin me deca lo contrario.
La barca sin amarras indicaba que haban logrado alcanzar la entrada de la cueva. Si Christo
no hubiese sufrido dao alguno, habra nadado junto a Karl. Pero de haber estado herido,
ste lo habra dejado donde yo me sentaba para intentar volver luego en su busca.
-A menos que... -murmur, chasqueando los dedos entre los tiritones que me produca la
brisa marina.
A menos que hubiera muerto en el mar, en cuyo caso jams lo encontraramos.
-O bien...
O bien tena una herida superficial que no le habra impedido atravesar nadando el
pasadizo submarino. Habra buceado ayudando a Karl a trasladar a Sten, y algo le haba
pasado. La anchura del pasadizo no permita el paso de tres hombres a la vez. Christo se
haba herido al pasar, con el consiguiente sobresalto y confusin.
-Eso es -dije, firmemente convencido.
Karl haba seguido nadando sin echar a Christo de menos hasta alcanzar la laguna. La
urgencia de la ayuda que necesitaba Sten, que probablemente an viva, le haba impedido
volver atrs. Quiz lo esper el tiempo que aguanta un hombre sin respirar, aadiendo un
par de desesperados minutos para asegurarse. Hasta que desisti.
-Seguro. Christo est en la bolsa de aire.
Me levant, aspir hondo y volv a lanzarme al agua. A la tercera di con el pasadizo que
conduca a la bolsa de aire. Las estrellas me sorprendieron cuando saqu la cabeza. Por un
instante pens que haba vuelto a equivocarme y que, desorientado, haba acabado en el
mar o en la laguna. Sin embargo, las estrellas estaban a los lados y por encima de mi cabeza.
Las haba por todas partes, extraordinariamente juntas, al alcance de la mano y a miles de
kilmetros de distancia.
Supuse que me faltaba oxgeno y respir con cuidado. El aire no era tan ftido como en la
ocasin anterior; quizs una marea inusualmente baja lo haba renovado. Pero las estrellas
seguan all. Respir de nuevo, cerr los ojos, esper y los abr. All seguan las estrellas, ms
brillantes incluso.
-Es imposible -susurr-. No puede...
Me interrumpi una queja procedente de algn punto de la densa constelacin. Permanec
en silencio, moviendo los brazos para mantenerme a flote.
-Aqu... -dijo una voz muy queda.
Extend los brazos y toqu un saliente rocoso que recorr con las manos hasta tocar algo
que tena tacto de piel.
-Christo! Gracias a Dios!
-Richard?
-S.
-Aydame.
-S. He venido para eso.
Me pregunt qu parte del cuerpo estaba tocando. Es sorprendente lo difcil que resulta
averiguarlo. Lo que al principio me pareci un brazo result ser una pierna, y lo que tom
por los labios, una herida.
Christo emiti un suave gemido.
-Lo siento -dije, sacudiendo la cabeza-. Ests malherido?
-No... No mucho...
-Bien. Crees que puedes nadar?
-No lo s...
-Porque tienes que nadar. Hemos de salir de aqu.
-Salir?
-Tenemos que salir de esta bolsa de aire.
-Bolsa... de aire? -repiti en tono vacilante.
-Un hueco... Una pequea cueva. Debemos salir de ella.
-Y el cielo? -murmur-. Hay estrellas.
Me maravill que l tambin las viera.
-No. No son estrellas. Son... -Titube. Me estir y hund la mano en unas algas colgantes-.
No hay estrellas -aad, sin poder evitar una risita al arrancar uno de aquellos
resplandecientes colgajos.
-No hay estrellas? -Christo pareca perturbado.
-Son fosforescencias.
Quedaba algo de sitio en el saliente, de modo que sal del agua y me sent a su lado.
-Escchame, Christo. No tenemos ms remedio que marcharnos de aqu nadando. No hay
otra opcin.
Christo no dijo nada.
-Me has entendido?
-S.
-Lo que vamos a hacer es nadar utilizando mis brazos, as que t te agarras de mis piernas y
agitas las tuyas. Tienes heridas las piernas?
-Las piernas no. Mi... mi... -Me tom la mano y se la llev al pecho.
-Entonces puedes moverlas. Lo conseguiremos. No hay problema.
-S.
Por el tono de su voz cre que estaba a punto de desmayarse, as que le expliqu lo que
bamos a hacer en voz bien alta para mantenerlo despierto.
-Nuestro nico problema -le expliqu- es dar con el pasadizo que nos saque de aqu. Si
recuerdo bien, hay cuatro pasadizos, y no podemos equivocarnos. Has entendido?
-S.
-Bien. Vamos.
Me inclin hacia delante para lanzarme al agua, pero me detuve a punto de saltar del
saliente.
-Qu? -pregunt Christo con voz dbil, al notar que algo pasaba.
Yo estaba tan atnito ante la hermosa y sobrecogedora visin de un delgado cometa
atravesando la negrura a mis pies, que no atin a contestar.
-Qu pasa, Richard? -insisti.
-Nada. No es ms que... eh... algo ah abajo.
-El tiburn? -pregunt Christo con la voz sbitamente quebrada por un aterrado sollozo-,
Es el tiburn?
-No, no. Por supuesto que no. Tranquilzate.
Observ el cometa atentamente porque, de hecho, mi vacilacin al responder a Christo se
debi a que al verlo lo primero que vino a mi mente fue el tiburn. Pero de pronto tuve la
certeza de que no se trataba de eso. Haba algo extrao en su movimiento espasmdico,
que no produca centelleo alguno. Guardaba cierta relacin con una persona.
-Probablemente sea yo -dije con una sonrisa tonta.
-T?
-Mi estela -expliqu entre dientes-. Mi sombra.
-Cmo? No te...
-Debe de tratarse de un banco de peces -aad, animndolo con una palmada en la pierna.
El cometa continu su paso y, curiosamente, comenz a acortarse. Al cabo de un instante
comprend que estaba internndose en uno de los pasadizos de salida.
-Vamos, Christo -dije, llevndome una mano a la nuca. Me haba asaltado la sensacin de
que se me agrietaba una parte del crneo y su contenido se derramaba o expanda como si
fuera vapor. Respir aliviado al notar el hueso duro, el pelo hmedo y enmaraado-. Creo
que ya s cul es el camino -agregu al dejarme caer en el agua.
Unas cuantas brazadas me bastaron para advertir que el pasadizo no era el que conduca a
la cueva de la entrada. Trazaba una curva hacia la derecha casi de inmediato, mientras que
el otro era prcticamente recto. Mi confianza, sin embargo, se mantuvo firme, por lo que
no retroced.
Dimos con otra bolsa de aire a unos diez metros de distancia, y con una tercera a otros diez
metros ms all. En esta ltima el aire era fresco, y frente a nosotros vi la salida, que se
recortaba en la negrura, y al otro lado estrellas de verdad y un cielo contra el que se
distinguan las negras siluetas de las palmeras, semejantes a lpices con garras que recorran
la altura del acantilado en su curva hacia el macizo de la isla.
Dej al agotado Christo tendido en el saliente bajo la grieta y di unos pasos hasta ver los
jardines de coral.
-Mister Duck? -sise-. Eras t, verdad? Ests aqu.
-S -respondi Mister Duck, tan cerca que me hizo dar un respingo. Estoy aqu.












AH VIENEN






















POLTICA



-Mierda -dije al ver a Cassie cerca de la cabaa que haca las veces de cocina.
Estaba hablando con Ella, lo cual significaba que no poda evitar pasar por el lado de sta.
Mis otras opciones eran cruzar directamente el centro del claro o bordearlo y salir por la
parte de atrs del barracn. En otras palabras, pasando junto a Bugs o junto a Sal. O sea,
que no tena eleccin.
Suspir. Atravesar el claro se haba convertido en una especie de carrera de obstculos. Era
cierto que el ataque del tiburn haba desviado el inters del incidente del barracn, pero
aunque habamos llegado a una tregua tcita la tensin an se respiraba en el ambiente.
Desde un punto de vista tctico, no poda por menos de admitir la victoria de Bugs, cuyo
grupo -los carpinteros, bsicamente, y los que trabajaban con Jean en la huerta, a excepcin
de Cassie y Jesse- se haba adueado del centro del claro desde la tarde que sigui al ataque
del tiburn. Regres de la isla y me los encontr all, desperdigados en crculo, fumando
marihuana y charlando tranquilamente. De ese modo no slo se haban hecho con el
control estratgico del campamento, sino tambin con el psicolgico. Era como si ellos
fuesen la clase dirigente y nosotros unos disidentes.
Nuestro papel como disidentes se vea agravado por el hecho de que, a diferencia del grupo
de Bugs, no nos sentamos unidos. De hecho, formbamos varios subgrupos. Uno estaba
constituido por el viejo equipo de pescadores, al que se sumaba Keaty y en el que yo me
inclua, pero tambin estaba Jed, a quien consideraba en el mismo bando que yo. Otro lo
formaban Moshe, cuyas afinidades nadie conoca, y luego los cocineros, que mantenan una
buena relacin con Ella y, a travs de sta, con Jesse y Cassie. Pero Jesse y Cassie tambin
podan incluirse en el viejo equipo de pescadores por su amistad con Keaty.
Finalmente, estaban Sal y Karl. Karl era un mundo aparte, y a saber qu pasaba por su
mente, y en cuanto a Sal, haca lo que poda para parecer neutral, aun cuando todos
sabamos de qu lado se pondra llegado el caso.
Si todo esto suena complicado, es porque lo era.
De modo que as estaba la situacin en el campamento, y todos tenamos que vrnoslas
con ella, y en cuanto a m, adems tena que vrmelas con Cassie. Desde el momento
mismo en que Bugs se haba cagado encima, Cassie se comportaba conmigo como si yo
sufriera algn tipo de desequilibrio mental; me hablaba lentamente, pronunciando con
cuidado cada palabra y empleando incluso un tono modulado, como si creyese que el
mnimo ruido repentino me sacara de quicio. Su actitud me pona nervioso, pero tendra
que haber trepado a uno de los rboles cohete para evitar a Bugs, y Sal me obligara a darle
un detallado resumen sobre las actividades de nuestros vecinos de la isla de al lado, as que
no poda evitar pasar junto a Cassie. Me mord los labios, baj la mirada y ech a andar a
travs del follaje en su direccin, sin dejar de observar con el rabillo del ojo su atenta
conversacin con Ella. Lo voy a conseguir, pens, lleno de optimismo. Pero estaba
equivocado.
-Richard -me llam Cassie cuando casi estaba fuera de su alcance.
La mir de forma estudiadamante inexpresiva.
-Cmo ests?
-Bien -contest rpidamente-. Voy a ver al enfermo.
-Lo que quiero decir, Richard, es cmo ests t.
Bien -repet.
Creo que todo esto ha sido ms duro para ti que para nadie.
-Bueno, no tanto...
-El rescate de Christo...
-Tampoco fue para tanto...
-...Y ahora tienes que vigilar la isla solo, sin el apoyo... de nadie.
Me limit a encogerme de hombros, pues habra sido verdaderamente imposible explicar
que, desde mi punto de vista, los tres das pasados desde la muerte de Sten haban sido
magnficos. El hecho de que Jed tuviera conocimientos de primeros auxilios le obligaba a
permanecer todo el rato junto a Christo, de modo que yo pasaba los das solo en la Zona
Desmilitarizada.
Aunque solo no sea ms que una manera de decirlo.
-Puede que la soledad me est sentando bien, Cassie. As tengo tiempo para pensar y
hacerme una idea de todo lo que ha ocurrido.
Mis anteriores conversaciones me aconsejaban que hablase de esa manera.
Cassie abri los ojos como si no hubiera pensado en semejante posibilidad y ahora
considerara que s, que era buena.
-Esa es una actitud positiva -dijo calurosamente-. Bien hecho.
Con aquello bastaba para que yo pudiera alejarme sin parecer grosero, de modo que me
desped y segu mi camino.
Me diriga a la tienda hospital o, ms exactamente, a la tienda de campaa de los suecos.
Como Sten haba muerto y Karl se haba ido a vivir a la playa, yo la haba bautizado la
tienda hospital, aunque por desgracia nadie ms lo hiciera, y eso que la llamaba as siempre
que tena oportunidad, sin que mi iniciativa consiguiera xito alguno...
-Vuelves pronto hoy -dijo Jed cuando me vio entrar-. Todava brilla el sol.
Pareca muy cansado y sudaba como un cerdo. La tienda era un horno a pesar de que la
lona de la entrada estaba subida.
-Tengo hambre y quiero un cigarrillo. No ha pasado nada de particular.
-Nada nuevo, entonces.
Mir a Christo.
-Duerme. Puedes hablar.
-Ya te he dicho... Nada nuevo. -Estaba mintiendo, porque algo nuevo s que haba pasado,
aunque yo no estuviera dispuesto a mencionarlo-. Todo est como siempre.
-Ms vale as. Me pregunto cunto durar.
-Mmm... He trado ms hierba.
-Ms? Richard, t ests... -Jed sacudi la cabeza-. Nos sale la hierba por las orejas. Traes
todos los das.
-La gente cada vez fuma ms.
-Ni aunque vinieran todos los hippies de Goa conseguiran acabar con nuestras reservas.
Los centinelas de las plantaciones acabarn por darse cuenta.
Asent con la cabeza. Lo mismo pensaba yo, aunque desde otro punto de vista. Mi
intencin era que la regularidad de mis expediciones alertase a los centinelas, unos gilipollas
tan fciles de burlar que uno se preguntaba qu demonios pintaban all.
-Cmo est Christo? -pregunt, por cambiar el tema de conversacin-. Sigue igual?
-No -respondi Jed, restregndose los ojos- Ha empeorado.
-Delira?
-No. Le duele cuando est despierto, pero pasa la mayor parte del tiempo inconsciente, y
ardiendo de fiebre. Sin un termmetro no hay modo de precisar su temperatura, aunque
hoy es ms alta que ayer... Si quieres que te diga la verdad... -Baj la voz-. Me tiene muy
preocupado.
Frunc el entrecejo. A m me pareca que Christo estaba bien. Cuando lo vi a la luz del da,
la maana despus de sacarlo de la bolsa de aire, me sent algo decepcionado ante lo poco
espectacular de sus heridas. Aparte de la raja que tena en un brazo -y que yo haba tomado
por unos labios- todo cuanto mostraba era un enorme cardenal en el vientre, all donde lo
haba golpeado el tiburn al arremeter contra l. Eran unas heridas tan superficiales que al
da siguiente ya estaba andando en busca de Karl. No se vino abajo hasta el segundo da, lo
que atribu al esfuerzo realizado o a los efectos residuales de la intoxicacin.
-En mi opinin -continu Jed-, el moratn tiene que ver con algo ms profundo, no te
parece?
-T eres el mdico, Jed.
-Yo no soy el puto mdico. sa es la cuestin.
Me inclin para examinarlo mejor.
-Bueno, est ms oscuro de lo que estaba. No tan prpura. Supongo que eso indica una
mejora.
-Seguro?
-Seguro, no. -Hice una pausa-. Yo creo que es la intoxicacin lo que lo tiene postrado. Jesse
an sufre retortijones.
-Aj.
-Y tambin Bugs... por desgracia -aad, con un guio de complicidad en el que Jed no se
fij o al que prefiri no hacer caso-. Bueno, voy a ver si como algo y encuentro a Franoise
y a los dems.
-Bien. Djame un cigarrillo, quieres? Y vuelve despus. Nadie pasa por aqu excepto t y
Antihiginix. Tengo la impresin de que no quieren saber nada de Christo... Como si no
hubiese sufrido accidente alguno.
-Es muy duro -admit arrojndole el paquete de cigarrillos-. Sten todava sigue en el saco de
dormir, detrs del barracn, justo al otro lado de donde duermo, y su hedor atraviesa las
paredes.
Jed me mir. Era obvio que quera decirme algo, as que lo anim con un gesto y le indiqu
que siguiera, pero se limit a suspirar.
-Maana por la maana -dijo tristemente-. Sal no va a pedirle ms veces a Karl que
participe en el entierro. Lo enterrarn junto a la cascada.






DISCREPANCIA



Sal estaba sentada en su lugar habitual junto a la puerta del barracn, paso inevitable si uno
pretenda bajar a la playa, a menos que diera un rodeo agotador por el Paso de Jai bar. Tuve
la suerte, sin embargo, de que se marchara de all cuando yo sala de la tienda hospital.
Supuse que se diriga al centro del claro para hablar con Bugs, y podra haberlo confirmado
sencillamente con volver la cabeza, pero prefer dar por sentada mi suposicin a mirar hacia
donde se encontraba el enemigo. se fue mi error. Debera haberlo confirmado. Como no
lo hice, me pas lo mismo que con Cassie.
-Richard -dijo una voz resuelta, justo cuando empezaba a sentirme mejor por abandonar la
zona de peligro, dejando atrs el barracn y a un paso del sendero que conduca a la playa.
Se haba escondido junto al camino, detrs de un matorral que le llegaba al pecho. Era una
emboscada para echarme el guante.
-Estabas escondida -le dije sin detenerme a pensarlo, sorprendido de mis propias palabras.
-S, Richard. Lo estaba. -Se adelant unos pasos, abrindose camino entre los arbustos con
la mano rolliza-. No quera obligarte a una de tus evasiones, tan ridculas como evidentes.
-Evasiones? Yo no me eva...
-S, lo haces.
-No. En absoluto.
-Da igual, Richard; djalo.
Era la tercera vez que pronunciaba mi nombre, de modo que iba en serio. Zanj la
discusin con un gesto de impotencia.
-No pongas esa cara -me espet de inmediato-, Tienes idea de los problemas que me ests
causando?
-Lo siento, Sal.
-No arreglas nada con decir lo siento. Eres peor que un grano en el culo. No estaba claro
lo que tenas que hacer?
-Muy claro, Sal.
-Pues parece que lo has olvidado.
-No, yo...
-Dime qu tenas que hacer.
-Te refieres a las instrucciones?
-S.
Tratando de no caer en el tono insolente de un colegial, repuse:
-Mientras Jed est cuidando de Christo, soy el responsable de mantenerte informada sobre
los movimientos de... -Tartamude y los pelos se me pusieron de punta. Haba estado a
punto de pronunciar los nombres de Zeph y Sammy.
-De quin?
-De quienes pudieran acercarse a la isla.
-Exactamente. Ahora quiz quieras decirme por qu eso te parece tan difcil.
-No tengo nada que decirte. No ha pasado nada. Todo sigue igual.
-Falso. -Sal me levant un dedo. Me fij en los grotescos jamoncillos de grasa que le
temblaban bajo el brazo-. Falso, falso, falso. Si no hay nada que decirme, quiero saberlo.
Porque si no lo s, me preocupo y ya tengo bastante de qu preocuparme. De modo que
no empeores las cosas. De acuerdo?
-S.
Bien. -Baj el dedo y se concedi un respiro para recuperar la compostura-. No quiero
ser dura contigo pero no estoy dispuesta a admitir ms incordios. Nuestro nimo... bien,
est por los suelos.
-Lo superaremos.
-S que lo superaremos, Richard -dijo, tajante-. No tengo la menor duda al respecto, pero
de todas formas quiero que transmitas un mensaje a todos tus amigos.
-Lo har.
-Bien. Quiero que les digas que durante los ltimos tres das, y por razones obvias, he
tolerado el absurdo conflicto que divide al campamento.
-Conflicto? -pregunt, en un intento bastante necio de parecer inocente.
-S, conflicto! La mitad del campamento no se habla con la otra mitad! Como si esperasen
el momento de clavarse mutuamente un arpn en el cuello!
Me ruboric.
-No s si sabes que maana por la maana enterraremos a Sten. Quiero que ese hecho
marque el fin de las tensiones, as por lo menos sacaremos algo bueno de esa espantosa
tragedia. Quiero que sepas que voy a decirle lo mismo a Bugs. No quiero que pienses que
por el hecho de ser mi hombre lo trato mejor que a los dems. De acuerdo?
-De acuerdo.
Sal asinti con la cabeza, se llev una mano a la frente y permaneci en silencio durante
varios segundos.
Pobre Sal, pens. No le haba sido de mucha ayuda en su agobio, y decid que me mostrara
mucho ms comprensivo en el futuro. Ni siquiera saba muy bien por qu haba estado
eludindola. Mi problema era con Bugs. No haba hecho bien al permitir que mi aversin
hacia l se extendiera a ella.
-Bien -dijo Sal-. Adnde ibas cuando te ech el guante?
-A la playa. En busca de Franoise... y a ver qu es de Karl.
-Karl... -Sal murmur algo ininteligible y levant la mirada hacia el dosel de ramas. Cuando
la baj pareci sorprenderse de que an siguiera all-. Puedes seguir -dijo, sealndome el
camino-. A qu esperas? Pirdete.
Eran cerca de las seis cuando llegu a la playa; la arena ya estaba lo bastante fra como para
caminar tranquilamente por ella si a uno le apeteca. A m no. Yo estaba jugando un juego
que requera caminar por la arena hmeda, al borde del mar.
El propsito del juego consista en dejar una huella perfecta, y eso era bastante ms difcil
de lo que parece. Si pisaba la arena menos hmeda, la huella se esfumaba enseguida; si
pisaba la zona ms mojada, sta desapareca tragada por el agua. A este problema se aada
el de la presin. Si uno daba un paso normal los dedos de los pies se hundan demasiado y
agrietaban la tersura de la huella. Si, por el contrario, procuraba distribuir la presin de
forma equitativa, la huella quedaba perfecta, bien que a costa de la limpieza del juego. Tal
era el problema con que me enfrentaba.
As hice el camino a lo largo de la playa, entre anhelos, comprobaciones y fracasos,
destruyendo las huellas que salan mal. Como miraba fijamente la arena, no advert que me
acercaba a mis amigos hasta que los tuve a un par de metros de distancia.
-Te ests volviendo loco, Richard? -o que me deca Keaty-. Si es as, avsame. Eso podra
significar que ests listo para hablar con Karl.
-Intento dejar la huella perfecta -respond sin levantar la cabeza-. No es nada fcil.
-Conque la huella perfecta, eh? -pregunt Keaty, y por el modo en que ri comprend que
estaba colocado-. Bueno, eso indica que ests al borde de perder la chaveta por completo, y
de una forma ms original que intentando el crculo perfecto.
-Qu crculo?
-El que hacen los locos.
-Ah. -Pisote mi ltimo intento y segu andando con paso cansino, desilusionado al
comprobar que Franoise no estaba con ellos-. Es eso lo que hace Karl?
-No. Est demasiado loco incluso para eso.
-De hecho -intervino tienne, que al contrario que Keaty no intentaba mostrarse
sarcstico-, Karl no est loco, sino en tat de choc.
-Justo lo que imaginaba -dijo Keaty enarcando las cejas-. Ahora quiz puedas explicarnos
qu significa eso.
-No s cmo se dice en ingls. Por eso lo he dicho en francs.
-Vaya, qu bien.
-Si quisieras hacer algo de verdadera utilidad, te llevaras a Karl a Ko Pha-Ngan -dijo
tienne, que se puso de pie y aadi framente-: Y ya estoy harto de discutir esto contigo.
Perdname, Richard. Me vuelvo al campamento. Se lo dirs a Franoise cuando venga?
-S -le contest algo incmodo.
Estaba claro que haba interrumpido una discusin y nada poda entristecerme ms que la
idea de que mis amigos discutieran. Debamos mantenernos unidos, aun cuando Sal fuera a
pedir una tregua el da siguiente.
Unos segundos despus de que tienne echara a andar, Keaty se volvi hacia Gregorio.
-Por qu mierda no me apoyaste? -mascull.
-No lo s -respondi Gregorio, mirndose las manos con gesto pensativo-. Quiz tenga
razn.
-No la tiene. Cmo va a tenerla?
-Un momento -terci tras cerciorarme de que tienne se haba alejado lo suficiente para no
ornos-. tienne hablaba en serio de Ko Pha-Ngan?
Keaty asinti con la cabeza. Sus bucles eran todava lo bastante cortos como para
mantenerse tiesos, lo que acentuaba su expresin de incredulidad.
-Totalmente en serio. Lleva todo el da con eso. Est dispuesto a decrselo a Sal.
-Pero debera tener claro que no podemos llevarlo a Ko Pha-Ngan. Qu explicacin
bamos a dar? Aqu tienen a un amigo nuestro que ha sido atacado por un tiburn y ha
sufrido una crisis nerviosa en nuestra playa secreta. Bueno, nos vamos. Hasta luego.
-Cree que podemos llevarlo hasta all y dejarlo cerca de Hat Rin.
-Y una mierda. Aunque mantuviese la boca cerrada, cmo bamos a estar seguros de que
se ocuparan de l? Aquello est lleno de chalados. A quin le importara verlo tirado en la
playa? -Sacud la cabeza-. No tiene sentido. Lo mejor para Karl es que se quede aqu.
-Llevo todo el da dicindoselo a tienne; pero, hay ms: tambin quiere que llevemos a
Sten a Ko Pha-Ngan.
-A Sten?
-S.
-Pero si est muerto. Para qu demonios...
-Por su familia. tienne cree que debemos hacerles saber la suerte que ha corrido su hijo. Si
los dejamos a los dos en la playa, la gente se percatar del estado de Karl y alguien se
pondr en contacto con la familia de Sten.
-S -dije con una sonrisa de incredulidad-, y eso nos pondra en evidencia. Sera el fin. Jams
he odo peor idea.
-Dmelo a m -se lament Keaty, sealando a Gregorio-. Y de paso dselo a ste.
Gregorio se tumb de espaldas para evitar nuestras miradas de reproche.
-En mi opinin, deberamos considerar la sugerencia de tienne. Si Karl no habla con
nadie, tampoco lo har en Ko Pha-Ngan.
-No -replic Keaty-, Ms tarde o ms temprano hablar, y prefiero que lo haga con
nosotros en lugar de con un puto polica tailands o con algn sueco de los cojones.
Yo no lo habra dicho mejor.











LAMENTOS Y BOSTEZOS



A la vista de lo que se deca de Karl decid que deba ir a verlo. Eso, al menos, les expliqu
a Keaty y Gregorio. En realidad lo que pretenda era dar con Franoise, a quien apenas
haba visto en los ltimos das debido a la situacin que reinaba en el campamento y a
nuestros distintos trabajos. Adems, tampoco me haba esforzado mucho por cruzarme
con ella, y despus del malentendido del beso no tena ganas de estimular las sospechas de
tienne.
La encontr junto al agujero de Karl, unos cuatrocientos metros ms all de donde estaban
Keaty y Gregorio. Karl haba cavado su hoyo cuando decidi largarse del campamento. No
era muy grande: le llegaba hasta la cintura si se pona de pie y al pecho si se sentaba. Lo ms
vistoso era el tejadillo que tienne y Keaty haban hecho para evitar que le diera una
insolacin, ante su insistencia en permanecer metido all todo el da. Echaron mano de tres
largas ramas de palmera y las ataron formando una especie de tienda tipi. Los huecos entre
las hojas no impediran que se mojara cuando lloviese, pero servan para darle sombra.
Me tema que Franoise estuviese de mal humor (sa era la impresin que daba todo el
mundo), por lo que me alegr mucho cuando ech a correr y me recibi con un abrazo.
-Richard! -exclam-, Muchas gracias! Cuntas ganas tena de agradecrtelo!
-Agradecerme el qu?
-El modo en que cuidaste de m mientras estuve enferma. Fue muy amable por tu parte, de
veras. Te lo habra dicho antes si hubiese tenido ocasin, pero hay tanto trabajo... Es
mucho lo que tenemos que pescar, y luego vengo a ver a Karl y t sueles regresar muy
tarde.
-No le des ms importancia, de verdad. Y, en cualquier caso, t hiciste lo mismo por m.
-S, cuando te dio aquella fiebre -contest, mirndome a los ojos con una sonrisa que, de
repente, se convirti en un gesto travieso-. Me besaste!
Abr los ojos como platos.
-Cre que estabas dormida.
-Y lo estaba. tienne me lo cont al da siguiente.
-Oh -dije, maldiciendo mentalmente al bocazas de tienne-. En fin... Espero que no te
molestaras... La cosa se complic un poco...
-Cmo iba a molestarme! Yo tambin te di un beso cuando estuviste enfermo.
-Nunca he sabido si aquello fue un sueo o no.
-No lo soaste. Acurdate de la maana siguiente. Te sentas tan abrumado!
Asent con la cabeza, recordando lo incmodo que me haba sentido ante el modo en que
Franoise coment el incidente, implacable como un cohete Exocet.
-Por qu dices que la cosa se complic un poco?
-Bueno... Complicado quiz no sea la palabra... Fue como si el beso no fuera... No fuera... -
Dej la frase sin terminar y comenc de nuevo-. No s qu te habr dicho tienne. El caso
es que no le sent muy bien. Te bes porque estabas enferma y haba tanta enfermedad
alrededor de nosotros que cuando me puse a besarte... no fue tan fcil dejarlo.
-Cmo se lo tom tienne?
Pues comenz a dar voces y hacer aspavientos, pens, pero contest:
-Bueno... Me parece que... crey que... que se trataba de... Ya sabes...
-Pens que se trataba de un beso sexual.
-Mmm.
Franoise se ech a rer de nuevo. Despus se inclin y me bes ligeramente en la mejilla.
-Diras que eso ha sido un beso sexual?
-No -contest, mintiendo un poco-. Desde luego que no.
-Lo ves? No hay nada de complicado.
-Me alegro de que lo comprendas.
-Cmo no! -exclam-. Soy una chica muy comprensiva.
Nos miramos a los ojos por un instante, y no pude evitar recordar otros momentos de los
meses pasados, las intensas miradas en Ko Samui, nuestra conversacin de medianoche
sobre los mundos paralelos de la Va Lctea. La sensacin, sin embargo, se disip cuando
Franoise se volvi hacia Karl.
-Ya no volver a tirar el tejadillo -dijo al cabo de unos segundos.
-S. Ya vi que lo habais levantado de nuevo. Quiz sea una buena seal. Es probable que se
est poniendo mejor, no te parece?
Franoise suspir.
-No. No tiene nada que ver. Advertimos que lo echaba abajo a causa de las hojas... No le
dejaban ver las cuevas. Las vigila. Dej de tirar el tejadillo en cuanto le abrimos unos
huecos para que pudiera espiar a travs de ellos.
-Ah...
-Aunque puede que se est poniendo mejor. Ahora se come lo que le traigo.
-Eso ya es algo.
Asinti con la cabeza.
-S, es algo... Pobre Karl.
Sal an encontr el momento de darme la lata una vez ms aquel da. Me qued con
Franoise hasta mucho despus de que oscureciera, y Sal me pill a la puerta del barracn,
cuando me iba a la cama.
-Les transmitiste mi mensaje?
-Mierda, Sal -repuse al tiempo que me daba una palmada en la frente-. Me olvid por
completo. Lo siento mucho. Me distraje con todo lo que me dijeron sobre Karl y...
-Est bien, est bien -me interrumpi Sal, restndole importancia al asunto-, tienne me lo
ha dicho esta tarde. Parece que va a haber mucho de qu hablar maana en el funeral y...
por favor no te olvides de asistir.
-Desde luego que no, Sal! -dije, excedindome, probablemente, en la expresin de mi celo.
-Contigo nunca se sabe... Por cierto, y a propsito de mi conversacin con tienne, he
cambiado de idea... He decidido ser un poco ms severa... A grandes males, grandes
soluciones, o como se diga... -Vacil por un instante-. Los funerales son siempre una
oportunidad de unir a la gente, no te parece, Richard?
-Puede que s -respond, sin estar muy seguro.
-Puede que s, eso es... Y duerme tranquilo, aunque te hayas olvidado de mi mensaje.
-Muy bien.
-Bien. Entonces, hasta maana.
-Hasta maana.
Moshe fue el ltimo en irse a la cama, de modo que le toc soplar la ltima vela. Aunque
jugar a darnos las buenas noches estaba, obviamente, fuera de lugar, se me pas por la
cabeza la idea de intentarlo. Sera interesante ver qu ocurra. Probablemente slo
hubisemos nombrado a nuestros amigos, hasta que a alguien no le hubiera quedado ms
remedio que mencionar a algn miembro del bando de Bugs, recurriendo a alguna de las
yugoslavas, o quizs a Sal.
Me puse a pensar en Franoise, un tema que poda ocupar mi mente de forma indefinida,
es decir, una hora por lo menos. Ese era el tiempo que llevaba despierto cuando me percat
de que todos en el barracn seguamos sin pegar ojo. Constituy un descubrimiento algo
inquietante. Al no haber una luz a la que acostumbrar la mirada, lo normal era sentirse
amparado por un muro aislante de negrura. La sensacin se vea estimulada por los ruidos y
ronquidos de la gente al dormir y delimitada por la inconsciencia del sueo.
Sin embargo, una vez percibida la falta de respiraciones profundas, la sensacin de amparo
se disip. No slo se disip sino que, para empeorar las cosas, fue reemplazada por una
incmoda cuestin: mi vigilia se deba a que estaba pensando en Franoise, pero qu
mantena despiertos a los dems? Me cost otra media hora deducir que deban de estar
pensando en el funeral de Sten.
Cinco minutos despus de resolver la cuestin, me qued profundamente dormido.


















CENIZAS AL POLVO



A pesar del hedor a podrido que despeda Sten (en un momento en que se le sali un pie
del saco de dormir, percibimos una densa tufarada) el funeral tuvo una cierta dignidad. Nos
congregamos todos alrededor de la tumba que Jean haba cavado el da anterior, lo bastante
cerca de la cascada como para proporcionar un agradable descanso y lo bastante lejos como
para no contaminar el agua que bebamos. Sal pronunci unas cuantas palabras refirindose
a la lealtad que Sten haba guardado siempre para con el campamento y al vaco que dejaba
en nuestros corazones. Antihiginix, como jefe de cocineros, tambin solt un discurso.
Habl de lo grande que eran los peces que pescaba Sten, quiz no tan sabrosos como los
ms pequeos procedentes de la laguna pero s ms adecuados para calmar el hambre de la
gente. Tambin dijo que, aunque Sten no haba sido un hombre muy sociable, nunca haba
fallado en los partidos de ftbol de los domingos, en los que siempre haba jugado
limpiamente. Esto ltimo produjo murmullos de asentimiento.
Nadie pareci muy conmovido hasta que comenzamos a cubrir la tumba. Varias chicas se
echaron a llorar, sobre todo Ella que, como todos los cocineros, haba mantenido con el
difunto una relacin ms estrecha que los dems. En cualquier caso, las lgrimas eran
comprensibles por lo que haba de angustioso en el espectculo de un saco de dormir
convertido en mortaja y cubierto poco a poco de tierra. Era el testimonio de cun absoluta
haba llegado a ser la ausencia de Sten en este mundo.
Al final, Bugs coloc una madera a modo de lpida. He de decir en su honor que se haba
esmerado grabando arabescos alrededor del nombre de Sten. Puestos a buscar defectos,
sealar que se echaba de menos el apellido de Sten y su fecha de nacimiento. El caso era
que Christo se haba mostrado incapaz de responder a cualquier pregunta relacionada con
su difunto amigo, y a Karl sencillamente no le haba dado la gana de hacerlo, de manera
que as estaban las cosas. Quiz como deban estar. Los apellidos sugeran un vnculo con
el mundo, un recordatorio de la familia y el hogar, que a nadie interesaba. Es curioso, pero
si hoy, por alguna razn inexplicable, tuviera que buscar a alguna de las personas que
conoc en la playa, no tendra a mi disposicin ms que sus nacionalidades y el evanescente
recuerdo de sus rostros.
Mientras la ceremonia prosegua, me pregunt cundo nos hablara Sal de las tensiones
existentes en el campamento. Al principio supuse que lo hara al pronunciar el responso, y
as lo habra hecho, supongo, si no hubiese sido por el olor. A pesar de la atencin con que
escuchamos sus palabras y las de Antihiginix, estoy seguro de que fue un alivio para todos
ver que la tierra al fin tapaba aquel hoyo donde qued el saco de dormir de Sten.
Sal tom la iniciativa cuando todos dbamos el asunto por concluido. Jed ya se iba hacia el
campamento -no quera dejar tanto tiempo solo a Christo-, pero Sal le hizo detenerse.
-Qudate, Jed -le grit por encima de nuestras cabezas, puesta de puntillas-. No quiero que
falte nadie. Tengo algo importante que deciros, y quiero que todos lo oigis.
Jed puso mala cara, pero hizo lo que le pedan. Hubo otros que tambin pusieron mala cara
y observ que entre la gente de Bugs cundan las expresiones expectantes, las cuales, me
duele admitirlo, revelaban cierta presuncin, o eso al menos me pareci. An ms
inquietante fue observar que Bugs se haba colocado a la derecha de Sal, algo que no me
habra extraado en circunstancias normales, pero cuando ella avanz un par de pasos para
llamar a Jed, Bugs hizo lo mismo con la intencin de mantenerse a su altura, empujando a
Cassie para conseguirlo. Me reproch haberme olvidado de transmitir el mensaje de Sal.
-Hombre prevenido vale por dos -murmur para mi coleto, y Keaty me mir.
-Bueno -dijo Sal, dando unas palmadas-. Me gustara comenzar pidindoos que os sentis
para que todos podis verme... y yo pueda confiar en que an hay unas cuantas cosas,
aparte del funeral, que estamos en condiciones de hacer juntos.
Hubo mucho intercambio de miradas al acomodarnos en la hierba y, como era de prever,
Bugs fue el ltimo en sentarse.
Una vez que lo hubo hecho, Sal asinti con la cabeza y declar:
-Por si alguien lo ignora, voy a hablar del ambiente que reina en el campamento. Voy a
hablar de eso porque no tengo otra opcin, ya que nadie ms parece querer hacerlo, salvo
para chismorrear.
Fue entonces cuando, para mi sorpresa, Sal mir directamente a Bugs. Claro que no fue
nada comparado con la sorpresa que se llev ste, que se puso rojo como un tomate, lo
cual confieso que me alegr. Tuve que admitir que Sal guardaba la imparcialidad prometida
y, de repente, me pregunt si su relacin se encontrara en peligro. Era una posibilidad
deliciosa. Bugs caera en picado en cuanto ella le hiciera un corte de mangas.
Sin embargo, mi satisfaccin se esfum cuando Sal pas a dirigirse directamente a m.
-Aadir que si las cosas no han mejorado, hemos de agradecrselo al esfuerzo de ciertos
individuos que, en efecto, han hecho cuanto han podido para que empeoraran. S, Richard,
me estoy refiriendo a ti. Ni se te ocurra negarlo. No quiero repetir lo que se dijo hace unas
noches en el barracn, pero s sealar que si algo semejante ocurre de nuevo quien lanzar
los arpones ser yo. Est claro? -Sin esperar respuesta, prosigui-: Richard no es el nico.
Por lo que a m concierne, y con muy pocas excepciones, todos los que estis aqu sois
culpables de haberos comportado como unos autnticos gilipollas en todo este asunto. No
he visto a nadie de entre los dos bandos que hiciera algo por resolver las cosas, de modo
que no considero la conducta de Richard peor que la de cualquier miembro de los bandos
enfrentados.
Ya no intercambibamos miradas. Ahora todos tenamos los ojos puestos en las hojas de
los rboles o en los flecos de nuestros pantalones. En cualquier sitio menos en Sal.
-Os dir cmo veo las cosas -continu-. Hemos sufrido dos espantosos desastres la semana
pasada. Primero la intoxicacin, y despus la inenarrable tragedia que nos ha reunido aqu,
con lo que la moral del campamento se ha venido abajo. Eso es comprensible. No seramos
humanos si acontecimientos semejantes no nos afectaran. Pero... basta ya! -Sal se golpe la
palma de la mano con el puo cerrado-, Hasta aqu han llegado las cosas! Y van a terminar
con el entierro de un amigo, de modo que su muerte tenga un significado positivo. -Hizo
una pausa y aadi-: Nuestra playa no es un lugar donde las fechas tengan mucha
importancia, pero yo me atengo a un calendario, y creo que puede interesaros saber que
hoy es el 11 de septiembre.
A m me interesaba, desde luego, pues eso significaba que faltaba poco para que hiciera
cinco meses que haba dejado Inglaterra. Aunque me extraaba que alguien ms
compartiese mi inters por tales cosas, como demostr la oleada de exclamaciones y los
dos o tres silbidos que suscitaron las palabras de Sal.
-Quienes llevan poco tiempo con nosotros, han de saber que faltan tres das para el festival
-prosigui-, as llamado en memoria de otro amigo ausente, Daffy, para conmemorar
nuestro aniversario. El 11 de septiembre fue el da en que dormimos por primera vez en la
playa, y eso es lo que celebramos.
El vigor con que haba hablado hasta el momento dio paso a algo muy parecido a la
tristeza.
-En realidad, no es que tenga muchas ganas de celebrarlo -dijo-. No necesito explicaros
hasta qu punto echo de menos a Daffy, pero despus de lo ocurrido, y sobre todo tras la
muerte de Sten, estoy convencida de que necesitamos tener algo que celebrar. El festival
Tet nos ofrecer la oportunidad de pensar en lo que somos y en la razn por la que
estamos aqu. La conmemoracin de nuestro nacimiento nos servir para comenzar de
nuevo y animarnos. -Guard un silencio claramente evocativo, y sus rasgos se endurecieron
para recuperar el tono de la arenga-. Naturalmente, habr que hacer un viaje a Ko Pha-
Ngan para conseguir todo lo necesario. En circunstancias normales pedira voluntarios,
pero en esta ocasin no voy a hacerlo. Ya que Bugs y Keaty han sido quienes provocaron la
discordia, sern ellos quienes hagan el viaje juntos.
Mir a Keaty de inmediato para ver cmo se lo tomaba, y comprob que estaba aterrado.
No consegu ver la reaccin de Bugs porque en aquel momento se agach, aunque no tena
la menor duda de que estaba al corriente de lo que Sal haba decidido. Quiz no le hiciese
demasiada gracia, pero estaba claro que no le disgustaba tanto como a Keaty.
-Se trata, de alguna manera, de un gesto simblico, aunque para m sea una decisin
prctica... En cuanto a tienne... -Sal guard silencio un momento, como si lo que iba a
decir fuera algo mucho ms improvisado-. He reflexionado sobre su sugerencia de llevar a
Karl a Ko Pha-Ngan, y he llegado a la conclusin de que no podemos permitrnoslo.
Alguien me hundi un dedo en las costillas. Me volv y descubr a Jed inclinado hacia m.
-No saba que tienne quisiera llevar a Karl a Ko Pha-Ngan -dijo en voz baja.
-S -repuse-. Habl de eso con Sal ayer. Por qu?
-Luego -susurr Jed, y desvi la mirada.
Me encog de hombros y volv a fijar mi atencin en Sal, que mientras tanto deba de haber
hecho algn gesto para subrayar el fin de su arenga.
La gente comenzaba a levantarse.
-As que eso es todo -concluy-. Espero que me hayis escuchado atentamente. Hoy
trabajaremos como los dems das. Y Bugs y Keaty irn a Ko Pha-Ngan maana.
Cuando nos alejbamos de la cascada trat de dar con Jed, pero haba salido corriendo para
volver junto a Christo, de manera que me puse a andar con Keaty y Gregorio.
La conversacin que entablamos fue bastante surrealista. Estaba muy claro que nos
moramos por cambiar opiniones sobre el discurso de Sal, pero debamos ser cautelosos a
la hora de expresar nuestros puntos de vista. Jean y Ella caminaban delante de nosotros,
discutiendo sobre si los tomates ya estaban maduros, y detrs de m iba Cassie,
comentando que tena que afilar su machete.
Lo que se trasluca bajo esa fachada de jovialidad era que las palabras de Sal haban surtido
el efecto deseado. Estbamos animados y caminbamos con paso firme. El funeral pareca
cosa del pasado. De no haber sido por la precipitacin con que Jed haba regresado junto a
Christo, yo no hubiera dicho que la razn principal de nuestra reunin en la cascada haban
sido los suecos.
Y as siguieron las cosas al llegar al campamento.
Yo casi esperaba que la gente se distribuyera en los consabidos corrillos facciosos para
comentar el acontecimiento de la maana, pero cada cual se fue a trabajar con su equipo y
en el claro slo quedamos Sal y yo.
-Me comport como te dije que lo hara? -pregunt Sal, sin detenerse.
-Desde luego... -Me rasqu la cabeza, tir al suelo la colilla del cigarrillo que estaba
fumando, y la pis-. S, fuiste imparcial. Creo que estuvo muy bien. Incluso me sorprendi
que te metieras tan poco conmigo... teniendo en cuenta que Bugs es tu novio y todo eso.
-Detesto el favoritismo, Richard. Pensaba que ya lo habas advertido. En cualquier caso,
creo que reparaste tu culpa rescatando a Christo. Fuiste muy valiente, y lo hiciste sin decir
nada a nadie.
-Gracias -dije, sonriendo.
-Bien. -Me devolvi la sonrisa-. Tendrs que irte a cumplir con tu misin. Quiz nuestros
vecinos estn preparando algo, y espero que, de ser as, me informes esta tarde.
-Cuenta con ello. -Ech a andar hacia el camino de la playa, pero me detuve de modo
instintivo y mir hacia atrs. Sal no me haba quitado la vista de encima- Me aprecias,
verdad, Sal?
Ella estaba tan cerca que vi que enarcaba las cejas.
-Qu quieres decir?
-Que soy de tu agrado... No me dejas pasar una, pero nunca te dura el enfado.
-No me gusta insistir en esa clase de cosas.
-Y confiaste en m cuando hubo que ir a buscar arroz y cuando Jed te pidi un ayudante.
Podras haberle dicho que no, sobre todo porque yo era un recin llegado entonces. Y me
escogiste para avisar de la reunin, aunque sabes que a veces no soy de fiar.
-Por Dios, Richard. Mira que dices cosas raras!
-Pero estoy en lo cierto, verdad?
-Supongo que s. -Dej escapar un suspiro-. Pero eso no significa...
-Lo s. Detestas el favoritismo. -Hice una pausa-. Quieres que te diga por qu me
aprecias?
-Bueno... Ya que te pones as...
-Porque te recuerdo a Daffy. Q no?
-... S; pero cmo puedes...? -Sacudi la cabeza-. S, me recuerdas mucho a Daffy.
Muchsimo.
-Estaba seguro -dije, y segu mi camino.













HAY QUE JODERSE, TO



Mister Duck me esperaba en nuestra playa, tal como llevaba haciendo desde el ataque del
tiburn.
La primera vez que lo vi all, me asust, y enseguida nos pusimos a discutir. No tena nada
en contra de que hubiese aparecido en las grutas para echarme una mano con Christo. Con
fosforescencias o sin ellas, las grutas tenan ese aire de pesadilla tan adecuado para que
Mister Duck se presentase; pero verlo a pleno sol, con un porro apretado entre los dientes
como si fuese un cowboy con su pitillo, era demasiado.
Yo lo haba mirado sin dar crdito a lo que vea, mientras l se dedicaba a hacer muecas y a
sacudir la cabeza. Hasta que fui incapaz de contenerme por ms tiempo.
-Estamos a plena luz del da, Mister Duck! -grit, enfadado por el ambiguo insulto que
supona la impdica naturaleza de su aparicin.
-Vaya, qu novedad.
-No estoy soando -musit tras una pausa.
-No, seor.
-Entonces es que me estoy volviendo loco.
-Quieres que sea sincero contigo?
-S.
-No creo -dijo, encogindose de hombros- que, hablando de locura, el gerundio sea el
tiempo verbal ms idneo. Claro que no soy un profesional de la medicina, que es con
quien deberas cotejar mi opinin.
Levant los brazos, los dej caer y me sent en el suelo. Alargu la mano y le toqu un
hombro, un hombro tan slido, clido y seco como si hubiera sido el mo.
Mister Duck frunci el entrecejo al advertir mi escalofro.
-Creo que tienes un problema.
-S. Tengo un problema. -Sacud la cabeza-. Estoy loco.
-Y qu? Lo lamentas?
-Que si lo lamento?
-Es eso lo que ests haciendo? Lamentarte?
-Yo...
Mister Duck me cort en seco.
-Porque si lo que quieres es lamentarte, colega, quiero que sepas que no estoy dispuesto a
escucharte.
-Yo slo...
-Yo slo, yo slo -se burl-. T slo, qu?
-Estoy cagado de miedo. Te veo y... me vuelvo loco.
-Qu tendr que ver la locura con cagarse vivo? -pregunt con expresin de ira.
-Todo! -exclam, furioso-. Tiene que ver todo. No quiero volverme loco!
-T no quieres volverte loco. Bien, bien. Te importa que te diga algo al respecto?
Saqu un cigarrillo con manos temblorosas y volv a guardarlo, recordando que no deba
fumar para no delatar mi presencia.
-S. Me importa. Quiero que desaparezcas.
-Pues te jodes. Dime, dnde ests?
-Djame en paz!
-Dnde ests? -repiti.
-En Tailandia -contest, llevndome las manos a la cara.
-Dnde?
-En Tailan...
-Dnde?
Mir entre los dedos hacia la Zona Desmilitarizada y hund los hombros cuando ca en la
cuenta de lo que estaba viendo.
-En Vietnam.
-Vietnam! -Una sbita alegra pareci apoderarse de l-. T lo has dicho! Es lo que
queras! Y ah tienes los destacamentos! Cuando ests en campaa la norma es cagarse
vivo! -Solt un alarido y se dio una palmada en el muslo-. Hay que joderse, to; deberas
alegrarte de verme. Soy la prueba de que lo has conseguido! Soy tu propia cagada, Richard!
Estamos en el puto Vietnam!
Tras aquel primer da empec a acostumbrarme a la presencia de Mister Duck. Y al cabo
del segundo comprend que, en realidad, estaba encantado. Era, a su modo, un buen
compaero y saba hacerme rer. Con el paso del tiempo, nuestra conversacin se ci a los
tpicos habituales, como nuestros lugares favoritos o las pelculas que habamos visto.
Habra sido difcil asustarse de alguien con quien estabas hablando de La guerra de las
galaxias.
Una vez que hubo terminado el funeral me entr la prisa por llegar a la atalaya. Tena
muchas preguntas que hacerle a Mister Duck relacionadas con el Tet y quera hablarle de
las palabras que Sal haba dirigido al campamento, de modo que hice casi todo el camino
corriendo.
Lo encontr con los binoculares de Jed pegados a los ojos.
-Tengo un montn de cosas que contarte. -Jade sin aliento al sentarme a su lado-.
Enterramos a Sten, y Sal nos solt una larga arenga. Habl del Tet, del que no me habas
dicho nada. Y tambin habl de ti.
Su mirada adquiri un sesgo extrao.
-Sal habl de m? Qu dijo?
-Dijo que este ao el Tet sera diferente porque t no estabas con nosotros.
-Eso dijo?
-Relacionado contigo, s. Tambin habl del Tet y de nuestro estado de nimo.
-Qu bien -murmur, asintiendo con la cabeza y como si la cosa no fuera con l.
-No quieres que te cuente? Fue sensacional. Creo que consigui...
-No. No quiero.
-De verdad no quieres que te cuente?
-No.
-Ah... Por qu no?
-Porque... Porque...
Por un instante me pareci que pensaba en otra cosa. Baj los binoculares, los levant de
nuevo para echar una ojeada y volvi a bajarlos.
-Porque quiero hablar de aeromodelismo.
PARA AQUELLOS QUE ESPERAN



-Conque de aeromodelismo.
-Aj.
-Por alguna razn en particular?
-Simple curiosidad.
-Mira, Mister Duck, acabamos de enterrar a Sten. Sal estuvo formidable. Vamos a celebrar
el Tet, del que no me has dicho una palabra, y...
-Spitfire -dijo en tono de impaciencia, dndose la vuelta de lado para mirarme a la cara-.
Messerschmitt. Armaste esos modelos?
-S -respond, mirndolo.
-Hurricane?
-Tambin.
-Bombarderos Lancaster? Lysander? Mosquitos?
-Creo que una vez arm un Lysander.
-Hum. Algn reactor?
-No -contest, aceptando lo irremediable-. Nunca me gustaron los reactores.
-A m tampoco. Qu curioso! Nada de reactores... Ni buques, tanques, camiones...
-Ni helicpteros. Eran una pesadilla, y mira que lo siento, porque siempre me gustaron
mucho.
-Naturalmente.
-Era por las aspas.
-Esas putas hlices... Siempre se venan abajo antes de que se secara el pegamento.
Guard silencio. Un ligero cosquilleo me haba advertido de la presencia de una hormiga
que se paseaba por mi vientre. Tard un par de segundos en encontrarla, atrapada como
estaba entre los pelos. Me chup un dedo y la atrap pringndola en la saliva.
-Muy difcil -dije tras arrojar a un lado la hormiga.
Un brillo travieso apareci en los ojos de Mister Duck.
-As que no se te daba bien el aeromodelismo.
-Yo no he dicho eso.
-De acuerdo. Eras bueno?
-Pues... -Vacil, s, lo era.
-Nunca te hacas un lo? Demasiado pegamento, piezas que no ajustan como deberan,
huecos inesperados en el punto donde las alas se insertan en el fuselaje o al encajar las dos
mitades del tren de aterrizaje... Venga, s sincero.
-Bueno... S... Esas cosas solan pasarme.
-A m tambin. Me sacaban de quicio. Me pona a trabajar con la mejor de las intenciones,
pona todo mi empeo en hacerlo a la perfeccin, pero casi nunca lo consegua. -Ri entre
dientes-. Y al final siempre me encontraba con el mismo problema.
-Cul?
-Qu hacer con aquel desastre. Haba un tipo que construa unos modelos perfectos y los
colgaba del techo con un hilo. Pero yo no quera colgar los modelos que haca. Cmo iba a
exhibirlos con todas las rebabas del pegamento? Menuda vergenza!
-S a qu te refieres.
-Estaba seguro.
Mister Duck se tumb en la hierba muy satisfecho, con las manos detrs de la cabeza. Una
mariposa pas volando por su lado. Era grande, con unas franjas alargadas en las alas, que
terminaban en unos brillantes crculos azules, como pequeas plumas de pavo real. Levant
un dedo para ver si la mariposa se posaba, pero ella no le hizo caso y sigui volando por la
ladera hacia la Zona Desmilitarizada.
-Bueno, Richard -aadi con voz relajada-. Dime qu hacas con esos modelos tan
desastrosos.
-Me lo pasaba muy bien -repuse con una sonrisa.
-De veras? Seguro que no te sacaban de quicio?
-Claro. Al principio me daban ataques de ira y terminaba a patadas con las sillas y soltando
tacos como un loco, pero despus compraba un poco de gasolina y los lanzaba por la
ventana. O les haca unos agujeros en el fuselaje para meter petardos y hacerlos estallar.
-Qu divertido!
-Ya lo creo.
-Quemar los modelos mal hechos...
-T no hacas lo mismo?
-Algo por el estilo. -Mister Duck cerr los ojos para protegerlos del sol-. Yo tambin
quemaba los que me salan bien.
Debi de ser poco despus del medioda cuando me fij en lo que hacan Zeph y Sammy.
La charla me haba distrado del trabajo, que era, quiz, lo que se pretenda. Tom el sol,
adormilado, durante un par de horas, recordando varios intentos de arreglar con plstico
quemado mis descuidos en los modelos de Focke-Wulfs. Y habra seguido en ello si no
hubiese sido porque Mister Duck me llam la atencin cuando decidi que deba hacerlo.
-Sal se va a poner de morros -coment.
-Cmo? -exclam, incorporndome.
-Que Sal no se va a poner muy contenta. De hecho, se va a poner de un humor de perros.
Y entonces fruncir el entrecejo... Te has fijado de qu modo tan delicioso frunce el
entrecejo?
-No. Pero por qu motivo iba a cabrearse?
-Cmo es posible que no lo hayas advertido? Me encanta cuando se cabrea. Sus ojos echan
chispas... Crees que Sal es bonita?
-Pues...
-Yo creo que s.
Lo mir por un instante y me ech a rer.
-Bueno, bueno. Te enamoraste de ella, verdad?
-Enamorarme? -Se haba puesto colorado-. Yo no dira eso. ramos muy buenos amigos,
nada ms.
-Quieres decir que no te haca caso.
-Lo nico que te digo es que ramos muy buenos amigos.
Me re ms todava.
-Nunca llegasteis...?
-Jams hubo nada fsico entre nosotros -me interrumpi, lanzndome una mirada algo
aviesa-. Hay amigos, buenos amigos, que no necesitan de un contacto fsico.
-Un amor no correspondido -gimote al tiempo que me enjugaba unas lgrimas
imaginarias-. Ahora comprendo lo tuyo con Bugs.
-Bueno, t eres el experto en amores no correspondidos.
-Perdn?
-No te dice nada el nombre de Franoise?
Aquello careca de gracia.
-No te hacen chiribitas los ojos?
-Por favor. No tiene nada que ver. Para empezar, Franoise me hace caso. Y Bugs es un
gilipollas, mientras que tienne es un gran tipo, y sa es, por cierto, la razn de que las
cosas no vayan a ms. No queremos herir sus sentimientos.
-Mmm.
-Vamos a dejarlo -dije, mirndolo con dureza-. Volvamos a lo nuestro.
-Qu es lo nuestro?
-Decas que Sal se va a poner de un humor de perros. Por qu?
-Ah... Eso. -Me pas los binoculares-. Por la balsa.
-La balsa? -Me arrastr hasta la cima de la atalaya, y estudi la playa a travs de los
binoculares. Estaba vaca-. No veo nada. A qu te refieres?
-Adnde ests mirando? -dijo Mister Duck con toda tranquilidad.
-A la playa!
-Busca el hueco entre las palmeras.
-Ya lo tengo.
-Bien. Ahora desplzate hasta las seis en punto. A las seis o las siete.
Baj lentamente los binoculares dejando atrs la playa y rastreando el mar.
-Das con ellos? -pregunt Mister Duck.
-Dnde? No veo na... -Tragu saliva-. Mierda!
-Buen trabajo, no te parece? Les ha costado lo suyo, pero finalmente lo han conseguido. -
Suspir mientras yo resollaba-. Dime la verdad, Rich, y no me vengas con bobadas: crees
que Sal se acuerda mucho de m?
BIEN, GRACIAS



El descubrimiento de que Zeph y Sammy haban emprendido la marcha hacia nuestra isla
me puso mucho ms nervioso y me excit menos de lo que haba supuesto. Era una
sensacin confusa cuyo sentido an trataba de explicarme cuando volv al campamento. De
hecho, fue entonces cuando me sent ms perplejo.
Nada en el claro sugera que habamos enterrado a Sten aquella misma maana. El
ambiente era ms dominical que fnebre. Unos cuantos jugaban al ftbol junto al barracn,
Jesse y Cassie silbaban mientras tendan una ropa que haban lavado, Antihiginix
manipulaba su Gameboy mientras Keaty miraba por encima de su hombro, y Franoise...
pues me sorprendi de veras. Estaba sentada con tienne y Gregorio en el lugar que Bugs
y los suyos haban ocupado hasta el da anterior. La supona pendiente de Karl mientras
brillase el sol, como haba hecho desde el ataque del tiburn. No haba que esforzarse
mucho para ver que todos estaban all y nadie se haba quedado a hacerle compaa a Karl.
Por un lado, era reconfortante comprobar que, fuera cual fuese mi estado mental, an
poda percatarme de que todo aquello resultaba anormal. Y para confirmar que la conducta
de mis compaeros era tan inadecuada como yo supona, al pasar junto a Cassie me detuve
para preguntarle cmo se encontraba. La escog a ella porque, en primer lugar, estaba ms
cerca que los otros, pero tambin porque se era el modo en que ella haba estado
incordindome los das que siguieron a la intoxicacin.
-Mmm -respondi sin dejar de tender ropa-. He estado peor.
-No te sientes triste?
-Lo dices por Sten? Oh, s, desde luego que me siento triste. Aunque creo que el funeral
nos ha venido muy bien. En mi opinin es un modo de enmarcarlo en el pasado, en
perspectiva, no te parece?
-Claro.
-Era tan difcil verlo as mientras estaba de cuerpo presente. -Y se ech a rer, algo confusa-
. Qu horror lo que estoy diciendo!
-Pero es verdad.
-S. Con el entierro nos hemos quitado un peso de encima. Mira cmo se ha aliviado la
tensin que padecamos... Psame los pantalones, Jesse.
Jesse le pas los pantalones.
-Y lo que dijo Sal tambin nos vino muy bien -seal Cassie-. Necesitbamos que volviera
a unirnos. Hemos comentado mucho las palabras de Sal. Estuvieron muy bien, verdad?
El rostro de Jesse permaneca oculto detrs de una pila de camisetas mojadas, pero advert
que asenta.
-S -prosigui Cassie en su vago y estimulante monlogo-. A Sal se le dan muy bien esta
clase de cosas... Tiene carisma y... Y qu me dices de ti, Richard? Cmo ests?
-Estoy bien.
-Mmm -coment, distrada-. Desde luego. T siempre lo ests, no es as?
Dej a Cassie y a Jesse un par de minutos despus, tras una charla tan necia que no
merecera la pena mencionarla si no hubiese sido porque su propia necedad constitua una
prueba ms de lo extrao que resultaba todo. El nico momento en que estuve a punto de
sacar de quicio a Cassie fue cuando pregunt por Karl y Christo. Al orme dej caer la
camiseta que estaba a punto de tender, pero no lo hizo con la intencin de que ese gesto
dramtico sirviera de respuesta, sino porque se le escurri de las manos. Mucho ms
incongruente fue su reaccin.
-Joder! -exclam bruscamente.
Aquello era algo inusual en ella, pues casi nunca soltaba tacos. Ruborizada, levant la
camiseta, examin el lugar donde el tejido hmedo se haba manchado de polvo, y la tir de
nuevo al suelo.
-Joder! -repiti.
Lo dijo con tanta fuerza que se le escap de entre los labios un salivazo que le moj la
mejilla. No me molest en repetir la pregunta.









AGONA



Mientras cruzaba el claro me plante a quin deba informar primero acerca de la balsa, si a
Jed o a Sal. Segn el reglamento, deba contrselo a sta, pero como no tenamos
reglamento, segu el dictado de mi instinto y se lo fui a decir a Jed. Not el mal olor en
cuanto entr en la tienda hospital. Era un olor agridulce; agrio por los vmitos y dulce a
causa de algo que no estaba tan claro.
-Terminas acostumbrndote -dijo Jed sin volverse hacia m, por lo que no pudo ver el
respingo que haba dado. Quiz tan slo advirtiese que haba contenido la respiracin-. No
te vayas. Al cabo de dos minutos se hace bastante llevadero. Ya vers.
-No pensaba irme -repuse, subindome la camiseta para taparme la nariz y la boca.
-Me crees si te digo que no ha venido nadie en todo el da? Nadie. -Cuando me mir, no
pude evitar un gesto de sorpresa al verle la cara. Estaba pagando un alto precio por su casi
absoluta permanencia en aquella tienda. Aunque su bronceado an era intenso (habran
sido necesarios ms de cinco das para que desapareciese), la piel mostraba un tono
grisceo por debajo, como si se le hubiera descolorido la sangre-. Llevo oyndolos ah fuera
desde las dos -murmur. Todos regresaron a esa hora, hasta los carpinteros, y se
pusieron a jugar a ftbol.
-Los he visto.
-A jugar a ftbol! Sin preocuparse para nada de Christo.
-Bueno, despus de la arenga de Sal todo el mundo piensa en volver a...
-Tampoco venan por aqu antes de la arenga de Sal... Pero si fuese ella la que estuviera
aqu... Si fuese cualquier otro... Aparte de m... -Titube, mir fijamente a Christo y se ech
a rer-. No s. Quiz me est volviendo paranoico... Es todo tan raro. Ellos ah fuera,
jugando, y yo aqu, preguntndome por qu no muestran el menor inters...
Asent con la cabeza, aunque apenas si prestaba atencin a sus palabras. Era obvio que su
confinamiento con Christo comenzaba a afectarle, y estaba claro que quera hablar de ello,
pero yo tena que decirle lo de la balsa. Sammy y Zeph atravesaran el brazo de mar entre
las dos islas antes de que cayera la noche, segn haba calculado con Mister Duck de
acuerdo con lo que habamos tardado en cubrir a nado la misma distancia. Eso significaba
que si a la maana siguiente se disponan a cruzar la isla, era probable que llegasen a la playa
por la tarde.
Un espasmo de Christo nos distrajo a los dos. Abri los ojos por un instante, con la mirada
extraviada, y una bilis negra le corri por la comisura de los labios. A continuacin se le
hinch el pecho, y perdi de nuevo la conciencia.
Jed le limpi la bilis con una sbana.
-Intento que no se mueva, pero es imposible... No s qu hacer.
-Cunto tiempo estar as?
-Dos das a lo sumo... Hasta el Tet.
-Bien. Ser el regalo perfecto para el aniversario del campamento, y quiz nos venga bien
para que Karl salga de su...
Jed sacudi la cabeza.
-No -me interrumpi en voz baja-. No he querido decir eso. Christo no mejora.
-Pero segn t en dos das...
-En dos das habr muerto.
-Se est muriendo? -pregunt, tras una pausa.
-S.
-Pero... cmo lo sabes?
Jed me tom la mano. Confuso y nervioso ante la idea de que trataba de consolarme o algo
as, la retir de golpe.
-Cmo lo sabes, Jed? -insist.
-Chist. Sal no quiere que la gente lo sepa.
Volvi a tomar mi mano, y esta vez la apret y la condujo hacia el vientre de Christo.
-Qu cojones ests haciendo? -exclam.
-Slo quiero que veas.
Jed apart la sbana. El vientre de Christo estaba casi tan negro como el de Keaty.
-Toca aqu.
-Por qu? -quise saber, sin apartar la vista de aquella piel.
-T toca.
-No quiero -protest, aunque de hecho no opuse la menor resistencia.
Fuera de la tienda, el alboroto del partido de ftbol era un ronroneo sordo y regular como
el de las hlices de un helicptero. Alguien solt un grito de nimo, o de terror, o quiz
fuese un simple gorgoteo. Los fragmentos de conversacin sonaban montonos y extraos
a travs de la lona.
Jed gui suavemente mi mano hasta apoyarla sobre el torso de Christo.
-Qu notas? -pregunt.
Est duro -murmur-. Como una piedra.
-Ha estado sangrando por dentro. Ha sangrado mucho. No estuve seguro hasta anoche. Lo
saba... O creo que lo saba, pero...
-Eso... es una hemorragia?
-Aj.
Asent con la cabeza, impresionado. Nunca haba visto una hemorragia.
-Quin ms lo sabe?
-Slo t y Sal... y Bugs, probablemente. A Sal se lo he dicho hoy. Me pidi que no se lo
contara a nadie. No quiere que se sepa antes de que las cosas hayan vuelto a la normalidad.
Supongo que le preocupa que tienne se entere.
-Porque tienne quera llevar a Karl a Ko Pha-Ngan.
-S. Y motivos para preocuparse no le faltaban. tienne insistira en llevar a Christo a Ko
Pha-Ngan, lo que no servira de nada.
-Ests seguro de eso?
-Habra servido de algo si lo hubiramos llevado al da siguiente del ataque, o incluso dos
das despus. Yo mismo lo habra hecho, aun a costa del riesgo de quedarnos sin la playa, y
creo que Sal tambin, pero ahora... ya no tiene sentido.
-No tiene sentido...
Jed suspir y pas una mano por el hombro de Christo antes de volver a taparlo con la
sbana.
-Ningn sentido.
Nos sentamos y permanecimos en silencio durante un par de minutos, observando la dbil
e irregular respiracin del hombre. Era curioso lo evidente que se me haca su agona tras la
revelacin de Jed. El olor que haba notado al entrar en la tienda era el de la muerte
emboscada, y el aspecto de Jed constitua el efecto de su cercana.
Me estremec al pensarlo y solt de repente:
-Zeph y Sammy han fabricado una balsa. Eso era lo que hacan detrs de los rboles. Estn
de camino hacia aqu.
Jed ni siquiera pestae.
-Si llegan a la playa asistirn a la muerte de Christo -dijo-. Ser el fin de la historia.
Eso fue todo.





















SECRETOS



Pas por delante de la puerta del barracn, donde Sal estaba sentada hablando con Bugs y
Jean, y segu hacia el sendero que conduca a la playa. Me detuve en el primer recodo, me
apoy contra uno de los rboles cohete y encend un cigarrillo. Sal apareci cuando
quedaban un par de centmetros para que la brasa llegara al filtro.
-Qu hay de nuevo? -pregunt sin prdida de tiempo-. Vamos, sultalo.
Enarqu las cejas.
-Lo s por tu modo de andar y de mirar; cmo, si no? Venga, Richard, dime qu ha
pasado.
Iba a contrselo, pero se me adelant.
-Se han puesto en marcha.
-S.
-Mierda. -Tras guardar silencio por unos instantes, con la mirada perdida, pregunt-:
Cundo estarn aqu?
-Maana por la tarde aproximadamente, si no se echan atrs cuando vean a los centinelas.
-O cuando tropiecen con la cascada.
-Aj.
-No me puedo creer que avancen tan rpido. Cmo lo hacen?
-Pues resulta que han fabricado una balsa.
-Una balsa. Naturalmente. Algo tenan que estar tramando... -Se llev una mano a la frente-
. Supongo que sabes lo de Christo.
Me lo pens un momento, y asent con la cabeza. No quera crearle complicaciones a Jed,
pero cuando Sal se pona as era mejor no engaarla.
-No te importa que lo sepa? -pregunt, algo intranquilo.
-No. No hay modo de guardar un secreto si no lo compartes con alguien. La presin es
excesiva. De modo que no me extraa que te lo haya dicho. Estaba segura de que lo hara.
-Se encogi de hombros-. Dado que guardas tus propios secretos, imagin que as
tendramos todos los secretos en el mismo saco.
-Vaya.
-S. Una buena idea, no te parece? A menos que...
Aguard sin abrir la boca.
-A menos que no sea Jed la persona con quien has hablado de quienes vienen hacia aqu -
aadi-. Despus de todo, Jed ya lo saba.
-No habra servido para aliviar la presin.
-Eso es -repuso sin darle importancia, aunque sin quitarme la vista de encima-. Entonces,
no se lo has dicho a nadie aparte de Jed? A Keaty o a Franoise, por ejemplo? Espero que
no se lo hayas dicho a Franoise, Richard. Me enfadara mucho si lo hubieras hecho.
Negu con la cabeza.
-No he hablado de ello con ningn bicho viviente -contest en el tono ms firme de que fui
capaz, y no faltaba a la verdad, pues mis palabras dejaban aparte a Mister Duck.
-Bien -dijo Sal, desviando la mirada y claramente satisfecha-. He de reconocer que me
preocupaba mucho que hubieras hablado de este asunto con Franoise. Ella se lo hubiera
dicho a tienne, te das cuenta? Tampoco habrs hablado con ella de Christo, supongo.
-Me he enterado de lo de Christo hace veinte minutos.
Si tienne lo sabe...
-Lo tengo en cuenta. No te preocupes. No se lo dir a nadie.
-Estupendo. -Hizo una pausa-. Bien, parece que tenemos un pequeo problema con esos
balseros... As que no crees que lleguen aqu antes de maana.
-No. No lo creo.
-Ests absolutamente seguro?
-S.
-Entonces lo consultar con la almohada. Necesito tiempo para pensarlo. Maana por la
maana te dir qu he decidido hacer con ellos.
-Muy bien.
Ignoraba si deba irme o no, pero pas un minuto entero sin que Sal dejara de mirar a la
nada, as que me largu.

NUBARRN



Yo tambin necesitaba tiempo para pensar, de modo que, en vez de volver al campamento,
me encamin hacia la playa. Estaba muy liado y quera aclararme las ideas con respecto a
los acontecimientos del da.
Desde mi punto de vista haba un detalle en el que ni Sal ni Jed haban reparado: aparte de
que los balseros llegaran o no a la playa, no debamos olvidarnos de Karl.
Dicho de otro modo: para Sal y Jed la perspectiva era la peor posible. Slo pensaban en lo
que pasara si los balseros llegaban hasta nosotros. Lo ms probable era que Zeph y Sammy
apareciesen en plena celebracin del Tet. Nadie tendra entonces la menor duda acerca del
riesgo que su presencia significaba si se pretenda mantener en secreto la playa, y cundira el
pnico. Zeph y Sammy se iban a ver metidos en un buen problema, y yo tambin, a menos
que antes hablara con ellos. Los nimos que la arenga de Sal haba estimulado se vendran
abajo. Y, adems, nos veramos en el brete de explicar a unos extraos qu hacamos all
con un sueco demente y otro moribundo entre nosotros. Sera una verdadera catstrofe.
Yo, por mi parte, crea que an era posible que los balseros no nos encontrasen. Sin
embargo, en el fondo casi tena ganas de que Zeph y Sammy llegaran de una vez. Me
apeteca el reto de pararles los pies, y estaba completamente seguro de que ese reto se
planteara de un modo u otro; el asunto era controlarlo. Su triunfo significara un tremendo
revs para nosotros. Ignoraba cmo bamos a hacerlo, pero mi instinto me deca que con
Sal de por medio no haba forma de que fracasramos.
Vistas as las cosas, el peor planteamiento posible se desplazaba a favor de un
planteamiento de riesgo medio.
Los balseros no llegaban hasta nosotros. Nadie en la playa se enteraba siquiera de que lo
haban intentado. La conmemoracin del Tet nos daba menos bros para afrontar el nuevo
ao, y resolvamos la muerte de Christo como habamos resuelto la de Sten. S, pero y
Karl? Karl no estaba a punto de morir. Karl iba a quedarse all indefinidamente como
recordatorio constante de nuestros problemas, igual que un albatros colgado de nuestro
cuello.
Y eso me molestaba mucho.
Me agach para ver el rostro amarillento de Karl a travs de las hojas de palmera de su
tejadillo. Su delgadez daba pena. Estaba en los huesos, y eso que en los ltimos das haba
consentido en tomar alimentos. Las clavculas le sobresalan tanto que parecan las asas de
sendos maletines, y uno casi habra podido levantarlo por ellas.
Junto a la abertura del tejadillo -por la que gozaba de una amplia vista de las cuevas al otro
lado de la laguna- haba una corteza de coco medio llena de agua y una hoja de banano con
una racin de arroz. Me fij en que lo que quedaba de ste tena un color tostado, por lo
que supuse que se trataba de la racin que Franoise le haba llevado el da anterior, seca
despus de estar tanto rato al sol y an no repuesta. Atribu este hecho a la posibilidad de
que Franoise estuviera sometindolo a alguna nueva terapia, la de no hacer caso de l, y
ver si as daba alguna seal de vida, aunque me pareci dudoso. Lo ms probable era que,
angustiada por la sbita e irritante oleada de locura que se haba extendido por el
campamento, Franoise sencillamente se hubiera olvidado de Karl. Record la
conversacin que habamos mantenido la vspera. Entonces se haba mostrado preocupada
por l. Era interesante observar lo poco que haba tardado el funeral de Sten en poner las
cosas patas arriba.
-Karl.
Quiz fue el sonido de su nombre, o quiz la brisa al agitar las hojas de palmera e inquietar
las sombras sobre su cara, pero el caso es que me pareci que se mova, y lo tom como
una reaccin.
-Karl, eres un puto albatros.
No me molest que fuese incapaz de entenderme. De algn modo, era algo que le
beneficiaba.
-Karl, eres un nubarrn.
Esta vez se movi. Sin duda alguna. Fue un movimiento espasmdico, hacia delante, como
si estuviera entumecido por llevar tanto tiempo tumbado. Despus tendi la mano hacia la
corteza de coco.
-Bebe -le indiqu-. Es bueno. -Me frot el vientre-. Mmm.
Tom un pequeo sorbo -de hecho, apenas se moj los labios-y dej la corteza en su lugar.
Ech un vistazo y vi que haba dejado casi toda el agua.
-An queda. No te la vas a beber toda? -Me frot de nuevo el estmago-. Mmm. Mmm.
Est deliciosa. Seguro que no quieres un poco ms?
No se movi. Permanec mirndolo un buen rato; finalmente sacud la cabeza y dije:
-No, Karl. No quieres un poco ms. Eso es justamente lo que me tema. Ests dispuesto a
pasarte as todos los das. Te debilitars tanto que cuando quieras beber ya no podrs
hacerlo. Y entonces tendremos que alimentarte a la fuerza o algo por el estilo, y el incidente
del tiburn se ceir sobre nuestras cabezas durante semanas... Quiz ms.
Suspir y, tras pensarlo mejor, derrib el tejadillo de un puntapi.
-Ponte bien, Karl. Ponte bien cuanto antes, porque Christo est a punto de morir.


CHIST



Mis temores acerca del nubarrn se vieron confirmados cuando regres al claro y vi los
problemas que suscitaba. Franoise, tienne y Keaty estaban sentados en crculo, y los dos
ltimos repetan la discusin que ya les haba odo.
-Pero a qu viene todo esto? -preguntaba Keaty sin apartar la mirada de su Gameboy-, Ya
bebe agua. Eso es una buena seal, no?
-Buena? -dijo tienne en tono sarcstico-, Por qu va a ser una buena seal el que tome
un poco de agua? En sus condiciones nada puede ser bueno. Karl no debera estar aqu.
Para m es tan obvio que me resulta increble que no lo sea para los dems.
-Descansa de una puta vez, tienne. Hemos discutido esto cientos de ve... Mierda! -
Guard silencio, profundamente concentrado en lo que tena entre manos. Luego, de
pronto, se relaj y dej caer la Gameboy en el regazo-. Uno cinco trescientos. Iba todo
bien hasta que me distrajiste.
tienne escupi en el suelo.
-Lo lamento. No ca en que poda distraerte de tu juego electrnico si te deca que un
amigo nuestro necesita ayuda.
-De amigo mo, nada. Apenas he hablado con l.
-Significa eso que no te preocupa lo que le pase?
-Claro que me importa, pero me importa ms la playa. Y a ti tambin debera importarte.
Bien. Esta vez voy a conseguirlo, as que no quiero que me molestis con vuestras
chorradas.
tienne se puso en pie.
-Keaty, por favor, dime qu podra molestarte. Quiero rezar para que no ocurra.
La pregunta qued sin respuesta.
-Sintate, tienne -intervine, tratando de quitarle hierro al asunto-. Recuerda lo que dijo Sal
en el funeral. Tenemos que esforzarnos en superar nuestros problemas.
-Problemas -repiti framente.
-Todos estn intentndolo.
-Ah, s? Me sorprende orte hablar de problemas.
-Qu quieres decir con eso?
-Quiero decir que me pareces un desconocido, Richard. Reconozco tu cara cuando te
acercas a m, pero cuando ests a mi lado no reconozco el modo en que me miras.
Deduje que intentaba traducir algn refrn francs.
-Venga, tienne. Dejmonos de tonteras. Recuerda lo que dijo Sal...
-Sal! Que la follen! -exclam, interrumpindome, y ech a andar en direccin al sendero
que conduca a la cascada.
-Dudo mucho que Sal pudiera controlarlo -mascull Keaty en tono pensativo, sin apartar la
mirada de la pequea pantalla monocroma.
Franoise se march tambin un par de minutos despus. Pareca confusa, por lo que
supuse que no era de la misma opinin que tienne.
Cuando Keaty dio por concluido su intento de superar su marca en el Tetris, le pregunt
qu le pareca acompaar a Bugs para buscar arroz. Respondi que no le preocupaba en
absoluto. Aadi que al principio se haba asustado un poco, pero que se haba hecho a la
idea de que se trataba de algo beneficioso para el campamento. Aparte de ese noble gesto
de reconciliacin, quera asegurarse de que bamos a contar con algo realmente bueno para
el Tet.
Yo hubiera seguido hablando del Tet, pero Sal les haba indicado que regresaran con el
arroz en el mismo da, de modo que tuvo que irse a dormir porque deba madrugar. Me
sent a solas durante unos veinte minutos, liando cuidadosamente un canuto con la idea de
que me ayudase a conciliar el sueo, hasta que decid irme a la cama. Con Zeph y Sammy
en camino, Keaty no era el nico a quien le esperaba un da ajetreado.
Mientras me diriga hacia el barracn, asom la cabeza en la tienda hospital, pensando que
Jed agradecera una visita. Me bast un solo vistazo para desear no haberlo hecho.
Jed dorma profundamente, tendido al lado de Christo, quien, para mi sorpresa, estaba
medio despierto. Incluso me reconoci.
-Richard -susurr, antes de balbucear unas palabras en sueco que concluyeron en un
gorgoteo.
Vacil por un instante, sin saber si deba hablar con l. -Richard.
-S-repuse en voz baja-. Cmo te encuentras?
-Muy mal, Richard. Muy mal.
-Lo s. Maana estars mejor.
-Estrellas...
-Las ves?
-Fos... Fos...
-Fosforescencias. Puedes verlas?
-Me encuentro muy mal.
-Debes dormir un poco.
-Sten...
-Ya lo vers por la maana.
-Mi pecho...
-Cierra los ojos.
-Duele...
-Lo s. Cierra los ojos.
-Me siento... muy mal.
-Chist.
Jed se agit a su lado, y Christo volvi a duras penas la cara hacia l.
-Karl?
-Est ah, junto a ti. No te muevas o lo despertars.
Asinti con la cabeza y, finalmente, cerr los ojos.
-Que duermas bien -dije, en voz quiz demasiado baja para que me oyera.
Al irme dej abierta la puerta de la tienda para que se renovase un poco el aire mortuorio
que Jed respiraba.






PN, MUERTO EN COMBATE




















EL JODIDO EQUIPO A



Bugs y Keaty se fueron pasadas las cinco y media. Quince minutos ms tarde Sal me dio las
instrucciones.
Era agradable levantarse cuando todos los dems dorman. Yo lo haca desde que trabajaba
en el puesto de vigilancia, y, por lo general, siempre vea algn indicio de vida: un
movimiento en una de las tiendas o alguien que se diriga al Paso de Jaibar. Aquella maana
el campamento estaba tan tranquilo, quieto y fro como nunca antes, lo cual haca que todo
resultara ms excitante. Mientras hablaba con Sal y Jed fuera de la tienda hospital, la tensin
de la jornada que tena por delante me oblig a desplazar constantemente el peso del
cuerpo de un pie a otro. No poda evitarlo, aun cuando estaba seguro de que pona
nerviosa a Sal. De no haber sido por eso, la energa que senta en el cuerpo me habra
llevado a soltar alaridos o a echar a correr por el permetro del claro.
Sal y Jed discutieron. Estaban de acuerdo en que lo que yo deba hacer era ir a la Zona
Desmilitarizada y vigilar el avance de Zeph y Sammy a travs de la isla. El desacuerdo
surga en cuanto al punto de interceptacin. Sal no quera situarlo antes de la cascada, pues
confiaba en que llegaran a ella. Jed pretenda cortarles el paso lo antes posible, si bien eluda
explicar por qu. Yo era de la misma opinin que Sal, aunque mantuve la boca cerrada.
Fuera del punto de intercepcin, ambos estaban de acuerdo en qu hacer despus. Debera
decirles a los balseros que no eran bien recibidos y que tenan que marcharse de inmediato.
Si eso no daba resultado, mi deber era evitar que bajasen por la cascada. En palabras de Sal,
poda hacer lo que se me ocurriera para retrasar su avance, incluso quedarme con ellos, aun
cuando me perdiera el festival del Tet. Ya se lo explicaramos despus a los dems
miembros del campamento. Lo ms importante era asegurarnos de que no llegasen a ste
antes de la muerte de Christo. Despus, ya veramos si los dejbamos pasar o los
mantenamos alejados.
Por el modo en que Sal habl, estaba seguro de que se reservaba un plan de emergencia al
que no se refiri. As funcionaba su mente y, adems, ella no era de los que dicen: Ya nos
preocuparemos de cruzar ese puente cuando lleguemos a l, sobre todo si lo que estaba en
juego era tan importante. Lo que yo no entenda era la idea de hacerlos volver sobre sus
pasos. Si no tena ms remedio que interceptarlos, obligarlos a retroceder era algo tan
dudoso como forzarlos a permanecer all. Estaba claro que al volver a Ko Pha-Ngan o a
Ko Samui lo contaran todo, y nuestro secreto se hara pblico al correr de boca en boca.
Le habra dicho mi opinin a cualquiera menos a Sal, con quien no vala la pena discutir.
Adems, si yo haba sido capaz de pensar en ello, ella tambin podra y, por otro lado,
nunca me haba preguntado qu pensaba, salvo cuando quera hacer que algo pareciera idea
ma. De hecho, jams la haba visto pedir la opinin de nadie. Ni siquiera la de Bugs.
Por si hiciera falta mencionarlo, el debate respecto al punto de interceptacin fue ganado
por Sal. Menuda sorpresa. Sinceramente, no me explico por qu Jed lo intent siquiera.
Mister Duck me esperaba en el desfiladero, con uniforme completo de campaa, un M16 al
hombro y la cara pintada con las rayas verdes y negras de camuflaje.
-Para qu quieres el fusil? -le pregunt en cuanto lo vi.
-Para estar a la altura de las circunstancias.
-Funciona?
-Cuando yo quiero.
-Supongo que eso significa que funciona. -Pas por su lado para observar la Zona
Desmilitarizada desde el desfiladero-. Qu tal te encuentras? Nervioso?
-Me encuentro bien. A punto.
-A punto para el reconocimiento.
-Pues... -Sonri-, A punto. Eso es todo.
-Eso es todo -murmur, tan desconfiado como siempre que lo vea con el gesto torcido-.
Daffy, no estara bien que yo ignorara algo de lo que pasa aqu.
-Mmm.
-Mmm qu?
-Mmm... Vamos.
-Estoy hablando en serio. No me montes uno de tus numeritos. Hoy, no.
-El tiempo apremia, Rich. Tenemos todo un Reconocimiento Visual por delante.
Vacil, pero asent con la cabeza.
-De acuerdo.
-Si t ests listo.
-Lo estoy.
-Entonces, vamos.
-El jodido Equipo A.

SU GRAN ERROR



Nos pusimos en marcha muy temprano, para intentar localizar a Zeph y Sammy antes de
que abandonasen la balsa, ya que una vez que se adentraran en la selva sera mucho ms
difcil hacerlo. Tambin esperaba que hubieran desembarcado en la misma zona de la playa
donde lo habamos hecho Franoise, tienne y yo, aunque tampoco confiaba mucho en
eso. Quiz se haban puesto a rodear la isla al ignorar que se era el nico espacio abierto
de la costa. En cualquier caso, cuanto ms tiempo me dieran, mejor.
Al menos, los centinelas no nos plantearan el menor problema. Si se tiraban casi todo el
rato amodorrados, era lgico que a las siete de la maana an estuvieran durmiendo los
colocones de la marihuana. Mi mayor problema, en realidad, era Mister Duck. Estaba
verdaderamente bajo de forma, resollaba como un minero a punto de jubilarse y tena que
apoyarse continuamente en los rboles para recuperar el aliento. Aunque intentaba hacerme
a la idea de que debido a su condicin de fantasma era muy improbable que alguien lo
oyese, lo cierto es que cada vez que maldeca me daba un vuelco el corazn, y l lo saba,
pues responda a mis miradas colricas levantando las manos en seal de disculpa.
-Lo siento -murmuraba tras soltar una ristra chirriante de juramentos-. No estoy tan
preparado para la guerra en la selva como supona.
Pocos minutos despus tropez y como consecuencia de ello se le dispar el fusil. El muy
imbcil llevaba el seguro quitado y caminaba con el dedo en el gatillo, as que decidimos
que abandonara su arma -aun cuando no matase de verdad- escondida en la maleza.
Cuando nos faltaban treinta metros para la lnea de rboles, le dije que me esperara.
Aunque nadie pudiera verlo u orlo, su presencia me distraa, y eso constitua un riesgo que
no quera correr al acercarme a los balseros. Se trag su amor propio y se avino a mi
demanda.
-Lo comprendo, Richie -dijo estoicamente-. Te caigo fatal.
-No me caes fatal -susurr-, pero ya te advert que esto es muy serio.
-Lo s. Lo s. Sigue adelante. -Entorn los ojos y desvi la mirada-. S por experiencia que
a esta clase de misiones es mejor ir en solitario.
-Eso es.
Lo dej bajo un cocotero, limpindose las uas con un machete de combate con el filo
serrado.
El madrugn mereci la pena. Los balseros an estaban en la playa.
Aunque llevaba meses observndolos, me impresion verlos desde tan cerca y confirmar
que de verdad eran Zeph y Sammy a quienes haba estado vigilando, que nuestros
pronsticos se cumplan y que yo era el nico culpable de que estuviesen all. Tambin me
sorprendi comprobar que, despus de tanto tiempo esperando aquel momento, su
presencia no me produca excitacin alguna. Me esperaba algo ms dramtico que aquellas
figuras desharrapadas alrededor de la balsa. Algo bastante ms siniestro y a la altura de unos
intrusos que constituan una amenaza tanto para el secreto del campamento como para m.
An no saba qu iba a decirle a Sal acerca del mapa. Careciendo, como careca, del valor
necesario para contravenir sus rdenes, no tena otro remedio que confiar en que los
obstculos de la isla resultaran suficientes. En caso contrario, mi nica esperanza era que
Zeph y Sammy atendiesen a mis explicaciones mientras los entretena cerca de la cascada.
El punto desde el que los espiaba -tendido bajo unos helechos y a unos veinte metros de
distancia- no me permita ver ms que a cuatro de ellos. La embarcacin ocultaba al quinto.
De los dos alemanes visibles, uno era un chico y el otro, una chica. No sin cierta
satisfaccin, observ que sta era guapa, aunque no tanto como Franoise. En la playa no
haba ninguna que superase en belleza a Franoise, y no me daba la gana de que una
forastera llegase a usurparle el puesto. La chica habra sido ms guapa si no hubiese sido
por su nariz, pequea y respingona, que le daba el aspecto de un crneo bronceado. El tipo,
sin embargo, era otra cosa. Aunque pareca muy cansado y casi sin fuerzas para sacar de la
balsa su mochila (de un color rosa pastel), su aspecto y complexin recordaban los de Bugs.
Podran haber sido hermanos, incluso tenan el pelo largo y se lo apartaban continuamente
de los ojos. Me cay mal de inmediato.
Entonces apareci el quinto que completaba el grupo. Era una chica, y confieso que me
molest no encontrar nada que decir en su contra. Bajita y curvilnea, su tranquila y
atractiva sonrisa cruz flotando el espacio hasta el lugar donde me encontraba. Tambin
tena el cabello muy largo, y por algn motivo que se me escapaba se envolva el cuello con
l como si fuera una bufanda. Fue una visin surrealista que me hizo sonrer, hasta que
record que deba mantenerme muy serio y ceudo.
Tambin me molest un poco el que los balseros no incurriesen en el mismo error que
habamos cometido Franoise, tienne y yo, esto es, investigar en cada extremo de la playa
antes de caer en la cuenta de que el nico modo posible de llegar al otro lado de la isla era
atravesndola. Pero mi fastidio se vio compensado por otro tipo de error mucho ms
importante.
Advert que iban a meter la pata antes incluso de que sucediera. En primer lugar, no
ocultaron la balsa como deban, sino que se limitaron a arrastrarla hasta ms all de la lnea
de la marea. En segundo lugar, se pusieron a hablar a voces en cuanto echaron a andar, y lo
hicieron en alemn, lo que me infundi un envidioso respeto. (Envidioso en relacin con
Zeph y Sammy, obviamente, no con los alemanes.) Estaba claro que ni por un instante se
les haba pasado por la imaginacin que fuese necesario conducirse con cautela. Y hasta
Mister Duck, que se acerc a m en cuanto el grupo entr en la espesura, lo comprendi
as.
-No son muy sagaces, la verdad -coment al cabo de una hora de marcha.
Asent con la cabeza al tiempo que me llevaba un dedo a los labios. Los seguamos tan de
cerca que yo no quera hablar. Bien, no tan cerca como para verlos a travs del follaje, pero
s para orlos.
-Como sigan as los atraparn -prosigui Mister Duck, impertrrito.
Volv a asentir con la cabeza.
-Quiz deberamos hacer algo, no te parece?
-No -susurr-. Y ahora, cllate.
Me sorprendi el inters de Mister Duck, aunque debo admitir que no mucho. Cuando
volvi a abrir la boca, llev el dedo a sus labios en vez de llevarlo a los mos, y al fin pareci
entender que quera que cerrara el pico.
Qu se le va a hacer. Tal fue el gran error de los balseros, una cuestin de falta de
perspicacia. Cuando llegaron al primer repecho, ninguno de ellos se percat de que estaban
en una plantacin.














DISCULPAS



Sammy se puso a dar gritos como haba hecho seis meses antes en Ko Samui, bajo la lluvia.
-Joder, tos! Vamos a fumar toda la puta hierba que nos salga de los putos cojones! En mi
vida haba visto tanta mara!
Se puso a arrancar hojas a puados para lanzarlas por el aire, como los atracadores de
bancos cuando desparraman el botn para festejarlo. Estaba completamente fuera de sus
cabales. Carne de can. Eran las diez de la maana. Los centinelas deban de llevar dos
horas patrullando, por lo menos, y si no los haban odo al cruzar la selva, ahora lo haran.
Por pura casualidad Mister Duck y yo estbamos escondidos detrs del mismo arbusto en
que nos habamos ocultado con Franoise y tienne, lo que confera un encanto especial a
la escena. Observar a Zeph y a Sammy era como observarme a m mismo y ver qu habra
pasado seis meses antes si no hubiese sido por la sangre fra de tienne. Eso provoc en
m una intensa oleada de simpata hacia Scrooge. Recuerdo -con el estmago atenazado por
la memoria del miedo- que en aquel momento pens que quiz Mister Duck fuese mi
Fantasma de las Navidades Futuras. Tambin me senta algo frentico, pues daba la
impresin de que el problema planteado por nuestros importunos huspedes estaba a
punto de resolverse y, por si eso fuera poco, yo iba a saber, de una vez por todas, qu
ocurra cuando los centinelas de la plantacin de marihuana atrapaban a alguien. Ms que
saberlo, iba a verlo con mis propios ojos.
No pretendo dar a entender que no me compadeca de aquellos chicos por la situacin en
que se encontraban. Yo no quera que Zeph y Sammy estuvieran en la isla, y saba que nos
convena que desapareciesen, pero eso no significa que desease que las cosas fueran as. El
planteamiento ideal hubiera sido que ellos llegasen a la isla y que yo los siguiera mientras la
atravesaban, hasta que alcanzaran la cascada, desistieran de su propsito y volvieran sobre
sus pasos. En ese caso, yo me lo habra pasado muy bien sin necesidad de que se
derramaran lgrimas ni sangre.
Zeph sangraba igual que un cerdo al que hubiesen degollado. Cuando aparecieron los
centinelas, ech a andar hacia ellos como si se tratara de unos viejos amigos. Eso fue lo que
hizo, por inexplicable que resulte. Ni siquiera dio la menor importancia al hecho de que los
centinelas le apuntaran con sus armas mientras parloteaban en tailands. Es posible que los
tomara por los custodios de una comunidad paradisaca, o quizs estuviese tan
impresionado que le resultara imposible imaginar el peligro que corra. Como quiera que
fuese, el caso es que uno de los centinelas le parti la cara con la culata del fusil en cuanto
lo tuvo a mano. Era lgico. El centinela pareca muy nervioso y tan perplejo ante el
comportamiento de Zeph como yo mismo.
A continuacin transcurrieron unos cuantos segundos de silenciosas miradas por encima de
las plantas de marihuana, mientras Zeph retroceda lentamente e intentaba enjugarse la
sangre que le brotaba de la nariz. Era imposible decir cul de los dos grupos estaba ms
azorado. Los balseros se esforzaban por hacerse a la idea de que haban pasado del Cielo al
Infierno en el espacio de segundos. Los centinelas parecan estupefactos ante alguien tan
estpido como para esquilmarlos delante de sus propias narices.
Durante tan breve interludio repar en que la mayora de los centinelas tena ms pinta de
jvenes campesinos que de mercenarios, y que sus cicatrices ms parecan el resultado de
las zambullidas entre los afilados bancos de coral que de las luchas a cuchilladas. Un poco
como los verdaderos guerrilleros del Vietcong. Aunque estoy seguro de que semejantes
observaciones habran interesado muy poco a Zeph y a Sammy, tambin pens que las
condiciones hacan de los centinelas gente bastante ms peligrosa de lo que hubieran sido
en otras circunstancias. Es probable que, de haber tenido ms experiencia, no se hubiesen
puesto tan nerviosos como para romperle la cara a Zeph. No dicen que lo nico ms
peligroso que un hombre con una pistola es un hombre nervioso con una pistola? Si no se
dice, se debera decir. Al cabo del breve intercambio de miradas, los centinelas entraron en
accin. Avanzaron y comenzaron a deshacerse de aquellos huspedes importunos, pues ya
no eran los mos, sino los suyos.
Podran haberlos matado a palos all mismo y sin demora, pero justo cuando comenzaba a
sentarme mal el espectculo apareci otro grupo de centinelas, y esta vez con lo que pareca
un jefe. Jams lo haba visto. Era ms viejo que los dems y en lugar de fusil slo llevaba
una pistola enfundada en la cartuchera: el signo tradicional del mando entre la gente
armada. La paliza ces en cuanto el tipo abri la boca.
Mister Duck dio un paso adelante y me apret la mano.
-Rich, creo que van a matarlos.
Frunc el entrecejo y le hice seas de que se callase.
-Escchame -insisti-. No quiero que los maten.
Le tap la boca, pero esta vez con toda la mano. El jefe de los centinelas se estaba
dirigiendo a los intrusos.
Hablaba en ingls, aunque sin demasiada fluidez. No lo haca tan bien como ese
comandante nazi de un campo de prisioneros de guerra a quien le gustaba la poesa inglesa
y deca a sus prisioneros: Sepan que ustedes y yo somos muy parecidos, pero se defenda.
-Quines son ustedes? -pregunt en voz alta y clara.
Vaya cuestin espinosa. Cmo responder a eso? Debe uno presentarse del modo ms
formal, contestar nadie, implorar por su vida? Creo que Sammy lo hizo bastante bien,
considerando que le haban saltado los dientes.
-Venimos de Ko Pha-Ngan -contest entre boqueadas y efluvios sangrientos-. Buscamos a
unos amigos y nos hemos perdido. No sabamos que esta isla fuera de su propiedad.
El jefe asinti con cierta deferencia.
-S que estn perdidos ustedes.
-Comprndalo, por favor. Lo sentimos... -Sammy tuvo que hacer una pausa para tragar
saliva-. Lo sentimos mucho.
-Han venido solos? Han encontrado a sus amigos?
-Estamos solos. No hemos dado con nuestros amigos. Creamos que estaban aqu y nos
hemos perdido...
-Por qu los buscaban aqu?
-Nos dieron un mapa.
-Qu mapa? -pregunt el jefe, ladeando aviesamente la cabeza.
-Se lo puedo en...
-Ya me lo ensear luego.
-Comprndalo, por favor. Lo sentimos mucho.
-S. Comprendo que lo sienten mucho.
-Djenos marchar. Nos iremos de su isla y no se lo diremos a nadie.
-No se lo dirn a nadie. Eso ya lo s.
Sammy intent sonrer. Los dientes que le quedaban eran un cuajaron al rojo vivo.
-Djenos salir de aqu. Por favor.
-Saldrn de aqu-dijo el jefe, sonriendo.
-De veras?
-S.
-Gracias. -Haciendo un esfuerzo, Sammy consigui ponerse de rodillas-. Gracias, seor. Le
prometo no decirle a nadie...
-Saldrn de aqu con nosotros.
-No -implor Sammy-. Crame, por favor. Nos hemos perdido. Lo sentimos muchsimo!
No se lo diremos a nadie!
Uno de los alemanes comenz a incorporarse, levantando los brazos.
-No hablaremos! -grit-, No hablaremos!
El jefe mir con gesto impasible al alemn, y dio una orden rpida y seca. Tres de sus
hombres avanzaron, tomaron a Zeph por los brazos y empezaron a tirar de l. Zeph
intent ofrecer resistencia y otro de los centinelas le hundi el can del fusil en el
estmago.
-Escchame, Richard -dijo Mister Duck, tras apartar la mano con que le tapaba la boca-.
Van a matarlos.
Permanec impertrrito.
-Haz algo, Richard.
Al no obtener respuesta, me dio un fuerte codazo en las costillas que me hizo soltar un
gemido, afortunadamente ahogado por los gritos de los balseros.
-Me cago en Dios! -susurr-. Qu demonios te pasa?
-Haz algo por ellos!
-Qu puedo hacer?
-No lo s. -Mientras lo pensaba, los centinelas se abalanzaron sobre la chica alemana, que
intent huir pero fue derribada a los pocos metros- No lo s!
-Yo tampoco! As que cierra el pico! O es que quieres que me maten a m tambin?
-Pero...
Aguantndome las ganas de gritar, lo agarr por las solapas de su zamarra de campaa y lo
atraje hacia m.
-Por ltima vez, deja ya de joderme! -le dije al odo.
Mister Duck escondi el rostro entre las manos, y los centinelas se llevaron a rastras a sus
aterrorizados cautivos.








PUALADA TRAPERA



Los gritos y alaridos cedieron paso poco a poco a los ruidos de la selva, unos sonidos
perfectamente normales y a los que nunca habra prestado atencin, pero que de pronto me
sonaron extraos, oscura y aviesamente montonos. La estridencia del canto de los pjaros
me sacaba de quicio. Me puse de pie sin dirigirle la palabra a Mister Duck y ech a andar de
regreso al desfiladero. No fue una caminata fcil. La cabeza me dola por la descarga de
adrenalina, las piernas me temblaban y no estaba en las mejores condiciones para andar con
cautela. Tropec en un par de ocasiones y por dos veces atraves unos matorrales sin
detenerme para asegurarme de que no se ocultaba nadie detrs.
Al rememorarlo, veo claramente que me senta bajo el impacto de lo que acababa de ver y
ansioso por alejarme de una zona en la que an podan palparse los gritos. Aunque no fue
as como lo viv entonces, porque en aquellos momentos yo slo pensaba en lo importante
que era volver al campamento y contarle a Sal todo lo sucedido. Tambin me senta furioso
con Mister Duck, a quien parecan habrsele cruzado todos los cables desde el instante en
que nos pusimos a seguir a los balseros. No slo haba estado incordiando con su deseo de
interceptar a Zeph y Sammy antes de que alcanzaran el repecho, sino que su chchara me
haba puesto en peligro. Y eso, desde mi punto de vista, era una falta muy grave. La Zona
Desmilitarizada ya era lo bastante peligrosa como para que, adems, uno no pudiera confiar
en su compaero.
Creo que Mister Duck era consciente de mi enfado, porque, a diferencia de como sola
actuar, desech todo intento de conversacin hasta que llegamos al desfiladero, donde puso
una mano sobre mi hombro y me zarande.
-Tenemos que hablar -dijo.
-Que te den por el culo -repliqu, empujndolo a mi vez-. Han estado a punto de matarme
por tu culpa.
-A los balseros s que van a matarlos.
-Eso no lo sabes. Y yo he sentido esa puta paliza tanto como t. As que no te pongas en
plan moralista. Sabamos que podan atraparlos. Es lo que dbamos por supuesto cuando
decidimos no establecer contacto con ellos a menos que llegaran a la cascada. De qu
mierda me ests hablando?
-Decidir? Yo no decid nada. Lo que yo quera era que los ayudaras.
-Surgiendo de la nada como si fuera Rambo, con un M16 que ni siquiera existe.
-Algo podras haber hecho!
-Qu? A ti lo que te ocurre es que vives en un mundo de fantasa. No poda hacer
absolutamente nada!
-Por qu no les avisaste antes de que llegaran al repecho?
-Tena instrucciones muy claras de no hacerlo.
-Haberlas desobedecido.
-No tena ni puta gana de hacerlo.
-No... tenas...?
-Ni puta gana!
Mister Duck frunci el entrecejo y abri la boca para replicar, pero por algn motivo
decidi no hacerlo.
-Qu? -le solt.
Sacudi la cabeza, con expresin de sosiego. Cuando habl, advert que no deca lo que
pensaba.
-Eso de que vivo en un mundo de fantasa fue una pualada trapera, Richard.
-De modo que estuviste a punto de hacer que me mataran, pero soy yo quien hiere tus
sentimientos. Que Dios me perdone. Soy un monstruo.
-Yo vivo en tu mundo.
-Eso es un consuelo, teniendo en cuenta que fuiste quien dijo que yo... -Me detuve a mitad
de la frase, porque mientras hablaba haba percibido un chasquido en algn punto de la
Zona Desmilitarizada-. Has odo eso?
Mister Duck vacil por un instante y entorn los ojos, sbitamente nervioso.
-S. He odo algo.
-Ests seguro?
-Desde luego.
Aguardamos.
A los cinco o seis segundos una descarga de fusilera rompi el silencio. El sonido,
perfectamente claro, corri entre los rboles como un rumor colrico de estremecedora
nitidez. Fue una nica descarga, seca pero lo bastante prolongada como para hacerme
pestaear y encoger los hombros mientras continuaban los tiros.
Lo primero que o cuando cesaron fue a Mister Duck aspirar profundamente y espirar muy
lentamente.
-Dios mo... -murmur-. Lo han hecho. Los han...
-Fusilado.
Para mi sorpresa, estuve a punto de vomitar. Sent unas nuseas tremendas, el cuello se me
puso tenso y una imagen pas por mi cabeza, la de los cuerpos de los balseros, los
desgarrones ensangrentados de sus camisetas, sus miembros retorcidos. Tragu saliva con
dificultad, me volv hacia la Zona Desmilitarizada, supongo que en busca de una columna
de humo azul en la distancia, algo que corroborara lo que habamos odo, pero no haba
nada.
-Fusilado -le o decir una vez ms, y despus, en un susurro-: Maldicin.
Cuando me volv a mirar, Mister Duck haba desaparecido.

















MAM



Qu tal haba ido todo? Bien o mal? No lo saba.
Por un lado, y al igual que en el repecho, mis nervios no haban estado a la altura de los
acontecimientos. La calma que deba acompaar mi vigilia se haba convertido en nusea.
Pero, por otro lado, quiz fuese as como deban ser las cosas: el pnico en el repecho y la
nusea al or los disparos, tal como lo haba ledo infinidad de veces y lo haba visto en las
pelculas: se supone que la primera vez que se sale de patrulla uno se caga vivo en cuanto
entra en contacto con el enemigo. Despus, curtido ya por la experiencia, la cosa se
convierte en rutina, hasta que un da uno descubre que todava teme a la muerte. Es algo
con lo que hay que vivir y de lo que se extrae fuerza.
Le di vueltas y ms vueltas a esta segunda interpretacin de los hechos hasta que llegu a la
cascada, sin dejar por ello de atender otros aspectos ms gratos, en especial la evidencia de
que nuestros problemas con los intrusos se haban acabado, y el hecho de que mi
responsabilidad en el descubrimiento de nuestra playa secreta estaba definitivamente
zanjada. Aunque eso no haca que me sintiera mejor.
No poda dominar el agarrotamiento del estmago, ni fijarme en el terreno que pisaba, ni
superar las ganas que tena de gritar. Quera gritar hasta desgaitarme. No un grito de
guerra que me templara los nimos y exorcizara el peligro, sino ms bien la clase de grito
que brota cuando persigues a la carrera un autobs y te destrozas la rodilla contra un
bolardo de hormign. No es un grito deliberado ni de dolor, porque de hecho en ese
preciso instante no te duele nada, sino uno que surge de un cerebro que no sabe a ciencia
cierta qu ha sucedido ni quiere saberlo.
Sal me esperaba al pie de la cascada.
-Qu demonios ha pasado? -pregunt, ms enfadada que nerviosa, y sin esperar a que yo
alcanzara nadando la orilla del es-tanque-. Qu han sido esos disparos?
No respond hasta que consegu hacer pie y acercarme a ella.
-Los balseros -resopl. El impacto de la zambullida me dejaba siempre sin aire en los
pulmones, y en esta ocasin todava ms.
-Los han matado?
-S. Vi que los centinelas los atrapaban y despus o los disparos.
-Quieres decir que no viste cmo les disparaban?
-Eso quiero decir.
-Qu pas cuando los atraparon?
-Les dieron una paliza.
-Una paliza?
-S.
-Una paliza de escarmiento?
-Peor.
-Y despus?
-Se los llevaron a rastras.
-A rastras... No fuiste tras ellos.
-No.
-Qu pas despus?
-Cuando llegu al desfiladero... o la descarga.
-Entiendo... -Los ojos de Sal me taladraban el crneo-. Dices que los molieron a palos...
-Una paliza atroz.
-Y ahora te sientes responsable de su muerte.
Me rumi la respuesta, pues no quera revelar mis contactos con Zeph y Sammy a esas
alturas de la historia.
-Fueron ellos quienes decidieron venir -dije, desplazando el peso de mi cuerpo del pie
izquierdo al derecho. El agua me llegaba a las rodillas y poco a poco me estaba hundiendo
en el lodo-. Hicieron mucho ruido en la selva. Metieron la pata.
-Es probable que la gente haya odo los disparos -seal Sal, asintiendo con la cabeza-,
Qu vas a responder cuando te pregunten?
-Nada.
-Creo que tienne sabe lo de Christo. Est volviendo a las andadas...
-No le dir nada a tienne -la interrump-. Ni a Franoise ni a Keaty ni a nadie... Excepto a
Jed... Sabes que a l se lo dir.
-Naturalmente que lo s, Richard. Aunque es muy amable por tu parte que me pidas
permiso.
Gir sobre sus talones y ech a andar, sin esperar siquiera a verme salir del agua o a orme
susurrar: No te he pedido tu jodido permiso.






















REANIMATOR



No me fui detrs de Sal al campamento porque no me apeteca ver a nadie. Es ms, no
quera hacer nada, excepto, quiz, dormir, y no debido a que estuviera cansado, sino porque
me atraa la idea del olvido. Deseaba alejarme de mi propio cerebro, que an me exiga que
gritase. El problema era que de las muchas ventajas que se derivan del sueo, el olvido no
figuraba entre ellas. Dormir me hara soar, y ya saba que los sueos no eran un lugar
impenetrable para esa clase de cosas. Termin hablando solo, caminando alrededor del
estanque y tratando a mi cerebro como si fuera un ente aparte, aunque razonable, al que le
ped que me dejase tranquilo durante un rato. O que, al menos, bajara el volumen.
Aquello no era tanto la imagen grotesca de un trastornado mental, que fuera por ah
gesticulando y lanzando miradas salvajes, como un serio intento de conseguir algo de paz y
quietud, fallido, sin embargo, debido a que la razn rebotaba en mi mente como las balas
en Superman cuando hincha el pecho con rostro impasible. De modo que busqu otros
clavos de los que asirme, como fijarme en una bonita flor o en la superficie rugosa de la
corteza de un rbol, pero tampoco esas tcnicas dieron resultado, y si algo consiguieron fue
que el fracaso se aadiera a la frustracin y que, con ello, me sintiese peor.
Mi ltimo intento consisti en zambullirme de nuevo en el estanque. Las profundidades
acuticas siempre me han servido de refugio y va de escape; son un mundo sin ruido,
poblado por sombras, sereno, y me envolvieron en su annima frialdad, si bien de forma
irremediablemente provisional. El que careciese de branquias me obligaba a regresar a la
superficie, y en cuanto lo haca mi cabeza volva a perderse en un laberinto de
interrogantes.
Cuando ya no pude retener el aire por ms tiempo, hube de reconocer que no tena adonde
huir. Sal del estanque y me encamin directo a la selva, no por el sendero de quienes
trabajaban en la huerta, sino por el camino que seguan los carpinteros, y que era el que
utilizaba para ir a la playa sin pasar por el claro.
Para resumir, os contar aquello de lo que me acuerdo, sin intentar llenar los huecos. Eso
no significa que no sea esto lo que he venido haciendo hasta ahora. Lo que ocurre es que el
recuerdo de los diez minutos siguientes es fragmentario, sin duda como efecto de los
traumticos acontecimientos acaecidos por la maana y del estado de nimo que me he
esforzado en describir detalladamente.
-Los balseros han muerto -dije-. Christo morir en cuarenta y ocho horas. Todos nuestros
problemas estn solucionados. Todos... menos uno. As que ya es hora de que te pongas
bueno.
Karl me mir. Aunque es posible que su mirada pasara a travs de m o que no mirara a
ningn sitio. En realidad, me daba igual. Avanc un paso hacia l y, en cuanto lo hice, se
empe en darme una patada en las piernas, quiz para vengarse por haberle tirado el
tejadillo. Como me hizo bastante dao, le devolv el golpe.
Me sent sobre su pecho, sujetndole los brazos con las rodillas, e intent meterle un
puado de arroz en la boca. Su piel, flcida al tacto y desprendida de los msculos, me
record mucho la del muerto en Ko Pha-Ngan. Tocarlo no resultaba nada agradable. Sobre
todo cuando empez a retorcerse.
Hizo unos ruidos que probablemente fuesen palabras.
-Ese es mi chico -grit-. Ves como te voy curando?
Me ech los dedos al cuello pero me desas de ellos. Creo que en la lucha el arroz fue a
parar al suelo. Puede que estuviera dndole de comer arena.
Supongo que cerr los ojos, y en vez del rostro de Karl, vi la imagen de una especie de
manta pardusca. Era la nada ms absoluta, cuya explicacin lgica pareca ser el que
mantuviese los prpados bajos. La siguiente imagen que recuerdo es una manta azul, pues
al abrir los ojos por un instante ca de espaldas y vislumbr un cielo despejado. A
continuacin volv a visualizar la manta pardusca.
Cuando me incorpor, Karl se haba alejado veinte metros o ms y corra como un loco por
la playa. Sorprendido de que an tuviera tanta fuerza despus de los das que haba pasado
sin comer apenas, me puse en pie de un salto y fui tras l.












DUDA RAZONABLE



Corr playa abajo entre los rboles y sendero arriba hasta el claro, donde a punto estuve de
atraparlo. Pero tropec con el viento de una tienda y salt por los aires mientras Karl se
diriga hacia el Paso de Jaibar.
-Que no escape! -grit desde el suelo-. Jesse, cortadle el paso, joder!
La verdad es que estaban demasiado sorprendidos para reaccionar, y Karl pas zumbando
por su lado.
-Imbciles! Se escapa!
Unos segundos despus Karl alcanzaba el Paso de Jaibar, y omos, desconcertados, sus
pasos en la hojarasca, hasta que el silencio fue completo.
-Joder! -grit, cayendo de rodillas y aporreando la tierra con los puos.
Una mano se pos suavemente en mi hombro. Volv la cabeza y vi a Franoise, que se
inclinaba sobre m, con un semicrculo de curiosos a su espalda.
-Richard? -dijo, angustiada.
Otra mano, la de Jesse, me tom por la axila para intentar levantarme.
-Ests bien, amigo?
-S -balbuce, y al recordar lo que haba ocurrido, aad-: Creo que Karl ya no est en coma.
-Eso parece. Qu ha pasado?
-Me atac -fue cuanto atin a responder, con lo que consegu que todos me miraran
boquiabiertos.
-Ests herido? -pregunt Franoise, mirndome a la cara en busca de algn rasguo.
-Consegu quitrmelo de encima. Estoy bien.
-Por qu te atac?
-No... No lo s. -Sacud la cabeza desesperadamente, incapaz de afrontar tales cuestiones-.
Quiz... Quiz me tom por un pez. Como era pescador y... se ha vuelto loco...
Sal me salv de la mierda en la que me estaba metiendo. La gente le abri un camino, por el
que avanz con paso firme.
-Karl te ha atacado?
-Hace un momento. En la playa.
La segunda confirmacin del ataque de Karl volvi a dejar a todos con la boca abierta. A
continuacin, se pusieron a hablar al mismo tiempo.
-Debera haberlo atrapado! -exclam Antihiginix, enfurecido-. Pas justo por mi lado!
-A m me mir directamente a los ojos -seal Cassie-. Era una mirada que daba miedo!
-Le sala espuma en la boca -dijo no s quin-, como si estuviera rabioso! Tenemos que
apresarlo y atarlo!
Slo hubo una voz discordante, la de tienne.
-Eso es imposible -grit para imponerse a las voces de los dems-. No me puedo creer que
Karl haya atacado a Richard. Sencillamente, no me lo puedo creer. Estuve con l esta
misma maana!
El alboroto comenz a disiparse.
-Pas con l toda una hora esta maana! -agreg tienne-Una hora! Comi arroz conmigo
y vi que estaba mejor. S que no atacara a nadie!
Me domin lo bastante como para no mostrarme disgustado.
-Pretendes decir que miento? -pregunt.
tienne vacil, dej de mirarme y se dirigi a los dems.
-Estuve toda una hora con l! Me llam por mi nombre! Habl por primera vez en una
semana! S que estaba mejor!
Como me interesaba muy poco lo que deca y mi deseo era salir de all, me limit a
retroceder unos pasos.
-S, tienne; tienes razn. Quizs haya sido culpa ma. Tal vez lo sobresalt con mi
presencia...
-No! -intervino Sal-. Me temo que Karl es peligroso. Yo tambin fui a verlo esta maana, y
se me ech encima.
Aquello me dej de una pieza, aunque no se me pas por la cabeza llevarle la contraria, la
mir fijamente y lament carecer de su talento para oler una mentira. Sal actuaba como si
dijese la verdad, pero yo saba que eso no significaba gran cosa.
-Menos mal que Bugs estaba all para defenderme! Habamos ido a dar un paseo por la
playa antes de que marchara a Ko Pha-Ngan con Keaty. Debera habroslo dicho, pero no
quera poneros en su contra... -Suspir, como si aquello le doliera de un modo inusitado en
ella-. Fue una estupidez, pero no quera estropear la celebracin del Tet con tan mala
noticia, ahora que al parecer las aguas vuelven a su cauce... Hubiera sido un duro golpe para
nuestra moral.
-Lo del Tet est muy bien, Sal -coment Jesse, sacudiendo la cabeza-; pero no podemos
estar tranquilos con alguien tan peligroso merodeando por ah.
Todos se mostraron de acuerdo y, sin saber muy bien por qu, me sent como si me dieran
la razn.
-Habr que hacer algo.
-Lo s, Jesse. Y lo haremos. Espero que Richard acepte mis excusas. No debera haberse
visto en tan violenta situacin.
-No te preocupes por eso, Sal -dije de inmediato, extremadamente incmodo ante
semejante excusa que nada tena que ver con la verdad-. Lo comprendo.
-Pero yo no! -exclam tienne, desesperado-. Escuchadme todos, por favor!
Escuchadme! Karl no es peligroso! Karl necesita ayuda! Insisto en que deberamos
llevarlo a Ko Pha-Ngan...
Esta vez fue Franoise quien lo interrumpi, por el simple medio de echar a andar. tienne
se qued sin habla al verla cruzar el claro, y fue tras ella incapaz de articular palabra, con los
brazos an extendidos, paralizados en un gesto de splica.










TUMBADO



En cuanto Franoise y tienne se alejaron, cada cual se fue por su lado, dando por
concluido el problema de Karl. Para m fue como si todos percibiesen una amenaza a la
tranquilidad que haba seguido al funeral de Sten, y hubieran decidido poner al mal tiempo
buena cara. Algo as como un acuerdo sbito, tcito e intuitivo para poner fuera de lugar
cualquier asunto que pudiera resultar mnimamente conflictivo. Mejor para m, pues de ese
modo no me pediran ms detalles sobre Karl ni sacaran a colacin el tema de los disparos.
El nico inconveniente era tener que aguantar conversaciones circunstanciales, pero eso
tampoco estaba tan mal.
El que reaccion de forma ms curiosa fue Jean, sobre todo teniendo en cuenta que casi
nunca me diriga la palabra. Se acerc a m con una tmida sonrisa y me hizo una pregunta
de esas que se formulan cuando uno est nervioso.
-Qu haces, Richard?
Lo que estaba haciendo era fumarme un cigarrillo junto a la cocina para relajarme un poco.
-Nada, Jean -contest, procurando sonar amable-. Ahora mismo me limito a fumarme un
cigarrillo.
-Ah.
-Quieres uno?
-Oh, no -se apresur a responder, como si algo semejante jams se le hubiera pasado por la
cabeza- No me gustara privarte de un cigarrillo.
-Qu va! Keaty me traer ms tabaco de Fiat Rin.
-No, no. Prefiero fumar hierba.
-Muy bien. -Le devolv la sonrisa y dese de todo corazn que se fuera a la mierda.
Pero no lo hizo. Se rasc la cabeza y movi un poco los pies. Si hubiera llevado gorra se
habra puesto a darle vueltas entre las manos.
-Se me ha ocurrido una cosa, Richard.
-Mmm?
A lo mejor te gustaba visitar la huerta de vez en cuando, para ver a Keaty, pero como ya
no trabaja all... La hemos ampliado desde que l se uni al grupo de pescadores. Ahora
tiene una extensin de casi setecientos metros cuadrados.
-S? Qu bien.
-Por qu no vienes a verlo un da de stos?
-Fijemos una cita.
-Una cita! -Solt una carcajada tan incongruente que pens que me estaba tomando el
pelo- Una cita! Como si luego nos furamos al cine!
Asent con la cabeza.
-Una cita! -repiti-. Tenemos una cita, Richard!
-Hasta entonces -dije, y agradec que se fuera de una vez.
Esper a que cayese la noche para ver a Jed, porque no quera que me descubrieran
entrando en la tienda hospital. Saba que se lo tomaran como el reconocimiento de la
existencia de Christo, lo que, con el acuerdo tcito que ya he mencionado, era quiz la cosa
ms importante de cuantas no haba que hacer caso.
En el interior de la tienda las cosas se haban puesto an peor. El hedor segua siendo el
mismo, pero el calor almacenado era mayor, y haba manchas frescas y resecas de un
lquido negro por todas partes. La sangre del estmago de Christo empapaba las sbanas, se
estancaba en los pliegues del suelo de lona y manchaba el pecho y los brazos de Jed.
-Joder! -exclam, sintiendo un sudor viscoso en la espalda-. Qu demonios pasa aqu?
Jed se volvi para mirarme, iluminado por su linterna puesta en el suelo, con lo que los
pelos de su barba enmaraada parecan los filamentos de una bombilla, y sus ojos, unos
huecos tenebrosos.
-Traes buenas noticias? -murmur-. Estoy harto de malas noticias. Slo quiero or buenas
noticias.
Me qued en silencio, atisbando las sombras de las cuencas de sus ojos en busca de algo
vivo. Jed presentaba un aspecto tan lgubre bajo aquel resplandor diablico que por un
instante imagin que se trataba de una alucinacin, hasta el punto de que tuve que
confirmar su realidad antes de decidir quedarme all. Tom la linterna y le ilumin la cara.
Jed levant las manos para protegerse del resplandor, pero me dio tiempo a ver bastante
carne como para tranquilizarme.
-Tengo noticias -anunci, al tiempo que dejaba la linterna en el suelo-. Zeph y Sammy han
muerto.
-Muerto -repiti Jed sin la menor emocin.
-Los centinelas de la plantacin los fusilaron.
-Lo viste?
-No.
-Te sientes desilusionado? -pregunt, ladeando la cabeza.
-No. Presenci cmo los apaleaban y...
-Y con eso tuviste bastante.
-Me revolvi el estmago -conclu-. No me lo esperaba, pero as fue.
-Oh -susurr Jed con una expresin indefinible, y advert que los brillantes filamentos de su
barba se agitaban.
-Ests satisfecho? Bien, no quiero decir satisfecho, sino aliviado... De algn modo.
-No me siento para nada aliviado.
-No?
-No.
-Pero eso significa que la playa est a salvo... El Tet, el nimo de la gente... y nuestro
secreto.
-La playa ha dejado de importarme, Richard.
-Que la playa...? Que ya no te importa la playa?
-Quieres or mis noticias?
-Bien -respond, desplazando el peso del cuerpo de un pie al otro para disimular mi
inquietud.
-La noticia de hoy es que no hay noticias.
-No has tenido visitas.
-As es, Richard. No ha habido visitas. Como siempre. -Se aclar la garganta-. No he visto
un alma, excepto la de ste, y tal vez la ma... No dejo de pensar en cmo es posible que...
T eres capaz de explicrtelo, Richard? Christo y yo aqu todo el santo da sin que nadie
venga a vernos...
-Jed, ya hemos hablado de eso.
-Es que tienes prisa?
-No.
-Entonces podemos volver a hacerlo.
-De acuerdo. Es como t sealaste: la gente hace lo que puede por recuperar la normalidad
y evitar los malos recuerdos.
-Y sera lo mismo si fuera Sal quien estuviese aqu.
-No; sera diferente. Sal es la jefa. Pero no creo...
-Y si fueses t? -me interrumpi.
-Quien estuviera aqu?
-S, aqu, murindote. Qu pasara entonces?
-Supongo que vendra alguien. Franoise y tienne. Keaty...
-Y yo?
-S; t vendras. -Me re sin ganas-. O al menos eso espero.
La risa de Jed son desagradable y extraa. Despus sacudi la cabeza.
-No, Richard, me refera a si fuera yo quien estuviese aqu. -T?
-Yo.
-Bueno... Tendras tus visitas.
-Seguro?
-Seguro.
-Seguro?
-Claro que s.
-Pues soy yo quien est aqu, Richard. -Se inclin hacia m, obstruyendo la luz de la linterna,
con lo que la mitad superior de su cuerpo se hundi en las tinieblas. La inesperada cercana
me hizo retroceder. Cuando habl, siseando, no se hallaba a ms de quince centmetros de
distancia-. Estoy aqu todo el puto da y toda la puta noche, y nadie viene a verme.
-Yo vengo.
-Pero nadie ms.
-Lo lamento.
-Yo tambin lo lamento.
-Pero...
-Es as.
Tard un par de segundos en retroceder, y nos miramos por encima del cuerpo manchado
de Christo. Jed baj la cabeza y, con aire ausente, comenz a quitarse las hilachas de sangre
seca que tena en los brazos.
-Jed -dije-. Hazme un favor.
-Mmm?
-Sal de la tienda un rato. Yo me quedar con Christo y...
Hizo un gesto de displicencia con la mano.
-sa no es la cuestin.
-Te vendra bien...
-No quiero salir para ver a esos hijos de puta.
-No tienes por qu verlos. Puedes irte a la playa.
-Para qu? -pregunt, en un tono repentinamente claro y tajante-, Para despejarme la
cabeza? Para poner en orden mis ideas y conservar la razn?
-Quizs...
-Es que los dems la conservan?
-Te ayudara a entender mejor las cosas.
-De eso nada. No importa adonde vaya, seguir en esta tienda. Llevo en ella desde que vine
aqu, al igual que Christo, al igual que Karl y que Sten. La tienda, el mar abierto, la Zona
Desmilitarizada. Fuera de la vista y fuera de... -La voz se le quebr de tal modo que
contuve la respiracin un momento, aterrado ante la posibilidad de que se echara a llorar,
pero se domin y sigui hablando-. Cuando llegaron los suecos y Daffy se puso como un
loco... Daffy desapareci... Pens que con eso cambiaran las cosas... Estaba seguro de que
sin l... Pero era tan taimado... como para regresar... Tan taimado... -Su voz se desvaneci
mientras l se inclinaba y se llevaba los dedos a las sienes.
-Jed -dije al cabo de un instante de silencio-, significa eso que ha regresado?
-Se suicid... -contest-, y ha vuelto.
Frunc el entrecejo y me enjugu el sudor que me corra por la frente.
-Lo has visto?
-S... Lo he visto.
-Cundo?
-Primero en Ko Pha-Ngan... Debera haberlo visto antes.
-Viste a Daffy en Ko Pha-Ngan?
-Con tus amigos. Con tus amigos muertos.
-Con Zeph y Sammy?
-l les dio el mapa.
Vacil.
-No, Jed; fui yo quien les dio el mapa.
-No.
-Te digo que fui yo quien les dio el mapa. Lo recuerdo perfectamente.
-No, Richard -dijo Jed, sacudiendo la cabeza-. Fue Daffy.
-Quieres decir que antes de que yo les diese el mapa ellos ya lo tenan?
-Quiero decir que al darte el mapa, se lo dio a ellos. -Jed se levant de nuevo, tensando el
suelo de lona de la tienda con su movimiento y derribando la linterna que, al caer, me
deslumbr antes de rodar y convertirse en un simple resplandor-. Le dio el mapa a tienne
-aadi mientras colocaba la linterna en su sitio-, y a Franoise, y a Zeph, y a Sammy, y a
los alemanes, y a todos los que vengan detrs.
Suspir.
-Entonces... Cuando me miras... ves a Daffy?
-Antes no tanto... Pero ahora, s -respondi Jed, sacudiendo la cabeza con cara de
desolacin-. Siempre que te miro... Siempre...








CASI LO MISMO, PERO DIFERENTE



Aquella noche fui el primero en irse a la cama. Desde el barracn o regresar a Bugs y a
Keaty con las provisiones para el Tet. La gente se entusiasm ante lo que traan para la
fiesta. Al cabo de unos momentos Keaty me llam por mi nombre, y otro tanto hizo
Franoise poco despus. No contest a ninguno de los dos. Tendido de espaldas y con la
camiseta sobre la cara, estaba esperando que el sueo me venciese. Fue curioso lo poco que
tard en ocurrir.
El claro siempre haba sido un claro, y aunque casi haba duplicado su tamao con la
expansin del campamento, ya exista cuando los rboles cohete no eran ms que retoos.
Cunto hara de eso? Doscientos aos? Quiz ms. Slo conozco un modo de saber la
edad de un rbol, y es cortndolo, pero no era difcil imaginrselos unos cuantos siglos
atrs.
-Un trabajo de Hrcules -dijo Mister Duck, pensativo. Se encontraba justamente en el lugar
donde se levantaba el barracn, casi oculto entre los helechos-. Hubo que desviar la
corriente, lo que hicimos cuando llevbamos ya dos aos y ramos catorce los que
vivamos aqu. No habramos podido hacerlo sin Jean, desde luego, y no slo desde un
punto de vista tcnico, sino tambin porque trabaj como un burro... convirtindose en un
ejemplo para todos. Ya me habra gustado tenerte entre nosotros, Richard, que hubieras
estado aqu desde el principio. Sal, Bugs y yo... No te imaginas lo que fue aquello...
Me abr paso cuidadosamente entre los arbustos, midiendo la distancia entre la puerta del
barracn y el lugar donde deba de encontrarse mi cama. Era curioso pisar el lugar en el
que, en aquel mismo instante, me encontraba durmiendo.
-Me lo puedo imaginar -coment, y me hice a un lado con la embarazosa sensacin de que
me estaba pisando la cabeza- Claro que puedo imaginrmelo.
-Si no fuera porque te conozco -dijo Mister Duck levantando un dedo-, considerara una
ofensa lo que dices. No puedes imaginarte cmo nos sentamos, entre otras cosas porque
eres demasiado joven. Me tir ms de once aos viajando con Sal y Bugs. Once aos, Rich!
Cmo te vas a imaginar lo que es vivir con un cncer durante once aos?
-Cncer?
-Eso he dicho. Cncer. O sida. Cmo lo llamaras t?
-A qu?
-A vivir con la muerte. El tiempo pone sus lmites a todo lo que te complace. Ya puedes
sentarte en una hermosa playa, que el jodido tiempo se te echar encima, condicionando el
modo en que miras la arena y los crepsculos y saboreas el arroz. Despus te vas, y a
esperar que todo vuelva a ocurrir. Once aos as! -Mister Duck se estremeci-. Luego a lo
mejor piensas que ya no tienes cncer y crees que has encontrado un remedio... Eso es lo
que no puedes imaginarte, Rich.
Al menos, la cascada y el estanque eran exactamente los mismos, aunque con algunos
arbustos diferentes, supongo, y sin duda con unas cuantas ramas invisibles rotas en los
rboles, pero no tan distintos como para que mereciese echarle una segunda mirada.
Slo haba una diferencia, quizs, y habra tardado cierto tiempo en dar con ella. En el rbol
grabado no haba ninguna inscripcin, y Mister Duck sac una navaja del bolsillo en cuanto
llegamos al estanque, y se puso a trabajar en los nombres.
Lo observ un buen rato; su rostro, habitualmente sereno, reflejaba una profunda
concentracin.
-Por qu yo? -le pregunt cuando empezaba a escribir el calendario cero.
Sonri.
-Me gust el modo en que protestaste cuando te arroj el porro. Fue divertido verte tan
indignado. Pero, sobre todo, te escog porque eres un viajero. Cualquier viajero habra
hecho el trabajo. Difundir las noticias forma parte de nuestra naturaleza.
-Nuestra?
-Yo no soy mejor que t. Soy exactamente igual.
-Quiz peor.
Mister Duck termin el ltimo cero con un giro de la mueca, y un pedazo de corteza en
forma de valo cay en su regazo.
-Vaya! -exclam, alegre-. No recordaba haber hecho esto. Qu divertido!
-Quiz peor -repet-. Si en parte soy responsable de la destruccin de la playa, es por algo
que hice involuntariamente. T, en cambio, lo hiciste a propsito.
-Quin dice que destru este lugar? Yo no, colega, no desde donde estoy... -Mir sus
piernas cruzadas-. As sentado.
-Quin, entonces?
Mister Duck se encogi de hombros.
-Nadie. No se trata de que te haya salido mal, Rich. Acepta el hecho de que estos lugares, la
proteccin de estos lugares, es algo que supera nuestras fuerzas. Pensbamos que
podamos, pero nos equivocamos. Lo comprend cuando apareci Jed. Creamos haber
dejado el mundo al margen, pero slo era una cuestin de tiempo. Al principio no hice
nada. Me limit a esperar, con la esperanza, supongo, de que se tratase de una casualidad.
Pero cuando llegaron los suecos, ya no tuve duda alguna. El cncer haba regresado,
incurable y maligno como la ruina... -Se levant, se sacudi el polvo de las piernas y dej
caer el cero de la corteza al estanque de la cascada-. Terminal.
Le golpe lo ms fuerte que pude en pleno plexo solar. Cuando se dobl, lo tir al suelo y
le pate la cara.
No hizo el menor intento de defenderse, y permiti que le pegara hasta que me dolieron los
nudillos y los talones. Entonces, cuando ca sin aliento sobre la hierba, a su lado, se estir,
se puso en pie y se ech a rer.
-Cllate! -resoll-. Cierra la puta boca!
-Pero, bueno -dijo entre risas y escupiendo un diente roto-, Por qu te pones as?
-Me engaaste!
-Cmo? Acaso te ofrec algo? Acaso te promet...?
-S!
-Lo nico que te ofrec fue Vietnam, y eso porque t me lo pediste. Lo que pasa es que
tambin queras la playa. Pero si hubieras podido tener ambas cosas, no se habra tratado
de Vietnam.
-Yo no lo saba! No me lo dijiste!
-As es -repuso Mister Duck, eufrico-. Eso fue lo ms bonito
de todo. Que no supieras que tambin era Vietnam. Ignorabas dnde te metas y el modo
de salir, y as te viste en medio de un combate perdido de antemano. Es realmente
increble. Todo sale como estaba previsto.
-Pero yo no quera ese Vietnam! -exclam-, No quera eso! Yo quera... -Me detuve sin
concluir la frase-. Todo sale...? Aguarda, has dicho todo sale como estaba previsto?
-Todo. Todo avanza hacia su amargo final -contest, frotndose las manos-, Sabes una
cosa, Richard? Siempre he considerado la eutanasia como una manifestacin piadosa, pero
jams imagin que fuese tan divertida.





MUCHA MIERDA



















A GOLPE DE PICO



Observ a Sal desde la puerta del barracn. Todos formaban un amplio crculo en torno a
ella, que, radiante, se mova sin cesar dando rdenes, como si repartiera regalos de
cumpleaos. A Greg y al equipo de Moshe les aument la cuota pesquera; a Bugs y a los
carpinteros les encarg la construccin de un lugar que sirviera de comedor, a Antihiginix
y los que trabajaban en la huerta la preparacin del banquete; a Ella, siete pollos que
desplumar.
-Carne! -o que exclamaba una de las yugoslavas-. No pruebo la carne desde... desde...
Todos estuvieron de acuerdo en que desde la ltima fiesta del Tet. Nueve o diez meses
atrs unos cuantos se haban comido un mono muerto por Jean. Segn Jesse, saba ms a
cordero que a pollo, lo cual habra interesado a Sammy como excepcin a sus reglas de
gastronoma extica.
Al observar la destreza con que Sal lo organizaba todo, me pregunt cmo reaccionara si le
dijese que el respiro conseguido con respecto a los balseros era meramente temporal, y que
todos nuestros esfuerzos por proteger la playa carecan de sentido. Me pregunt tambin si
eso le habra aterrado tanto como me aterraba a m.
Cuando todos comenzaron a levantarse con el consiguiente alboroto, me hice el dormido,
lo que no fue fcil. Franoise intent despertarme, pero tuve la suerte de que Sal la llamase
a gritos.
-Djalo -le dijo, apercibida, sin duda, de que yo estaba fingiendo-. Richard trabaj mucho
ayer recogiendo marihuana para la fiesta.
Afortunadamente, el barracn no tard en quedar vaco, y me encontr entonces en
condiciones de quitarme las sbanas de la cabeza y encender una vela y un cigarrillo.
Llevaba despierto ms de dos horas y ya no soportaba la falta de nicotina. Podra haberme
ido cuando tuve oportunidad de hacerlo y evitar as sentirme atrapado en el barracn, pero
eso haba sido a las cinco de la maana, an estaba oscuro y no me senta con nimo para
enfrentarme a lo que fuera que las sombras ocultasen. As que me conced dos horas de
imaginacin tumultuosa para intentar averiguar qu se traa entre manos Mister Duck.
Lo nico seguro era que si Vietnam se encaminaba hacia un amargo final, yo tambin.
Fuera de eso no haba nada seguro. Dndole vueltas a las probabilidades, el fin poda
presentarse por infinidad de caminos. Para un soldado raso de infantera, basta con una
metedura de pata por parte del oficial al mando, cuya orden se asume contra los dictados
del instinto, como haba ocurrido en la Zona Desmilitarizada. Claro que tampoco hay que
descartar la simple mala suerte. Lo mismo que un soldado corre el riesgo de que se le
encasquille el fusil en el momento menos oportuno, yo poda resbalar al arrojarme por la
cascada.
Pero conociendo a Mister Duck como lo conoca, no eran sas las amenazas que ms me
asustaban. Aunque bastante plausibles, carecan de su marca de fbrica. Algo en mi interior
me deca que el amargo final de que hablaba se refera al Vietcong. La cada de Saign.
Haba tenido suerte de que Franoise no me quitara las sbanas al intentar despertarme. De
haberlo hecho, habra descubierto que estaban empapadas de sudor fro.
A las ocho cada cual saba qu tena que hacer para preparar la fiesta, y todos estaban
trabajando en los alrededores del claro, de modo que volv a sentarme en la cama para que
nadie me viera y requiriese mi ayuda. Saba que era intil, pues tarde o temprano alguien
dara conmigo, pero se trataba de retrasar el momento todo lo posible. Eran las ocho y
media cuando una rolliza silueta se recort en el hueco de la puerta del barracn.
-Se te echa de menos -dijo Sal, atravesando las tinieblas hasta llegar a la luz de mi vela-.
Greg me pregunt si hoy podas trabajar con ellos. Keaty quiere que lo pongas al corriente
sobre Ko Pha-Ngan. -Sonri-. Y te alegrar saber que Franoise me ha pedido que intente
convencerte de que te unas a ellos en cuanto despiertes.
-Qu sabes de Jed? -pregunt de inmediato.
-Jed? -Sal frunci el entrecejo y se sent en la posicin del loto junto a mi cama-. Todava
no he hablado con l, pero seguro que tambin quiere verte.
-Luego ir a buscarlo.
-Bien. -Sal asinti con la cabeza-. De hecho, me parece que es mejor dejarlo solo un buen
rato. Ahora mismo hay gente alrededor de la tienda, y tengo la impresin de que las cosas
se estn poniendo algo difciles con Christo. Debemos considerar la posibilidad de que Jed
desee que no se le moleste.
-Pero quiz prefiera que yo...
-Pasar a verlo dentro de un rato, si eso te tranquiliza. De todos modos... -Una leve sombra
de aprensin cruz su rostro, tan tenue que me habra pasado inadvertida si hubiese estado
menos atento-. Me gustara que te encargases de otra cosa.
Trat de mostrarme tan tranquilo como ella.
-Mira, Richard, s que, resuelta la cuestin de los balseros, quiz muchos den nuestros
problemas por concluidos, pero me temo que an nos queda un problema: los suecos, y
estando las cosas como estn, no quiero exponerme a que algo se tuerza. As que... -Hizo
una pausa para colocarse un rizo rebelde detrs de la oreja-. Si Christo fallece durante el
Tet, que nadie se entere. La gente no est para tragedias, de modo que nos callaremos hasta
que llegue el momento oportuno. En mi opinin, el problema no es se, sino...
-Karl.
-Eso mismo. Karl. Y me temo que se trata de una responsabilidad que debes asumir.
Mis manos se crisparon sobre las sbanas.
-Yo?
-S. Creo que es lgico que te sientas culpable.
-Culpable?
-Si no lo hubieras molestado, habra permanecido en su agujero todo el da, y
probablemente tambin toda la semana que viene. Es un asunto del que deberamos
habernos ocupado tarde o temprano, pero pensaba dejarlo hasta despus del Tet... Ahora,
gracias a ti, se es un lujo que no podemos permitirnos. -Hizo un gesto vago en direccin a
la puerta del barracn-. Echa un vistazo. Mira la importancia que tiene el Tet para todos
nosotros. Es vital que todo salga bien. No puedo dejar de insistir en ello...
Me estremec al caer en la cuenta de por dnde iba. Dara muchas vueltas antes de llegar a
la frase crucial, pero yo ya saba adonde ira a parar.
-Bien -aadi, y percib claramente la controlada tensin de su voz-. El problema es el
siguiente: con Karl corriendo en torno a nosotros de un lado para otro, nadie est en
situacin de asegurar que no aparezca en medio del...
-No lo har, Sal -la interrump.
Se produjo un breve silencio.
El hecho de que Sal supiera mantener muy bien el tipo no me impidi percibir la
envergadura de sus clculos mentales. Era como un jugador de ajedrez que, con la mirada
perdida, rumiase todo un abanico de respuestas y de posibles respuestas a las respuestas
todas en relacin con cuatro o cinco movimientos previsibles, la complejidad de cuyas
variables era cada vez mayor.
-Que no hars qu, Richard? -inquiri, cruzndose de brazos.
-No, Sal. No lo har.
-Qu es lo que no vas a hacer?
-Por favor, no me pidas...
-Que no te pida el qu?
Escrut su rostro preguntndome si era posible que me hubiese equivocado en la
interpretacin de lo que vea. Ella baj entonces la mirada y yo supe que estaba en lo cierto.
Y Sal tambin lo supo, con lo que ya no hubo necesidad de seguir disimulando.
-Me temo -aadi encogindose ligeramente de hombros-, Richard, que he de pedirte...
-Sal, por favor -insist, sacudiendo la cabeza.
-Voy a salir del barracn. Volver dentro de media hora y para entonces te habrs ido. Al
caer la noche, todos nuestros problemas estarn resueltos. Habremos dado carpetazo a este
maldito mes, y ya jams tendremos que pensar en lo ocurrido. -Suspir profundamente y se
puso en pie para marcharse-. La playa es mi vida, Richard, pero no olvides que tambin es
la tuya. No puedes permitirte dejarme en la estacada.
Asent con la cabeza, acobardado.
-Bien -dijo, se volvi y se fue.
Fuera, todos, menos los pescadores, estaban trabajando en el claro, la mayora junto a la
cabaa de la cocina, pelando un enorme montn de verduras, que era cuatro veces, por lo
menos, la cantidad habitual. Antihiginix se haba adornado el pelo con unas plumas de
pollo. Los carpinteros marcaban en el centro del claro el espacio donde bamos a sentarnos.
Bugs y Cassie cubran el suelo con hojas de palmera, a modo de alfombra.
Todos parecan contentos y muy dispuestos. No me fue difcil deslizarme sin ser visto por
la pared del barracn hasta la selva.
















PRUDENCIA



Pens en las cuevas despus de haber buscado por los alrededores de la cascada y el
extremo ms alejado del Paso de Jaibar. De haber tenido la cabeza ms despejada habra
comenzado por las cuevas, aunque eso no hubiese cambiado las cosas. La barca debi de
desaparecer con la salida del sol.
Ahora me resulta singularmente grata la idea de que mi desquiciado ataque a Karl sirviera
para curarlo, al fin y al cabo. Suelo pensar en l y me lo imagino haciendo esto o lo otro,
siempre con la idea de que lleva una vida normal, dentro de la vaga nocin que tengo de lo
que puede ser una vida normal para un sueco.
Imagino que debe de consistir en esquiar, comer, trabajar en una oficina, tomar una copa
con los amigos en un bar con paredes cubiertas de paneles de roble y adornados con
cabezas de alce y trofeos de caza. Esa clase de cosas, cuanto ms rutinarias, mejor para mi
conciencia.
Pero en aquel entonces mi actitud no era tan sencilla. Por un lado, me tranquilizaba saber
que matar a Karl ya era imposible. No creo que me hubiese atrevido a hacerlo si lo hubiera
encontrado en las cuevas, por muy inflexibles que fuesen las rdenes de Sal, y me alegro de
que no se me planteara la oportunidad de acabar con su vida. Aunque, en realidad, estaba
obnubilado. Durante los cinco minutos que siguieron a mi examen de las cuevas vacas, fui
incapaz de plantearme siquiera salir del agua. Slo atin a permanecer colgando de las
rocas, dejndome llevar por el oleaje y sin atreverme a pensar en lo que dira Sal cuando se
enterara de lo ocurrido. La irrupcin de Karl durante la fiesta del Tet no era nada
comparado con la prdida de la barca, por no hablar de las posibles consecuencias de su
aparicin en Ko Pha-Ngan.
La fuerza de las olas me lanz hacia el saliente donde solamos dejar las reservas de
gasolina. Una vez all, me arrastr un poco y ya no me mov hasta que al cabo de unos
momentos vi el rostro de alguien junto al pasaje submarino.
Me agach instintivamente porque no supe reconocer aquella oscura cabeza que, al
balancearse, me inspir un miedo paranoico: Sal saba perfectamente qu poda pasar y
haba enviado a Bugs tras mis pasos como a m tras los de Karl. Eso era, probablemente, lo
que haba querido decir cuando me avis de que no poda permitirme el lujo de dejarla en
la estacada.
-Richard? -grit la cabeza entre el oleaje. Era tienne, que se acercaba con aire de no
haberme visto ni saber nada de la barca-. Eres t, Richard?
De cuantos podan amenazarme en la playa, tienne era el menos peligroso.
Me levant con cuidado y agit la mano.
No haba advertido que haca tanto fro hasta que l subi al saliente y advert que le
castaeteaban los dientes. El sol todava estaba demasiado bajo como para que sus rayos
penetrasen en la cueva, y la brisa enfriaba las rociadas del mar.
-Te he seguido -dijo, frotndose la carne de gallina de los brazos-, Quiero hablar contigo.
Me pregunt cmo era posible que no hubiera echado en falta la barca, y entonces ca en la
cuenta de que era muy probable que jams hubiese estado en aquel lado de las cuevas, en
cuyo caso se trataba de la primera vez que atravesaba el pasadizo submarino. Era un
valiente, me dije, o tan loco como todos nosotros.
-Soy consciente de que las cosas no andan del todo bien entre nosotros-prosigui-.
Verdad?
Me encog de hombros.
-Richard, por favor -aadi-, me gustara mucho que pudiramos hablar de ello. No
debemos distanciamos, y menos en estas circunstancias...
-A qu circunstancias te refieres?
-Antes... -Trag saliva con dificultad-. Antes del Tet... Sal quiere que todo est resuelto para
la fiesta del Tet, para que de ese modo comencemos bien el ao nuevo. Todos los dems,
hasta Keaty y Bugs, han olvidado sus rencillas. Por eso... he pensado que podamos
conversar sobre nuestro problema y ser otra vez amigos... Eso incluye hablar del beso que
le diste a Franoise.
Aquello tena gracia. Mi mundo se desintegraba, mi vida se vea amenazada por todos lados
y mis nervios estaban hechos trizas y, sin embargo, tena que or a tienne decir que
continuaba molesto por el beso que le haba dado a Franoise. Era como para morirse de
risa.
-Porque se es el problema, no crees? -continu-. La manera tan estpida que tuve de
reaccionar... Fue culpa ma, de verdad.
Y lamento mucho que...
-tienne, de qu carajo me ests hablando?
-Del beso.
-Del beso. -Alc la mirada al cielo-, A la mierda el puto beso.
Y a la mierda todas esas chorradas del Tet y de Sal. Ya s lo mucho que te preocupa el Tet.
-Ya lo creo que me preocupa! -exclam, sumamente alarmado-. Naturalmente que me
preocupa! Estoy trabajando mucho para que todo salga...
-Y una mierda!
tienne se levant como si estuviera a punto de tirarse al agua.
-Tengo que regresar con los pescadores -dijo-. Slo quera excusarme contigo y proponerte
que volvamos a ser amigos...
Lo retuve por el codo.
-Dios! Qu te pasa?
-Nada, Richard; quera pedirte perdn, eso es todo. Djame, por favor. He de volver...
-Corta el rollo, tienne! Te comportas como si yo fuera la jodida Gestapo!
Me mir, sin abrir la boca.
-Qu pasa? -grit-. Qu demonios pasa?
Pareca muy asustado.
-Di algo!
Al cabo de un momento se aclar la garganta y dijo:
-Richard, quiero hablar contigo, pero... No s...
-Qu es lo que no sabes?
Suspir profundamente.
-No s si puedo... arriesgarme.
-Arriesgarte?
-Creo... que Sal no est muy contenta conmigo.
-Por Dios! -murmur, ocultando la cara entre las manos-. Piensas que soy la Gestapo,
verdad?
-Creo que cumples... rdenes. Las rdenes que te da Sal, como todo el mundo sabe.
-Como todo el mundo sabe?
-Hoy saliste en busca de Karl...
-Qu es lo que todo el mundo sabe?
-Dnde est Karl, Richard? Diste con l?
Cerr los ojos, tratando de contener las nuseas.
-Est muerto?
Todo el mundo saba que yo cumpla rdenes de Sal, y no paraban de hablar de ello,
aunque nunca delante de m.
No s muy bien qu sigui diciendo tienne sobre lo que yo le haba hecho a Karl, porque
no le prest la menor atencin. Senta que me iba a estallar la cabeza. Me acordaba del
modo en que me haba mirado Cassie cuando dej que Bugs resbalase y cayera sobre su
propia mierda, del tcito silencio que poda sobrevenir con la rapidez de una tormenta
asitica, de los nervios de Jean al pedirme una cita y de los disparos de los que nadie haba
hablado. Y tambin de la agona de Christo, abandonado en una tienda mortuoria, del
funeral de Sten, olvidado al cabo de medio da, de Karl, abandonado a su suerte en una
playa.
Pero de repente Karl ya no se encontraba desamparado en una playa, y los dems lo haban
dejado huir para darme, discretamente, una oportunidad de cumplir con las rdenes de Sal.
Slo Dios saba lo que haban significado para tienne las semanas que siguieron a la
intoxicacin. Me resulta imposible meterme en su piel y hacerme una idea del sentido que
tuvieron para l todas esas peripecias, aunque lo intent, y nunca estuve tan cerca de
lograrlo como en los momentos que pas sentado a su lado en la cueva vaca.
Sin embargo, todo cuanto consegu fue una imagen fiable de lo que haba sido su
experiencia: la escena que sigui a la irrupcin de Karl corriendo a travs del claro conmigo
pisndole los talones, el momento en que Franoise se alej decididamente de tienne, sin
hacer caso de los brazos que l tenda hacia ella y harta de la pesada carga en que l haba
llegado a convertirse. Habra dado cualquier cosa por saber qu le dijo ella despus, pero
era obvio que a tienne eso le bastaba para entender que una vez que Karl desapareciese, el
siguiente poda ser l.
-tienne -dije, y mi propia voz me son extraamente distante-. Quieres volver a casa?
Tard bastante en responder.
-Te refieres... al campamento?
-Me refiero a casa.
-Al campamento... no?
-Al campamento, no.
-No...
-Estoy hablando de abandonar la playa, de que Franoise y t regresis a Francia y yo, a
Inglaterra.
Me volv hacia l y me dio un nuevo ataque de nuseas cuando observ la expresin de su
rostro y lo mal que ocultaba su esperanza.
-Est bien -murmur, inclinndome para animarle con una palmada en el hombro. Al ver
que l retroceda ante mi gesto, aad-: No te preocupes. Todo saldr bien. Nos vamos esta
noche.
ESFUERZOS



Era un imbcil. Me estaba tomando el pelo a m mismo. Apenas me hubo asaltado la idea
de escapar, otra se col de rondn en mi mente: la de que quizs se fuese el modo en que
todo iba a acabar. No con un ataque de los centinelas Vietcong de la plantacin de
marihuana y una evacuacin de las vctimas aterradas del campamento, sino con una simple
desmovilizacin de fuerzas. Al fin y al cabo, as haban acabado las cosas en Vietnam para
un buen nmero de soldados estadounidenses; para la mayora, en realidad. Las estadsticas
estaban de mi lado y haba jugado de acuerdo con las reglas de Mister Duck, de modo que
saldra sano y salvo de aquel lo.
Pareca imposible equivocarse tanto, pero as me lo imaginaba, pletrico como estaba de
apresurados planes e ideas y de ese jodido optimismo que es fruto de la desesperacin.
No perd tiempo en los aspectos prcticos de la huida. Habra sido ms fcil si Karl no se
hubiera llevado la barca, pero an tenamos la balsa. Y si nos quedbamos sin sta,
nadaramos. Estbamos en mejor forma que cuando llegamos a la isla, y no me caba la
menor duda de que podamos hacerlo de nuevo. De modo que una vez resuelto el tema del
transporte, slo quedaba el de la comida y el agua. Para sta tenamos cantimploras, y en
cuanto al alimento, pescar era nuestra especialidad. Los aspectos prcticos, pues, no fueron
sino consideraciones pasajeras. Tena cosas mucho ms serias en las que pensar; por
ejemplo, en quin vendra con nosotros.
Franoise fue la primera. Estaba dos rocas ms all de la ma, con una mano en la cadera y
la otra en los labios, escuchando a tienne, que delante de ella hablaba con rapidez y en
voz demasiado baja para que yo lo oyese.
Su conversacin se anim por momentos, hasta hacerse tan agitada que tem que Gregorio
sospechara algn tipo de problema. Greg se encontraba en el agua, ms cerca de m que de
ellos, buceando con Keaty, y en cuanto me puse a buscar un modo de llamar su atencin la
charla lleg a su fin. Franoise me mir con los ojos como platos. tienne le dijo algo y ella
apart rpidamente la mirada. Despus, tienne seal hacia m con un movimiento de la
cabeza, y eso fue todo. Entend que Franoise estaba de acuerdo con la huida.
Aquello constitua un gran alivio. Ignoraba de qu modo reaccionara, y otro tanto le
ocurra a tienne, lo que era an ms inquietante. Segn tienne, todo dependa de que
Franoise no pusiese la playa por encima del amor que senta hacia l. Finalmente, la
cuestin se resolvi por los pelos, y ambos lo sabamos.
Sin embargo, por muy por los pelos que se hubiera resuelto con respecto a Franoise, el
asunto era bastante ms complicado en lo que se refera a los otros dos nombres de nuestra
lista: Jed y Keaty. O quiz fuese ms apropiado decir mi lista, pues tienne no quera que
nos acompaase ninguno de los dos. Su punto de vista resultaba comprensible; si slo
hubiramos contado con Franoise habramos estado en condiciones de irnos casi de
inmediato. Alcanzar lo alto de los acantilados y llegar a donde estaba la balsa no nos habra
llevado ms de una hora, pero los meses vividos en la playa ya me haban proporcionado
pesadillas suficientes para veinte aos, y no tena ganas de incrementar mi condena. Jed y
Keaty eran mis mejores amigos en la playa, y por muy arriesgado que fuera -sobre todo con
este ltimo-, yo no poda desaparecer sin darles la oportunidad de irse conmigo.
Las pesadillas que no podra evitar se llamaban Gregorio, Ella, Antihiginix, Jesse y Cassie.
Incluso si se hubieran mostrado de acuerdo en escapar -algo realmente improbable- y
hubisemos logrado que Sal no se enterara -algo realmente imposible-, seramos
demasiados para la balsa. No haba otro remedio que dejarlos atrs. Y lo acept sin
someterlo a discusin alguna y aguantndome el mal sabor de boca que me produca.
Poco despus de que tienne dejara de hablar con Franoise, sta nad hasta donde yo me
encontraba y permaneci frente a m con medio cuerpo fuera del agua. Esper a que dijese
algo, pero no lo hizo. Ni siquiera me mir.
-Hay algn problema? -susurr. Gregorio y Keaty seguan buceando por los alrededores-.
Te das cuenta de que debemos irnos?
-No s... -respondi-. Me hago cargo de que tienne quiere marcharse porque teme a Sal.
-Y tiene razn.
-La tiene?
-S.
-Pero no creo que sa sea la razn por la que t quieres irte... Para ti hay algo ms...
-Algo ms?
-T no te iras slo porque tienne teme a Sal.
-Lo hara. De hecho, voy a hacerlo.
-No. -Sacudi la cabeza-. Vas a decirme por qu quieres irte?
-Por lo que te dijo tienne...
-Richard. Es a ti a quien se lo pregunto. Dmelo, por favor.
-No hay nada que decir. Sencillamente pienso que si nos quedamos tienne correr peligro.
-No crees que con el Tet todo se arreglar? Segn afirman, las cosas mejorarn despus
del Tet. No te parece que deberamos quedarnos? Podramos esperar unos cuantos das y,
despus, si todava temes...
-El Tet no va a cambiar nada, Franoise. La vida slo ir a peor.
-A peor... Quieres decir peor de como lo hemos pasado?
-S.
-Pero no vas a explicarme por qu.
-No s cmo podra hacerlo.
-Pero ests seguro.
-S. Lo estoy.
-Y jams volveremos -dijo; antes de sumergir la cabeza, suspir-. Qu pena.
-Quiz -repuse al torbellino de burbujas que dej en la superficie del agua-. Si hubiera algo
a qu regresar.
Diez minutos despus apareci Gregorio agitando su arpn, en la punta del cual aleteaba
un pez que cuantos ms esfuerzos haca por liberarse ms se ensartaba en l. Era la presa
que completaba la cuota extra para la fiesta.
Franoise, tienne y Gregorio regresaron a la playa, saltando entre las rocas cuando podan
y nadando cuando era inevitable. Keaty y yo nos rezagamos.
-Qudate -le ped cuando los dems se hubieron alejado-. Hay algo que quiero ensearte.
Keaty frunci el entrecejo.
-Tenemos que volver con la pesca.
-Eso puede esperar. No sern ms de veinte o veinticinco minutos. Es importante.
-Bueno -dijo, encogindose de hombros-. Si es importante...









UNA IMAGEN VALE MS QUE MIL PALABRAS



Haba dado por supuesto que, de los tres, Keaty sera el ms difcil de convencer. Llevaba
viviendo en la playa ms tiempo que ninguno de nosotros, y careca del apego de Franoise
a tienne as como del desolado desencanto de Jed. Sin embargo, apenas si cost
persuadirlo. Todo lo que tuve que hacer fue mostrarle que la barca haba desaparecido, y la
idea se le ocurri por s sola.
No me lo puedo creer -dijo al ver que la embarcacin ya no estaba, y a continuacin
hundi las manos en el agua como si pretendiese dar con la proa sumergida-. Es imposible.
-Pero es as.
-No me lo puedo creer -repiti.
-Ha desaparecido.
-Ya veo que ha desaparecido!
-No s qu dir Sal cuando...
-Yo s lo s! Se agarrar un cabreo de mil demonios! Se volver loca! Es capaz de... -Se
irgui de un brinco y se llev las manos a la cabeza-. Oh, Dios mo, Rich.
-Qu pasa? -pregunt, tratando de poner cara de inocente.
-Fui yo quien la amarr... Fui yo quien... Dios mo!
-Qu ocurre? Dime!
-Soy hombre muerto! -exclam.
-Por qu?
-Primero, la intoxicacin, y ahora, esto. Mierda! Joder! Tena que ser la barca! No lo ves?
Sal me va a ajustar las cuentas! Me las va a ajustar como se las ajust a... a... Oh, no! -Dio
un salto y comenz a retroceder rpidamente-. Me has trado hasta aqu por eso, verdad?
Ella ya lo saba. La muy zorra lo saba!
Yo me puse de pie.
-Qudate donde ests! -grit.
-Keaty...
-Qudate donde ests! -insisti, levantando los puos.
-Keaty...
-Como te muevas te juro que...!
-Keaty! -De repente me sent furioso-. Corta el puto rollo! No voy a hacerte dao!
-Atrs!
-De acuerdo! De acuerdo! -Retroced unos pasos.
-Ms! Pgate a la roca!
Hice lo que me peda.
-As? Conforme?
Keaty se qued quieto, con los puos en alto.
-Al menor movimiento...
-Acabars conmigo. Lo s.
-Dalo por seguro! Yo no soy Karl! No voy a implorar!
-No necesito que me lo recuerdes. T eres capaz de hacerme pur. Pero debes creerme...
No tengo nada contra ti. Y no s cmo me consideras capaz de... Eres uno de mis mejores
amigos!
Baj un poco la guardia.
-Sabe Sal lo de la barca? -pregunt.
-No.
-Me lo juras?
-Por mi vida. La nica razn por la que te he trado aqu es para que lo vieras antes de que
ella se entere. Piensa un poco, Keaty. Cmo va a saberlo Sal? Cmo va a echarte la culpa
si no te ha visto desde anoche?
Keaty se lo pens unos segundos antes de bajar completamente los brazos.
-S-farfull-. Eso es verdad... Ella no puede saberlo...
-Exacto.
-Pero... no tardar en enterarse, y entonces...
-Tardar muy poco en enterarse, eso es cierto.
-Mierda! -exclam, presa otra vez del pnico-. Qu va a ser de m? Ya no podr pegar
ojo! No podr ir solo a ningn sitio! Tengo que...
-Escapar?
-S, escapar! Dios! Eso es! Debo escapar ahora mismo! Puedo... -Se volvi hacia la cueva-
. Oh, Dios mo! -susurr-, Es imposible! Estoy atrapado... Atrapado...
-No -repliqu, llevndome un dedo a la sien como si acabara de ocurrrseme una idea tan
sencilla como brillante-. Quizs exista una salida.


















SOBRE ASCUAS



Estaba de buena suerte. Y saba lo que haca. Haba convencido a los dos ms reacios, y
ahora slo me quedaba persuadir a Jed y esperar la oportunidad de largarnos. Me senta tan
contento que mientras regresaba al claro con Keaty me puse a tararear la cancin del
ratoncito. Lo malo fue que l tambin se puso a tararearla, aunque de un modo espantoso,
desentonando y equivocndose con la letra.
-Pero qu haces? -le pregunt, siseando-. Cantas que pareces una matraca.
-No puedo evitarlo -respondi con una sonrisa de ventrlocuo-, Estoy nervioso. Tengo la
impresin de que todo el mundo nos mira.
-Comprtate con normalidad.
-No s si ser capaz de hacerlo, Richard.
-La Gameboy. Vete a jugar con la Gameboy. Y si Sal te dice que eches una mano, t como
si tal cosa.
-De acuerdo -susurr antes de encaminarse hacia su tienda.
Franoise y tienne lo sobrellevaban muchsimo mejor, entre otras cosas porque ellos se
tenan el uno al otro. Estaban sentados junto a la cocina, charlando mientras destripaban un
enorme cubo de pescados.
Por lo dems, Sal no daba seales de vida. Intent localizarla antes de ir a la tienda hospital
-pues recordaba que me haba dicho que me mantuviera alejado de Jed- y anduve un rato
por el centro del claro, para ver si estaba con Bugs y los carpinteros.
El espacio destinado a la fiesta haba mejorado mucho. Haban clavado en el suelo ramas
de bamb sobre las que nuestras sbanas y un par de sacos de dormir abiertos formaban un
entoldado de unos ocho metros de dimetro. Cassie, subida a los hombros de Bugs y
encantada, a juzgar por sus risitas, extenda hojas de palmera sobre las sbanas. Supuse que
haba que crear una cubierta lo bastante espesa como para ocultar el brillo de nuestras luces
y barbacoas a los aviones que sobrevolaran la isla aquella noche.
Sin embargo, Sal tampoco estaba entre los carpinteros, por lo que haba muchas
posibilidades de que se encontrara con Jed en la tienda hospital.
-Mierda -dije.
-No te gusta? -pregunt una voz spera a mis espaldas.
Me conced un segundo para serenarme y organizar rpidamente las ideas, y me volv.
-Hola, Sal. Qu se supone que es lo que no me gusta?
-Nuestro montaje.
-Qu va! Me gusta mucho. De verdad. Lo que pasa es que estaba pensando en otra cosa.
-Mmm?
-En mis cigarrillos. Me he dejado un paquete medio lleno en la playa.
-No me digas.
-No importa. Adems, a estas alturas la marea debe de habrselo llevado. No se puede ser
tan distrado.
-Bueno, tampoco es importante.
-No, no. -Sacud la cabeza-. En absoluto.
-Bien... Me alegro de verte mucho ms animado que esta maana.
-Estoy mucho mejor.
-Supongo que eso significa que esta noche no nos llevaremos sorpresas.
-As es. Est todo resuelto... Olvdalo.
-Olvidarlo? -dijo Sal, que no dejaba pasar una-. De quin tengo que olvidarme?
-De... Karl.
-De quin? -pregunt, mirndome de un modo raro.
-De Karl.
-Quin es Karl?
Entonces ca en la cuenta.
-Nadie.
-Pens que te referas a alguien del grupo.
-No.
-Muy bien. -Asinti lentamente-. Ahora he de volver al trabajo. Hay mucho que hacer.
-Ya lo creo.
-Si te entran ganas de trabajar, dmelo. Ya te encontrar algo.
-Estupendo.
Poco despus ya estaba bajo el entoldado sealndole a Bugs los huecos entre las sbanas,
aunque l no prestara mucha atencin. An llevaba a Cassie sobre sus anchos hombros, y
prefiri dar una galopada para divertirla.
Eran ms de las cuatro cuando al fin consegu pasarme por la tienda hospital y aprovechar
la ocasin para hacer otra cosa, algo que en aquel momento me pareci realmente
inspirado.
Para entonces los preparativos para la fiesta prcticamente haban llegado a su fin. El
entoldado haba sido terminado, los guisos burbujeaban, los pollos estaban listos para la
barbacoa, las verduras peladas y todas las plumas y las tripas de pescado haban sido
llevadas al Paso de Jaibar para tirarlas. Al comprobar que todo se encontraba en orden, Sal
propuso jugar un buen partido de ftbol en la playa. Para abrir el apetito, segn ella.
Una excelente idea. Como Keaty y yo nunca jugbamos al ftbol, tenamos la excusa
perfecta para quedarnos en el campamento. Y, adems, nos ofrecimos a vigilar los
pucheros a fin de que Antihiginix pudiera unirse a los dems. Diez minutos despus el
claro estaba vaco.
-Lo va a notar -dijo Keaty, muy nervioso, al verme espolvorear unos buenos puados de
hierba en los pucheros-. Lo notar en cuanto lo pruebe.
-En ese caso, confesar que he sido yo y que lo he hecho para -crear un buen ambiente.
-Le jode que la gente meta mano en sus guisos.
-De acuerdo, pero algo tenemos que hacer para que la fiesta no dure toda la noche. -Dej
de hablar y ech unos quince gramos de marihuana en el puchero ms grande-. Adems, da
lo mismo. Estar colocado en menos de una hora.
-Todos pillarn un buen ciego.
-Lo que sea. Pero no vayas a probar el guiso. Come slo pollo y arroz. Y di a Franoise y a
tienne que hagan lo mismo.
-No s cmo vamos a hacer para rechazar el estofado.
-Algo se nos ocurrir. -Me limpi las manos y observ mi labor. Unas vueltas con un palo
hicieron desaparecer todo rastro del nuevo ingrediente-. Te parece que echemos unos
hongos mgicos o algo por el estilo?
-No.
-De acuerdo. Cunto calculas que hemos echado?
-En total? En todos los pucheros?
-En total.
-Mucho. Muchsimo. Ests como una puta cabra.
-Una puta cabra! -Me ech a rer-. Aguarda y vers.





















SIN SENTIDO



El ambiente en la tienda hospital era de esos en los que uno se encuentra incmodo si tose
o hace un movimiento brusco. Meditabundo y distante, me sent como si estuviera en un
templo, sobre todo porque me puse a rezar.
-Murete -deca mi oracin-. Que este aliento sea el ltimo.
Pero Christo no dejaba de respirar. A pesar de los malos augurios, a pesar de los
prolongados intervalos de ahogo, su pecho se inflaba sbitamente y se desinflaba. Segua
vivo, y la espera comenzaba de nuevo.
Dediqu la mayor parte del tiempo a estudiar a Jed, que tena un aspecto rarsimo, con todo
el pelo y la barba grasientos y apelmazados por el sudor y la sangre. Nunca le haba visto as
la cabeza, cuya forma era ms afilada de lo que imaginaba; tambin me pareci ms
pequea, y la piel del crneo llamativamente blanca entre los hmedos rizos.
Cuando entr, Jed no me dirigi la mirada ni se dio por enterado siquiera. Mantena los
ojos fijos en el rostro sereno de Christo, y as seguira hasta que todo estuviera bien y en
orden. Advert que el rostro de Christo era lo nico limpio en la tienda. Se vean manchas
oscuras bajo su barbilla, hasta donde Jed lo haba limpiado. Ms all del cuello, la suciedad
cubra por completo la piel.
Otra cosa que me llam la atencin fue la desaparicin de la bolsa que hasta el da anterior
haba estado a la derecha de Jed. Se trataba de la bolsa de Karl; lo saba porque siempre
asomaba un trozo del baador Nike que sola ponerse. Esa era la nica evidencia -y an lo
es- de que Karl se haba despedido de Christo antes de irse. Me gust la idea. Visitar a los
amigos, recoger su bolsa, robar la barca. Impecable.
El tiempo pas mucho ms rpido de lo que yo pensaba. Mir el reloj convencido de que
eran las cuatro y media y result que eran las cinco y diez. Llevaba toda una hora all. Me
haba excedido en cuarenta minutos, pero Christo era una visin absorbente, que me
obligaba a pensar en cosas como el ms all porque algo en el modo en que estaba
murindose haca que la vida despus de la muerte pareciera especialmente improbable. Es
difcil explicar en qu consista ese algo. Probablemente sus ojos, ligeramente abiertos aun
cuando era obvio que se encontraba inconsciente. Aquellas dos brillantes rendijas le
conferan el aspecto de algo desconectado. Como si se tratara de una mquina que, por la
razn que fuese, hubieran abandonado.
Cuando mir el reloj comprend que haba llegado el momento de marchar. La gente no
tardara en volver al campamento, de modo que no tena ms remedio que romper aquella
atmsfera litrgica.
-Jed -susurr como si fuera un cura-. He de decirte algo.
-Te vas a ir -solt sin mayores rodeos.
-S.
-Cundo?
-Esta noche... Cuando todos estn durmiendo despus de la fiesta del Tet. Vendrs?
-Si Christo ha muerto.
-Y si no?
-Me quedar.
Me mord el labio inferior.
-Sabes que como no vengas esta noche, nunca conseguirs salir de la isla.
-Mmm.
-Tendrs que apechugar con lo que venga. Y el problema es que no van a ser viajeros
quienes vengan. Karl se ha llevado la barca. Si se pone en contacto con su familia o con las
de Sten o Christo...
-No ser cuestin de vrselas solamente con la polica tailandesa...
-Y en cuanto Sal se entere de que nos hemos marchado, esto se va a poner muy jodido.
-Ya lo est.
-No podemos esperarte.
-Ni esperaba que lo hicierais.
-Quiero que vengas.
-Lo s.
-Y no sabes que para Christo no significa nada el que ests aqu o no? Con la cantidad de
oxgeno que respira es imposible que le funcione el cerebro.
-No habr muerto mientras siga respirando.
-Bien. -Le di vueltas durante un par de segundos-. Entonces hagamos que deje de respirar.
Tapmosle la boca. En cinco minutos todo habr terminado.
-No.
-T no tienes que hacerlo. Yo lo har por ti. T puedes tomarlo de la mano o algo as. Ser
una buena manera de morir. Morir muy tranquilo y...
-Anda y que te folien, Richard! -Volvi la cabeza y me mir por primera vez; su expresin
se hizo ms suave. Me mord el labio inferior de nuevo. No me gustaba que Jed me gritara-.
Mira -aadi-. Christo tendra que estar muerto para que yo pudiera acompaaros esta
noche.
-Pero...
-Y, ahora, por qu no te vas? No creo que a Sal le guste mucho saber que has estado aqu.
-No, pero...
-No dejes de verme antes de irte.
Suspir. Jed volvi a mirar a Christo.
Me qued alrededor de un minuto y despus abandon la tienda retrocediendo.
Al salir vi a Keaty, que corra hacia el Paso de Jaibar con algo chorreante e irreconocible
entre los brazos. Cuando regres le pregunt qu haba hecho.
-He sacado la hierba de los pucheros -me explic, secndose el pecho pegajoso con una
camiseta. Ola a limoncillo y las manos le temblaban.
-Por qu lo has hecho?
-No tuve ms remedio. La hierba flotaba y Antihiginix se habra dado cuenta de
inmediato. Pero estuvo en el guiso ms de una hora...
-Ten cuidado con los pantalones -apunt.
-Pantalones?
-Estn sucios de estofado. Ve y cmbiatelos.
-Mierda! -mascull, con los ojos como platos-. Bueno, no importa. Me los cambio y listo.
-Eso es. Cmbiatelos.
Los dems volvieron al campamento antes de que regresara. Cantando, riendo, tomados del
brazo. Estaba a punto de dar comienzo la fiesta del Tet.




POTCHENTONG



Se toma un coco verde que an est en el rbol y se le hace una pequea incisin en la base.
Bajo la incisin se pone un frasco para recoger la leche que gotea. Se lo deja as durante
unas cuantas horas, al cabo de las cuales la leche ha fermentado, y si uno se la bebe, se
mama. Funciona. Sabe bien, aunque un poco dulzn. Me sorprendi no haberlo visto hacer
antes.
Gracias a los que trabajaban en la huerta todos tenamos copas hechas de corteza de coco
llenas de aquel licor.
-De un solo trago! -grit Bugs-. Salud!
El efervescente jugo corri por las barbillas y el pecho de todos. Franoise mir a Keaty,
tienne me mir a m, y yo hice que me corriera por la barbilla ms jugo que a nadie.
Bugs apur el contenido de su copa y de una patada arroj sta a la jungla, como si fuera
una pelota de ftbol. Debi de dolerle un poco, porque era como darle a un trozo de
madera, pero a todos pareci gustarles la idea y se pusieron a imitarlo, con lo que el claro se
llen de gente quejndose y agarrndose los pies, mientras rean como locos.
-Estn mal del coco -le dije a Keaty, pero no pill el chiste.
-Sal no deja de mirarme -susurr-. Sabe algo. Crees que debera darle una patada al coco?
Y si me rompo el pie? No me abandonaras si...? -Dej de hablar, solt la copa y le dio
una patada. Una expresin de dolor apareci en su rostro, y grit ms que nadie-. Lo hice -
resoll-. Sigue mirando?
Negu con la cabeza. Sal no le miraba ni lo haba mirado.
Aprovech que Jean serva otra ronda de bebidas para ponerme junto a Franoise y
tienne. En parte, lo hice para alejarme de Keaty, cuyo nerviosismo no pareca mejorar con
mi presencia. Quiz le recordaba lo que nos traamos entre manos.
Franoise lo estaba haciendo muy bien. La suya era una gran interpretacin que no sugera
tensin alguna, si es que la senta.
La impresin que daba era la de participar plenamente del espritu de la fiesta. En cuanto
llegu me dio un efusivo abrazo, un beso en cada mejilla y exclam:
-Esto es maravilloso!
La felicit mentalmente. Su actuacin resultaba tan buena que hasta haca ver que se le
trababa la lengua, aunque sin pasarse. Exactamente en su punto.
-No hay otro beso para m? -pregunt Jesse, dando un codazo a uno de los carpinteros.
-No -respondi sonriendo como si estuviese mareada-. Eres demasiado feo.
Jesse se llev una mano al corazn y la otra a la frente.
-Soy demasiado feo! Demasiado feo para que me besen!
-Es verdad -intervino Cassie-. Lo eres. -Le pas su copa y aadi-: Toma. Para que ahogues
tus penas.
-Eso es lo que voy a hacer! -Jesse ech la cabeza hacia atrs, vaci el cuenco de un trago y
lo tir a su espalda-. Pero todava me quieres, no es cierto, Caz?
-No cuando me llamas Caz, Jez.
-Caz! -grit Jesse-. Caz! Jez! Caz! -La tom en volandas y se encamin, tambalendose,
hacia el barracn.
Dos minutos despus llamaron a tienne para que ayudara a llevar la comida al lugar
dispuesto como comedor, y Franoise y yo nos quedamos solos. Ella aprovech para
decirme algo que no o porque estaba atendiendo a otra cosa. Miraba a Antihiginix, que,
junto a la cocina, probaba el guiso y pona una cara rara.
-No me ests escuchando -dijo Franoise.
Antihiginix se encogi de hombros y organiz la distribucin de la comida.
-Ya no me prestas ninguna atencin. Antes, cuando te hablaba, eras todo odos, pero ahora
ya no tienes ni tiempo para dirigirme la palabra.
-S... Te ha dicho Keaty que no pruebes el estofado?
-Richard!
-Qu? -dije, frunciendo el entrecejo.
-No me ests escuchando!
-De acuerdo, lo siento. Es que tengo un montn de cosas que atender...
-Y cualquiera es ms importante que yo.
-Qu?
-Que no soy digna de que me prestes un poco de atencin.
-Esto... Naturalmente que lo eres.
-No lo soy. -Me hundi un codo en las costillas- Creo que ya no me amas.
La mir estupefacto.
-Hablas en serio?
-Muy en serio -repuso, enfurruada.
-Pero... Vamos a ver... Tenemos que discutirlo ahora? Quiero decir, no podemos hablar
de eso en otro momento?
-No. Ha de ser ahora. tienne se ha ido, y es probable que no te vuelva a...
-Franoise! -gru en voz baja-. Cllate!
-Quiz me calle o quiz no lo haga. Acurdate de la plantacin de marihuana, cuando no
me poda estar quieta y me empujaste al suelo y me abrazaste. -Solt una carcajada-. Fue
muy excitante.
Ech un rpido vistazo alrededor, la tom por el codo y la empuj hacia el extremo del
claro. En cuanto estuvimos donde nadie poda vernos, me volv y, tomando su rostro entre
mis manos, escrut sus pupilas perdidas.
-Dios mo -dije, furioso-. Ests borracha.
-S. Lo estoy. Por culpa del potchentong.
Potchentong? De qu demonios me hablas?
-Jean llama potchentong a lo que estamos bebiendo, aunque no es el autntico
potchentong, porque...
-Cunto has bebido?
-Tres copas.
-Tres? Cundo?
-Durante el partido de ftbol.
-Mira que eres idiota!
-Qu otra cosa poda hacer? Pasaban el cuenco y haba que beber. Qu iba a hacer si todo
el mundo estaba mirando y jaleando?
-Joder! Bebi tienne tambin?
-S. Tres copas.
Cerr los ojos y cont hasta diez. Es un modo de hablar. Esa gilipollez nunca funciona y,
adems, no pas de cuatro.
-Est bien -dije-. Ven conmigo.
-Adnde vamos?
-All.
Franoise jadeaba cuando la puse detrs de un rbol, y le orden que abriera la boca.
-Vas a besarme?
Lo que ms nervioso me puso fue la certeza de que si lo hubiese intentado estaba tan
borracha que no se habra mostrado renuente en absoluto.
-No, Franoise -contest, sacudiendo la cabeza-. No se trata de eso.
Cuando le met los dedos en la garganta me los mordi con fuerza y comenz a debatirse y
retorcerse como si fuera una serpiente. Pero la tena bien sujeta por el cuello, de modo que
no consigui hacer gran cosa.
En cuanto dej de vomitar, me arre una bofetada que no le devolv.
-Poda haberlo hecho sola -dijo.
-No haba tiempo para discutir -repuse, encogindome de hombros-. Te sientes mejor?
-S. -Escupi.
-Bien. Ahora ve a lavarte en el arroyo y regresa sin que nadie te vea. No bebas ms
potchentong. -Hice una pausa y aad-: Ni pruebes el estofado.
Cuando volv a la fiesta, tienne haba terminado con su parte en la distribucin de la
comida y estaba solo, probablemente buscando a Franoise. Me dirig a l directamente.
-Hola. Ests borracho?
Asinti tristemente.
-El potchentong... Me hicieron beber y...
-Comprendo -dije, chasqueando la lengua para que no se sintiera tan solo-. Una bebida
fuerte, eh?
-Muy fuerte.
-Bueno, no te preocupes. Ven conmigo.



UN CABO SUELTO



La disposicin era muy simple: unos crculos concntricos bajo el dosel. En primer lugar un
anillo de velas; en segundo, nuestros platos hechos con hojas de pltano; en tercer lugar,
nosotros mismos, sentados y, para rematar, un ltimo anillo de velas. Rostros anaranjados y
vagas luces titilantes en medio de nubes de humo de marihuana. Y muchsimo ruido. La
gente hablaba a gritos y, a veces, incluso chillaba.
No eran ms que voces que pedan comida y contaban chistes, pero sonaba como un
alboroto.
Hice que nos sentramos los cuatro juntos porque mantenernos cerca facilitaba las cosas en
todos los sentidos. Podamos deshacernos del estofado con mayor facilidad y cuidar mejor
de Franoise y de Keaty, sentados entre tienne y yo. Adems, haca algo menos llamativa
nuestra, digamos, sobriedad que, por otro lado, empezaba a constituir un problema; Keaty
fue el primero en advertirlo, poco menos de una hora despus de que nos pusiramos a
comer.
-Te digo que estn colocados -insisti, sin molestarse en bajar la voz dado el gritero que
nos rodeaba-. Echaste demasiada hierba.
-De veras crees que estn colocados?
-Ms de lo que parece, aunque...
Mir a Sal, sentada en el punto diametralmente opuesto al mo. Resultaba curioso que, a
pesar de toda la bulla, su aspecto fuera el de un personaje de una pelcula muda. Una
imagen virada en tonos sepia, parpadeante, con los labios abiertos en una mueca silenciosa.
Labios crispados. Cejas enarcadas. Quiz se estuviera riendo.
-Claro que estn colocados -concluy Keaty-, O lo estn ellos o lo estoy yo.
Antihiginix se acerc por detrs, gritando:
-Ms estofado.
-Yo estoy lleno -dije, levantando una mano-. Ya no puedo ms.
-Venga, un poco ms! -insisti, y me sirvi una buena cucharada que rebos los bordes de
la hoja de pltano arrastrando granos de arroz. Por un instante me parecieron enanitos en
una corriente de lava; quiz tambin yo estuviese un poco colocado. Alc los pulgares y
Antihiginix prosigui su ronda.
Media hora despus, hacia las nueve menos cuarto, me ausent con el pretexto de orinar.
Tena ganas de mear, desde luego, pero mi intencin era echar un vistazo a Jed. Dado el
cariz frentico que estaba tomando la situacin no crea que la fiesta se prolongara ms all
de la medianoche, y quera comprobar si nuestro problema ya se haba resuelto.
Orin en los alrededores de la tienda hospital, lo que, en circunstancias normales, no deba
hacerse, pero las normas cvicas ya no formaban parte de mis prioridades.
Despus asom la cabeza por la puerta y, asombrado, vi que Jed dorma. Estaba donde lo
haba dejado unas horas antes, pero cado sobre un costado. Probablemente se haba
pasado la noche anterior sin pegar ojo.
Ms asombroso resultaba que Christo siguiera con vida, ocupado en la penosa tarea de
inflar y desinflar el pecho de manera tan tenue que casi no pareca que respirase.
-Jed -dije, pero no se movi.
Insist, levantando la voz, y segu sin obtener respuesta. Un clamor lleg hasta m
procedente del claro, y se prolong por un buen rato. Cuando vi que ni con sas se mova
Jed, comprend que tena una oportunidad inmejorable.
Tend la mano izquierda hacia Christo y, tal como le haba sugerido a Jed, le tap la nariz y
la boca.
No hubo el menor movimiento de resistencia. Retir la mano al cabo de unos minutos,
cont hasta ciento veinte y sal de la tienda. As de fcil.
Al cruzar de nuevo el claro, chasqueando los dedos al ritmo de mis pasos, descubr la razn
del clamoreo. Las dos chicas yugoslavas estaban en el centro del crculo interior de velas,
cada una con las manos en los hombros de la otra, bailando lentamente al comps del
vocero.









ALGO PASA AQU



Para cuando regres a mi sitio, el ejemplo de las yugoslavas ya haba cundido. Sal y Bugs se
pusieron a bailar, seguidos de Antihiginix y Ella, y de Jesse y Cassie.
Es probable que me faltaran unos cuantos tornillos, pero me quedaban los suficientes para
entender la belleza del momento. Al ver a aquellas parejas dar vueltas sobre s mismas, no
pude evitar recordar el modo en que eran las cosas antes en la playa. Hasta Sal pareca
relajada, lejos de todos sus planes y manipulaciones y nicamente consciente de su sincero
amor hacia Bugs. De hecho, daba la impresin de ser una persona completamente distinta.
Bailaba como si su seguridad en s misma hubiera desaparecido. Sus pasos eran vacilantes y
lentos, abrazaba con fuerza a Bugs y apoyaba la cabeza en su pecho.
-Est irreconocible -apunt Gregorio, siguiendo la direccin de mi mirada. Mientras yo
mataba a Christo, l se haba sentado en mi sitio para charlar con Keaty-, La habas visto
as alguna vez?
-No... Nunca.
-Sabes por qu?
-No.
-Porque hoy es el Tet, y Sal slo bebe o fuma en el Tet. Durante el resto del ao mantiene
la cabeza despejada. Todos podemos colocarnos, pero ella se abstiene para estar en
condiciones de cuidar de nosotros.
-Se toma muy en serio la vigilancia de la playa.
-Muy en serio -convino Greg-. Ya lo creo. -Sonri y se puso en pie-. Voy a tomar ms licor.
Queris que os traiga?
Keaty y yo negamos con la cabeza.
-Entonces beber solo?
-Eso parece.
Ech a andar pesadamente hacia los cubos del pescado, que era donde quedaban los restos
del licor que Jean haba preparado con el agua de coco.
Eran las diez en punto. El baile haba terminado. Moshe estaba en el lugar que poco antes
haban ocupado los bailarines, con una mano en la mejilla y sosteniendo una vela en la otra.
Ignoro si alguien ms que yo haba reparado en l hasta ese momento.
-Mirad -musit mientras un hilo de cera caliente le corra por la mueca y el brazo hasta
formar una delgada estalactita en el codo-. Prestad atencin a la llama.
-Mirad -dijo tienne sealando a Cassie, que tambin observaba las llamas de las velas,
acuclillada y con expresin de ensimismado placer.
Jesse estaba a su lado, murmurndole algo al odo. Detrs de ellos, y apoyado contra una de
las estacas de bamb, Jean se cubra los ojos con los dedos, los mova y bizqueaba como si
fuera un gatito.
-Buenas noches, John -grit uno de los carpinteros australianos.
Se pronunciaron seis o siete nombres al mismo tiempo, y una oleada de risas flot bajo el
dosel de ramas.
-Buenas noches, Sal -grit Ella, imponindose sobre todas las voces.
-Buenas noches, Sal.
-Buenas noches, Sal.
-Buenas noches, Sal.
La iniciativa de Ella se convirti en una dulce salmodia que dur lo que el cigarrillo que me
estaba fumando.
-Buenas noches, chicos -respondi Sal al fin, provocando una nueva oleada de risas.
Unos minutos despus, el carpintero que haba dado el primer grito de buenas noches,
pregunt:
-Hay alguien aqu que tenga visiones? -Al no obtener respuesta, aadi-: Veo todo tipo de
visiones...
-Es el potchentong -dijo Jean.
Moshe dej la vela en el suelo.
-Hablo en serio; veo cantidad de visiones.
-El potchentong.
-Pusiste hongos en el potchentong?
-Esta vela... -dijo Moshe-. Esta vela me ha quemado. -Comenz a quitarse el chorretn de
cera que tena pegado al brazo.
-El jodido Moshe se est despellejando vivo.
-Se me cae la piel...?
-Se le cae la piel!
-El puto potchentong.
Me inclin hacia Keaty.
-La hierba no tiene estos efectos -murmur-, ni aun tragndotela, no te parece?
-Estn todos pirados -dijo Keaty, secndose las gotas de sudor del cuello-. Aunque es peor
estar sobrio. Se me revuelven las tripas slo con verlos.
-S -terci tienne-. Esto no me gusta nada. Cundo demonios nos vamos?
Mir el reloj por decimoquinta vez en otros tantos minutos. Tal como haba supuesto,
estaramos en situacin de marcharnos hacia las dos o las tres de la madrugada, en cuanto
hubiera un atisbo de luz en el cielo. Sin embargo, tienne tena razn; tampoco a m me
gustaba el sesgo que estaba tomando el asunto, y en caso de apuro, tendramos que irnos en
plena noche.
-Esperaremos una hora -dije-. Creo que para entonces podremos irnos.












NADA PARECE MUY CLARO



Me equivoqu en lo de la hora. Las cosas comenzaron a torcerse a las diez y media.
Hasta entonces cre tener la situacin bajo control. Habamos superado unas cuantas
dificultades -la borrachera de Franoise, la respiracin de Christo-, habamos simulado
comer estofado sin que nadie advirtiera que lo tirbamos y, aparte de Jed, no nos quedaba
ningn cabo suelto. El Tet comenzaba a decaer. Todo lo que tenamos que hacer era
aguardar el momento oportuno y ponernos en marcha.
Pero a las diez y media apareci Mister Duck en la enramada y supe que tena un problema.
Sali de entre las sombras y avanz hasta el crculo interno de velas. Despus camin hasta
donde estaban Sal y Bugs y, tras hacerme un gesto vago, se sent junto a ellos.
-Adnde vas? -me pregunt Franoise al ver que me levantaba.
Eran las primeras palabras que pronunciaba desde haca un buen rato. Al terminar el baile
haba reclinado la cabeza en el regazo de tienne, con la vista fija en las sbanas del dosel.
Por el color de su piel, supuse que estaba sufriendo los efectos de la borrachera, pero
cuando la o hablar advert que tambin tena miedo, lo que era lgico, dadas las
circunstancias; sin embargo, yo no me encontraba del mejor humor ni en el estado de
nimo ms adecuado para tranquilizar a nadie.
-Nos pueden joder vivos -dije, pensando en voz alta, lo que supuso una metedura de pata.
tienne mir a un lado y a otro.
-Cmo? Qu pasa?
-Debo asegurarme de algo. Vosotros tres no os movis de aqu. Est claro?
-Y una mierda est claro. -Keaty me agarr por una pierna-. Qu ocurre, Richard?
-Hay algo que tengo que hacer.
-T no te mueves de aqu mientras no me digas qu pasa.
-Sultame. Greg nos est mirando.
Keaty apret su presa.
-Me da igual. Dinos qu cojones...
Me inclin y apret con los dedos la parte interior de la mueca de Keaty. Un par de
segundos despus me soltaba.
-Hola -le dije a Sal.
-Richard, mi mano derecha -repuso, en tono alegre-. Cmo ests, mano derecha?
-Como si fuera zurdo. Empiezo a tener visiones -contest, dirigiendo las ltimas palabras
directamente hacia Mister Duck, que pareca muy divertido.
-Sintate con nosotros.
-Quiero ir a buscar los cigarrillos al barracn.
-Si te sentaras con nosotros... -Sal perdi el hilo por un instante, aunque lo recuper
rpidamente-. Saba que Bugs y t volverais a ser amigos.
-Claro que lo somos.
Mister Duck solt una carcajada, pero Bugs asinti con la cabeza, lleno de buenas
intenciones.
-S, to. Todos somos amigos.
-Era... Era lo nico que me quedaba por resolver... No poda soportar que estuvieseis
enemistados.
-Ya no tienes que preocuparte por eso -dije, dndole una palmada en la espalda-. Todo
vuelve a estar bien, como t queras.
-S... Lo conseguimos, Richard.
-T lo conseguiste.
-Lamento haberte gritado, Richard. Perdona mis regainas... Perdname.
Sonre.
-Voy por los cigarrillos. Luego hablamos.
-Y te sentars con nosotros.
-Desde luego.
En cuanto Mister Duck entr en el barracn, lo agarr por el cuello y lo llev contra la
pared.
-Ahora dime qu haces aqu.
Me mir con expresin de inocencia y, hasta cierto punto, de perplejidad, y ri entre
dientes.
-Has venido para impedir que huyamos? -pregunt.
No hubo respuesta.
-Dime qu haces aqu!
-El horror.
-Qu?
-El horror.
-Qu horror?
-El horror!
-Qu horror?
Suspir y, con un rpido movimiento, se zaf de mi presa.
-El horror -repiti por ltima vez antes de escabullirse por la puerta y desaparecer.
Me qued all durante unos segundos, con los brazos tal como los tena mientras sujetaba a
Mister Duck. Despus me recuper y ech a correr hacia el claro, sin esforzarme apenas en
disimular mis prisas.
-Venga -susurr cuando estuve junto a Keaty y los dems-. Nos vamos.
-Ahora mismo?
-S.
-Pero... Si todava es noche cerrada.
-No importa. Me adelantar para avisar a Jed y recoger las cantimploras. Franoise y
tienne me seguirn al cabo de cinco minutos. Y, despus, Keaty. Nos encontraremos en el
camino de la playa, dentro de...





ESE RUIDO



Bugs se levant en el instante mismo en que dije camino. Todas sus buenas intenciones
se haban ido al garete. Tena los ojos como platos y enseaba los dientes.
-Qu coo ha sido ese ruido? -sise.
Todos lo miraron.
-Qu demonios ha sonado por ah?
Antihiginix ri, somnoliento.
-Oyes ruidos, Bugs?
-Un crujido... de ramas. Como si alguien se abriese paso...
Sal abandon su postura de loto para ponerse de rodillas.
-Falta alguien? -pregunt, mirando en torno a s las figuras despatarradas.
-Yo... quiz -farfull Jesse-, porque no s dnde estoy.
Bugs se alej unos pasos de la negrura que rodeaba la enramada.
-Seguro que hay alguien ah.
-Quiz sea Karl -sugiri no s quin.
Varias cabezas se volvieron hacia m.
-No es Karl.
-Jed?
-Jed est en la tienda hospital.
-Pues si no son Karl ni Jed...
-Un momento! -Cassie se puso en pie tambin-, Oigo algo!... All!
Todos aguzamos el odo.
-No ocurre nada -dijo Jesse-, Por qu no os calmis? Lo que pasa es que estamos
colocados...
-Colocado lo estars t! -lo interrumpi Bugs-. Odme todos. Se acerca gente!
-Gente?
De pronto todos lo percibimos, y nos pusimos de pie. No caba duda. Alguien se abra
paso a travs de las ramas en direccin a nosotros desde el camino que conduca a la
cascada. -A correr! -grit Sal-, Todos a correr!
Demasiado tarde.
Una figura se materializ a cuatro metros de donde estbamos, recortada entre las llamas
que rodeaban la enramada, flanqueada por otras figuras que aparecieron a continuacin,
todas armadas y apuntndonos. No estaban mojados, as que no se haban arrojado por la
cascada. Quiz conocan una ruta secreta hasta la laguna, o haban usado cuerdas para
descender por los acantilados, o tal vez haban venido por los aires, lo que, a juzgar por su
modo de cernirse en las tinieblas, no pareca imposible.
Volv la mirada hacia mis compaeros. Aparte de Franoise y tienne, era dudoso que
nadie hubiera visto antes a los Vietcongs, y me interesaba observar sus reacciones. Estaban
tan aterrorizados como se supona deban estar. Moshe y uno de los que trabajaban en la
huerta cayeron a tierra de rodillas, y luego los siguieron los dems, con expresin de
espanto, las mandbulas apretadas, los brazos pegados al pecho. Casi me dieron envidia.
Para ser su primer encuentro con el enemigo, no podan haberlo hecho mejor.










APOCALYPSE



Advert que no haba por dnde escapar y que iban a matamos a todos. Y lo acept sin
amargura. No haba forma de impedirlo, y lo nico que me quedaba era afrontar la muerte
con lucidez. Aunque hubiera sabido que Vietnam poda acabar de aquella manera, no
habra hecho nada por salvar el pellejo sin contar con la seguridad de que mis amigos se
salvaran conmigo. Por una vez, haba hecho lo que deba.
Por eso me enfureca tanto que el Vietcong no hiciera lo que se esperaba de l. De hecho,
lo estaban haciendo mal, y eso me sacaba de mis casillas.
Al volverme hacia mis compaeros, vi que el jefe de los centinelas me sealaba con el dedo.
Acto seguido, uno de sus hombres me sac a rastras del permetro de la enramada y me
oblig a tirarme al suelo. Entonces comprend, aterrado, que iba a ser el primero en morir.
El primero! Si me iban a matar, que me mataran en el dcimo lugar, en el decimoprimero o
en el decimosegundo... Pero el primero! No me lo poda creer. Eso significaba que me lo
iba a perder todo.
El centinela apoy en mi frente el can de su AK.
-Estis cometiendo un grave error -grit, cabreado- Lo vais a joder todo. -Seal a Moshe
con la cabeza-. Por qu no matis a se? Qu ms os da? Matadlo.
Su rostro barbilampio me contempl con indiferencia.
-Por Dios, pgale un tiro a l! Mata a ese gorila!
-Gorila?
-S, gorila, chino de mierda! Soplapollas! Mata a ese puto gorila! A se de ah!
Seal a Moshe, que se puso a gemir. El centinela que estaba detrs de m me pate la
espalda.
-Mierda! -Jade al sentir la quemadura del dolor en los riones.
Perd el equilibrio y rod sobre m mismo hasta quedar de cara a mis compaeros. Aparte
de tienne, que se haba tapado los ojos, todos guardaban la misma postura.
-De acuerdo. -Hice un esfuerzo y consegu ponerme de rodillas-. Dejadme al menos elegir
al verdugo.
En lugar de cometer el error de sealar a alguien, esta vez me limit a girar hasta que
consegu que lo que me apuntara fuese el arma del centinela con pinta de boxeador.
-Quiero que sea este tipo. Est bien, no? Que lo haga l.
El boxeador frunci el entrecejo y mir al jefe, quien se encogi de hombros.
-S, t. El del tatuaje del dragn. -Hice una pausa y lo mir a la boca, que mantena cerrada-.
Sabes una cosa? S que te faltan los dientes. -Le mostr los mos y los hice entrechocar-.
Te has quedado sin ellos, eh?
El centinela se llev un dedo cauteloso a los labios.
-Es verdad! -grit-. No tienes dientes! Lo saba!
Se meti el dedo en la boca y explor las encas durante unos instantes; luego se volvi
hacia su jefe y pronunci unas palabras en tailands.
-Ah! -El jefe asinti-. El chico que venir a vernos todos los das, eh? Gustarte venir a
vernos, eh?
Lo mir y entonces, ante mi sorpresa, se agach y me despein.
-Chico listo entre los rboles, todos los das. Nosotros tambin divertidos contigo. A por
marihuana, eh? Muy bien, marihuana. Un poco de marihuana para los amigos.
-Venga, mtame -le dije en tono de desafo.
-Matarte, chico listo? No matarte ahora. -Me despein de nuevo y se irgui-. No matar a
nadie -aadi, dirigindose a las figuras apiadas bajo el dosel de ramas- Yo avisar.
Vosotros aqu y yo tranquilo. Un ao, dos aos, tres aos, no problemas, eh?
Si esperaba una respuesta, no obtuvo ninguna, lo que pareci irritarle. Respir hondo y
estall en un arrebato de ira.
-Pero ahora s problemas! Vosotros un problema jodido!
En el ms profundo silencio, se meti la mano en el bolsillo y sac un pedazo de papel.
Hasta las cigarras habran entendido de qu se trataba.
-Vosotros hacer mapas! -grit. No entend lo que dijo a continuacin porque una especie
de martillazo me atron los odos-.
Para qu hacer esto? Los mapas atraen a la gente! Ms gente aqu! Ms gente peligrosa
para m! Y para vosotros, gilipollas! -Recuper la calma tan repentinamente como haba
montado en clera-. Bien -murmur.
Dej caer el papel al suelo, desenfund su pistola y le dispar. No acert el tiro, pero dio lo
bastante cerca como para que el papel revoloteara en el aire. Me qued sordo por segunda
vez. El can de su pistola estaba a un palmo de mi cabeza.
Comenzaba a or de nuevo cuando se puso a parlotear en un tono de voz espeluznante.
-Bien, amigos. Vosotros gustar mucho a m. Un ao, dos aos, no problemas. Yo avisar.
Siguiente vez matar a todos.
Tampoco consegu entender muy bien esta ltima frase, porque el jefe subray sus palabras
golpendome con la pistola en la cabeza. Como intent aguantar de pie, me arre de nuevo,
y consigui que cayera de rodillas. Lo siguiente que recuerdo es que me tena sujeto por la
espalda de la camiseta.
-Un momento -farfull como pude. Mi valenta se haba esfumado. Estaba muerto de
miedo. Me bastaba con lo que haba probado para saber que no quera que me matara a
palos-. Un momento, por favor.
Ni por sas. Me golpe con una fuerza increble. Conserv la conciencia unos segundos,
fija la mirada en sus zapatillas. Reeboks, como las del buscavidas de Ko Samui. Y despus
me desmay.
Ignoro qu paso. Me acuerdo de algunas cosas, unos pasos, unos crujidos, unas voces
ahogadas en tailands, un par de patadas que me hicieron rodar por el suelo, pero son
evocaciones incoherentes, arbitrarias y desconcertantes.
Cuando logr incorporarme y sostener mi peso, lo que debi de ser al cabo de unos diez
minutos, por lo menos, el Vietcong haba desaparecido. Comenc a arrastrarme hacia el
emparrado, donde an divisaba las borrosas siluetas de mis compaeros, y mientras lo
haca me pregunt, confuso, por qu me haban tomado como cabeza de turco. En
cualquier caso, por qu una cabeza de turco? Si no pensaban fusilarnos a todos, no me
pareca nada correcto que me lo hubieran hecho pasar tan mal.









NOW



Tambin debera haberme formulado otra pregunta, pero no lo hice. Gracias a lo que ahora
es una importante experiencia, s que se trata de uno de los extraos modos en que trabaja
el cerebro al recuperarse de un fuerte golpe. Uno retiene los hechos ms intrascendentes y
se olvida de los importantes.
Lo que tendra que haberme preguntado era por qu nadie haba acudido en mi ayuda. Si
haba permanecido inconsciente durante diez minutos, como sospechaba, haban tenido
tiempo suficiente para echarme una mano, pero se haban quedado all, atenazados por el
miedo tras el crculo de velas y tan tiles como figuras de cera.
-Ayudadme -balbuce-, Qu os pasa?
Trat de que cayesen en la cuenta de que estaba furioso, pero me fue extremadamente
difcil. Aparte de que no consegua enfocarlos bien, vea doble, de modo que no saba hacia
dnde deba dirigir mi cabreo.
-Keaty... Por favor...
Or su nombre pareci devolverlo a la vida. Dio unos pasos en mi direccin, y aun cuando
apenas si vea, advert que su forma de moverse no era normal, como si le asustase algo
situado ms all de m.
Me fallaron los codos y me di de boca contra el suelo. Tuve que escupir para sacarme el
polvo.
-Deprisa, Keaty -musit.
Cuando se acerc, vi que le acompaaba alguien y supe, por el olor, que se trataba de
Franoise. Me agarraron por los brazos y tiraron de m hasta el centro del claro, con lo que,
al pasar, apagu unas cuantas velas con el vientre. Eso aadi un nuevo dolor al que ya
senta, pero al menos me despej un poco la cabeza. Tambin result bastante estimulante
un buen trago de licor de coco, a pesar de que estaba un poco agriado, lo que ocurre con
rapidez. Su intenso efecto me hizo boquear y cerrar los ojos, pero cuando los abr de
nuevo, mi vista haba vuelto a la normalidad.
Al fin comprend el motivo de que todos se hubieran convertido en estatuas. Apoyndome
en tienne y en uno de los palos que sostenan la enramada, me alc hasta ponerme en pie.
Por lo visto, el Vietcong no crey que la paliza que me haban dado fuese aviso suficiente, y
nos haba dejado un recordatorio para que no hubiese lugar a dudas.
El efecto de las balas en los balseros era repugnante. Agujeros enormes, crneos
destrozados. Todos los cuerpos estaban desnudos, como si les hubieran quitado la ropa
antes de matarlos. El rigor mortis produca extraas posturas. Sammy yaca de espaldas,
pero debi de estar de bruces cuando le sobrevino la rigidez, y pareca soportar el peso del
cielo con las manos. La chica alemana de la sonrisa bonita y el pelo largo se encontraba a su
lado, con los brazos abiertos, como si se dispusiera a estrechar a alguien entre ellos.
No veo necesidad de seguir con las descripciones. Slo me he detenido en ellas porque
guardan relacin con lo que sucedi luego.
Ver aquello habra sido pernicioso en cualquier circunstancia, y mucho ms despus de la
escena con los centinelas, pero tener que arrostrarlo estando colocado era como para
volver loco a cualquiera.
-Bien -dijo Sal, recuperada de su trance y caminando hacia la pila de cuerpos-. Creo que es
hora de que nos pongamos a limpiar esto. No nos llevar mucho tiempo si todos... -Se
detuvo a mitad de la frase. Movi los hombros como si se estuviera quitando una chaqueta
y se dej caer sentada al suelo-. No nos llevar mucho tiempo -prosigui-. Venga,
limpiemos este estropicio. -Se interrumpi de nuevo-. Vaya estropicio.
El chico alemn estaba atrapado bajo el pecho de Zeph, y los brazos de ambos aparecan
entrelazados. Sal no consigui moverlo. Todos la observamos en silencio tirar intilmente
de las piernas del alemn.
-Menudo estropicio -resoll Sal, sin dejar de tironear. La pierna se le escurri entre los
dedos, y ella cay hacia atrs, golpeando con el rostro el cadver de Sammy-. Qu torpe! -
exclam de inmediato.
A continuacin se puso a chillar y a clavarse las uas en la cara. A Sammy le faltaba la
mandbula inferior.
Chillaba del modo en que lloran los que casi nunca lo hacen, y cuyas lgrimas parecen
brotar de una profundidad insondable. Aquellos gritos me helaron la sangre, pero a Bugs lo
desquiciaron por completo.
He pensado mucho acerca de lo que hizo Bugs, y tengo dos explicaciones. Una es que se
puso furioso al ver que Sammy besaba a Sal. La otra es que vio en Sammy la causa de lo
que atormentaba a Sal, y decidi acabar con ello. Ambas dan por supuesto que Bugs estaba
loco, pero eso no importa. Lo estaba.
Bugs grit el nombre de Sal, al que sigui un sollozo, slo uno, y no demasiado alto.
Despus ech mano de uno de los cuchillos de cocina de Antihiginix y atac a Sammy.
Al principio slo fueron patadas, aunque stas no tardaron en dar paso a las cuchilladas. En
el pecho, en la ingle, en los brazos, donde fuese. Despus se sent sobre el cadver y lo
zarande por el cuello. O eso es lo que supuse que haca, porque todo estaba en penumbra
y las amplias espaldas de Bugs no me dejaban ver bien. Cuando se levant, vi que le haba
cortado la cabeza y se la llevaba asida por los pelos.
Jean agarr entonces otro cuchillo, se fue hacia la alemana ms delgada y se puso a darle
tajos en el vientre, hasta sacarle las entraas. Cassie sigui su ejemplo y, agachndose, se
dedic a los muslos de Zeph. tienne vomit, y al cabo de pocos segundos los cadveres
eran pasto de las fieras.
Ahora s que podramos haber escapado en aquel momento. An quedaba gente bajo la
enramada -todos los cocineros, Jesse, Gregorio y unos cuantos de los que trabajaban en la
huerta-, pero no habran intentado detenernos. Y tena fuerzas suficientes para huir. La
escena que acababa de presenciar haba producido una descarga de adrenalina de tal
potencia que acab con los efectos de la paliza. Habra corrido un maratn de haber sido
necesario, y no digamos una carrera por la selva.
Pero nos quedamos. El desmembramiento de los balseros tuvo un efecto paralizante sobre
nosotros. Cada una de las extremidades arrancadas era como una soga que me ataba a aquel
sitio.


















FUEGO AMIGO



No lo s con seguridad, pero es probable que aquellos carniceros se tiraran media hora de
lucha frentica contra las articulaciones, retorciendo los brazos para tronchar los tendones.
Hasta que lleg un momento en que la gente se dispers y cay exhausta junto a su obra o
se puso a deambular entre las sombras. Slo permaneci Moshe, concentrado en algo
diminuto, un dedo, quiz, sin que pareciera darse cuenta de lo pequeo que era. Estaba
mirndolo cuando o la voz de Sal.
-Esperad tres das en Chaweng -ley con demoledora frialdad-. Si no hemos regresado
para entonces, es que hemos dado con la playa. Nos vemos all? Richard.
Tard un poco en comprender a qu se refera, y durante unos segundos sus palabras no
fueron sino un ruido entrecortado. Hasta que su sentido se me hizo tan claro como una
revelacin.
Me volv y vi a Sal a mi lado, de pie y con el pedazo de papel que el jefe del Vietcong haba
arrojado al suelo. Se me haba pasado por alto. Ensordecido y mareado por los culatazos,
no supe calibrar su importancia.
-Nos vemos all... -recalc-. Richard.
Se produjo una agitacin bajo la enramada. Algunos de los cirujanos hicieron a un lado a
Keaty, que me miraba con una expresin de singular perplejidad, y se acercaron.
-Richard? -susurr uno de ellos-. Richard es el que trajo a esa gente?
Era la voz de una chica, pero estaba tan cubierta de sangre y tizne que me fue imposible
identificarla.
El grupo que me rodeaba creci sin emitir sonido, dejando atrs a Franoise y a Keaty.
Busqu desesperado un rostro conocido al que pedir ayuda, pero cuanto ms se me
acercaban los carniceros, ms annimos me parecan. Las velas se apagaron bajo sus pies.
Los rostros se mezclaron en el espesor de las tinieblas. La desaparicin de tienne me dej
aislado entre desconocidos.
-Jean! -grit.
Los desconocidos se echaron a rer.
-Moshe! Cassie! S que estis ah! Sal! Sal!
Pero ella tambin haba desaparecido, y una rechoncha criatura sise en su lugar.
-Despus del Tet, la vida volver a la normalidad.
-Sal, por favor -implor, y sent un pinchazo en una pierna.
Mir y comprob que se trataba de una cuchillada superficial, pero eso result lo ms
aterrador. Grit y fui apualado de nuevo, con la misma precisin. Esta vez el pinchazo fue
en el brazo, y tena casi un centmetro de profundidad; despus, en el pecho.
Por un instante no supe hacer otra cosa que limpiarme como un necio la sangre que me
corra por el estmago, de donde burbuje un terror que se hizo grito al llegar a la garganta.
E intent luchar.
Lanc un puetazo al rostro ms cercano, pero tan dbil que rebot en su mejilla. No pude
repetir el intento. Me sujetaron por las muecas y me inmovilizaron.
-No! -grit, retorcindome.
El miedo me dio fuerzas para zafarme, pero al esquivar los cuchillos que venan de frente,
reciba cuchilladas por la espalda, y cada vez ms profundas, a juzgar por los golpes. Ahora
eran tajos, y producan un dolor diferente, menos localizado. Infinitamente ms ajeno e
inquietante.
-No sigis -solloc.
Algo viscoso se enrosc a mi cuello. Unos intestinos. Los mos, pens entre las
convulsiones de mi cerebro aterrorizado, y me los saqu de encima.
Los desconocidos rieron y me lanzaron ms cosas. Una mano me dio en el pecho. Una
oreja me golpe en la sien.
Intent protegerme con los brazos al notar que caa de rodillas. En el ltimo momento,
levant la mirada hacia aquel huracn de gritos y cuchillos, y volv a llamar a Sal para que
los detuviera. Le dije que lamentaba mucho haberlo hecho todo tan mal, que haba sido sin
querer y que jams volvera a hacerlo.
Y, por ltimo, llam a Daffy Duck.
Un rostro conocido apareci de repente entre la vorgine.






NADA DE NADA



Las cuchilladas continuaron, pero ya no senta dolor. Tampoco ces el torbellino de
rostros, pero el que haba reconocido sigui all.
Era un rostro al que poda hablar tranquilamente, y que me responda.
-Daffy -le dije-. Esto est jodido.
-S que lo est, soldado. -Sonri-, Ha sido un viaje muy malo.
-Me han herido mis propios hombres.
-Eso siempre pasa.
Un filo me cort el labio superior.
-No tiene importancia, verdad?
-No mucha.
-Nunca deb venir aqu. Eso es todo. -Suspir, me fallaron las piernas y ca sobre las hojas
de palmera que cubran el suelo-. Dios mo, qu manera tan asquerosa de morir. Aunque
est bien que esto acabe de una vez.
-Acabar? -dijo Daffy sacudiendo la cabeza-. Esto no puede acabar as.
-No?
-Venga, hombre. Piensa en un final adecuado.
-Adecuado?
-Una terraza en el tejado, una multitud empavorecida, apretujada...
-El ltimo helicptero.
-Ese es mi chico.
-La evacuacin.
-Como siempre.
Daffy desapareci. Los cuchillos se detuvieron. Uno de los carniceros comenz a
tambalearse, frotndose la barriga, otro se balance de costado sacudiendo los brazos.
Mir alrededor y vi que Jed estaba a mi lado y, junto a l, Franoise, tienne y Keaty. Los
cuatro blandan unos arpones. Bugs estaba sentado en el suelo, y le corra sangre por el
regazo. Moshe se apoyaba en una de las estacas de bamb, respirando entre los dientes
apretados, oprimindose las costillas.
-Atrs todos! -grit Jed. Se agach, me tom por un brazo, se lo pas por los hombros y
tir de m-. Atrs!
Bugs se desplom de bruces.
-Pero... -balbuce Sal-. Pero...
Dio un paso hacia nosotros, y Jed hundi el arpn entre los pliegues de su camiseta,
retirndolo de inmediato. Sal se qued donde estaba, balancendose.
-Atrs! -grit de nuevo Jed-, Atrs todos!
Sorprendentemente, le obedecieron. Nos dejaron marchar a pesar de que eran mayora y
podran haber impedido que huysemos, si hubiesen querido. No creo que lo hiciesen por
Sal, que haba cerrado los ojos y no daba muestras de recuperar el aliento. Lo hicieron
porque estaban cansados. Eso era lo que decan sus caras desencajadas y sus ojos vidriosos.
Estaban agotados. Hartos de todo. Hastiados de aquel mal viaje.










GAME OVER



















LA VERDAD POR EXTRAA QUE PAREZCA



Creo que debo contar cmo fue nuestro regreso, aunque no sea ms que un breve
resumen, porque la historia ha terminado. Esto es un simple eplogo.
Hablamos mucho. Eso es lo que mejor recuerdo del viaje: que hablamos. Se me ha
quedado grabado en la memoria porque no me lo esperaba. Uno se imagina el silencio,
cada uno de nosotros sumido en sus propios horrores. Y as transcurri, en silencio, la
primera parte del viaje, la caminata nocturna hasta llegar a la balsa. Pero eso fue as porque
tenamos miedo de que nos oyeran los centinelas. En cuanto nos hicimos a la mar
comenzamos a hablar y ya no cerramos la boca. Lo divertido es que no me acuerdo de qu.
Quiz porque hablamos de todo, o porque no hablamos de nada.
Debo admitir que en mi estado no result de mucha ayuda, pero ellos se turnaron por
parejas para remar y nadar, mientras yo sufra unos ataques de temblor que no me
permitan otra cosa que acurrucarme hasta que se me pasaban. Aunque no duraban ms de
un par de minutos, Jed resolvi que era mejor que permaneciese en el centro de la balsa,
para evitar que cayera al mar. De hecho, casi me ahogo el da en que decid cruzar a nado la
laguna con direccin a las cuevas. En cualquier caso, sufr unos dolores de muerte en
cuanto mis heridas, ninguna de las cuales era de gravedad, entraron en contacto con el agua
salada.
No fue necesario remar mucho. Pocas horas despus del amanecer un pesquero se acerc
para ver qu nos pasaba, y tras bromear con nosotros un rato nos remolc hasta Ko Samui.
Fue extraordinario. Los del pesquero no se molestaron mucho en saber quines ramos y
qu hacamos con una balsa en el golfo de Tailandia. Slo enarcaron las cejas cuando
vieron que yo estaba cubierto de heridas. Quiero decir que sa fue toda su reaccin.
Para ellos no constituamos ms que otro hatajo de estrafalarios farang haciendo la clase de
extravagancias propias de los farang.
En Ko Samui tuvimos algn que otro inconveniente debido a la falta de dinero, pero como
viajeros que ramos, los solventamos con rapidez. Keaty y yo vendimos nuestros relojes.
Fue entonces cuando tienne rob un billetero. Nunca dejaba de sorprendernos, tienne.
Un gilipollas se olvid la llave de su habitacin debajo de la camiseta mientras se daba un
bao, as que le quitamos una camisa de manga larga y unos pantalones que me vinieron
muy bien para ocultar las heridas. La pasta alcanz para seguir viajando, comer y recuperar
el reloj de Keaty.
De Ko Samui nos fuimos a Surat Thani, donde tomamos un autobs a Bangkok, no sin
antes vender otra vez el reloj de Keaty. Todo ello charlando sin cesar e irritando a nuestros
compaeros de viaje, incapaces de conciliar el sueo a nuestro lado.
De regreso en la ciudad, lo nico que nos quedaba era telefonear a casa, y lo hicimos tras
guardar cola en una cabina con aire acondicionado de Khao San Road. No tengo la mnima
intencin de dejarme llevar por el sentimentalismo en este ltimo captulo, pero todos
colgamos el auricular llorando. Debamos de parecer unos verdaderos estpidos, yo con mi
camisa nueva jaspeada de sangre, y los dems con sus harapos, todos hechos un mar de
lgrimas.
Setenta y dos horas despus tenamos los billetes de avin y unos pasaportes nuevos
proporcionados por nuestras respectivas embajadas. Sufr mi ltimo ataque de temblores
mientras compraba cigarrillos en las tiendas libres de impuestos del aeropuerto de
Bangkok.
En cuanto subimos al avin me sent estupendamente.
En este preciso instante estoy sentado ante el procesador de textos. En este preciso
instante, mecanografo esta frase. En este preciso instante hace un ao y un mes que aquel
avin despeg de Tailandia.
No he vuelto a ver a Franoise ni a tienne. Algn da los ver. Ser por casualidad, pero
s que volveremos a encontrarnos, porque el mundo es muy pequeo y Europa an ms.
Veo a Keaty y a Jed muy a menudo. Nadie se lo hubiese esperado, lo s, como la charla
incesante durante el viaje de regreso.
Lo normal habra sido que me negase a volver a verlos, precisamente para evitar el
recuerdo de la historia que compartimos, pero no ha sido as.
Somos buenos amigos.
De modo que veo a Keaty y a Jed a menudo, y ellos el uno al otro con mayor frecuencia
todava. Es verdad, por extrao que parezca. Trabajan en el mismo sitio. En diferentes
empresas, pero en el mismo edificio. Y no slo eso, sino que consiguieron sus empleos sin
que ninguno de los dos supiese dnde trabajaba el otro, algo as como lo que les pas, hace
aos, en la misma pensin de Indonesia, aquella a la que Keaty prendi fuego. Falta que
prendan fuego a sus oficinas, lo que sera la guinda del pastel.
Es una posibilidad que no hay que descartar, pues Keaty detesta su mierdoso trabajo
administrativo, as que no mencionar el nombre de la empresa, por si acaso.
Qu ms?
Hace unos tres meses, quiz cuatro, echndole una ojeada al Ceefax, top con la noticia de
una britnica arrestada por contrabando en Malaisia. Unas noches despus apareci
Cassie en los noticiarios. Estaba sentada en la parte trasera de una furgoneta Isuzu,
flanqueada por policas de uniforme color caqui. La furgoneta estaba al lado de un juzgado
de mala muerte. La pillaron en el aeropuerto de Kuala Lumpur con medio kilo de herona,
y se dice que ser la primera contrabandista occidental ejecutada en seis aos. El reportero
de la BBC consigui hacerle llegar un micrfono antes de que se la llevaran.
Diga a mis padres que siento mucho haber dejado pasar tanto tiempo sin escribirles.
Pobre Cassie. Probablemente lo hizo para pagarse el viaje. Su mam y su pap, que parecen
buenos tipos, buscan clemencia y salen en la tele.
Pero estn perdiendo el tiempo. Es carne de can. O de freidura.
El caso es que logr salir de la isla, as que los dems quiz tambin lo consiguieron. Me
gustara saber quines. Me digo a m mismo que debieron de ser Gregorio y Jesse y
Antihiginix y Ella. Seguro. Tampoco me cabe duda de que Bugs muri, y me gusta pensar
que Sal la palm con l. No es que les desee mal alguno, sino que la mera idea de verlos
aparecer por aqu cualquier da de stos me resulta insoportable.
En cuanto a m...
Estoy bien. Sufro pesadillas, aunque no he vuelto a ver a Mis-ter Duck. Me distraigo con
videojuegos. Fumo marihuana de vez en cuando. He adquirido una mirada penetrante.
Tengo muchas cicatrices.
Me gusta cmo suena.
Tengo muchas cicatrices.


FIN