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Los Cuadros Pictóricos en la Metodología de Sistemas Suaves

J.Villacriz / E.Quevedo

Los Cuadros Pictóricos en la Metodología de Sistemas Suaves


Jorge Villacriz Eduardo Quevedo
Ingeniero de Sistemas Ingeniero de Sistemas

sistemigramas.wordpress.com.

Los cuadros pictóricos fueron desarrollados particularmente como parte de la

Metodología de los Sistemas Suaves por (Checkland 1981) y (Checkland y

Scholes 1990) para recopilar información sobre una situación problema y como un

medio para comunicarse fácilmente con los interesados utilizando símbolos en

lugar de palabras. Las figuras son un mejor medio que el texto lineal para expresar

relaciones. Las imágenes pueden ayudar a considerar una situación como un todo,

con un enfoque holístico, en lugar de ver la situación desde un punto de vista

reduccionista.

Los cuadros pictóricos se dibujan al inicio de la aplicación de la Metodología de

Sistemas Suaves (en la segunda etapa de la metodología, si se está utilizando el

modelo clásico de siete etapas). Son dibujos que permiten representar las diversas

características, incluyendo emociones y comportamientos, de una situación

problema, como se perciben, para ser expuestos gráficamente a la vista de todos

los interesados. Son selectivos y se sirven para destacar conflictos, y contribuyen a

la comprensión de las características culturales o sociales de la situación

problema. La elaboración de cuadros pictóricos no siguen reglas fijas dependiendo

mucho de las habilidades de la persona que prepara el dibujo. La selección de los

puntos clave es una habilidad muy importante en el desarrollo de un cuadro

pictórico, y se puede elaborar una primera versión en base a las entrevistas a los

stakeholders (los interesados, los que participan en la situación). Posteriormente

en una segunda rueda de entrevistas se puede mejorar el cuadro pictórico,

preguntando a los stakeholders sobre sus puntos de vista.

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(Hitchins 1992), no es partidario de utilizar cuadros pictóricos por considerarlos una

técnica informal que no sería tomada en cuenta por los directivos de alto nivel en

una organización. En el Método Suave Riguroso del cual es autor, recomienda que

se identifique los síntomas que revelan aspectos negativos en una situación

problema.

Posteriormente (Mathiassen y Nielsen 1995) y (Rose 2002) formulan el modelo ITI

(Interaction, Transformation, Interaction), aprovechándose para elaborar cuadros

pictóricos, considerando las entidades (designadas por sustantivos) conectadas

por Interacciones (procesos) designadas por verbos (o frases verbales),

representadas por flechas curvadas.

Estos modelos de interacción son parecidos a los mapas conceptuales

desarrollados por (Novak 1984) – que no se deben confundir con los modelos

conceptuales de la Metodología de Sistemas Suaves – y se pueden utilizar como

cuadros pictóricos, donde las entidades pueden representarse por cliparts

(figuras) que le dan más claridad y colorido al cuadro. Las entidades se pueden

reunir en grupos para simplificar el diagrama minimizando el número de

conexiones. En nuestra experiencia este enfoque permite una mejor lectura, y en

cierto grado una formalización de la elaboración de cuadros pictóricos; y

aprovechando este modelo sugerimos resaltar los síntomas – de acuerdo a lo

recomendado por Hitchins - de la situación problema, expresándolos en el cuadro

pictórico.

A continuación se presenta la aplicación del uso de cuadros pictóricos en un

estudio realizado en un Instituto de Educación a Distancia. El Instituto, es una

institución educativa con reconocimiento oficial, que tiene como objetivo

principal el adiestramiento, la especialización y el perfeccionamiento del

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personal ejecutivo, administrativo y técnico que presta sus servicios en

empresas o en forma independiente por medio de la educación a distancia. Los

programas de capacitación se desarrollan, sin requerir el desplazamiento físico

del participante. El material de estudio consta de módulos que incluyen

separatas impresas con explicaciones y ejemplos; son elaborados y/o

seleccionados por un equipo de docentes quienes a su vez evalúan los

exámenes y absuelven las consultas que por escrito se les hace llegar. No se

usa las TI para las actividades de enseñanza. Se mantiene un promedio

mensual de 5000 participantes. La promoción de las actividades del Instituto se

realiza a través de promotores - vendedores, se lleva a cabo acciones de

promoción de sus programas de capacitación a distancia con el propósito de

captar participantes. Hay dos categorías de participantes: los que realizan

directamente la matrícula con el instituto, y los que se matriculan a través de

convenios suscritos por el instituto con su centro de trabajo. La mayor parte de

los participantes (80%) pertenece al sector público.

Lo resaltante son los buenos resultados que está manteniendo la institución, no

obstante que nuevas instituciones están ingresando, algunas de ellas

aprovechando las facilidades que brindan las TI. También existe el

reconocimiento en el ambiente externo, del crecimiento del uso de las TI en las

empresas y en ambientes domésticos, hecho que puede ser determinante en el

futuro del Instituto. El cuadro pictórico se elaboró en base a las entrevistas y a

la aplicación de la Matriz FODA. Mayores detalles se pueden revisar en

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ead-parte-3/.

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Referencias bibliográficas

(Checkland 1981)
Checkland, Peter. Systems Thinking Systems Practice. John Wiley and Sons. 1981.

(Checkland y Scholes 1990)


Checkland, Peter; y Scholes, Jim. Soft Systems Methodology in Action. John Wiley and
Sons. 1990.

(Hitchins 1992)
Hitchins, Derek. Putting Systems to Work. John Wiley and Sons. 1992.

(Novak 1984)
Novak, Joseph. Learning How to Learn. With D.B. Gowin. Cambridge: Cambridge
University Press. 1984.

(Mathiassen, L. and Nielsen 1995)


Mathiassen, L. and Nielsen, P.A. “Interaction and transformation in soft systems
methodology”, Systems Research and Behavioural Science, Vol. 17, pp. 243-53. 1995.

(Rose 2002)
Rose, Jeremy. “Interaction, transformation and information systems development – an
extended application of Soft Systems Methodology”.
http://www.emeraldinsight.com/0959-3845.htm.

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