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Relatos de hombres lobos y otras bestias: Cubierta Relatos de hombres lobos y otras bestias: Cubierta Varios autores Varios

Varios autores Varios autores


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Relatos de hombres lobos y otras bestias: ndice Relatos de hombres lobos y otras bestias: ndice Varios autores Varios autores
RELATOS DE
RELATOS DE
HOMRES LOOS !
HOMRES LOOS !
OTRAS EST"AS
OTRAS EST"AS
#$%%&'
#$%%&'
Varios autores
Varios autores
(D"CE (D"CE
INTRODUCCIN
Victoria Robbins...................................................................................................................................3
AULLIDOS DE LIBERTAD
Manue !"#e$.......................................................................................................................................%
EL &ATO NE&RO
E'(ar Aan )oe..................................................................................................................................1*
+DE,ADME DORMIR CON MI MU,ER-
Victoria Robbins.................................................................................................................................1.
S/EEBAE0 LA REINA DE LAS SER)IENTES
Carter Scott.........................................................................................................................................*1
UNA NARRACIN DE LOS MONTES /ART2
3re'eric4 Marr5at...............................................................................................................................33
LA COR2A BLANCA
&usta6o A'o7o B8c9uer....................................................................................................................:;
LA )RINCESA TI&RE
,ean Ra5.............................................................................................................................................%;
EL &ATO DE BRASIL
Art<ur Conan Do5e...........................................................................................................................1.
*
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
" "(TROD)CC"*( (TROD)CC"*(
V"CTOR"A RO"(S
Des'e e >rinci>io 'e os tie=>os0 e ser <u=ano <a cre?'o en a eAistencia 'e ani=aes 9ue
>ue'en trans7or=arse en =uCeres o en <o=bres0 a a 6e$ 9ue estaba con6enci'o 'e 9ue a(unos 'e
8stos >ose?an as 'os con'iciones0 >asan'o 'e una a otra >or e7ectos 'e a una0 a(una >Dci=a o
cua9uier in7uencia sat"nica.
En to'os os rincones 'e =un'o eAisten e5en'as 'e <o=bres 5 =uCeres obos0 'e >rincesas
ti(res0 'e ser>ientes ca>aces 'e <i>noti$ar a os in7eices <u=anos 9ue se atre6en a >ro7anar sus
cubies 5 'e otras bestias 'e=on?acas. Los antro>Do(os nos <an brin'a'o eA>icaciones D(icas
>ara estos 7enD=enos0 sobre to'o a ocai$ar Eni#os sa6aCesF0 9ue a 6i6ir =uc<os a#os en os
bos9ues o en as se6as a'9uirieron <"bitos ani=aescos0 o cua0 uni'o a sus ar(as =eenas0 u#as
nunca recorta'as 5 sucie'a'0 es 'aba e as>ecto 'e bestias <u=anas0 cuan'o en reai'a' eran seres
<u=anos obi(a'os a sobre6i6ir en as con'iciones ="s >ri=iti6as.
Se cuenta 9ue en una a'ea 'e Cer6antes0 un >uebo 'e a >ro6incia 'e Lu(o0 6i6iD un <o=bre
arisco acostu=bra'o a Curar co=o un 'e=onio. Ten?a un <iCo 'e buena esta=>a0 a 9ue acosaban as
=o$as en as ro=er?as0 o 9ue no e i=>e'?a ser un buen trabaCa'or 5 un eAceente cu=>i'or 'e os
'eberes <o(are#os.
La 6er'a' es 9ue e sue#o 'e su >a're era tenero sie=>re ata'o a a$a'Dn0 >or eso 6e?a =a 9ue
e Co6en se e=>e#ara en 'i6ertirse0 5a 9ue consi'eraba 9ue as Cuer(as >erCu'ican a trabaCo0 a
=enos e '?a si(uiente 'e <aberas 'is7ruta'o. Cierto s"ba'o 'iscutieron >or9ue e =ocetDn 9uer?a ir
a a 7iesta 'e )ie'ra7ita0 =ientras e 6ieCo e <ab?a or'ena'o 9ue e aco=>a#ase ese '?a a 9ue=ar un
=onte >ara roturaro.
Tan 'ura e(D a ser a 'is>uta0 9ue e >a're a concu5D con este (rito 'eses>era'oG Pues vete a
la fiesta, y como andas tras las mozas, as permita Dios que marches tras las lobas! Qu con stas
te encontrars ms a usto, mal hi!o!
H)or 9u8 e 'e'icar?a e 6ieCo a Co6en esa =a'iciDn tan senti'aI A as >ocas noc<es0 e =ocetDn
saiD a a era 50 =o6i'o >or una 7uer$a eAtra#a0 se 'iri(iD a =onte. Sin saber >or9u8 o <acia0
ter=inD re6oc"n'ose en a <ierba <u=e'eci'a >or e roc?o. )oco ="s tar'e0 cuan'o 9uiso
incor>orarse0 se 'io cuenta 'e 9ue no >o'?a <acero0 'ebi'o a 9ue sDo sab?a =o6erse Ea cuatro
>atasF 50 a'e="s0 co=en$aba a auar co=o un obo. Se <ab?a con6erti'o en una 'e estas bestias
sa6aCes0 5 corriD en busca 'e otras 'e su ra$a0 sin i=>ortare si eran <e=bras o =ac<os.
En a a'ea se <abD =uc<o 'e a 'esa>ariciDn 'e =uc<ac<o 50 a =is=o tie=>o0 os >astores
co=en$aron a contar 9ue <ab?an 6isto a un obo =u5 (ran'e0 e ="s san(uinario0 'an'o ca$a a os
cor'eros0 >ero no sDo >ara obtener ai=ento0 5a 9ue se ensa#aba con sus 6?cti=as 'e una 7or=a
terribe.
Co=o e >a're 'e =o$o recor'D su =a'iciDn0 te=i8n'ose o >eor 7ue a consutar a una 6ieCa
9ue era consi'era'a una =ei(a. ! 8sta e 'iCo 9ue a =a'iciDn 'e un >a're es ca>a$ 'e con6ertir en
un obo a <iCo 9ue a recibe. Sin e=bar(o0 eAist?a un re=e'io bastante e7ica$G "ienes que ir en su
busca y hacerle sanre en el cuerpo# pero que no sea cosa de muerte, ni siquiera de mutilaci$n,
porque si le causaras mucho da%o, ese mal le quedara para siempre al recobrar su ser&
E 6ieCo to=D =u5 en cuenta to'o o 9ue a =ei(a e <ab?a reco=en'a'o. Sin e=bar(o0 bastante
se o >ensD antes 'e =arc<ar a =onte0 <asta 9ue una noc<e to=D a 'ecisiDn 'e ir en busca 'e a9ue
obo. SDo se ar=D con un cuc<io0 >ara no >ro6ocar un ries(o =a5or. Ta=bi8n se aco=>a#D 'e un
cor'erio0 e cua atD a >ie 'e un toCa0 tras e 9ue se escon'iD 8 con =uc<o si(io0 entre unos
bre$os0 5 con e cuc<io en a =ano 'erec<a.
A =e'ianoc<e 6io cD=o e cor'ero se estre=ec?a 5 a(itaba eno 'e =ie'o0 o 9ue a 6ieCo e
>er=itiD saber 9ue e obo se a>roAi=aba. Des>u8s escuc<D un i(ero (o>e0 co=o 'e a(una cosa
9ue ca?a@ ta 6e$ e sato 'e a bestia >ara aco=eter 5 e >ataear 'e a 6?cti=a... Arrastr"n'ose =u5
'es>acio 5 caa'a=ente0 e 6ieCo se acercD a u(ar. +A? estaba e obo- Ca6aba os 'ientes en as
carnes ban'as 'e cor'ero sin a>ercibirse 'e a >resencia 'e un <u=ano.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
La escena era tan <orribe0 9ue e ator=enta'o >a're se 9ue'D in=D6i unos =inutos@ >ero 'eb?a
cu=>ir su =isiDn <asta as Jti=as consecuencias. )rocurD serenarse@ 5...
Co=o te=ien'o <erir 'e ="s0 ca6D en e o=o 'e a 7iera a >unta 'e cuc<io0 9ue tirD en
se(ui'a a sueo. Entonces0 e obo se re6o6iD ense#an'o os 'ientes. E 6ieCo e ec<D os bra$os a
cueo0 a="n'oeG 'illo! 'illo!# 50 a =is=o tie=>o0 e >i'iD >er'Dn con "(ri=as en os oCos 5
sin sentir =ie'o.
Entonces a >ie 'e obo co=en$D a abrirse >or a <eri'a 50 co=o si 7uera a(o >osti$o0 7ue
'es>ren'i8n'ose 'e cuer>o. Una sacu'i'a0 un re6ocarse entre os bre$os 5 os toCos0 5 e =uc<ac<o
recobrD e ser0 'es7aeci'o0 >ero ta co=o era antes 'e ser =a'ito >or su >a're...
La iteratura <a i'o reco(ien'o estos =itos0 5a 9ue se ai=enta 'e o ="s tenebroso o 'i6ino 'e
=un'o0 cuan'o no 'e o 6u(ar. Nuestra abor <a si'o a 'e reco>iar a(unos 'e os =eCores reatos@
sin e=bar(o0 <e=os teni'o =u5 en cuenta e a=>io abanico 'e as o7ertas0 >ara cubriro en su
totai'a'. )or eso o7rece=os 'es'e o ="s terror?7ico a o ="s irDnico0 recorrien'o un >e9ue#o
$ooD(ico 'e bestias a cua ="s i=>resionante.
Otra cuestiDn 9ue nos <a >reocu>a'o es a cai'a' 'e os autores0 5a 9ue to'os son 'e
>ri=er?si=a 7ia. ! co=o es una costu=bre irrenunciabe 'e nuestra E'itoria0 as tra'ucciones <an
si'o cui'a'as a ="Ai=o >ara conse(uir a =a5or 7i'ei'a' con e ori(ina.
A =enu'o 9ue os ectores 5 as ectoras 6a5an saborean'o e a=ar(o n8ctar 'e ca'a uno 'e os
reatos0 se 'ar"n cuenta 'e 9ue os seres <u=anos >o'e=os ser Cu(uetes 'e estas criaturas0 a(unas
'e eas sobrenaturaes0 'ebi'o a 9ue a >reten'er 'o=inaras o 9ue conse(ui=os es rebaCarnos a
una con'iciDn in7erior a eas.
HEs sDo iteratura o 9ue 6a=os a o7recerI Si se anai$an >ro7un'a=ente a(unas 'e estas
>e9ue#as obras =aestras0 >o'e=os obtener a concusiDn 'e 9ue su>onen unos estu'ios 'e a
=entai'a' <u=ana e6a'a <asta e 7on'o 'e as coacas0 co=o suce'e con (ullidos de libertad, )l
ato nero o De!adme dormir con mi mu!er!
Ta=bi8n >ro>one=os a si=>e a6entura con )l ato de *rasil 5 +a Princesa "ire, aun9ue 8ste
Jti=o reato o7re$ca un 'esenace =u5 acor'e con a 8>oca0 7inaes 'e a )ri=era &uerra Mun'ia.
Ta=>oco 7ata a iron?a0 con una ser>iente 9ue <abita en e >ec<o 'e un soitario0 o a tra(e'ia
ro="ntica 'e +a corza blanca, 'e &usta6o A'o7o B8c9uer. Un a=>io =osaico0 Cunto a otros
reatos0 9ue 6a a co=ar as a>etencias 'e os ="s eAi(entes.
:
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
A A)LL"DOS )LL"DOS DE DE L"ERTAD L"ERTAD
MA()EL !+,E-
,anuel -%ez es un escritor autodidacta, que naci$ en ,adrid, el ./ de enero de 01/1& +ueo
de publicar novelas populares, se dedic$ a escribir miles de uiones de c$mic para diferentes
editoriales de )uropa& )n 012., casi toda su labor la concentr$ en la realizaci$n de adaptaciones
de los randes clsicos del "error y de la (ventura, hasta comenzar a escribir sus propios relatos&
+a mayora de este traba!o se public$ en el diario 3Pueblo4& +ueo de una abundante producci$n
en el terreno del )rotismo, cuando la censura espa%ola se alier$ lo suficiente, public$ en la
colecci$n 3*iblioteca 5niversal del ,isterio y del "error4, de )diciones 6, varios relatos de ran
calidad, entre los cuales destaca ste de Aui'os 'e iberta'.
(ctualmente, -%ez es un colaborador asiduo de 3,) )ditores 7& +&4, para la cual ha escrito E
(ran ibro 'e os no=bres0 varias obras de Eni(=as y una veintena de cuentos infantiles& +a ran
versatilidad de este creador queda patente en el relato que ofrecemos a continuaci$n&
)esaba ciento cuarenta 4ios0 =e'?a 'os =etros 5 treinta cent?=etros 'e estatura 5 se <aaba
enca'ena'o a a >are'. To'o en 8 era o'io 5 'eseos 'e 6en(an$a. No sab?a 9ue os seres <u=anos
naci'os 'e =uCer tienen un no=bre >ro>io. Le <ab?an creci'o en e rostro0 es>ecia=ente sobre e
abio su>erior0 unos >eos 9ue e >arec?an =u5 'istintos a os 9ue cubr?an su cabe$a. Vi6?a en a
oscuri'a' aun9ue no >o'?a ser consi'era'o cie(o.
Sus recuer'os0 escasos 5 >ri=arios0 se 7or=aban 'e unos soni'os 5 'e unas e=ociones a>enas sin
i="(enes 5 carentes 'e >aabras. /ab?a sabi'o <abar0 'e eso <ac?a =uc<o tie=>o0 >ero ter=inD >or
>er'er a 6o$ 'e tanto (ritar 9ue e sacaran 'e a?. )or eso actuaba con su instinto raciona0 a a
es>era 'e a ocasiDn 'e 'escar(ar a <ie 9ue a=acenaba. I(noraba a eAistencia 'e es>eCo0 'e
>eine 5 'e a <i(iene >ersona. SDo conoc?a a9ue sDtano0 su re'uci'o uni6erso0 aun9ue a
i=a(inaciDn e 'ec?a 9ue tras a9uea >uerta0 tan cercana e inacan$abe0 'eb?a encontrarse a(o
'istinto0 a>etecibe e in6ita'or0 cu5o conoci=iento necesitaba ="s 9ue su >ro>ia eAistencia. )or eso
no cesaba 'e uc<ar >ara co=>robaro0 sin i=>ortare 9ue sus =e'ios resutasen =u5 i=ita'os 5
ru'i=entarios0 5 9ue sie=>re 7uera a estrearse contra e obst"cuo0 ca'a 6e$ ="s 6ioento0 9ue se
o i=>e'?a 'e una 7or=a 'es>ia'a'a. /asta e >unto 'e 9ue su e=>e#o bor'eaba en ocasiones os
?=ites 'e suici'io.
Rea=ente0 no <ac?a otra cosa 9ue obe'ecer a ese i=>uso b"sico 5 ancestra0 tan co=Jn en to'as
as criaturas 9ue >ueban a Tierra0 9ue se a=a iberta'.
Cuan'o as 'os Jnicas >ersonas 9ue e trataban Ksab?a 9ue eran )a're 5 Ma're0 >ero no os sent?a
co=o a(o su5oK entraban a traere a co=i'a 5 e a(ua0 o <ac?an abrien'o a >uerta0 con o 9ue a
oscuri'a' 9ue'aba anua'a0 >ro6oca'ora=ente0 (racias a a cari'a' 'e eAterior. ! 9ui$" 7uese este
ca=bio e ori(en 'e as con6usiones eno9ueci'as a a 9ue se 6e?an so=eti'os sus bra$os 5 sus
>iernas0 a a 6e$ 9ue se e nubaba e cerebro 5 se e re6entaba e >ro>Dsito 'e =antenerse tran9uio.
)or9ue o6i'aba0 a 6erse su=i'o en su uc<a 'eses>era'a >or ibrarse 'e as ca'enas0 e bestia
casti(o a 9ue se iba a <acer =erece'or.
Lue(o0 irre=isibe=ente0 escuc<aba os restai'os 'e "ti(o0 e acan$aban os i=>actos
'oorosos0 a carne se e abr?a en in7ini'a' 'e <eri'as san(rientas0 5 no tar'aba en sentirse 'o=ina'o
>or un senti=iento 'e in'e7ensiDn. Entonces0 cuan'o antes <ab?a si'o un bre6?si=o 6oc"n en
eru>ciDn o una e>ie>sia sobre<u=ana0 su 6ounta' se trans7or=aba en una necesi'a' 'e 9ue e
cuer>o consi(uiera incrustarse en a >are' 5 enco(erse0 >ara as? esca>ar 'e =artirio <aci8n'ose o
="s >e9ue#o >osibe. ! con os =ocos0 as babas 5 os estertores0 sor'os 5 rabiosos >ero sin
"(ri=as0 e 6o6?a a a=ansar e =ie'o 5 e con6enci=iento 'e 9ue Ca="s e >er=itir?an sair 'e
sDtano. )ero no e 'esa>arec?a e o'io 5 e ansia 'e cobrarse a ="s 'es>ia'a'a re>resaia.
No sie=>re <ab?a ai=enta'o os =is=os senti=ientos. Tie=>o atr"s0 cuan'o era ="s >e9ue#o 5
ban'o0 no e =anten?an enca'ena'o0 a >esar 'e 9ue0 en to'o =o=ento0 9uisiera rebasar a <i>nDtica
7rontera 'e a >uerta. Na'a ="s 9ue 8sta se abr?a0 8 corr?a en busca 'e eAterior0 i=>usa'o >or a
cata>uta 'e una obsesiDn ca'a 6e$ ="s eAacerba'a0 aun9ue no irraciona. )ero0 a =o=ento0
%
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
encontraba cerr"n'oe e >aso e cor>ac<Dn 'e )a're@ 5 as =anos 'e 8ste e suCetaban0
co=unic"n'oe to'a su re>usiDn 5 una (ran a=ena$a. Esto o(raba 'etenere0 sin 9ue se sienciaran
sus 9ueCas 5 se e secaran as "(ri=as. Se(ui'a=ente0 Ma're 6en?a a abra$are0 e 'e6o6?a a as
so=bras 50 tran9uii$"n'oe con sus >aabras0 e e=>e$aba a 'ar 'e co=er utii$an'o un obCeto
=et"ico0 cu5o no=bre 8 <ab?a o6i'a'o >or9ue e6aba 'e=asia'o tie=>o ai=ent"n'ose con sus
>ro>ias =anos 5 <asta =etien'o a boca en e =is=o >ato.
Cierto '?a0 'es>u8s 'e >er=anecer es>eran'o Cunto a a >uerta0 estu6o a >unto 'e conse(uir
esca>ar. SDo 7ue un >ar>a'eo 'e no6e'a'G un a=a(o 9ue e abriD to'as as es>eran$as0 >or9ue0 en
e instante 9ue a e=ociDn e in6itaba a re?r0 )a're e a>resD >or una >ierna0 co=o si 9uisiera
ro=>8rsea 50 ue(o0 e (o>eD sa6aCe=ente con os >u#os <asta 'eCare sin senti'o.
Cuan'o 6o6iD a a reai'a'0 se encontrD ata'o a a >are' >or =e'io 'e una cuer'a. No >u'o
enten'er a9ueo. Luiso ca=inar >or a re'uci'a estancia 5 ca5D 'e bruces sobre a >aCa 'e sueo a
encontrar obstacui$a'os sus =o6i=ientos >or o 9ue ro'eaba uno 'e sus >ies. Eno9ueci'o0 intentD
9uit"rseo0 >ero sDo consi(uiD a(arse e tobio 5 'estro$arse os 'e'os 'e a=bas =anos...
+Lu8 ai6io sintiD cuan'o Ma're e cui'D as <eri'as-
No obstante0 e 'oor su7ri'o Jnica=ente si(ni7icD una tre(ua0 5a 9ue continuD uc<an'o contra
sus ata'uras0 <asta 9ue consi(uiD ro=>eras. Na'a ="s coronar a <a$a#a0 a'6irtiD 9ue 'entro 'e su
cuer>o se <ab?a 7or=a'o una e=ociDn si=iar a a 9ue conociD a su>erar a >uerta >or >ri=era 5
Jnica 6e$. La ae(r?a 7ue =u5 corta0 aun9ue no e arrebataron a es>eran$a0 a >esar 'e 9ue )a're e
(o>eD ="s 9ue nunca0 sir6i8n'ose 'e os >u#os 5 'e os >ies ca$a'os con botas >ro6istas 'e sueas
ca6etea'as@ 'es>u8s0 e 6o6iD a atar con otra cuer'a0 'e =a5or (rosor 9ue a anterior0 5 e <i$o
>robar e su>icio 'e "ti(o0 =ientras e (ritabaG
K+,a="s sa'r"s 'e a9u?- +Este es tu Jnico =un'o- +! 'a (racias a 9ue te >er=iti=os se(uir 6i6o-
)ue'e 'ecirse 9ue 8 <ab?a a>ren'i'o a <abar escuc<an'o as cruees a=ena$as 'e )a're 5 as
a<o(a'as eAca=aciones0 os re$os 5 os susurros cari#osos 'e Ma're. Con este conoci=iento e
nacieron as >re(untas0 a as 9ue 7ataban unas res>uestas 9ue no 7uesen as 9ue nac?an 'e casti(o 5
'e 'es>recio. Ta=bi8n acabaron >or brotar os aui'os 'e >rotesta0 9ue 8 con6irtiD en un ar=a a
co=>robar 9ue a su 6er'u(o e en7urec?an. InJti es7uer$o. Con e tie=>o enron9ueciD <asta 'a#arse
incurabe=ente as cuer'as 6ocaes0 5 se 9ue'D sin 6o$ 'es>u8s 'e un ar(o >roceso 'e
su7ri=ientos.
M"s tar'e0 a i=>osibii'a' 'e <abar e con6irtiD en una criatura intuiti6a0 en un ani=a casi
irraciona 9ue ace>taba =antener un >a>e su=iso0 con e Jnico >ro>Dsito 'e encontrar una nue6a
o>ortuni'a' 'e esca>ar. Sin e=bar(o0 co=etiD in7ini'a' 'e errores0 to'os os cuaes se 'ebieron a
un =a a>ro6ec<a=iento 'e su 7uer$a 'esco=una. ! es 9ue en 6arias ocasiones consi(uiD ro=>er
as (ruesas cuer'as 9ue e ataban a a >are' ="s Dbre(a 'e sDtano0 >ero sie=>re e atur'iD a
e=ociDn 'e su bre6e triun7o. Des>u8s0 ce(a'o >or a cari'a' 9ue <ab?a brota'o a abrirse a >uerta0
9ue'aba con6erti'o en una 7"ci >resa 'e a 6ioencia 'e )a're0 con o 9ue ter=inaba 6i8n'ose
uni'o a a >are'. )or Jti=o e coocaron as ca'enas...
HCu"nto tie=>o <ac?a 9ue as 6en?a su7rien'oI
No conoc?a e reoC ni e caen'ario0 ta=>oco sab?a cu"n'o era 'e '?a o 'e noc<e. )ero su =ente
<ab?a encontra'o una 7or=a 'e intuir en 9u8 =o=ento se iba a abrir a >uerta0 5 sus oCos0 as? co=o
a totai'a' 'e su cuer>o 5 'e su cerebro0 se concentraban en ese suceso eAce>ciona0 en esa
ateraciDn e=oti6a0 tantas 6eces 'ra="tica0 9ue e ce(aba a 6ista con e asato eno9uece'or 'e a
cari'a'0 reno6aba a acre at=Ds7era 'e sDtano 5 e so=et?a0 a 80 a una con6usiDn ner6iosa 5
es9ui$o7r8nica.
En a(unas ocasiones0 no recor'aba cu"ntas >or su re'uci'o nJ=ero0 <ab?a >asa'o ="s tie=>o
sin 9ue eos 6iniesen. /asta e(D a te=er >or su 6i'a0 'ebi'o a 9ue e <a=bre 5 a se' e e6aron a
bor'e 'e 'eirio. Entonces co=en$D a buscar ai=entosG esas cucarac<as 9ue <ab?a >isa'o sin
9uerer0 >or cu>a 'e 9ue estaba 'or=i'o o se <aaba ce(a'o >or a cari'a' 9ue entraba >or a
>uerta. No e 'esa(ra'D e sabor0 co=o ta=>oco e as9ueD =asticar a >aCa ="s <J=e'a 'e sueo 5
<asta sus secos eAcre=entos.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
Cuan'o eos 6o6?an a a>arecer0 a tra68s 'e os orosos susurros 'e Ma're0 sab?a 9ue )a're
<ab?a esta'o en7er=o o ausenteG E<a ca?'o =aoF o Ese tu6o 9ue =arc<ar 'e a9u?F0 eran as Jnicas
eA>icaciones 9ue escuc<aba 'e 9uien Ca="s se atre6?a a entrar soa en a9ue u(ar. A 8 e costaba
enten'er e si(ni7ica'o 'e as >aabras0 acaso >or9ue Ca="s <ab?a Eca?'o =aoF. En esas ocasiones
9ue si=uaba estar 'ur=ien'o0 <ab?a e(a'o a escuc<ar a(o >areci'o a estoG E>obre 'es(racia'o0
en ti to'o resuta tan eAtra#o0 9ue <asta as <eri'as 9ue te causa e "ti(o cicatri$an 'e un '?a >ara
otro...F@ >ero s? ter=inD >or co=>ren'er e senti'o 'e a 7rase Ese tu6o 9ue =arc<ar 'e a9u?FG era
a(o si=iar a >o'er rebasar a >uerta >ara esca>ar 'e a9ue =a'ito sDtano.
En esos tie=>os 9ue era ="s >e9ue#o 5 ban'o0 >or o 9ue no e =anten?an ata'o0 5 <asta cuan'o
e 'eCaron suCeto a a >are' con as cuer'as0 Ma're e ca=biaba as ro>as 5 e a6aba0 >ero
a'o>tan'o sie=>re as =a5ores >recauciones 5 su>ic"n'oe0 a a 6e$0 9ue no e 'e6o6iese E=a
>or bienF. !a 9ue en a(unas ocasiones 8 a <ab?a (o>ea'o0 'eC"n'ose arrastrar >or a
'eses>eraciDn0 a o6i'ar 9ue ea era su Jnica aia'a 5 e 7reno 9ue <ab?a i=>e'i'o0 en in7ini'a' 'e
su>icios0 9ue os ati(a$os e(asen a =atare.
Ta=bi8n recor'aba sus Cue(os con as ratas 5 con to'a a 6arie'a' 'e insectos 5 o=brices 9ue e
aco=>a#aban en su >risiDn. Su=i'o en a oscuri'a' a a 9ue se <ab?a <abitua'o0 5 >u'ien'o 6er o
9ue se <aaba cerca 'e su cuer>o0 sobre to'o o 9ue se =o6?a0 e (ustaba 'eCar 9ue os ani=aes e
subiesen >or as >iernas 5 >or os bra$os0 sin i=>ortare 9ue esas >eu'as beste$ueas e(aran <asta
su rostro >ara a=ere a (rasa 5 os restos 'e co=i'a 9ue se <ab?an reseca'o sobre su >ie. Ta=>oco
se ne(aba a co=>artir e conteni'o 'e os >uc<eros =et"icos 5 'e os ba'es 'e 'ura =a'era.
)ero0 a >oco tie=>o 'e 6erse enca'ena'o0 e o'io co=en$D a 7or=ar >arte 'e ca'a una 'e sus
acciones0 a constituirse en un aiento 'e su>er6i6encia0 aun9ue no o >u'iese controar en ese
instante eAce>ciona 9ue se abr?a a >uerta 5 a cari'a' e 'e6o6?a0 bruta 5 eno9uece'ora=ente0 a
obsesiDn 'e esca>ar 'e a?. )or eso 9ue'aba a =erce' 'e a e>ie>sia sobre<u=ana 9ue e e6aba a
ser reo 'e un casti(o terribe 5 ani9uia'or. As? ter=inD 6ocan'o e o'io sobre as >e9ue#as
criaturas 9ue 6i6?an en e sDtano. 3ue e=>e$an'o >or recrearse '"n'oes ca$a0 >ara 'es>u8s
=artiri$aras arranc"n'oes as >atas0 una a una0 5 (ustan'o crue=ente 'e sus con6usiones 'e
'oor0 a>ast"n'oas a cabe$a 5 e cuer>o0 5 co=i8n'oseas con a entitu' 'e 9ue 'esconoce as
>risas >or9ue sabe 9ue no >ue'e ir a nin(una >arte.
De esta =anera iba cuti6an'o su se' 'e 6en(an$a0 entrenan'o esa re>resaia con e =artirio 'e
os ani=aios cuan'o su =eta inconsciente0 aJn no ace>ta'a 'e una 7or=a eAterna0 era e <o=bre
9ue ban'?a e "ti(o 5 e co=unicaba tan <on'a re>usiDn. Lo ="s e=ocionante o encontraba a
a>resar a as ratas. Las >ri=eras se 'eCaron co(er con 7acii'a' >or9ue eran sus a=i(as@ >ero0 ue(o0
en e =o=ento 9ue as nue6as e 6ieron co=o un ri6a =u5 >ei(roso0 'ebiD co=en$ar a 'esarroar
una estrate(ia <ec<a 'e >aciencia 5 'e astucia0 >ues 'eCaba 9ue sus 6?cti=as se con7iaran cre58n'oe
'or=i'o. )ara 'escar(ar e ata9ue 'e7initi6o0 7u=inante0 cuan'o sab?a 9ue e 7racaso 5a era
i=>osibe. Las beste$ueas iban 'e6oran'o os restos 'e co=i'a 9ue as a>roAi=aba a a tra=>a0 en
a 9ue ca?an sin contar con nin(una esca>atoria. La =a5or?a e =or'?an as =anos0 5 to'as se
a(itaban eno9ueci'as <asta 9ue es e(aba a =uerte. No ce'?an en su >rotesta0 =ientras 8 es
>art?a as >atas0 a cabe$a 5 e cuer>o. Se(ui'a=ente0 to'o esto o iba =astican'o con e =a5or
>acer.
Su o'io e(D a ser tan a(resi6o0 9ue ni si9uiera toeraba e contacto 'e Ma're cuan'o e a6aba o
e ca=biaba 'e ro>a. )or eso eos recurrieron a ec<are a(o en a co=i'a 9ue e 'eCaba 'or=i'o.
Esto o 'escubriD una 6e$ 9ue se 'es>ertD cuan'o ea e estaba aten'ien'o. Su reacciDn 7ue
arroCara eCos 'e su cuer>o0 o 9ue reai$D con un arrebato 'e 7uria ani=aesca. Acto se(ui'o0 a a
6e$ 9ue 6o6?a a ser <eri'o 5 =artiri$a'o >or e "ti(o0 >u'o escuc<ar a Ma're 'ecirG
KEsta 6e$ no <as >re>ara'o a 'osis su7iciente... +)or 7a6or0 'eCa 'e (o>eare- +Reconoce 9ue 8
no tiene a cu>a 'e 9ue tJ est8s tan >reocu>a'o con esos eA>eri=entos...- HAcaso no 9uieres 6er
9ue 5a es i=>osibe 9ue >ue'a acan$ar=e... >or9ue no 'a ="s 'e s? su ca'ena...I +3?Cate en o 9ue
<aces0 5 no >a(ues con este >obre 'es(racia'o tus errores-
/ab?an si'o =u5 >ocas as 6eces 9ue ea >rotestaba 'e esa 7or=a. M"s tar'e0 abra$a'o >or a
oscuri'a'0 e (i(ante soitario uc<D >or encontrar una res>uesta sir6i8n'ose 'e as >aabras 9ue
;
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acababa 'e escuc<ar. No estaba acostu=bra'o a 'e'ucir0 >ero os ee=entos a reacionar eran tan
ee=entaesG esas (anas inso>ortabes 'e ec<arse a 'or=ir 9ue 6en?a >a'ecien'o Jti=a=ente a
>oco 'e ter=inar 'e co=er 5 a >ri=era 7rase 9ue Ma're <ab?a >ronuncia'o. Le costD ="s 'e tres
nue6as 6isitas 'e eos 'ar con a res>uestaG e obi(aban a co(er e sue#o >ara as? ca=biare 'e ro>a
5 a6are.
Su >ri=era reacciDn 7ue a 'e a>ro6ec<ar este conoci=iento >ara ten'eres una tra=>a si=iar a
a 9ue e=>eaba >ara ca$ar a as ratas. Sin e=bar(o0 e o'io 5 os Cue(os 'e astucia e <ab?an
>er=iti'o 'esarroar una intei(encia >ri=aria0 9ue e e6D a tener en cuenta a eAistencia 'e a
ca'enaG EH'e 9u8 6a'r?a =ataros 5 'e6oraros si continuaba ata'o a a >are'IF. A'e="s0 5a <ab?a
intenta'o re>eti'a=ente ro=>er a 'ura suCeciDn0 5 sab?a 9ue en un =o=ento ="s o =enos cercano
o conse(uir?a.
)ero co=>robD sus >osibii'a'esG 'eCD intacta a co=i'a 5 e a(ua@ 'es>u8s0 si=uD 9ue se <ab?a
9ue'a'o 'or=i'o. Eos tar'aron en a>arecer0 >or o 9ue e =artiri$aba un <a=bre irresistibe.
Ta=bi8n estu6o a >unto 'e estro>earo to'o os e7ectos 'e a cari'a' 9ue in6a'?a e sDtano a
abrirse a >uerta... HCD=o >u'o o6i'arse 'e esta reacciDnI &racias a 9ue se <aaba 'e es>a'as0 5 a
9ue a>retD con 7uer$a os >"r>a'os0 contu6o a tie=>o e arrebato ner6ioso. A >oco rato se 'io
cuenta 'e 9ue <ab?a co=eti'o otro error.
KHCD=o se <a >o'i'o 9ue'ar 'or=i'o sin >robar boca'oI K>re(untD )a're0 =u5 cercaK. E ba'e
'e a(ua ta=bi8n est" sin tocar. +Lu8 raro-
K+TJ sie=>re con tus receos- Se sentir?a a(ota'o... HSabe=os o 9ue <ace cuan'o e 'eCa=os
sooI Si tanto =ie'o e tienes0 9u8'ate a =i a'o con ese =a'ito "ti(o e6anta'o0 >ero '8Ca=e 9ue
e cui'e...
Se sienciaron as >aabras re>etas 'e cris>aciones. )ronto e cooso >risionero 7ue aten'i'o >or
unas =anos 9ue eran inca>aces 'e ocutar a re>u(nancia >or =uc<o 9ue o intentasen. Mientras
tanto0 e 'o=inaba una nue6a sensaciDn0 >or >ri=era 6e$0 su>erior a to'as as 9ue eos e <ab?an
>ro6oca'o. )or9ue con e <ec<o 'e >er=anecer in=D6i0 con os oCos cerra'os 5 =antenien'o una
res>iraciDn =onocor'e0 estaba 'an'o un nue6o >aso en su entrena=iento >ara a 6en(an$a. Sab?a
9ue 8sta e(ar?a en su =o=ento0 no e i=>ortaba cu"n'o >or9ue e <ab?an Ea=aestra'oF >ara 9ue
'esconociese as >risas. )or otra >arte0 a i=>aciencia era otra 'e as =uc<as >aabras 9ue carec?an
'e si(ni7ica'o >ara 80 'ebi'o a 9ue nunca a <ab?a >a'eci'o.
Des>u8s 'e a cuarta o 9uinta e(a'a 'e eos0 re>itiD a eA>eriencia0 >ero cui'"n'ose 'e ocutar
entre as >aCas >arte 'e a co=i'a 5 'e 'erra=ar e a(ua 'e ba'e en a >ro>orciDn 9ue
acostu=braba a beber. La >rueba 7uncionD a su >ena satis7acciDn@ sin e=bar(o0 no se con7or=D con
este triun7o0 5a 9ue re>itiD e 'esa7?o e=ocionante en in7ini'a' 'e ocasiones0 'ebi'o a 9ue o 6e?a
co=o un Cue(o =uc<o ="s interesante 9ue ca$ar a as ratas0 aun9ue a 8stas no as o6i'D en nin(Jn
=o=ento. So=eti'o a estos >rocesos 'e acu=uaciDn 'e astucias 5 crue'a'es0 7ue crecien'o en su
"ni=o una se(uri'a' 9ue e >er=itiD utii$ar to'a6?a ="s su corta intei(encia.
+! >or 7in consi(uiD arrancar a ar(a ca'ena 'e >unto 'e suCeciDn en a >are'-
No >o'?a saber 9ue a oAi'aciDn 'e =eta0 uni'o a su >er=anente 7orceCeo0 <ab?a si'o a causa
'e su con9uista. SDo ten?a conciencia 'e a iberta' 9ue acababa 'e obtener0 uni'o a 9ue to'as as
ba$as e ser?an 7a6orabes si conse(u?a contener a borrac<era 'e CJbio 9ue e e=bar(aba. Dis>uso
'e tie=>o su7iciente >ara serenarse. Lue(o >aneD su estrate(ia 'e ata9ue. No >o'?a 7aar. Ras(D
un tro$o 'e tea 'e os baCos 'e su ca=isa0 >reten'ien'o conse(uir un 6en'aCe >ara sus oCos. Tu6o
9ue re>etir a acciDn unas tres 6eces >or9ue e <ab?a 7aa'o e c"cuo 'e o 9ue rea=ente
necesitaba. Acto se(ui'o0 se encontrD con e >robe=a 'e conse(uir 9ue a9ueo se suCetara0 >or9ue
no sab?a o 9ue era un nu'o. Lo o(rD 'es>u8s 'e 6arios intentos0 aun9ue 7ue 'e una =anera tosca
>ero se(ura.
De re>ente0 ese EseAto senti'oF0 a intuiciDn0 e >er=itiD saber 9ue eos estaban a >unto 'e e(ar
a sDtano. Es>erD >e(a'o a a >are'0 e6antan'o a ca'ena con a =ano 'erec<a en >osiciDn 'e
(o>ear0 5 tenien'o a =ano i$9uier'a 'is>uesta >ara cerrar a >uerta en cuanto Esus ene=i(osF
estu6iesen 'entro 'e sDtano. No tar'D en escuc<ar os >asos >ausa'os0 os susurros 'e Ma're0 as
secas >rotestas 'e )a're0 e tintineo 'e a6ero 5 e c<irri'o 'e os cerroCos a ser 'es>a$a'os. CerrD
.
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con 7uer$a os oCos0 te=eroso 'e 9ue a cari'a' 9ue iba a inun'aro to'o 7uese ca>a$ 'e atra6esar a
'e7ensa 'e tea. Deb?a i=>e'ir 9ue se e 'esatara esa e>ie>sia sobre<u=ana 9ue e 'eCar?a 'e nue6o
in'e7enso...
E cruCi'o 'e as bisa(ras 5 a reno6aciDn 'e aire0 uni'o a esa sensaciDn 'e erecciDn (o$osa 9ue
acusaba to'o e 6eo abun'ante 'e su cuer>o0 e 'iCeron 9ue <ab?a e(a'o e instante crucia. E
o'io se con6irtiD en una 7ria'a' inusita'a0 en una tran9uii'a' sobrenatura 9ue no se 'eCar?a
traicionar >or to'o o 9ue iba a escuc<ar.
KHDDn'e est"s...I K(ritD )a're a 'escubrir 9ue e a>resa'o no se <aaba 'on'e sie=>re@ >ero 5a
<ab?a entra'o en e sDtanoK. +Si <a roto a ca'ena...- +!o e =ato... Esta 6e$ ser" a 'e7initi6a...-
K+No0 >or 7a6or...- +Es tu <iCo0 ="s 9ue =?o...- Ksu>icD Ma're0 oran'o con una 6o$ 'es(arra'a0
cuan'o ta=bi8n se <aaba en a Dbre(a estancia.
Entonces0 <acien'o (aa 'e a crue'a' 'e un 6er'u(o0 e 9ue acec<aba cerrD a >uerta 'e (o>e.
E u(ar 9ue'D co=>eta=ente a oscuras Ktu6o esta certe$a >or =e'io 'e os rui'os 5 'e as 9ueCas
intran9uias 'e eosK. !a to'as as 6entaCas eran su5as0 >or9ue conoc?a a a >er7ecciDn ca'a >a=o
'e a9ue sDtano.
K+/a si'o 8... 9uien <a cerra'o a >uerta...- KeAca=D )a're0 uc<an'o >or recu>erar a
se(uri'a'K. H)or 9u8 no <a intenta'o esca>ar... co=o en a9uea ocasiDn...I +No >ue'e ser ="s
intei(ente 9ue 5o- KLe estaba 6o6ien'o a re>usiDn 5 a 6ioencia0 co=o 'e=ostrD a restaar e
"ti(o en e aireK. +O5e e soni'o 'e cuero 9ue 6a a arrancarte esa 6i'a 9ue no te >ertenece- +)or
=uc<o 9ue te escon'as0 te encontrar8 >ara 'esoarte e cuer>o <asta 9ue te 'eCe =uerto-
K+No0 no0 te o su>ico...- K(ritD Ma're0 asusta'a e in'e7ensaK. +Es tu5a a cu>a 'e 9ue 8 sea
as?...-
Mientras0 8 "ti(o no cesaba 'e buscar a su 6?cti=a@ sin e=bar(o0 os continuos (o>es a 6ac?o
>reci>itaron a 7recuencia 'e os restai'os0 e6i'encian'o e (ran ner6iosis=o 9ue 'o=inaba a
7ai'o 6er'u(o0 a ser intei(ente 9ue se en7rentaba a una situaciDn inco=>rensibe0 7uera 'e to'a
D(ica raciona. Tan >reocu>a'o se <aaba >or a 7ata 'e una res>uesta concreta 5 >or a
i=>osibii'a' 'e 6er en a9uea oscuri'a'0 9ue no escuc<D os >asos 'e ene=i(o0 ni ta=>oco
>ercibiD e c<irri'o 'e a ca'ena@ >ero s? su7riD e i=>acto 'e a =is=aG un (o>e en6o6ente 9ue e
'estro$D a nari$0 as oreCas 5 a $ona 'e occi>ita. E 'oor 7ue tan enor=e0 tan e6i'ente su 'errotaM
eCecuciDn0 9ue auD co=o a bestia 9ue un '?a 9uiso ser Ken a >retensiDn 'e=encia 'e i=itar a
'octor ,e45 con6irti8n'ose en =?ster /5'eK0 sin saber 9ue as? estaba consi(uien'o 9ue au=entara
a se' <o=ici'a 'e su ene=i(o. Vo6iD a recibir un =a5or casti(o0 =e'iante unos i=>actos 9ue e
'estro$aban e cuer>o0 as >iernas 5 os bra$os0 sin brin'are a ocasiDn 'e su>icar 5 'e enco(erse0
>or9ue 5a <ab?a >er'i'o e contro sobre sus ner6ios 5 =Jscuos. Lue(o0 en una 'estrucciDn 'e to'o
o 6i6o 9ue <ab?a eAisti'o en su <u=ani'a'0 e e(D a na'a 'e a =uerteG ese error i=>er'onabe
>ara un cient?7ico >or a i=>osibii'a' 'e recti7icaro.
E 6en(a'or continuD 'escar(an'o a ca'ena <asta 9ue se e cansD e bra$o. !a <ac?a =uc<o
tie=>o 9ue )a're <ab?a 'eCa'o 'e =o6erse. Acto se(ui'o0 res>on'ien'o a un i=>uso ancestra0 a
esa 7uer$a 9ue e obi(aba a 'e6orar (ustosa=ente a os escarabaCos0 as cucarac<as 5 as ratas0 se
arro'iD Cunto a ca'"6er 5 ca6D sus 'ientes en a carnosi'a' 5 en os <uesos 'e a cabe$a0 9ue eran
una >u>a san(uinoenta0 5 co=en$D a 'e6orar a su >resaG 'es(arrD0 triturD 5 tra(D con una
6oraci'a' en au=ento0 'eC"n'ose arrastrar >or un i=>uso 9ue era ="s >o'eroso 9ue cua9uier otro
'e os 9ue e ani=aban.
Lue(o e naciD una nue6a reacciDn 'esconoci'a0 9ue no contu6o >or9ue a(o e 'ec?a 9ue
7or=aba >arte 'e su aut8ntica >ersonai'a'G auD a >esar 'e a rotura 'e sus cuer'as 6ocaes. Con e
7iero soni'o 6o=ita'o >or su (ar(anta su>o 9ue era e ="s 7uerte. )or eso 5a no retrasD e =o=ento
'e ir a encuentro 'e a cari'a'. Se 9uitD a tea 'e os oCos 5 corriD <asta a >uerta. La abriD con
cierta entitu'0 receoso. HLu8 encontrar?a ="s a"I
La u$ <iriD sus oCos <abitua'os a a oscuri'a'0 obi("n'oe a cerraros con 7uer$a. )ero no e
asatD e ata9ue 'e e>ie>sia sobre<u=ana0 'ebi'o a 9ue a iberta' se encontraba a su acance. Se
a>o5D en a >are'0 contenien'o e a<o(o 'e eAcitaciDn...
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
Re>entina=ente0 6o6iD a su7rir e a$ote 'e "ti(o. Se 'io a 6ueta 5 6io a Ma're. M"s crue 9ue
nunca 5 ena 'e re>usiDn.
K+TJ no >ue'es esca>ar 'e a9u?- +Debo =atarte antes 'e 'eCarte en iberta'... )or9ue <ar"s a os
'e="s o 9ue acabas 'e <acere a tu >a're...- K(ritD ea0 rabiosa0 casti("n'oe 'e nue6o con e
cueroK. +Su>e a>ren'er a 9uererte =ientras estabas en =i 6ientre...- )ero0 H>or 9u8 no abort8... o te
estran(uD tu >a're cuan'o te sacD 'e =? en e >arto...I +Le <as 'e6ora'o... Esa san(re 9ue cubre tus
ro>as... 5 re$u=a 'e tu boca es 'e 8...- +Dios =?o0 Hacaso es 8ste e casti(o 9ue nos =erece=os >or
<aberte concebi'o...I-
La =uCer babuc?a su >rotesta sin 'eCar 'e ca=inar <acia atr"s. )or9ue os (o>es 'e "ti(o no
'eten?an a ene=i(o0 a esa bestia a a 9ue se(u?a consi'eran'o su <iCo0 sino 9ue0 a contrario0 e
i=>usaba a a6an$ar ban'ien'o a ca'ena 'e una 7or=a aterra'ora. Este acoso se 'etu6o cuan'o su
es>a'a encontrD e 7reno 'e a >are'. Le 6io abrir os oCos0 =irara con o'io 5...
!a estaba =uerta en e =o=ento 9ue a ca'ena se estreD contra su cabe$a. Su cora$Dn no <ab?a
resisti'o tanto su7ri=iento. Lue(o0 8 si(uiD (o>ean'o con una 7uria 9ue era a eru>ciDn 'e un o'io
acu=ua'o 'urante =uc<?si=o tie=>o. )oco 'es>u8s0 si(uien'o e cico 'e a eA>eriencia anterior0
ta=bi8n 'e6orD una >arte 'e ca'"6er. Ta=>oco 7atD e aui'o sa6aCe 'e su triun7o. Se(ui'a=ente0
ba#a'o 'e san(re 5 eructan'o 'e >acer0 atra6esD e u=bra 'e a >uerta0 >reci>ita'a=ente. Co=o
<ab?a 'eCa'o 9ue a ca'ena arrastrase uni'a a uno 'e sus >ies0 >ro6ocD 9ue 8sta (o>ease un obCeto
9ue nunca <ab?a 6isto0 e cua se ro=>iD ori(inan'o un >e9ue#o estr8>ito0 con o 9ue su conteni'o
ca5D sobre a >aCa 9ue cubr?a e sueo 'e sDtano. A instante se >ro'uCo un incen'io...
Era a >ri=era 6e$ 9ue conte=>aba e 7ue(o. +SintiD un terror inso>ortabe0 'e=encia0 >or o
9ue e 'esa>areciD to'a a se(uri'a'- +SDo 9uer?a <uir 'e a?0 o ="s eCos >osibe-
CorriD >or os escaones 'e >ie'ra0 resbaan'o en =utitu' 'e ocasiones >or cu>a 'e a
>reci>itaciDn 5 >or a tor>e$a 'e unas >iernas tan >oco acostu=bra'as a ca=inar 5 =uc<o =enos a
'es>a$arse con tanta ra>i'e$. )ero consi(uiD e(ar arriba. La 'ensa <u=are'a e as7iAiaba.
EncontrD su ca=ino cerra'o >or una >uerta0 ="s >e9ue#a 9ue a anterior 5 9ue estaba situa'a en e
tec<o. A >rinci>io se 'etu6o >ensan'o 9ue no >o'r?a abrira.
Le obi(D a reaccionar a >roAi=i'a' 'e as a=as0 e intenso caor0 e <u=o 5 a necesi'a' 'e
conse(uir a iberta'. EstreD contra e obst"cuo to'as as 7uer$as 'e su cuer>o (i(antesco0 con o
9ue consi(uiD 9ue satara e >e9ue#o cerroCo. Des>u8s saiD a un Car'?n 5 a a noc<e0 sin 'arse
cuenta 'e ca=bio >or9ue e eno9uec?a e =ie'o a =orir baCo ese caor tan intenso. A>o5a'o en e
tronco 'e un "rbo0 eA<austo 5 con os oCos enos 'e "(ri=as 5 esco$ores0 co=en$D a a'9uirir a
certe$a 'e 9ue <ab?a su>era'o e >ei(ro. Se sent?a =u5 cansa'o0 >or o 9ue se ec<D sobre a <ierba
5 no tar'D en 9ue'arse 'or=i'o.
Le 'es>ertD e 7r?o 'e a naturae$a. Se incor>orD con os oCos abiertos. Le aso=braba a ausencia
'e esa cari'a' 9ue 8 cre?a 9ue sie=>re iba a encontrar a esca>ar 'e sDtano. Se incor>orD =u5
'es>acio e intentD ca=inar0 >ero se notD ata'o. Una rabia sa6aCe 6o6iD a su cerebro0 >or o 9ue
auD 5 se con6usionD 'eses>era'a=ente. De >ronto se 'io cuenta 'e 9ue 5a no estaba suCeto a
nin(una >are'. Tar'D en co=>ren'er 9ue a ca'ena se en(anc<aba en os =Jti>es obst"cuos 'e
sueo0 >or eso se cui'D 'e e6ara reco(i'a en su =ano i$9uier'a.
!a to'o o aso=braba 5 e sobreco(?a. Ca'a so=bra =o6iente 'e as ra=as0 os arbustos0 e
co9ueo 'e os bJ<os0 e susurro 'e aire 5... +a una ena- /ab?a e(a'o a una $ona abierta 'e
bos9ue0 sobre e cua se encontraba un (ran c?rcuo banco0 9ue >arec?a =irare. Sin enten'er >or9u8
o <ac?a0 e6antD a cabe$a 5 auD0 re>eti'a=ente0 en una es>ecie 'e canto ancestraG aui'os 'e
iberta' 'e una criatura raciona0 9ue <ab?a naci'o >ara encontrarse a? 5 no encerra'a en un sDtano.
Onica=ente sienciD a cantinea cuan'o 'esa>areciD a ceeste >ro6ocaciDn. Entonces si(uiD
ca=inan'o0 sin o6i'arse 'e =antener suCeta a ca'ena >ara i=>e'ir 9ue arrastrara.
Ca5D a sueo en 6arias ocasiones 'ebi'o a a tor>e$a 'e sus an'ares 5 a as >ie'ras 5 a as ra?ces
saientes0 con as 9ue tro>e$aba. En un =o=ento 'a'o0 cuan'o se acababa 'e 9ue'ar in=D6i ante
una barrera 'e a(ua0 e 'eCD anona'a'o e a=anecer. Se 9ue'D senta'o en a <ierba0 eAtasia'o >or
a9ue es>ect"cuo 9ue e re6eaba 9ue <ab?a =ereci'o a >ena esca>ar. Lenta=ente0 con a e=ociDn
creciente 'e instante0 su>o 9ue era esa a aut8ntica cari'a'0 5 no a 9ue entraba >or a >uerta 'e
1P
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
sDtano a a>arecer eos. No e 'o?an os oCos0 5a 9ue <ab?a 'is>uesto 'e tie=>o su7iciente >ara
a'a>tarse a a9ue ca=bio ra'ica 5 eAcitante.
Ten?a se'. Se incor>orD con tor>es =o6i=ientos0 reco(iD a ca'ena 5 se acercD a a(ua. Con
cierta 'i7icuta' se arro'iD en e sueo 5 acercD su boca a es>eCo 'e re=ansa'o ?9ui'o...
+De re>ente0 co=o una a(resiDn 'esa7ia'ora0 6io ante 8 a un ser 'e 7auces abiertas0 (ran'es
co=ios saientes sobre e abio in7erior 5 su>erior0 oCos >e9ue#os in5ecta'os 'e san(re0 narices
a>asta'as 'e ne(ros ori7icios0 rostro >eu'o 5 oreCas a7ia'as-
No so>ortD e reto 9ue a9uea a>ariciDn re>resentaba. SatD a >or e ene=i(o0 5 se $a=buD en
e r?o. Durante unos =o=entos >eeD contra a na'a0 c<a>otean'o 5 auan'o. Lue(o0 cansa'o 5
satis7ec<o0 se 'io cuenta 'e 9ue estaba soo. )or eso auD a a iberta' 9ue e <ab?a >er=iti'o
ibrarse 'e su ene=i(o0 bebiD en e a(ua re6ueta 'e tierra 5 cieno 5 6o6iD a a oria.
Se notaba >o'eroso0 ="s 7uerte 9ue nunca0 >or9ue i(noraba 9ue su rostro era una co=binaciDn
'e os 9ue corres>on'?an a Caba? 5 a obo0 9ue su instinto era e >ro>io 'e Una bestia carnicera 5
9ue si su <u=ani'a' o7rec?a cierto as>ecto <u=ano era >or9ue >o'?a ca=inar sobre 'os >iernas. Sin
e=bar(o0 esto no i=>e'ir?a 9ue 7uese co=bati'o <asta e eAter=inio >or esos seres0 >areci'os a
)a're 5 a Ma're0 con os 9ue no iba a tar'ar en tro>e$arse...
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
E EL L .ATO .ATO (E.RO (E.RO
ED.AR ALLA( /OE
)dar (llan Poe naci$ en la ciudad de *oston en 0891& :nquieto estudiante, pas$ por varias
instituciones civiles y reliiosas de su pas y de ;ran *reta%a, donde adquiri$ una ran cultura&
(pasionado por la vida, no le import$ entrearse a randes e<cesos, que le llevaron a romper con
su familia& 7us inicios literarios fueron en la prensa y escribiendo poemas& +ueo de una e<istencia
azarosa, se entre$ a la bebida y a las droas& )n los momentos de lucidez comenz$ a escribir
aluna de sus me!ores obras& )n 08/8, public$ las A6enturas 'e Arturo &or'on )5= y siete a%os
ms tarde la poesa lrica E cuer6o0 con la que obtuvo un <ito clamoroso& 7euidamente, la
bebida y los fracasos sentimentales le hundieron en la miseria, lo que no le impidi$ escribir nuevas
randes obras&
Puede afirmarse que fueron los !$venes literatos franceses los que descubrieron a Poe, al que
levantaron un pedestal# mientras tanto, en )stados 5nidos e :nlaterra se le consideraba un
escritor vular& )l paso del tiempo hara !usticia a este enio, padre del "error literario, lo mismo
que de la novela policaca actual& 5n ser privileiado que supo plasmar la psicoloa del criminal,
a veces recorriendo a la inversa el deambular de una mente homicida, mucho antes de que 'reud y
sus seuidores realizaran los randes descubrimientos sobre el comportamiento humano& 5n
e!emplo de todo esto lo encontramos, me!or que en nin=n otro relato, en E (ato ne(ro. Poe muri$
en *altimore en 08>1&
No con7?o ni 'eseo 9ue a(uien se crea e suceso aso=broso 9ue =e 'is>on(o a escribir. Co=o se
re7iere a un <ec<o 9ue =i cerebro rec<a$a co=o aut8ntico0 a >esar 'e 9ue en e 7on'o o recono$ca0
'eber?a <aar=e interna'o en un =anico=io si 'e 6er'a' o consi'erase aut8ntico. Sin e=bar(o0 no
so5 un 'e=ente0 co=o ta=>oco acostu=bro a tener >esa'ias 'e esta ?n'oe. Caro 9ue a a=anecer
>ue'en encontrar=e =uerto0 o 9ue =e obi(a a 'escar(ar a conciencia. Mi necesi'a' ="s
>erentoria es 'eCar caro ante a socie'a'0 'e una 7or=a n?ti'a 5 sin 'u'as0 una ca'ena 'e sencios
con7ictos <o(are#os 9ue0 >or sus e7ectos0 =e <an 6eni'o asustan'o0 so=eti8n'o=e a su>icio 5
'eC"n'o=e con7un'i'o. )ese a o 9ue acabo 'e eA>oner0 no =e 'is>on(o a =ostraros abierta=ente.
En =? ni si9uiera <a 9ue'a'o un >oso 9ue no sea e 'e terror@ sin e=bar(o0 es >osibe 9ue <a5a
(ente 9ue o consi'ere >oco <orribe. /asta 9ui$" eAista un cerebro cari6i'ente 9ue 6aore =is
7antas?as co=o a(o 6u(ar. Debe <aber un >ensa'or ="s tran9uio0 'ue#o 'e una ra$Dn sose(a'a0
9ue 'escubrir" en os <ec<os 9ue =e 'is>on(o a escribir una ca'ena nor=a 'e consecuencias
D(icas.
Durante =i ni#e$ >u'e 'estacar >or a su=isiDn 5 a7abii'a' 'e =i te=>era=ento. Resataba
tanto a bon'a' 'e =i con'ucta0 9ue ter=in8 >or con6ertir=e en una es>ecie 'e t?tere 'e =is
a=ista'es. A'e="s0 =e atra?an eAcesi6a=ente os ani=aes 'o=8sticos0 a o 9ue a5u'aron =is
>a'res a re(aar=e in7ini'a' 'e eos. )ue'e 'ecirse 9ue >asaba a =a5or >arte 'e =is <oras a a'o
'e estas beste$ueas tan cari#osas0 5a 9ue no =e sent?a ="s 'ic<oso 9ue sir6i8n'oes a co=i'a o a
bebi'a. +Lo =uc<o 9ue =e (ustaba acariciares e o=o- Con e >aso 'e tie=>o se 7ue
incre=entan'o esta 'e6ociDn0 5 a con6ertir=e en un a'uto 5a era una 'e =is =a5ores
'i6ersiones... To'os os 9ue <an 6oca'o su a=ista' en un >erro a=i(o0 >ue'en enten'er 7"ci=ente
a o 9ue =e re7iero. EAisten en e =un'o >ocos a7ectos su>eriores. A recibir e cari#o 'esinteresa'o
'e un ani=a0 su entre(a ="s absouta0 se nota una 7uer$a 9ue toca 'irecta=ente e cora$Dn. Lo 9ue
>ocas 6eces suce'e cuan'o se trata con os =e$9uinos SERES /UMANOS.
ContraCe =atri=onio sien'o =u5 Co6en. )ronto a'6ert? 9ue <ab?a teni'o a 7ortuna 'e unir=e a
una =uCer 9ue co=>art?a =uc<as 'e =is a7iciones 5 senti=ientos. Co=o estaba a tanto 'e =i
>asiDn >or os ani=aes <o(are#os0 se 'e'icD a co=>rar os ="s a(ra'abes. En casa <ubo >"Caros0
>eces 'e coores 'ora'os0 un es>8n'i'o >erro0 6arios coneCos0 un =ono 'i=inuto 5 <asta un (ato&
Debo reconocer 9ue este 7eino era <er=oso 5 resistente0 'e una >ie tota=ente ne(ra 5 'e una
astucia eAtraor'inaria. Mi es>osa0 9ue sie=>re <ab?a si'o bastante su>ersticiosa0 a =encionar a
intei(encia 'e (ato0 so?a re7erirse a esa 6ieCa i'ea 'e >uebo 'e 9ue en ca'a uno 'e os (atos
1*
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
ne(ros se ocuta una =a6a'a <ec<icera. No intento 'ecir 9ue ea <abara sie=>re en serio a
=encionar estos te=as. Si o escribo es sencia=ente >or9ue =e <a 6eni'o a a =e=oria.
E)utDnF K8ste es e no=bre 9ue <ab?a=os 'a'o a (atoK era =i co=>a#ero 7a6orito. Na'a ="s
9ue co=?a cuan'o 5o e enaba e >ato0 >or eso sie=>re =e estaba si(uien'o 'entro 'e a casa.
Muc<as 6eces =e costaba aeCare 'e =? cuan'o =e 'is>on?a a sair a a cae.
Esta reaciDn a7ecti6a se =antu6o a o ar(o 'e 6arios a#os0 en os 9ue =i >ersonai'a' Ksiento
a(o 'e rubor a escribiroK >or cu>a 'e 'iabo 'e a intransi(encia >a'eciD un ne(ati6o ca=bio
ra'ica. Lenta=ente =e 7ui entre(an'o a =is >ro>ios >ensa=ientos0 ais"n'o=e 'e os 'e="s. Esto
se uniD a una irritabii'a' 7recuente0 9ue =e e6aba a i(norar os senti=ientos 'e 9uienes =e
ro'eaban. )or eso co=enc8 a utii$ar con =i es>osa unas >aabras 6ioentas0 5 <asta e(u8 a
causare a(Jn 'a#o 7?sico a (o>eara0 en =uc<os casos sin 6enir a cuento. Creo 9ue nuestros
ani=aes caseros a'6irtieron e ca=bio 'e =i taante. Les estaba >restan'o =u5 >oca atenciDn0 5
ta=bi8n os >e(aba. En o 9ue ata#e a E)utDnF0 >or a(una sin(uar circunstancia o =antu6e eCos
'e =is arrebatos 'e brutai'a'0 aun9ue 'eC8 'e acariciare 5 ni si9uiera e ser6?a a co=i'a. Un trato
=u5 'istinto 'e'icaba a os coneCos0 a os =onos 5 <asta e >erro0 5a 9ue os ec<aba eCos a >ata'as
en cuanto se cru$aban en =i ca=ino. Este =a 7ue en au=ento0 co=o suee ocurrir cuan'o es
ai=enta'o >or e eAcesi6o consu=o 'e aco<o. )or Jti=o0 e >ro>io E)utDnF0 9ue a <aber
en6eCeci'o se =ostraba a(o <ura#o0 e=>e$D a su7rir as consecuencias 'e =i te=>era=ento.
Cierta noc<e0 a entrar en casa tota=ente borrac<o0 cre? obser6ar 9ue e (ato =e estaba
re<u5en'o. Conse(u? atra>are@ sin e=bar(o0 acaso te=ien'o =is (o>es0 =e =or'iD en a =ano.
Co=o =e causD una >e9ue#a <eri'a0 =e asatD ta arrebato 'e cDera 9ue >er'? e contro. Creo 9ue
=i a=a 'e ni#o0 a 9ue >u'o ser consi'era'a bon'a'osa0 aban'onD =i cuer>o0 >ara 'eCar en su
u(ar e instinto =iserabe 'e un 'e=onio0 9ue ai=entaba to'o su ser con (otas 'e (inebra. )or eso
bus9u8 en e bosio 'e c<aeco un corta>u=as0 o abr? con =anos te=borosas 50 ue(o 'e suCetar
a ani=a >or e cueo0 =e entretu6e en 6aciare un oCo... Siento 9ue =e esto5 rubori$an'o0 a a 6e$
9ue e caor inun'a =i cuer>o 5 =e estre=e$co 'e arriba abaCo a escribir esta =uestra 'e crue'a'
in<u=ana.
En e =o=ento 9ue0 >or a =a#ana0 recu>er8 e senti'o0 a <aberse e6a>ora'o os 6a>ores 'e =i
borrac<era nocturna0 =e sent? <orrori$a'o a recor'ar a barbari'a' 9ue <ab?a co=eti'o. Caro 9ue
era 8ste un re=or'i=iento =u5 '8bi0 ue(o no a7ectD a =is senti=ientos ="s >ro7un'os. Continu8
entre(a'o a =is 'e=ostraciones 'e 6ioencia0 5 >rocur8 acaar0 =u5 >ronto0 con una botea 'e 6ino
e recuer'o 'e =is actos.
E (ato se 7ue curan'o =u5 'es>acio@ sin e=bar(o0 a Drbita 6ac?a 'e su oCo >er'i'o o7rec?a un
as>ecto <orri>iante. A cabo 'e unas se=anas0 =e 'iCe e(o?sta=ente 9ue a bestia <ab?a ter=ina'o
>or no 'arse cuenta 'e su 'es(racia. Continuaba <acien'o os =is=os recorri'os >or e interior 'e a
casa@ no obstante0 en cuanto a'6ert?a =i >resencia0 esca>aba asusta'o. Co=o to'a6?a no <ab?an si'o
'estrui'os to'os =is senti=ientos0 =e a>enaba un >oco esas reacciones 'e ani=a0 aun9ue as
enten'?a. !o e <ab?a a=a'o =uc<o0 5 =e 'o?a <abere con6erti'o en una es>ecie 'e ene=i(o.
E ca=bio 'e7initi6o 9ue su7riD =i car"cter e(D con una 7ase 'e irritabii'a'0 9ue tar'D >oco en
con6ertirse en perversi$n& Esta 'e(eneraciDn <u=ana es >oco estu'ia'a >or a 7ioso7?a. Sin
e=bar(o0 con a =is=a certe$a 'e 9ue =e siento 6i6o0 esto5 se(uro 'e 9ue a >er6ersiDn es uno 'e
os ="s ancestraes instintos <u=anos... H/a5 a(uien 9ue no se <a5a 6isto sor>ren'i'o0 a 6eces0 a
estar co=etien'o un acto estJ>i'o o eno 'e 6ie$a0 a >esar 'e saber 9ue es a(o =aoI HNo nos
asata e i=>uso0 aun9ue nos <ae=os en nuestro sano Cuicio0 'e 6ioar a Le5 >or e si=>e <ec<o
'e satarnos sus r?(i'as nor=asI Luiero 'eCar caro 9ue a >er6ersiDn su>uso =i ruina ="s absouta.
As? sur(iD a necesi'a' inson'abe 'e so=eter=e a un autosacrificio, 'e 9uebrantar to'os =is
>rinci>ios anteriores0 'e causar e =a >or 'escubrir cu"nto 'a#o era ca>a$ 'e causar. Mi >ri=er
acto0 'entro 'e esta ca'ena 'e >er6ersiones0 7ue ensa#ar=e con e (ato. )or este =oti6o0 una
=a#ana0 sin 9ue e ani=a se o =ereciera0 e atra>8 con un nu'o corre'i$o 50 acto se(ui'o0 =e
cui'8 'e a<orcaro en a ra=a 'e un "rbo. Lo <ice a >esar 'e estar oran'o0 5 sintien'o en e
cora$Dn e ="s <on'o arre>enti=iento. Creo 9ue =e estaba co=>ortan'o as? >or9ue ese ani=a =e
<ab?a a=a'o0 5 'ebi'o a 9ue nunca una >er6ersiDn es =a5or 9ue cuan'o se 'escar(a sobre un ser
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
inocente. A'e="s0 estaba con6enci'o 'e 9ue co=et?a un >eca'o =orta0 e cua =e ser?a re>roc<a'o
a a ar(a >or e Dios 'e a =isericor'ia. La 6er'a' es 9ue estaba 'is>uesto a 'esa7iar <asta a >o'er
'i6ino.
Durante a noc<e si(uiente a '?a 9ue reaice una acciDn tan san(uinaria e inCusta0 7ui arranca'o
'e sue#o >or e c<ii'o 'e E+3ue(o-F. En se(ui'a =e 'i cuenta 'e 9ue estaban ar'ien'o as
cortinas 'e =i ca=a. La casa entera tar'D >oco en con6ertirse en una <o(uera. Mi es>osa0 un cria'o
5 5o conse(ui=os esca>ar con bastantes 'i7icuta'es. De o 9ue <ab?a si'o nuestro <o(ar na'a
9ue'D en >ie. Nos arruina=os0 o 9ue =e su=er(iD en a ="s absouta 'eses>eraciDn.
LeCos 'e =i "ni=o se <aa estabecer a(una reaciDn entre =i co=>orta=iento 5 e incen'io.
Me encuentro en una situaciDn =enta bastante su>erior a a 9ue se atribuir?a a 9uien se 'etu6iera a
reai$ar ra$ona=ientos 'e esa case. Me esto5 encar(an'o 'e 'etaar una serie 'e sucesos0 sin
9uerer ocutar ni uno soo. A a =a#ana si(uiente >rocur8 recorrer as ruinas. SDo <ab?a 9ue'a'o
una >are' en >ie0 9ue corres>on'?a a un estrec<o tabi9ue interno0 e cua ocu>D e centro 'e
e'i7icio. )recisa=ente era en e 9ue se a>o5aba a cabecera 'e =i ca=a. /ab?a >o'i'o a(uantar a
6ioencia 'e 7ue(o0 o 9ue 'eb?a obe'ecer a a soi'e$ 'e a construcciDn. En a9ue >unto <ab?a
6arias >ersonas0 9ue estaban eAa=inan'o e =uro con (ran inter8s. Consi(uieron a=ar =i atenciDn
a o?r 9ue re>et?an estas 'os eA>resionesG Eanor=aF 5 EraroF. Ta=bi8n escuc<8 otras >aabras
si=iares0 aun9ue sDo =e 9ue'8 con as 9ue <e resata'o. )or9ue eran as 9ue =eCor 'e7in?an e
<ec<o 'e 9ue <ubiese 9ue'a'o0 co=o si 7uera un baCorreie6e0 escu>i'a en a9uea >are' a 7i(ura
'e un enor=e (ato. La i=a(en estaba re>ro'uci'a con una eAactitu' aso=brosa. A'e="s0 en e
cueo 'e a bestia a>arec?a un 'o(a 'e cuer'a0 'an'o i'ea 'e 9ue <ab?a si'o a<orca'a.
En e =is=o instante 9ue conte=>8 esta a>ariciDn K5o sDo >o'?a 6aorar a9uea 7i(ura co=o
una a>ariciDnK0 =i sor>resa 5 =i >"nico acan$aron unos ni6ees 7abuosos. /asta 9ue bus9u8 una
'e7ensa =enta en e ra$ona=iento. No <ab?a o6i'a'o 9ue a<or9u8 a (ato en e Car'?n >rDAi=o a
=i casa. Co=o a(unos 6ecinos 'ieron a aar=a a 'escubriro0 otros 'ebieron 'escen'ero 'e a
ra=a 5 ue(o0 acaso 'e una 7or=a 6ountaria0 o tiraron >or a 6entana 'e =i 'or=itorio. Es >osibe
9ue >reten'ieran 'es>ertar=e. E 'erru=ba=iento 'e as restantes >are'es <ab?a ter=ina'o >or
co=>ri=ir e cuer>o 'e 7eino0 <asta incrustaro en e 5eso reci8n eAten'i'o. M"s tar'e0 a ca 'e
=uro0 en una acciDn conCunta con as a=as 5 e amonaco 9ue acostu=bran a sotar os ca'"6eres0
>ro'uCo a 7i(ura ta co=o a est"ba=os 6ien'o to'os os >resentes.
A >esar 'e 9ue intent8 ca=ar =i =ente con estas su>osiciones0 sin 9ue se tran9uii$ara =i
conciencia0 e suceso 9ue acababa 'e conte=>ar 'eCD en =i =e=oria una <uea >ro7un'a. A o
ar(o 'e os si(uientes =eses0 e 7antas=a 'e (ato =e estu6o acosan'o '?a 5 noc<e0 >ara (enerar en
=? a(o >areci'o a re=or'i=iento. Ter=in8 >or a=entar a >8r'i'a 'e ese ani=a. Co=o
acostu=braba 'es'e <ac?a =uc<o tie=>o0 bus9u8 e ai6io en as tabernuc<as. Mientras =e
encontraba en uno 'e estos tu(urios0 =e 'iCe 9ue acaso =e con6en?a encontrar otro (ato.
Una noc<e 9ue =e <aaba senta'o ante una =esa0 =e'io atur'i'o >or e 6ino0 =e a=D a
atenciDn un cuer>o ne(ro 9ue estaba tu=ba'o en o ato 'e uno 'e os (ran'es barries 'e (inebra o
'e ron 9ue 7or=aban a >rinci>a 'ecoraciDn 'e oca. Le6aba a(unos =inutos co=>roban'o 9ue
a9uea bestia no cesaba 'e =irar=e 'es'e e tone0 >or o 9ue =e sor>ren'iD no <aber a'6erti'o
antes 'e su >resencia. Me acer9u8 >ara tocaro con =anos te=borosas... En e7ecto0 era un (ato
(i(antesco0 tan 7uerte co=o E)utDnF0 a 9ue se >arec?a en casi to'o0 eAce>to en un 'etae =u5
i=>ortanteG e >eaCe 'e E)utDnF era co=>eta=ente ne(ro0 =ientras 9ue este otro ani=a uc?a una
7ranCa ban9uecina en casi to'a a $ona 'e >ec<o0 9ue resataba en a ne(rura 'e resto. Na'a ="s
9ue sintiD e roce 'e =i =ano0 se incor>orD ronronean'o intensa=ente 50 a =o=ento0 se 7rotD
contra a =is=a co=o si e (ustara =i inter8s. )ens8 9ue era e ani=a 9ue 5o necesitaba. En
se(ui'a e <ab8 a 'ue#o >ara 9ue =e o 6en'iese@ >ero 8ste =e 'iCo 9ue >o'?a e6"r=eo0 5a 9ue
era a >ri=era 6e$ 9ue o 6e?a.
Se(u? acarician'o e o=o 'e a9ue (ato 50 en e =o=ento 9ue =e 'is>on?a a =arc<ar=e0 >areciD
'is>uesto a aco=>a#ar=e. No e rec<ac80 5 <asta =e 'etu6e re>eti'a=ente >ara tocaro. Cuan'o o
'eC8 en casa0 co=en$D a actuar co=o si se encontrara en un u(ar conoci'o. Tar'D =u5 >oco en
con6ertirse en e =eCor aia'o 'e =i es>osa.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
Creo 9ue esto >ro>iciD 9ue naciese en =? a a6ersiDn <acia este se(un'o (ato. Se estaba
co=>ortan'o 'e una 7or=a =u5 'istinta a o 9ue 5o <ab?a su>uesto. No >ue'o eA>icar cD=o
ocurriD0 >ero ca'a una 'e sus =uestras 'e cari#o =e en7urec?an <asta e a(ota=iento. Lenta=ente0
estos senti=ientos 'e 'esa(ra'o 5 =aestar 7ueron au=entan'o0 <asta trans7or=arse en as so=bras
'e o'io. Intent8 aeCare 'e =?. A(o >areci'o a a 6er(Qen$a0 Cunto a recuer'o 'e =i >ri=era
'e=ostraciDn 'e crue'a'0 'etu6ieron =is >ri=eros i=>usos 'e (o>eare. Un 7reno 9ue res>et8 >or
es>acio 'e unas se=anas@ no obstante0 'e una 7or=a (ra'ua0 casi sin sentiro0 =e 6i esca>an'o 'e
a9uea bestia0 >or9ue su si=>e 6isiDn =e 'es>ertaba un >"nico ineA>icabe.
No <a5 'u'a 'e 9ue =i o'io >or este ani=a 'io co=ien$o a =a#ana si(uiente 'e su e(a'a a
casa. )or9ue e 7ataba un oCo0 i(ua 9ue a E)utDnF. Una circunstancia 9ue =i es>osa consi'erD
su7iciente >ara 6ocar su a=or >or e (ato. A(o nor=a en una >ersona 9ue no <ab?a su7ri'o un
ca=bio si=iar a =?o0 'ebi'o a 9ue se(u?a a=an'o a as beste$ueas 'o=8sticas.
Sin e=bar(o0 a =e'i'a 9ue iba crecien'o =i a6ersiDn <acia a9uea bestia0 8sta =e =ostraba un
=a5or a7ecto. Con una insistencia 9ue resuta i=>osibe 'e eA>icar0 no 'eCaba 'e se(uir =is >asos.
Na'a ="s 9ue 5o to=aba asiento0 >rocuraba acurrucarse 'ebaCo 'e =i sia0 o intentaba satar sobre
=is ro'ias0 >ara <acer e intento 'e ir a cubrir=e con sus as9uerosas caricias. Co=o 5o e
rec<a$aba0 insist?a en =eterse entre =is >iernas a 6er 9ue =e aeCaba@ 5 <asta tre>aba0 ue(o 'e
ca6ar sus (arras en =is >antaones0 buscan'o e(ar a =i >ec<o. A(o 9ue 5o ter=inaba >or
>er=itire0 7renan'o e 'eseo 'e =atare 'e un (o>e0 a recor'ar =i >ri=er cri=en. En reai'a'0
'ebo con7esaro0 sent?a aut8ntico terror a 6er a a9ue ani=a.
Este terror no corres>on'?a b"sica=ente a un =a 7?sico 50 sin e=bar(o0 =e resutar?a co=>ica'o
conce'ere otra 6aoraciDn. Casi =e 'a 6er(Qen$a reconocer Ra >esar 'e encontrar=e en a ce'a 9ue
corres>on'e a un 'eincuenteS 9ue e es>anto 5 e <orror 9ue =e >ro6ocaba a bestia se <ab?a
acrecenta'o 'ebi'o a una 'e =is 7antas?as0 acaso a ="s correcta 9ue se >ue'e su>oner. Mi es>osa
<ab?a ter=ina'o >or >e'ir=e 9ue =e 7iCase en as caracter?sticas 'e a =anc<a 9ue cubr?a e cuer>o
'e (ato0 ese 'etae 9ue tanto e 'i7erenciaba 'e ani=a 9ue 5o a<or9u8. Se(uro 9ue e ector no
<abr" o6i'a'o 9ue esta se#a0 aun9ue =e >areciD (ran'e 'es'e e >rinci>io0 enta=ente co=en$D a
crecer. Lo <i$o >or 7ases casi i=>erce>tibes0 9ue a a>reciaras =e >arecieron 7ruto 'e =i
i=a(inaciDn. 3ina=ente0 a'9uiriD a 7or=a 'e un obCeto0 9ue a recor'aro =e <ac?a te=bar0 ni
si9uiera so5 ca>a$ 'e no=braro. Ter=in8 >or conte=>ar a a9ue (ato co=o si 7uera un =onstruo.
Muc<as 6eces 9uise ibrar=e 'e 8@ >ero0 en e Jti=o =o=ento0 no =e atre6?a a recor'ar =i >ri=er
cri=en. ! e <ec<o es 9ue a i=a(en se ase=eCaba a un obCeto abo=inabe 5 =acabroG una horca&
+O<0 t8trico 5 <orribe 'o(a0 cuer'a aterra'ora0 tra=>a 'e es>anto 5 <o=ici'io0 'e a(on?a 5
asesinato-
Me <ab?a con6erti'o0 entonces0 en un =iserabe0 e ser ="s ab5ecto 'e a CreaciDn. Una fiera
humana se <ab?a 7or=a'o en =i interior0 co=o si 9uisiera i(uaar0 en >er6ersi'a'0 a o 9ue Dios
tiene 'e bon'a' 'i6ina. +A5 'e =?- En os '?as 5 en as noc<es >ara =i =ente 5 =i cuer>o no eAist?a
e 'escanso. Sie=>re e (ato se encontraba a =i a'o. /asta cuan'o estaba 'ur=ien'o0 sur(?a en =is
>esa'ias >ara 9ue=ar=e a cara con su aiento 'e cosa venativa& Era a encarnaciDn 'e a
=ai(ni'a' 9ue no >o'?a arroCar 7uera 'e =i eAistencia.
So=eti'o a estos su>icios se 'erru=bD o escaso 9ue conser6aba 'e bon'a'. )er6ersas
'e'ucciones se a>o'eraron 'e =i =ente. I=a(inaba o ="s t8trico e in7a=e. Las so=bras 9ue
ro'eaban =i con'ucta =e e6aron a sentir re>u(nancia ante to'as as cosas 6i6as eAistentes.
Mientras tanto0 =i es>osa no >ro7er?a ni una soa 9ueCa. +Va5a- Si ea se <ab?a con6erti'o en e eCe
>rinci>a 'e =is =a9uinaciones0 sie=>re >aciente 5 encontran'o unas eA>icaciones >ara os
insutos0 as >rotestas 5 os (o>es 9ue 'escar(aba sobre ea. A(o 9ue sDo conse(u?a au=entar =i
7uria.
Recuer'o 9ue un '?a =e aco=>a#D >ara reai$ar un trabaCo casero. Le(a=os a sDtano 'e
=?sero e'i7icio0 e Jnico 9ue <ab?a=os >o'i'o a9uiar a ser tan >obres. E (ato nos si(uiD >or os
>e'a#os 'e a escaera. Co=o tro>ec8 con su cuer>o0 a =eterse entre =is >iernas0 =e 6i 'o=ina'o
>or una 7uria eno9ueci'a. Acanc8 un <ac<a 50 o6i'an'o e recuer'o 'e =i >ri=er cri=en 9ue
sie=>re <ab?a 'eteni'o =is =anos0 'escar(u8 e (o>e sobre a bestia. Creo 9ue a <ubiese
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
7u=ina'o en e acto0 si =i =uCer no o <ubiera i=>e'i'o a suCetar=e >or un bra$o. Esto su>uso
9ue =i cDera a'9uiriese una =a5or ce(uera. Me sot8 'e sus =anos0 5 'escar(ue e <ac<a. En esta
ocasiDn sin tro>e$ar=e con nin(Jn obst"cuo0 >u'e abrir en 'os a cabe$a 'e =i es>osa. La 6i
'es>o=arse sin 6i'a0 5 sin >ronunciar ni a ="s '8bi 9ueCa.
Una 6e$ >er>etra'o e <o=ici'io0 >rocur8 ocutar e cuer>o o antes >osibe. En se(ui'a ca? en a
cuenta 'e 9ue no >o'r?a sacaro 'e a casa 'urante e '?a0 co=o ta=>oco en a noc<e0 'ebi'o a 9ue
6i6?a=os ro'ea'os 'e 6ecinos 'e=asia'o curiosos. Cre? 9ue o =eCor era cortar e ca'"6er en
>e'a$os0 >ara iros ec<an'o a 7ue(o. Sin e=bar(o0 no >o'r?a e6itar e <e'or a carne 9ue=a'a. To=8
a 'ecisiDn 'e ca6ar una 7osa en e sueo 'e a cue6a0 aun9ue 'eb? ca=biar 'e i'ea a tener en cuenta
e rui'o 9ue >ro'ucir?a. Ta=>oco =e sir6iD a o>ciDn 'e arroCar e cuer>o en e >o$o 'e Car'?n. Otro
'e =is >anes 7ue e=baaro en un caCDn co=o si 7uera una =ercanc?a 50 'es>u8s0 encar(ar a un
=an'a'ero 9ue o sacara 'e casa. 3ina=ente0 'i con una souciDn 9ue =e >areciD a ="s se(uraG e
e=>are'a=iento.
E sDtano era una cue6a 9ue =e brin'aba to'as as 6entaCas. Co=o nin(una 'e sus >are'es <ab?a
si'o e6anta'a en 6ertica0 uni'o a 9ue >oco tie=>o atr"s 7ueron cubiertas con una ca>a 'e 5eso 9ue
a <u=e'a' <ab?a i=>e'i'o 9ue en'ureciese0 =i trabaCo no ser?a 'escubierto. A'e="s0 en uno 'e os
=uros eAist?a un saiente 'eCa'o >or a 'esa>ariciDn 'e una c<i=enea arti7icia0 9ue 7ue ta>a'a >ara
9ue e u(ar o7reciera una cierta uni7or=i'a'. Su>use 9ue no resutar?a co=>ica'o retirar os
a'rios0 >ara intro'ucir e cuer>o 'e =i es>osa en e <ueco0 'e ta =anera 9ue nin(Jn oCo receoso
>u'iese 'escubrir =i (ran secreto.
)ronto co=>rob8 9ue =is >anes >o'?an reai$arse. Co=enc8 a retirar os a'rios a5u'"n'o=e
'e una >aanca. )or Jti=o0 'eC8 e ca'"6er a>o5a'o en a >are' interior0 o sostu6e en esta >osiciDn
<asta 9ue conse(u? restabecer0 sin =uc<os es7uer$os0 e esta'o >ri=iti6o 'e a cue6a. To=8 as
>recauciones i=a(inabes 5 7or=8 a ar(a=asa necesaria0 con a 9ue eabor8 una ca>a 9ue no >o'?a
'istin(uirse 'e a >ri=iti6a0 >ara ir cubrien'o e nue6o tabi9ue. En e =o=ento 9ue 7inaic80 >u'e
'ecir=e 9ue e trabaCo <ab?a si'o >er7ecto. La >are' no o7rec?a ni a =enor e6i'encia 'e un arre(o.
Me cui'8 'e barrer e >iso 5 reco(? os esco=bros. Na'a ="s ter=inar0 ec<8 un 6ista$o triun7a a =i
are'e'or 5 =usit8G ETo'os =is es7uer$os <an resuta'o =u5 >ro6ec<ososF.
E >aso si(uiente 9ue 'eb?a 'ar era encontrar a (ato0 5a 9ue <ab?a si'o e cu>abe 'e a tra(e'ia.
Estaba 'is>uesto a =ataro. Si en a9ue instante <ubiese o(ra'o 'ar con 8 na'ie o <abr?a sa6a'o.
Sin e=bar(o0 e astuto ani=a se <ab?a asusta'o ante =i arrebato 'e cDera0 >or eso 'eb?a estar
escon'i'o. Me resuta i=>osibe 'escribir a sensaciDn 'e tran9uii'a' 9ue enD =i es>?ritu0 ante a
soa i'ea 'e 9ue acaso nunca o 6o6iese a 6er0 >or9ue <ab?a esca>a'o 'e a casa. No a>areciD en
to'a a noc<e@ 5 8sta 7ue a >ri=era 9ue >u'e 'is7rutar 'e un sue#o tran9uio0 sin >esa'ias. En
e7ecto0 o conse(u? >or9ue =i a=a no se sent?a a(obia'a >or e >eso 'e re=or'i=iento.
De esta =anera 7ueron >asan'o e se(un'o 5 e tercer '?a. E (ato no <i$o acto 'e >resencia.
Res>ir8 con a tran9uii'a' 9ue o >ue'e <acer un <o=bre 9ue a 7in <a obteni'o a iberta'
co=>eta. E =onstruo =e <ab?a aban'ona'o >ara sie=>re0 5 nunca 6o6er?a a estar cerca 'e =?. Mi
7eici'a' era in7inita. Debo reconocer 9ue en ocasiones =e 'eten?a a >ensar en =i cri=en0 sobre
to'o >or9ue tu6e 9ue >resentar una 'enuncia >or a 'esa>ariciDn 'e =i es>osa. No se reai$aron
unas in6esti(aciones =u5 intensas0 a creer a Custicia =is >aabras. Estaba ase(ura'a =i
tran9uii'a' 7utura.
E cuarto '?a 'e <aber co=eti'o e asesinato0 e(aron a =i casa un (ru>o 'e >oic?as. No os
es>eraba. )roce'ieron a reai$ar una nue6a in6esti(aciDn. No obstante0 a con7iar tanto en a
i=>enetrabii'a' 'e escon'ite ee(i'o0 ni =e sent? in9uieto. Los a(entes =e or'enaron 9ue
estu6iera a su a'o =ientras e7ectuaban as >es9uisas. No 'eCaron 'e eAa=inar <asta e Jti=o 'e os
rincones. )or Jti=o 'escen'ieron a a cue6aMsDtano. Les se(u? =u5 tran9uio. Co=o e suce'e a
cua9uier ser <u=ano 9ue 'uer=e en =e'io 'e a inocencia0 =i cora$Dn at?a con e rit=o 'e un
reci8n naci'o. Recorrieron e u(ar 'e es9uina a es9uina@ =ientras0 con os bra$os cru$a'os0 5o
ca=inaba in'i7erente. )or 7in0 os >oic?as se 'is>usieron a aban'onar =i casa. Esto =e >ro'uCo ta
satis7acciDn0 9ue no >u'e ocutar una sonrisa. Me sent?a eAutante >or e triun7o. De a<? 9ue =e
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
asatara e 'eseo 'e iberar a(una >aabra0 una >e9ue#a =uestra 'e =i 6ictoria0 9ue =e >er=itiese
'eCar bien >atente =i absouta inocencia.
KCabaeros K'iCe a 7in0 cuan'o os a(entes co=en$aban a subir >or a escaeraK0 =e a(ra'a
=uc<?si=o <aber conse(ui'o 'es6anecer to'as sus sos>ec<as. Deseo >ara ca'a uno 'e uste'es a
=eCor sau'0 5 9ue =uestren un >oco ="s 'e e'ucaciDn a in6a'ir as casas 'e os ciu'a'anos ="s
<u=i'es. Sin 9ue sea =i intenciDn >resu=ir0 se encuentran en un e'i7icio bien construi'o. K/ab?a
>er'i'o e contro 'e as >aabras0 en a an(ustiosa necesi'a' 'e 'ecir a(o tran9uii$a'orK. )ue'o
ase(urares 9ue 8ste es un <o(ar >er7ecta=ente construi'o. Ca'a una 'e sus >are'es... HSe =arc<an0
cabaerosI Las >are'es 7ueron construi'as con os ee=entos ="s sDi'os.
De re>ente0 obe'ecien'o a una 7an7arrona'a suici'a0 (o>e8 e bastDn 9ue ten?a en as =anos
sobre e =uro0 tras e cua se encontraba e ca'"6er 'e =i es>osa...
+Lu8 Dios se a>ia'e 'e =i a=a 5 =e ibre 'e as (arras 'e Satan"s- Na'a ="s 9ue 5o <ube
(o>ea'o sobre e 5eso 5 os a'rios0 a eco 'e os bastona$os e si(uiD una 6o$ sai'a 'e 7on'o 'e
a tu=ba. )ri=ero 7ue co=o una >rotesta 6ea'a0 9ue a =o=ento se trans7or=D en un aui'o
>roon(a'o0 sonoro 5 aterra'or0 =e$ca 'e <orror 5 'e 6ictoria0 >or9ue brotaba 'e =is=o a6erno0
6o=ita'o >or as (ar(antas 'e os con'ena'os a as >eores torturas o 'e os 'e=onios 9ue (o$an 'e
su con'enaciDn.
Su>on'r?a otro acto 'e ocura =ostraros =is senti=ientos. Cre? 'es7aecer 50 a>o5"n'o=e contra
a >are' o>uesta0 9ue'8 >arai$a'o >or =i error in7inito. Los >oic?as se 'etu6ieron unos instantes en
a escaera. E terror os <ab?a 'eCa'o anona'a'os. Sin e=bar(o0 unos =inutos ="s tar'e0 sus bra$os
robustos >icaron en a >are'0 <asta 9ue ter=inaron >or 'erru=bara. As? 'escubrieron e ca'"6er
'es7i(ura'o 'e =i es>osa0 co=>eta=ente cubierto 'e san(re coa(ua'a. )ero0 a >esar 'e esto0 o
9ue ="s a=D su atenciDn 7ue 9ue sobre a cabe$a 'e ca'"6er0 se encontraba0 con as roCas 7auces
'iata'as 5 con su Jnico oCo a=ean'o 'e o'io0 e =a'ito (ato ne(ro 'e a ban9uecina =anc<a en
e cueo... +Cu5a astucia =e <ab?a arrastra'o a =? a asesinato0 5 cu5os aui'os re6ea'ores =e
entre(aron a 6er'u(o- !o <ab?a e=>are'a'o0 sin sabero0 a ese =onstruo en a tu=ba 'e =i es>osa.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
0D 0DE1ADME E1ADME DORM"R DORM"R CO( CO( M" M" M)1ER M)1ER2 2
V"CTOR"A RO"(S
6ictoria ?obbins naci$ en +ondres el > de abril de 01@.& (dolescente en tiempos de Los Beates
y la minifalda, lle$ a :biza con los <i>>ies. ,uchas aventuras para una mu!er de naturaleza
tranquila, que sent$ la cabeza al decidir tomar las playas de 6alencia como su residencia habitual,
sobre todo en "abernes y en ;anda& Aomenz$ a escribir en diferentes revistas de su pas, hasta que
le publicaron alunos cuentos er$ticos en distintas publicaciones de ,adrid, y *arcelona&
7in embaro, lo suyo es el dibu!o y la ilustraci$n, a pesar de que no le usta firmar sus obras&
,ientras realizaba unos bocetos para la desaparecida 3*ruuera4, uno de los asesores literarios
le suiri$ que escribiera relatos fantsticos& )sto supuso todo un acierto, debido a que 6ictoria ha
colaborado desde entonces, como uionista, en alunos de los ms importantes canales inleses de
televisi$n& Pero nunca ha de!ado el dibu!o y otro tipo de ilustraciones, como las que adornan los
vestidos y ba%adores& Dado que de vez en cuando le usta seuir escribiendo, ha realizado dos
libros de Eni(=as para nuestra )ditorial& - lueo de tenerle que roar lo nuestro, conseuimos que
nos cediera los derechos de este relato que publicamos a continuaci$n&&&
H)o'r"n =is >aabras 'escribir a Luc?aI H/asta 9u8 ?=ites ten'r?a 9ue e(ar a >rosa 9ue
re7eCase eAacta=ente a bee$a0 su uCuria0 a >asiDn 'e sus besos0 e <i>notis=o 'e su =ira'a0 esa
=orbosa obsesiDn su5a <acia to'o o reaciona'o con e ,B7 (++B, 5 e (ra'o 'e esca6itu' a 9ue
e(D a so=eter=eI HCD=o o(rar?a co=unicar e in=enso >a6or 9ue =e asatD a9uea =a'ru(a'a
cuan'o0 'es>u8s 'e una noc<e inter=inabe es>er"n'oa0 a 6i entrar en nuestro 'or=itorio <e'ien'o
a a$u7re0 5 eAutan'o una =ai(ni'a' in7inita0 E+>or9ue acaba 'e >oseer=e e De=onio-FI H!
ser?ais ca>aces 6osotros 'e enten'er 9ue 5o0 en u(ar 'e sentir=e 'estrui'o >or os ceos0 =e ec<ase
a re?r 5 a abra$ara i(ua 9ue si =e a <ubieran 'e6ueto ="s <er=osa 9ue nuncaI
Sin e=bar(o0 antes0 a >rotesta sur(iD 'e =i (ar(anta0 rabiosa 5 con >retensiones 'e ir en
au=ento0 5 <asta =is >u#os se a$aron 'is>uestos a (o>eara. Entonces0 sus oCos ne(ros0 esos
carbJncuos 'e un 7u(or sub5u(a'or0 =e an$aron unos =ensaCes 'e asci6ia0 in6it"n'o=e a
'es6ar?o. ! sin 9uerero0 o =is=o 9ue e >aCario 9ue ca=ina enta=ente <asta a ser>iente 9ue 6a
a 'e6oraro0 5o =e a>roAi=8 a su cuer>o.
Na'a ="s 9ue =e situ8 a su acance0 Luc?a satD a >or =i boca. +Sus abios se <icieron brasas en
as 9ue se 7un'iD =i 6ounta'0 5 to'a =i sensuai'a' acan$D ni6ees 'e a roCo 6i6o-
Lue(o0 re6oe"n'o=e en a ca=a0 rien'o 5 (o$an'o 'e un cuer>o 9ue <ab?a si'o =a'ura'o
'iabDica=ente0 torrente 'e or(as=os0 in7inito en sutie$as erDticas 5 'ue#o 'e una >ie ca>a$ 'e
otor(ar cai'a' 'e inco=bustibe a a =?a a >esar 'e estara so=etien'o a te=>eraturas 'e 7un'iciDn0
res>on'? a to'as 5 a ca'a una 'e sus caricias0 o6i'a'os os ceos. ! no nos 'etu6i=os <asta e aba.
En e =o=ento 9ue nuestras ener(?as se <aaban en e ?=ite 'e a =orta eAtenuaciDn.
En reai'a' e De=onio =e 'e6o6iD una (ata en ceo0 una nin7D=ana insaciabe >ara a 9ue no
eAist?a nin(Jn ti>o 'e obst"cuos. )or eso0 a e(ar a noc<e0 ue(o 'e <aber=e sacia'o
seAua=ente0 se esca>aba en busca 'e otros ec<os 5 'e otras 6irii'a'es0 entre(a'a a una 7iebre
incurabe.
Tar'8 en 'escubrir estas correr?as nocturnas0 'ebi'o a 9ue su >o'er?o carna =e 'eCaba
=ateria=ente eA<austo. Necesit8 a coaboraciDn 'e una i=>resionante tor=enta0 cu5os truenos =e
'es>ertaron a a e6i'encia 'e 9ue a otra =ita' 'e =i ca=a se encontraba 6ac?a.
Los ceos =e asataron0 >or9ue a casa estaba tota=ente a oscuras. Cierto0 en un >rinci>io
su>use 9ue Luc?a >o'?a encontrarse en e cuarto 'e ba#o o en a cocina. )ero os re"=>a(os no
cesaban 'e se#aar=e una soa reai'a'G <ab?a si'o bura'o >or una =uCer a a 9ue ni si9uiera
reten?a en su <o(ar a 7uria 'e os ee=entos. Me 6est? >reci>ita'a=ente0 7ui en busca 'e
i=>er=eabe 5 a interna0 5 =e 'is>use a sair a a cae...
En a9ue instante0 escuc<8 e rui'o 'e a >uerta. +SDo >o'?a ser ea- Corr? en busca 'e una
6"6ua 'e esca>e >ara to'a a cDera a=acena'a en os Jti=os =inutos. ! =e a encontr8 'esca$a0
1.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
9uit"n'ose si(iosa=ente a (abar'ina0 5 con e eAtre=o in7erior 'e >ara(uas cubierto con un
>"stico0 >ara 9ue e a(ua 9ue c<orreaba no e=>a>ase a a7o=bra 'e a entra'a.
KHDDn'e <as esta'o0 E(ata sai'aFI HNo ir"s a ne(ar=e 9ue con to'as esas >recauciones o 9ue
>reten'es es 9ue e Ecornu'oF 'e tu =ari'o si(a 'ur=ien'oI HCu"nto tie=>o e6as >e("n'o=eaI
Luc?a =e =irD con oCos burones. Des>u8s0 co(D su (abar'ina en e >erc<ero0 sin i=>ortare 5a
'eCar e testi=onio 'e a u6ia en e sueo. Acto se(ui'o0 =e <i$o 7rente con una 6o$ 7r?a 5 >re#a'a
'e una bura 'e=on?acaG
KDe acuer'o0 so5 una E(ata sai'aF0 o =eCor 'ir8 una Et?a con un 7uror uterinoF0 9ue e i=>i'e
con7or=arse con >asar as noc<es en una soa ca=a 5 con un soo <o=bre. Eres un =8'ico 'e
>uebo. HVer'a' 9ue <aban'o as? 'e caro tJ 5 5o nos enten'e=os =uc<o =eCorI )or9ue0 a =enos0
'eb?as estar a(ra'eci8n'o=e a 'eica'e$a 'e no 9uerer 'es>ertarte.
Su 'es7ac<ate$0 a osa'?a 'e sus (estos 5 a reai'a' 'e 9ue 5o =e estaba eAcitan'o con a 6isiDn
'e su en(ua0 9ue se aso=aba uCuriosa=ente entre sus abios0 5 con su a=>?si=o escote0 'on'e os
senos casi se eA<ib?an en su totai'a'0 =e i=>usieron una r8>ica 6oc"nica. Mis >u#os a (o>earon
con o'io0 5 =i (ar(anta a insutD 5 a =a'iCo con unos (ritos eno9ueci'os.
)ero ea no >er=aneciD in=D6i0 sino 9ue reaccionD co=o e 7eino en e 9ue se <ab?a
con6erti'o. Sus u#as se ca6aron en =i carne0 ras("n'o=e a >ie0 5 <asta =e =or'iD en 'istintas
>artes 'e cuer>o. Ta=bi8n re>icD a =is 6oces estentDreas con =o7as 5 escarnios 'e'ica'os a =i
6irii'a'.
No s8 cu"nto tie=>o >er=aneci=os en$ar$a'os en a9ue terribe co=bate 'e 7ieras0 ni recuer'o
9ui8n 'e os 'os 7ue e >ri=ero 9ue eAca=D ese E+basta 5a-F0 acaso 'es>u8s 'e re>etiro >or
en8si=a 6e$. Esto nos obi(D 7ina=ente a 'etener a 6ioencia0 cuan'o est"ba=os 'es<ec<os0
'estro$a'os 5 =ir"n'onos con os oCos tu=e7actos.
Con as ro>as 'estro$a'as0 cubiertos 'e <eri'as 5 Ca'eantes0 nos arrastra=os <asta a estancia
'on'e 5o >racticaba as curas a =is >acientes. A? =e entre(u8 a ai6iar sus <eri'as con un es=ero
acaso eAcesi6o0 a a 6e$ 9ue a=entaba nuestra >eea. Sin saber cD=o =e 6i in=erso en una enor=e
sensaciDn 'e cu>a0 en cu5a sa6ia e=ociona 7ue (er=inan'o una >asiDn arrasa'ora. )or este
=oti6o0 o6i'an'o os 'estro$os 9ue <ab?a su7ri'o =i cuer>o0 a e68 a a ca=a. )ara 'ar rien'a
sueta a unos instintos eAacerba'os 9ue =e trans7or=aban en una bestia.
+! cD=o se re?a Luc?a baCo =is besos 5 caricias0 5 cuan'o e(D a e5acuaciDn casi e>i8>tica-
A a =a#ana si(uiente0 no 7ui a <os>ita0 >or9ue =e cui'8 'e >oner aa=breras en to'as as
6entanas 5 =e ase(ur8 'e 9ue =i es>osa Ca="s >u'iera esca>ar 'e casa. Abr? a consuta a as seis
'e a tar'e. Na'a ="s 9ue encontr8 a tres >acientes0 cuan'o o nor=a era 9ue a? =e estu6ieran
es>eran'o ="s 'e 6einte. Dos 'e eos se =arc<aron0 'es>u8s 'e <acer=e o?r sus tor>es 'iscu>as. !
e 9ue ace>tD <abar con=i(o0 se >reocu>D ="s 'e =is ara#a$os0 car'enaes 5 tu=e7acciones 'e =i
rostro 5 =anos 9ue 'e su >ro>ia 'oencia.
Des'e a9ue =o=ento =e 6i =ar(ina'o >or a =a5or?a 'e as (entes i=>ortantes 'e >uebo. !
es 9ue sie=>re se encuentra una 'iscu>a =aiciosa >ara e Ecornu'oF 9ue i(nora su con'iciDn@ >ero
na'ie >er'ona a 9uien o ace>ta0 aun9ue se >e(ue con su =uCer. )or9ue o tra'iciona es0 sin 9ue
i=>orte a 'es>enai$aciDn Cur?'ica 'e a'uterio0 9ue e =ari'o =ate a a =uCer in7ie o0 a =enos0
se nie(ue a se(uir 6i6ien'o con ea.
T T T
Con e >aso 'e tie=>o =e 9ue'8 tota=ente sin >acientes0 >or9ue to'os anuaron sus i(uaas@ 5
na'ie 6o6iD a a=ar a =i casa >ara 9ue aten'iese un >arto0 un >roceso 7ebri o cua9uier otra
en7er=e'a' i=>re6ista. E 'irector 'e <os>ita =e a=D a or'en0 5 <asta =e aconseCD 9ue to=ara
unas 6acaciones0 Esi es >osibe 86ese a su es>osa con uste'0 >ues Jnica=ente 'e esta 7or=a
conse(uir"n os 'os 9ue se a>a(ue a in'i(naciDn 'e as >ersonas <onorabes 'e nuestra
co=uni'a'F.
As? se o >ro>use a Luc?a@ >ero =e tro>ec8 con su ne(ati6a ="s rotun'a. De nue6o nos
en$ar$a=os en una 'iscusiDn a (rito >ea'o0 a cua 'e(enerD en unos insutos 5 en un conato 'e
>eea. Lue(o0 i(noro en 9u8 =o=ento0 ea se ec<D en =is bra$os e <ici=os e a=or con e =is=o
1N
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
6i(or seAua 9ue as otras 6eces. Ter=in8 en a ca=a0 eA<austo 5 >ensan'o Jnica=ente en =i
'escanso.
/oras ="s tar'e0 6o6? a 'escubrir 9ue a otra =ita' 'e a ca=a estaba 6ac?a. Me 'o=inD una
7uria 'e ceos0 aun9ue =e 'iCe 9ue ea no >o'?a <aber esca>a'o 'e casa. Acto se(ui'o0 a bus9u8
>or to'as as <abitaciones0 =iran'o en e interior 'e os ar=arios 5 os baJes... +No estaba en
nin(una >arte- )ero HcD=o era >osibe si to'as as 6entanas 5 >uertas se(u?an cerra'as
<er=8tica=enteI
No >o'r?a eA>icar cD=o =e 6i recorrien'o e >uebo a >ie0 rastrean'o as so=bras con e <a$
u=inoso 'e =i interna0 eAa=inan'o ca'a >orta0 5 'eteni8n'o=e en e =o=ento 9ue escuc<aba
unos >asos. Sie=>re con7ian'o 9ue si(ni7icasen e anuncio 'e 9ue ea retornaba a =i a'o.
Mientras0 a inutii'a' 'e este e=>e#o >arec?a ir cerran'o =i =ente raciona. )or9ue ter=in8
(ritan'o su no=bre0 su>ic"n'oe 9ue no =e aban'onase0 <asta 9ue as >ocas 6oces 'e as (entes a
as 9ue <ab?a 'es>erta'o0 sus buras0 sus insutos 5 a(unos cubos 'e a(ua0 as? co=o as =a'eras0
$a>atos 5 otros >ro5ecties 'e a =is=a ?n'oe =e >er=itieron recu>erar un >oco 'e ra$Dn.
Estaba a=anecien'o cuan'o re(res8 a casa. La an(ustia 'e <aber >er'i'o a =i =uCer 5a =e
astraba as >iernas 5 os bra$os. L"(ri=as 'e 'eses>eraciDn <er?an =is oCos cuan'o =et? a a6e en
a cerra'ura0 abr? a >uerta 5 =e 9uit8 e abri(o 5 e so=brero.
SJbita=ente0 escuc<8 unas risas 5 unos (rititos uCuriosos. +Luc?a estaba a?0 en nuestro
'or=itorio-
Sin saber rea=ente >or 9u8 o <ac?a0 ta 6e$ i=>us"n'o=e a(Jn recDn'ito >resenti=iento0 co(?
uno 'e =is bastones 'e >aseo 5 ca=in8 en busca 'e as necesarias eA>icaciones. Le(u8 a a
<abitaciDn 5...
Me 6i 7rente a un enor=e (ato ne(ro0 'e oCos ="s roCos 9ue e 7ue(o0 tan tenso co=o una baesta
a >unto 'e ser 'is>ara'a 5 9ue bu7aba escao7riante=ente. )ero esta a=ena$a no era o >eor0 +sino e
<ec<o 'e 9ue ea0 co=>eta=ente es>atarra'a0 con ec<osos testi=onios en su >ubis0 si(ni7icaba a
="s crue e6i'encia 'e 9ue acababa 'e utraCar e ec<o nu>cia con otro 'e sus re>u(nantes
a'uterios-
Sent? tanta <u=iaciDn 9ue no =e arre'raron os ata9ues 'e (ato0 ni e 'oor 'e as >ro7un'as
<eri'as 9ue =e causaban sus (arras. Conse(u? >ro>inare 'os certeros bastona$os. ! e in=un'o
ani=a esca>D 'e a?0 =auan'o asti=era=ente 5 arrastran'o una 'e as >atas traseras. )ero0 antes
'e 9ue >u'iese re=ataro0 consi(uiD sair a a cae0 >or a >uerta 9ue 5o <ab?a 'eCa'o tor>e=ente
sin cerrar0 'on'e as tiniebas 7ueron sus aia'as.
Des>u8s 'e con6encer=e 'e a i=>osibii'a' 'e 'are ca$a0 iber8 a cDera en 7or=a 'e
=a'iciones 5 bas7e=ias 50 ue(o0 re(res8 a 'or=itorio. Luc?a continuaba en a =is=a insutante
>ostura@ a'e="s0 >u'e co=>robar 9ue su boca se entreabr?a con una sonrisa 6ou>tuosa.
No a (o>e8. )re7er? atara a a ca=a0 sin 6estira >ero ta>"n'oa con a coc<a 5 a s"bana. Me
ase(ur8 'e 9ue no se >o'?a sotar >or sus >ro>ios =e'ios0 5 a 'eC8 en una tota oscuri'a'G ec<8 as
>ersianas 5 as cortinas0 cerr8 a >uerta 'e a <abitaciDn0 5 <asta cubr? as ren'iCas con 6en'as 5
es>ara'ra>os. Lue(o0 =arc<8 a curar=e as <eri'as. Se(u?a 'esconocien'o cD=o ea <ab?a >o'i'o
sair 5 entrar en a casa sin 7or$ar as 6entanas 5 as >uertas.
Mientras 'esin7ectaba =i carne abierta 5 san(rante0 ca? en a cuenta 'e 9ue Luc?a no se <ab?a
9ueCa'o ni una soa 6e$. Su >asi6i'a' <acia =i con'ucta <ab?a si'o a =is=a 9ue se >ue'e o7recer a
una =osca o a cua9uier otro ani=aio a 9ue se <a ter=ina'o >or toerar. ! esta certe$a =e <un'iD
aJn ="s en a 6ie$a 'e =i situaciDn.
!a era a <ora 'e entra'a en e <os>ita. Me o6i'8 'e reoC 5 'e =is obi(aciones. Me notaba
in6a'i'o >or un 'eseo escru>uoso 'e i=>ie$a0 >or o 9ue =e entre(u8 a i=>iar to'os os
testi=onios 'e a corta >eea 9ue acababa 'e sostener con a bestia. Sin e=bar(o0 co=o no 'eCaba 'e
encontrar in7ini'a' 'e =inJscuas =anc<as en os sitios ="s in6eros?=ies0 no 'u'8 en 7re(ar os
sueos0 as >are'es 5 a c<i=enea 'e co=e'or@ ue(o0 utiic8 to'as =is >ro6isiones 'e aco<o0 >ara
ase(urar=e 'e 9ue a casa se <aaba ibre 'e <asta e ="s =inJscuo 6esti(io 'e =a'ito (ato.
En e =o=ento 9ue =e 'is>on?a a >re>arar a co=i'a0 escuc<8 e ti=bre 'e te87ono. Me
e=>e#8 en no <acere caso@ >ero0 ante su insistencia0 'eb? aten'er a a=a'a0 aun9ue sDo 7uera
*P
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
>ara ei=inar tan =oesto soni'o. Era a 'irectora 'e >ersona 'e <os>ita0 a=ena$"n'o=e con
to=ar re>resaias si continuaba incu=>ien'o =i <orario 'e trabaCo. Intent8 'iscu>ar=e utii$an'o
unos ra$ona=ientos 'e=asia'o tor>es0 con o 9ue 'i >ie a 9ue a a(ria soterona =e <iciese escuc<ar
un 'iscurso sobre a obi(aciDn 'e a6isar 'e =i inasistencia0 5a 9ue as? >o'?a buscarse un sustituto.
De >ronto0 as >aabras 9ue e(aban a tra68s 'e auricuar >er'ieron to'o su senti'o0
trans7or="n'ose en un ronroneo 'esa(ra'abe. Co(u8 e te87ono sin ="s =ira=ientos0 5 =e o6i'8
'e =is=o aun9ue estu6o sonan'o 'urante 'ie$ =inutos.
Des>u8s0 cuan'o =e encontraba en a cocina0 7ue otro soni'o =u5 'istinto 5 ="s insu7ribe e
9ue 6ino a <acer >atente =i esca6itu' a una >asiDn sobre<u=anaG Luc?a estaba cantan'o unas
etrias uCuriosas0 re>etas 'e insinuaciones a =i 6irii'a'0 Etan in7erior a a 'e ese (ato a 9ue te
<as en7renta'o con un bastDn0 >or9ue con tus ar=as naturaes <ubieras si'o 6enci'o i(ua 9ue o
7uiste en a ca=aF.
Co=o ea no se caaba0 a >esar 'e e6ar 6arias <oras 'esa7i"n'o=e0 =e 6i 7or$a'o a entrar en e
'or=itorio. Ban'?a un cinturDn 5 estaba 'is>uesto a a$otara. Sin e=bar(o0 a encontr8 tota=ente
'esnu'a e irresistibe=ente insinuante. De a(una 7or=a se <ab?a 'es>ren'i'o 'e a coc<a 5 'e a
s"bana.
KHTe atre6es a 'e=ostrar=e 9ue eres =eCor =ac<o 9ue ese >recioso ani=aitoI K=e >re(untD0
=ir"n'o=e con os estietes 'e sensuai'a' 9ue encerraban sus >u>ias.
S8 9ue 7ueron os ceos e =otor 'e =is =anos. La a$ot8 5 a abo7ete8 re>eti'a=ente0 5 =e ec<8
sobre ea 9uerien'o triturara@ no obstante0 ter=in8 reco(ien'o a =ie 'e sus abios0 a eectrici'a'
uCuriosa 'e su cuer>o 5 e >ana 'e a (oria0 o 'e in7ierno0 9ue se =e reser6aba en su >ubis. !
cuan'o =i eAcitaciDn acan$D tec<os 'e=enciaes0 a 'esat8 9uerien'o sentir=e acaricia'o >or ca'a
>art?cua 'e su ser. +De 6er'a'0 Ca="s =e sent? tan 7ei$-
A 7ina0 abra$a'os 5 con os rostros uni'os0 se 'ir?a 9ue con nuestras res>iraciones a(ota'as >or
e es7uer$o seAua 7ir=a=os una es>ecie 'e tre(ua. )or9ue 6i6i=os 9uince '?as in=ersos en un
6er'a'ero >ara?so 'e sensuai'a'0 (racias a 9ue0 sobre to'o0 ea no 6o6iD a esca>arse >or as
noc<es.
A =is=o tie=>o0 reanu'8 =i acti6i'a' >ro7esiona0 brin'an'o to'as as 'iscu>as 9ue 7ueron
necesarias0 e intent8 recu>erar a =is anti(uos >acientes. SDo conse(u? con6encer a una '8ci=a
>arte 'e eos0 o 9ue constitu5D un est?=uo >ara se(uir (anan'o to'o e terreno >er'i'o.
Sin e=bar(o0 en e =o=ento 9ue =i con7ian$a era tota0 recib? a bo7eta'a e=oti6a 'e a nue6a
'esa>ariciDn 'e Luc?a. Durante una se=ana a estu6e buscan'o >or to'as >artes0 sinti8n'o=e ca'a
6e$ ="s 'eses>era'o e in'e7enso. ! en e =o=ento 9ue =e ec<aba en a ca=a0 'es>u8s 'e to'a una
Corna'a si(uien'o e rastro 9ue a(uien =e <ab?a su(eri'o o 9ue 5o =is=o era ca>a$ 'e 'e'ucir0
intentaba i=a(inar 9ue ea se <aaba a =i a'o0 9ue 6o6?a=os a encontrarnos 'ur=ien'o Cuntos.
)ero e 6ac?o 9ue =e ro'eaba era tan 'esoa'or0 5 a <u=ani'a' 'e =i es>osa tan i=>osibe 'e
recrear >or =i cerebro <u=ano0 9ue as "(ri=as arrasaban =is oCos0 =e ca6aba as u#as en as
>a=as 'e tanto a>retar os >u#os0 5 e(aba a (o>ear=e a cabe$a contra a >are'.
+La necesitaba ="s 9ue a =i >ro>ia 6i'a-
Durante e octa6o '?a 'e bJs9ue'a in7ructuosa0 su>e 9ue Luc?a se encontraba en a cantina 'e a
estaciDn. Corr? a su encuentro ani=a'o >or e =is=o i=>uso 9ue si ea <ubiera re(resa'o 'e un
ar(o 6iaCe. )ero0 a rebasar a >uerta 'e crista0 a 6i senta'a en una =esa con tres <o=bres0 a uno
'e os cuaes estaba besan'o sin nin(Jn >u'or.
Nue6a=ente =e ce(aron os ceos. Co(? una sia 5 arre=et? co=o una cata>uta contra os
aco=>a#antes 'e =i es>osa0 sin i=>ortar=e su cor>uencia 5 9ue 7uesen 'e=asia'os ene=i(os.
Creo 9ue <ubiese >o'i'o obi(ares a <uir0 'es>u8s 'e unos 6einte =inutos 'e >eea0 'e no ser
>or9ue a>arecieron 6arios >oic?as.
Me =antu6ieron encarcea'o 'urante 6einticuatro <oras0 acaso >ara 9ue =e serenase o
su7iciente. Lue(o0 =e 'eCaron en iberta'0 no sin antes >re6enir=e 'e 9ue o6i'ase to=ar cua9uier
ti>o 'e re>resaias 6ioentas contra =i es>osa. !o =e co=>ro=et? a se(uir una con'ucta ci6ii$a'a.
A 6o6er a casa0 encontr8 9ue Luc?a =e estaba es>eran'o con a =eCor 'e sus sonrisas0 con un
ban9uete ser6i'o en a =esa 'e co=e'or0 cu5o centro o ocu>aba un cestito 'e 7ores 5 'os
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
can'eabros 'e >ata con unas 6eas sin estrenar0 5 con un cuer>o0 +e su5o-0 ="s sensua 5
>ro6ocati6o 9ue nunca. Ante a9ueo resutaban innecesarias as >re(untas0 >or9ue sDo <ab?a una
inter>retaciDnG ea i=>on?a e ca=bio 'e a seAuai'a' ="s re7ina'a >or e o6i'o 'e su ar(a
'esa>ariciDn.
HAce>tar?a 5o e tratoI
,u(u8 a su =anera0 'eC"n'o=e arrastrar >or a(o 9ue 5a no >o'?a ser i(ua 9ue antes. )or9ue e
recuer'o 'e os oc<o '?as busc"n'oa in7ructuosa=ente0 a o 9ue 'eb?a a#a'irse =i 'estrucciDn tota
co=o <o=bre 5 co=o =8'ico0 su>on?a una =uraa i=>osibe 'e rebasar. Actu8 si(uien'o a inercia
'e =is instintos0 aetar(a'os antes 'e 6era 5 en ebuiciDn 'urante to'os a9ueos =o=entos0 sien'o
en =anos 'e =i es>osa un si=>e >eee incan'escente. Co=?0 beb?0 bes8 5 a=8. )ero sin e(ar a a
saturaciDn en nin(una 'e estas acciones0 9ue resutaron =era=ente 7isioD(icas a 7atares e
c<is>a$o 'e una i=a(inaciDn tota=ente ren'i'a. Ni si9uiera obtu6e una soa e5acuaciDn.
! en a ca=a0 <osti(a'o >or esos ceos 9ue no eran =?os sino 'e a re>resiDn socia0 'e os
conce>tos tatua'os >or otros en =i conciencia0 7in(? 9ue =e e6antaba >ara ir a >or a Jti=a co>a
'e c<a=>a#a. Cuan'o o 9ue >reten'?a0 en reai'a'0 era co=>ortar=e 'e a 7or=a E="s ci6ii$a'aF
con a9uea E(ata sai'aF. En u(ar 'e 'iri(ir=e a a >e9ue#a bo'e(a0 >re7er? entrar en a c?nica.
Con una 7ria'a' inusita'a co(? a(unas 6en'as0 un carrete 'e es>ara'ra>o ="s anc<o 5 un >otente
so=n?7ero.
Lue(o =e$c8 8ste con a bebi'a burbuCeante0 5 re(res8 a a <abitaciDn. Don'e =e es>eraba a
intran9uii'a' 'e Luc?a0 aun9ue no su 'escon7ian$a. )os8 =is abios en os su5os0 9uerien'o 'etener
e c<orro 'e sus >aabras@ se(ui'a=ente0 e 'eC8 a co>a en as =anos0 5 =e to=8 a 9ue <ab?a tra?'o
>ara =?.
En e =o=ento 9ue Luc?a a>urD a su5a0 rien'o a in6it8 a 9ue ro=>i8se=os as co>as i(ua 9ue
en as >e?cuas ro="nticas. Con e estr8>ito 'e os cristaes0 se =e 'is>arD un a>etito inusita'o 'e
su carne0 acaso >or una reacciDn 'e triun7o. Mientras a acariciaba 5 a besaba0 e=>ec8 a sentira
ca'a 6e$ ="s 7oCa0 su 6o$ se 7ue <acien'o >astosa 5 ter=inD >or 9ue'arse tota=ente 'or=i'a.
Entonces0 >roce'? a 6estira0 a atara 5 a a=or'a$ara con e6i'ente crue'a'. +Era tota=ente
=?a... !a nunca ="s 6o6er?a a esca>arse 'e casa-
De nue6o a 'eC8 ro'ea'a 'e a ="s absouta oscuri'a'0 5 aban'on8 a <abitaciDn. E resto 'e a
noc<e intent8 'or=ir en a ca=a 'e cuarto 'e os <u8s>e'es@ >ero =e 7ue i=>osibe 'escansar0
'ebi'o a 9ue =i cerebro Jnica=ente >ro5ectaba >esa'ias0 en as 9ue Luc?a se re?a 'e =i 6irii'a'0
=e rec<a$aba cuan'o 5o >reten'?a >oseera0 a >esar 'e >oner=e 'e ro'ias su>ican'o
rastrera=ente0 5 ter=inaba >or esca>arse 'e casa atra6esan'o as >are'es co=o un es>ectro0 +>ara
e6arse e uCurioso 'esnu'o 'e su cuer>o a Eotros ec<os 5 a otros <o=bresF-
Me 'es>ert8 su'an'o0 con a boca reseca 5 necesitan'o ase(urar=e 'e 9ue Luc?a se(u?a
encontr"n'ose en e 'or=itorio. )or eso =e >reci>it8 a abrir a >uerta0 'es>u8s 'e 9uitar os
es>ara'ra>os 9ue cubr?an to'as as ren'iCas0 encen'? a u$0 5 =e encontr8 con a crue'a' 'e sus
oCosG +to'o un 'esa7?o inco=>rensibe-
KHCrees 9ue ter=inar"s 'errot"n'o=e0 co=o as otras 6eces0 >or9ue so5 e ="s '8bi 'e os 'osI
K>re(unt8 con un tono 'e iron?a0 9ue <asta =? =is=o e(D a sor>ren'er=eK. EAiste un =8to'o
in7aibe >ara E'o=arF a una E(ata sai'aF... HMe =irar"s 'e a =is=a 7or=a cuan'o e6es tres o
cuatro '?as sin co=er ni beber0 5 sie=>re en esta =is=a >osturaI HResistir" tu beo cuer>o a
necesi'a' 'e 'e7ecar a9u?0 en a ca=aI ! una 6e$ 9ue <a5as ce'i'o a inso>ortabe 'eseo
7isioD(ico0 HcD=o te notar"s baCo e contacto nauseabun'o 'e os eAcre=entosI
Las >aabras eran ibera'as >or =is abios con e >acer 'e 9uien se 'esi$a >or un tobo("nG ca'a
6e$0 ="s 'e>risa0 5 con as i'eas crecien'o en unos ni6ees 'e >er6ersiDn 5 6en(an$a i=>ro>ios 'e
una =ente 9ue se ten(a >or nor=a.
Cu=>? con una 'e as a=ena$as0 recre"n'o=e =orbosa=ente en =i 'obe 7unciDn 'e carceero
5 6er'u(o. ! con e >ro>Dsito 'e 9ue na'a ni na'ie =e =oestase0 ec<8 to'as as >ersianas 5 =e
=o6? >or a casa con e si=>e res>an'or 'e una 6ea. No aten'? a ti=bre 'e a >uerta e <ice o?'os
sor'os en as 'ecenas 'e 6eces 9ue sonD e te87ono. To'os 'eb?an creer 9ue <ab?a=os sai'o 'e
6iaCe.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
Me >re>ar8 e 'esa5uno0 5 sDo to=8 un sorbo 'e ec<e. Ta=bi8n <ice a co=i'a 5 a cena0
aun9ue na'a ="s 9ue >rob8 os boca'ios 5 >icote8 en os >atos 7r?os. )or9ue =e <ab?a cui'a'o 'e
no encen'er e (as0 as? co=o e6it8 to'o ai=ento 'e 9ue se 'es>ren'iera un oor 7uerte. Mientras0
en ca'a uno 'e os entos se(un'os 9ue iban transcurrien'o0 notaba 9ue Luc?a estaba ="s 'entro 'e
=?0 >or eso se iba a'ue#an'o 'e ca'a uno 'e =is >ensa=ientos.
Sin e=bar(o0 to'o esto ter=in8 >or consi'eraro e si=>e testi=onio 'e o =uc<o 9ue 'eb?a
co=batir. A e(ar a noc<e0 'i un nue6o 6ista$o a 'or=itorio. +Con 9ue o'io =e conte=>aron os
oCos 'e =i >risionera- )ero =anten?a as >iernas estira'as 5 os =usos =u5 Cuntos. Ac8 su 7a'a0
e6ant8 un >oco a bra(a 5 >a>8 su =onte 'e 6enus.
KEst"s a >unto 'e re6entar. De buena (ana intentar?as enc<u7ar=e con tu =ea'a si 5o estu6iera
="s a tiro. L"sti=a 9ue as =uCeres no est8is >ro6istas 'e un >ene 7eAibe 5 erecto0 H6er'a'0 E(atita
sai'aFI
BaCo e es>ara'ra>o 9ue cubr?a su boca not8 e i=>uso rabioso 'e escu>ir=e. Sus >e$ones se
<aaban en a ="Ai=a ri(i'e$0 su baCo 6ientre >a>itaba 5 su >ie a>arec?a tan eri$a'a co=o as
'i=inutas i=a'uras 'e acero 9ue <an si'o atra?'as >or e i="n.
)or eso =e aeC8 'e a?0 r">i'a=ente0 ne("n'o=e a 6o6er a ser <ec<i$a'o >or ese cJ=uo 'e
ee=entos uCuriosos. Des>u8s 'e ase(urar=e 'e 9ue a >uerta 9ue'aba cerra'a <er=8tica=ente0 =e
'iri(? a cuarto 'e os <u8s>e'es. )reso 'e una (ran con7usiDn =e 'eC8 caer en a ca=a0 tota=ente
6esti'o. Cerr8 os oCos 5 =e 'is>use a entre(ar=e a sue#o. )ero0 a >esar 'e <aber cerra'o os
>"r>a'os0 en a >antaa 'e =i =ente se >ro5ectD e >ubis 'e Luc?a 5 to'as as $onas 'e su cuer>o
9ue acababan 'e a=ena$ar =is intenciones 'e E'o=araF.
Lue(o 'e 'ar in7ini'a' 'e 6uetas 5 'e 7u=ar to'a una caCetia 'e ci(arrios0 a =a5or?a 'e os
cuaes os a>ast8 contra e sueo a =e'io consu=ir0 co=>ren'? 9ue no >o'?a 'or=ir sin tenera a =i
a'o. Re(res8 a a <abitaciDn@ 5 na'a ="s abrir a >uerta0 =e abo7eteD un <e'or inso>ortabe.
Encen'? a u$. +Sus oCos continuaban =ir"n'o=e con e 'esa7?o 'e ="s 7uerte-
A acercar=e a a ca=a0 a'6ert? 9ue ea se <ab?a =ea'o enci=a... HEse <e'or tan re>usi6o era
'e su orinaI
En se(ui'a 6enc? a sensaciDn 'e re>u(nancia0 >or9ue =e resutaba ="s i=>erioso e 'eseo 'e
acostar=e a su a'o. As? o <ice0 sin 'esnu'ar=e. Una sin(uar asitu' =e in6a'iD0 5 estu6e a >unto
'e 9ue'ar=e 'or=i'o. No obstante0 e cuer>o 'e Luc?a se encontraba 'e=asia'o >e(a'o a =?oG o
sent?a 6ibrar0 caiente0 6ou>tuoso 5 con6erti'o en una a=a'a a a uCuria...
)or eso estu6e a >unto 'e ce'er0 eno9ueci'o baCo e <ec<i$o carna. De re>ente0 se encen'iD en
=i cerebro una a=a'a 'e e=er(encia... +No0 no >o'?a ren'ir=e cuan'o estaba en Cue(o a(o tan
i=>ortante co=o 'o=ara0 >ara 9ue 7uese Jnica=ente =?a-
Di un brinco en busca 'e sueo0 sa? corrien'o <asta =i c?nica 5 =e to=8 unas an7eta=inas0 con
e 7in 'e <aar un est?=uo =u5 'istinto a seAua. Es>er8 a 9ue =e <iciesen e7ecto@ ue(o0 =e 'io
>or re?r 5 burar=e 'e ea0 actuan'o co=o un >er7ecto i=b8ci@ >ero sin ren'ir=e ante a
7ascinaciDn >eca=inosa 'e su bee$a. /asta conse(u? 'or=ir unas <oras.
+Lu8 6ictoria ="s absur'a0 5 cD=o =e e6o a creer 9ue =arc<aba >or e ca=ino 'e =i
su>eriori'a'-
Sir6i8n'o=e 'e recurso 'e a 'ro(a0 =antu6e a actitu' 'e carceeroM6er'u(o 'urante ="s 'e
cincuenta <oras. Sin e=bar(o0 en e =o=ento 9ue =e estaba >re>aran'o a cena Ke6aba to'o e
Jti=o '?a co=ien'o con buen a>etitoK0 cortan'o e=buti'o con e (ran cuc<io 'e a cocina0 =e
>areciD <aber escuc<a'o un =aui'o asti=ero. Sor>ren'i'o0 e(u8 <asta e co=e'or0 encen'? a
u$0 +50 entonces0 6i a enor=e (ato ne(ro 9ue =e atacD se=anas atr"s-
Lo ="s eAtra#o es 9ue0 en u(ar 'e <acer=e 7rente0 corr?a >or e >asio 9ue con'uc?a a os
'or=itorios. Le se(u? ban'ien'o e cuc<io@ >ero sin saber rea=ente 'Dn'e se <ab?a escon'i'o.
M"s 'e =e'ia <ora e estu6e buscan'o. SJbita=ente0 6o6? a escuc<ar sus =aui'os 'iabDicos...
+Ma'ita bestia- HCD=o era >osibe 9ue se <ubiera =eti'o en nuestra <abitaciDn si a >uerta
continuaba encontr"n'ose cerra'a <er=8tica=enteI
*3
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
Aban'on8 as >re(untas0 9ue acaso =e <ubieran ser6i'o >ara no co=eter e error ="s (ran'e 'e
=i 6i'a0 5 >re7er? entre(ar =is 7uer$as 5 =i intei(encia a a satis7acciDn 'e i=>uso <o=ici'a 9ue
=e 'o=inaba. Luit8 os es>ara'ra>os0 accion8 a =aniCa0 5...
+La bestia se arroCD a >or =i rostro0 bu7an'o 5 con Lis (arras co=o saetas 'is>ara'as >or a ="s
>o'erosa baesta-
/i$o >resa en =i >D=uo 'erec<o 5 en =i oreCa i$9uier'a0 9ue casi =e arrancD. +)ero 5o
conse(u? =o6er en abanico e bra$o ar=a'o0 5 ca68 e cuc<io en a (ar(anta 'e 7ero$0 ene=i(o-
H)or 9u8 o <ice...I +Dios0 Dios- H)or 9u8 o <ice...I
E (ato an$D un aari'o <u=ano... +! a 'es>o=arse en e sueo0 acusD una =utaciDn0 enta 5
eAtraor'inaria0 <asta con6ertirse en e cuer>o 'esnu'o 'e Luc?a-
Cre? 9ue estaba 6ien'o a(o irrea0 a secuea 'e as an7eta=inas. Un 'esteo 'e raciocinio =e
>er=itiD recor'ar 9ue e6aba ="s 'e 'ie$0 <oras sin to=ar nin(una. Encen'? a u$ 'e 'or=itorio...
+La ca=a estaba 6ac?a0 as ata'uras 'es(arra'as 5 as ro>as 'e =i es>osa se =e$caban con unos
eAcre=entos <u=anos0 9ue <e'?an co=o os 'e un (ato- Con 9ue 7acii'a' i'enti7i9u80 en a9ue
=o=ento0 esta >estiencia.
Entonces0 H<ab?a 'a'o =uerte a Luc?aI +No0 no... AJn >a>itaba-
Me incor>or80 'es>u8s 'e escuc<ar os ati'os 'e su cora$Dn0 a co(? en =is bra$os 5 a e68 a a
c?nica.
Re>entina=ente0 e enor=e (ato ne(ro >asD corrien'o >or entre =is >iernas0 entrD en e co=e'or0
'io un sato >ara acan$ar as >are'es internas 'e a c<i=enea0 5 5a no o 6o6? a 6er.
En una 7racciDn 'e se(un'o >ens8 9ue a c<i=enea ta=bi8n <ab?a si'o a 6?a 'e esca>e 'e Luc?a0
cuan'o >o'?a a'9uirir una 7or=a (atuna a <aber si'o >ose?'a >or e De=onio.
+En e7ecto0 eso o eA>icaba to'o- +! ta=bi8n =e >er=itiD tener a certe$a 'e 9ue0 si conse(u?a
curara0 ea 9ue'ar?a eAorci$a'a-
Con e =a5or e=>e#o =e entre(u8 a sa6are a 6i'a. Le >racti9u8 una e7ica$0 tra9ueoto=?a0 e
a>i9u8 e oA?(eno en e =o=ento 9ue cort8 a <e=orra(ia 5 a 'esin7ect8. E trabaCo 'ebiD
absorber=e to'a a atenciDn0 >or9ue >er'? a nociDn 'e tie=>o. Cuan'o 'i >or 7inai$a'a =i abor
9uirJr(ica0 co=>rob8... +Cieos... Luc?a estaba =uerta-
+No0 no >o'?a reani=ara- +Deb?a a>icare 7uertes =asaCes en e cora$Dn0 in5ectare to'os os
esti=uantes car'?acos 9ue encontrase0 <acere trans7usiones 'e san(re 5 'e=ostrare 9ue contaba
con a a5u'a 'e un <o=bre 9ue no te=?a a De=onio- +SDo as? 6o6er?a a a 6i'a0 o =is=o 9ue
<ab?a 'eCa'o 'e ser una (ata >or una 6ounta' sat"nica-
/oras 5 <oras =e entre(u8 a a tarea 'e resucitara0 >resionan'o =is =anos aco=>asa'a=ente
sobre su ca6i'a' tor"cica@ ue(o0 e >racti9u8 una trans7usiDn 'e =i >ro>ia san(re0 sin 9ue =e
>reocu>ase e ru'i=entario utiaCe 9ue 'eb? utii$ar. ! en 6ista 'e 9ue su cora$Dn no recobraba e
rit=o 6ita0 continu8 insistien'o0 insistien'o...
HEn 9u8 =o=ento =e sacaron 'e casaI HLui8n o <i$oI HEs 9ue >er'? e senti'o...I H! >or 9u8
=e ten?an encerra'o en a9uea <abitaciDn acoc<a'a 5 =e <ab?an >uesto una ca=isa 'e 7uer$aI
HCu" <ab?a si'o =i con'ucta >ara 9ue se =e consi'erara un ocoI
Desconoc?a e tie=>o 9ue e6aba encerra'o0 aun9ue 'eb?a ser =uc<o >or9ue estaban
cicatri$a'as as terribes <eri'as 9ue =e <i$o e (ato. Sent? unos 'eseos irresistibes 'e (ritar 9ue 5o
no ten?a 9ue encontrar=e a?. )ero enten'? 9ue ese no era e =eCor ca=ino. Acurruca'o en un
rincDn0 co=enc8 a es7or$ar =i =ente. To'o o suce'i'o 7ue e(an'o a =i cabe$a i(ua 9ue as
secuencias 'e una >e?cua.
Describir ca'a uno 'e os <ec<os se(uro 9ue resutar?a eAcesi6a=ente >roiCo. Me i=itar8 a
se#aar 9ue se =e consi'eraba oco >or e obsesi6o e=>e#o 'e re>etir esta 'e=an'aG E+'eCa'=e
'or=ir con =i =uCer-F.
Sir6i8n'o=e 'e =is conoci=ientos =8'icos0 no =e resutD 'i7?ci i=>oner=e un 'is7ra$. )or
=e'io 'e a >asi6i'a'0 'e a<orro 'e >aabras0 'e escuc<ar a os >si9uiatras 5 'e co=er con a>etito0
7ui consi(uien'o sair 'e a ce'a0 >asear >or e Car'?n 'e =anico=io0 e=>e$ar a a5u'ar a os
cea'ores 50 a 7in0 9ue se =e 'iera e ata...
+Anoc<e <e 6ueto a 'or=ir con ea-
*:
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
Sat8 as ta>ias 'e ce=enterio0 e6an'o una >aa0 una interna 5 un =a>a en e 9ue se in'icaba e
e=>a$a=iento 'e a tu=ba. +Con 9u8 7renes? e6ant8 a ">i'a0 eAtraCe a tierra0 sa9u8 e ataJ' Kes
e >ri=ero 'e os cuatro 9ue ocu>an e =is=o <uecoK0 'esca68 su ta>a 5 =e encontr8 con Luc?a-
H)ue'e i=>ortar=e a(o 9ue su bee$a se <a5a >er'i'o baCo os e7ectos 'e a >utre7acciDn 5 'e
a abor 'e6ora'ora 'e os (usanos0 si s8 9ue estan'o a su a'o0 'ur=ien'o con ea 'ie$ noc<es0
cien0 =i o as 9ue sean necesarias0 conse(uir8 6encer e =ae7icioI
SDo ten(o 9ue re>etir e =is=o >roceso ca'a atar'ecer0 sin 9ue na'a =e 'esani=e0 +>or9ue
a<ora 5o s8 'Dn'e se encuentra Luc?a to'as as noc<es@ na'a ="s <e 'e ir a su encuentro0 >or9ue 5a
no es una E(ata sai'aF sino una =uCer0 +=i es>osa-0 9ue =e necesita-
*%
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
S SHEEAE HEEAE3 3 LA LA RE"(A RE"(A DE DE LAS LAS SER/"E(TES SER/"E(TES
CARTER SCOTT
Aarter 7cott naci$ en +os Bneles C02 de noviembre de 01>0D, cerca de EollyFood# sin
embaro, la influencia de su abuelo Goseph, que haba sido briadista en la ;uerra Aivil le invit$ a
venir a )spa%a hacia 01H9& Pero el panorama literario de nuestro pas no le ust$ demasiado, por
lo que volvi$ a su hoar norteamericano, para comenzar a colaborar como uionista para alunas
productoras cinematorficas como la 35niversal4 y la 3,etro4, aunque pocas veces apareci$ su
nombre en los ttulos de crdito& 7us primeras novelas en castellano, idioma que domina a la
perfecci$n, las public$ en la editorial 3Diana4 de ,<ico en 01H8I La =uerte nunca ser" tu a=i(a0
)oi7ace y Rien'o 5 =urien'o0 entre otras&
)n 012H, volvi$ a )spa%a, donde se ha quedado para siempre, al menos es su prop$sito al haber
contrado matrimonio con una sevillana, a cuyo hoar han venido cinco hi!os& )scritor de los
considerados 3todo terreno4 ha pasado por el erotismo, el 3porno4, las novelas del 3Jeste4 y las
de "error& (lunos de sus me!ores relatos los adquiri$ )diciones 6, pero no fueron publicados al
desaparecer por una crisis editorial& Aonviene resaltar que Aarter 7cott ha escrito, tambin, E
Diccionario Esot8rico y varios libros de Eni(=as para nuestra )ditorial&
+/e 6i6i'o este Jti=o a#o ee6a'o a os ="Ai=os tec<os 'e a e=ociDn0 a >asiDn0 e ries(o0 a
ocura 5 e terror-
A<ora 9ue <e e(a'o a 7ina0 cuan'o se =e obi(a a 'escen'er a terreno 'e os si=>es
=ortaes0 a'6ierto 9ue a 7ria'a' 'e "ni=o >ro>ia 'e ser su>erior en e 9ue =e <e con6erti'o0 =e
e6a a =oCar a >u=a en e tintero con una 6ioencia ine6itabe0 a a 6e$ 9ue a >"(ina 'e =i ibreta
'e anotaciones =e >arece un o?'o enor=e0 e ="s obCeti6o0 9ue reco(er" 'e una 7or=a >er=anente
=i >rotesta 7rente a a socia inco=>rensiDn 'e este =iserabe 1.;%0 en e 9ue In(aterra0 =i >a?s 'e
ori(en K+>ero nunca e 'e =is senti=ientos-K se 6e (oberna'o >or a =e(ao=an?a 'e una =uCer0 a
reina Victoria0 5 >or e inteectuais=o ca>itaista 'e un Cu'?o0 BenCa=?n Disraei...
Ace>to 9ue <e 'e 'ar >or 7inai$a'o =i cico 6ita0 =i 'esa7?o a a =ora estabeci'a >or os
cobar'es0 cuan'o sDo cuento treinta 5 cuatro a#os. +)ero na'ie conse(uir" arrebatar=e e >ri6ie(io
'e <aber conse(ui'o 6i6ir <er=ana'o con e ="Ai=o ries(o0 (racias a =i a=biciDn 'e 9uerer >robar
9ue e <o=bre >ue'e e(ar a i(uaarse con os 'ioses cuan'o es ca>a$0 'e su>erar sus >ro>ias
'ebii'a'es-
Lue(o 'e esta necesaria intro'ucciDn0 con6iene ta=bi8n 9ue 'eCe =u5 >atente 9ue =i a=or >or
7heebae naciD 'e >"nico.
/ace 'iecisiete =eses0 6eintioc<o '?as 5 cinco <oras0 a>roAi=a'a=ente0 5o =e encontraba en un
ca6ero a7ricano0 'on'e >resenci80 su=i'o en un 8Atasis >ro6oca'o >or e =ie'o ="s ancestra0 a
6ictoria 'e 7heebae sobre un Co6en eDn 9ue 'ebiD co=eter e error 'e ec<arse a 'or=ir eCos 'e a
=ana'a...
+Con 9u8 'o=inio 5 se(uri'a' 'e su cuer>o 'e oc<o =etros 'e on(itu' 7or=D os tres anios
9ue trituraron a resistencia 'e 7eino 'eses>era'o- +Con 9u8 cere=onia >arsi=onia se o 7ue
tra(an'o <asta e(ar a 7ina 'e corto rabo 'es>ro6isto 'e >eos-
Los te=bores 9ue acus8 a su>erar a >ar"isis a a 9ue =e <ab?a 6isto so=eti'o 'urante un
tie=>o 9ue 7ui inca>a$ 'e >recisar Kse=anas 'es>u8s0 (racias a =is estu'ios sobre e
co=>orta=iento 'e a es>ecie 'e Python sebae0 a a cua >ertenece 7heebae co=o su re>resentante
="s es>8n'i'o0 >u'e cacuar 9ue casi to'os =is senti'os <ab?an su7ri'o un a(arrota=iento 9ue
'urD unas 'os <orasK0 uni'o a a recu>eraciDn 'e a 6isiDn consciente0 =e >er=itieron co=>ren'er
9ue 'eb?a esca>ar 'e a?0 o ="s r">i'a=ente >osibe. +)or9ue no 9uer?a ser 'e6ora'o 'e a9uea
in7erna =anera-
Mi <u=ani'a' 7?sica o(rD aeCarse 'e a (i(antesca ser>iente0 >ero no ocurriD o =is=o con =i
to'o interno. ! es 9ue e recuer'o 'e a anuaciDn 'e =is 'e7ensas0 <asta 9ue'ar con6erti'o en un
a=asiCo 'e carne >arai$a'o >or e >"nico0 =e trans7or=D 'e una 7or=a 'e7initi6a. Co=o sie=>re
=e <ab?a consi'era'o un <o=bre 6aiente0 'ue#o 'e una intei(encia ca>a$ 'e en7rentarse 5 su>erar
*1
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
cua9uier >ei(ro 'e =un'o0 e tro>ie$o ines>era'o con Ea =a(ni7icaciDn 'e >o'erF sir6iD >ara
'escubrir=e =i (ran e9ui6ocaciDn. Durante =uc<os '?as Jnica=ente >ens8 en 9ue >o'?a <aber si'o
'e6ora'o i(ua 9ue e Co6en eDnG os 'ientes ar(os 5 cur6a'os ca6"n'ose en =i cuer>o0 e abra$o
=Jti>e 5 a>astante0 e c<as9ui'o 'e =is costias 5 =is >u=ones re6enta'os@ 5 cuan'o a =uerte
=e <ubiese >ri6a'o 'e a 6isiDn0 a 'iataciDn eAa(era'a0 in6eros?=i0 'e a cabe$a 'e 7heebae,
'is>uesta a tra(arse a =?a en e =o=ento 9ue su >ie e trans=itiese 9ue =i cora$Dn 5a <ab?a
'eCa'o 'e atir...
+La =a(ni7icaciDn 'e >o'er-
Usta es a 6aoraciDn 9ue =erec?a a 7or=a 'e ca$a 'e a >itDn0 'e esa criatura terribe 5
=a5est"tica 9ue se a'ue#D 'e =is noc<es0 <asta 9ue0 una 6e$ re(res8 a Lon'res0 =e 'eC8 en6o6er
>or e reto 'e >"nico 9ue se =e <ab?a inocua'o0 i(ua 9ue una 'ro(a 'e <"bito 7u=inante0 en a9ue
ca6ero a7ricano 7a6oreci'o >or e so 5 >or a uCuria 'e a sa6aCe naturae$a.
Co=o 'is>on(o 'e su7iciente 'inero 5 tie=>o >ara con9uistar <asta a ="s cara 'e =is
a=biciones0 =e entre(u8 a una eA<austi6a in6esti(aciDn sobre e co=>orta=iento0 e <abit"cuo 5 a
su>er6i6encia 'e a Python sebae& Des>u8s0 cuan'o esti=8 9ue 'is>on?a 'e a necesaria
in7or=aciDn0 acon'icion8 os sDtanos 'e =i =ansiDn0 con e 7in 'e 9ue re>ro'uCese o ="s
eAacta=ente >osibe e entorno natura en e 9ue 6i6e 5 ca$a a reina 'e as ser>ientes.
)ara esta abor 'eb? recurrir a 6arios es>eciaistas0 a to'os os cuaes =e cui'8 'e <aceres creer
9ue =is >retensiones se ce#?an a as 'e $oDo(o 9ue se con7or=a con estu'iar0 ai=entar 5
=antener con 6i'a a un soo ani=a. De esta 7or=a 7ui su>eran'o to'as as 'i7icuta'es0
es>ecia=ente as 'e conse(uir a =is=a te=>eratura 5 <u=e'a' 'e as se6as a7ricanas.
+CD=o a(ra'ec? os a=>ios conoci=ientos t8cnicos 5 cient?7icos 9ue <e >o'i'o acu=uar 'es'e
a ni#e$ (racias a =i curiosi'a' insaciabe-
Este saber =e <a >er=iti'o cui'ar 'e to'os os "rboes0 >a=eras 5 >antas 9ue enan as tres
(ran'es estancias 9ue <e 'e'ica'o a 7heebae, a reina 'e as ser>ientes.
Sin e=bar(o0 a ="Ai=a 'i7icuta' se =e >resentD a a'9uirir a se(uri'a' 'e 9ue =e <aaba en
as i'Dneas con'iciones >ara 6o6er a V7rica0 con e 7in 'e ca>turar0 sin 'a#ara0 a =i a'=ira'a
>itDn.
Me entre6ist8 con 6arios ca$a'ores >ro7esionaes0 9ue trabaCaban >ara os $ooD(icos ="s
i=>ortantes 'e Euro>a 5 'e os Esta'os Uni'os 'e A=8rica. )ero nin(uno =e con6enciD0 'ebi'o a
9ue eran 'e=asia'o a=i(os 'e a e(ai'a'G re(istros 'e entra'a 5 sai'a 'e Eani=a ca>tura'oF en
os 'istintos >a?ses >or os 9ue >as"ra=os0 cuarentenas obi(atorias0 ins>ecciDn o7icia 'e
<abit"cuo arti7icia 9ue 5o <ab?a instaa'o0 so=eti=iento a no s8 cuantos >rocesos 'e sani'a'0 etc.
Cuan'o 5a e=>e$aba a creer 9ue so#aba con un i=>osibe0 7ui a tro>e$ar=e con Aastair C<ubb0
e 'ue#o 'e Ees>ect"cuo ="s 7iero 5 sa6aCe 'e =un'oF. La <abii'a' 'e 8ste >ara ace>tar o >a(ar
sobornos0 a >etuancia 'e su con6ersaciDn 5 a se(uri'a' eAtra6erti'a 'e su cinis=o =e 'iCeron 9ue
8 era a >ersona 9ue estaba buscan'o.
KO sea 9ue uste' 'esea una pit$n seba Kco=entD tras una >inta 'e cer6e$a ne(ra0 <u=e'eci'os
os bi(otes 5 utii$an'o sus oCos >orcinos co=o ="9uina re(istra'ora 'e as ibras 9ue iba a
sacar=eK. Le 'ir8 9ue 5o <e teni'o una en =i es>ect"cuo0 >ero 'eb? sacri7icara.
KHCD=o es >osibeIK>re(unt8 sor>ren'i'o0 >ero sin notar 9ue =i obsesiDn <ubiera 'ecreci'o ni
un ">ice.
KSe >asaba to'o e tie=>o 'or=i'a 'urante os '?as0 5 <asta as se=anas0 9ue 'uraba su 'i(estiDn
inter=inabe. +Con una (ruesa =an(uera 'e (o=a >inta'a <ubiera conse(ui'o e =is=o e7ecto en e
>Jbico- Caro 9ue sus ra$ones se(ura=ente <an 'e ser =u5 o>uestas a as =?as0 =ister CroBe5. !o
>reten'?a o7recer una atracciDn sa6aCe0 7ero$0 =ientras 9ue uste'...
KMe =ue6e un inter8s cient?7ico Kcontest8 r">i'a=ente0 >rocuran'o 9ue no e >areciesen
'es=e'i'as =is 6er'a'eras intenciones0 5a 9ue esto <ubiese incre=enta'o su a=biciDn.
K!a o entien'o. Uste' es un a>asiona'o 'e a ciencia. Co=o tiene a(o en a cabe$a 9ue
>reten'e co=>robar o antes >osibe0 no 'esea 6er obstacui$a'os sus 'eseos >or cu>a 'e as
burocracias a'uaneras 5 sanitarias 'e nuestra Ere(a=enta'aF &ran Breta#a.
KEn e7ecto0 =?ster C<ubb. HCu"n'o sa're=os 'e 6iaCe 5 9u8 =e costar" su coaboraciDnI
*;
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
K+Me (usta <acer tratos con >ersonas tan >r"cticas 5 'irectas co=o uste'0 a=i(o =?o-
Conc8'a=e oc<o '?as >ara contratar e barco0 recutar a os <o=bres 5 co=>rar to'o e e9ui>o
necesario. Res>ecto a >recio tota... HLu8 e >arecen 'os =i cuatrocientas ibras >a(a'as antes 'e
sair 'e Lon'resI
KSer"n tres =i ibras0 9ue 'eCar8 a su no=bre en un banco >ara 9ue uste' as cobre cuan'o
<a5a=os re(resa'o con 8Aito 'e 6iaCe. A o 9ue no =e ne(ar8 es a entre(are una >ri=era su=a a
cuenta a<ora =is=o0 9ue 'e'ucir8 'e i=>orte tota0 =?ster C<ubb.
K!a 6eo 9ue es uste' un <o=bre 'escon7ia'o...
KSDo >ru'ente0 Ea=i(o =?oF.
Des>u8s 'e esta entre6ista0 >ocas 6eces se nos >resentD a ocasiDn 'e 6o6er a =antener una
c<ara tan ar(a en as nue6e se=anas 9ue estu6i=os res>iran'o e =is=o aire in7ecto 5 co=ien'o
i'8nticas >ro6isiones. Ca'a uno sab?a o 9ue es>eraba 'e otroG 8 se i=itD a actuar con una (ran
e7icacia0 5 5o =e =antu6e a a es>era0 sin entor>ecer >ara na'a to'o e 'esarroo 'e a rutina 'e un
ar(o 6iaCe 5 'e una eA>e'iciDn bastante 7ati(osa.
Las >ri=eras 'i7icuta'es se >resentaron cuan'o in'i9u8 i=>eriosa=ente en un =a>a e u(ar
'on'e se encontraba e ca6ero0 5 or'en8 9ue se 'iera ca$a a 7heebae, a a 9ue 'escrib? con to'o
'etae0 e(an'o <asta e eAtre=o 'e 'ibuCara con una 7i'ei'a' 9ue sDo <ubiera su>era'o a
7oto(ra7?a.
KMe >arece 9ue su inter8s es a(o ="s 9ue cient?7ico0 =?ster CroBe5 K=ur=urD e astuto canaa
a co=>robar =i obstinaciDnK. !o =e atre6er?a a cai7icaro 'e =orbosa su(estiDn. HCu"n'o 6io
uste' a esa >itDn tan >ecuiarI
K+Creo 9ue no es e =o=ento 'e <acere o?r una in7or=aciDn 9ue consi'ero inJti- +En e caso 'e
9ue o esti=ase necesario0 >o'r?a au=entar a 7actura 'e sus (astos0 =?ster C<ubb- +)ero na'a ="s
9ue 9uiero a 7heebae, 5 no =e con7or=ar8 con nin(una otra ser>iente-
KDe acuer'o0 =?ster CroBe5. Uste' es e 9ue =an'a. Con7ie=os en 9ue e Eani=aitoF continJe
con 6i'a...
DeCD a 7rase sin concuir0 car(a'a con una iron?a >re#a'a 'e a=ena$as. En e acto se 'is>uso a
seeccionar os oCea'ores 9ue 'eb?an ocai$ar a a reina 'e as ser>ientes.
Tres '?as ="s tar'e0 a>areciD en =i tien'a con e brio 'e a co'icia 'estian'o en sus oCos0 o
9ue >as8 >or ato ante a e6i'encia 'e 9ue sus noticias iban a ser 'e o ="s >ro=ete'orasG
K+!a a tene=os en nuestras =anos0 =?ster CroBe5- /e=os cooca'o un cebo 6i6o0 co=o uste'
nos in'icD0 5 a 'are=os ca$a en e =o=ento 9ue Esu ani=aitoF est8 <acien'o a 'i(estiDn... )ero0
H9u8 e suce'e a uste' a<oraI
Mi ner6iosis=o <ab?a creci'o <asta taes eAtre=os0 9ue =e incor>or8 a>resura'a=ente 'is>uesto
a con'ucir >ersona=ente a ca>tura 5 e trasa'o 'e 7heebae a a Caua es>ecia.
En este e=>e#o =e =ostr8 tan ceoso0 tan eAi(ente 5 estricto0 9ue 'escubr? <asta 9u8 >unto =e
'o=inaba a obsesiDn. )or9ue0 a'e="s0 a tener en =i >o'er a a reina 'e as ser>ientes0 5a no 7ui
ca>a$ 'e se>arar=e 'e su a'o. A=aba as tonai'a'es 'e su >ie0 e >o'er?o 'e su cabe$a 'ur=iente
5 a 'i=ensiDn i=>resionante 'e sus anios. Conte=>"n'oa e=>ec8 a co=batir =i >"nico.
De esta 7or=a0 en e =o=ento 9ue a 6i abrir os oCos0 con to'as as 7urias encerra'as en sus
'ia=antes 6isuaes0 un resco'o 'e =ie'o to'a6?a 6ibrD en =is ner6ios@ =ientras0 una sonrisa 'e
co=>ici'a' =e >on?a en contacto con a9uea criatura irraciona a a 9ue Jnica=ente <ab?a
conse(ui'o 6encer0 te=>ora=ente0 con a a5u'a 'e otros <o=bres 5 'e unas tra=>as =ec"nicas.
)ero as cosas <ubieran si'o =u5 'istintas 'e encontrarnos os 'os en e =is=o entorno natura0 5
'is>onien'o 'e as Jnicas ar=as 'e a astucia0 a <abii'a'0 a intei(encia 5 a 7uer$a...
)ero a burona curiosi'a' 'e Aastair C<ubb0 sie=>re a acec<o 'e =i reaciDn con a reina 'e
as ser>ientes0 =e e6D a con6enci=iento 'e 9ue 'eb?a ocutar =i obsesiDn si no 9uer?a 9ue a9ue
=a'ito =e con6irtiese en una 6?cti=a a a 9ue c<antaCear en base a Eun co=>orta=iento 9ue
nuestra socie'a' ci6ii$a'a no 'u'ar?a en tac<ar 'e ocuraF.
Recurr? a aco<o 5 a a =or7ina >ara 'obe(ar os i=>usos 9ue =e arrastraban a a bo'e(a 'e
barco0 en a 9ue se (uar'aba0 acon'iciona'a escru>uosa=ente0 a Caua 'e 7heebae&
*.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
A(unas 6eces 7ui a ec<ara un 6ista$o eA<ibien'o un senti'o 'e <u=or 7in(i'o0 >ro>io 'e a
e=bria(ue$ 9u?=ica0 con e 9ue >reten'?a 'ar i'ea 'e 9ue =i trato con Ea bestiaF era e >ro>io 'e
tirano intei(ente 9ue es ca>a$ 'e 'o=esticar a Eo ="s sa6aCeF. )ero =i 6o$ estro>aCosa 5 =is
tor>es >aabras sDo ser6?an >ara 'esatar as risas 'e a tri>uaciDn0 sin 9ue consi(uieran ei=inar a
co'icia 'e 9ue 5a se <ab?a con6erti'o en =i >eor ene=i(o.
T T T
/ace un a#o eAacto 9ue a >itDn <er=os?si=a 5 'es>ia'a'a0 a =a(ni7icaciDn 6i6a 'e >o'er
irraciona0 9ue'D a>osenta'a en e <abit"cuo arti7icia 'e a 6ieCa =ansiDn 'e os CroBe50
<ere'eros 'irectos 'e re5 Art<ur 5 'ue#os 'e os t?tuos ="s nobes 'e to'a a &ran Breta#a.
! casi >or a9ueas =is=as 7ec<as se >ro'uCo e >ri=er encuentro con e 7ascinante Ees>ect"cuo
'e a 'errota <u=anaF...
+Cieos Santos...- H)ue'e eAistir a(o ="s <er=osoI +De 9u8 7or=a tan >ersona co=>ren'? >or
9u8 os anti(uos <abitantes 'e Ro=a o6i'aban a inCusticia socia 5 su >ro>ia <a=bre a conte=>ar
os nJ=eros es>eu$nantes 9ue es o7rec?a en e circo a sabi'ur?a 5 a >asiDn 'e os c8sares-
/ab?a esta'o es>eran'o a 6isita 'e Aastair C<ubb 'es'e e =o=ento 9ue e 7ir=8 a
autori$aciDn >ara 9ue cobrase e 'inero 9ue 5o <ab?a in(resa'o en e banco a su no=bre. A>areciD
en =i 'es>ac<o ="s sonriente 9ue nunca0 tan co'icioso co=o en as >roAi=i'a'es 'e ca6ero
a7ricano 5 con una o7erta 9ue no =e causD ni e =enor aso=broG
KSu inter8s >or esa >itDn =e <a 6eni'o 9uitan'o e sue#o0 =?ster CroBe5. )or9ue estaba se(uro
'e 9ue 5o >o'?a 'are una a>icaciDn en =i es>ect"cuo0 >ero no encontraba a souciDn. +SouciDn
9ue 5a ten(o- KCo=>ren'? 9ue no 6en?a a c<antaCear=e0 >or eso =e (ustD a 6ariante 'e su
a=biciDn0 >ues e situaba en unas con'iciones 'e in7eriori'a' 7rente a =i crue'a'@ a =is=o
tie=>o0 8 se(u?a eA>onien'o sus >ro>DsitosKG E asunto se basa en co=>robar eAacta=ente en 9u8
=o=ento 7heebae 6a a 'eci'irse a ca$ar. Entonces0 =ontar?a=os un es>ect"cuo si=iar a 9ue a
uste' tanto e 7ascinD0 >ero con un a#a'i'o 9ue >roon(ar?a e =orboG 'a'o 9ue a 6?cti=a en(ui'a
es a'i6inabe0 >or sus 7or=as eAternas0 a tra68s 'e as 'iataciones 'e a >ie 'e a ser>iente0
'eCar?a=os 9ue esta 'e7or=aciDn Etan su(erenteF 'esa>areciese enta=ente a =e'i'a 9ue se 7ueran
cubrien'o as 'istintas 7ases 'e a 'i(estiDn 'e Enuestra estreaF...
KHDDn'e encontrar?a e >Jbico interesa'o en >a(ar >or ese Enu=eritoFI K>re(unt8 si=uan'o un
esce>ticis=o 9ue no >o'?a sentir.
KEn =uc<os u(ares 'e Lon'res 5 'e otras ciu'a'es i=>ortantes0 =?ster CroBe5 Me re7iero a
>ersonas cuti6a'as0 sensibes 5 a7iciona'as a os re7ina=ientos ="s =orbosos. Co=o enten'er"0
or(ani$ar?a=os unas eA<ibiciones >ri6a'as0 =u5 seecti6as0 a as 9ue asistir?an Jnica=ente a9ueos
9ue su>ieran caar e >acer eAce>ciona 9ue es <a5a=os o7reci'o...
K)or sus >aabras0 <e 'e enten'er 9ue 'a >or <ec<o 9ue =i res>uesta 6a a ser a7ir=ati6a. HCu"nto
tie=>o tar'ar?a 5o en recu>erar e 'inero in6erti'o 5 en 9u8 basa uste' su 'erec<o a >artici>ar en
ese ne(ocio tan 7antasiosoI
KEsto5 'is>uesto a a>ortar =i ibras iniciaes0 a cui'ar=e 'e a seecciDn 'e os 7uturos cientes
5 a re>artir e cincuenta >or ciento 'e os bene7icios con uste'. HLu8 e >areceI
K)ues0 =ire... Si <e 'e sere sincero0 =e cuesta ace>tar cua9uier trato re7erente a 7heebae,
cuan'o no creo <aber >o'i'o saber a'a>tara a <abit"cuo 9ue e ten?a reser6a'o... +Cierta=ente =e
siento =u5 >reocu>a'o-
KHCD=o es >osibe si uste' =e 'iCo 9ue <ab?a conta'o con e asesora=iento 'e os =eCores
es>eciaistasI K>re(untD e canaa0 intro'ucien'o e tor>e <ocico 'e su curiosi'a' en a carna$a 9ue
5o e estaba o7recien'o con =i <"bi =entira.
KSi 'esea >ue'e 6ero uste' con sus >ro>ios oCos... Ta 6e$ sus conseCos0 cuan'o se <a(a car(o 'e
a situaciDn a a 9ue =e en7rento0 =e >er=itan to=ar una 'ecisiDn irre=e'iabe...
KHA 9u8 se re7iere uste'0 =?ster CroBe5I
KCo=o 5a =e antici>D uste' <ace tie=>o0 a ine7icacia 'e una Python sebae en cauti6i'a' resuta
tan 'eses>erante 9ue0 sinti8n'oo =uc<o0 creo 9ue ter=inar8 6i8n'o=e obi(a'o a sacri7icara.
K+No <abe uste' as? cuan'o sDo e6a cinco '?as =anteni8n'oa en esta =ansiDn- K>rotestD e
7eriante0 6i6a=ente interesa'o.
*N
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
Se 'is>uso a aco=>a#ar=e a os sDtanos. )rocur8 =arc<ar 'eante0 con >asos in'ecisos 5 sin
<abar. En cuanto e(a=os a a >uerta 'e (ruesa =a'era 5 sDi'as bisa(ras 5 cerra'uras0 e
>ro>orcion8 una esco>eta 'e ca$a0 5o =e ar=8 con otra 5 acanc8 e =anoCo 'e a6es.
E cruCi'o 'e a cerra'ura tre>D >or e siencio 9ue nos ro'eaba con un eco 'e ar(as resonancias@
ue(o0 e=>uC8 e ato batiente0 >ara intro'ucir=e en a se6a arti7icia 9ue a ciencia0 a i=a(inaciDn
5 =i 'inero <ab?an recrea'o@ =ientras 9ue 'etr"s0 to'a6?a con a ausencia 'e soni'os 'ebi'o a 9ue
nuestros >asos 9ue'aban a=orti(ua'os entre una ata =ae$a0 =e e(D e susurro 'e aso=bro 'e =i
aco=>a#ante. En se(ui'a0 ca>t8 as >a>itaciones 'e su =ie'o0 >or9ue nos ro'eaban as ianas0 os
arbustos0 as ra=as baCas 'e os "rboes 5 to'os esos u(ares 9ue >o'?an ser6ir 'e e=>a$a=iento a
ata9ue 'e nuestra ene=i(a 'es>ia'a'a. DeC8 9ue transcurriesen unos (o$osos =inutos0 <asta 9ue =e
'i a 6ueta 'is>uesto a 9ue 8 recu>erase a con7ian$a con esta >re(unta intenciona'a=ente
EinocenteFG
KSu>on(o 9ue no >ensar" uste' 9ue <e 'eCa'o sueta a a ser>iente0 H6er'a'0 =?ster C<ubbI
A<ora 6a=os ar=a'os >or si=>e >recauciDn0 aun9ue e ase(uro 9ue =e o7rece una (ran con7ian$a
a Caua 'e 6i'rio en a 9ue 7heebae se encuentra encerra'a. HLu8 e >arece to'o o 9ue e ro'eaI
K+Sor>ren'ente- HCD=o se >ro'uce este caor so7ocante 5 'e 'Dn'e >ro6iene a <u=e'a' 'e a
<ierba 5 'e a =ae$a...I HE<<...I +No... NOOO...-
++A? estaba a reina 'e as ser>ientes--
E estJ>i'o 7eriante >asD 'e =ie'o a terror0 5 'e a sor>resa =o'era'a a aso=bro >arai$ante en
unos se(un'os. +)or9ue acababa 'e ser a>resa'o >or os anios tritura'ores 'e a >itDn0 9ue
eAce>ciona=ente no e ca6D os cur6a'os >u#aes 'e sus 'ientes-
)or eso se 9ue'D sin <aba0 sin reacciDn 7?sica a(una0 con os oCos 5 a boca so=eti'os a a
="Ai=a 'iataciDn0 >u'ien'o 6er >ero tota=ente in'e7enso@ =ientras0 a =uerte ="s es>eu$nante
e a>astaba en un abra$o ineu'ibe0 e aire se e re6entaba en os >u=ones con e estai'o 'e sus
costias 5 'e sus 6enas@ su estD=a(o 5 sus intestinos se 6aciaban >or to'os os ori7icios 'e un
cuer>o re'uci'o a a en8si=a >arte 'e su 6ou=en. Con a bruta eA>usiDn 'e su eAistencia0 cuan'o
5a e cora$Dn estaba >arai$a'o0 se >ro'uCo e in6eros?=i a(i(anta=iento 'e a cabe$a 5 'e as
7auces 'e a <a=brienta 7heebae&&&
+A 9u8 ritua tan 7ascinante >u'e asistir a conte=>ar cD=o a >o'erosa ="9uina 6i6a0 >er7ecta0
iba >roce'ien'o a tra(arse entero e ca'"6er 'e eA co'icioso...- +Me sent? inun'a'o >or una tro=ba
'e reacciones or("s=icas-
)ero0 in=D6i 5 con a esco>eta en >osiciDn 'e 'is>aro0 aJn tu6e uci'e$0 >ara co=>ren'er 9ue
a9ueas botas ca6etea'as no 7aciitar?an a 'i(estiDn 'e E=i a=a'aF. )or eso corr? a e6itar e =a0
sin >ensar 9ue =e estaba so=etien'o a un ries(o in=enso. Lo(r8 'esca$ar os >ies 7oCos0
baanceantes0 cuan'o as 7auces 'e a >itDn (i(antesca 5a <ab?an acan$a'o a cintura 'e Aastair
C<ubb.
Des>u8s0 retroce'? a =i E>atea >articuarF0 >ara continuar asistien'o a =orboso es>ect"cuo0
sintien'o >or >ri=era 6e$ 9ue e terror se con6ert?a en una co=unicaciDn sat"nica entre e >o'eroso
irraciona 5 e astuto raciona 9ue era 5o.
A i(ua 9ue e 7an"tico 9ue obtiene en eAcusi6a in'i6i'ua0 >ara su Jnico (oce0 a >ro>ie'a' 'e
una obra 'e arte0 su>e 9ue as <oras 9ue estaba 'is7rutan'o eran =?as0 en un eAce>ciona >ri6ie(io0
>ero 9ue sDo >o'r?a tener una continui'a' si =e cui'aba 'e re>etir e es>ect"cuo...
Es 9ue o insu7ribe 'e a9ue subi=e instante se <aaba en a certe$a0 ca'a 6e$ ="s e6i'ente0 'e
9ue ten'r?a un 7ina. +)or eso =e recre8 en su conte=>aciDn0 sin >er'er=e ni e ="s insi(ni7icante
'e os 'etaes-
)er=anec? a? <asta 9ue se >ro'uCo a tota in(estiDn 'e a 6?cti=a@ 5 to'a6?a =e 9ue'8
es>eran'o a 9ue as >are'es internas 'e 7heebae se 7ueran 'es>a$an'o0 sie=>re con una entitu'
>as=osa0 >ara 9ue as costias se 7iCaran aternati6a=ente 'es>u8s 'e a'eantarse con e 7in 'e 9ue
e in=enso estD=a(o se coocara sobre e ai=ento... +De esta =anera a Jti=a siueta 'e Aastair
C<ubb 9ue'D escu>i'a baCo a >ie reticua'a 5 >a>itante 'e (otoner?a-
3P
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
Debi'o a as 'i=ensiones 'e =i eA ene=i(o0 su>use 9ue a 'i(estiDn 'e a reina 'e as ser>ientes
se >roon(ar?a >or es>acio 'e unas tres o cuatro se=anas. Luieta entre a a(ra'abe =ae$a0 aun9ue
eAist?a a >osibii'a' 'e 9ue0 ines>era'a=ente0 se 'esi$ara en busca 'e a(ua.
Dos '?as ="s tar'e0 =e 6i i=>ortuna'o >or a >resencia 'e unos 'etecti6es 'e Scotan' !ar'0
'ebi'o a 9ue a(unas >ersonas <ab?an o?'o 'ecir a 7eriante 9ue iba a <acer=e una 6isita. No =e
resutD 'i7?ci in6entar una =entira cre?be0 con o 9ue sa68 e >ri=er obst"cuo con reati6a
co=o'i'a'.
Los >robe=as co=en$aron a >antearse cuan'o =i eAi(ente 7a=iiar0 tan a=i(a 'e as 7iestas 5
'e to'o ti>o 'e >a=>inas sociaes0 con6irtiD en una es>ecie 'e 'e>orte su e=>e#o >or iberar=e 'e
a re>entina soe'a' en o 9ue 5o <ab?a ca?'o. Mi >ri=era reacciDn 7ue a 'e en7a'ar=e con to'os
eos0 >or9ue =e ne(aba a se>arar=e ni un soo =inuto 'e 7heebae&
)ero0 Hes >osibe es>antar a 6arias 'ecenas 'e as >ersonas ="s in7u5entes 'e un >a?s co=o
In(aterra 5 a sus cientos 'e 7iees ser6i'oresI
Deb? ren'ir=e ante e acoso >er=anente0 sobre to'o >or9ue su>e 9ue se estaba intentan'o
sobornar a =is cria'os con e a7"n 'e a6eri(uar E9u8 a'orabe =uCercita <ab?a si'o ca>a$ 'e retener
en casa a un =isD(ino co=o 6uestro a=oF.
Sin e=bar(o0 =i 'eses>eraciDn se es7u=D en e =o=ento 9ue encontr8 una utii'a' Eco=estibeF
a =is sai'as 'e casaG a seecciDn 'e as >resas 9ue ser6ir?an 'e ban9uete a a reina 'e as ser>ientes
50 a a 6e$0 cu=>ir?an e >a>e 'e actores >rinci>aes 5 Jnicos 'e ="s es>eu$nante 'e os
es>ect"cuos 9ue un ser <u=ano >ue'e or(ani$ar >ara su auto'eeite.
De esta =anera acab8 con >ri=a A(at<a K+na'ie >u'o abra$ar tan Ea>asiona'a=enteF a esa 6ieCa
asci6a-K0 con t?o /enr5 K+9u8 roCo se >uso ese 'e6ora'or 'e sac<ic<as0 9ue nunca >u'o su>oner
9ue iba a =orir con6erti'o en e E="s (esticuanteF 'e sus ai=entos 7a6oritos-K0 con =i sobrina
Wate K+cD=o c<ascaron sus <orribes 6er'es oCos (atunos baCo as 'a(as 'e os 'ientes 'e 7heebae!K
5 con tantos otros...
+/asta 9ue a =asana curiosi'a' 'e =a=" 6ino a situar e tec<o 'e =i enca'ena=iento a a
=a(ni7icaciDn 'e >o'er?o irraciona-
Ea se <ab?a ne(a'o a 6i6ir en a =ansiDn CroBe50 'eC"n'o=ea >ara =? soo0 co=o aira'a
>rotesta 7rente a =i re>usa a 9ue se <ubiera casa'o >or se(un'a 6e$. Con e 'es(ranar 'e os a#os0
e=>e$D a ser6irse 'e terceros en un intento 'e reconciiaciDn 9ue 5o Ca="s aent8. )ero a =uerte 'e
su =ari'o0 un estJ>i'o constructor 'e casas >ara a case =e'ia0 =e obi(D a asistir a entierro K
e=>uCa'o >or otro 'e =is i=>usos =orbososK. Des'e entonces se i=>usieron unas 6isitas
rec?>rocas0 ca'a seis u oc<o =eses0 9ue Ca="s se >roon(aron ="s a" 'e os tres '?as.
La 6ieCa cotia0 ="scara 'e a7eites 9ue re6eaban aJn ="s su 7ea'a' 5 as <eri'as 'e a e'a'0 se
e=>e#D en a6eri(uar 9u8 =oti6aba =is ar(as 6isitas a sDtano. Esto5 se(uro 'e 9ue0 in7uencia'a
>or a no6ea ro="nticaM'eca'ente 7rancesa0 e(D a su>oner 9ue 5o ocutaba a? una es>ecie 'e
E'a=a 'e as ca=eiasF. Co=o se <aaba a tanto 'e =is astucias 5 receos0 astucias 5 receos0 se
cui'D 'e buscar=e as 6uetas K+con 9u8 'e=on?aca sa(aci'a' actuD a con'ena'a-K0 <asta 9ue
consi(uiD 'escubrir e escon'ite 'e =anoCo 'e a6es...
Me encontraba acosta'o en =i 'or=itorio cuan'o escuc<8 a ca=>ana 'e aar=a. Ac8 a cabe$a
<acia e tabero0 5 e 'es>a$a=iento 'e a casia nJ=ero 'os =e in'icD 9ue <ab?a si'o abierto e
<abit"cuo 'e 7heebae& Sat8 'e ec<o0 'es>reci8 as babuc<as0 encen'? una "=>ara 'e >etrDeo a a
6e$ 9ue =e an$aba en busca 'e a escaera0 5 e(u8 a a >uerta cuan'o 5a era inJti to'o intento 'e
sa6ara...
+E <e'or e=bria(a'or 'e a =uerte (o>eD s"'ica=ente =is 7osas nasaes-
Corr? en busca 'e es>ect"cuo0 +'e ="s terror?7ico es>ect"cuo0 5 =e encontr8 con a
=ateriai$aciDn 'e abra$o su>re=oG a cabe$a 'e =a=" >en'?a tota=ente 'estro$a'a0 con e cueo
'esco5unta'o0 5 se escuc<aban os >ostreros c<as9ui'os 'e sus <uesos...-
Cuan'o a boca 'e a reina 'e as ser>ientes se 'iatD0 sie=>re en unas >ro>orciones 9ue =e
resutaban in6eros?=ies0 acus8 e i=>uso 'e <uir 'e a?0 'e =a'ecir e (ra'o 'e >er6ersiDn a 9ue
<ab?a e(a'o. )ero =e =antu6e 9uieto0 ca6a'o en a tierra0 sin 6ounta'...
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
Una acre sai6a se <ab?a con'ensa'o en =i (ar(anta0 =is oCos se 9ue'aron sin brio 5 =is abios
'ibuCaron una =ueca 'e sonrisa i'iota. Sin e=bar(o0 'e re>ente0 =e sent? ="s 7uerte 9ue nunca.
Estaba en a9uea se6a arti7icia0 >resencian'o e ="s <orren'o 'e os cr?=enes 9ue >ue'e co=eter
un ser <u=ano0 5 no <ab?a >er'i'o e senti'o...
+)or9ue e >ro'i(io Jnico 'e a9ue es>ect"cuo sDo se <aaba reser6a'o a os 'iosesG Ca?(ua0
NerDn... 5 Ric<ar' CroBe50 5o-
E acto 'e 'e(uciDn 'e ca'"6er 'e =a=" 7ue co=o un >arto a re68s. )or =i ca>ric<o ea se iba
a trans7or=ar en >rote?nas 'e 6i'a 'entro 'e cuer>o 'e 7heebae, =ientras 9ue su5o 7ue e =8rito 'e
'ar=e a eAistencia eA>us"n'o=e 'es'e su interior...
HNo es 8sta a =eCor 'e=ostraciDn 'e as cotas 'e terror 9ue 7ui ca>a$ 'e so>ortar sin 'eCar=e
6encer >or os >reCuicios sociaes 5 =oraes 'e os a$os san(u?neos...I
No obstante0 a o ar(o 'e as se=anas si(uientes0 se <icieron 'e=asia'o 7recuentes as 6isitas 'e
un sabueso 'e Scotan' !ar'0 e cua ta=bi8n se e=>e#D en 6isitar e <abit"cuo 'e 7heebae&&&
+! con su =uerte e(D a cu=inaciDn 'e un a#o 'e ocura 5 terror 'o=ina'os >or un ser
su>erior-
T T T
A<ora s8 9ue a >oic?a 6iene a 'etener=e. Esta =a#ana =e <a tee7onea'o un 6ieCo a=i(o0
aert"n'o=e >or9ue i(nora a =a(nitu' 'e =i con'ucta0 a cua0 se(Jn os con6encionais=os 'e
una ci6ii$aciDn 'e cobar'es0 es consi'era'a un 'eito in7ra<u=ano...
HCD=o >o'r?a esca>ar si no 'is>on(o 'e tie=>o su7iciente >ara e6ar=e a a reina 'e as
ser>ientesI
Des>u8s 'e as seis <oras 9ue =e <a e6a'o reenar estas >"(inas 'e =i cua'ernio 'e
anotaciones0 5a sDo =e resta una 'ecisiDnG entre(ar=e a abra$o 'e 7heebae, >ara encontrar =i
78retro en su >o'eroso cuer>o0 ser E="s su5oF 9ue 'e nin(una otra =anera. Le6ar=e a ="s a" a
certe$a 'e 9ue no <a eAisti'o en e =un'o =a5or A=or 9ue e 9ue =e une a a ="s bea 5 sat"nica
'e as criaturas 6i6as...
Dentro 'e unos se(un'os0 cuan'o aban'one a escritura 5 =arc<e en busca 'e ="s 7ant"stico 'e
os suici'ios ro="nticos0 contar8 con otro >acer en eAcusi6aG saber cD=o 6a a >ro'ucirse =i
=uerte0 se(un'o a se(un'o0 5 cD=o =i ca'"6er ir" sien'o Ese>uta'oF en e es>8n'i'o cuer>o 'e
=i a=a'a. +Con6irti8n'ose en una >arte 6ita 'e a =a(ni7icaciDn 'e >o'er?o irraciona 9ue ea0 a
reina 'e as ser>ientes0 re>resenta-
).D.G +Si no enten'8is =i co=>orta=iento0 >eor >ara 6osotros0 cobar'es-
3*
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
) )(A (A (ARRAC"*( (ARRAC"*( DE DE LOS LOS M MO(TES O(TES H HART- ART-
4REDER"C5 MARR!AT
'redericK ,arryat naci$ en :nlaterra en 021.& )n seuida se sinti$ atrado por la mar# debido
a que su pas estaba dando forma a un imperio, a pesar de haber perdido los )stados 5nidos&
Puede encuadrarse a ,arryat entre los autores que convirtieron los ocanos en su fuente de
inspiraci$n, siuiendo el camino abierto por Defoe y que lueo siuieron 7tevenson, Aonrad y
otros&
7in embaro, ,arryat ahond$ ms en lo aventurero, sin olvidar la identidad fsica y moral de
sus persona!es dentro de un universo carado de audacia, temores, mitos y pasiones& "odo esto se
puede apreciar en novelas de la calidad de E >erro en'e=onia'o0 ,acobo e Si=>e 5 E bu9ue
7antas=a.
Precisamente, a esta =ltima novela corresponde el relato que hemos seleccionado, el cual puede
titularse una NarraciDn 'e os Montes /art$ o La Loba Banca. "oda una obra maestra dentro del
nero de los licntropos, a cuyo desenlace se llea lueo de conocer una historia apasionante,
casi de un corte melodramtico, en la que se ofrecen los ms diab$licos misterios de "ransilvania y
de la )uropa central& Por =ltimo, os diremos que 'redericK ,arryat falleci$ en 08>8&
)<ii> 5 Wrant$ subieron en su >ira(ua <acia e =e'io'?a 5 co=en$aron a re=ar con su <abitua
>ericia.
)ocos obst"cuos se es o>usieron >ara e6ar e ru=bo co=o <ab?an >anea'o. A =is=o tie=>o0
as nu=erosas isas 5 as estreas es a5u'aban a orientarse0 o =is=o a o ar(o 'e '?a 9ue en a
noc<e. Es 6er'a' 9ue no se <aaban 'is>uestos a se(uir a 'irecciDn ="s recta0 aun9ue s? a =enos
>ei(rosa. Re=aron >or a(uas =ansas0 sie=>re <acia e Noroeste. En in7ini'a' 'e ocasiones se
6ieron obi(a'os a esca>ar 'e os praos =aa5os 9ue inun'aban a $ona@ sin e=bar(o0 (racias a a
i(ere$a 'e su e=barcaciDn o(raron sa6ar e >eeCo. La 6er'a'0 >ara no >ecar 'e =entirosos0 es
9ue os >iratas 'eCaban e acoso na'a ="s co=>robar o >e9ue#a 9ue era a e=barcaciDn 'e os
eAtranCeros0 'ebi'o a 9ue =u5 escaso bot?n >o'?a o7receres.
Un a=anecer0 =ientras re=aban bor'ean'o as isas con a a5u'a 'e una sua6e brisa bastante
in<abitua0 )<ii> co=entDG
KWrant$0 =e contaste 9ue se <an >resenta'o a(unos =o=entos en tu 6i'a0 o 9ue tienen reaciDn
con a =is=a0 9ue se ase=eCan bastante con a =isteriosa <istoria 9ue te con7i8 <ace '?as. HCrees
o>ortuno eA>icar=e a 9u8 te re7er?as >recisa=enteI
KEs e =eCor =o=ento KcontestD e a=i(oK. /ace tie=>o 9ue >ensaba <abarte 'e eo@ >ero no
<ab?a consi'era'o o>ortuno <acero. Creo 9ue nunca encontrare=os una ocasiDn co=o 8sta. Te
>re6en(o 9ue 6as a escuc<ar un suceso =u5 sin(uar0 acaso tanto o ="s 9ue e tu5o. HSu>on(o 9ue
en a(una ocasiDn te <abr"n conta'o a(o sobre os Montes /art$I
KNunca <e o?'o a(o sobre eos0 a =enos 9ue 5o recuer'e KcontestD )<ii>K@ sin e=bar(o0 en un
ibro e? una bre6e in7or=aciDn sobre esos =ontes0 5 'e a(unos 'e os sor>ren'entes
aconteci=ientos 9ue a? <an ocurri'o.
KA(o D(ico en unos territorios sa6aCes 5 'es<abita'os Ka#a'iD Wrant$K. En o 9ue se re7iere a
esos =ontes0 se cuentan os sucesos ="s sin(uares@ no obstante0 >or =isteriosos 9ue >ue'an
resutar0 'is>on(o 'e as >ruebas su7icientes >ara consi'eraros aut8nticos.
FTe 'ir8 9ue =i >a're Ca="s naciD en os Montes /art$0 co=o ta=>oco resi'iD en eos 'es'e e
>ri=er =o=ento. Antes estu6o a ser6icio 'e un nobe <Jn(aro 9ue >ose?a 6arias 7incas 5 e'i7icios
en Transi6ania@ sin e=bar(o0 a >esar 'e su con'iciDn 'e sier6o0 =i >a're no era un <o=bre >obre 5
sin conoci=ientos. Lo cierto es 9ue contaba con una >e9ue#a 7ortuna 50 'ebi'o a 9ue >ose?a una
intei(encia es>ecia >ara e or'en0 a a 6e$ 9ue su <onorabii'a' era =u5 esti=a'a0 e nobe e
ascen'iD a car(o 'e =a5or'o=o. Caro 9ue to'o <o=bre 9ue nace sier6o0 sie=>re conser6ar" esta
con'iciDn >or =uc<o 'inero 9ue o(r8 a=asar. Esto 7ue o 9ue =i >a're consi(uiD. Con6iene 9ue te
cuente a<ora 9ue 8 estu6o casa'o 'urante casi cinco a#os. ! 'e este =atri=onio tu6o tres <iCosG
C8sar0 =i <er=ano =a5or@ /er=ann0 9ue so5 5o@ 5 Marcea0 =i <er=ana. Creo 9ue est"s entera'o0
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
)<ii>0 'e 9ue en a9ueas tierras se continJa <aban'o en at?n. )or eso nosotros tene=os unos
no=bres tan sonoros.
FA =i =a're to'os a consi'eraban =u5 bea@ >or 'es(racia0 se <aaba =eCor 'ota'a en o 7?sico
9ue en e terreno 'e as 6irtu'es. Cuan'o e 'ue#o 'e con'a'o a conociD0 9ue'D ena=ora'o 'e
ea. A os >ocos '?as0 =i >a're recibiD a or'en 'e >artir eCos 'e a?0 >ara cubrir no s8 9ue encar(o.
)recisa=ente0 =ientras se <aaba eCos0 =i =a're se 6io obse9uia'a >or os re(aos 5 as atenciones
'e a=o. Esto traCo consi(o 9ue se 'eCara se'ucir >or 8. A >oco tie=>o0 6o6iD =i >a're 50 en
se(ui'a0 a'6irtiD o 9ue <ab?a suce'i'o en su ausencia. SDo tu6o 9ue reai$ar una co=>robaciDn
>ara tener a >rueba ="s contun'ente 'e a in7i'ei'a' 'e su es>osaG +a 'escubriD en a ca=a con su
con9uista'or- DeC"n'ose arrastrar >or e a$ote 'e as >asiones0 es>erD a ocasiDn ="s a>ro>ia'a >ara
'ares =uerte a os 'osG a =i =a're 5 a su a=ante.
FLue(o0 a co=>ren'er 9ue >or su con'iciDn 'e sier6o na'ie ace>tar?a as ra$ones 9ue >u'iese
ae(ar0 'a'a a i=>ortancia 'e nobe a 9ue acababa 'e 9uitar a 6i'a0 >rocurD reco(er to'o e
'inero 9ue (uar'aba 50 'es>u8s0 >re>arD os cabaos 9ue iban a tirar 'e trineo. E in6ierno estaba
sien'o =u5 'uro en a9ueas tierras0 o 9ue no e i=>i'iD sacarnos a sus tres <iCos 'e a casa.
Esca>a=os en =e'io 'e a noc<e0 >ara encontra=os =u5 eCos 'e a? antes 'e 9ue os cr?=enes
<ubieran si'o 'escubiertos. Con6enci'o 'e 9ue ser?a acosa'o0 5a 9ue no contaba con una
>osibii'a' 'e sa6aciDn en a9ueas tierras R'on'e a >oic?a >o'?a 'etenere en cua9uier
=o=entoS0 >rosi(uiD a <ui'a0 sin 'etenerse <asta 9ue se encontrD en =e'io 'e os intrinca'os
aberintos0 tan in<Ds>itos >or a sa6aCe ausencia 'e 6i'a <u=ana0 9ue se 7or=aban en e interior 'e
os Montes /art$.
FCo=o 'ebes enten'er0 to'o o 9ue te esto5 con7ian'o =e 7ue conta'o a =? =uc<o ="s tar'e.
Mis re=otos recuer'os se <aan uni'os a una caba#a rJstica0 bastante cD=o'a 5 <abitabe0 en a 9ue
resi'? Cunto a =i >a're 5 a =is <er=anos. /ab?a si'o construi'a en e interior 'e unos 'e esos
bos9ues 9ue se eAtien'en >or as re(iones norte#as 'e Ae=ania. Nuestra 6i6ien'a se encontraba
ro'ea'a 'e unos acres 'e terreno0 en os 9ue =i >a're <ab?a se=bra'o 'i7erentes >antas
co=estibes0 as cuaes sDo crec?an 'urante e 6erano. No >ue'e 'ecirse 9ue 'iesen una (ran
cosec<a@ >ero0 a =enos0 ser6?an >ara 9ue to'os nosotros >u'i8se=os ai=entarnos.
FCuan'o e(aba e in6ierno0 nos 6e?a=os obi(a'os a >er=anecer en a caba#a 'urante casi to'o
e tie=>o0 5a 9ue =ientras nuestro >a're sa?a a ca$ar0 sus <iCos 9ue'"ba=os baCo a a=ena$a 'e os
obos0 9ue baCaban 'e as cu=bres en busca 'e ai=ento 9ue es 7ataba en esa 8>oca 'e a#o.
FRecuer'o 9ue =i >a're <ab?a co=>ra'o a9uea <u=i'e casa0 Cunto a as tierras 9ue a
ro'eaban0 a un tosco =onta#8s0 'e 8sos 9ue se >asan a 6i'a ca$an'o o 9ue=an'o carbDn 'e e#a
>ara 7un'ir0 con e 7in 'e a>ro6ec<ar a (an(a 'e as =inas 6ecinas. La caba#a se <aaba eCos 'e
cua9uier $ona <abita'a0 5a 9ue e se>araban unas 'os =ias 'e a 6i6ien'a ="s >rDAi=a. A<ora
=is=o =e >arece estar 6ien'o a9ue >aisaCeG os >inos atos 5 (ruesos ee6"n'ose sobre a a'era 'e
a =onta#a0 a(unas 'e cu5as ra=as =ontaban sobre e teCa'o 'e nuestra casa0 o =is=o 9ue sus
(ruesas ra?ces a>arec?an >or e sueo 9ue >is"ba=os. La 7a'a 'e =onte >arec?a irse a 'es>o=ar
sobre un 6ae =u5 <on'o 9ue estaba bastante eCos. Durante e 6erano e >aisaCe resutaba =u5
beo@ sin e=bar(o0 a e(ar e 'uro in6ierno0 na'ie ser?a ca>a$ 'e i=a(inar un u(ar tan 'esoa'or.
F!a te <e conta'o 9ue en a 8>oca 'e os 7r?os0 =i >a're se iba 'e ca$a. Lo <ac?a to'os os '?as0
'eC"n'onos encerra'os en a caba#a >ara 9ue no corri8ra=os e ries(o 'e ser ataca'os >or os obos
o =orir con(ea'os0 en e caso 'e 9ue nos >er'i8se=os. Co=o a? no <ab?a na'ie 9ue >u'iese
cui'arnos. Debo reconocer 9ue <ubiera si'o una ocura >reten'er 9ue una cria'a 9uisiera 6enir a
aten'e=os0 >or =uc<o 'inero 9ue se e o7reciera co=o sue'o. /e 'e a'=itir 9ue =i >a're sent?a
6er'a'ero >"nico ante as =uCeres@ a(o 9ue 'eCaba >atente con e =is=o trato 9ue nos 'aba a sus
<iCos0 5a 9ue a Marcea casi no a <ababa. Cuan'o 9uer?a 'iri(irse a ea0 nos utii$aba a nosotros
co=o inter=e'iarios.
FDebes i=a(inar 9ue 6i6?a=os so=eti'os a un casi tota aban'ono. A esto <e 'e a#a'ir 9ue
nuestro >a're nos ten?a >ro<ibi'o encen'er a u=bre0 >or =ie'o a 9ue se >ro'uCera un incen'io.
)or eso 'eb?a=os cubrirnos con un =ontDn 'e >iees 'e oso0 a a 6e$ 9ue nos 9ue'"ba=os en uno
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
'e os rincones ="s >rote(i'os. A? >er=anec?a=os <asta 9ue 8 re(resaba0 >ara encen'er un 7ue(o
'esu=brante0 9ue su>on?a nuestra =a5or satis7acciDn.
FE <ec<o 'e 9ue nuestro >a're <ubiese ee(i'o tan >reocu>ante 7or=a 'e 6i6ir <a 'e 6erse co=o
9ue se ne(aba a <abitar en un u(ar 7recuenta'o >or a (ente 'e >aso. Es >osibe 9ue ta=bi8n e
<iriese e re=or'i=iento >or su cri=en0 o se a=entara 'e ca=bio tan brusco 9ue <ab?a 'a'o a su
eAistencia0 5a 9ue no >o'?a ser ="s =iserabe. E <ec<o es 9ue Ca="s e <ab?a=os 6isto sonre?r0 5
=uc<o =enos (astarnos una bro=a. Lo su5o era entre(arse a un trabaCo casi 7ebri0 acaso >ara no
conce'erse ni un se(un'o >ara >ensar en e >asa'o.
F)or e contrario0 nosotros conse(ui=os0 a >esar 'e nuestra corta e'a'0 una eA>eriencia
inusita'a0 a a 6e$ 9ue unos (ran'es conoci=ientos. Cuan'o e(aban os cortos '?as in6ernaes0 os
tres >er=anec?a=os en siencio e in=D6ies0 i=a(inan'o 9ue a nie6e se 'erret?a >ara 'ar >aso a os
'?as tan (ratos 'e 7inaes 'e a >ri=a6era 5 'e 6erano. Antes os "rboes se <abr?an cubierto 'e
<oCas 5 os >"Caros estar?an cantan'o0 a a 6e$ 9ue nosotros aban'onar?a=os a caba#a >ara Cu(ar en
a ="s co=>eta iberta'.
FUsta 7ue nuestra sa6aCe 7or=a 'e 6i'a <asta 9ue =i <er=ano C8sar cu=>iD nue6e a#os0 5o
e(u8 a os siete 5 Marcea a os cinco. Entonces ocurrieron os tr"(icos aconteci=ientos 9ue 'an
7or=a a a <istoria tan sor>ren'ente 9ue =e 'is>on(o a contarte.
FCierta noc<e0 =i >a're 6o6iD a a caba#a =uc<o ="s tar'e 'e o <abitua. Co=>roba=os 9ue
no <ab?a ca$a'o ni un si=>e coneCo. Da'o 9ue a te=>eratura no >o'?a ser ="s baCa0 a o 9ue se
a#a'?an os 6arios >ies 'e nie6e 9ue cubr?an a tierra0 e <ec<o 'e estar <ea'o 8 o un?a a un <u=or
'e =i 'e=onios. Co=o car(aba con unos cuantos e#os0 =is <er=anos 5 5o nos >usi=os a so>ar
as >a6esas0 con e 7in 'e 9ue brotase a(una a=ita.
FSJbita=ente0 =i >a're a(arrD a Marcea >or un bra$o 5 a se>arD 6ioenta=ente 'e a
c<i=enea. Ea se (o>eD contra e sueo0 =a(u"n'ose os abios 5 a 7rente. San(raba 'e=asia'o@
sin e=bar(o0 a <aber a>ren'i'o a so>ortar 7recuentes ata9ues co=o a9u80 >re7iriD 9ue'arse en
siencio0 sin sotar ni una soa "(ri=a. A'e="s0 se nos 9ue'D =iran'o con una eA>resiDn asti=era.
A =is=o tie=>o0 nuestro >a're <ab?a acerca'o su escabe a ar0 a a 6e$ 9ue =usitaba a(o en
contra 'e as =uCeres0 5 se entre(aba a a6i6ar e 7ue(o. Una tarea 9ue tanto C8sar co=o 5o
<ab?a=os aban'ona'o a 6eo sa6aCe=ente 9ue <ab?a si'o trata'a nuestra <er=ana.
FA >oco rato brotD una a=a =u5 6i6a0 >or e7ectos 'e trabaCo 'e =i >a're. Entonces0 nosotros
continua=os en e =is=o sitio0 sin a>roAi=a=os a 80 co=o era o acostu=bra'o. Da'o 9ue
Marcea se 7ue a un rincDn 'e a caba#a0 C8sar 5 5o a aco=>a#a=os0 a =enos >ara i=>iare a
san(re 9ue aJn e brotaba >or e abio >arti'o. Mi >a're se i=itD a a(ac<arse sobre a u=bre0 en
siencio0 =u5 triste 5 soo.
FAs? nos 9ue'a=os 'urante una =e'ia <ora0 <asta 9ue nos sobresatD e aui'o 'e un obo0 9ue
brotD >recisa=ente 'ebaCo 'e una 6entana 'e a caba#a. Mi >a're se incor>orD 6ioenta=ente 5
'esco(D su esco>eta. E aui'o se re>itiD con ="s intensi'a'@ =ientras0 8 co=>robaba e
7u=inante 'e ar=a 50 'es>u8s0 sin =irarnos saiD 'e a caba#a 5 cerrD a >uerta tras 'e s?. Nosotros
se(ui=os en e =is=o u(ar R=ientras escuc<"ba=os con a =a5or atenciDnS0 >ensan'o 9ue si 8
ter=inaba >or 'ar =uerte a obo0 9ui$" 6o6iese 'e =eCor <u=or. A >esar 'e 9ue sie=>re nos
trataba con =uc<a 'ure$a0 sobre to'o a nuestra <er=anita0 e 9uer?a=os 5 nos es7or$"ba=os >or
6ere ae(re 5 tran9uio. HLu8 otra cosa =eCor >o'?a=os 'esearI
FEn este =o=ento 'ebo resatar 9ue <an eAisti'o >ocos <er=anos 9ue se e6aran tan bien co=o
nosotros. ,a="s nos >ee"ba=os ni 'iscut?a=os co=o es nor=a en otros c<icos. En e caso 'e 9ue
ocasiona=ente brotase a(Jn >unto en e 9ue no est"ba=os 'e acuer'o C8sar 5 5o0 Marcea 6en?a
corrien'o0 >ara sear con sus besos 5 sus sJ>icas nuestra reconciiaciDn. Ea era una ni#a cari#osa.
A<ora =e 6iene a a =e=oria su >recioso rostro. +)obre in7ei$- +Mi 'es(racia'a Marcea-F.
KHAcaso <a =uertoI K>re(untD )<ii>.
K+Caro 9ue s?- +En e7ecto0 a >er'?- H! cD=o 7aeciDI Sin e=bar(o0 'ebo se(uir e 'esarroo 'e
a <istoria. A=i(o =?o0 >er=ite 9ue te a continJe contan'o.
FSe(ui=os es>eran'o 'urante unas <oras@ >ero0 a no escuc<ar os esta=>i'os 'e a esco>eta0 =i
<er=ano C8sar <i$o esta su>osiciDnG
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FKCreo 9ue >a're est" >ersi(uien'o a obo0 >or o 9ue 6a a tar'ar en re(resar. Lueri'a
<er=anita0 'eCa 9ue corte a san(re 'e tu boca. Lue(o aban'onare=os este rincDn0 >ara acerca=os a
7ue(o. Necesita=os caentarnos.
FEsto es o 9ue <ici=os0 5 a? se(ui=os <asta a =e'ianoc<e.. Sin 'eCar 'e co=entar 9ue nuestro
>a're tar'aba en 6o6er0 no >u'ien'o co=>ren'er 9u8 e reten?a. ,a="s su>usi=os 9ue se estu6iera
en7rentan'o a a(Jn >ei(ro0 5a 9ue nos 'iCi=os 9ue se(ura=ente <ab?a se(ui'o a obo <asta unos
>araCes =u5 eCanos.
FKVo5 a ec<ar un 6ista$o >or si 6eo a >a're K'iCo C8sar0 a =is=o tie=>o 9ue ca=inaba <asta a
>uerta.
FKTen =uc<o cui'a'o K>i'iD MarceaK. Los obos 'eben an'ar cerca a estas <oras 5 nos 7ata un
ar=a con a 9ue 'e7en'ernos0 <er=ano.
FC8sar abriD a >uerta unas >ocas >u(a'as con su=o cui'a'o. Escu'ri#D e terreno ="s
>rDAi=o.
FKNo s8 6e na'a K'iCo >asa'os unos =inutos@ se(ui'a=ente0 e(D Cunto a nosotros.
FKTene=os 9ue cenar Krecor'8 5o0 >ues >a're acostu=braba a >re>arar a cena na'a ="s 6o6er
a a caba#a@ 5 =ientras se <aaba ausente0 os tres sDo cont"ba=os con os restos 'e '?a anterior.
FKEscuc<a0 C8sar Kinter6ino MarceaK0 en e =o=ento 9ue >a're re(rese 'e =atar a obo0
9uerr" co=er a(o. Va=os a >re>arar a cena >ara to'os.
FC8sar se >uso 'e >ie sobre e escabe0 >ara co(er 'e a aacena un >e'a$o 'e carne. No recuer'o
si era 'e 6ena'o o 'e oso. )rocura=os cortar a canti'a' >recisa 50 acto se(ui'o0 nos cui'a=os 'e
>re>arara0 i(ua 9ue <ac?a=os baCo e contro 'e nuestro >a're. Nos encontr"ba=os =u5
>reocu>a'os en asara en as escu'ias0 sobre e 7ue(o0 cuan'o escuc<a=os e soni'o 'e un cuerno
'e ca$a. En se(ui'a >resta=os o?'os >or si se re>et?a. )ronto nos e(D un rui'o 'es'e e eAterior@ 50
un =inuto ="s tar'e0 entrD nuestro >a're aco=>a#a'o 'e una =uCer Co6en 5 'e un <o=bre =oreno
5 7orni'o0 9ue e6aba ro>as 'e ca$a'or.
FCreo 9ue con6iene contar a<ora o 9ue 5o no su>e <asta >asa'os unos a#os. En e =o=ento 9ue
=i >a're 'eCD nuestra caba#a0 <ab?a >o'i'o 6er a una oba banca a unas treinta 5ar'as 'e 'istancia.
Na'a ="s 9ue esta bestia 'escubriD a =i >a're0 e=>e$D a retroce'er =u5 'es>acio@ >ero =ostran'o
os 'ientes 5 sin 'eCar 'e (ru#ir. En se(ui'a se >ro'uCo a >ersecuciDn. A >oco rato0 =i >a're se 'io
cuenta 'e 9ue a oba no <u?a0 sino 9ue ="s bien iba aeC"n'ose 'es>acio0 >ara =antenerse cerca 'e
8. Sin e=bar(o0 <ubo un =o=ento en e 9ue se encontraron =u5 cerca. Entonces0 =i >a're se
encarD a esco>eta >ara 'is>arar sobre a 7iera.
FEn ese >reciso instante0 a oba banca 'esa>areciD sJbita=ente. Co=o =i >a're su>uso 9ue a
nie6e e <ab?a >er=iti'o ca=u7arse0 'escen'iD e ar=a con e >ro>Dsito 'e eAa=inar a $ona. No
'escubriD na'a sos>ec<oso. )or eso se 'iCo 9ue a 7or=a en 9ue a oba <ab?a 'esa>areci'o resutaba
inco=>rensibe. Dis(usta'o >or e 7racaso 'e su cacer?a0 se <aaba 'is>uesto a re(resar a a caba#a0
cuan'o escuc<D e eCano soni'o 'e un cuerno 'e ca$a.
FLe(D a ser tan (ran'e su aso=bro0 'ebi'o ="s a u(ar 9ue ocu>aba 5 a a <ora 'e a tar'e0 9ue
se =antu6o 9uieto0 co=o >etri7ica'o0 a <aber o6i'a'o e =oti6o 9ue e <ab?a e6a'o <asta a?.
)asa'os unos =inutos 6o6iD a escuc<ar e cuerno 'e ca$a@ 5 se 'io cuenta 'e 9ue 9uien o >ro'uc?a
se <aaba =u5 cerca. )or eso se =antu6o in=D6i0 sin 'eCar 'e >restar atenciDn. Una tercera 6e$
escuc<D a a=a'a o reca=o. No =e acuer'o 'e t8r=ino a'ecua'o@ sin e=bar(o0 =i >a're sab?a
=u5 bien su si(ni7ica'oG unos ca$a'ores se <ab?an >er'i'o en e bos9ue.
F)oco ="s tar'e0 >u'o 6er a un <o=bre a cabao0 9ue e6aba a una =uCer en a (ru>a. Los 'os
e(aron a caro 5 caba(aron <asta 'on'e se encontraba =i >a're. En un >rinci>io 8ste se asustD
=uc<o0 'a'o 9ue acu'ieron a su =e=oria as <istorias 9ue se contaban 'e a>ariciones 'e seres
sobrenaturaes0 a(unos 'e os cuaes =oraban en a9ueas =onta#as@ no obstante0 en e =o=ento
9ue os tu6o cerca0 se 'io cuenta 'e 9ue eran si=>es seres <u=anos0 co=o 8. Na'a ="s 9ue
e(aron a su a'o0 e Cinete e <abD 'e esta =aneraG
FKA=i(o ca$a'or0 cD=o os a(ra'e$co 9ue os encontr8is 7uera 'e casa a tan atas <oras 'e a
tar'e. Esto nos <a bene7icia'o a nosotros. Veni=os 'e =u5 eCos 5 te=?a=os >or nuestras 6i'as0
'ebi'o a 9ue so=os >erse(ui'os con a =a5or sa#a. Con a a5u'a 'e estos =ontes <e=os o(ra'o
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eu'ir a ene=i(o@ >ero0 'e no encontrar un re7u(io 5 ai=entos 9ue nos >er=itan re>oner un >oco
as 7uer$as0 =orire=os 'e <a=bre en =e'io 'e esta noc<e in6erna. Mi <iCa0 9ue es a 'a=a 9ue 6a
=onta'a a a (ru>a0 se encuentra en estos =o=entos casi 'es7aeci'a. Contesta'=e@ H9uer8is >aiar
nuestros >robe=asI
FKMi casa se encuentra a escasas =ias 'e este u(ar K'iCo =i >a'reK@ >ero sDo os >o'r8 brin'ar
7ue(o 5 un re7u(io. Bien6eni'os se"is a o >oco 9ue =e >ertenece. H)ue'o saber 'e 'Dn'e 6en?sI
FKCaro 9ue s?0 a=i(o. Ser?a absur'o =antener un secreto ante uste'. /e=os esca>a'o 'e
Transi6ania0 'on'e e <onor 'e =i <iCa 5 =i >ro>ia 6i'a se <aaban baCo una =orta a=ena$a.
FA escuc<ar esto e inter8s 'e =i >a're se <i$o =uc<o =a5or0 >or9ue recor'D su >ro>ia 7u(aG a
in7i'ei'a' 'e su es>osa 5 e 'obe cri=en 9ue 'esenca'enD. )or este =oti6o0 o7reciD to'a su
coaboraciDn con a =a5or (enerosi'a'0 i(ua 9ue se a5u'a a un co=>a#ero 'e in7ortunios.
FKNo 'ebe=os >er'er ="s tie=>o0 nobe se#or K'iCo e reci8n e(a'oK. Mi <iCa est" tiritan'o 'e
7r?o@ 5 5a es inca>a$ 'e so>ortar ni un =inuto ="s este tie=>o tan in7erna.
FKAco=>a#a'=e Kin'icD =i >a're0 con'uci8n'oes <asta a caba#a@ ue(o0 a#a'iDKG /e 6eni'o
<asta a9u? >ersi(uien'o a una oba banca. Se atre6iD a auar baCo a 6entana 'e =i casa. De otra
=anera0 5o Ca="s =e <ubiese encontra'o en estos >araCes a tan atas <oras 'e a tar'e.
FKEsa bestia >asD a nuestro a'o en e =o=ento 9ue 'eC"ba=os atr"s e bos9ue K'iCo ea con una
6o$ 'eiciosa.
FKEstaba a >unto 'e 'escar(ar =i ar=a contra a 7iera KeA>icD e ca$a'orK@ sin e=bar(o0 'a'o
9ue <a ser6i'o >ara 9ue uste' nos encontrase0 =e 7eicito >or <aber >er=iti'o 9ue esca>ara.
FE (ru>o e(D a a caba#a a cabo 'e <ora 5 =e'ia@ >ero a6an$an'o a >aso r">i'o. ! co=o <e
conta'o anterior=ente0 entraron en a =is=a.
FKSe 'ir?a 9ue e tie=>o <a =eCora'o Kco=entD e =oreno eAtra#o0 ue(o 'e oer a carne asa'a
5 a>roAi=arse a a c<i=enea0 sin 'eCar 'e =irarnos a =is <er=anos 5 a =?K. Esto5 co=>roban'o
9ue tiene uste' a9u? a unos CD6enes cocineros0 ,einheer&
FKMe a(ra'a 9ue no 'eba=os es>erar K'iCo =i >a'reK. Sentaos ante e 7ue(o0 se#ores. Est"is
necesita'os 'e caor ue(o 'e a >roon(a'a caba(a'a en =e'io 'e una at=Ds7era tan <ea'a.
FKHDDn'e >ue'o (uar'ar =i cabao0 ,einheerI K>re(untD e ca$a'or.
FK!o =e cui'ar8 'e esa tarea Kse o7reciD =i >a're0 saien'o 'e a caba#a.
FLa =uCer se =erece una 'escri>ciDn es>ecia. Era =u5 Co6en 5 'eb?a contar unos 6einte a#os.
Le6aba un traCe 'e 6iaCe0 ribetea'o 'e bancas >iees0 5 se cubr?a a cabe$a con una ca>uc<a 'e
ar=i#o. Su rostro era >recioso@ a =enos0 es o 9ue 5o >ens8 a 6era. Lo =is=o consi'erD 'es>u8s
=i >a're. A abrir a boca0 =ostraba unos 'ientes ban9u?si=os0 o ="s >areci'os a =ar7i 9ue <e
6isto en to'a =i 6i'a. )ero sus oCos o7rec?an un 'esteo =u5 es>ecia 9ue0 a >esar 'e resutar
>reciosos0 a =is <er=anos 5 a =? nos ate=ori$aron. Nos >arecieron intran9uios 5 acec<antes0
aun9ue no su>i=os eA>icar esta o>iniDn0 >ese a 9ue s? a'6erti=os0 a'e="s0 9ue encerraban una
(ran crue'a'.
FEn e =o=ento 9ue nos <i$o un (esto >ara 9ue nos acerc"se=os a ea0 nos =o6i=os
'o=ina'os >or e >a6or 5 sin 'eCar 'e te=bar. No obstante0 a consi'er"ba=os <er=osa0 =u5
<er=osa. Co=en$D a <abar a=orosa=ente a C8sar0 =i <er=ano =a5or. E =is=o trato =e 'e'icD a
=?. A os 'os nos acariciD a cabe$a@ sin e=bar(o0 Marcea se ne(D a estar cerca. En su rec<a$o0
esca>D <asta un eAtre=o 'e a caba#a0 5 se =etiD en a ca=a0 ne("n'ose a cenar0 a >esar 'e
<abernos 'ic<o antes 9ue ten?a =uc<a <a=bre.
FMi >a're 6o6iD en se(ui'a0 ue(o 'e 'eCar e cabao en e coberti$o. Entonces ser6i=os a
cena. Una 6e$ 9ue nos e6anta=os 'e a =esa0 =i >a're o7reciD su ca=a a a se#ora0 'es>u8s 'iCo
9ue 8 >asar?a a noc<e Cunto a 7ue(o0 en co=>a#?a 'e >a're 'e ea. Des>u8s 'e una bre6e
'iscusiDn0 a Co6en consintiD. M"s tar'e0 C8sar 5 5o nos =eti=os en a ca=a con Marcea0 5a 9ue
sie=>re o <ab?a=os <ec<o as?.
FSin e=bar(o0 nos 7ue i=>osibe >o'er conciiar e sue#o. E <ec<o 'e 9ue <ubiese unos
eAtra#os en a caba#a0 nos <ab?a 'eCa'o =u5 eAcita'os. En o 9ue ata#e a =i <er=anita0 >er=aneciD
to'o e rato sin =o6erse a>arente=ente0 'a'o 9ue to'a ea0 >or 'entro0 no 'eCD 'e te=bar0 5 <asta
a escuc<8 (e=ir 9ue'a=ente.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
FMi >a're sir6iD a(unos icores0 o 9ue =e >areciD in<abitua. ! bebiD en co=>a#?a 'e ca$a'or0
sin 'eCar 'e <abar en 6o$ baCa. A >esar 'e esto0 =is <er=anos 5 5o no nos >er'i=os ni una soa 'e
as >aabras0 5a 9ue a curiosi'a' 9ue sent?a=os era =u5 (ran'e.
FKHEs cierto 9ue <ab8is esca>a'o 'e Transi6aniaI K>re(untD =i >a're.
FKCierto. Os 'ir8 ="s0 ,einheer KcontestD e eAtra#oK. TrabaCaba co=o ser6i'or en a =ansiDn
'e... /asta 9ue e nobe se#or >reten'iD se'ucir a =i <iCa. E >robe=a se reso6iD en e =o=ento
9ue e intro'uCe en e >ec<o os cent?=etros su7icientes 'e =i cuc<io 'e =ontero.
FK!a 6eo 9ue so=os co=>atriotas 'e >a?s 5 'es(racias KeA>uso =i >a're0 a a 6e$ 9ue co(?a a
=ano 'e ca$a'or >ara estrec<ara con 7raterna a>asiona=iento.
FKHLu8 est"is 'icien'oI H/e 'e enten'er 9ue <ab8is naci'o en a9ueas tierrasI
FKS?. Ta=bi8n 5o 'eb? esca>ar >ara >oner a sa6o =i 6i'a 5 a 'e =is <iCos. Caro 9ue =i
eA>eriencia es 'e=asia'o a=ar(a.
FKH)ue'o conocer 6uestro no=breI KinsistiD e =oreno ca$a'or.
FKWrant$.
FK+Aso=broso- HWrant$ 'e...I Esto5 a tanto 'e o 9ue suce'iD0 >or eso >o'8is a<orraros e 'oor
'e recor'aro. +Bien6eni'o0 bien6eni'o0 ,einheer, =i a=a'o >ariente- +)or9ue 5o so5 tu >ri=o
se(un'o Xi7re' 'e Barns7or'- Kcasi (ritD e ca$a'or0 incor>or"n'ose >ara abra$ar a =i >a're.
FSe(ui'a=ente0 enaron sus 6asos 'e asta 5 brin'aron se(Jn e ritua 'e os saCones 'e
Transi6ania. Na'a ="s ter=inar 'e beber os >ri=eros tra(os0 si(uieron <aban'o@ >ero en un tono
tan baCo 9ue a>enas es >u'i=os escuc<ar. )ero s? enten'i=os 9ue nuestros nue6os 7a=iiares se
<aaban 'is>uestos a 6i6ir en a caba#a 'urante os >rDAi=os '?as. )asa'a una <ora0 os 'os
<o=bres se recostaron en sus asientos0 5 nos >areciD 9ue se 9ue'aban a'or=ia'os.
FKHLes <as o?'o0 MarceaI K>re(untD C8sar0 con un tono 'e 6o$ 9ue casi era un susurro.
FKCaro 9ue s? KcontestD =i <er=anitaK. No =e <e >er'i'o ni una soa 'e sus >aabras. +A<0
<er=anos =?os0 siento tanto =ie'o a 6er os oCos 'e esa se#ora- +Me siento tan asusta'a-
FC8sar 5 5o no su>i=os 9ue 'ecire. A os >ocos =inutos os tres nos 9ue'a=os 'or=i'os.
FA '?a si(uiente0 a 'es>ertarnos >u'i=os co=>robar 9ue a <er=osa 'a=a no estaba en a ca=a
'e nuestro >a're. Co=o 5a se <ab?a arre(a'o0 =e >areciD ="s 7ascinante 9ue a noc<e anterior. De
re>ente0 se a>roAi=D a a in7ei$ Marcea0 a a 9ue acariciD e rostro@ sin e=bar(o0 a ni#a co=en$D
a orar co=o si a estu6ieran so=etien'o a ="s 'ooroso 'e os =artirios.
FCon e 7in 'e no >er'er e tie=>o con tantas 'escri>ciones0 te 'ir8 9ue e =oreno ca$a'or 5 su
<iCa se con6irtieron en nuestros <u8s>e'es. Mi >a're 5 su >ariente eCano sa?an a ca$ar to'os os
'?as0 con o 9ue a 'a=a0 9ue se a=aba C<ristina0 se 9ue'aba con nosotros. Da'o 9ue se(u?a
co=>ort"n'ose cari#osa=ente0 se 7ue a>a(an'o nuestra a6ersiDn0 5 <asta =i <er=anita se 'eCaba
acariciar.
FSin e=bar(o0 7ue =i >a're e 9ue =a5or trans7or=aciDn acusD0 5a 9ue e 'esa>areciD tota=ente
e o'io 9ue sie=>re <ab?a =ostra'o ante as =uCeres. No cesaba 'e >restar sus atenciones a a bea
'a=a. A(unas noc<es0 ue(o 'e 9ue e >a're 'e ea 5 nosotros nos <ab?a=os acosta'o0 os 'os se
9ue'aban <aban'o ante a c<i=enea encen'i'a. Creo 9ue te 'eber?a <aber conta'o 9ue =i >a're 5
e ca$a'or Xi7re' se <ab?an >re>ara'o unas ca=as en a otra >arte 'e a caba#a. C<ristina se(u?a
'ur=ien'o en e =is=o ec<o 9ue antes <ab?a >erteneci'o a =i >a're.
FRecuer'o 9ue <ac?a tres se=anas 9ue estaban con nosotros0 cuan'o una noc<e0 ue(o 'e 9ue
=is <er=anos 5 5o nos <ubi8se=os acosta'o0 se >ro'uCo una i=>ortante 'eiberaciDn. Mi >a're
<ab?a >e'i'o a C<ristina en =atri=onio0 5 contaba con a a>robaciDn o =is=o 'e 8sta co=o 'e
Xi7re'. Acto se(ui'o0 escuc<a=os esta con6ersaciDnG
FKTienes =i >er=iso >ara unirte a C<ristina0 ,einheer Wrant$. Recibi' os 'os =i ben'iciDn.
Esto5 'is>uesto a 'eCar esta 6i6ien'a0 >or9ue =e con6iene ca=biar 'e aire. )ero no te 'ir8 'Dn'e
>ienso ir.
FKHLu8 te i=>i'e se(uir a9u?0 Xi7re'I
FKNo insistas. So5 necesario en otro sitio. Consi'era =is >aabras co=o a Jnica eA>icaciDn 9ue
>ue'o brin'arte. !a <as conse(ui'o o 9ue >reten'?as a tener a =i <iCa.
FK+CD=o te o a(ra'e$co- ,a="s o o6i'ar8. Aun9ue 6eo un incon6eniente.
3.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
FKA'i6ino o 9ue >reten'es resatarG necesita=os a >resencia 'e un sacer'ote0 5 no <a5 nin(uno
en estas tierras tan sa6aCes. Es 6er'a'. )o'r?a sustituire un Cue$@ sin e=bar(o0 ta=bi8n carece=os
'e uno 9ue >ue'a 'ar 6ai'e$ e(a a =atri=onio. No <a5 'u'a 'e 9ue os 'os necesit"is a(Jn ti>o
'e ritua0 a =enos >ara 9ue to'os >o'a=os 'or=ir tran9uios. HEst"s 'is>uesto a casarte con ea 'e
acuer'o a =is re(asI De ace>taro0 a bo'a se ceebrar?a a<ora =is=o.
FKMe >arece bien KcontestD =i >a're.
FK!a >ue'es co(era 'e a =ano... Co=o 5a o <as <ec<o0 ,einheer, >ue'es Curar.
FK+,uro- KeAca=D =i >a're.
FKDebes a#a'ir >or os to'os es>?ritus 9ue =oran en os Montes /art$...
FK+Va5a- H! >or 9u8 no incui=os <asta e cieo 9ue nos cubre a<ora =is=oI Ke interru=>iD =i
>a're.
FK)or9ue o consi'ero i=>ro>io Kcorri(iD Xi7re'K. Si <e ee(i'o ese Cura=ento0 9ue acaso
ten(a =enos 6aor 9ue otros0 no =e >arece Custo 9ue tJ =e e6es a contraria.
FKCon7or=e0 sea co=o 9uieres. )ero H6as a i=>oner=e un Cura=ento en base a a(o en o 9ue no
creoI
FKSuee ocurrir con =uc<a 7recuencia entre as (entes 'e to'as as cases sociaes0 <asta entre
9uienes se consi'eran cristianos KeA>uso Xi7re'K. ContestaG H9u8 ei(esI HUnirte en =atri=onio
con C<ristina o 9ue =e a e6e eCos 'e esta soitaria caba#aI
FK)ue'es continuar Kace>tD =i >a're0 >ero =ostr"n'ose intran9uio.
FK,uro >or os es>?ritus 9ue >ueban os Montes /art$0 >or as 7uer$as 9ue eCercen >ara bien o
>ara =a0 9ue recibo a C<ristina co=o =i e(?ti=a es>osa0 a a 9ue nunca 'eCar8 'e >rote(er 5 a a
9ue >ro>orcionar8 un <o(ar 5 a=or0 5 9ue =i =ano Ca="s se e6antar" contra ea >ara causare
'a#o0 5a sea 8ste 7?sico o es>iritua.
FMi >a're re>itiD en se(ui'a to'as 5 ca'a una 'e as >aabras 9ue acababa 'e escuc<ar0 sin
e9ui6ocarse0 >or9ue a >arecer na'a e i=>ortaba ="s en este =un'o.
FKEn e caso 'e incu=>ir =i Cura=ento0 9ue se abata to'a a 6en(an$a 'e os es>?ritus sobre =?
5 sobre =is <iCos. Mueran <eri'os >or as (arras 'e buitre0 as $ar>as 'e obo u otras bestias 'e os
bos9ues@ sean arranca'as a >ie 5 a carne 'e sus =ie=bros0 >ara 9ue ban9ueen sus <uesos en os
>araCes ="s 'esoa'os. To'as estas con'iciones Curo.
FEn esta ocasiDn =i >a're 'u'D antes 'e re>etir as Jti=as 7rases. Na'a ="s escuc<are0 =i
<er=ana Marcea 7ue inca>a$ 'e contenerse 50 a >oco rato0 co=en$D a orar a=ar(a=ente. Esta
6ioenta interru>ciDn sobresatD a os tres a'utos0 es>ecia=ente a =i >a're. )or eso e(D a a'o 'e
su <iCa0 a a 9ue re(a#D con una (ran crue'a'. Con esto >ro6ocD 9ue ea se ta>ara a cabe$a con a
s"bana0 >ara a<o(ar sus soo$os.
FAs? se 'esarroD a se(un'a bo'a 'e =i >a're. A '?a si(uiente0 e ca$a'or =oreno =ontD en su
cabao 5 se =arc<D 'e nuestra casa.
FMi >a're recu>erD su 6ieCo ec<o0 9ue se <aaba en a =is=a estancia 9ue a nuestra. Me >arece
9ue a 6i'a se 7ue 'esarroan'o0 a =enos 'urante os >ri=eros '?as0 co=o antes. Con a sa6e'a'
'e co=>orta=iento 'e nuestra =a'rastra0 5a 9ue 'eCD 'e tratarnos con cari#o. ! cuan'o =i >a're
se <aaba ausente 'e a caba#a0 nos >e(aba con 'ure$a0 sobre to'o a Marcea. Debo resatar 9ue
sus oCos a=eaban 'e o'io en e =o=ento 9ue 'escar(aba sus (o>es sobre a 'uce ni#a.
FCierta noc<e0 =i <er=ana nos 'es>ertD a C8sar 5 a =?.
FKHLu8 ocurreI K>re(untD C8sar.
FKEa acaba 'e sair 'e a caba#a K=usitD a c<i9uia.
FK+Se <a i'o-
FKNo0 >or9ue iba en ca=isDn Krecti7icD MarceaK. La <e >o'i'o 6er baCar 'e a ca=a0
co=>robar si >a're 'or=?a 50 'es>u8s0 aban'onar a casa abrien'o a >uerta =u5 'es>acio.
FNos 9ue'a=os >ensan'o 9u8 >o'?a <abere =o6i'o a 'eCar e ec<o0 5 sin >onerse as ro>as0
sair 'e a caiente caba#a0 cuan'o 7uera 'o=inaba e ="s 'uro 7r?o in6erna 5 a nie6e cubr?a to'o
e terreno. No encontra=os una eA>icaciDn a a9ue =isterio. Esto nos 'eCD 9uietos 5 'es>iertos. A
os >ocos =inutos0 escuc<a=os os (ru#i'os 'e un obo0 9ue se encontraba >recisa=ente 'ebaCo 'e
a 6entana.
3N
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
FK+Esa bestia a 6a a 'es>e'a$ar si a encuentra- KeAca=D C8sar.
FK+O<0 no >ue'e ser- K(i=iD Marcea.
FA >oco rato entrD nuestra =a'rastra en a caba#a. SDo e6aba >uesto e ca=isDn0 co=o nos
<ab?a conta'o =i <er=anita. CerrD a >uerta con e cerroCo0 >rocuran'o no ori(inar nin(Jn rui'o0 5
e(D a u(ar 'on'e sie=>re 'eC"ba=os una artesa ena 'e a(ua. Se a6D e rostro 5 as =anos 50
acto se(ui'o0 se =etiD baCo as s"banas0 >ara co=>artir a ca=a con =i >a're.
FLos tres c<icos no <ab?a=os 'eCa'o 'e te=bar en nin(Jn =o=ento0 sin >o'ernos eA>icar 9u8
causaba nuestro te=or. Sin e=bar(o0 nos >ro>usi=os =antener a 6i(iancia 'urante a noc<e
si(uiente. Lo cu=>i=os sin nin(Jn error0 con o 9ue >u'i=os co=>robar 9ue C<ristina re>et?a as
=is=as acciones. A(o 9ue continuD <acien'o a o ar(o 'e =uc<o tie=>o. Sie=>re ee(?a una <ora
>areci'a 'e a noc<e >ara aban'onar a casa. )oco 'es>u8s 'e =arc<arse0 >o'?a=os escuc<ar os
(ru#i'os 'e un obo baCo a 6entana. Se(ui'a=ente0 co=o si cu=>iera una rutina0 a 6o6?a=os a
6er entrar0 a6arse en a artesa 50 ue(o0 =eterse en e ec<o. )ronto ca?=os en a cuenta 'e 9ue
>ocas 6eces co=>art?a a =esa con nosotros 50 en e =o=ento 9ue o <ac?a0 co=?a 'an'o =uestras
'e 9ue e 'is(ustaban os ai=entos. No obstante0 cuan'o estaba cortan'o a carne >ara >re>arar un
asa'o0 a escon'i'as co(?a un >e'a$o cru'o0 aJn san(rante0 5 o en(u?a con aut8ntica 6oraci'a'.
FDebo reconocer 9ue =i <er=ano C8sar era =u5 'eci'i'o 5 6aeroso0 >or eso nos >i'iD 9ue
es>er"se=os a contar con ="s >ruebas antes 'e <abar con nuestro >a're. Des>u8s0 to=D a 'ecisiDn
'e se(uira una noc<e >ara co=>robar o 9ue <ac?a 7uera 'e a caba#a. Marcea 5 5o rec<a$a=os
esta i'ea@ >ero 8 se =antu6o 7ir=e0 <asta ter=inar >or con6encernos. A9uea =is=a noc<e se
acostD 6esti'o 50 na'a ="s 6er 9ue nuestra =a'rastra acababa 'e aban'onar a caba#a0 a si(uiD
e6an'o a esco>eta 'e >a're.
F)ue'es su>oner o intran9uios 9ue nos senti=os Marcea 5 5o 'urante os si(uientes =inutos.
)oco ="s tar'e escuc<a=os e 'is>aro 'e un ar=a 'e 7ue(o. Mientras nos abra$"ba=os te=ban'o
'e an(ustia0 >u'i=os co=>robar 9ue =i >a're no se <ab?a 'es>erta'o. )asa'os unos =inutos 6i=os
entrar a nuestra =a'rastra. Le6aba to'o e ca=isDn ensan(renta'o. Entonces 'eb? ta>ar a boca 'e
=i <er=anita0 >ara 9ue no (ritase0 cuan'o es >osibe 9ue 5o estu6iese ="s asusta'o 9ue ea.
C<ristina se acercD a a ca=a >ara co=>robar si =i >a're se(u?a 'ur=ien'o 50 acto se(ui'o0 e(D
<asta a c<i=enea0 'on'e co=en$D a so>ar as ascuas. )ronto brotaron as >ri=eras a=as.
FKHLui8n an'a a<?I K>re(untD =i >a're con 6o$ 'e a'or=ia'o.
FKTran9uio0 cari#o KcontestD a =a'rastraK. So5 5o. Esto5 encen'ien'o a u=bre >ara caentar
un >oco 'e a(ua. Me siento a(o in'is>uesta.
FMi >a're se (irD 50 a =o=ento0 6o6iD a entre(arse a sue#o. Mientras tanto0 nosotros
se(u?a=os es>ian'o ca'a uno 'e os =o6i=ientos 'e C<ristina. La 6i=os ca=biarse 'e ca=isDn@
>ero e =anc<a'o 'e san(re o ec<D a as a=as. En a9ue instante >u'i=os 6er 9ue su >ierna
i$9uier'a estaba san(ran'o abun'ante=ente0 >or cu>a 'e una <eri'a 9ue >arec?a <aber si'o causa'a
con un ar=a 'e 7ue(o. Se curD tosca=ente0 se >uso una 6en'a 50 6esti'a 'e to'o0 se 9ue'D senta'a
ante e 7ue(o es>eran'o e a=anecer.
F+In7ei$ Marcea- Se(u?a=os estan'o abra$a'os0 >or o 9ue >o'?a sentir os ati'os aceera'os
'e su cora$Dn. Creo 9ue e =?o o <ac?a a a =is=a 6eoci'a'. HLu8 <ab?a >o'i'o suce'ere a
nuestro <er=ano C8sarI HCD=o >o'?a=os 'u'ar 'e 9ue <ubiera si'o 8 9uien 'is>arD contra a
=a'rastraI 3ina=ente0 =i >a're 'eCD a ca=a. Entonces =e 'eci'? a >re(untarG
FK)a're0 Hsabes 'Dn'e est" C8sarI
FKH)or 9u8 tu <er=ano no se encuentra con 6osotrosI K(ritD =u5 aar=a'oK. HLu8 ocurre a9u?I
HDDn'e <a i'oI
FK+Lu8 Dios se a>ia'e 'e nosotros- K'iCo a =a'rastraK. Debo con7esar 9ue <e >asa'o una noc<e
=u5 =aa. Me <a >areci'o escuc<ar 9ue a(uien abr?a a >uerta 'e a caba#a. )or otra >arte0 Hno te
<as 7iCa'o0 es>oso =?o0 9ue 7ata tu esco>etaI
FMi >a're ec<D un 6ista$o a a ca=>ana 'e a c<i=enea0 con o 9ue >u'o co=>robar 9ue a? no
estaba e ar=a. )or es>acio 'e unos =inutos 9ue'D tota=ente con7un'i'o0 =u5 intran9uio. Acto
se(ui'o0 co(iD una (ran <ac<a 5 saiD 'e a casa sin >ro7erir ni una soa >aabra.
:P
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
FEstu6o =u5 >oco tie=>o 7uera. En e =o=ento 9ue 6o6iD a a caba#a0 e6aba en sus bra$os e
cuer>o sin 6i'a 'e =i 'es'ic<a'o <er=ano. Lo 'eCD en e sueo 50 ue(o0 e cubriD e rostro con una
tea.
FEntonces se e6antD a =a'rastra 5 se acercD a ca'"6er. A =is=o tie=>o0 Marcea 5 5o nos
ec<"ba=os sobre e =is=o0 sin 'eCar 'e soo$ar a=ar(a=ente.
FK+C<icos0 re(resa' a 6uestra ca=a- Kor'enD C<ristina 6ioenta=enteK. Es>oso =?o K'iCo
=iran'o a =i >a'reK0 no <a5 'u'a 'e 9ue tu <iCo co(iD a esco>eta >ara =atar a un obo@ >ero 8ste
<a 'e=ostra'o ser ="s 7uerte 'e o 9ue e 'es'ic<a'o su>on?a. +Des(racia'o =uc<ac<o- +Lu8 caro
<a >a(a'o su te=eri'a'-
FMi >a're continuD (uar'an'o siencio. Entonces 5o =e 'is>use a contar o 9ue sab?a@ >ero
Marcea0 a'i6inan'o =is intenciones0 =e a(arrD 'e bra$o 5 =e =irD con un (esto su>icante. Esto
=e <i$o ca=biar 'e i'ea.
FDe esta =anera =i >a're si(uiD i(noran'o o 9ue a? estaba ocurrien'o. Sin e=bar(o0 Marcea
5 5o ten?a=os a certe$a0 aun9ue no >u'i8ra=os conocer cD=o <ab?a suce'i'o0 9ue a =a'rastra
ten?a =uc<o 9ue 6er con a =uerte 'e nuestro <er=ano C8sar.
FA =e'io'?a0 =i >a're ca6D una tu=ba cerca 'e a caba#a. Na'a ="s 9ue 'eCD e cuer>o 'e su
<iCo en e 7on'o0 o cubriD con (ran'es >ie'ras0 >ara 9ue os obos no >u'ieran 'esenterraro. Debo
reconocer 9ue esta tra(e'ia 'eCD a =i >a're sin "ni=os 'e se(uir trabaCan'o co=o o <ac?a
<abitua=ente. Casi una se=ana estu6o sin sair a ca$ar0 5 re>eti'a=ente e escuc<"ba=os =a'ecir
o >ro7erir (ritos 'e 6en(an$a contra os obos.
FNo obstante0 a >esar 'e a 'esoaciDn 9ue reinaba en a caba#a0 a =a'rastra no 'eCD 'e re>etir
sus esca>a'as nocturnas 'e a caba#a. Sie=>re 'es>u8s 'e <aber co=>roba'o 9ue =i >a're estaba
'ur=ien'o.
F3ina=ente0 =i >a're co(iD a esco>eta 5 =arc<D a bos9ue0 'is>uesto a 'is>arar contra to'as
as ai=a#as 9ue encontrase. )ero no tar'D en re(resar a a caba#a. Se e 6e?a 'esoa'o.
FKTienes 9ue creer=e0 C<ristina. +Ma'ita sea to'a a ra$a 'e os obos- No s8 cD=o0 >ero <an
'esenterra'o e ca'"6er 'e =i <iCo0 +5 5a sDo 9ue'an 'e 8 os <uesos-
FKHEs eso ciertoI K>re(untD ea.
FEntonces Marcea =e =irD0 5 >u'e eer en su intei(ente =ira'a o 9ue >reten'?a
co=unicar=e. )or eso 'iCeG
FKTo'as as noc<es un obo 6iene a (ru#ir 'ebaCo 'e a 6entana.
FKHEs eso ciertoI H)or 9u8 no =e o <as conta'o antes0 <iCoI Te or'eno 9ue =e 'es>iertes a
>rDAi=a 6e$ 9ue e escuc<es.
FMe 'i cuenta 'e 9ue a =a'rastra se <ab?a 6ueto 'e es>a'as@ sin e=bar(o0 tu6e tie=>o 'e 6er
sus oCos res>an'ecientes 'e crue'a' 5 cre? escuc<ar e rec<inar 'e sus 'ientes.
F)oco ="s tar'e0 =i >a're 6o6iD a bos9ue0 >ara ta>ar con un =a5or nJ=ero 'e >ie'ras os
escasos restos 'e =i in7ei$ <er=ano C8sar. As? se 'esarroD e >ri=er acto 'e nuestra tra(e'ia.
FEn e =o=ento 9ue e(D a >ri=a6era0 co=o a nie6e se <ab?a 'erreti'o0 Marcea 5 5o
>u'i=os aban'onar a caba#a. Sin e=bar(o0 en nin(Jn =o=ento =e se>ar8 'e =i <er=anita0
'ebi'o a 9ue estaba sien'o so=eti'a a un 6er'a'ero acoso >or >arte 'e a =a'rastra. Des'e a
=uerte 'e nuestro <er=ano0 a trataba con =a5or crue'a'. Mi >a're o i(noraba0 'ebi'o a 9ue se
>asaba casi to'o e '?a trabaCan'o en a >e9ue#a <uerta. !o e a5u'aba en a(unas 'e estas tareas.
FMarcea acostu=braba a sentarse =u5 cerca0 >ara 6ernos. A =is=o tie=>o0 a =a'rastra
reai$aba as 7aenas 'e a casa. /e 'e a=ar a atenciDn sobre un <ec<oG se(Jn iba a6an$an'o a
>ri=a6era0 ea estaba re'ucien'o sus esca>a'as nocturnas0 o =is=o 9ue 'eCa=os 'e escuc<ar os
(ru#i'os 'e obo 'ebaCo 'e a 6entana 'e a caba#a a >artir 'e =is=o '?a 9ue 5o se o cont8 a =i
>a're.
FUna =a#ana 9ue =i >a're 5 5o nos encontr"ba=os trabaCan'o en e ca=>o0 a a 6e$ 9ue =i
<er=anita se <aaba con nosotros0 e(D a =a'rastra >ara 'eci=os 9ue iba a bos9ue en busca 'e
unas <ierbas 9ue necesitaba. Lue(o >i'iD a Marcea 9ue 7uese a 6i(iar a co=i'a. Esto es o 9ue
<i$o a >e9ue#a@ a a 6e$0 C<ristina 'esa>areciD entre os "rboes0 si(uien'o una 'irecciDn o>uesta a
:1
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
a 9ue e6aba a a caba#a. Mi >a're 5 5o <ab?a=os 9ue'a'o =ateria=ente en =e'io 'e as 'os0 a
=enos eso 7ue o 9ue su>use.
FUna <ora ="s tar'e nos 6i=os sor>ren'i'os >or unos aari'os estre=ece'ores 9ue >ro6en?an 'e
nuestra casa. En se(ui'a reconoci=os a 9uien os >ro7er?aG =i <er=ana Marcea.
FK+Se <a 'ebi'o 9ue=ar- KeAca=80 a a 6e$ 9ue 'eCaba a a$a'a.
FMi >a're ta=bi8n aban'onD a su5a 5 Cuntos corri=os <acia a caba#a. )ero0 antes 'e 9ue
>u'i8ra=os e(ar a a =is=a0 6i=os sair >or a >uerta a una enor=e oba banca0 9ue esca>D 'e a?
con a =a5or ra>i'e$. Mi >a're no e6aba enci=a a esco>eta. EntrD en a casa >reci>ita'a=ente0
>ara encontrar a a 'es(racia'a Marcea a(oni$an'o. Su cuer>o a>arec?a terribe=ente <eri'o 5 a
san(re 9ue 'e =is=o brotaba estaba 7or=an'o un c<arco en e sueo. E >ri=er i=>uso 'e =i
>a're 7ue co(er e ar=a 'e 7ue(o 5 sair en >ersecuciDn 'e a bestia@ sin e=bar(o0 e retu6o e
as>ecto 9ue o7rec?a su <iCa. Na'a se >o'?a <acer >or curara0 eAce>to orar >or a sa6aciDn 'e su
a=a. La >e9ue#a to'a6?a reai$D un es7uer$o sobre<u=ano >ara =irarnos unos =o=entos0 <asta
9ue sus oCos 7ueron cerra'os >or a =uerte.
FMi >a're 5 5o se(u?a=os incina'os sobre e ca'"6er 'e Marcea cuan'o a =a'rastra entrD en
a caba#a. A conte=>ar una escena tan es>eu$nante0 co=en$D a 'ar =uestras 'e 'oorG sin
e=bar(o0 no a>reci8 en ea esa reacciDn 'e <orror o 'e re>u(nancia 9ue a casi to'as as =uCeres es
>ro'uce a 6isiDn 'e a san(re.
FK)obrecita KsusurrDK. /a 'ebi'o ser esa (i(antesca oba banca 9ue acabo 'e 6er >er'i8n'ose
en e bos9ue. To'a6?a no =e <e recu>era'o 'e susto 9ue =e <a causa'o. Tu <iCa <a =uerto0 Wrant$.
FK+Lo s8- +Ten(o a >rueba en =is bra$os- Kc<iD =i >a're0 casi eno9ueci'o >or a an(ustia.
FLe(u8 a su>oner 9ue nunca se recu>erar?a 'e a se(un'a >8r'i'a 'e un <iCo. Ante e ca'"6er 'e
a 'uce Marcea orD 'esconsoa'a=ente0 ne("n'ose a e6ara a a tu=ba. Tar'D 6arios '?as en
con6encerse 'e 9ue 'eb?a <acero0 a >esar 'e <aber estan'o 'esaten'ien'o os re>eti'os conseCos en
este senti'o. )or Jti=o0 ca6D una 7osa Cunto a a 'e =i <er=ano C8sar0 a'o>tan'o to'as as =e'i'as
>ara 9ue os obos no a 6ioasen0 co=o <ab?an <ec<o con a >ri=era.
FA=ar(as transcurrieron =is noc<es a >artir 'e a9ue =o=ento0 sobre to'o a acostar=e en a
ca=a 9ue antes <ab?a co=>arti'o con =is 'os <er=anos. No cesaba 'e 'ecir=e 9ue a =a'rastra
ten?a =uc<o 9ue 6er con as =uertes0 aun9ue 'esconoc?a cD=o o <ab?a <ec<o 5 9u8 intenciones a
=o6ieron. No obstante0 =e 'urD bastante >oco tie=>o e >a6or 9ue =e asataba ca'a 6e$ 9ue a
ten?a 'eante0 5a 9ue =i Co6en cerebro0 uni'o a =i i=>usi6o cora$Dn0 se 7ue inun'an'o 'e a
necesi'a' 'e cobrar=e 6en(an$a.
FLa noc<e si(uiente a entierro 'e =i <er=ana >u'e conte=>ar0 =ientras a>arentaba estar
'ur=ien'o0 9ue =i =a'rastra 'eCaba e ec<o =atri=onia 5 aban'onaba a casa. No =e i=>ortD
a(uar'ar unos =inutos. Des>u8s =e >use as ro>as0 e(u8 <asta a >uerta0 a entreabr? 5 =ir8 <acia
e u(ar 'on'e estaban as tu=bas 'e =is <er=anos. /ab?a una ena0 ue(o contaba con a u$
su7iciente >ara 6er con cari'a'... +I=a(ina <asta 9u8 >unto e(D =i re>usiDn a 'escubrir a =i
=a'rastra retiran'o 'eses>era'a=ente as >ie'ras 9ue cubr?an a 7osa 'e Marcea-
FCo=o sie=>re0 sDo e6aba e ca=isDn0 5 estaba en un caro 'e bos9ue. Lue(o a cari'a'
unar a ro'eaba. No cesaba 'e escarbar con as 'os =anos0 >ara ir ec<an'o a un a'o as (ruesas
>ie'ras 9ue sacaba con a 6ioencia 'e una 7iera <a=brienta. Debieron >asar unos =inutos antes 'e
9ue 5o encontrase as 7uer$as su7icientes >ara reaccionar. Sin e=bar(o0 a 7in0 =e 'i cuenta 'e 9ue
ea acababa 'e e(ar 'on'e se encontraba e ca'"6er 'e a >obre Marcea. Lo e6antD con sus 'os
=anos0 >ara 'eCaro a bor'e 'e a 7osa. !a =e sent? inca>a$ 'e so>ortaro. Le(u8 corrien'o a a
ca=a 'e =i >a're0 5 e 'es>ert8.
FK+De >risa0 'e >risa- Ke a>re=i8K. +)onte as ro>as 5 co(e a esco>eta-
FKHLu8 suce'e0 <iCoI K>re(untD =i >a'reK. H/an 6ueto os obos a (ru#ir 'ebaCo 'e a 6entanaI
FAban'onD e ec<o 5 ec<D a un a'o as s"banas 5 e e're'Dn@ >ero0 en su 'eses>eraciDn0 no
ca5D en a cuenta 'e 9ue su =uCer no se encontraba a?. Na'a ="s 9ue e 6i >re>ara'o0 abr? a
>uerta 5 sa? 'etr"s 'e 8.
FSu>onte su terror cuan'o Rsin <aarse >re>ara'o >ara conte=>ar se=eCante es>ect"cuoS >u'o
'escubrir0 a a>roAi=arse a a 7osa0 no a un obo0 sino a su >ro>ia =uCer0 6esti'a con e ca=isDn 'e
:*
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
'or=ir 5 =o6i8n'ose a cuatro >atas. Se <aaba a(ac<a'a sobre e ca'"6er 'e =i <er=ana0
'es(arran'o (ran'es tro$os 'e carne 5 >ie0 >ara 'e6oraros con a a6i'e$ 'e un obo. Estaba
'e=asia'o absorta en su 7est?n >ara 'arse cuenta 'e nuestra >resencia. Mientras tanto0 a =i >a're se
e <ab?a ca?'o e ar=a 'e as =anos0 >or9ue no 'eCaba 'e te=bar 'e >a6or0 o =is=o 9ue =e
suce'?a a =?. Su res>iraciDn se <i$o bastante sonora 5 =e >areciD0 'urante unos se(un'os0 9ue iba a
'es>o=arse con e cora$Dn 'estro$a'o.
FCreo 9ue 7ue e 'eseo 'e 6en(an$a o 9ue =e =antu6o en >ie 50 a'e="s0 =e i=>us8 a reco(er
e ar=a >ara >onera en as =anos 'e =i >a're. SJbita=ente0 >areciD co=o si a 'eses>eraciDn e
<ubiera 'e6ueto su anti(ua 7ortae$a. A>untD a esco>eta e <i$o 7ue(o. A =o=ento a9ue ser
>er6erso sotD un aari'o 'e rabia 5 ca5D a sueo0 =uerto0 cuan'o <asta a9ue =o=ento <ab?a
=anteni'o atra>a'a a 6ounta' 'e su eAter=ina'or.
FK+Cieo Santo- KeAca=D =i >a're0 a =is=o tie=>o 9ue se 'erru=baba sin senti'o0 cuan'o
a>enas <ac?a unos se(un'os 9ue acababa 'e 'is>arar su ar=a.
FMe 9ue'8 a su a'o unos instantes0 <asta 9ue se recu>erD.
FKHDDn'e =e encuentroI K>re(untD0 con7un'i'oK. HLu8 <a ocurri'oI +!a =e 6iene a a
=e=oria- +Lu8 Dios se a>ia'e 'e nosotros-
FSe incor>orD =u5 'es>acio0 'an'o i'ea 'e 9ue os recuer'os e >esaban 'e=asia'o. Los 'os
e(a=os Cunto a a 7osa... +! co=>ren'er"s e terror tan in=enso 9ue nos in6a'iD a co=>robar 9ue0
en u(ar 'e ca'"6er 'e =i =a'rastra0 a? se encontraba sobre os restos 'e a >obre Marcea e
cuer>o 'e una (i(antesca 7iera-
FK+La oba banca- K(ritD =i >a're0 co=o si <ubiera ace>ta'o a9uea trans7or=aciDn 'iabDica
co=o a(o 7"ci 'e enten'erK. +La =is=a bestia 9ue =e con'uCo a a9ue ca6ero 'e bos9ue- +Me
e6D a una tra=>a... )ara obi(ar=e a =antener contacto carna con os es>?ritus =ai(nos 'e os
Montes /art$-
FSe(ui'a=ente0 se 9ue'D caa'o >or es>acio 'e 6arios =inutos0 entre(a'o a unos >ensa=ientos
9ue e ri#eron e rostro con una >ai'e$0 ca'a68rica. )or Jti=o0 reaccionD >ara e6antar
'eica'a=ente e cuer>o 'e su <iCa. Lo 'eCD en e ton'o 'e a tu=ba 50 con e =a5or cui'a'o0 o
recubriD con una (ran canti'a' 'e >ie'ras. Na'a ="s ter=inar este trabaCo0 a 9ue 5o a>ort8 to'os
=is es7uer$os0 se entre(D a >isotear con sus botas ca6etea'as a cabe$a 'e a oba banca. Estaba
eno9ueci'o.
FCuan'o 6o6i=os a casa0 cerrD a >uerta 5 se 'erru=bD en a ca=a. !o tu6e 9ue i=itare0 'ebi'o
a 9ue era inca>a$ 'e =antener=e 'e >ie a estar so=eti'o a ="s 'ooroso 'e os abati=ientos.
FA a =a#ana si(uiente0 >oco antes 'e 9ue saiera e so0 7ui=os 'es>erta'os >or os 7uertes
(o>es 9ue a(uien estaba 'an'o en a >uerta. Mi >a're 7ue a co=>robar 9ui8n era 50 na'a ="s abrir0
se encontrD ante e encoeri$a'o Xi7re'0 e ca$a'or =oreno.
FK+Luiero 6er a =i <iCa0 =onta#8s- HDDn'e a escon'esI KeAi(iD 6ioenta=ente.
FKEs>ero 9ue si(a estan'o en e u(ar ="s se(uro0 e 9ue corres>on'e a una bruCa en'e=onia'a K
contestD =i >a're0 er(ui'o sobre sus >iernas abiertas 5 =ostran'o a =is=a cDera 9ue e reci8n
e(a'oK. +Se encuentra en e in7ierno0 'on'e >ertenece- +! a<ora sa 'e =i casa a<ora =is=o o
ten'r8 9ue sacarte a a 7uer$a-
FK+Menos bra6atas0 =onta#8s- Kironi$D a9ue <o=breK. HCD=o >ue'es creer 9ue 6as a causar
a(Jn 'a#o a ="s >o'eroso 'e os es>?ritus 'e os Montes /art$I +Miserabe =orta0 9uien contrae
=atri=onio con una =uCerMoba sabe a o 9ue se arries(a-
FK+Aban'ona =i casa a<ora =is=o0 'iabo- +Te reto a ti 5 a to'os os =ai(nos >o'eres-
FKNunca te 6er"s ibre 'e =i 6en(an$a. ,uraste ante =?@ 5 tu Cura=ento 7ue soe=neG +Ca="s
e6antar?as tu =ano contra ea >ara causare cua9uier 'a#o0 5a 7uera 7?sico o es>iritua-
FK!o i(noraba 9ue estaba <acien'o tratos con unos 'iabos.
FKEso no te ibera 'e a res>onsabii'a'. !a te a'6ert? 9ue si no cu=>?as e Cura=ento se
'escar(ar?a sobre ti 5 tu 7a=iia a 6en(an$a 'e os es>?ritus 'e estas tierrasG +=orir?ais tus <iCos 5 tu
baCo a (arra 'e buitre0 baCo a $ar>a 'e obo...-
FK+L"r(ate 'e =i casa0 'iabo- +3uera0 7uera-
FK+...! tus <uesos ban9uear?an en a soe'a'- +,a0 Ca0 Ca-
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
FA escuc<ar a9ueas carcaCa'as 'e=on?acas0 =i >a're co(iD e <ac<a 5 a e6antD sobre a
cabe$a 'e su ene=i(o. Se <aaba isto >ara 'escar(ara.
FKNunca o6i'es a o 9ue te co=>ro=etiste con tu Cura=ento Ksi(uiD bur"n'ose e ca$a'or.
FEntonces e <ac<a 7ue 'escar(a'a con rabia@ sin e=bar(o0 se ca6D en e sueo0 sin causar 'a#o
a(uno a a9ue ser 'iabDico0 cu5o cuer>o0 a >esar 'e 9ue o estu6i8ra=os 6ien'o0 'eb?a ser tan
et8reo co=o e 'e os 7antas=as. A'e="s0 >or cu>a 'e tre=en'o i=>uso =i >a're ro'D >or e >iso
'e a caba#a.
FK+Eres un si=>e =orta- Ka'6irtiD Xi7re'0 a6an$an'o un >ie >or enci=a 'e cuer>o 'e =i
>a'reK. Los es>?ritus na'a ="s 9ue >o'e=os eCercer nuestro >o'er sobre a9ueos 9ue <an co=eti'o
un cri=en. TJ <as >asa'o a ser cu>abe >or >arti'a 'obeG nos cobrare=os o con6eni'o en tu
Cura=ento =atri=onia. !a <an >ereci'o 'os 'e tus <iCos@ 5 e tercero os se(uir"... +TJ Cura=ento
9ue'D escrito- )ero 5o ser?a =u5 (eneroso si os =atase a<ora. +Vuestro casti(o consistir" en se(uir
6i6ien'o baCo e >eso 'e =i 6en(an$a0 9ue un '?a se cu=>ir" ineAorabe=ente-
FA9ue en(en'ro 'esa>areciD na'a ="s ter=inar 'e <abar. Entonces =i >a're se >uso 'e >ie0 =e
abra$D cari#osa=ente 50 acto se(ui'o0 se >ostrD 'e ro'ias >ara co=en$ar a re$ar con e =a5or
7er6or.
FA '?a si(uiente aban'ona=os a caba#a >ara sie=>re. Le(a=os a /oan'a sin correr e =enor
>ei(ro. Co=o =i >a're >ose?a a(Jn 'inero0 ?ba=os a >o'er or(ani$ar una 6i'a a(o 'iscreta. Sin
e=bar(o0 e6"ba=os >ocos '?as en A=ster'a= cuan'o su7riD unas 7iebres cerebraes 50 a os >ocos
=eses0 =uriD su=i'o en a ocura. Co=o e >a(o 'e os =8'icos se <ab?a e6a'o to'o nuestro
ca>ita0 5o 7ui con'uci'o a un asio. A#os ="s tar'e0 =e enro8 en un barco co=o (ru=ete. TJ est"s
entera'o 'e =i 6i'a 'es'e entonces. Lo 9ue =e i=>orta a<ora es saber si continJa reca5en'o sobre
=? a 6en(an$a 'e os =ai(nos es>?ritus 'e os Montes /art$. A >esar 'e 9ue =e 'uea a'=itiro0
esto5 con6enci'o 'e 9ue nunca >o'r8 ibrar=e 'e ea. Tar'e o te=>rano esa =a'iciDn =e
acan$ar"F.
T T T
La Corna'a 6i(8si=a se(un'a os 'os tri>uantes 'e a >e9ue#a e=barcaciDn se encontraron ante
as escar>a'as tierras 'e sur 'e Su=atra. A no a'6ertir a >resencia 'e nin(Jn barco0 to=aron a
'ecisiDn 'e >rose(uir con i'8ntico ni=bo 50 na6e(an'o en =e'io 'e os estrec<os0 en7iaron a >roa
a )uo )enan(0 su>onien'o 9ue e(ar?an a?0 si se(u?an contan'o con e 7a6or 'e 6iento0 a cabo 'e
unos siete u oc<o '?as. Debi'o a a >er=anente eA>osiciDn a so0 )<ii> 5 Wrant$ o7rec?an a >ie
broncea'a >ro>ia 'e os nati6os 'e a re(iDn. Si a esto a#a'i=os 9ue e6aban in'u=entarias
=usu=anes0 no es iba a resutar 'i7?ci >asar >or nati6os 'e a9ueas isas. Le6aban =uc<o tie=>o
so=eti'os a un so 'e casti(o0 5a 9ue os 'escansos >re7irieron reai$aros 'urante a noc<e. Esto no
'a#D su esta'o 7?sico.
En as 7ec<as si(uientes0 Wrant$ se =antu6o en siencio0 'es>u8s 'e <aber con7ia'o a su
co=>a#ero tan tr"(ica <istoria. De 6e$ en cuan'o )<ii> e >re(untaba a causa 'e un ca=bio tan
brusco0 5a 9ue sie=>re <ab?a si'o bastante ocua$. Mientras estaban recorrien'o os Estrec<os0
9uien e6aba to'o e >eso 'e a con6ersaciDn co=en$D a >anear o 9ue iban a reai$ar en e
=o=ento 9ue e(aran a &oa. De re>ente0 e ator=enta'o inter6ino con e6i'ente (ra6e'a'G
KA=i(o =?o0 e6o a(Jn tie=>o 'ici8n'o=e 9ue 5o no 6er8 esa ciu'a'.
KHEs 9ue te encuentras en7er=o0 Wrant$I K>re(untD )<ii>0 =u5 >reocu>a'o.
KNo es eso. Dis7ruto 'e una buena sau' 7?sica0 aun9ue 'u'o 9ue =e suce'a o =is=o con a
=enta. /e esta'o co=batien'o =is te=ores0 sin conse(uir otra cosa 9ue e con6enci=iento 'e 9ue
=i =uerte se <aa =u5 >rDAi=a. Es co=o si 'entro 'e =i cerebro una 6o$ =ai(na no cesara 'e
recor'ar=e 9ue <a5 una 6en(an$a >en'iente. A(o ineAorabe 9ue est" a >unto 'e ocurrir. A=i(o0
Hte <aas 'is>uesto a >restar=e e Jti=o 7a6orI )oseo una i=>ortante su=a 'e 'obones 'e oro0
9ue sie=>re e6o con=i(o. Creo 9ue te a5u'ar" =uc<o. Luiero 9ue o ace>tes sin nin(Jn re>aro0
5a 9ue =e 9ue'ar8 =u5 satis7ec<o si esto5 con6enci'o 'e 9ue utii$ar"s ese 'inero en cosas Jties.
K+No 9uiero o?rte 'ecir tonter?as0 Wrant$-
K/abo con a =ente =u5 cara0 )<ii>. S8 9ue tJ <as su7ri'o a(unos >resenti=ientos0 aun9ue
nunca <an si'o tan terribes co=o os =?os. HAcaso no ten(o e 'erec<o 'e creer en eosI Me
::
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
conoces o su7iciente >ara saber 9ue no so5 un cobar'e. Esto no 9uita >ara 9ue sienta0 ca'a 6e$ con
=a5or intensi'a'0 9ue =i 7ina est" =u5 >rDAi=o...
KNa'a ="s 9ue son su>osiciones sin 7un'a=ento0 >ro>ias 'e una =ente en7er=i$a0 Wrant$. Me
nie(o a ace>tar 9ue un cerebro tan Co6en co=o e tu5o0 >ro6isto 'e una i=a(inaciDn sie=>re
>ositi6ista0 <a5a ca?'o en una 7ase tan ne(ati6a. )ara =? tJ 6i6ir"s =uc<o tie=>o0 <asta una e'a'
bastante a6an$a'a. Se(uro 9ue =a#ana te sentir"s bastante =eCor.
KLui$" est8s en o cierto Kace>tD Wrant$K@ sin e=bar(o0 continuo =antenien'o =i o7ertaG ace>ta
=i oro. En e caso 'e 9ue estu6iera e9ui6oca'o0 una 6e$ e("se=os a &oa =e o 'e6o6er?as...
Bueno0 su>on(o 9ue no <abr"s o6i'a'o 9ue <e=os a(ota'o as reser6as 'e a(ua. Esto nos obi(a a
buscar un riac<ueo en a costa0 'on'e >o'a=os a>ro6isionarnos.
KEstaba >ensan'o en eso cuan'o tJ e=>e$aste a <abar 'e tus i'eas tan >esi=istas. Con7?o en 9ue
encontre=os a(ua antes 'e 9ue cai(a a noc<e. Una 6e$ ene=os as boteas0 6o6ere=os 'e nue6o
a a e=barcaciDn0 5a 9ue nos 9ue'a =uc<o =ar >or recorrer.
En a9ue instante se encontraban en a $ona orienta 'e Estrec<o0 a unas cuarenta =ias en
'irecciDn norte. La $ona interna 'e a costa a>arec?a ena 'e (ran'es rocas 5 =onta#as@ no obstante0
="s a" se 6e?an as se6as 5 as Cun(as0 eAten'i8n'ose sobre as a'eras 9ue >arec?an a'entrarse en
e a(ua saa'a. A9ueas tierras >arec?an 'es<abita'as. Sin 'eCar 'e na6e(ar =u5 cerca 'e a oria0
a cabo 'e 'os <oras 'e in9uietas re=a'as0 'escubrieron un arro5o0 cu5o as>ecto >arec?a 7resco 5
i=>io. )ronto 6ieron una casca'a 9ue baCaba 'es'e una =onta#a0 >ara 'esi$ar su abun'ante
corriente 'e a(ua >or entre a es>esura antes 'e e(ar a =ar 'e Estrec<o.
Si(uieron bo(an'o <asta a =is=a 'ese=boca'ura 'e riac<ueo0 sin i=>ortares <acero contra
corriente. SDo >araron en e =o=ento 9ue se ase(uraron 'e a >otabii'a' 'e a(ua. En se(ui'a
enaron to'as as boteas. Estaban <aban'o 'e 6o6er a a e=barcaciDn0 cuan'o a bee$a 5
tran9uii'a' 'e >araCe es in6itD a >er=anecer unas <oras a?. A =enos >ara 'arse un ba#o.
Esta necesi'a' no >ue'e ser enten'i'a na'a ="s 9ue >or os seres <u=anos 9ue <an >er=aneci'o
casi un =es encerra'os en una re'uci'a e=barcaciDn. Con e si=>e <ec<o 'e >ro>oner a i'ea0 se
'ieron cuenta 'e 9ue no eAist?a en e =un'o =a5or re(ao 9ue e 'e su=er(irse en as a(uas =ansas
5 trans>arentes 'e a9ue arro5o. Se 'es>ren'ieron 'e as ro>as =usu=anas 5 se $a=bueron co=o
unos ni#os. )er=anecieron na'an'o 'urante casi =e'ia <ora. Wrant$ 7ue e >ri=ero 9ue >isD a
oria. Co=o notaba a(o 'e 7r?o0 a'6irtiD a su co=>a#ero 9ue iba a u(ar 'on'e <ab?a 'eCa'o as
ro>as. )<ii> se 'is>uso a se(uire.
KEn este =o=ento0 a=i(o =?o K'iCo e ="s >esi=istaK0 <e 'eci'i'o entre(arte =i oro. SDo
ten(o 9ue abrir e cinturDn 5 'eCar 9ue cai(an as =one'as 9ue (uar'o 'entro 'e =is=o. TJ
i=?tate a co(eras0 >ara intro'uciras en e tu5o antes 'e >on8rteo enci=a.
)<ii> se encontraba 'e >ie 'entro 'e r?o0 cu5as a(uas e cubr?an <asta a cintura.
KDe acuer'o0 Wrant$ Kace>tDK. !a 6eo 9ue es i=>osibe conse(uir 9ue 'esistas 'e esa i'ea0
aun9ue 5o si(a consi'er"n'oa absur'a. )ero con7?o en 9ue tJ se>as o 9ue est"s <acien'o.
En se(ui'a e(D a a'o 'e a=i(o 5 se sentD en una >ie'ra. Wrant$ 5a estaba sacan'o os
'obones 'e oro 'e su cinturDn.
KCreo 9ue no 9ue'a nin(uno K'iCo con un (esto 'e satis7acciDnK. Me sentir8 =u5 tran9uio si os
reco(es a<ora =is=o0 )<ii>.
KResuta i=>osibe i=a(inar a 9u8 >ei(ro te encuentras eA>uesto tJ0 en este =o=ento0 9ue no
=e >ue'a a=ena$ar a =? K'iCo e co=>a#eroK@ >ero...
De re>ente0 'ebiD caarse aterrori$a'o... +Acababa 'e escuc<ar un ru(i'o es>antoso0 a 9ue
si(uiD co=o una es>ecie 'e e=besti'a0 >ro>ia 'e un 6en'a6a terribe e inusita'o- +Una 7uer$a 9ue
e tirD 'e es>a'as0 a a 6e$ 9ue o?a un aari'o 'es(arra'or 5 e 7ra(or 'e un bre6e co=bate-
Cuan'o )<ii> se recu>erD 'e sobresato0 >u'o 6er e cuer>o 'esnu'o 'e Wrant$ sien'o
arrastra'o >or un ti(re (i(antesco0 e cua se >er'iD en a Cun(a con a 6eoci'a' 'e una centea.
Los oCos 'esorbita'os 'e =arinero sDo >u'ieron conte=>ar a tra(e'ia0 sin 9ue to'o su cuer>o
<ubiese >o'i'o reaccionar. Intentar >erse(uir a a bestia asesina 5a era una ocura0 >or9ue e a=i(o
estaba =uerto 5 8 >o'?a correr a =is=a suerte.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
K+Dios =?o- HCD=o =e <ab8is su=i'o en tanto 'oorI K>rotestD0 'es>o="n'ose en a tierra con
e rostro 'esencaCa'o >or a 'eses>eraciDnK. +O<0 >obre Wrant$0 =i <er=ano 'e tantas a6enturas...
No te e9ui6ocaste con tus ne(ros >resenti=ientos...- +Lu8 Dios se a>ia'e 'e tu a=a-
)<ii> co=en$D a orar 'esconsoa'a=ente. M"s 'e una <ora >er=aneciD 9uieto en e =is=o
u(ar0 o6i'an'o 9ue 8 >o'?a estar corrien'o un >ei(ro si=iar a 9ue acababa 'e >resenciar.
3ina=ente0 se >uso en >ie0 i=>usa'o >or e instinto 'e su>er6i6encia0 5 co=en$D a 6estirse. Una
6e$ concu5D esta bre6e tarea0 se sentD en una >ie'ra 5 =irD <acia as ro>as 'e Wrant$0 Cunto a as
cuaes se encontraban os 'obones 'e oro.
KMe entre(aste ese 'inero0 'es>u8s 'e >re'ecir tu 7ina. +En e7ecto0 conoc?as tu 'estino0 9ue
acaba 'e cu=>irse- )ronto tus huesos blanquearn en la soledad& E =ai(no es>?ritu 'e ese
ca$a'or 'e os Montes /art$ 5 su <iCa0 a oba banca0 5a <an si'o 6en(a'os.
:1
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
L LA A COR-A COR-A LA(CA LA(CA
.)STAVO ADOL4O 6C7)ER
;ustavo (dolfo *cquer naci$ en 08/H en 7evilla, de donde capt$ la sensibilidad potica, que
llev$ a ,adrid, aunque no pudiera manifestarla, todava, porque necesitaba traba!ar para vivir&
Primero estuvo empleado como simple bur$crata, hasta que se dedic$ al periodismo& Auando
empezaba a sentir la herida de la tuberculosis dio comienzo a su ran obra literaria, en forma de
poesas, como Cartas 'es'e =i ce'a0 o de prosa, como sus Le5en'as0 entre las que destaca La
cor$a banca.
*cquer inici$ la poesa moderna, sin olvidar el romanticismo, hasta el punto de influir en
randes autores como (ntonio ,achado o Guan ?am$n Gimnez& 7us pocos a%os de vida, ya que
fue abatido por la tuberculosis cuando s$lo haba cumplido los treinta y cuatro a%os, impidieron el
desarrollo de un poder de creaci$n inimainable& Eemos de tener en cuenta que este autor
e<cepcional es considerado uno de los cinco randes poetas de toda la +iteratura en castellano&
LD$nde hubiese lleado de haber podido vivir ms tiempoM Por otra parte, casi toda su obra no
fue conocida hasta despus de su muerte, por eso siempre vivi$ en la precariedad, por culpa de la
enfermedad que le estaba consumiendo y por ciertas desavenencias familiares&
7i nos fi!amos en el relato que hemos seleccionado, observaremos como *cquer recurre a
elementos de la )dad& ,edia que, a pesar de no pertenecer a su poca, refle!a con una autenticidad
sorprendente& +ueo hemos de destacar los diloos, la forma de representar la sensualidad, de las
3corzas4 y, sobre todo, un desenlace trico que consideramos e<traordinario&
"
En un >e9ue#o u(ar 'e Ara(Dn0 5 a" >or os a#os 'e =i trescientos 5 >ico0 6i6?a retira'o en su
torre se#oria un 7a=oso cabaero0 a=a'o Dion?s0 e cua0 'es>u8s 'e <aber ser6i'o a su re5 en a
(uerra contra os in7iees0 'escansaba a a sa$Dn0 entre(a'o a ae(re eCercicio 'e a ca$a0 'e as
ru'as 7ati(as 'e os co=bates.
AconteciD una 6e$ a este cabaero0 <a"n'ose en su 7a6orita 'i6ersiDn0 aco=>a#a'o 'e su <iCa0
cu5a bee$a sin(uar 5 eAtraor'inaria bancura e <ab?a (ranCea'o e sobreno=bre 'e la (zucena,
9ue0 co=o si es entrase a ="s an'ar e '?a en(o7a'os en >erse(uir una res en e =onte 'e su 7eu'o0
tu6o 9ue aco(erse 'urante as <oras 'e a siesta a una ca#a'a >or 'on'e corr?a un riac<ueo satan'o
'e roca en roca con un rui'o =anso 5 a(ra'abe.
/ar?a cosa 'e unas 'os <oras 9ue 'on Dion?s se encontraba en a9ue 'eicioso u(ar0 recosta'o
sobre a =enu'a (ra=a a a so=bra 'e una c<o>era0 'e>artien'o a=i(abe=ente con sus =onteros
sobre as >eri>ecias 'e '?a 5 re7iri8n'ose unos a otros as a6enturas ="s o =enos curiosas 9ue en su
6i'a 'e ca$a'or es <ab?a aconteci'o0 cuan'o >or o ato 'e a ="s e=>ina'a a'era0 5 a tra68s 'e
os atera'os =ur=uos 'e 6iento0 9ue a(itaba as <oCas 'e os "rboes0 co=en$D a >ercibirse0 ca'a
6e$ ="s cerca0 e soni'o 'e una es9uiia se=eCante a a 'e (uiDn 'e un reba#o.
En e7ecto0 era as?0 >ues a >oco 'e <aberse o?'o a es9uiia e=>e$aron a satar >or entre as
a>i#a'as =atas 'e cantueso 5 to=io 5 a 'escen'er a a oria o>uesta 'e riac<ueo0 <asta unos cien
cor'eros bancos co=o a nie6e0 'etr"s 'e os cuaes0 con su ca>eru$a caa'a >ara ibertarse a
cabe$a 'e os >er>en'icuares ra5os 'e so0 5 su <atio a <o=bro en a >unta 'e un >ao0 a>areciD
e $a(a 9ue os con'uc?a.
KA >ro>Dsito 'e a6enturas eAtraor'inarias KeAca=D a 6ero uno 'e os =onteros 'e 'on Dion?s0
'iri(i8n'ose a su se#orK0 a<? ten8is a Esteban0 e $a(a0 9ue 'e a(Jn tie=>o a esta >arte an'a ="s
tonto 9ue o 9ue natura=ente o <i$o Dios0 9ue no es >oco0 5 e cua >ue'e <aceros >asar un rato
'i6erti'o re7irien'o a causa 'e sus continuos sustos.
K)ues H9u8 e acontece a ese >obre 'iaboI KeAca=D 'on Dion?s con aire 'e curiosi'a' >ica'a.
K+3rioera- Ka#a'iD e =ontero en tono 'e $u=baK. +Lu8 sin <aber naci'o en Viernes Santo0 ni
estar se#aa'o con a cru$0 ni <aarse en reaciones con e 'e=onio0 a o 9ue se >ue'e coe(ir 'e sus
<"bitos 'e cristiano 6ieCo0 se encuentra0 sin saber cD=o ni >or 'Dn'e0 'ota'o 'e a 7acuta' ="s
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
=ara6iosa 9ue <a >ose?'o <o=bre a(uno0 a no ser Sao=Dn0 'e 9uien se 'ice 9ue sab?a <asta e
en(uaCe 'e os >"Caros-
KH! a 9u8 se re7iere esa 7acuta' =ara6iosaI
KSe re7iere K>rosi(uiD e =onteroK a 9ue0 se(Jn 8 a7ir=a0 5 o Cura 5 >erCura >or to'o o ="s
sa(ra'o 'e =un'o0 os cier6os 9ue 'iscurren >or estos =ontes se <an 'a'o 'e oCo >ara no 'eCaro
en >a$0 sien'o o ="s (racioso 'e caso 9ue en ="s 'e una ocasiDn es <a sor>ren'i'o concertan'o
entre s? as buras 9ue <an 'e <acere0 5 'es>u8s 9ue estas buras se <an e6a'o a t8r=ino <a o?'o0
as rui'osas carcaCa'as con 9ue as ceebran.
Mientras esto 'ec?a e =ontero0 Constan$a0 9ue as? se a=aba a <er=osa <iCa 'e 'on Dion?s0 se
<ab?a a>roAi=a'o a (ru>o 'e ca$a'ores0 5 co=o 'e=ostrase su curiosi'a' >or conocer a
eAtraor'inaria <istoria 'e Esteban0 uno 'e 8stos se a'eantD <asta e sitio en 'on'e e $a(a 'aba 'e
beber a su (ana'o 5 e con'uCo a >resencia 'e su se#or 9ue0 >ara 'isi>ara turbaciDn 5 e 6isibe
enco(i=iento 'e >obre =o$o0 se a>resurD a sau'are con su no=bre0 aco=>a#an'o e sau'o con
una bon'a'osa sonrisa.
Era Esteban un =uc<ac<o 'e 'iecinue6e a 6einte a#os0 7orni'o0 con a cabe$a >e9ue#a 5 <un'i'a
entre os <o=bros0 os oCos >e9ue#os 5 a$ues0 a =ira'a incierta 5 tor>e0 co=o a 'e os abinos@ a
nari$ ro=a0 os abios (ruesos 5 entreabiertos >or e so0 5 e cabeo0 9ue e ca?a >arte sobre os oCos
5 >arte are'e'or 'e a cara en (ue'eCas "s>eras 5 roCas0 se=eCante a as crines 'e un roc?n coora'o.
Esto0 sobre >oco ="s o =enos0 era Esteban en cuanto a 7?sico. Res>ecto a su =ora0 >o'?a
ase(urarse0 sin te=or a ser 'es=enti'o ni >or 8 ni >or nin(una 'e as >ersonas 9ue e conoc?an0 9ue
era >er7ecta=ente si=>e0 aun9ue un tanto sus>ica$ 5 =aicioso0 co=o buen rJstico.
Una 6e$ e $a(a re>uesto 'e su turbaciDn0 e 'iri(iD 'e nue6o a >aabra 'on Dion?s 5 con e tono
="s serio 'e =un'o0 5 7in(ien'o un eAtraor'inario inter8s >or conocer os 'etaes 'e suceso a 9ue
su =ontero se <ab?a re7eri'o0 e <i$o una =utitu' 'e >re(untas0 a as 9ue Esteban co=en$D a
contestar 'e una =anera e6asi6a0 co=o 'esean'o e6itar eA>icaciones sobre e asunto.
Estrec<a'o0 sin e=bar(o0 >or as interro(aciones 'e su se#or 5 >or os =e(os 'e Constan$a0 9ue
>arec?a a ="s curiosa e interesa'a en e 9ue e >astor re7iriese sus estu>en'as a6enturas0 'eci'iDse
8ste a <abar0 =as no sin antes 'iri(iese a su are'e'or una =ira'a 'e 'escon7ian$a0 co=o te=ien'o
ser o?'o >or otras >ersonas 9ue as 9ue a? estaban >resentes0 5 'e rascarse tres o cuatro 6eces a
cabe$a tratan'o 'e reunir sus recuer'os o <i6anar su 'iscurso0 9ue a 7in co=en$D 'e esta =aneraG
KEs e caso0 se#or0 9ue0 se(Jn =e 'iCo un >reste 'e Tara$ona0 a 9ue acu'? no <a =uc<o >ara
consutar =is 'u'as0 con e 'iabo no sir6en Cue(os0 sino >unto en boca0 buenas 5 =uc<as oraciones
a San Bartoo=80 9ue es 9uien e conoce as cos9uias0 5 'eCare an'ar0 9ue Dios0 9ue es Custo 5 est"
a" arriba0 >ro6eer" a to'o. 3ir=e en esta i'ea0 <ab?a 'eci'i'o no 6o6er a 'ecir >aabra sobre e
asunto a na'ie ni >or na'a@ >ero o <ar8 <o5 >or satis7acer 6uestra curiosi'a'0 5 a 7e 9ue0 'es>u8s 'e
to'o0 si e 'iabo =e o to=a en cuenta 5 torna a =oestar=e en casti(o 'e =i in'iscreciDn0 buenos
e6an(eios e6o cosi'os a a >eica0 5 con su a5u'a creo 9ue0 co=o otras 6eces0 no =e ser" inJti e
(arrote.
K)ero0 6a=os KeAca=D 'on Dion?s0 i=>aciente a escuc<ar as 'i(resiones 'e $a(a0 9ue
a=ena$aban con no concuir nuncaK0 '8Cate 'e ro'eos 5 6e 'erec<o a asunto.
KA 8 6o5 KcontestD con ca=a Esteban0 9ue 'es>u8s 'e 'ar una (ran 6o$0 aco=>a#a'a 'e un
sibi'o0 >ara 9ue se a(ru>aran os cor'eros0 9ue no >er'?a 'e 6ista 5 co=en$aban a 'es>arra=arse
>or e =onte0 to=D a rascarse a cabe$a 5 >rosi(uiD as?G
K)or una >arte 6uestras continuas eAcursiones0 5 >or otra >arte e 'ae 9ue e 'as 'e os
ca$a'ores 7urti6os 9ue0 5a con tra=>a o con baesta0 no 'eCan res con 6i'a en 6einte Corna'as a
contorno0 <ab?an no <ace =uc<o a(ota'o a ca$a en estos =ontes0 <asta e eAtre=o 'e no
encontrarse un 6ena'o en eos ni >or un oCo 'e a cara. /ababa 5o 'e esto =is=o en e u(ar0
senta'o en e >orc<e 'e a i(esia0 'on'e 'es>u8s 'e acaba'a a =isa 'e 'o=in(o so?a reunir=e
con a(unos >eones 'e os 9ue abran a tierra 'e VeratDn0 cuan'o a(unos 'e eos =e 'iCeronG
E)ues0 <o=bre0 no s8 en 9u8 consista e 9ue tJ no os to>es0 >ues nosotros >o'e=os ase(urarte 9ue
no baCa=os una 6e$ a as <a$as 9ue no nos encontre=os rastro@ 5 <ace tres o cuatro '?as0 sin ir ="s
eCos0 una =ana'a0 9ue a Cu$(ar >or as <ueas 'eb?a co=>onerse 'e ="s 'e 6einte0 e se(aron antes
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
'e tie=>o una >ie$a 'e tri(o a santero 'e a Vir(en 'e Ro=eraF. EH! <acia 9u8 sitio se(u?a e
rastroIF0 >re(unt8 a os >eones0 con "ni=o 'e 6er si to>aba con a tro>a. E/acia a ca#a'a 'e os
cantuesosF0 =e contestaron. No ec<8 en saco roto a a'6ertencia0 5 a9uea noc<e =is=a 7ui a
a>ostar=e entre os c<o>os. Durante to'a a noc<e estu6e o5en'o >or ac" 5 >or a"0 tan >ronto eCos
co=o cerca0 e bra=i'o 'e os cier6os 9ue se a=aban unos a otros0 5 'e 6e$ en cuan'o sent?a
=o6erse e ra=aCe a =is es>a'as@ >ero >or ="s 9ue =e <ice to'o oCos0 a 6er'a' es 9ue no >u'e
'istin(uir a nin(uno. No obstante0 a ro=>er e '?a0 cuan'o e68 os cor'eros a a(ua a a oria 'e
este r?o0 co=o obra 'e 'os tiros 'e <on'a 'e sitio en 9ue nos <aa=os0 5 en una u=br?a 'e c<o>os0
'on'e ni a a <ora 'e siesta se 'esi$a un ra5o 'e so0 encontr8 <ueas recientes 'e os cier6os0
a(unas ra=as 'es(aCa'as0 a corriente un >oco turbia 50 o 9ue es ="s >articuar0 entre e rastro 'e
as reses0 as bre6es <ueas 'e unos >ies >e9ue#itos co=o a =ita' 'e a >a=a 'e =i =ano0 sin
>on'eraciDn a(una.
A 'ecir esto0 e =o$o0 instinti6a=ente0 5 a >arecer buscan'o un >unto 'e co=>araciDn0 'iri(iD
a 6ista a >ie 'e Constan$a0 9ue aso=aba >or 'ebaCo 'e bria0 ca$a'o con un >recioso c<a>?n 'e
ta7iete a=ario@ >ero co=o0 a >ar 'e Esteban0 baCasen ta=bi8n os oCos 'e 'on Dion?s 5 a(unos 'e
os =onteros 9ue e ro'eaban0 a <er=osa ni#a se a>resurD a escon'ero0 eAca=an'o con e tono
="s natura 'e =un'oG
K+O<0 no- )or 'es(racia0 no os ten(o 5o tan >e9ue#itos0 >ues 'e ese ta=a#o sDo se encuentran
en as <a'as cu5a <istoria nos re7ieren os tro6a'ores.
K)ues no >arD a9u? a cosa KcontinuD e $a(a cuan'o Constan$a <ubo concui'oK 5 sino 9ue otra
6e$0 <abi8n'o=e cooca'o en otro escon'ite >or 'on'e in'u'abe=ente <ab?an 'e >asar os cier6os
>ara 'iri(irse a a ca#a'a0 a" a 7io 'e a =e'ianoc<e =e rin'iD un >oco e sue#o0 aun9ue no tanto
9ue no abriese os oCos en e =is=o >unto en 9ue cre? >ercibir 9ue as ra=as se =o6?an a =i
are'e'or. Abr? os oCos0 se(Jn 'eCo 'ic<o0 =e incor>or8 con su=o cui'a'o 50 >onien'o atenciDn a
a9ue con7uso =ur=uo0 9ue ca'a 6e$ sonaba ="s >rDAi=o0 o? en as r"7a(as 'e aire co=o (ritos 5
cantares eAtra#os0 carcaCa'as 5 tres o cuatro 6oces 'istintas 9ue <ababan entre s?0 con un rui'o 5
una a(arab?a se=eCante a 'e as =uc<ac<as 'e u(ar cuan'o0 rien'o 5 bro=ean'o >or e ca=ino0
6ue6en en ban'a'as 'e a 7uente con sus c"ntaros en a cabe$a. Se(Jn coe(?a 'e a >roAi=i'a' 'e
as 6oces 5 'e cercano c<as9ui'o 'e as ra=as 9ue cruC?an a ro=>erse >ara 'ar >aso a a9uea turba
'e ocueas0 iban a sair 'e a es>esura a un >e9ue#o reano 9ue 7or=aba e =onte en e sitio 'on'e
5o estaba ocuto0 cuan'o0 entera=ente a =is es>a'as0 tan cerca o ="s 9ue =e encuentro 'e
6osotros0 o? una nue6a 6o$ 7resca0 'e(a'a 5 6ibrante0 9ue 'iCo Rcree'o0 se#ores0 esto es tan se(uro
co=o 9ue =e <e 'e =orirS 'iCo...0 caro 5 'istinta=ente0 estas >ro>ias >aabrasG
Por aqu, por aqu, compa%eras,
que est ah el bruto de )steban!
A e(ar a este >unto 'e a reaciDn 'e $a(a0 os circunstantes no >u'ieron 5a contener >or ="s
tie=>o a risa0 9ue <ac?a ar(o rato es reto$aba en os oCos0 5 'an'o rien'a a su buen <u=or0
>rorru=>ieron en carcaCa'as estre>itosas. De os >ri=eros en co=en$ar a re?r 5 os Jti=os en
'eCaro 7ueron 'on Dion?s0 9ue a >esar 'e su 7in(i'a circuns>ecciDn0 no >u'o >or =enos 'e to=ar
>arte en e (enera re(ociCo0 5 su <iCa Constan$a0 a cua0 ca'a 6e$ 9ue =iraba a Esteban0 to'o
sus>enso 5 con7uso0 tornaba a re?rse co=o una oca0 <asta e >unto 'e satare as "(ri=as a os
oCos.
E $a(a0 >or su >arte0 aun9ue sin enten'er e e7ecto 9ue su narraciDn <ab?a >ro'uci'o0 >arec?a
to'o turba'o e in9uieto0 5 =ientras os se#ores re?an a sabor 'e sus inocenta'as 8 tornaba a 6ista a
un a'o 5 a otro con 6isibes =uestras 'e te=or 5 co=o 9uerien'o 'escubrir a(o a tra68s 'e os
cru$a'os troncos 'e os "rboes.
KHLu8 es eso0 EstebanI HLu8 te suce'eI Ke >re(untD uno 'e os =onteros0 notan'o a creciente
in9uietu' 'e >obre =o$o0 9ue 5a 7iCaba sus es>anta'as >u>ias en a <iCa risue#a 'e 'on Dion?s0 5a
as 6o6?a a su are'e'or con una eA>resiDn aso=bra'a 5 estJ>i'a.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
KMe suce'e una cosa =u5 eAtra#a KeAca=D EstebanK. Cuan'o0 'es>u8s 'e escuc<ar as >aabras
9ue 'eCo re7eri'as0 =e incor>or8 con >rontitu' >ara sor>ren'er a a >ersona 9ue as <ab?a
>ronuncia'o0 una cor$a banca co=o a nie6e saiD 'e entre as =is=as =atas en 'on'e 5o estaba
ocuto 50 'an'o unos satos enor=es >or enci=a 'e os carrascaes 5 os entiscos0 se aeCD0 se(ui'a
'e una tro>a 'e cor$as 'e coor natura0 5 as? 8stas co=o a banca 9ue as iba (uian'o no arroCaban
bra=i'os a <uir0 sino 9ue se re?an con unas carcaCa'as cu5o eco Curar?a 9ue aJn =e est" sonan'o en
os o?'os en este =o=ento.
K+Ba<0 ba<- Esteban KeAca=D 'on Dion?s con aire burDnK0 si(ue os conseCos 'e >reste 'e
Tara$ona. No <abes 'e tus encuentros con os cor$os a=i(os 'e buras0 no sea 9ue <a(a e 'iabo
9ue a 7in >ier'as e >oco Cuicio 9ue tienes0 5 >ues 5a est"s >ro6isto 'e os e6an(eios 5 sabes as
oraciones 'e San Bartoo=80 6u86ete a tus cor'eros0 9ue co=ien$an a 'esban'arse >or a ca#a'a.
Si os es>?ritus =ai(nos tornan a inco=o'arte0 5a sabes e re=e'ioG patern$ster 5 (arrota$o.
E $a(a0 'es>u8s 'e (uar'arse en e $urrDn un =e'io >an banco 5 un tro$o 'e carne 'e Caba? 5
en e estD=a(o un 6aiente tra(o 'e 6ino 9ue e 'io >or or'en 'e su se#or uno 'e os >aa7reneros0
'es>i'iDse 'e 'on Dion?s 5 su <iCa0 5 a>enas an'u6o cuatro >asos co=en$D a 6otear a <on'a >ara
reunir a >e'ra'as a os cor'eros.
Co=o a esta sa$Dn notase 'on Dion?s 9ue entre unas 5 otras as <oras 'e caor 5a eran >asa'as 5
e 6ientecio 'e a tar'e co=en$aba a =o6er as <oCas 'e os c<o>os 5 a re7rescar os ca=>os0 'io
or'en a su co=iti6a >ara 9ue a'ere$asen as cabaer?as0 9ue an'aban >acien'o suetas >or e
in=e'iato soto0 5 cuan'o to'o estaba a >unto <i$o se#a a os unos >ara 9ue sotasen as tra?as 5 a
os otros >ara 9ue tocasen as tro=>etas0 5 saien'o en tro>e 'e a c<o>era >rosi(uiD a'eante a
interru=>i'a ca$a.
""
Entre os =onteros 'e 'on Dion?s <ab?a uno a=a'o &arc8s0 <iCo 'e un anti(uo ser6i'or 'e a
7a=iia 50 >or tanto0 e ="s 9ueri'o 'e sus se#ores.
&arc8s ten?a0 >oco ="s o =enos0 a e'a' 'e Constan$a0 5 'es'e =u5 ni#o <ab?ase acostu=bra'o
a >ro6enir e =enor 'e sus 'eseos 5 a'i6inar 5 satis7acer e ="s e6e 'e sus antoCos.
)or su =ano se entreten?a en a7iar en os ratos 'e ocio as a(u'as saetas 'e su baesta 'e =ar7i.
U 'o=aba os >otros 9ue <ab?a 'e =ontar su se#ora0 8 eCercitaba en os ar'i'es 'e a ca$a a sus
ebrees 7a6oritos 5 a=aestraba a sus <acones0 a os cuaes co=>raba en as 7erias 'e Castia
ca>eru$as roCas bor'a'as 'e oro.
)ara con os otros =onteros0 os >aCes 5 a (ente =enu'a 'e ser6icio 'e 'on Dion?s0 a eA9uisita
soicitu' 'e &arc8s 5 e a>recio con 9ue sus se#ores e 'istin(u?an <ab?ane 6ai'o una es>ecie 'e
(enera ani=a'6ersiDn0 5 a 'ecir 'e os en6i'iosos0 en to'os a9ueos cui'a'os con 9ue se
a'eantaba a >re6enir os ca>ric<os 'e su se#ora re6e"base su car"cter a'ua'or 5 rastrero. No
7ataban0 sin e=bar(o0 a(unos 9ue0 ="s a6isa'os o =aiciosos0 cre5eron sor>ren'er en a asi'ui'a'
'e so?cito =ancebo a(unas se#aes 'e =a 'isi=ua'o a=or.
Si en e7ecto era as?0 e ocuto cari#o 'e &arc8s ten?a ="s 9ue sobra'a 'iscu>a en a
inco=>arabe <er=osura 'e Constan$a. /ubi8rase necesita'o un >ec<o 'e roca 5 un cora$Dn 'e
<ieo >ara >er=anecer i=>asibe un '?a 5 otro a a'o 'e a9uea =uCer sin(uar >or su bee$a 5 sus
raros atracti6os.
+a (zucena del ,oncayo a="bana en 6einte e(uas a a re'on'a0 5 bien =erec?a este
sobreno=bre0 >or9ue era tan airosa0 tan banca 5 tan rubia 9ue0 co=o a as a$ucenas0 >arec?a 9ue
Dios a <ab?a <ec<o 'e nie6e 5 'e oro.
!0 sin e=bar(o0 entre os se#ores co=arcanos =ur=ur"base 9ue a <er=osa casteana 'e VeratDn
no era tan i=>ia 'e san(re co=o bea 5 9ue0 a >esar 'e sus tren$as rubias 5 su te$ 'e aabastro0
<ab?a teni'o >or =a're a una (itana. Lo 'e cierto 9ue >u'iera <aber en estas =ur=uraciones na'ie
>u'o nunca 'eciro0 >or9ue a 6er'a' era 9ue 'on Dion?s tu6o una 6i'a bastante a$arosa en su
Cu6entu'0 5 'es>u8s 'e co=batir ar(o tie=>o baCo a con'ucta 'e =onarca ara(on8s0 'e cua
recabD0 entre otras =erce'es0 e 7eu'o 'e Monca5o0 =arc<Dse a )aestina0 en 'on'e an'u6o errante
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
a(unos a#os0 >ara 6o6er >or Jti=o a encerrarse en su castio 'e VeratDn con una <iCa >e9ue#a0
naci'a sin 'u'a0 en a9ueos >a?ses re=otos. E Jnico 9ue <ubiera >o'i'o 'ecir a(o acerca 'e
=isterioso ori(en 'e Constan$a0 >ues aco=>a#D a 'on Dion?s en sus eCanas >ere(rinaciones0 era e
>a're 'e &arc8s0 5 8ste <ab?a 5a =uerto <ac?a bastante tie=>o0 sin 'ecir una soa >aabra sobre e
asunto ni a su >ro>io <iCo0 9ue 6arias 6eces 5 con =uestras 'e (ran'e inter8s se o <ab?a >re(unta'o.
E car"cter0 tan >ronto retra?'o 5 =eancDico co=o buicioso 5 ae(re 'e Constan$a@ a eAtra#a
eAataciDn 'e sus i'eas0 sus eAtra6a(antes ca>ric<os0 sus nunca 6istas costu=bres0 <asta a
>articuari'a' 'e tener os oCos 5 as ceCas ne(ros co=o a noc<e0 sien'o tan banca 5 rubia co=o e
oro0 <ab?an contribui'o a 'ar >"buo a as <abias 'e sus con6ecinos0 5 aun e =is=o &arc8s0 9ue
tan ?nti=a=ente a trataba0 <ab?a e(a'o a >ersua'irse 9ue su se#ora era a(o es>ecia 5 a>arte 'e
as 'e="s =uCeres.
)resente a a reaciDn 'e Esteban0 co=o os otros =onteros0 &arc8s 7ue acaso e Jnico 9ue o5D
con 6er'a'era curiosi'a' os >or=enores 'e su incre?be a6entura0 5 si bien no >u'o =enos 'e
sonre?r cuan'o e $a(a re>itiD as >aabras 'e a cor$a banca0 'es'e 9ue aban'onD e soto en 9ue
<ab?an sestea'o co=en$D a re6o6er en su =ente as ="s absur'as i=a(inaciones.
ENo cabe 'u'a 'e 9ue to'o eso 'e <abar as cor$as es >ura a>rensiDn 'e Esteban0 9ue es un
co=>eto =entecato K'ec?a entre s? e Co6en =ontero =ientras 9ue0 Cinete en un >o'eroso aa$"n0
se(u?a >aso a >aso e >aa7r8n 'e Constan$a0 a cua ta=bi8n >arec?a =ostrarse un tanto 'istra?'a 5
sienciosa 50 retira'a 'e tro>e 'e os ca$a'ores0 a>enas to=aba >arte en a 7iestaK. )ero H9ui8n 'ice
9ue en o 9ue re7iere ese si=>e no eAistir" a(o 'e 6er'a'I K>rosi(uiD >ensan'o e =anceboK.
Cosas ="s eAtra#as <e=os 6isto en e =un'o0 5 una cor$a banca bien >ue'e <abera0 >uesto 9ue si
se <a 'e 'ar cr8'ito a as c"nti(as 'e >a?s0 San /uberto0 >atrDn 'e os ca$a'ores0 ten?a una. +O<0 si
5o >u'iese co(er 6i6a una cor$a banca >ara o7rec8rsea a =i se#ora-F.
As? >ensan'o 5 'iscurrien'o >asD &arc8s a tar'e0 5 cuan'o 5a e so co=en$aba a escon'erse
>or 'etr"s 'e as 6ecinas o=as 5 'on Dion?s =an'D 6o6er (ru>as a su (ente >ara tornar a castio0
se>arDse sin ser nota'o 'e a co=iti6a 5 ec<D en busca 'e $a(a >or o ="s es>eso e intrinca'o 'e
=onte.
La noc<e <ab?a cerra'o casi >or co=>eto cuan'o 'on Dion?s e(aba a as >uertas 'e su castio.
Acto continuo 'is>usi8rone una 7ru(a coaciDn 5 sentDse con su <iCa a a =esa.
K! &arc8s0 H'Dn'e est"I K>re(untD Constan$a0 notan'o 9ue en su =o=ento no se encontraba a?
>ara ser6ira0 co=o ten?a 'e costu=bre.
KNo sabe=os Kse a>resuraron a contestar os otros ser6i'oresK. Desa>areciD 'e entre nosotros
cerca 'e a ca#a'a0 5 8sta es a <ora en 9ue to'a6?a no e <e=os 6isto.
En este >unto e(D &arc8s to'o so7oca'o0 cubierto aJn 'e su'or a 7rente >ero con a cara ="s
re(ociCa'a 5 satis7ec<a 9ue >u'iera i=a(inarse.
K)er'ona'=e0 se#ora KeAca=D0 'iri(i8n'ose a Constan$aK@ >er'ona'=e si <e 7ata'o un
=o=ento a =i obi(aciDn@ >ero a" 'e 'on'e 6en(o a to'o e correr 'e =i cabao0 co=o a9u?0 sDo
=e ocu>aba en ser6iros.
KHEn ser6ir=eI Kre>itiD Constan$aK. No co=>ren'o o 9ue 9uieres 'ecir.
KS?0 se#ora@ en ser6iros KinsistiD e Co6enK@ >ues <e a6eri(ua'o 9ue es 6er'a' 9ue a cor$a banca
eAiste. A ="s 'e Esteban0 o 'an >or se(uro otros 6arios >astores0 9ue Curan <abera 6isto ="s 'e
una 6e$ 5 con a5u'a 'e os cuaes es>ero en Dios 5 en =i >atrDn0 San /uberto0 9ue antes 'e tres
'?as0 6i6a o =uerta0 os a traer8 a castio.
K+Ba<0 ba<- KeAca=D Constan$a con aire 'e $u=ba =ientras <ac?an coro a sus >aabras as risas
="s o =enos 'isi=ua'as 'e os circunstantesK. D8Cate 'e cacer?as nocturnas 5 'e cor$as bancas.
Mira 9ue e 'iabo <a 'a'o en a 7or 'e tentar a os si=>es0 5 si te e=>e#as en an'are a os
taones0 6a a 'ar 9ue re?r conti(o co=o con e >obre Esteban.
KSe#ora Kinterru=>iD &arc8s con 6o$ entrecorta'a 5 'isi=uan'o en o >osibe a cDera 9ue e
>ro'uc?a e burDn re(ociCo 'e sus co=>a#erosK0 5o no =e <e 6isto nunca con e 'iabo@ 5 >or
consi(uiente0 no s8 to'a6?a cD=o as (asta@ >ero con=i(o os Curo 9ue to'o >o'r" <acer =enos 'ar
9ue re?r0 >or9ue e uso 'e ese >ri6ie(io en 6os s8 toeraro.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
Constan$a conociD e e7ecto 9ue su bura <ab?a >ro'uci'o en e ena=ora'o Co6en@ >ero 'esean'o
a>urar su >aciencia <asta o Jti=o0 tornD a 'ecir en e =is=o tonoG
KH! si a 'is>arare te sau'a con a(una ri=a 'e (8nero 'e a 9ue o5D Esteban o se te r?e en a
nari$0 5 a escuc<ar sus sobrenaturaes carcaCa'as se te cae a baesta 'e as =anos 5 antes 'e
re>onerte 'e susto 5a <a 'esa>areci'o a cor$a banca ="s i(era 9ue un re"=>a(oI
K+O<- KeAca=D &arc8sK. En cuanto a eso0 esta' se(ura 9ue co=o 5o a to>ase a tiro 'e baesta0
aun9ue =e <iciese ="s =onos 9ue un Cu(ar0 aun9ue =e <abara0 no 5a en ro=ance0 sino en at?n0
co=o e aba' 'e Munia0 no se iba sin un ar>Dn en e cuer>o.
En este >unto 'e 'i"o(o0 terciD en 8 'on Dion?s0 5 con una 'eses>erante (ra6e'a'0 a tra68s 'e
a 9ue se a'i6inaba to'a a iron?a 'e sus >aabras0 co=en$D a 'are a 5a asen'erea'o =o$o os
conseCos ="s ori(inaes 'e =un'o >ara e caso 'e 9ue se encontrase 'e =anos a boca con e
'e=onio con6erti'o en cor$a banca. A ca'a nue6a ocurrencia 'e su >a're0 Constan$a 7iCaba sus
oCos en e atribua'o &arc8s 5 ro=>?a a re?r co=o una oca0 en tanto 9ue os otros ser6i'ores
es7or$aban as buras con sus =ira'as 'e intei(encia 5 su =a encubierto (o$o.
Mientras 'urD a coaciDn0 >roon(Dse esta escena0 en 9ue a cre'ui'a' 'e Co6en =ontero 7ue0
>or 'eciro as?0 e te=a obi(a'o 'e (enera re(ociCo. De =o'o 9ue cuan'o se e6antaron os >a#os
5 'on Dion?s 5 Constan$a se retiraron a sus <abitaciones 5 to'a a (ente 'e castio se entre(D a
re>oso0 &arc8s >er=aneciD un ar(o es>acio 'e tie=>o irresouto0 'u'an'o si0 a >esar 'e as buras
'e sus se#ores0 >rose(uir?a 7ir=e en su >ro>Dsito o 'esistir?a co=>eta=ente 'e a e=>resa.
K+Lu8 'iantre- KeAca=D0 saien'o 'e esta'o 'e incerti'u=bre en 9ue se encontrabaK. Ma5or
=a 'e 9ue =e <a suce'i'o no >ue'e suce'er=e 5 si0 >or e contrario0 es 6er'a' o 9ue nos <a
conta'o Esteban... +O<0 entonces cD=o <e 'e saborear =i triun7o-
Esto 'icien'o0 ar=D su baesta0 no sin <aber <ec<o antes a se#a 'e a cru$ en a >unta 'e a
=ira0 5 cooc"n'osea a a es>a'a se 'iri(iD a a >oterna 'e castio >ara to=ar a 6ere'a 'e =onte.
Cuan'o &arc8s e(D a a ca#a'a 5 a >unto en 9ue0 se(Jn as instrucciones 'e Esteban0 'eb?a
a(uar'ar a a>ariciDn 'e as cor$as0 a una co=en$aba a re=ontarse con entitu' >or 'etr"s 'e os
cercanos =ontes.
A 7uer 'e buen ca$a'or 5 >r"ctico en e o7icio0 antes 'e ee(ir un >uesto a >ro>Dsito >ara
coocarse a acec<o 'e as reses0 an'u6o un (ran rato 'e ac" >ara a" eAa=inan'o as troc<as 5 as
6ere'as 6ecinas0 a 'is>osiciDn 'e os "rboes0 os acci'entes 'e terreno0 as cur6as 'e r?o 5 a
>ro7un'i'a' 'e sus a(uas.
)or Jti=o0 'es>u8s 'e ter=ina'o este =inucioso reconoci=iento 'e u(ar en 9ue se encontraba0
a(a$a>Dse en un riba$o Cunto a unos c<o>os 'e co>as ee6a'as 5 oscuras0 a cu5o >ie crec?an unas
=atas 'e entisco0 o bastante atas >ara ocutar a un <o=bre ec<a'o en tierra.
E r?o0 9ue 'es'e as =us(osas rocas 'on'e ten?a su naci=iento 6en?a0 si(uien'o as sinuosi'a'es
'e Monca5o0 a entrar en a ca#a'a >or una 6ertiente0 'esi$"base 'es'e a? ba#an'o e >ie 'e os
sauces 9ue so=breaban su oria o Cu(uetean'o con ae(re =ur=uo entre as >ie'ras ro'a'as 'e
=onte0 <asta caer en una <on'ura >rDAi=a a u(ar 9ue ser6?a 'e escon'riCo a =ontero.
Los "a=os0 cu5as >atea'as <oCas =o6?a e aire con un ru=or 'uc?si=o@ os sauces0 9ue0
incina'os sobre a i=>ia corriente0 <u=e'ec?an en ea as >untas 'e sus 'es=a5a'as ra=as0 5 os
a>reta'os carrascaes0 >or cu5os troncos sub?an 5 se enre'aban as =a'rese6as 5 as ca=>anias
a$ues0 7or=aban un es>eso =uro 'e 7oaCe are'e'or 'e re=anso 'e r?o.
E 6iento0 a(itan'o os 7ron'osos >abeones 'e 6er'ura 9ue 'erra=aban en torno su 7otante
so=bra0 'eCaba >enetrar a inter6aos un 7urti6o ra5o 'e u$0 9ue briaba co=o un re"=>a(o 'e
>ata sobre a su>er7icie 'e as a(uas in=D6ies 5 >ro7un'as.
Ocuto tras os =atoCos0 con e o?'o atento a ="s e6e ru=or 5 a 6ista ca6a'a en e >unto en
'on'e0 se(Jn sus c"cuos0 'eb?an a>arecer as cor$as0 &arc8s es>erD inJti=ente un (ran es>acio 'e
tie=>o. To'o >er=anec?a a su are'e'or su=i'o en una >ro7un'a ca=a.
)oco a >oco0 5 bien 7uese 9ue e >eso 'e a noc<e0 9ue 5a <ab?a >asa'o 'e a =ita'0 co=en$ara a
'eCarse sentir@ bien 9ue e eCano =ur=uo 'e a(ua0 e >enetrante aro=a 'e as 7ores si6estres 5
as caricias 'e 6iento co=unicasen a sus senti'os e 'uce so>or en 9ue >arec?a estar i=>re(na'a a
naturae$a to'a0 e ena=ora'o =o$o0 9ue <asta a9ue >unto <ab?a esta'o entreteni'o re6o6ien'o en
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
su =ente as ="s <aa(Qe#as i=a(inaciones0 co=en$D a sentir 9ue sus i'eas se eaboraban con ="s
entitu' 5 sus >ensa=ientos to=aban 7or=as ="s e6es e in'ecisas.
Des>u8s 'e =ecerse un instante en ese 6a(o es>acio 9ue =e'ia entre a 6i(iia 5 e sue#o0
entornD a 7in os oCos0 'eCD esca>ar a baesta 'e sus =anos 5 se 9ue'D >ro7un'a=ente 'or=i'o...
...........................................................................................................................................................
Cosa 'e 'os <oras o tres <ar?a 5a 9ue e Co6en =ontero roncaba a >ierna sueta0 'is7rutan'o a
to'o sabor 'e uno 'e os sue#os ="s a>acibes 'e su 6i'a0 cuan'o 'e re>ente entreabriD os oCos
sobresata'o e incor>orDse a =e'ias0 eno aJn 'e ese estu>or 'e 9ue 6ue6e en s? 'e i=>ro6iso
'es>u8s 'e un sue#o =u5 >ro7un'o.
En as r"7a(as 'e aire0 5 con7un'i'o con os e6es ru=ores 'e a noc<e0 cre5D >ercibir un eAtra#o
ru=or 'e 6oces 'e(a'as0 'uces 5 =isteriosas 9ue <ababan entre s?0 re?an o cantaban ca'a cua >or
su >arte 5 una cosa 'i7erente0 7or=an'o una a(arab?a tan rui'osa 5 con7usa co=o a 'e os >"Caros
9ue 'es>iertan a >ri=er ra5o 'e so entre as 7ron'as 'e una aa=e'a.
Este eAtra#o ru=or sDo se 'eCD o?r un instante 5 'es>u8s to'o 6o6iD a 9ue'ar en siencio.
KSin 'u'a so#aba con as =aCa'er?as 9ue nos re7iriD e $a(a KeAca=D &arc8s0 restre("n'ose os
oCos con =uc<a ca=a 5 en a 7ir=e >ersuasiDn 'e 9ue cuanto <ab?a cre?'o o?r no era ="s 9ue esa
6a(a <uea 'e ensue#o 9ue 9ue'a0 a 'es>ertar0 en a i=a(inaciDn0 co=o 9ue'a en e o?'o a Jti=a
ca'encia 'e una =eo'?a 'es>u8s 9ue <a eA>ira'o te=ban'o a Jti=a nota. ! 'o=ina'o >or a
in6encibe an(ui'e$ 9ue e=bar(aba sus =ie=bros0 iba a recinar 'e nue6o a cabe$a sobre e
c8s>e'0 cuan'o tornD a o?r e eco 'istante 'e a9ueas =isteriosas 6oces0 9ue0 aco=>a#"n'ose 'e
ru=or 'e aire0 'e a(ua 5 'e as <oCas0 cantaban as?G
CORO
)l arquero que velaba en lo alto de la torre ha
reclinado su pesada cabeza en el muro&
(l cazador furtivo que esperaba sorprender la res lo ha sorprendido el sue%o&
)l pastor que auarda el da consultando las estrellas
duerme ahora, y dormir hasta el amanecer&
?eina de las ondinas, siue nuestros pasos&
6en a mecerte en las ramas de los sauces, sobre el haz del aua&
6en a embriaarte con el perfume de las violetas que se abren entre las sombras&
6en a ozar de la noche, que es el da de los espritus&
Mientras 7otaban en e aire as sua6es notas 'e a9uea 'eiciosa =Jsica0 &arc8s se =antu6o
in=D6i. Des>u8s 9ue se <ubo 'es6aneci'o0 con =uc<a >recauciDn a>artD un >oco as ra=as0 5 no
sin eA>eri=entar a(Jn sobresato0 6io a>arecer as cor$as0 9ue en tro>e 5 sa6an'o os =atorraes
con i(ere$a incre?be unas 6eces0 'eteni8n'ose co=o a escuc<ar otras0 Cu(uetean'o entre s?0 5a
escon'i8n'ose entre a es>esura0 5a saien'o nue6a=ente a a sen'a0 baCaban 'e =onte con
'irecciDn a re=anso 'e r?o.
Deante 'e sus co=>a#eras0 ="s "(i0 ="s in'a0 ="s Cu(uetona 5 ae(re 9ue to'as@ satan'o0
corrien'o0 >ar"n'ose 5 tornan'o a correr0 'e =o'o 9ue >arec?a no tocar e sueo con os >ies0 iba a
cor$a banca0 cu5o eAtra#o coor 'estacaba con una 7ant"stica u$ sobre e oscuro 7on'o 'e os
"rboes.
Aun9ue e Co6en se sent?a 'is>uesto a 6er en cuanto e ro'eaba a(o 'e sobrenatura 5
=ara6ioso0 a 6er'a' 'e caso era 9ue0 >rescin'ien'o 'e a =o=ent"nea aucinaciDn 9ue turbD un
instante sus senti'os0 7in(i8n'oe =Jsica0 ru=ores 5 >aabras0 ni en a 7or=a 'e as cor$as0 ni en sus
=o6i=ientos0 ni en os cortos bra=i'os con 9ue >arec?an a=arse <ab?a na'a con 9ue no 'ebiese
estar 5a =u5 7a=iiari$a'o un ca$a'or >r"ctico en esta case 'e eA>e'iciones nocturnas.
A =e'i'a 9ue 'esec<aba a >ri=era i=>resiDn0 &arc8s co=en$D a co=>ren'ero as?0 5 ri8n'ose
interior=ente 'e su cre'ui'a' 5 su =ie'o0 'es'e a9ue instante sDo se ocu>D en a6eri(uar0
tenien'o en cuenta a 'irecciDn 9ue se(u?a0 e >unto 'on'e se <aaban as cor$as.
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/ec<o e c"cuo0 co(iD a baesta entre os 'ientes 5 arrastr"n'ose co=o una cuebra >or 'etr"s
'e os entiscos0 7ue a situarse obra 'e unos cuarenta >asos ="s eCos 'e u(ar en 9ue antes se
encontraba. Una 6e$ aco=o'a'o en su nue6o escon'ite0 es>erD e tie=>o su7iciente >ara 9ue as
cor$as estu6ieran 5a 'entro 'e r?o0 a 7in 'e <acer e tiro ="s se(uro. A>enas co=en$D a escuc<arse
ese rui'o >articuar 9ue >ro'uce e a(ua 9ue se bate a (o>es o se a(ita con 6ioencia0 &arc8s
co=en$D a e6antarse >o9uito a >oco 5 con as =a5ores >recauciones0 a>o5"n'ose en a tierra
>ri=ero sobre a >unta 'e os 'e'os 5 'es>u8s con una 'e as ro'ias.
!a 'e >ie0 5 cercior"n'ose a tientas 'e 9ue e ar=a estaba >re>ara'a0 'io un >aso <acia a'eante0
aar(D e cueo >or enci=a 'e os arbustos0 >ara 'o=inar e re=anso0 5 ten'iD a baesta@ >ero en e
=is=o >unto en 9ue0 a >ar 'e a baesta0 ten'iD a 6ista buscan'o e obCeto 9ue <ab?a 'e <erir0 se
esca>D 'e sus abios un i=>erce>tibe e in6ountario (rito 'e aso=bro.
La una0 9ue <ab?a i'o re=ont"n'ose con entitu' >or e anc<o <ori$onte0 estaba in=D6i 5 co=o
sus>en'i'a en a =ita' 'e cieo@ su 'uce cari'a' inun'aba e soto0 abriantaba a intran9uia
su>er7icie 'e r?o 5 <ac?a 6er os obCetos co=o a tra68s 'e una (asa a$u.
Las cor$as <ab?an 'esa>areci'o.
En su u(ar0 eno 'e estu>or 5 casi 'e =ie'o0 6io &arc8s a un (ru>o 'e be?si=as =uCeres0 'e as
cuaes unas entraban en e a(ua Cu(uetean'o0 =ientras as otras acababan 'e 'es>oCarse 'e as
i(eras tJnicas 9ue aJn ocutaban a a co'iciosa 6ista e tesoro 'e sus 7or=as.
En esos i(eros 5 corta'os sue#os 'e a =a#ana0 ricos en i="(enes risue#as 5 6ou>tuosas0
sue#os 'i"7anos 5 ceestes co=o a u$ 9ue entonces co=ien$a a trans>arentarse a tra68s 'e as
bancas cortinas 'e ec<o0 no <a <abi'o nunca i=a(inaciDn 'e 6einte a#os 9ue bos9ueCase con os
coores 'e a 7antas?a una escena se=eCante a a 9ue se o7rec?a en a9ue >unto a os oCos 'e atDnito
&arc8s.
Des>oCa'as 5a 'e sus tJnicas 5 sus 6eos 'e =i coores0 9ue 'estacaban sobre e 7on'o
sus>en'i'as 'e os "rboes o arroCa'as con 'escui'o sobre a a7o=bra 'e c8s>e'0 as =uc<ac<as
'iscurr?an a su >acer >or e soto0 7or=an'o (ru>os >intorescos0 5 entraban 5 sa?an en e a(ua0
<aci8n'oa satar en c<is>as u=inosas sobre as 7ores 'e a =ar(en co=o una =enu'a u6ia 'e
roc?o.
A9u? una 'e eas0 banca co=o e 6eDn 'e un cor'ero0 sacaba su cabe$a rubia entre as 6er'es 5
7otantes <oCas 'e una >anta acu"tica0 'e a cua >arec?a una 7or a =e'io abrir0 cu5o 7eAibe tao
="s bien se a'i6inaba 9ue se 6e?a te=bar 'ebaCo 'e os in7initos c?rcuos 'e u$ 'e as on'as.
Otra a"0 con e cabeo sueto sobre os <o=bros0 =ec?ase sus>en'i'a 'e a ra=a 'e un sauce
sobre a corriente 'e un r?o 5 sus >e9ue#os >ies coor 'e rosa <ac?an una ra5a 'e >ata a >asar
ro$an'o a tersa su>er7icie. En tanto 9ue 8stas >er=anec?an recosta'as aJn a bor'e 'e a(ua0 con
os a$ues oCos a'or=i'os0 as>iran'o con 6ou>tuosi'a' e >er7u=e 'e as 7ores 5 estre=eci8n'ose
i(era=ente a contacto 'e a 7resca brisa0 a9u8as 'an$aban en 6erti(inosa ron'a0 entrea$an'o
ca>ric<osa=ente sus =anos0 'eCan'o caer atr"s a cabe$a con 'eicioso aban'ono e <irien'o e sueo
con e >ie en aterna'a ca'encia.
Era i=>osibe se(uiras en sus "(ies =o6i=ientos0 i=>osibe abarcar con una =ira'a os
in7initos 'etaes 'e cua'ro 9ue 7or=aban0 unas corrien'o0 Cu(an'o 5 >ersi(ui8n'ose con ae(res
risas >or entre e aberinto 'e os "rboes@ otras surcan'o e a(ua co=o un cisne 5 ro=>ien'o a
corriente con e e6anta'o seno@ otras0 en 7in0 su=er(i8n'ose en e 7on'o0 'on'e >er=anec?an ar(o
rato >ara 6o6er a a su>er7icie0 tra5en'o una 'e esas 7ores eAtra#as 9ue nacen escon'i'as en e
ec<o 'e as a(uas >ro7un'as.
La =ira'a 'e atDnito =ontero 6a(aba absorta 'e un a'o a otro0 sin saber 'Dn'e 7iCarse0 <asta
9ue senta'o baCo un >abeDn 'e 6er'ura 9ue >arec?a ser6ire 'e 'ose0 5 ro'ea'o 'e un (ru>o 'e
=uCeres0 to'as a cua ="s beas0 9ue e a5u'aban a 'es>oCarse 'e sus i(er?si=as 6esti'uras0 cre5D
6er e obCeto 'e sus ocutas a'oracionesG a <iCa 'e nobe 'on Dion?s0 a inco=>arabe Constan$a.
Marc<an'o 'e sor>resa en sor>resa0 e ena=ora'o Co6en no se atre6?a 5a a 'ar cr8'ito ni a
testi=onio 'e sus senti'os 5 cre?ase baCo a in7uencia 'e un sue#o 7ascina'or 5 en(a#oso.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
No obstante0 >u(naba en 6ano >or >ersua'irse 9ue to'o cuanto 6e?a era e7ecto 'e 'esarre(o 'e
su i=a(inaciDn0 >or9ue =ientras ="s =iraba 5 ="s 'es>acio0 ="s se con6enc?a 'e 9ue a9uea
=uCer era Constan$a.
No >o'?a caber 'u'a0 no@ su5os eran a9ueos oCos oscuros 5 so=brea'os 'e ar(as >esta#as0 9ue
a>enas bastaban a a=orti(uar a u$ 'e sus >u>ias@ su5a a9uea rubia 5 abun'ante cabeera 9ue0
'es>u8s 'e coronar su 7rente0 se 'erra=aba >or su banco seno 5 sus re'on'as es>a'as co=o una
casca'a 'e oro@ su5os0 en 7in0 a9ue cueo airoso 9ue sosten?a su "n(ui'a cabe$a0 i(era=ente
incina'a co=o una 7or 9ue se rin'e a >eso 'e as (otas 'e roc?o0 5 a9ueas 6ou>tuosas 7or=as
9ue 8 <ab?a so#a'o ta 6e$0 5 a9ueas =anos se=eCantes a =anoCos 'e Ca$=ines0 5 a9ueos >ies
'i=inutos0 co=>arabes sDo con 'os >e'a$os 'e nie6e 9ue e so no <a >o'i'o 'erretir 5 9ue a a
=a#ana ban9uean entre a 6er'ura.
En e =o=ento en 9ue Constan$a saiD 'e bos9uecio0 sin 6eo a(uno 9ue ocutase a os oCos 'e
su a=ante os escon'i'os tesoros 'e su <er=osura0 sus co=>a#eras co=en$aron nue6a=ente a
cantar estas >aabras con una =eo'?a 'uc?si=aG
CORO
;enios del aire, habitadores del luminoso ter,
venid envueltos en un !ir$n de niebla plateada&
7ilfos invisibles, de!ad el cliz de los entreabiertos lirios,
y venid en vuestros carros de ncar, al que vuelan uncidas las mariposas&
+arvas de las fuentes, abandonad, el lecho de muso y
caed sobre nosotras en menuda lluvia de perlas&
)scaraba!os de esmeralda, lucirnaas de fueo, mariposas neras, venid!
- venid vosotros todos, espritus de la noche
venid zumbando como un en!ambre de insectos de luz y de oro&
6enid, que ya el astro protector de los misterios brilla
en la plenitud de su hermosura&
6enid, que ha lleado el momento de las
transformaciones maravillosas&
6enid, que las que os aman os esperan impacientes&
&arc8s0 9ue >er=anec?a in=D6i0 sintiD0 a o?r a9ueos cantares =isteriosos0 9ue e "s>i' 'e os
ceos e =or'?a e cora$Dn 5 obe'ecien'o a un i=>uso ="s >o'eroso 9ue su 6ounta'0 'esean'o
ro=>er 'e una 6e$ e encanto 9ue 7ascinaba sus senti'os0 se>arD con una =ano tr8=ua 5 con6usa
e ra=aCe 9ue e ocutaba0 5 'e un soo sato se >uso en a =ar(en 'e r?o. E encanto se ro=>iD0
'es6aneciDse to'o co=o e <u=o0 5 a ten'er en torno su5o a 6ista0 no 6io ni o5D ="s 9ue e
buicioso tro>e con 9ue as t?=i'as cor$as0 sor>ren'i'as en o =eCor 'e sus nocturnos Cue(os0
<u?an es>anta'as 'e su >resencia0 una >or a9u?0 otra >or a"0 cu" sa6an'o 'e un sato os
=atorraes0 cu" (anan'o a to'o correr a troc<a 'e =onte.
K+O<- Bien 'iCe 9ue to'as estas cosas no eran ="s 9ue 7antas=a(or?as 'e 'iabo KeAca=D
entonces e =onteroK@ >ero0 >or 7ortuna0 esta 6e$ <e an'a'o un >oco tor>e0 'eC"n'o=e entre as
=anos a =eCor >resa.
!0 en e7ecto0 era as?@ a cor$a banca0 'esean'o esca>ar >or e soto0 se <ab?a an$a'o entre e
aberinto 'e sus "rboes0 5 enre'"n'ose en una re' 'e =a'rese6as0 >u(naba en 6ano >or 'esasirse.
&arc8s se encarD a baesta@ >ero en e =is=o >unto en 9ue iba a <erira0 a cor$a se 6o6iD <acia e
=ontero 5 con 6o$ cara 5 a(u'a 'etu6o su acciDn con un (rito0 'ici8n'oeG
K&arc8s0 H9u8 <acesI
E Co6en 6aciD0 5 'es>u8s 'e un instante 'e 'u'a0 'eCD caer a sueo e ar=a0 es>anta'o con a
soa i'ea 'e <aber >o'i'o <erir a su a=ante. Una sonora 5 estri'ente carcaCa'a 6ino a sacare a 7in
'e su estu>or. La cor$a banca <ab?a a>ro6ec<a'o a9ueos cortos instantes >ara acabar 'e
'esenre'arse 5 <uir i(era co=o un re"=>a(o0 ri8n'ose 'e a bura <ec<a a =ontero.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
K+A<0 con'ena'o en(en'ro 'e Satan"s- K'iCo 8ste con 6o$ es>antosa0 reco(ien'o a baesta con
una ra>i'e$ in'ecibeK. +)ronto <as canta'o a 6ictoria- +)ronto te <as cre?'o 7uera 'e =i acance-
! esto 'icien'o0 'eCD 6oar a saeta0 9ue >artiD siban'o0 5 7ue a >er'erse en a oscuri'a' 'e soto0
en e 7on'o 'e cua sonD a =is=o tie=>o un (rito0 a 9ue si(uieron 'es>u8s unos (e=i'os
so7oca'os.
K+Dios =?o- KeAca=D &arc8s a >ercibir a9ueos a=entos an(ustiososK. +Dios =?o0 si ser"
6er'a'-
! 7uera 'e s?0 co=o oco0 sin 'arse cuenta a>enas 'e o 9ue e >asaba0 corriD en a 'irecciDn en
9ue <ab?a 'is>ara'o a saeta0 9ue era a =is=a en 9ue sonaban os (e=i'os. Le(D a 7in@ >ero0 a
e(ar0 sus cabeos se eri$aron 'e <orror0 as >aabras se anu'aron en su (ar(anta 5 tu6o 9ue
a(arrarse a tronco 'e un "rbo >ara no caer a tierra.
Constan$a0 <eri'a >or su =ano0 eA>iraba a? a su 6ista0 re6oc"n'ose en su >ro>ia san(re0 entre
as a(u'as $ar$as 'e =onte.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
L LA A / /R"(CESA R"(CESA T T".RE ".RE
1EA( RA!
Gean ?ay es el seud$nimo de ?aymond GeanN,arie Oremer, un escritor bela nacido en 0882&
Ei!o de una familia dedicada al periodismo y a la literatura de evasi$n, Gean ?ay en seuida se
dedic$ a la literatura popular y a las narraciones infantiles& Puede decirse que este prolfico
creador ha tocado otros neros, ya sean policiales, terrorficos, fantsticos o de amor con un
toque melodramtico& 7iempre le ha acompa%ado el <ito, como se puede comprobar al ver que no
hay antoloa de estos temas que no incluya aluna de sus obras&
)ntre los centenares de relatos que Gean ?ay ha publicado, podemos destacar los que dan forma
al libro Los cuentos 'e B<is45. +a aventura de 3supuesta licantropa4 que presentamos a
continuaci$n ha de ser tomada como un !ueo de equvocos, cuyo final puede ser considerado alo
imainado, como todo lo anterior, o una especie de calidoscopio en el que se entremezcla la
realidad con la fantasa dentro de los retazos de una aventura de lo ms suerente&
E soni'o 'e os ta=bores ca'a 6e$ se 'istanciaba ="s@ un ti=ba se escuc<D ar(a=ente0 ue(o
>areciD ne(arse a >ro'ucir unas notas tan =acabras@ os >ostreros ra5os 'e >Jr>ura cesaron 'e atir
sobre os atos bananos 5 a oscuri'a' 'e a noc<e se a'ue#D 'e to'a a Cun(a.
An'5 Crai(< sonriD 'eante 'e una <orribe estatua 'e >ie'ra0 9ue >arec?a estare =iran'o 'es'e
as so=bras. Entonces su>uso 9ue os ocu>antes 'e os >oba'os 5 'e a >antaciDn ="s >rDAi=a0
9ue se(ura=ente se sentir?an =u5 in9uietos >or su ausencia0 aban'onar?an a bJs9ue'a <asta e '?a
si(uiente.
No era a >ri=era noc<e 9ue An'5 >er=anec?a en a Cun(a@ sin e=bar(o0 nunca o <ab?a <ec<o
en a 'e Lin(or0 tan anti(ua co=o a Tierra =is=a 5 tan >ei(rosa co=o a >eor ai=a#a.
En e instante 9ue se >ro'uCo e corto cre>Jscuo tro>ica0 >u'o 'escubrir os restos 'e un te=>o
bu'ista. ! a?0 =ientras recorr?a os restos0 >ensD en 9ue 5a contaba con un re7u(io 'on'e >o'er
'or=ir.
Varios 'e a9ueos nic<os conser6aban i="(enes 'e raros 5 terribes 'ioses0 5 a una0 9ue 5a se
a$aba sobre as co>as 'e os "rboes0 >arec?a estares >restan'o un atisbo 'e 6i'a con as so=bras
9ue >ro5ectaba.
A9uea era una una briante0 'e una u=inosi'a' a(resi6a0 cu5os ra5os >arec?an saetas
atra6esan'o a noc<e con sus esteas res>an'ecientes.
An'5 se 'iCo 9ue as o'iaba0 'ebi'o a 9ue as consi'eraba cD=>ices 'e to'os os cr?=enes
>er>etra'os a>ro6ec<an'o as tiniebas. )ronto os soni'os 'iurnos se 7ueron a>a(an'o0 con o 9ue
os aui'os 'e as cotorras 5 a 6erborrea inintei(ibe 'e os =onos cesaron co=o res>on'ien'o a
una 'e=an'a Ca="s >ronuncia'a.
SJbita=ente0 An'5 escuc<D e rui'o 9ue ori(inaba una ser>iente >itDn0 'esi$"n'ose a corta
'istancia. Des>u8s e '8bi a=ento 'e una oro>8n'oa0 cu5os oCos <ab?a >o'i'o 6er briar en =e'io
'e as <oCas 'e os "rboes cercanos.
En a eCan?a0 se >u'ieron escuc<ar unas a=a'as n?ti'as0 casi o>ti=istas0 9ue 6inieron a ro=>er
un siencio a(obiante. )ertenec?an a as >anteras 9ue estaban ca$an'o >or >areCas en as >istas
'eCa'as >or os cier6os.
Se >ro'uCo un con7uso batir 'e aas. A(unas 'e as a6es nocturnas0 9ue ten?an sus ni'os en as
ruinas 'e a9ue te=>o0 se estaban 'is>onien'o a re=ontar e 6ueo.
)recisa=ente en a9ue instante sur(iD e ti(re.
An'5 o estaba es>eran'o0 >or eso se encontraba a?.
Se <ab?a ne(a'o a co=>artir con cua9uier otra >ersona e 8Aito 'e a cacer?a0 a >o'er abatir a un
'e6ora'or 'e <o=bres.
Sin e=bar(o0 Ca="s >u'o i=a(inar 9ue a bestia 7uera tan enor=e0 un eCe=>ar 'e unas
'i=ensiones eAtraor'inarias 5 'e una <er=osura casi 7ascinante.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
Crai(< <ab?a abati'o a =uc<as 7ieras en sus ar(os a#os 'e ca$a'or. En o 9ue se re7iere a os
ti(res0 >u'o 'is>arar sobre eos en as Cun(as 'e Ben(aa0 ,a6a 5 Sia=@ >ero nunca se <ab?a
en7renta'o a uno tan enor=e0 a un (i(antesco =onstruo 'e as Cun(as 'e Lin(or.
BaCo a cari'a' unar0 casi 'e un acero te=>a'o >or e 7ue(o0 a 7iera a'9uir?a e as>ecto 'e a(o
irrea0 co=o si <ubiera si'o =o'ea'a >or unas cari'a'es 'esu=brantes 50 a a 6e$0 >or unas
es>esas 7ranCas 'e so=bra. Se encontraba 9uieta0 =antenien'o e <ocico >e(a'o a a tierra0 i(ua 9ue
si estu6iera ois9uean'o un rastro.
An'5 se encarD e ri7e 5 sibD '8bi=ente antici>an'o su triun7o.
De re>ente0 a (i(antesca cabe$a se ir(uiD0 reai$an'o unos =o6i=ientos =u5 >ausa'os0 5 un >ar
'e oCos 6er'uscos0 <orribes0 se concentraron en a 7i(ura 'e ca$a'or.
PL)s que no me vas a de!ar seuir mi camino, dormil$nM K>re(untD e ti(re.
T T T
)l autob=s de *olton estaba a punto de entrar en 7tocKton y la vendedora de aves, que estaba
compartiendo el asiento con (ndy Araih, se dispuso a descender antes que todos los dems
pasa!eros&
T T T
An'5 no car(aba con nin(Jn ri7e0 5a 9ue e6aba una =aeta en a 9ue se <ab?a cui'a'o 'e =eter
un =ontDn 'e obCetos 'e o ="s 6aria'o0 to'os os cuaes consi'eraba necesarios >ara 6i6ir una
te=>ora'a0 ="s o =enos >roon(a'a0 en una bru=osa ocai'a' e'i7ica'a en as orias 'e Tees.
Su no 'e=asia'o (rueso abri(o0 uni'o a su 7ietro 5 a sus eAcesi6a=ente cortos >antaones0 no
ten?an na'a 9ue 6er con e as>ecto 9ue 'eb?a o7recer un ca$a'or 'e ti(res@ sin e=bar(o0 cu=>?an su
>a>e en e trabaCo 9ue0 'urante esos a#os0 6en?a reai$an'oG cea'or en un tran9uio >ensiona'o0 a
9ue se e <ab?a 'a'o e <onorabe no=bre 'e S>encer /a.
Era una tar'e 'e octubre 5 a Corna'a abora estaba concu5en'o. Los esca>arates 'e a(unas
tien'as co=en$aban a encen'er sus uces.
A An'5 uno 'e a9ueos esca>arates e resutD >articuar=ente atracti6o0 5a 9ue 'eCaba 6er una
(ran 6arie'a' 'e Ca=ones 5 >astees.
)ero en sus bosios sDo (uar'aba unas >ocas =one'as 50 a'e="s0 es>eraba 9ue e 'ieran 'e
cenar en e =o=ento 9ue e(ase a a escuea.
K)or 7a6or0 H>ue'e in'icar=e 'Dnee se encuentra Ce'ar StreetI K>re(untD a un in'i6i'uo 9ue
>asaba >or a acera 5 9ue e6aba un uni7or=e 'e un coor in'e7ini'o.
K)ue'e e(ar a? si co(e e tran6?a ).
K&racias0 >ero =e (ustar?a ir... an'an'o.
K!o no =e =eto con os ca>ric<os 'e os 'e="s Kse burD e 'esconoci'o0 5a 9ue estaba
co=en$an'o a c<is>earK. ContinJe >or esta cae0 cruce e >uente sobre e Tees 5 atra6iese os
terrenos 'e a 7abrica...
Sin e=bar(o0 e <o=bre se estaba aeCan'o a (ran'es >asos0 ue(o An'5 7ue inca>a$ 'e escuc<ar
as Jti=as >aabras. La u6ia 5a era una reai'a' 5 no >arec?a ir a >arar en bastante tie=>o.
An'5 ca=inD >or una cae 9ue e >areciD ar(u?si=a0 inter=inabe0 9ue se 6e?a ro'ea'a >or as
>are'es 'e unas 7"bricas0 cu5as 6entanas e6aban irnos =inutos iu=ina'as.
En se(ui'a se 'io cuenta 'e 9ue e <ab?an in'ica'o =a a ruta a se(uir0 'ebi'o a 9ue a ter=inar
a9uea =a'ita cae0 se 6io 'eante 'e a arciosa oria 'e r?o0 'on'e no <ab?a nin(Jn >uente.
SJbita=ente0 a a intensa u6ia se 6ino a unir e (rani$o. Ta=bi8n se e6antD un 6iento bastante
a(resi6o0 con o 9ue e a(ua 'e r?o co=en$D a 7or=ar on'uaciones es>u=osas.
A An'5 no e 9ue'D ="s re=e'io 9ue se(uir e ca=ino0 =iran'o <acia 'eante sin =uc<as
es>eran$as. Ante 8 sDo se 6e?an (rietas 5 <on'ona'as0 9ue se >roon(aban <asta >er'erse en a
nebina. )or este =oti6o0 e 'o=inD a sensaciDn 'e estar su7rien'o un in7inito cansancio. Le(D a
>ensar 9ue >o'?a 6enire bien tu=barse en a arcia e=>a>a'a 'e a oria0 >ara 'or=ir <asta
conse(uir o6i'ar e 7r?o 9ue sent?a0 a >esa'e$ 'e 6iento 5 9ue a u6ia e <ab?a caa'o <asta os
<uesos. A esta sensaciDn se un?a a e6i'encia 'e 9ue su estD=a(o e estaba 'an'o retortiCones 'e
<a=bre.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
An'u6o unos >asos 5 se 'iCoG
KDebo a6an$ar un >oco ="s. Vo5 a contar <asta trescientos. No0 e(ar8 a os cien. Se(uro 9ue
entonces encontrar8 a >uerta 'e u(ar 'on'e 6o5.
En e =o=ento 9ue acan$D os trescientos0 se <aaba a a atura 'e as >are'es 'e un a=ac8n 'e
=a'eras. A? 6io un >ro=ete'or teCa'o0 >ro6isto 'e una c<i=enea <u=eante. Su>uso 9ue era e
re7u(io 'e 6i(iante0 5 <ab?a u$ 'entro. Esto >o'?a si(ni7icar 9ue a(uien o estaba ocu>an'o en
a9ue =o=ento.
Se <aaba 'is>uesto a a=ar 50 na'a ="s 9ue <ubiese <aba'o con e 6i(iante0 5a 'eCar?a 'e
sentir tanto 7r?o 50 o =eCor0 >o'r?a encontrar un re7u(io 9ue e ibrar?a 'e a9uea =a'ita u6ia.
Estaba a >unto 'e e(ar a >e9ue#o e'i7icio0 cuan'o un ra5o u=inoso rastreD e ca=ino 50 a
=o=ento0 una =otociceta se 'etu6o a >ocos =etros 'e 8.
KHEs uste' =?ster Crai(<I
La =otociceta estu6o a >unto 'e 6ocar antes 'e 9ue baCara su con'uctor. A'e="s0 An'5 se 6io
'esu=bra'o >or e 6ioento res>an'or 'e 7aro. E reci8n e(a'o en'ere$D a ="9uina0 con o 9ue
e <a$ u=inoso se arrastrD >or as ne(ras a(uas 'e Tees.
Se(ui'a=ente0 a as es>a'as 'e Co6en 7orastero se escuc<D e rui'o 'e una >uerta a ser abierta.
Acababa 'e sair e (uar'a 'e a=ac8n 'e =a'eras0 acaso 'is>uesto a =arc<arse 'e a?.
KHEs uste' =?ster Crai(<I Kre>itiD e =otorista0 con un tono 'e i=>aciencia0 a a 6e$ 9ue An'5
no >o'?a 'ar cr8'ito a o 9ue e estaba suce'ien'o.
Acababa 'e e(ar 'e Lon'res. Le6aba to'o e '?a 6iaCan'o en os trans>ortes ="s econD=icos 50
a res>on'er a una o7erta 'e e=>eo 9ue e <ab?a >ro>orciona'o una a(encia 'e coocaciones0 se
encontraba en Stoc<tonMonMTees0 una >obaciDn 'e re'uci'o ta=a#o 5 as>ecto triste0 cu5a eAistencia
<ab?a i(nora'o <asta a9ueas 7ec<as 5 en a cua0 en =ita' 'e un >araCe 'e o ="s 'esoa'or0
a>arec?a un <o=bre 9ue e conoc?a0 <asta e >unto 'e estare a=an'o >or su a>ei'o.
KS?0 so5 5o =is=o Kres>on'iD.
K)reten'? ir a reco(ere a a estaciDn 'e Boton0 >ero =i =otociceta su7riD una a6er?a. Cuan'o
>u'e e(ar a?0 =e 'iCeron 9ue e autobJs 'eb?a <aber e(a'o a Stoc4ton. La cuestiDn es 9ue
necesito =antener una con6ersaciDn con uste' =uc<o antes 'e 9ue e(ue a S>encerM/a. )or
7ortuna <e encontra'o a un trabaCa'or 'e os ser6icios 7u6iaes0 a 9ue e >re(untD uste' >or e
ca=ino 'e Ce'ar Street. A >arecer no e >ro>orcionD a ruta ="s a'ecua'a.
Entonces An'5 se 'io cuenta0 atDnito0 9ue e =otorista iba uni7or=a'o con un c<a9uetDn 5 un
casco 'e cuero ne(ros. Era un in'i6i'uo 'e =e'iana e'a'0 'e (esto serio 5 =o6i=ientos en8r(icos.
KMe >arece... 9ue nunca... <e teni'o e (usto 'e conocere K'iCo con un tono 'ubitati6o.
E eAtra#o eAtraCo una cartera 'e bosio 5 a coocD en a >arte 'eantera 'e 7aro 'e a
=otociceta.
KSo5 >oic?a... Ins>ector Ree6es0 'e Lon'res.
KH)ertenece a Scotan' !ar'I K>re(untD An'50 >resintien'o 9ue se <aaba in=erso en una
a6entura es>ectacuar.
KEn e7ecto0 trabaCo en a Bri(a'a interurbana. HLe est"n a(uar'an'o en S>encerM/aI
KEso creo0 5a 9ue e secretario 'e a o7icina 'e coocaciones =e reco=en'D 9ue =e >resentara
con a =a5or ur(encia.
KSe >resentar" uste' =a#ana. )asar" a noc<e en e <ote@ >ero antes os 'os c<arare=os.
KNo es o >anea'o... Kse 9ueCD e Co6en0 tenien'o en cuenta 9ue e 9ue'aban unos >ocos
>eni9ues.
KNo se >reocu>e >or os (astos0 5a 9ue correr"n 'e =i cuenta Ka'6irtiD e ins>ectorK. Coo9ue su
=aeta en e >ortae9ui>aCes 5 si8ntese 'etr"s 'e =?.
La =otociceta 'io a 6ueta 50 >ocos =inutos ="s tar'e0 se 'eten?a ante a >uerta 'e un <oteito
'e aire con7ortabe.
T T T
En e =o=ento 9ue An'5 'eCD e tene'or Cunto a >ato Kter=inaba 'e co=erse un (ran tro$o 'e
>ierna 'e cor'ero 5 una Cu(osa tortiaK Ree6es >i'iD 9ue es sir6ieran unos >onc<es 50 >oco ="s
tar'e0 encen'iD su >i>a.
%N
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
KHDebo a'=itir 9ue uste' es An'reB Crai(<0 e escritor 'e a no6ea 'e a6enturas +a Princesa
"ireI A<ora 9ue recuer'o0 a 7ir=D con e seu'Dni=o 'e (delson +atham& )ue'o 'ecire 9ue su
ibro es bastante ace>tabe.
An'5 no >u'o e6itar rubori$arse. Caro 9ue era e autor 'e a9ue ibrito0 cu5os e'itores carec?an
'e =oti6os >ara a=entar a in6ersiDn0 aun9ue a 8 e >a(aron unos 'erec<os 'e autor bastante
>obres.
KH/a i'o uste' =uc<as 6eces a ca$ar a as Cun(as 'e Lin(orI K>re(untD e ins>ector con un
tonio irDnico.
KDebo sere sincero... Recono$co 9ue no. Lo cierto es 9ue Ca="s <e sai'o 'e Lon'res Kcon7esD
An'5.
KDe acuer'o0 a=entar?a 9ue uste' =e <ubiera conta'o una =entira 9ue0 >or otra >arte0
co=>ren'er?a. La o7icina 'e coocaciones 9ue e >ro>orcionD este trabaCo =e brin'D to'a a
in7or=aciDn 9ue necesitaba. Acto se(ui'o in6esti(a=os a 'irecciDn 9ue uste' <ab?a 'a'o. Los
in7or=es 9ue nos entre(aron 7ueron =u5 buenos. Es cierto 9ue <ubi8ra=os >o'i'o =an'ar a uno 'e
nuestros a(entes a Ce'ar Street@ sin e=bar(o0 S>encer0 9ue es bastante astuto 5 =aicioso0 no
<ubiese tar'a'o en co=>robaro.
KHS>encerI K>re(untD An'5.
KAs? se a=a e 'irector 5 >ro>ietario 'e coe(io 9ue e 6a a uste' e=>ear 'e 6i(iante 50 a
=is=o tie=>o0 'e encar(a'o 'e curso...
KNo... entien'o na'a... KsusurrD e Co6en.
KTran9uio0 a=i(o. HSe <aa 'is>uesto a coaborar con nosotrosI
KHCon Scotan' !ar'I
KCaro 9ue s?. Es>ecia=ente >ara a Custicia 'e nuestro >a?s.
KDe acuer'o Kace>tD An'5 rubori$"n'ose nue6a=ente0 >ero en esta ocasiDn a sentirse =u5
or(uoso.
E ins>ector o a'6irtiD 5 7or=D una sonrisa.
KNo se iusione 'e=asia'o >ronto0 Crai(<. La =isiDn 9ue e 6a=os a encar(ar no es sencia0 >or
e =oti6o 'e 9ue no est" na'a caro. Debe escuc<ar=e atenta=enteG HLu8 si(ni7ica S>encerM/a o0
=eCor 'ic<o0 9u8 se escon'e tras a 7ac<a'a 'e ese coe(ioI En e7ecto0 no <a5 'u'a 'e 9ue a(o est"
suce'ien'o a? =is=o. ,a="s <e=os o?'o 9ueCa a(una0 ni si9uiera <e=os a'6erti'o un =oti6o 9ue
ai=ente nuestras sos>ec<as. La escuea (o$a 'e (ran >resti(io en a $ona. Sus e=>ea'os son
escasosG un >ar 'e >ro7esores 5 un a=a 'e a6es. Las e'a'es 'e os au=nos 6an 'e os trece a os
'iecis8is a#os0 5 no e(an a su=ar ="s 'e cincuenta =ie=bros0 to'os eos en r8(i=en 'e interna'o
5 >ro6ienen 'e 7a=iias bur(uesas.
KCreo 9ue <e 'e sustituir a a(uien Kinter6ino An'5.
Ree6es co=>uso un (esto 'e a>robaciDn.
KAs? es. Lo consi'ero a ca6e o0 a =enos0 una >arte 'e asunto. Su antecesor0 9ue se a=a
Luentin To0 se >uso en contacto con Scotan' !ar' <ace unas se=anas. )arec?a estar en7er=o 5 era
inca>a$0 'e =antenerse 9uieto0 <asta ta >unto era e ner6iosis=o 9ue e in9uietaba. Nos con7esD
9ue 'eb?a reai$ar unas i=>ortantes re6eaciones@ sin e=bar(o0 sDo se <aaba 'is>uesto a
entre6istarse con e ins>ectorMCe7e Si'ne5 Tri((s0 e cua se encontraba >or esos '?as en e
continente. )or eso reco=en'a=os a To 9ue 6o6iera ="s tar'e... No obstante0 su >resencia se
con6irtiD en un i=>osibe0 'ebi'o a 9ue 7aeciD a a =a#ana si(uiente.
KH3ue asesina'oI K>re(untD An'5 =u5 asusta'o.
KEse es e =oti6o... Kco=en$D An'5.
KNo eAacta=ente. In6esti(a=os e >asa'o 'e 'i7unto. To no era su no=bre0 sino Sturn 50 <ace
tie=>o0 <ab?a si'o tecKNmaster& HConoce uste' este e=>eoI
KEn e7ecto KcontestD An'5 Crai(< con 6i6e$aK. Recuer'o 9ue en =i no6ea inter6en?a un tecKN
masterI un es>eciaista en =a'eras eADticas.
KTa=bi8n inter6iene un ca$a'or 'e ti(res@ Hno es ciertoI K>re(untD Ree6es0 sonrien'o 'e una
7or=a a=i(abe.
K+S?0 es cierto-
1P
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
KDe acuer'o0 <a5 un eA ca$a'or 'e ti(res en e 9ue esta=os =u5 interesa'os. Es a(uien 9ue
actJa co=o un 'iabo con e as>ecto 'e un ser <u=ano. Su no=bre es Beren'ts 5 <a naci'o en
/oan'a. Sie=>re ei(e co=o territorio 'e ca$a...
E ins>ector se 9ue'D caa'o 50 'es>u8s0 si(uiD =u5 'es>acioG
KEn as >roAi=i'a'es 'e (o>e 'e )e(oo... en a Cun(a 'e Lin(or.
K+Dios =?o- K(ritD An'5.
KActua=ente se ocuta con e no=bre 'e S>encer 5 'iri(e e coe(io 'e Ce'ar Street K7inai$D e
>oic?a.
T T T
De re>ente0 os 'os <o=bres se 9ue'aron en siencio0 <asta 9ue An'5 o ro=>iDG
KHCD=o >ue'e eA>icarse 9ue =e <a5an a=a'o a =? 'es'e S>encerM/a0 9ue so5 e autor 'e
una no6ea 9ue tiene co=o escenario as Cun(as 'e Lin(orI HLo consi'era una si=>e coinci'enciaI
E (esto 'e Ree6es a'9uiriD una =a5or (ra6e'a'.
KLo 'escono$co0 a=i(o. )or o (enera 'escon7?o 'e as coinci'encias0 sin 9ue eo su>on(a 9ue
no as consi'ere >osibes. )or otra >arte0 es =u5 i=ita'a a con7ian$a 9ue nos =erecen esas
a(encias 'e coocaciones. Luienes as 'iri(en nos >ro>orcionan as in7or=aciones ue(o 'e =uc<o
insistir0 5 sie=>re retienen a(Jn 'ato i=>ortante. Lo 9ue interesa es 'escubrir si Beren'ts0 aias
S>encer0 est" es>eran'o a An'reB Crai(< o a escritor A'eson Lat<a=.
KH)ue'o conocer cu" 6a a ser =i =isiDn en to'o estoI K>re(untD e Co6en.
KMantener os oCos 5 os o?'os bien abiertos =ientras se encuentre en e coe(io KcontestD e
ins>ectorK. Me te=o 9ue uste' se encontrar" co=o nosotrosG recorrien'o a cie(as un sen'ero 9ue no
sabe=os 'Dn'e >ue'e con'ucirnos.
Las co>as 'e >onc<e <ab?an 9ue'a'o 6ac?as0 >or o 9ue e >oic?a se >uso 'e >ie >ara 'ar >or
7inai$a'a a sesiDn. Sin e=bar(o0 'e re>ente >re(untD con cierta a(resi6i'a'G
KHLu8 e e6D a escribir una no6ea sobre unos >araCes tan >oco 7recuenta'os 5 9ue0 se(Jn =is
in7or=es0 est"n >ro<ibi'os a os occi'entaesI
An'5 9ue'D con7un'i'o.
KBueno0 es 9ue 'e >e9ue#o <e teni'o a costu=bre 'e escribir... E=borronaba >a>ees... K
babuceD co=o si no encontrara as >aabras a'ecua'asK. E ar(u=ento... Sie=>re =e <an atra?'o
os ibros 'e a6enturas eADticas... HMe entien'e uste'I La 6er'a'... Aun9ue a<ora o a=ente...0
'ebo a'=itir 9ue <e >a(ia'o a(o...
E rostro 'e ins>ector se sua6i$D.
KEs>ero 9ue ="s a'eante0 cuan'o uste' 'esee contar=e a 6er'a'0 sea ="s eA>?cito 9ue a<ora0
=?ster Crai(< K'iCo e >oic?a =ientras se >on?a 'e >ie ante a =esa.
T T T
Resu=en 'e una carta =an'a'a >or An'reB Crai(<0 >ro7esor en e coe(io S>encerM/a a =?ster
E'Bar' Ree6es0 'irecta=ente a su 'o=iciio 'e Ra5=on' Terrace 31; en Lon'resG
&&&(qu la e<istencia es bastante rutinaria, dentro de lo acostumbrado en una escuela particular&
Aubro mis obliaciones como viilante y doy clases de eorafa, historia, fsica y el primer curso
de lenua francesa& "ambin alo de latn& ,is alumnos son bastante obedientes, aunque no
obtienen muy buenas notas&
E 'irector S>encerG Auenta con ms de cincuenta a%os& )s ba!o y rueso, con la tez del color de
los ladrillos, o!os neros penetrantes y los cabellos y la barba bastante oscuros& Da clases de
matemticas con mucho entusiasmo# sin embaro, e<cepto esas escasas horas que dedica a la
ense%anza, casi no presta atenci$n a los alumnos&
E==anue &<aantG Debe tener sesenta a%os& Proviene de J<ford& 5n alcoh$lico pertinaz, que
con frecuencia aparece en las aulas medio borracho& +leva las asinaturas de dibu!o, literatura,
calirafa, alo de historia antiua y nociones de rieo& )sto sinifica que sus ense%anzas no
sirven de nada& +e contar alo msI cuando l pretende dar clase, los alumnos se dedican a sus
!ueos sin prestarle atenci$n, aunque evitan hacer ruido para no descubrir lo que all est
ocurriendo&
11
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
A=an' S<ortenG ?esulta difcil calcular la edad de este persona!e& )s rubio, de aspecto
enfermizo y linftico& Areo que toma aluna droa, ya que su comportamiento es demasiado
maquinal& ,e he informado que siui$ unos estudios de medicina y hasta puede ser un mdico de
verdad, ya que se cuida con bastante solvencia de los enfermos& Da clases de botnica, principios
de hiiene y lenua alemana&
Los ser6i'ores )eters 5 Ca=>G 7on dos paletos de una inorancia desesperante, pero muy
fuertes y traba!adores& Aamp tambin se encara de la cocina, y doy fe de que se mane!a bastante
bien en este luar&
E a=a 'e a6esG 7e llama )dith& )so es lo que me di!o ;hallant& (unque un poco antes la haba
llamado 37arepa4& )rror que intent$ correir al repetir tres veces el nombre )dith&
Qo he podido ver a esta mu!er& Areo que se encuentra en un e<tremo de la escuela que se nos ha
prohibido visitar& (ll s$lo entra Peters, uno de los servidores&
Aomo usted debe saber, 7arepa se llamaba una princesa malasia que vivi$ en el silo pasado&
+a actividad del coleio debe ser considerada muy buena, si tenemos en cuenta la sencillez del
edificio& +a comida resulta abundante y todos los men=s los considero de primersima calidad&
+os chicos son bien tratados& Qo obstante, veno observando que se comportan de una forma
distinta a los otros !$venes que he conocido, ya que muestran una sinular pereza, a la vez que no
practican con usto los e!ercicios fsicos, sobre todo los que e<ien el empleo de la fuerza&
(qu se cuenta con un imnasio moderno, que dispone de los me!ores equipos# pero nadie lo
utiliza& )l profesor encarado de la educaci$n fsica, 7horten, puede decirse que se aota lueo de
dar una simple vuelta al peque%o patio de recreo del coleio&
Qunca he visto a los alumnos salir del edificio, ni siquiera para dar un paseo por los
alrededores& Areo que tampoco se les concede vacaciones&
)l =ltimo domino se celebr$ un oficio reliioso, en un sal$n que fue habilitado para que
cumpliese las funciones de una capilla& +lev$ el servicio aluien, que me presentaron como el
clrio mster Dilmott& )ra un persona!e alto, flaco como un palo y cuyo perfil recordaba al de un
cordero& Por cierto, enton$ los salmos con una voz parecida a una carraca& Pocas veces termin$
uno solo de ellos, ya que con frecuencia haca una pausa para beber de una botella, que uardaba
en uno de los bolsillos de su hopalanda&
Debo se%alar que el otro da mster 7pencer me entre$ diez libras, como anticipo de mi sueldo
mensual& +o hizo sin que yo se lo pidiera& Easta este momento s$lo me ha dado un conse!o, que voy
a intentar repetir con e<actitudI
PEe observado, mster Araih, que nunca termina usted, los platos que se le sirven en el
refectorio& "ena en cuenta que eso supone un mal e!emplo para los alumnos, ya que todos ellos
andan pendientes del comportamiento de sus profesores&
)sto es lo =nico que puedo decirle& 7e me permite visitar la ciudad siempre que lo deseo& Qo
obstante, el coleio se encuentra muy apartado de las murallas& Para llear a stas se deben
atravesar enormes terrenos embarrados o cubiertos de malas hierbas& )l suelo se normaliza a
partir del puente del "ees, que por cierto el otro da intent localizar sin conseuirlo&
T T T
Resu=en 'e una se(un'a carta en6ia'a a =?ster E'Bar' Ree6esG
&&&Poco de sinular voy a comunicarle& +o =nico que me e<tra%a es no haber podido ver todava
al ama de llaves& )l otro da intent llear al ala derecha del edificio, a la que CinteriormenteD doy
el nombre de zona prohibida& ?epentinamente, me encontr con Peters, el cual me dedic$ unos
estos imperiosos para que me diese la vuelta& "uve que obedecerle al comprobar, adems, que me
estaba observando con una e<presi$n carada de una cruel irona&
Aada vez me noto ms aotado& Areo que esas comidas tan copiosas no caen demasiado bien a
mi est$mao, anteriormente acostumbrado a unos men=s ms lieros&
7horten me ha aconse!ado que me pona unas inyecciones# sin embaro, no lo considero
conveniente, por el momento& Debo resaltar que cuando ese supuesto mdico me habl$ cre
observar en sus o!os alo inquietante&
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
-a ve usted, no sucede nada dino de ser destacado, e<cepto esos hechos insinificantes, que
acaso a la polica le resulten importantes&
( los alumnos parecen traerles sin cuidado sus profesores, aunque uno de ellos me muestra una
cierta simpata&
,e refiero a uno llamado ,indavaine, que es hi!o de un marino francs& +e considero el ms
despierto de todos y bastante inteliente&
Por cierto, hace unos das, nada ms entrar en el aula para dar la clase de eorafa, me
encontr con que all s$lo estaba ,indavaine& Jbservaba los mapas murales& Qada ms verme, me
dedic$ un esto amiable y, apro<imndose a m, me musit$ al odoI
P)scuche&&& )l otro da le vi queriendo llear al ala derecha# sin embaro, Peters se encontraba
all& 7i desea repetir la e<periencia, para encontrarse con )++(, deber eleir las horas en que no
hay viilancia& )so ocurre cuando Peters apaa las luces de los dormitorios&
P)lla&&& LDe qu me hablasM Ppreunt&
PQo aparente que desconoce el asunto Prespondi$ el chicoP& )lla es el ama de llaves& L,e
entiende ustedM&&& )s nera!
Rsta es mi =nica informaci$n&
(l mismo tiempo, debo resaltar que, despus del momento que acabo de contarle, he podido
comprobar que ,indavaine intenta evitarme&
T T T
Uti=a carta 'e An'5 Crai(< a =?ster E'Bar' Ree6esG
&&&Eace escasos das que he de!ado de considerar un absurdo que en 7pencerNEall se ocultara un
ran misterio&
Porque ya cuento con las me!ores evidencias de lo que aqu est sucediendo&
(ntes le dir que ,indavaine ha abandonado el coleio& Por favor, no imaine que ha sucedido
una traedia, ya que s$lo ha vuelto a su casa& 7u padre vino a llevrselo, al parecer porque no
estaba satisfecho del coleio&
(ntes de marcharse, el chico me ui%$ un o!o, para dar a entender que su repentina marcha
tena alo que ver con la breve conversaci$n que mantuvimos en el aula&
+ueo, pude observar que mster 7pencer no de!aba de viilarme, aunque lo hiciese a
hurtadillas& )n sus o!os capt cierta sombra amenaza& 5na atenci$n parecida me dedica 7horten,
aunque en este caso sus pupilas muestran mayor crueldad& L- qu podra contarle de PetersM Rste
se dira que espera la ocasi$n de darme muerte&
(l verme acosado por estos tres enimticos persona!es, he tomado la decisi$n de llear al
luar que yo llamo la 3zona prohibida4&
)n el caso de que usted no volviese a recibir mis cartas, ha de comprender que nuestra
comunicaci$n ha quedado interrumpida de la forma ms violenta& Porque habra paado el precio
a mi temeridad al cumplir la labor de un espa&
Pero no de!$ de pensar en una de las =ltimas frases que me dedic$I 3&&&)spero que ms adelante,
cuando usted desee contarme la verdad, sea ms e<plcito que ahora&&&4&
)se momento ha lleado&
(dmito que yo nunca escrib 3+a Princesa "ire4& ,e refiero a que no es mi obra, ya que me
limit a cumplir el papel de transcriptor y, a la vez, de plaiario o ladr$n&
+a cosa sucedi$ una tarde de lluvia y ranizo, como el da que usted y yo nos encontramos& !o
senta mucha hambre y fro, especialmente esto =ltimo&
)staba caminando por Eolborn sin un rumbo definido, cuando supe que en la sala de
Aonferencias Populares un cierto mster ?acKFay iba a disertar sobre la vida y costumbres de los
tires&
)n la sala haba poco p=blico& Ee olvidado lo que estaba diciendo el conferenciante, porque
nada ms ocupar la silla ca en un sopor debido a la confortable temperatura que all reinaba&
Pero haba podido comprobar que a mi lado se encontraba una mu!er bastante eleante que, por
mi primera impresi$n, estaba prestando una ran atenci$n a cada una de las palabras de mster
?acKFay&
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
( m los tires no me interesaban, pero como la entrada era ratuita y el sal$n disfrutaba de un
ambiente muy rato&
Areo que me qued profundamente dormido, hasta que me despert$ la voz de uno de los
viilantes, al ritarI 37e%oras y se%ores, deben desalo!ar el sal$n porque vamos a cerrar!4&
)ntonces comprob que mi vecina se haba marchado&&&, aunque no del todo& (ll se encontraba
su bolso de mano& Qadie fue testio de mi robo, ya que lo reco y, al momento, lo ocult deba!o de
mi abrio& )n seuida pude comprobar que no contena nada de valor# e<cepto unos cuantos
chelines, de los que hice uso, y un mont$n de ho!as escritas por las dos caras con una letra fina y
apretada&
(l comenzar a leerlas, pude advertir que se trataba del manuscrito de una novela de aventuras,
que se desarrollaba en las famosas !unlas de +inor&
Aomo por esas fechas la editorial ;rape e Ei!os estaba solicitando historias de aventuras
e<$ticas, me di!e que deba aprovechar la oportunidad&
)n seuida me cuid de transcribir el manuscrito, sin de!ar de incorporar alunos datos de mi
propia invenci$n, a la vez que eliminaba varios pasa!es&
(l cabo de unos meses, en ;rape e Ei!os me paaron cinco libras y eliieron el seud$nimo que
acompa%ara a la publicaci$n de la obraI (delson +atham&
+amento que mis descubrimientos no le permitan avanzar ni un paso ms en la investiaci$n
que estamos realizando&
Q&*&P)n lo que se refiere a mi pr$<ima visita a la 3zona prohibida4, voy a anticiparle que he
descubierto el escondri!o donde Peters oculta el co%ac& Por eso he echado unas otas de un
soporfero, que me recomend$ el farmacutico, a ese licor& (s contar con ms tiempo para
realizar la e<ploraci$n&
T T T
To'os >arec?an 'or=ir en S>encer /a. An'5 co=>robD 9ue a 6entana 'e S<orten era a Jti=a
9ue 'eCaba 'e estar iu=ina'a. Entonces se 'eci'iD a aban'onar e 'or=itorio co=Jn0 cu5a
6i(iancia e <ab?a si'o enco=en'a'a0 >ara e(ar a aa 'erec<a 'e e'i7icio.
Le6aba una interna 'e bosio@ sin e=bar(o0 no tu6o necesi'a' 'e e=>eara0 5a 9ue a cari'a'
unar e >er=itiD recorrer os >asios con reati6a 7acii'a'.
Cru$D a saa 9ue se utii$aba co=o ca>ia0 5 >isD a(o ban'o 5 ne(ru$co0 9ue a >rinci>io e
>areciD un =ontDn 'e teas 50 'es>u8s0 >u'o co=>robar 9ue era e abri(o 'e (rueso >a#o ne(ro 'e
re6eren'o Di=ott. )or 'etr"s 'e os sitiaes0 'on'e se encontraban os asientos 'e S>encer0 &<aant
5 S<orten0 'escubriD una >uerta baCa 9ue con'uc?a a aa 'erec<a 'e e'i7icio. Le ae(rD 9ue na'ie
se <ubiera cui'a'o 'e cerrara0 5a 9ue >u'o su>erara r">i'a=ente. Esto e >er=itiD acce'er a un
6est?buo escasa=ente iu=ina'o >or a u$ unar 9ue atra6esaba un 6entana 6eneciano.
Nue6a=ente0 'ebiD satar >or enci=a 'e a(o 9ue0 en esta ocasiDn0 7ue e cuer>o 'e )eters.
E ser6i'or roncaba co=o a <ar?a un Dr(ano 'esa7ina'o0 5 su cuer>o 'es>e'?a un 'esa(ra'abe
<e'or a co#ac.
An'5 Crai(< ec<D un 6ista$o a su are'e'or. En e 6est?buo <ab?a tres >uertas0 aun9ue na'a ="s
9ue una atraCo su inter8sG era a =eCor taa'a 5 o7rec?a unas 7or=as =a(n?7icas. /ab?a si'o cubierta
con unas >e9ue#as 5 'ora'as escuturas asi"ticas.
Se a>roAi=D 50 ue(o 'e su>erar un intenso =o=ento 'e 6aciaciDn0 'eci'iD abrira. A <acero0
>u'o >ercibir un 7uerte >er7u=e 'e incienso 5 7ores@ a =is=o tie=>o0 e es>en'or 'e unos coores
=u5 6i6os e 7or$D a cerrar os oCos 'urante unos =o=entos.
+Lu8 sin(uar 'ecoraciDn- Des'e un >ri=er =o=ento cre5D 9ue se <ab?a intro'uci'o en un
enor=e crista 'e roca0 >or eso tar'D a(unos =inutos en esca>ar 'e a9uea situaciDn irrea0 <asta e
>unto 'e >o'er reconocer o 9ue e ro'eaba.
A? se encontraban unos (i(antescos bu'as 6entru'os0 9ue >arec?an estare conte=>an'o con
sus oCos tor6os. Monstruosas 'i6ini'a'es con cabe$as 'e ani=aes ocu>aban unos tronos0 to'os
eos =ateria=ente cubiertos 'e 7ores0 as cuaes eA<aaban unos 6a>ores 'e un aro=a =u5
intenso.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
De re>ente0 se 6io obi(a'o a retroce'er aterrori$a'oG una 'esco=una >itDn roCa estaba
aban'onan'o un =aci$o 'e 7ores0 a a 6e$ 9ue se 'esenroscaba >arsi=oniosa=ente.
An'5 sDo <ab?a a6an$a'o unos >ocos >asos en a9ue recinto tan eAtra#o@ =ientras0 a tra68s 'e a
>uerta 'ora'a0 e e(aban os ron9ui'os naturaes0 a >esar 'e esto tran9uii$a'ores0 9ue se(u?a
>ro'ucien'o e ser6i'or 'or=i'o.
De >ronto0 as sonoras res>iraciones se 6ieron interru=>i'as >or unas >aabras entrecorta'as0
entre as cuaes An'5 sDo 7ue ca>a$ 'e enten'er una 9ue estaba sien'o re>eti'a con 7recuenciaG
Sare>a...0 Sare>a...
+)aon(- E Co6en tu6o 9ue 'ar un brincoG a <abitaciDn estaba 6ibran'o baCo os e7ectos 'e un
enor=e (on(. A'e="s0 a >are' 'e 7on'o0 9ue acaso sDo 7uera un >a#o >inta'o con innu=erabes
coores0 7ue subi'a i(ua 9ue se <ace con e teDn 'e un teatro0 9ue es e6a'o <asta e tec<o >ara
'escubrir a escena. Esto >er=itiD 9ue e intruso 6iese...
T T T
...A S>encer0 S<orten0 &<aant 5 Di=ott sobre una (ran escaera 'e tres o cuatro aar(a'os
escaones.
An'5 se 'io cuenta 'e 9ue S<orten era e Jnico 9ue e =iraba0 con sus res>an'ecientes oCos
>re#a'os 'e ocura. &<aant =anten?a a cabe$a a(ac<a'a. S>encer >arec?a ="s interesa'o >or
conte=>ar a(o situa'o en a eCan?a. Mientras 9ue Di=ott estaba <oCean'o un ibro.
De re>ente0 e c8ri(o e=>e$D a sa=o'iar con su 6o$ 'e carraca. ! An'5 cre5D a'i6inar 9ue
estaba escuc<an'o a oraciDn 9ue se 'e'icaba a os a(oni$antes.
Entonces 'iCo a(o bastante sin(uar >ara a co=>ro=eti'a situaciDn 9ue e estaba tocan'o
>rota(oni$arG
KCreo 9ue se <a o6i'a'o uste' e abri(o en a ca>ia...
Des>u8s 'e <aber 'ic<o a9uea 6u(ari'a'0 'iri(iD su 6ista >or enci=a 'e a escaera0 5 5a 7ue
inca>a$ 'e contener os te=bores 9ue e e=bar(aban.
)or9ue en una es>ecie 'e trono se <aaba senta'a una =uCer.
Le >areciD 'e una <er=osura aso=brosa. ! no >u'o >or =enos 9ue recor'ar as >aabras 'e
Min'a6aineG
KE a=a 'e a6es es ne(ra.
No ten?a ese coor0 5a 9ue su >ie o7rec?a a =orene$ >ro>ia 'e as =uCeres =aasias0 cosas 9ue se
=encionan en as san(rientas e5en'as naci'as en os in<u=anos >a?ses 9ue son ba#a'os >or e
oc8ano ?n'ico. Sin e=bar(o0 no 7ue su tr"(ica <er=osura o 9ue >ro6ocD os estre=eci=ientos 'e
An'5 Crai(<. )or9ue estaba recor'an'o a a =uCer 9ue 7ue su 6ecina0 en a9uea tar'e 'e <a=bre 5
7r?o0 en a saa 'e con7erencias 'e /oborn0 cu5o boso 'eci'iD a>ro>iarse en u(ar 'e entre("rseo a
uno 'e os 6i(iantes.
T T T
DebiD transcurrir a(Jn tie=>o antes 'e 9ue An'5 se 'iera cuenta 'e 9ue S>encer e estaba
<aban'o. Ta=bi8n co=>robD 9ue )eters se encontraba a?0 Cunto a >rinci>io 'e a escaera0
cubierto con e saron( ne(ro 5 roCo >ro>io 'e os 6er'u(os =aa5os. E 'irector 'e coe(io se
'iri(iD a 8 con una 6o$ baCa 5 r">i'aG
KAn'5 Crai(<0 es a se(un'a 6e$ 9ue traicionas a a >rincesa Sare>a. )ri=ero e robaste sus
=e=orias 50 ue(o0 <iciste 9ue se >ubicaran0 con o 9ue >asaron a conoci=iento >Jbico. )or
7ortuna tus >ocos ectores consi'eraron 9ue e ibro na'a ="s 9ue era una no6ea 6u(ar0 naci'a 'e
una i=a(inaciDn incontroa'a 5 7ata 'e ins>iraciDn. HLui8n >o'r?a 'ar >or cierto 9ue una >rincesa
'e bee$a ini(uaabe 7uese en reai'a' una ti(resa ca>a$0 'e a'9uirir as 7or=as <u=anasI Ni
si9uiera esos 9ue est"n con6enci'os 'e 9ue eAisten os ic"ntro>os0 se <ubieran atre6i'o a 'ar >or
buena una trans7or=aciDn 'e esa case.
F)ero sur(iD a 7atai'a'0 a >eor 'e to'as0 en e =o=ento 9ue uno 'e os ins>ectores ="s
sa(aces 'e Scotan' !ar' e5D esa 'etestabe no6ea. Co=o enten'iD 9ue se contaba a(o rea0 te
en6iD a ti >ara es>iarnos. /e 'e reconocer 9ue <as teni'o 8Aito0 An'5 Crai(<0 5 es >osibe 9ue eso te
1%
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
consuee en e =o=ento 9ue te 6eas a bor'e a =uerte. )or9ue te 6a=os a =atar. A(o 9ue eA>ica0
'e a(una =anera0 9ue te este=os con7ian'o nuestro (ran secreto.
FTo'os nosotros0 os ser6i'ores 'e a >rincesa Sare>a0 'ebi=os aban'onar nuestras anti(uas
tierras 'e as Cun(as 'e Lin(or0 'ebi'o a 9ue as autori'a'es brit"nicas0 7rancesas 5 <oan'esas no
'eCaban 'e <osti(arnos.
FLa )rincesa Ti(re0 cu5o ai=ento es a san(re <u=ana0 nunca a carne0 eAiste en reai'a'. A9u?
se encuentra0 ante ti.
FHLu8 =isterio se ocuta en S>encerM/a0 'on'e <e=os teni'o 9ue encerrarnosI En este
=o=ento tJ o conoces. No <e=os teni'o 9ue co=eter nin(Jn asesinato0 5a 9ue obtene=os a
necesaria san(re 7resca 'e os c<icos 9ue se encuentran en e coe(io. Se es reai$an unas >e9ue#as
eAtracciones0 sin 9ue su7ran.
F)ero0 ante e acoso 'e a >oic?a0 ten're=os 9ue esca>ar 'e a9u?0 >ara ir a o 'esconoci'o.
An'reB Crai(<0 +es >osibe 9ue tJ seas e Jti=o 9ue ene a co>a 'e a 6i'a- +3?Cate bien-F.
La =uCer <ab?a >er=aneci'o 9uieta <asta a9ue =o=ento0 =antenien'o os oCos bien cerra'os.
Entonces os co=en$D a abrir0 =u5 'es>acio...
An'5 se 6io 7or$a'o a an$ar un aari'o 'e terror...
Los oCos se <ab?an con6erti'o en 7ue(o 6er'e0 en unas0 terribes >u>ias 'e ti(re0 9ue e estaban
conte=>an'o con a =a5or atenciDn. Acto se(ui'o0 a boca se abriD eAa(era'a=ente0 >ara
'escubrir unos co=ios =onstruosos.
! en e =is=o u(ar 9ue ocu>ase a escutura bee$a =orena0 An'5 >u'o conte=>ar a un
enor=e ti(re0 >ro6isto 'e unas 7auces in7ernaes0 9ue se >re>araba >ara satar...
- la bestia pronunci$ con una voz muy roncaI 3(h voy, dormil$n, mi desayuno ya est servido4&
T T T
An'5 abriD os oCos 5 >u'o 6er a un <o=bre >ro6isto 'e unos (ran'es =ostac<os 9ue estaba
incina'o sobre 8 50 a a 6e$0 >ercibiD e a(ra'abe aro=a 'e un ca78 reci8n eabora'o 5 'e tocino
7rito.
Entonces e >areciD0 6a(a=ente0 9ue ten?a 'eante a (uar'a 'e a=ac8n 'e =a'eras0 a 9ue >u'o
6er sair a noc<e anterior.
KNo es uste' e >ri=er 7orastero 9ue ter=ina >asan'o a noc<e en =i caseta0 'es>u8s 'e <aberse
>er'i'o Cunto a Tees. Na'a ="s 9ue e 6i a entrar0 >re7er? es>erar una <ora antes 'e re(resar. Co=o
se <ab?a 9ue'a'o uste' >ro7un'a=ente 'or=i'o0 no 9uise 'es>ertare. )ero e <e o?'o so#ar en 6o$
ata. )or cierto0 <a cita'o 6arias 6eces a >aabra ti(re0 =ientras se a(itaba >reso 'e una <orribe
>esa'ia... Con7?o 9ue 5a est8 recu>era'o 'e to'o ese su7ri=iento i=a(inati6o... +! a<ora co=a0
9ue no <a5 na'a =eCor >ara su>erar os >eores recuer'os-
E tocino ten?a un sabor eA9uisito0 a =enos >ara un <a=briento@ 5 o =is=o suce'?a con e ca78.
An'5 se encar(D 'e acabar con to'o o 9ue e sir6ieron0 co=o si a saciar su a>etito e estu6ieran
'esa>arecien'o as =aas >esa'ias.
A =is=o tie=>o 9ue 'aba cuenta 'e Jti=o ai=ento0 contD a (uar'i"n e =oti6o 9ue e <ab?a
tra?'o a Stoc4ton. ! en e =o=ento 9ue =encionD S>encerM/a0 9uien e escuc<aba eAca=DG
KA=i(o =?o0 o 'eCD uste' a sus es>a'as. Ese coe(io se encuentra a >oca 'istancia 'e a9u?. E
'octor S>encer es un nobe cabaero 9ue a=a a sus (o7ios au=nos0 a a 6e$ 9ue se >reocu>a con
e ceo 'e un >a're 'e 9ue to'os sus coabora'ores 6i6an 'e a =anera ="s cD=o'a. S8 9ue 6a a
tener uste' =uc<a suerte a?. Ven(a a 6isitar=e cuan'o se e ocurra. Recuer'e 9ue nunca e 7atar"
a9u? una buena ta$a 'e ca78 reci8n <ec<o.
T T T
E '?a si(uiente a=aneciD i=>io 'e nubes 5 a>acibe. En na'a se >arec?a a a 7r?a 5 oscura noc<e
anterior. En se(ui'a An'5 Crai(< 6io res>an'ecer e so >or enci=a 'e os teCa'os roCi$os 'e
S>encerM/a.
De re>ente se 'io una >a=a'a en a 7rente 50 a =o=ento0 abriD su =aeta.
RetirD a(unas ro>as 50 en se(ui'a0 'io con os 'os ibrosG +a Princesa "ire 5 +as
investiaciones del famoso detective )dFard ?eeves&
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
Lue(o 'e >ro7erir un (rito 'e 7uria0 a <aber co=>ren'i'o a causa 'e as tr"(icas >esa'ias 'e a
noc<e anterior0 arroCD os 'os 6oJ=enes a as a(uas 'e Tees.
Lue(o0 con e "ni=o 'escar(a'o 'e so=bras 5 siban'o una 'e as canciones ="s >o>uares 'e a
8>oca0 ca=inD ru=bo a su 'estino.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
E EL L .ATO .ATO DE DE RAS"L RAS"L
ARTH)R CO(A( DO!LE
,uy pocos persona!es de ficci$n han lleado eclipsar el nombre de su autor como en el caso de
S<eroc4 /o=es0 el e<travaante detective modelo de l$ica y razonamiento& Pero 7ir (rthur
Aonan Doyle C08@1N01/9D, un humilde mdico de la peque%a localidad de 7outhsea, cerca de
Portsmouth, no s$lo es famoso por haber creado tan peculiar persona!e& 7us novelas policacas, de
misterio y terror, le hacen merecedor de un puesto relevante e indiscutible en este nero literario&
- como muestra, permtanos el lector y la lectora que les presentemos este pavoroso relato, en el
que la imainaci$n del autor les har vivir la anustia opresiva de su arumento&
Porque Aonan Doyle conoca todos los recursos de la literatura de acci$n, de lo que me!or
lleaba al p=blico& Eombre muy culto, preocupado por los avances de la tcnica y de las ciencias
ocultas, se convirti$ en uno de los me!ores propaandistas del )spiritismo& (dems, dio con las
claves para atrapar la atenci$n de quienes le leyeran& )n la maia de mantener el 3suspense4 fue,
y es, un consumado maestro&
Sie=>re con'uce a in7ortunio e 9ue un <o=bre ai=ente a7iciones caras0 >anee (ran'es sue#os
5 ten(a 7a=iiares 'e ato ran(o0 no >ose5en'o a corres>on'iente 7ortuna o una ocu>aciDn con a
9ue e(ar a obtenera. La cuestiDn es 9ue =i >a're0 'e buen cora$Dn0 a>asiona'o 5 rico0 con7iaba en
e ca>ita 5 en a toerancia 'e su <er=ano =a5or0 e sotero or' Sout<erton0 >or o 9ue se
con6enciD 'e 9ue 5o0 su Jnico 'escen'iente0 nunca >o'r?a ser 7or$a'o a sobre6i6ir >or =is >ro>ios
recursos. Daba >or su>uesto 9ue0 en e caso 'e 7atar=e un car(o en as 7abuosas >ro>ie'a'es
Sout<erton0 resutar?a 7"ci 9ue se =e >ro>orcionara una ocu>aciDn en e ser6icio 'i>o="tico0 9ue
continJa sien'o un coto reser6a'o Jnica=ente a nuestra casta. 3aeciD >re=atura=ente >ara
enten'er o e9ui6oca'o 'e sus >anes. Ni =i t?o ni sus ri9ue$as =e 'e'icaron e ="s =?ni=o inter8s0
ni se >reocu>aron >or =i 7uturo. Recib? 'os 7aisanes a(una 6e$0 o un en6?o 'e icores0 acaso >ara
9ue no o6i'ase 9ue era e <ere'ero 'e OtBe /ouse 5 'e uno 'e os =ionarios ="s i=>ortantes
'e In(aterra. A =is=o tie=>o0 7ui arrastra'o a ser un sotero 'e ciu'a'0 9ue resi'?a en una suite 'e
a>arta=ento en &ros6enor Mansions0 sin ="s tareas 9ue e tiro 'e >ic<Dn 5 e Cue(o 'e >oo en
/urin(<a=. )asa'o e tie=>o 7ui ace>tan'o 9ue se <ac?a i=>osibe ra$onar con os >resta=istas
>ara 9ue a>a$aran e 6enci=iento 'e =is etras o consintieran en recibir otros >a(ar8s 9ue sDo
contaban con e a6a 'e una 7ortuna aJn no <ere'era. )or o 9ue a >enuria se a>o'erD 'e =? co=o
una in7ecciDn.
La <eri'a 'e esta situaciDn se >atenti$aba cuan'o ten?a en cuenta0 sin 'eCar 'e >ensar en os
=iones 'e or' Sout<erton0 9ue a totai'a' 'e =is 7a=iiares (o$aban 'e una eAistencia
>ri6ie(ia'a. E ="s cercano 'e eos era E6erar' Win(0 sobrino 'e =i >a're 5 >ri=o en >ri=era
?nea0 e cua contaba con unas a>asionantes eA>eriencias en e Brasi0 5 acababa 'e re(resar a
Lon'res con un (ran ca>ita. I(nor"ba=os 'e 9u8 7or=a se <ab?a 6ai'o >ara <acerse rico0 5 nos
a'=iraba 9ue <ubiese >o'i'o co=>rarse as >ro>ie'a'es 'e &re5an's0 cerca 'e Ci>tonMonMt<eM
Mars<0 en Su77o4. A o ar(o 'e os >ri=eros =eses 'e su estancia en In(aterra no se =oestD en
conocer=e@ sin e=bar(o0 una =a#ana 6eranie(a0 con (ran satis7acciDn >or =i >arte0 =e e(D una
in6itaciDn >ara reai$ar una corta 6isita a a =ansiDn &re5an's. !o an'aba >or entonces baCo e
>resenti=iento 'e tener 9ue =antener una ar(a 6isita a a MansiDn 'e os Miserabes0 5 esta 7u(a
=e 6ino co=o un (o>e 'e suerte. )or9ue si conse(u?a enten'er=e con ese 'esconoci'o 7a=iiar0
eAist?a a(una >osibii'a' 'e 9ue 5o >u'iera sobre6i6ir. En bien 'e a tra'iciDn 'e =is a>ei'os0 era
inCusto 9ue no =e a5u'ase a sair 'e acoso a 9ue =e 6e?a so=eti'o. DiCe a =i ser6i'or 9ue <iciera
=i e9ui>aCe0 5 >or a tar'e sa? 'e 6iaCe a Ci>tonMonMt<eMMars<.
Des>u8s 'e un transbor'o en I>sBic<0 un >e9ue#o tren rura =e coocD en una =inJscua
estaciDn soitaria0 en e centro 'e una on'ua'a anura cubierta 'e <ierbas 5 'on'e un r?o 'e
a'or=eci'as a(uas Cu(aba a 7or=ar cur6as entre as riberas cubiertas 'e 7an(o0 o 9ue >robaba 9ue
=e <aaba en e ca=>o 'e acti6i'a' 'e as =areas. No =e a(uar'aba nin(Jn 6e<?cuo R="s tar'e0
su>e 9ue =i tee(ra=a no <ab?a e(a'o a su 'ebi'o tie=>oS0 >or o 9ue 'eb? contratar un coc<e 'e
1.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
a9uier en e <oteuc<o oca. Su con'uctor0 un suCeto a(ra'abe0 se entre(D a eo(iar
'es=esura'a=ente a =i >ri=o0 5 as? =e >er=itiD saber 9ue e no=bre E6erar' Win( era e =eCor
sa6ocon'ucto en esta >arte 'e >a?s. Se e consi'eraba e =ecenas 'e a escuea0 =anten?a sus
>ro>ie'a'es accesibes a to'os os 9ue 9uer?an 6isitaras0 <ab?a reai$a'o in7ini'a' 'e 'onaciones
=onetarias... Resu=ien'o0 su bon'a' era 'e ta caibre 9ue =i aco=>a#ante Jnica=ente a
Custi7icaba en a su>osiciDn 'e 9ue un <o=bre as? 'eb?a tener a=biciones >o?ticas.
Mi inter8s se aeCD 'e os eo(ios 'e coc<ero >or a 6isiDn 'e un a6e >reciosa0 9ue se >osD en o
ato 'e un >oste tee(r"7ico Cunto a un sen'ero. A >rinci>io =e >areciD un (raCo0 >ero =e 'i cuenta
'e 9ue era =u5 (ran'e 5 'e >u=as ="s briantes. A9ue eAceente <o=bre Custi7icD =i eAtra#e$a
'icien'o 9ue e >"Caro 6en?a 'e a casa a a 9ue nosotros nos 'iri(?a=os. )or o 6isto0 a
aci=ataciDn 'e os ani=aes 9ue =i >ri=o <ab?a tra?'o 'e Brasi su>on?a una 'e sus 'i6ersiones
="s >er=anentes. Na'a ="s rebasar as 6erCas 'e >ar9ue 'e &re5an's0 obtu6i=os una (enerosa
>rueba 'e esa a7iciDn. Un 'i=inuto ant?o>e 'e >ie =otea'a0 un sin(uar cer'o sa6aCe 'e no=bre0
eso =e >arece0 >8cari0 una oro>8n'oa 'e 7astuoso >u=aCe0 una case 'e ar=a'io0 5 una curiosa
bestia 'e tor>es =o6i=ientos0 con as >atas reco(i'as <acia 'entro 5 si=iar a un (or'?si=o oso
>ere$oso0 'estacaban entre as 'e="s bestias 9ue conte=>8 =ientras recorr?a=os a sinuosa
a6eni'a.
E6erar' Win(0 =i >ri=o0 =e es>eraba en as escaeras 'e a =ansiDn0 >ues nos <ab?a 6isto 'es'e
eCos. Su >resencia no >o'?a ser ="s nor=aG =e >areciD 'e corta taa 5 'e 7uerte co=>eAiDn@
contar?a unos cuarenta 5 cinco a#os0 5 su rostro circuar0 car(a'o 'e buen <u=or0 se 6e?a 'ora'o >or
e so 'e os trD>icos 5 atra6esa'o >or un sin7?n 'e arru(as. Luc?a una in'u=entaria banca 'e ino0
a estio 'e coono@ e6aba un ci(arrio entre os abios0 5 se 'eCaba caer un anc<o so=brero
>ana=" <acia a >arte 'e a nuca. Me >areciD un >ersonaCe 'e os 9ue sDo >ue'en <aarse en un
bun(aoB >ro6isto 'e >orc<e0 >ues resutaba sin(uar=ente aCeno a a9uea enor=e =ansiDn 'e
>ie'ra.
K+Lueri'a- KeAca=D0 6o6ien'o a cabe$a <acia su es>a'aK. +Lueri'a- +!a <a 6eni'o nuestro
<u8s>e'- +Sea bien6eni'o a &re5an's- Me ae(ra conocere0 >ri=o Mars<a0 5 6aoro co=o un
<onor 9ue se <a5a 'i(na'o 6isitar esta aburri'a casita.
To'o era cor'iai'a' en su >ersona0 5 =e sent? cD=o'o en e acto. )ero re9uer? 'e =is =eCores
senti=ientos >ara su>erar a in'i7erencia0 5 <asta a a(resi6i'a'0 'e su es>osa0 una se#ora ata 5
<ura#a 9ue a>areciD en a >uerta. Me >areciD brasie#a0 aun9ue su in(8s no >o'?a ser ="s >er7ecto@
5 >er'on8 su actitu'0 re>roc<"n'oa e 'esconoci=iento 'e nuestras =aneras. No obstante0 Ca="s
=e 'ar?a >ruebas 'e 9ue e a(ra'aba =i >resencia en a MansiDn &ra5an's. Sie=>re =e <ababa 'e
una 7or=a cort8s0 >ero en sus ne(ros oCos0 sin(uar=ente eocuentes0 'escubr? 9ue an<eaba =i
re(reso a Lon'res.
No obstante0 =is 'eu'as eran a(obiantes0 5 as es>eran$as res>ecto a a a5u'a 'e =i >ri=o
resutaban i=>rescin'ibes >ara =?0 >or o 9ue =e ne(u8 a 'eCar=e i=>resionar >or e =a taante
'e su es>osa. La <abitaciDn 9ue =e asi(naron =e >areciD 'eiciosa. Cuan'o 8 se o7reciD a
brin'ar=e to'o o 9ue >u'iese 7aciitar =i co=o'i'a'0 estu6e a >unto 'e con6ertir en >aabras a
necesi'a' 'e un >r8sta=o a 7on'o >er'i'o0 >ero a'6ert? 9ue a9ueo era ir =u5 'e>risa. La cena
resutD eA9uisita0 5 en e =o=ento 9ue nos aco=o'a=os0 con os <abanos 5 e ca780 consi'er8 9ue
to'as as eAceencias conta'as >or e coc<ero no se 9ue'aban cortas 5 9ue nunca <ab?a conoci'o a
un in'i6i'uo ="s a=abe 5 (eneroso.
Me 'i cuenta 'e 9ue era un ser 'e recia >ersonai'a' 5 "ni=o a>asiona'o. Me brin'D a >rueba a
a =a#ana si(uiente. Da'o 9ue a sin(uar anti>at?a 9ue a se#ora E6erar' Win( =e 'e'icaba era tan
intensa0 a o ar(o 'e 'esa5uno su co=>orta=iento =e >areciD insutante. )ero no se an'u6o >or as
ra=as cuan'o nos 9ue'a=os soos.
KE tren i'ea sae a as 'oce cincuenta K'iCo0 =ir"n'o=e con a6ersiDn.
KNo <e >ensa'o =arc<ar=e <o5 Kres>on'?0 sincero.
KO<0 si es uste' 9uien <a 'e to=ar esa 'ecisiDn... KrecacD0 'eteni8n'ose con un a(resi6o brio
en os oCos.
KEsto5 con6enci'o 'e 9ue e se#or E6erar' Win( =e <ar" saber cu"n'o 'ebo =arc<ar=e.
1N
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
KHDe 9u8 est"is <aban'oI K>re(untD a 6o$ 'e =i an7itriDn0 cuan'o >enetrD en a estancia. /ab?a
o?'o =is Jti=as >aabras0 5 nuestras eA>resiones e re6earon to'o o ocurri'o. A =o=ento0 su
(esto se <i$o crue a 'iri(irse a =?KG HLe i=>ortar?a 'eCarnos un instante0 Mars<aI
CerrD a >uerta cuan'o 5o sa?0 5 'es>u8s0 a o ar(o 'e unos se(un'os0 e escuc<8 'iri(irse a su
es>osa con un tono baCo 5 car(a'o 'e 6e<e=encia. E a(resi6o ro=>i=iento 'e a <os>itai'a' e
<ab?a o7en'i'o. )oco ="s tar'e >ercib? unos >asos r">i'os0 5 a? =e encontr8 con a se#ora
brasie#a0 9ue ten?a e rostro 'esencaCa'o 'e eAcitaciDn 5 os oCos roCos >or as recientes "(ri=as.
KMi =ari'o =e <a or'ena'o 9ue e >i'a 'iscu>as0 se#or Mars<a K=ur=urD0 9uieta 5 con a
=ira'a 7iCa en e sueo.
KLe rue(o 9ue no 7or=ue ni una soa >aabra ="s0 se#ora Win(.
Sus ne(ras >u>ias res>an'ecieron 'e >ronto a conte=>ar=e.
K+Loco- KsusurrD0 con 'eses>era'o acento@ 50 '"n'ose a 6ueta0 esca>D <asta e interior 'e a
casa.
La o7ensa era tan inso>ortabe0 9ue sDo reaccion8 =ir"n'oa con estu>or. ! en a9ue >unto =e
encontraba cuan'o =i >ri=o saiD a buscar=e. Co=>rob8 9ue <ab?a recu>era'o su a=abii'a' 5
9ue su rostro re(or'ete o7rec?a a sonrisa 9ue res>on'?a a su 7a=a.
KO<0 s?... +Caro 9ue s?-
)asD su =ano >or 'ebaCo 'e =i bra$o 5 =e in6itD a ca=inar >or e sen'ero cubierto 'e <ierba.
K)re7iero 9ue no nos to=e en serio KaconseCDK. No 9uisiera 9ue aceerase su =arc<a. La cosa es
9ue... nunca se Custi7ica a eAistencia 'e secretos entre 7a=iiares... Le 'ir8 9ue =i in7ei$ 5 a=a'a
=uCer es terribe=ente ceosa. No so>orta 9ue otra >ersona0 5a sea <o=bre o =uCer0 se inter>on(a ni
un instante entre os 'os. Su a=biciDn es retener=e en una isa 'esierta. Ase(Jre=e 9ue 5a o <a
o6i'a'o.
KEn e7ecto0 o consi'ero a(o sin i=>ortancia.
KCon7or=e. A<ora 6o5 a =ostrare =i coecciDn 'e ani=aes.
Durante to'a a tar'e =e 6i so=eti'o a esa (rata eA<ibiciDn0 9ue abarcD to'os os irracionaes0
incuso os re>ties. La =a5or?a se encontraban en iberta'0 en Cauas os 'e="s0 5 unos >ocos <asta
se =o6?an >or as <abitaciones 'e e'i7icio. Mi >ri=o =e <abD 'e sus naci=ientos 5 'e sus
=uertes0 5 (ritD entusias=o en e =o=ento 9ue0 ante nosotros0 a(una briante a6e sa?a 6oan'o 'e
entre a =ae$a. )or Jti=o0 =e e6D a un >asio 9ue nac?a 'es'e un aa 'e a casa. A su eAtre=o
encontra=os una (ruesa >uerta >ro6ista 'e una =iria@ a a 6e$0 6i en a >are' un asa 'e <ierro
uni'a a una rue'a 5 a un ro'io. Una 6erCa 'e recios barrotes nos cerrD e ca=ino.
K/a e(a'o a <ora 'e =ostrare a (e=a ="s >reciosa 'e =i $ooD(ico Ka7ir=DK. SDo eAiste
otro eCe=>ar en to'o e continente euro>eo0 'es>u8s 'e <aber 7aeci'o a cr?a 'e Rotter'a=. Es un
(ato brasie#o.
KHLu8 tiene 'e es>ecia res>ecto a cua9uier otro 7einoI
K!a o co=>robar" K'iCo0 bro=ean'oK. HLe i=>ortar?a e6antar a =iria 5 ec<ar un 6ista$o
<acia e interiorI
A <acero0 =e encontr8 con una enor=e estancia 6ac?a0 con ba'osas 'e >ie'ra 5 6entanucos
enreCa'os en a >are' o>uesta. En e centro0 'eC"n'ose acariciar >or os ra5os 'e so0 >er=anec?a
acosta'a una (ran bestia 'e ta=a#o 'e un ti(re0 >ero 'e >ie ne(ra 5 isa co=o e 8bano. Era un
(ato ne(ro 'e eAcesi6as 'i=ensiones 5 eAceente cui'a'o0 9ue reto$aba caent"n'ose en a9ue
>e9ue#o a(o 'e u$ a=aria. Me >areciD tan a(ra'abe0 tan >o'eroso 5 tan tierna=ente sat"nico0
9ue 7ui inca>a$ 'e aeCar =i atenciDn 'e a =iria.
KHA 9ue es es>8n'i'oI K>re(untD =i >ri=o0 a>asiona'a=ente.
K+MaCestuoso- Nunca <ab?a conte=>a'o una bestia tan nobe.
KA(unos e a=an >u=a ne(ro0 >ero na'a tiene 9ue 6er con e >u=a. Este eCe=>ar =i'e unos
once >ies 'e cabe$a a coa. /ace >oco ="s 'e cuatro a#os sDo era una boita 'e >eusa ne(ra. Lo
co=>r8 sien'o un cac<orro naci'o en as se6as 'e as 7uentes 'e R?o Ne(ro. Acabaron con su
=a're a an$a$os 'es>u8s 'e 9ue ea =atara a una 'ocena 'e <o=bres.
KEntonces0 Hson 7erocesI
;P
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
KSon as 7ieras ="s 'iabDica=ente traicioneras 5 se'ientas 'e san(re 9ue se conocen.
MenciDnee un (ato brasie#o a un in'?(ena0 5 e <ar" esca>ar eno 'e terror. Su ca$a se incina ="s
>or e ser <u=ano 9ue >or as otras bestias. Este aJn no conoce e sabor 'e a san(re 6i6a0 >ero en e
=o=ento 9ue cu=>a esa necesi'a' se trans7or=ar" en a(o terribe. )or a<ora0 sDo =e ace>ta a =?
en su cubi. Ni si9uiera Ba'Bin0 e ser6i'or 9ue o atien'e0 <a >o'i'o tocare.
A a 6e$ 9ue <ababa0 ante =i sor>resa0 abriD a >uerta 5 entrD 'e una 7or=a es>ecia0 cerr"n'oa
in=e'iata=ente. A soni'o 'e su 6o$0 a (ran'e 5 "(i 7iera se incor>orD boste$an'o 5 7rotD
a=i(abe=ente su cabe$a re'on'a 5 oscura contra su costa'o0 =ientras 8 e acariciaba con cari#o.
K+Va=os0 To==50 6ue6e a tu Caua- K(ritD.
E es>antoso (ato se 'iri(iD <acia uno 'e os ateraes 'e a estancia0 'on'e se enroscD sobre s?
=is=o 'ebaCo 'e unas reCas. Lue(o E6erar' Win( e(D a =i a'o 50 to=an'o e asa =et"ica0 a <i$o
(irar. Ense(ui'a a ?nea 'e barrotes 'e corre'or co=en$D a 'esi$arse >or unas ranuras 'e a >are'0
constru5en'o una sDi'a Caua. Cuan'o to'o 9ue'D en su >osiciDn0 abriD nue6a=ente a >uerta 5 =e
in6itD a 9ue >asara. )ercib? ese acre 5 rancio <e'or tan >ecuiar 'e os carn?6oros.
KSDo as? e >o'e=os tratar K'iCo =i >ri=oK. Debe recorrer esta <abitaciDn >ara no >er'er a
7eAibii'a'@ a anoc<ecer0 e 'e6o6e=os a a Caua. Le sota=os (iran'o a =ani6ea 'e corre'or0 5
5a <a 6isto 9ue e encerra=os utii$an'o e =is=o siste=a. +No0 no- +,a="s <a(a eso-
!o acababa 'e >asar a =ano entre os barrotes 9uerien'o acariciar e ustroso 7anco >a>itante.
Mi >ri=o =e aeCD0 con eA>resiDn seria.
KTen(a =u5 caro 9ue no est" 'o=estica'o. E <ec<o 'e 9ue 5o =e to=e ciertas 7a=iiari'a'es
con 8 no su>one 9ue cua9uier otro >ue'a i=itar=e. SDo 5o so5 su a=i(o... HVer'a'0 To==5I
+A<0 5a o7atea su co=i'a-
Se o5eron unos >asos en e corre'or 'e osas 'e >ie'ras. La bestia se incor>orD 'e un sato0 5
co=en$D a >asearse >or a Caua0 con sus oCos a=arios bri"n'oe 5 su en(ua roCa estre=eci8n'ose
sobre a banca 5 a7ia'a 'enta'ura. A>areciD un sier6o e6an'o una >ro6isiDn 'e carne en una
carretia0 9ue ec<D >or entre os barrotes. La 7iera se arroCD sobre e ai=ento0 'e un sato0 o e6D
<asta un rincDn0 5 a?0 a7err"n'oo entre sus >atas0 o 7ue 'es(arran'o a 'entea'as0 e6antan'o en
ocasiones sus san(rientas 7auces >ara =irarnos. Me >areciD una i=a(en 'e=on?aca 50 a a 6e$0
sub5u(ante.
KNo e aso=bra 9ue e ten(a >or =i 7a6orito0 H6er'a'I K>re(untD =i >ri=o0 =ientras nos
aeC"ba=os 'e a estanciaK. Debe enten'er 9ue 5o =is=o o <e cria'o. )resentD bastantes
co=>icaciones traero a9u? 'es'e Brasi... )ienso 9ue 5a e <e aburri'o 'e=asia'o con =i a7iciDn0
'e ta =anera 9ue0 i=itan'o a To==50 6a5a=os a co=er a(o.
No <ab?a >ensa'o 9ue =i >ariente >u'iese tener otras >asiones 9ue as 5a conoci'as0 >or eso =e
aso=brD 9ue recibiese tantos tee(ra=as. Ven?an a to'as <oras0 5 8 se cui'aba 'e abriros
>ersona=ente0 'an'o =uestras 'e una (ran i=>aciencia 5 ner6iosis=o. Le(u8 a >ensar 9ue se
trataba 'e a>uestas 'e cabaos o 'e o>eraciones 'e Bosa. )ero e <ec<o es 9ue 'eb?a ser a(o 'e
6ita i=>ortancia. Durante os seis '?as 'e =i >er=anencia en a casa0 e e(aron tres o cuatro
tee(ra=as 'iarios0 5 en ocasiones <asta siete u oc<o.
A o ar(o 'e este tie=>o0 estabeci=os unas 7raternas reaciones. To'as as noc<es nos
9ue'"ba=os ar(as <oras en a saa 'e biar0 'on'e 8 =e narraba as eA>eriencias 'e sus a6enturas
en Brasi... Unos reatos car(a'os 'e osa'?a 5 6aor 9ue costaba atribu?rseos a un >ersonaCio
=oreno 5 rec<onc<o. A a 6e$0 =e <ab?a atre6i'o a con7iare a(unas 'e =is >eri>ecias on'inenses0
as cuaes e(aron a (ustare0 <asta e >unto 'e 9ue =e anunciD su 'eseo 'e aco=>a#ar=e a
&ros6enor Mansions >ara resi'ir una te=>ora'a a =i a'o. )arec?a ansioso >or (o$ar 'e as 7acetas
="s a(ita'as 'e a socie'a' urbana0 5 <e 'e reconocer 9ue a eecciDn 'e su (u?a era =u5 acerta'a.
Tu6e 9ue es>erar <asta a Jti=a 7ec<a 'e =i estancia >ara <abare 'e =i crisis econD=ica0 5
soicit8 su conseCo... aun9ue con7iaba en obtener a(o ="s sDi'o. Me o5D con atenciDn0 sin 'eCar 'e
7u=ar su <abano.
KH/a o6i'a'o 9ue es uste' <ere'ero 'e nuestro 7a=iiar or' Sout<ertonI K=e >re(untD.
KCreo 9ue no encierra nin(Jn bene7icio0 5a 9ue ni si9uiera se =e <a conce'i'o una asi(naciDn.
;1
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
KTen(o noticias 'e a obsesi6a taca#er?a 'e ese >ersonaCe. A=i(o Mars<a0 co=>ren'o 9ue su
6i'a <a si'o =u5 >oco (rata. )ero0 a>ro6ec<an'o a ocasiDn0 H<a teni'o uste' reciente=ente
noticias sobre a sau' 'e or' Sout<ertonI
KDes'e ni#o sie=>re <a esta'o en7er=o.
KCierto... Co=o una bisa(ra 9ue c<irr?a0 o 9ue no entor>ece 9ue se si(a abrien'o a >uerta. Su
<erencia continJa =u5 'istante. +Recono$co 9ue su situaciDn es an(ustiosa-
KCon7iaba en 9ue uste'0 a ser in7or=a'o 'e =is a>uros0 se 'eci'iera a >restar=e...
KBasta 'e otras >aabras0 9ueri'o a=i(o Ka7ir=D0 con a =a5or a=abii'a'K. )or a noc<e
<abare=os 'e ese te=a0 5 e >ro=eto 9ue recibir" to'a a a5u'a 9ue est8 'e =i =ano.
Me 6i 'esec<an'o os a=entos 9ue <ab?a susurra'o a 6er 9ue =i estancia estaba a >unto 'e
concuir0 5 ni si9uiera recor'8 a =ira'a insutante 'e a se#ora Win(. En os Jti=os '?as no <ab?a
resuta'o tan o'iosa0 >ero e6D sus absur'os ceos <asta e >unto 'e ne(ar=e a >aabra. ! tan
a(resi6o se <i$o su co=>orta=iento0 'urante a9ueas <oras0 9ue =e <ubiese =arc<a'o 'e no ser
>or a >ro=esa 'e =i >ri=o.
La reuniDn se ceebrD =u5 tar'e0 'ebi'o a 9ue =i an7itriDn0 9ue <ab?a recibi'o ="s tee(ra=as
9ue nunca0 se encerrD en e 'es>ac<o a concuir a cena. SaiD 'e a? cuan'o to'os se <ab?an i'o a
a ca=a. RecorriD a casa ase(ur"n'ose 'e 9ue as >uertas se <aaban cerra'as0 5 a 7in e(D a a
saa 'e biar. Vest?a un bat?n0 5 e6aba unas cD=o'as $a>atias. Se 'eCD caer en su siDn 5 se sir6iD
un 6aso 'e B<is45 con un >oco 'e so'a.
K+Lu8 te=>esta'- KeAca=D.
Era cierto. E 6iento auaba are'e'or 'e e'i7icio0 5 as ceos?as 'e as 6entanas re>i9ueteaban 5
osciaban a=ena$an'o con 'es>o=arse. E res>an'or 'e as uces a=arias 5 e aro=a 'e nuestros
<abanos a'9uir?an0 >or co=>araciDn0 =a5or 7u(or 5 una su>erior 7ra(ancia.
KA<ora0 =uc<ac<o K'iCo =i >ri=oK0 <a 9ue'a'o este u(ar a nuestra 'is>osiciDn. /"(a=e saber
cD=o =arc<a su econo=?a0 5 6er8 9u8 >ue'o <acer >ara a5u'are. Debe in7or=ar=e <asta 'e
=enor 'etae.
Me entre(u8 a una a=>ia enu=eraciDn0 en a 9ue 7ueron =enciona'os ca'a uno 'e =is
acree'ores. )ero =e sent? con7un'i'o a a'6ertir 9ue =i an7itriDn se <aaba >en'iente 'e otra cosa.
! cuan'o =e 'eCaba escuc<ar a(una >aabra0 resutaba tan su>er7icia e ina'ecua'a 9ue ter=in8
con6enci8n'o=e 'e 9ue no =e estaba o5en'o. )or Jti=o0 se e6antD 5 tirD a a c<i=enea e resto 'e
su >uro.
K!a s8 o 9ue nos con6iene0 a=i(o. ,a="s <e si'o =u5 'uc<o con as =ate="ticas0 as? 9ue
'eber" tener >aciencia con=i(o. Escr?ba=eo to'o0 resatan'o a canti'a' tota 9ue necesita.
La o7erta =e enD 'e es>eran$as. Le 'iCe 9ue as? o <ar?a.
K!a 'ebe=os ir a a ca=a. +De=onios- E reoC 'e saDn <a 'a'o a una.
Las ca=>ana'as sur(ieron n?ti'as entre e 7ra(or 'e te=>ora. E 6iento se =ani7estaba con a
ener(?a 'e una (ran corriente 7u6ia.
KDebo 6isitar a =i (ato antes 'e ec<ar=e a 'or=ir K'iCo E6erar'K. Se eAcita =uc<?si=o 'urante
estos te=>oraes. HViene con=i(oI
KCaro 9ue s? Kre>i9u8.
KLe rue(o 9ue se =ue6a con 'eica'e$a 5 9ue se =anten(a caa'o0 >or9ue to'os 'uer=en.
Atra6esa=os casi si(iosa=ente e iu=ina'o saDn0 cubierto 'e a7o=bras >ersas 5 e(a=os a a
>uerta0 en e eAtre=o o>uesto. E >asio 'e >ie'ra se <aaba su=i'o en a ne(rura tota0 >ero una
interna es>eraba en un (anc<o0 5 =i >ri=o a encen'iD. No a>arec?a nin(Jn ti>o 'e reCas en e
>asa'i$o0 >or9ue a 7iera se encontraba en a Caua.
K+)ase- Kani=D =i an7itriDn0 'es>u8s 'e abrir a >uerta.
Na'a ="s entrar escuc<a=os un sor'o ru(i'o. La tor=enta =anten?a a a 7iera en un >er=anente
esta'o 'e eAcitaciDn. A res>an'or osciante 'e a interna a conte=>a=osG una =aci$a ne(rura
enrosca'a en un rincDn 'e su cubi 9ue >ro5ectaba una sin(uar so=bra en a >are' ban9uea'a. !
su coa (o>eaba rabiosa=ente contra a >aCa.
;*
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
KE >obre To==5 no >asa >or su =eCor 7ase 'e tran9uii'a' Ka7ir=D E6erar' Win(0 a$an'o a
u$ 5 =iran'o a ani=aK. O7rece to'o e as>ecto 'e un 'iabo ne(ro0 Hno es ciertoI Debo ser6ire un
>oco 'e co=i'a >ara 9ue se tran9uiice. HLuiere suCetar a internaI
Ense(ui'a a >uerta se cerrD con un brusco estr8>ito =et"ico. A9ueo =e 'eCD sin "ni=o@
a'e="s0 <ab?a 9ue'a'o soo. Me 6i 'o=ina'o >or una re>entina an'ana'a 'e >"nico. Una con7usa
intuiciDn 'e cierta tra=>a sat"nica =e >etri7icD as 6enas. Di un sato en busca 'e a sai'a0 >ero
carec?a 'e =aniCa en su >arte interior.
K+Escuc<e- K6oci7er8K. +)er=?ta=e sair 'e a9u?-
K+Tran9uio- H)or 9u8 ar=a tanto aborotoI K>re(untD =i >ri=o0 'es'e e >asa'i$oK. Utiice a
interna.
KS?0 >ero =e 'esa(ra'a <aber 9ue'a'o encerra'o 'e esta =anera.
KHLe 'esa(ra'aI Kescuc<8 9ue se re?a con (anas0 en =e'io 'e unas con6usiones 'e buraK. Le
ase(uro 9ue >ronto (o$ar" 'e una buena co=>a#?a.
K+Luiero sair- Kinsist? 7uriosoK. No e >er=ito bro=as >esa'as 'e este ti>o.
KVa a tener 9ue ace>taras K=e 'iCo0 a#a'ien'o otra re>u(nante carcaCa'a. ! 'e >ronto escuc<80
en =e'io 'e 7ra(or 'e te=>ora0 os c<irri'os 'e a =ani6ea 9ue 'aba 6uetas 5 e rec<inar 'e as
reCas a 'esi$arse >or as ranuras. +Dios =?o- +Estaba iberan'o a (ato brasie#o-
BaCo e res>an'or 'e a interna 6i 9ue a <iera 'e barrotes se 'es>a$aba enta=ente ante =?.
Sotan'o un aari'o0 a7err8 e Jti=o <ierro con os 'e'os 5 >resion8 con a 'eses>eraciDn 'e un
'e=ente. Me sent?a eno9ueci'o 'e ira. A o ar(o 'e unos =inutos conse(u? 9ue a9ueo se
in=o6ii$ara0 sabien'o 9ue 8 estaba >resionan'o con to'as sus 7uer$as a =ani6ea. E =ecanis=o
'e a >aanca acabD >or 6encer=e. )ero ce'? >u(a'a a >u(a'aG =is >ies resbaaban sobre as
ba'osas0 =ientras su>icaba a en(en'ro sin a=a 9ue no =e 'iese a9uea =uerte tan <orribe. Sus
Jnicas res>uestas =e e(aron a tra68s 'e os tirones 'e a =ani6ea0 ca'a uno 'e os cuaes0
6encien'o =is 'eses>era'os es7uer$os0 e=>uCaban un nue6o barrote 'entro 'e as aberturas.
3un'i'o a a reCa0 =e 6i 'es>a$a'o 'e a $ona centra 'e a Caua <asta 9ue0 a 7in0 con as =u#ecas
'oi'as 5 os 'e'os a(arrota'os0 aban'on8 a9ue co=bate i=>osibe. La tra=>a e=itiD un c<as9ui'o
=et"ico cuan'o 5o a 'eC8 50 a =o=ento0 escuc<8 e 'esi$a=iento 'e as $a>atias en e >asa'i$o
5 e soni'o 'istante 'e una >uerta a ser cerra'a. Lue(o0 =e abo7eteD e siencio.
Durante to'os a9ueos inter=inabes =inutos a 7iera <ab?a >er=aneci'o in=D6i en su rincDn.
)ero su coa 5a no se a(itaba. La 6isiDn 'e un ser <u=ano 7un'i'o a os <ierros0 (ritan'o0 'eb?a
<abere sor>ren'i'o. Descubr? 9ue sus (ran'es 5 a=arios oCos =e obser6aban 7iCa=ente. !o <ab?a
>er'i'o a interna a a7errar=e a os barrotes0 >ero continuaba ar'ien'o en e sueo e intent8
reco(era0 >ensan'o 9ue su res>an'or >o'?a brin'ar=e a(Jn ti>o 'e >rotecciDn. Sin e=bar(o0 a
iniciar a acciDn a 7iera sotD un (ru#i'o <on'o 5 eno 'e a=ena$a. Me 9ue'8 9uieto 5 a(uar'8 casi
acaan'o a res>iraciDn. E (ato sDo se encontraba a unos 'ie$ >ies 'e =i cuer>o. Sus oCos
'esteaban i(ua 9ue si 7ueran 'e 7Ds7oro. A >esar 'e aterrori$ar=e0 >ose?an un >o'er <i>nDtico. Me
costD se>arar 'e eos os =?os. )arec?an 'i=inutas c<is>as e8ctricas en a oscuri'a'0 5 e(aron a
'iatarse <asta 9ue e rincDn se 6io inun'a'o >or una u$ 6ariabe 5 t8trica. Lue(o0 'e i=>ro6iso0
'esa>arecieron tota=ente.
La 7iera acababa 'e abatir os >"r>a'os. I(noro si e enor=e (ato se <ab?a 9ue'a'o 'or=i'o0 >ero
6i 9ue =anten?a su isa cabe$ota ne(ra a>o5a'a sobre sus >atas 'eanteras. Continu8 in=D6i no
9uerien'o 9ue se 'es>ertara. ! cuan'o a9ueas aucinantes >u>ias se <ab?an aeCa'o 'e =?0 a'6ert?
9ue e instinto =e 'ec?a 9ue a bestia resutaba tan sa6aCe co=o su >ro>ietario. HEra >osibe
sobre6i6ir <asta a =a#ana si(uienteI Me >areciD inJti recurrir a a >uerta0 ni ta=>oco a as
6entanas. A9uea estancia carec?a 'e cua9uier re7u(io. Consi'er8 absur'o con6ertir en (ritos =i
'e=an'a 'e auAiio. Estaba se(uro 'e 9ue e cubi era eAterno0 5 9ue e corre'or 9ue o un?a a
e'i7icio =e'?a unos cien >ies. A'e="s0 ten?a en =i contra e 7ra(or 'e a tor=enta.
En a9ue =o=ento =i atenciDn se centro en a interna. La =ec<a se <ab?a 9ue=a'o >or entero 5
se iba 'es<acien'o. Tar'ar?a escasos =inutos en a>a(arse. ! a oscuri'a' =e i=>osibiitar?a >or
co=>eto to'o =o6i=iento. Ten?a 9ue >ensar a(o o antes >osibe0 >ero =i cerebro se ne(aba a
;3
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
coaborar. Vencien'o a >ar"isis 'e terror0 =e 7iC8 en un ee=ento 9ue o7rec?a0 no >ue'o a=aro
se(uri'a'0 a certe$a 'e 9ue e >ei(ro ser?a =enos in=e'iato 9ue en e sueo 'escubierto.
!a <e 'eCa'o escrito 9ue a Caua 'is>on?a 'e un tec<o0 9ue 9ue'aba in=o6ii$a'o =ientras a
$ona 7ronta se 'esi$aba >or as ranuras 'e a >are'. Esto o co=>on?an un conCunto 'e barrotes
se>ara'os >or es>acios 'e unas >ocas >u(a'as0 con una recia tea =et"ica entre eos0 5 se suCetaba
sobre un 7ir=e >unta a ca'a eAtre=o. En a9ue =o=ento 7or=aba co=o un (ran to'o enreCa'o
sobre a bestia acurruca'a en e rincDn. En e caso 'e 9ue o(rara intro'ucir=e en a9uea anc<ura
'e 'os o tres >ies Ksi <aaba a 7or=a 'e acan$arosK0 sDo un 7anco 'e =i cuer>o 9ue'ar?a en
>ei(ro. La >rotecciDn no era 'e=asia'o buena0 >ero a =enos =e encontrar?a eCos 'e ca=ino 'e a
bestia cuan'o e=>e$ara a =o6erse >or su cubi. Deb?a arries(ar=e0 >or9ue tJ consu=irse a a=a
5a no <abr?a nin(una >osibii'a' 'e intentaro. Sat8 tra(an'o sai6a0 >u'e a7errar=e a eAtre=o 'e
<ierro 'e tec<o 'e a Caua 5 =e ic8 a >uso Ca'ean'o. Lue(o contorsion8 e cuer>o0 >ara coocar=e
boca abaCo0 5 9ue'8 conte=>an'o 'irecta=ente os <orribes oCos 5 as a7ia'as =an'?buas
boste$antes 'e (ato. Su 78ti'o aiento =e (o>eD e rostro co=o e 6a>or 'e una oa.
Me'iante una isa on'uaciDn 'e su es>a'a se e6antD0 se 'es>ere$D0 5 'es>u8s0 estir"n'ose
sobre sus >atas traseras0 a>o5D una (arra0 e6antD a otra 5 =etiD sus a7ia'as u#as a tra68s 'e a tea
=et"ica 9ue estaba 'ebaCo 'e =i cuer>o. Un (ar7io cortante 5 banco =e 'es(arrD os >antaones0 5
=e abriD a >ie 'e a ro'ia. A9ueo no 'eb?a to=aro co=o un ata9ue sino un a=a(o0 >ues na'a
="s sotar 5o e (rito 'e 'oor se tu=bD 'e nue6o0 5 con un "(i brinco co=en$D a =o6erse
r">i'a=ente a su are'e'or0 sin 'eCar 'e =irar <acia 'on'e 5o =e encontraba. )or eso =e a>ret8
<asta a>o5ar a es>a'a contra a >are'0 enco(i8n'o=e en e =enor es>acio >osibe.
E (ato se =ostraba ="s 7urioso0 5 corr?a 6eo$ 5 sienciosa=ente0 >asan'o >or 'ebaCo 'e a
cornisa 'e <ierro 9ue 5o utii$aba co=o >rotecciDn. Resutaba >ro'i(ioso conte=>ar cD=o una
=asa tan (ran'e era ca>a$ 'e 'es>a$arse con a a(ii'a' 'e una so=bra0 sin >ro'ucir nin(Jn rui'o.
La interna 5a 'aba =u5 >oca u$... tan escasa 9ue casi no 6e?a a =i ene=i(o. ! >oco ="s tar'e0 con
un >ostrer 'esteo osciante0 se 'es6aneciD 'e to'o. +Lue'8 soo con a 7iera en a ="s
intran9uii$a'ora oscuri'a'-
En e eAterior0 e te=>ora continuaba con e =is=o 7ra(or0 5 a u6ia (o>eaba continua=ente
sobre as >e9ue#as 6entanas. En e interior0 a at=Ds7era en6enena'a 5 <e'ion'a resutaba
insu7ribe. Era i=>osibe escuc<ar o 6er a (ato. Intent8 >ensar en cua9uier cosa@ >ero sDo =e
9ue'aban ener(?as >ara i=a(inar =i >rDAi=a =uerte. A 6eces recor'aba a traiciDn 'e =i >ri=o0 su
inau'ita <i>ocres?a 9ue <ab?a ocuta'o tanto o'io. +Con 9u8 astucia =e <ab?a =eti'o en a tra=>a-
To'os >ensar?an 9ue se <ab?a i'o a 'or=ir0 co=o os 'e="s. No e 7atar?an testi(os. Me 'eCD en a
saa 'e biar0 7u=an'o e Jti=o <abano. ! 5o co=et? e suici'io 'e ir a 6er a (ato brasie#o. )u'e
e(ar a a <abitaciDn sin a'6ertir 9ue a Caua <ab?a 9ue'a'o abierta0 >or o 9ue 7ui ataca'o. HA(Jn
tribuna e <ar?a res>onsabe 'e cri=enI Se e6antar?an a(unas sos>ec<as0 >ero a 7ata 'e >ruebas...
+Lu8 'es>acio transcurrieron a9ueas terror?7icas 'os <oras- En cierta ocasiDn >ercib? un soni'o
sor'o 5 7rotante0 5 enten'? 9ue a 7iera se estaba a=ien'o e >eaCe. Sus >u>ias ras(aron as
tiniebas >ara conte=>ar=e en =uc<as ocasiones0 >ero es 7ataba a atenciDn 7iCa0 5 eso =e
'e6o6iD una cierta es>eran$a. )or Jti=o0 un >"i'o 'esteo 'e cari'a' se aso=D >or as 6entanas.
)ri=ero as conte=>8 >oco n?ti'as0 i(ua 9ue unas =anc<as (ris"ceas en una >are' ne(ra@ ue(o se
<icieron bancas0 5 >u'e 'escubrir0 una 6e$ ="s0 a =i terribe co=>a#ero. ! 8ste0 +a5-0 >u'o saber
'Dn'e se encontraba su >resa.
No =e costD su>oner 9ue su 7uria iba a ser ="s >ei(rosa. Lui$" e eno9uec?a e 7r?o 'e a
=a#ana0 o 9ui$" 7uese e <a=bre. Sin 'eCar 'e (ru#ir0 recorr?a 'e un a'o a otro su cubi0 con e
>eaCe 'e su cuer>o eri$a'o 5 sacu'ien'o a coa co=o si 7uera un "ti(o. Ca'a 6e$ 9ue 'aba a
6ueta en uno 'e os rincones0 sus oCos <o=ici'as se a$aban >ara trans=itir=e to'os sus 'iabDicos
'eseos.
Trat8 'e encontrar 7uer$as >ara sobree6ar a >rueba. Con a uci'e$ >ro>ia 'e un <o=bre
'eses>era'o0 =ir8 en torno =?o buscan'o una >osibii'a' 'e sa6aciDn. Una cosa era cierta. Si
o(raba 9ue e 7rente 'e a Caua 6o6iese a estar cooca'o en su >osiciDn >rotectora0 'is>on'r?a 'e
un re7u(io in'estructibe. HContaba con a(Jn recurso >ara 'es>a$aroI Ni si9uiera ten?a 7uer$as
;:
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
>ara =o6er=e >or =ie'o a >ro6ocar e inter8s 'e a bestia. Con entitu' 'es>ac8 a =ano <asta 9ue
acanc8 e bor'e 'e a $ona 7ronta0 tocan'o e Jti=o barrote 9ue aso=aba en a >are'.
Sor>ren'ente=ente res>on'iD a =i >resiDn. La 'i7icuta' 'e 'es>a$aro 6en?a 'e a circunstancia 'e
<aarse >e(a'o. Intent8 'e nue6o0 5 aso=D unas tres >u(a'as. No <ab?a 'u'a 'e 9ue se 'es>a$aba
sobre unas rue'ecitas. Re>et? e intento... +50 'e >ronto0 e (ato se =e 6ino enci=a-
ResutD una acciDn tan 6eo$0 tan ines>era'a0 9ue ni >u'e 6er cD=o ocurriD. Si=>e=ente
escuc<8 e sa6aCe (ru#i'o 50 >asa'os unos bre6es instantes0 a9uea cabe$a a>ana'a >ro6ista 'e una
roCa en(ua 5 'e unos co=ios res>an'ecientes 9ue'D Cunto a =?. E i=>acto 'e a bestia
estre=eciD os <ierros sobre os 9ue 5o =e sosten?a 5 >ens8 9ue iban a ro=>erse. E (ato se
=antu6o en sus>ensiDn0 con sus 7auces 5 sus (arras =u5 cerca 'e =i cuer>o0 buscan'o con sus
>atas traseras a(Jn u(ar en e 9ue >o'er a(arrarse. Escuc<8 cD=o sus u#as ras(aban a tea
=et"ica a asirse en ea0 5 su aiento =e arrancD una n"usea. )ero su ata9ue <ab?a esta'o =a
cacua'o. Mu5 'es>acio0 'an'o >ruebas 'e su 7uria0 se 'eCD caer >esa'a=ente en e sueo. Sotan'o
un ru(i'o0 (irD en re'on'o >ara en7rentarse con=i(o0 5 se enco(iD sobre sus >atas traseras
'is>uesto a un se(un'o asato.
Co=>ren'? 9ue os =inutos si(uientes iban a 'eci'ir =i 6i'a. La bestia <ab?a a>ren'i'o >or
eA>eriencia@ no 7aar?a 'e nue6o. Ten?a 9ue actuar o ="s r">i'a=ente >osibe si 9uer?a tener
a(una o>ortuni'a' 'e sobre6i6ir. En un =o=ento 7ra(Q8 =i >an@ =e 'ese=barac8 'e a c<a9ueta 5
a ec<8 sobre a cabe$a 'e a 7iera. A =is=o tie=>o =e arroC8 sobre e bor'e a reCa0 tir8 'e ea
'eses>era'a=ente 5 conse(u? eAtraera 'e a >are'.
Se 'es>a$D con =a5or 7acii'a' 'e o 9ue <ab?a su>uesto. Lue(o corr? a tra68s 'e a Caua0
arrastr"n'oa a =is es>a'as@ >ero0 con este =o6i=iento o 7or$a'o 'e =i situaciDn =e >uso en e
a'o eAterior. De <aber conse(ui'o coocar=e en e a'o o>uesto0 <ubiese esca>a'o ieso. No
obstante0 'ebi'o a a ra>i'e$ 'e os aconteci=ientos0 se >ro'uCo un =o=ento 'e >ausa cuan'o =e
9ue'8 in=D6i e intent8 'es>a$ar=e >or a abertura 9ue <ab?a 'eCa'o. Este instante e conce'iD a a
bestia e tie=>o >ara iberarse 'e a c<a9ueta 5 arroCarse sobre =?. Sat8 a tra68s 'e es>acio abierto
5 'i e Jti=o tirDn 'e os barrotes@ >ero e (ato =e atra>D a >ierna antes 'e 9ue 5o <ubiera
conse(ui'o sacara 'e to'o. E $ar>a$o 'e a9ueas (arras =e seccionD a >antorria i(ua 9ue sae
a 6iruta ante e ce>io 'e car>intero. A 7in0 cubierto 'e san(re 5 eA<austo0 ca? en a sucia >aCa
contan'o con una barrera 'e <ierro ante =?0 =ientras e (ato se estreaba rabiosa=ente contra ea.
EAcesi6a=ente =a<eri'o >ara >o'er sentir >"nico0 o Jnico 9ue <ice 7ue 9ue'ar=e ec<a'o0
conte=>an'o a a bestia. )resionaba su ne(ro cuer>o contra os <ierros 5 aar(aba <acia 'on'e 5o
estaba sus a7ia'as (arras. Consi(uiD ras(ar=e a ro>a@ >ero0 ni si9uiera es7or$"n'ose <asta e
="Ai=o 'e sus 7uer$as <ubiese >o'i'o acan$ar=e. ! ue(o0 >ro(resi6a=ente0 =i cerebro 7or=D
unas i="(enes sin(uares 5 con7usas0 en as 9ue sucesi6a=ente brotaban esas 7auces se'ientas 'e
san(re. De esta 7or=a ca? en a so=noencia <i>nDtica 'e 'eirio...
Intentan'o reconstruir os si(uientes aconteci=ientos0 s8 9ue 'eb? 9ue'ar=e a? unas 'os <oras.
Lo 9ue =e 6o6iD a a reai'a' 7ue e c<irriante soni'o =et"ico 9ue antes su>uso e anuncio 'e =i
<orribe eA>erienciaG era 9ue se estaba abrien'o e cierre 'e a >uerta. Entonces0 =e tocD conte=>ar
a 7a$ re'on'a e <i>Dcrita 'e =i >ri=o otean'o >or a abertura. !o se(u?a ec<a'o boca arriba0 en
=an(as 'e ca=isa0 'entro 'e a >rotecciDn 'e cubi0 con os >antaones con6erti'os en <ara>os 5
sobre un c<arco san(uinoento.
Mi >ri=o >areciD entonces re>arar en =?. CerrD se(ui'a=ente a >uerta a sus es>a'as 5 e(D a
=i a'o0 >ara cerciorarse 'e si estaba =uerto. Ni =e =o6?... /e 'e a'=itir 9ue no =e <aaba en
con'iciones >ara 'etaar con eAactitu' os aconteci=ientos. SDo 'ir8 9ue re>entina=ente tu6e
conciencia 'e 9ue 9uien se cre?a =i asesino <ab?a 'eCa'o 'e =irar=e... >ara >restar su atenciDn a a
bestia.
K+To==50 <as si'o certero- K(ritDK. +Uc<ate0 7iera estJ>i'a...- HAcaso 5a no conoces a tu a=oI
A >esar 'e a 'ebii'a' =enta0 =e 6ino a a =e=oria su su>osiciDn 'e 9ue cuan'o e (ato
>robase a san(re se trans7or=ar?a en un 'e=onio. !o sab?a 9ue <ab?a cu=>i'o su =isiDn0 >ero 8
iba a conocer e ca=bio con to'a su terribe cru'e$a.
K+A8Cate- KauD0 aterra'oK. +3uera 'e =i a'o0 =onstruo...- +Ba'Bin- +Ba'Bin- +O<0 Dios...-
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
Des>u8s escuc<8 su ca?'a0 5 su>e 9ue se <ab?a e6anta'o0 >ara 'es>o=arse 'e nue6o0
>ro'ucien'o un soni'o co=o e 'e a tea a ser ras(a'a. M"s tar'e sus 6oces se 7ueron a>a(an'o
<asta con7un'irse con a9ue escao7riante (ru#i'o. A 7in0 cuan'o su>on?a 9ue 5a 'eb?a estar
=uerto0 =e tocD conte=>ar en i="(enes 'e >esa'ia0 una siueta in=D6i0 sin 6ounta'0
'es>e'a$a'a 5 ba#a'a en san(re0 9ue corr?a an(ustiosa=ente >or e cubi 'e a 7iera... ! esa 7ue a
>ostrera 5 corta 6isiDn 9ue tu6e 'e 8 antes 'e 6o6er a su=ir=e en a inconsciencia.
Me costD =eses recu>erar=e... En reai'a' nunca o conse(uir8 >or co=>eto0 >ues0 <asta =i
=uerte0 'eber8 e6ar a a5u'a 'e un bastDn co=o e6ocaciDn 'e a terribe noc<e 9ue >as8 Cunto a un
(ato brasie#o. Ba'Bin 5 os otros ser6i'ores no consi(uieron saber o 9ue <ab?a suce'i'o cuan'o0
aerta'os >or os aui'os a(Dnicos 'e su a=o0 =e 'escubrieron tras os <ierros 5 se tro>e$aron con
8 entre as (arras 'e a 7iera 9ue <ab?a cria'o. La controaron con <ierros a roCo 6i6o 50 'es>u8s0 a
abatieron a tiros a tra68s 'e <ueco 'e a >uerta0 antes 'e 9ue consi(uieran =o6er=e. Me trasa'aron
a =i <abitaciDn0 5 a? 9ue'8 en e u=bra 'e a =uerte 'urante a(unas se=anas. La=aron a
=8'ico 'e Ci>ton 50 a cabo 'e unos cuarenta '?as0 =e encontr8 a>to >ara ser e6a'o a a estaciDn0
'es'e 'on'e =e resutD 7"ci 6o6er a &ros6enor Mansions.
T T T
AJn =e 9ue'a otro recuer'o 'e a9ueos Jti=os =o=entos0 9ue >u'e <aber cre?'o 7ruto 'e =i
=ente 'eirante 'e no <aberse =anteni'o tan in'eebe. Una noc<e se abriD a >uerta 'e =i
'or=itorio0 5 una se#ora ata0 6esti'a 'e ="s ri(uroso uto0 se acercD a =i ca=a. Cuan'o a>roAi=D
su ?6i'o rostro a =?o0 su>e 9ue se trataba 'e a es>osa brasie#a 'e =i >ri=o. Se 9ue'D =ir"n'o=e
7iCa=ente@ su eA>resiDn era ="s cor'ia 'e o 9ue Ca="s <ab?a conoci'o en ea.
KH)ue'e uste' o?r=eI K=e >re(untD.
Mo6? '8bi=ente a cabe$a en senti'o a7ir=ati6o.
KEn reai'a'0 sDo 'eseo 'eCar caro 9ue to'a a cu>a 7ue su5a. HNo intent8 >re6enireI
E=>ean'o to'os os recursos a =i acance0 sin traicionar a =i =ari'o0 >reten'? 9ue uste' se
sa6ara. !o estaba se(ura 'e 9ue 8 no iba a >er=itire 9ue se =arc<ara. Na'ie e conoc?a tanto
co=o 5o0 >or <aber su7ri'o un trato <u=iante en sus =anos. )ero era i=>osibe 9ue e con7iase
to'o eso0 >or9ue =e <abr?a =ata'o. Ta co=o se <an 'esarroa'o os aconteci=ientos0 'ebo
con7esare 9ue nunca encontr8 un a=i(o =eCor 9ue uste'. Me <a 'eCa'o a sa6o0 cuan'o 5a >ensaba
9ue sDo >o'r?a conse(uiro con =i =uerte. La=ento 6ere en estas con'iciones0 >ero no es =?a a
cu>a. !a e 'iCe 9ue era uste' un oco... KeA>icD.
Aban'onD =u5 'es>acio e 'or=itorio0 5 no 6o6? a encontr"r=ea nunca. Con o 9ue e 9ue'D
'e a 7ortuna 'e su es>oso re(resD a su Brasi nata0 5 >osterior=ente <e sabi'o 9ue se <i$o =onCa
en )erna=buco.
A cabo 'e unas se=anas0 e =8'ico =e 'iCo 9ue 5a estaba o su7iciente recu>era'o co=o >ara
>restar atenciDn a =is ne(ocios. Esto era 7or$ar=e a >ensar en =is acree'ores 5 en =i ruina. )ero
7ue Su==ers0 =i abo(a'o0 e 9ue =e 'escubriD a 6er'a'.
K/e a(uar'a'o bastante tie=>o >ara 7eicitare K=e 'iCo.
KH)or 9u8 =oti6o0 Su==ersI No consi'ero o>ortunas sus bro=as.
KEs uste' or' Sout<erton 'es'e <ace seis se=anas@ sin e=bar(o0 consi'er8 9ue esta noticia
>o'?a retrasar su cura 'e7initi6a.
+Lor' Sout<erton- +Uno 'e os nobes ="s acau'aa'os 'e In(aterra- No >u'e creero. ! 'e
>ronto cacu8 e tie=>o 9ue <ab?a >asa'o0 5 a'6ert? 9ue coinci'?a con a >eor 7ase 'e =is <eri'as.
KEso 9uiere 'ecir 9ue or' Sout<erton 7aeciD a =is=o tie=>o 9ue 5o era ataca'o >or ese (ato
brasie#o0 Hno es ciertoI
KMuriD en a =is=a 7ec<a.
E abo(a'o no 'eCaba 'e =irar=e =ientras <ababa0 5 esto5 se(uro 'e 9ue <ab?a a'i6ina'o a
6er'a' 'e o ocurri'o. Se 9ue'D caa'o un instante0 co=o es>eran'o 9ue e <iciese >art?ci>e 'e
a(una con7i'encia0 >ero consi'er8 9ue na'a >o'?a (anar 'an'o a a u$ a9ue esc"n'ao 7a=iiar.
KEn e7ecto0 =e >arece una coinci'encia =u5 sin(uar K>rosi(uiD0 con e =is=o tono 'e >ersona
entera'aK. !a 'ebe saber 9ue su >ri=o0 E6erar' Win(0 iba 'es>u8s 'e uste' en a ?nea 'e sucesiDn.
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Arthur Conan Doyle Arthur Conan Doyle
En e caso 'e <aber si'o uste' a 6?cti=a 'e ese ti(re0 o o 9ue 7uese0 se entien'e 9ue 8 >oseer?a
a<ora e t?tuo 'e or' Sout<erton.
KCierta=ente Ka7ir=8 5o.
K+! cD=o se interesD en >o'ero conse(uir...- KcontinuD Su==ersK. /e >o'i'o saber
casua=ente 9ue e =a5or'o=o 'e 'i7unto or' Sout<erton se <aaba a sue'o 'e >ri=o 'e uste'0
5 9ue e =an'aba tee(ra=as ca'a 'os <oras in7or="n'oe 'e cD=o =arc<aban as cosas. Eso 'ebiD
ocurrir >or e tie=>o en 9ue uste' 7ue su <u8s>e'. HNo e resuta raro 9ue 9uisiera =antenerse tan a
tanto 'e un suceso 9ue iba a bene7iciare a uste'0 5a 9ue 8 no era e <ere'ero 'irectoI
KMu5 raro K'iCe 5oK. ! a<ora0 Su==ers0 si <ace e 7a6or 'e traer=e =is 7acturas 5 un taonario
'e c<e9ues nue6o0 co=en$are=os a 'eCar as cosas en su 'ebi'o or'en.
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