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4. MADELEINE DELBRL: SANTIDAD PARA LA GENTE DE LA CALLE - El padre J.

Loew,
cuyo nombre va ligado a la actividad misionera de vanguardia en los ambientes obreros, ha definido a
Madeleine Delbrl como una mu!er preparada por Dios durante treinta a"os para hacernos vivir el
postconcilio En efecto, aun#ue su actividad se desarroll$ en los decenios anteriores al %at.&& 'muri$ en
()*+, a la edad de sesenta a"os'. Madeleine Delbrl empe,$ a ser conocida por grupos cada ve, m-s
amplios de cristianos tras la ola de renovaci$n posterior al concilio. .in embargo, su popularidad no es
a/n tan grande #ue pueda dispensarnos de ofrecer algunos rasgos biogr-ficos esenciales.
0i!a de un funcionario de los ferrocarriles franceses, tuvo una !uventud brillante, ennoblecida por el
arte, por la poes1a 2a los veintid$s a"os obtuvo un premio por un volumen de poes1as3 y por el estudio
de la filosof1a. El ambiente influy$ negativamente en su vida religiosa4 perdi$ la fe. Escrib1a entonces5
Dios ha muerto4 6viva la muerte7

. Luego, un d1a se repiti$ la escena del camino de Damasco4 seg/n


nos dice ella misma, una conversi$n violenta sucedi$ a una b/s#ueda religiosa ra,onable

. La mu!er
nueva #ue naci$ de la prueba de la incredulidad estaba ya marcada por los rasgos inconfundibles #ue la
acompa"ar1an durante toda su vida. 0. 8. von 9althasar ha descrito su car-cter y el de sus escritos
mediante una serie de parado!as5 profunda seriedad y humor sonriente, infantil

saberse en Dios y
an-lisis e:acto y realista del ambiente social y psicol$gico, eclesialidad hasta el meollo de sus huesos y
completa libertad frente a los clichs eclesi-sticos. .$lo la calidad de su oraci$n le permiti$ asumir
estas contradicciones en una obra de vida unitaria.
Madeleine se sinti$ aferrada para siempre y se entreg$ a Dios sin reservas. ;ero en ve, de consagrarse
a l en un carmelo, como pens$ en un primer tiempo, decidi$ vivir en medio del mundo el doble amor
de Dios y del pr$!imo. En el cora,$n de las masas4 pero no para un repliegue resignado sobre s1 misma,
sino con la plena conciencia de las posibilidades espirituales #ue le ofrec1a la situaci$n mundana.
En su ensayo, #ue ha servido de pr$logo para una colecci$n p$stuma de sus escritos, desarroll$ la
espiritualidad de los #ue se reconocen hi!os de la ciudad. Lo titul$ Nosotros, gente de la calle:
"Hay gente a la que Dios toma y pone aparte.
Pero hay otros a los que deja en medio de la multitud, 'sin retirarlos del mundo.
Hay gente que realiza un traajo ordinario, que tiene una !amilia ordinaria, que "i"e una "ida
ordinaria de solteros. #ente que tiene en!ermedades ordinarias y lutos ordinarios. $s gente de la "ida
ordinaria. #ente con la que nos encontramos en cualquier calle.
$sos aman la puerta que da a la calle lo mismo que sus hermanos in"isiles al mundo aman la puerta
que se ha cerrado de!initi"amente sore ellos.
Nosotros, gente de la calle, creemos con todas nuestras !uerzas que esta calle. este mundo en donde
Dios nos ha puesto, es para nosotros el lugar de nuestra santidad".
Madeleine atribuy$ a los cristianos audaces de nuestro tiempo la posibilidad de encontrar en el tr-fico
de la vida ciudadana lo #ue los ermita"os buscan en el desierto y los religiosos dentro de las paredes de
su convento5 la contemplaci$n amorosa de su .e"or. E:igi$ la libertad de vivir codo a codo con los
hombres y las mu!eres de nuestro tiempo, con la confian,a de #ue esto no ir- en mengua del amor5
Los de la calle estamos segur1simos de #ue podemos amar a Dios todo cuanto l #uiera #ue le
amemos... <ada acto de docilidad nos hace recibir plenamente a Dios y dar plenamente a Dios con una
gran libertad de esp1ritu. = entonces la vida es una fiesta.
La santidad de la gente de la calle #ue Madeleine se propuso vivir tuvo coordenadas geogr-ficas muy
concretas. De!ando su familia y su ambiente, con un diploma de asistenta social, fue a establecerse en
&vey, suburbio obrero de ;ar1s. >ll1 estuvo m-s de treinta a"os, hasta el d1a en #ue muri$. En a#uel
rinc$n de la ciudad aprendi$ a conocer la condici$n obrera y la realidad mar:ista4 all1 tom$ conciencia
de la urgencia misionera. &vey, dec1a Madeleine al final de su vida, fue su escuela de fe aplicada. Ella
misma describi$ su e:periencia en un libro de t1tulo program-tico5%iudad mar&ista, tierra de
misi'n. En la ciudad comunista de los a"os treinta descubri$ una situaci$n de agudo conflicto5 los
cristianos se portaban comouna minor1a aut$ctona #ue soporta a un invasor4 los sacerdotes y los
cat$licos notorios eran saludados en la calle con pedradas e insultos4 entre los ni"os se trababan
verdaderas batallas en la escuela y en los descampados. La poblaci$n estaba dividida en cat$licos y
comunistas4 cuando uno llegaba por primera ve,, se le e:ig1a #ue declarase su filiaci$n y tomase
posici$n en los bandos constituidos de antemano.
Los cristianos #ue viv1an en &vey daban muestras de haberse acostumbrado a la situaci$n. ;ero
Madeleine no la acept$. ?bservando su ciudad mar:ista con o!os no partidistas, se dio cuenta de #ue
entre los cat$licos y los comunistas la separaci$n oficialmente aireada ocultaba toda una trama de
relaciones inevitables4 la religi$n viva y la ideolog1a militante #uer1an la ruptura, pero la ruptura total
no e:ist1a por#ue era sencillamente imposible. En esta densa trama humana de relaciones mutuas fue
donde se situ$ Madeleine. Le parec1a natural asumir el lugar #ue se hab1a asignado con la decisi$n de
hacer de la calle su convento. El traba!o de asistenta social, #ue desempe"$ con pasi$n y competencia,
la destinaba adem-s a la participaci$n plena en la vida de la ciudad.
El barrio se convirti$ en la base misionera de Madeleine. La misi$n es algo distinto de ese proselitismo
#ue constituye una tentaci$n para todos los grupos de cu"o ideol$gico, lo mismo para los cristianos #ue
para los comunistas. Madeleine describi$ con agude,a la seducci$n comunista, sus atractivos reales, la
abnegaci$n heroica de sus militantes, su lucha sincera contra la in!usticia. Es comprensible #ue con
toda honrade, esos hombres esperasen convertir a Madeleine, de la #ue sab1an #ue estaba
perfectamente de acuerdo con lo #ue ellos pensaban sobre el mundo escandaloso en #ue hemos de
vivir !untos y la eficacia #ue e:igir1a la supresi$n de su esc-ndalo.
;ero ni por un minuto pens$ ella en trapichear con Dios o en robarle a <risto ni uno solo de sus
cabellos. La misma Madeleine nos habla de sus disposiciones m-s profundas5 0e sido y sigo estando
deslumbrada por Dios. Me era y me sigue siendo imposible poner en una misma balan,a a Dios por un
lado y todos los dem-s bienes del mundo por otro, bien para m1 o bien para toda la humanidad. ;ero
habiendo establecido un verdadero encuentro conlos mar:istas, inspirados en el ate1smo, sobre la base
de una misma lucha por la misma !usticia humana, Madeleine se encontr$ en medio del conflicto m-s
t1pico en #ue hoy se debaten tantos cristianos de nuestro tiempo.
En el libro mencionado, %iudad mar&ista, tierra de misi'n, M. Delbrl afronta sin ambig@edad la
cuesti$n #ue se plantea a los creyentes5 ;ara resistir al peligro mar:ista y para dar una respuesta
apost$lica, parece necesario encontrar en la fe los motivos de toda vida misionera, los dos
mandamientos de <risto, inseparables y seme!antes, pero de los #ue el segundo no es tan grande m-s
#ue por el hecho de ser la consecuencia del primero. Del riesgo mar:ista yo no creo #ue puedan
defendernos las normas o las disciplinas. .us tentaciones son demasiado 1ntimas para ciertas
in#uietudes, su sutile,a transfiere con demasiada habilidad aspiraciones humanas y necesidades
evanglicas incompletas, pero dolorosas... En cuanto a nosotros, #ui,- conviene #ue sepamos #ue,
llegada a ese absoluto, la negaci$n atea, mar:ista o no, puede abordarse por muchos caminos, pero #ue
su encuentro no puede AprobarseB m-s #ue en un solo terreno #ue le es propio5 la roca misma de nuestra
fe.
La fe vivida en un ambiente ateo se ve continuamente referida por las negaciones y los interrogantes de
los no creyentes a lo #ue es fundamental en la vida cristiana. Ceniendo en cuenta esta necesidad de
coherencia, Madeleine pudo afirmar #ue el ambiente ateo es una circunstancia favorable para la propia
conversi$n. En su misma vida la concentraci$n en lo esencial se e:pres$ por la referencia constante a
los dos mandamientos, unidos e interdependientes, y al Evangelio como regla de vida. En l buscaba
una simplificaci$n de todo el ser, un desprendimiento de todas las ad#uisiciones anteriores para entrar
en un tipo de pobre,a #ue capacita para todo tipo de encuentros. Madeleine vuelve continuamente al
Evangelio para intentar conformar con l toda su vida4 lo considera el /nico estatuto del grupo de vida
com/n del #ue forma parte y del #ue es la animadora4 lo lee y lo relee, lo copia, lo anota, lo escudri"a
para obedecer a todos sus conse!os y para denunciar en su vida todo lo #ue pudiera romper la
seme!an,a con Jesucristo. .u ideal es el Evangelio le1do como se come el pan

.
;or eso mismo el cristiano #ue tiene su casa en la ciudad 'mar:ista o no, pero en el fondo atea' se
encuentra en una situaci$n misionera. La misi$n, seg/n ella la defin1a, es el contacto del amor de Dios
y del recha,o del mundo. El cristiano se ve atravesado por lo uno y por lo otro, #ue se encuentran en l.
Entonces no puede menos de sufrir como una tentaci$n viviente. ;ero esta prueba es la participaci$n en
la prueba apost$lica de la &glesia4 la &glesia tiene armas para suprarla4 la &glesia cuenta con la fuer,a
#ue puede resistir y triunfar

.
;or los a"os cuarenta la &glesia francesa sinti$ una especie de escalofr1o. Descubri$, seg/n el t1tulo de
un clebre libro, #ue se hab1a convertido en pa1s de misi$n4 el cardenal .uhard fundaba la (isi'n de
Par)s. Madeleine, por su parte, no cedi$ al alarmismo4 cre1a firmemente #ue la clase obrera lleva dentro
de s1 la misi$n como una mu!er #ue no sabe #ue est- en dolores de parto y #ue no comprende nada de
sus dolores, parali,ando as1 en su interior el cuerpo #ue #uiere nacer. Deconocer el propio estado
significa para la &glesia comen,ar la nueva misi$n, la #ue tiene lugar en las calles de la ciudad.
Madeleine salud$ de forma l1rica su nacimiento5
En todo tiempo, el Esp1ritu ha empu!ado al desierto a los #ue aman. Misioneros sin batel, atena,ados
por el mismo amor, el mismo Esp1ritu nos empu!a a nosotros hacia nuevos desiertos. Desde su duna
arenosa, el misionero de blanco ve toda la amplitud de tierras no bauti,adas. Desde lo alto de una gran
escalinata del Metro, misioneros de cha#ueta e impermeable, vemos en cada escal$n, cuando la
multitud es m-s numerosa, un mont$n de cabe,as, gente #ue se in#uieta esperando #ue abran las
puertas del ascensor. .ombreros, gorras, boinas, cabellos de todos los colores. <entenares de cabe,as5
centenares de almas. = nosotros all1, arriba. = m-s arriba, y en todas partes, Dios.
Metida en el e#uipo de vida en com/n 'ese e#uipo #ue ella descubri$ bastante antes #ue el
movimiento comunitario posterior al concilio como un valor humano y apost$lico', Madeleine vivi$
en primera persona la nueva estaci$n misionera de la &glesia. = la descubri$ precisamente en donde
otros hab1an diagnosticado el fracaso definitivo de la aventura del Evangelio. ;. Loew fi!$ en una
imagen el sentido de su paso entre nosotros4 una imagen #ue le habr1a complacido a la persona a la #ue
se aplicaba5 Madeleine estaba muy atenta a los signos de la ;rovidencia4 a m1 me agrada ver uno en el
nombre #ue llevaba y en la santa #ue era su patrona. La ma"ana de ;ascua las piadosas mu!eres
encontraron el sepulcro vac1o4 los ap$stoles, al saberlo, acuden, y vuelven a marcharse. ;ero Mar1a
Magdalena no acepta ese vac1o, no acepta la desaparici$n de su .e"or4 sigue !unto al sepulcro, se
inclina, mira, no se decide y, finalmente, es la primera en volver a ver a <risto. >s1, Madeleine, frente a
las negaciones del ate1smo. busca m-s profundamente, se f1a de las palabras de <risto y. hasta #ue no se
le da la respuesta infinitamente m-s hermosa, no abandona lo #ue parece ser un sepulcro vac1o.
La paciencia contemplativa de Madeleine, !unto con su actividad solidaria con los pobres, reali,$ el
mismo milagro #ue obraron los o!os de un anciano pont1fice, #ue supo reconocer la primavera en donde
otros no anunciaban m-s #ue los rigores del invierno.